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Greg lies

El prisionero de Spandau

Traduccin de Josefina Meneses

Planeta
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Este libro no podr ser reproducido, ni total ni parcialmente, sin el previo permiso escrito del editor. Todos los derechos reservados. Titulo original: Spandau Phoenix Greglles, 1993 por la traduccin, Josefina Meneses, 2002 Editorial Planeta, S. A., 2004 Avlnguda Diagonal 662,6*planta. 08034 Barcelona (Espaa) Diseo e ilustracin de la cubierta: Opalworks Primera edicin en Coleccin Booket: junio de 2003 Segunda edicin: diciembre de 2003 Tercera edicin: diciembre de 2004 Depsito legal: B. 347-2005 ISBN: 84-08-04839-2 Composicin: Vctor Igual, S. L Impresin y encuademacin: Liberdplex, S. L. Printed n Spain - Impreso en Espaa

Biografa Greg Iles naci en Stuttgart (Alemania) en 1961, en plena guerra fra. Su padre era el director del hospital de la embajada estadounidense de Alemania. En 1983 se gradu en la Universidad de Mississippi. Actualmente vive con su mujer e hijo en Natchez, Mississippi. El prisionero de Spandau, que se mantuvo durante semanas en la lista de bestsellers del New York Times, le catapult al xito internacional, que ha mantenido con sus siguientes novelas.

Greg, Iles. El prisionero de Spandau.

10 de mayo de 1941. El mar del Norte estaba en calma, cosa que en primavera no era frecuente; y la noche no tardara en caer sobre un continente roto y humeante, estremecido por los horrores de la guerra. Desde las ensangrentadas dunas de Dunkerque hasta las bombardeadas calles de Varsovia, desde los helados confines de Noruega hasta las desiertas playas del Mediterrneo, Europa se encontraba esclavizada. nicamente Inglaterra, sola y asediada, se resista a los masivos contingentes de la Wehrmacht hitleriana, y estaba previsto que aquella noche Londres pereciese. Por el fuego. A las 18.00, hora de Greenwich, la mayor concentracin de bombarderos de la Luftwaffe jams reunida desatara su furia contra la indefensa ciudad, y ms de doscientas ochenta hectreas de la capital britnica quedaran arrasadas. Miles de bombas incendiarias lloveran sobre civiles y militares por igual. La catedral de San Pablo se salvara de milagro, y el fuego destruira el interior del Parlamento. La historia anotara esta incursin contra Londres como la peor de toda la guerra, un holocausto. Y, sin embargo... ... todo aquello, la planificacin, las bajas, la masiva destruccin, no era ms que la nube de humo que ocultaba los movimientos de la enguantada mano del prestidigitador. Un espectacular divertimiento estratgico calculado para apartar

las miradas del mundo de una misin tan temeraria y complicada que resultara incomprensible para las futuras generaciones. El responsable de aquel ingenioso plan era Adolf Hitler, que aquella noche, sin que un solo miembro de su Estado Mayor lo supiera, emprendera desde la Berghof la empresa militar ms ambiciosa de su vida. Hitler ya haba obrado milagros anteriormente la Blitzkrieg contra Polonia, el cruce de las insalvables Ardenas, pero aqul iba a ser el logro supremo de su carrera, algo que lo elevara al fin por encima de Alejandro, Julio Csar y Napolen. Con un golpe sensacional, volvera del revs el equilibrio del poder mundial al transformar a su enemigo mortal en un aliado y condenar a la destruccin a su actual aliado. Para alcanzar el xito necesitaba llegar al mismo corazn de Gran Bretaa, pero no con bombas ni proyectiles. Aquella noche necesitaba precisin, y haba escogido sus armas de acuerdo con tal necesidad. traicin, debilidad, envidia, fanatismo... las fuerzas ms destructivas de la humanidad. Hitler estaba acostumbrado a utilizar tales herramientas, y todas las piezas se encontraban ya colocadas en su lugar del tablero. Pero esas fuerzas eran impredecibles. Los traidores vivan bajo el terror permanente de ser descubiertos, pues los agentes teman ser capturados, los fanticos se dejaban llevar fcilmente por la ira y los hombres dbiles eran susceptibles a la traicin. Hitler saba que, para utilizar con eficacia tales recursos, era necesario que alguien estuviese en el lugar, tranquilizando al agente, dirigiendo al fantico, sujetando la mano del traidor y apuntando una pistola contra la cabeza del cobarde. Pero... quin poda encargarse de tal misin? Quin poda inspirar, al mismo tiempo y en idntica medida, confianza y temor? Hitler conoca al hombre adecuado. Era un militar de cuarenta y ocho aos, un piloto. Y ya estaba en
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el aire. A seiscientos metros por encima de Amsterdam, el Messerschmitt Bf110 Zerstrer surgi de entre las nubes bajas y comenz a surcar el despejado cielo del mar del Norte. El sol de la tarde se reflejaba en las plateadas alas del caza, haciendo que resaltasen las negras cruces que llevaban el terror a los corazones europeos ms valerosos. En el interior de la cabina, el piloto lanz un suspiro de alivio. Durante los ltimos 640 kilmetros haba tenido que ceirse a una fatigosa ruta sumamente restringida, cambiando de altitud varias veces para mantenerse dentro de los corredores de seguridad prescritos por la Luftwaffe. El piloto personal de Hitler le haba entregado el mapa codificado que llevaba y, con l, le dio un consejo. Las zonas de seguridad no se cambiaban todos los das por capricho, le haba susurrado Hans Bahr; los Spitfire britnicos penetraban regularmente el impenetrable muro de la defensa area de Hermann Gring. El peligro era muy real y las precauciones imprescindibles. El piloto sonri forzadamente. En aquellos momentos, los cazas enemigos eran lo que menos le preocupaba. Si no consegua dar a la perfeccin el siguiente paso de su misin, lo que lo derribara sobre el mar sera una escuadrilla de Messerschmitts y no de Spitfires. Los controladores de vuelo de la Luftwaffe esperaban que en cualquier momento l diera media vuelta e iniciara el regreso hacia Alemania, como haba hecho docenas de veces anteriormente cuando probaba el avin de caza que le haba prestado personalmente Willi Messerschmitt, para luego regresar a casa, a la privilegiada vida que llevaba con su esposa e hijo. Pero en esta ocasin no dara media vuelta. Consult el velocmetro y luego su reloj y calcul el punto a partir del cual desaparecera de las pantallas de radar de la
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Luftwaffe, situadas en la isla holandesa de Terschelling. Haba llegado a la costa holandesa a las 15.28. Ahora eran las 15.40. A 350 kilmetros por hora, ya deba de haberse adentrado unos 65 kilmetros en el mar del Norte. Saba que el radar alemn no poda compararse con su homlogo britnico, pero, por precaucin, aguardara otros tres minutos. Aquella noche no se poda dejar nada al azar. Absolutamente nada. El piloto se estremeci, pese al grueso mono de vuelo de cuero forrado de piel que vesta. Era muchsimo lo que dependa de aquella misin. los destinos de Inglaterra y Alemania y, muy posiblemente, del mundo entero. Era suficiente para hacer que cualquier hombre se estremeciera. Y en cuanto a Rusia, aquella inmensa y brbara tierra infectada por el cncer del comunismo, el viejo enemigo de su patria... Si l alcanzaba el xito aquella noche, Rusia caera al fin de hinojos ante la esvstica. El piloto accion la palanca de mando, con lo que hizo que el ala izquierda del Messerschmitt descendiera, y mir hacia abajo a travs del grueso cristal de la carlinga. Ya es casi el momento. Consult su reloj y comenz a contar. Cinco... cuatro... tres... dos... Ya! Como un halcn de acero, el Messerschmitt baj en picado hacia el mar, descendiendo a ms de seiscientos kilmetros por hora. En el ltimo momento tir hacia atrs de la palanca, se nivel cuando ya casi rozaba las crestas de las olas y enfil en direccin norte hacia Aalborg, la base principal de cazas de la Luftwaffe en Dinamarca. Su desesperada carrera haba comenzado. Volando por el denso aire del nivel del mar, el Messerschmitt consuma combustible como agua, pero lo que ms le preocupaba al piloto en aquellos momentos era conseguir que su misin siguiera siendo secreta. Y encontrar la seal de
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aterrizaje, se record. Tras dos docenas de vuelos de entrenamiento, ya estaba familiarizado con el aparato, pero lo del desvo hacia Dinamarca era nuevo. Nunca haba volado tan al norte sin referencias visuales. No tena miedo, pero se sentira mucho ms tranquilo en cuanto avistase por estribor los fiordos daneses. Haba transcurrido mucho tiempo desde la ltima vez que el piloto tuvo que matar. Las batallas de la Gran Guerra parecan ahora tan remotas... Desde luego, dispar con ira centenares de veces, pero uno nunca estaba seguro de haber hecho blanco. Al menos, no lo estaba hasta que llegaban las cargas, las terribles, sangrientas y locamente heroicas cargas de carne contra acero. Estuvo a punto de morir lo recordaba con toda claridad a causa de un balazo en el pulmn izquierdo. Esa fue una de las tres heridas que recibi mientras combata en el famoso regimiento List. Pero sobrevivi, y eso era lo importante. Los muertos de las trincheras enemigas... quin saba cuntos fueron. Aquella noche iba a matar. No le quedara ms remedio. Consult las dos brjulas que llevaba amarradas al muslo izquierdo, se orient cuidadosamente, y luego se apresur a mirar de nuevo el indicador de horizonte. Tan cerca de la superficie del mar, el agua produca engaosas ilusiones pticas. Centenares de pilotos expertos haban acabado estrellndose contra las olas por haber perdido momentneamente la concentracin. .Slo faltan seis minutos para Aalborg, pens nerviosamente. Para qu arriesgarse? Ascendi a trescientos metros, se estabiliz y luego asom el cuello para inspeccionar el mar. ste se extenda mansamente ante l, sin tierra a la vista. Salvo... All... justo frente a l! Una quebrada lnea costera. Dinamarca! Lo haba conseguido! Con la corriente sangunea inundada de adrenalina, ote las nubes en busca de aviones de caza en misin de patrulla. Si lo
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detectaban, decidi, hara como si nada y seguira su rumbo simulando ser un aparato rezagado perteneciente a una incursin anterior. La dura y vaca tierra septentrional se encontraba ya a sus pies. Su destino era una pequea pista auxiliar situada a poca distancia de la base area de Aalborg. Pero... dnde estaba? La pista... su cargamento especial... Dnde? All abajo divis de pronto el rojizo brillo de las balizas ferroviarias, que se extendan en lneas paralelas a su izquierda. La seal! Una solitaria baliza verde indicaba la direccin adecuada de aproximacin. El piloto hizo un amplio giro de 180 grados y luego comenz a hacer descender el Messerschmitt. La pista era corta y no haba espacio para el error. Altmetro, 0. Conteniendo el aliento, trat de divisar la pista. Nada... nada... Bum! Las ruedas golpearon con fuerza contra el pavimento de hormign y el avin se estremeci a causa del impacto, pero no tard en estabilizarse. El piloto apag los motores y rod hasta detenerse treinta metros ms all de las dos ltimas balizas. Antes de que pudiera soltarse el arns, dos mecnicos de tierra levantaron la cpula de la carlinga. Sin decir nada, lo ayudaron a quitarse el arns y tiraron de l para sacarlo de la cabina. Aquella brusca familiaridad le sorprendi, pero no hizo comentario alguno. Para los mecnicos, l no era ms que un piloto que tal vez realizaba una misin algo irregular y operaba en solitario desde una pista prcticamente abandonada situada al sur de la base; a fin de cuentas, un simple piloto. Si el hombre se hubiera despojado del casco de vuelo y de las gafas protectoras, los mecnicos habran reaccionado de modo muy distinto y, desde luego, se habran abstenido de tocarlo sin permiso. Todos los hombres, mujeres y nios de Alemania y millones de personas en el resto de Europa y del mundo conocan el rostro del piloto. Sin decir palabra se apart un poco de la pista y se baj la
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cremallera del mono de vuelo para orinar. Los dos mecnicos estaban solos y haban sido bien aleccionados. Uno de ellos estaba llenando el depsito del Messerschmitt con el combustible de un viejo camin cisterna, mientras el otro se ocupaba de colocar los accesorios especiales bajo el ala izquierda del avin. El piloto observ la pequea pista. Vio un viejo anemmetro tipo calcetn, un montn de piezas de repuesto que databan de los das anteriores a la guerra y, unos metros ms abajo, un pequeo cobertizo de madera que, probablemente, en tiempos sirvi para guardar las herramientas de los mecnicos daneses. Apuesto a que ahora, dentro de ese cobertizo, hay algo muy distinto, se dijo. Se subi la cremallera y camin lentamente hacia la pequea construccin, tratando de detectar algn indicio de la presencia de gente en su interior. Por detrs del cobertizo asomaba el negro y esbelto cap de un Daimler, que brillaba como una carroza fnebre. El piloto rode la construccin y mir a travs del parabrisas del coche. Vaco. Recordando sus instrucciones, se cubri la parte inferior del rostro con una bufanda de vuelo blanca. La tela le haca difcil respirar, pero unida a su casco de vuelo, slo dejaba sus ojos a la vista de cualquier observador. Entr en el cobertizo sin llamar. El interior estaba a oscuras, pero en el sofocante aire se perciba el olor de la presencia humana. Alguien encendi un farol, y en el interior del cobertizo se hizo la luz. A menos de un metro del piloto se encontraba un comandante que vesta el elegante uniforme negro de las SS de Himmler. A diferencia de la mayora de los de su clase, aquel representante del cuerpo de lite de Himmler era bastante grueso. Pareca ms acostumbrado a destinos placenteros como Pars que a las zonas de guerra. Tras l, un hombre ms flaco, vestido con un mono de vuelo de cuero, permaneca rgidamente sentado en una silla de madera de respaldo recto.
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Su rostro, como el del piloto, estaba oculto por una bufanda de vuelo. Su mirada fluctuaba nerviosamente entre el recin llegado y el hombre de las SS. Llega usted puntual dijo el comandante de las SS tras consultar su reloj. Soy el comandante Horst Berger. El piloto asinti con la cabeza pero no se identific. Quiere beber algo? Una botella apareci entre las sombras. Schnapps? Coac? Dios bendito, pens el piloto. Llevar este estpido un bar en su coche? Neg enfticamente con la cabeza y seal con el pulgar hacia la puerta entornada. Ser mejor que vaya a supervisar los preparativos. Tonteras replic el comandante Berger. Los mecnicos se ocuparn de eso. En Aalborg no los hay mejores. La verdad es que resulta una autntica lstima. Lo es, pens el piloto. Pero no creo que eso a ti te preocupe. Creo que disfrutas con todo esto. Vuelvo al avin murmur. El hombre sentado en la silla se levant lentamente. Oiga... adonde va? ladr el comandante Berger, pero el hombre no le hizo caso. Bueno, muy bien mascull. Se cerr el cuello y sali del cobertizo detrs de los dos hombres. Saben lo de los depsitos desprendibles? pregunt el piloto cuando Berger se puso a su altura. -- Ja!. Los de novecientos litros? Claro. Mire, ahora los estn instalando.
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Berger estaba en lo cierto. En el otro extremo del aparato, dos mecnicos de tierra estaban instalando el primero de los dos ovalados depsitos de combustible bajo la roma ala del Messerschmitt. Cuando hubieron terminado, se desplazaron hasta el lado ms prximo del aparato. Verifiquen el buen estado de los manguitos! orden el piloto. El mecnico jefe, que ya estaba en ello, asinti con la cabeza. El piloto se volvi hacia el comandante Berger. Volando hacia aqu se me ocurri una idea dijo. El hombre de las SS frunci el ceo. Qu idea? Quiero que, antes del despegue, engrasen las armas. Qu quiere decir? Que las lubriquen? Le aseguro que las armas se encuentran en perfectas condiciones de funcionamiento. No. Lo que quiero es que llenen los caones de grasa. Tras el comandante Berger, el hombre vestido con el mono de vuelo dio un paso hacia un lado y mir con curiosidad al piloto. No lo dir usted en serio? se opuso Berger. Dgale que no puede ser le pidi al del mono de vuelo, pero ste se limit a ladear la cabeza. Pero... Es un suicidio! insisti Berger. Si por casualidad se encuentran con una patrulla britnica... Movi la cabeza. No puedo permitirlo. Si lo derriban, eso ser una terrible mancha en mi carrera. Tu carrera ya ha llegado a su fin, pens tristemente el piloto. Engrasen las armas! les grit a los nerviosos mecnicos, que, instalados ya los depsitos desprendibles, procedan a llenarlos.
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El mecnico jefe se encontraba en la parte posterior del camin cisterna tratando de decidir cul de los dos hombres que estaban dando rdenes era el que mandaba. Al comandante Berger lo conoca de Aalborg, pero el piloto tena un aire de autoridad que resultaba an ms peligroso. Lo que pide es imposible! protest el comandante Berger. No le hagan caso! Aqu el que da las rdenes soy yo! El mecnico jefe cerr el grifo de combustible y mir a los tres hombres situados en el borde de la pista. Lenta y premeditadamente, el piloto alz su largo brazo en direccin al mecnico situado bajo el ala y, a travs de la bufanda, grit. T! Engrasa mis armas! Es una orden! El mecnico jefe reconoci el timbre de la autoridad, y subi al camin cisterna para coger de la caja de herramientas una pistola engrasadora. El comandante Berger acerc una mano temblorosa a la pistola automtica Schmeisser que llevaba al cinto. Creo que ha perdido usted la razn dijo en voz baja. Revoque inmediatamente esa orden o no me quedar ms remedio que arrestarlo. Tras echar una mirada a los mecnicos, que ahora estaban ocupados en llenar de negra y densa grasa el can de veinte milmetros del Messerschmitt, el piloto se llev una mano a la bufanda y se la quit. Al verle el rostro, el hombre de las SS retrocedi un paso y abri exageradamente los ojos. A su espalda, el del mono de vuelo trag saliva no sin dificultad y se dio media vuelta. El rostro del piloto era moreno y saturnino, de ojos profundos y pobladsimas cejas que casi se unan en el centro. Su imperiosa mirada estaba llena de autoridad. Aparte la mano de la pistola dijo sin alterarse.
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Durante unos momentos, el comandante Berger permaneci como petrificado. Luego, lentamente, separ la mano de la culata de la Schmeisser. Jawohl, Herr... Herr Reichminister. Vamos, Herr comandante, cumpla con su misin! De pronto, el comandante Berger era todo actividad. Con el corazn latindole desacompasadamente y el rostro enrojecido por el terror, corri hacia el Messerschmitt. La sangre le ruga en los odos. Acababa de amenazar con el arresto a Rudolf Hess, Der Stellvertster dere Fhrers, el lugarteniente del Fhrer! Aturdido, orden a los mecnicos que se apresuraran en su tarea. Mientras ellos obedecan, l los interrog respecto a lo que haban hecho anteriormente. Haban comprobado el estado de los manguitos? Se desprenderan adecuadamente los depsitos auxiliares cuando estuvieran vacos? En el borde de la pista, Hess se volvi hacia el del mono de vuelo. Acrquese murmur. El hombre, indeciso, avanz un paso y se puso en posicin de firmes. Entiende lo de las armas? pregunt Hess. El hombre asinti lentamente. Ya s que es peligroso, pero es peligroso para los dos. En determinadas circunstancias, podra costamos la vida. El hombre asinti de nuevo. El tambin era piloto y, en realidad, haba volado en muchas ms misiones que el hombre que tan sbitamente haba asumido el mando. Comprenda la lgica de la medida. Un avin que volaba en misin de paz resultara mucho ms convincente si llevaba las armas inutilizadas. Pero aunque no lo hubiese comprendido, el hombre no se encontraba en posicin de discutir.
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Ha pasado mucho tiempo, Hauptmann dijo Hess utilizando el rango de capitn en lugar de un nombre. El capitn asinti con la cabeza. Por el cielo volaban hacia el sur, en misin de patrulla, un par de Messerschmitts procedentes de Aalborg. Est usted haciendo un gran sacrificio por su patria, Hauptmann. Usted y otros como usted han renunciado totalmente a llevar vidas normales a fin de que hombres como yo podamos proseguir con la guerra con relativa seguridad. Es un enorme peso, no? Por un momento, el capitn pens en su esposa y sus hijos. Llevaba sin verlos ms de tres aos, y ahora se preguntaba si los volvera a ver. Asinti lentamente con la cabeza. Una vez estemos en el avin dijo Hess, no me ser posible ver su cara. Quiero verla ahora. Antes. En el momento en que el capitn se quitaba la bufanda, el comandante Berger reapareci para decirles que el avin estaba casi listo. Los dos pilotos, absortos en la extraa comedia que estaban representando, no oyeron nada. Lo que vio el hombre de las SS cuando lleg junto a ellos lo dej sin aliento. La cabeza le dio vueltas y comprendi que estaba al borde de la extincin. Ante l, dos hombres con la misma cara se estaban estrechando las manos! Y qu cara! Al comandante Berger le daba la sensacin de que haba entrado en un saln de espejos en el que slo los rostros de las personas peligrosas se multiplicaban. Los pilotos se dieron la mano durante un largo momento. Ambos eran conscientes de que sus vidas podan terminar aquella misma noche, sobre territorio enemigo, en la cabina de un caza indefenso. Dios mo... gimi Berger. Ninguno de los dos pilotos hizo caso de su presencia.
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Cunto tiempo hace, Hauptmann? pregunt Hess. Desde Dessau, Herr Reichminister. Est usted ms delgado murmur Hess. An me cuesta creerlo. Es de lo ms desconcertante. Luego, secamente. Est listo el avin, Berger? S, creo que s, Herr... Entonces, ya puede hacer lo que tiene que hacer. Jawohl, Herr Reichminister! El comandante Berger gir sobre sus talones y ech a andar hacia los dos nerviosos mecnicos, que, junto al camin cisterna, esperaban el permiso para regresar a Aalborg. Mientras caminaba, Berger solt la trabilla de seguridad de la Schmeisser. Todo listo? pregunt en voz alta. Jawohl, Herr comandante replic el mecnico jefe. Esplndido. Aprtense del camin, por favor. Berger alz la pistola de corto y grueso can. Pero... qu hace usted, Herr comandante? Por qu nos apunta? Le han prestado un gran servicio a la patria dijo el hombre de las SS. Ahora... aprtense del camin! Los dos hombres se miraron entre s paralizados por el terror. Al fin comprendieron los motivos de la vacilacin del comandante Berger. Evidentemente, el hombre estaba enterado de lo voltil que era el vapor del combustible de aviacin. Retrocediendo ms hacia el camin, el mecnico jefe uni las manos en gesto de splica. Por favor, Herr comandante, tengo familia... La comedia haba terminado. El comandante Berger
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retrocedi tres pasos y dispar una rfaga mantenida. Hess lanz un grito para advertirle, pero ya era demasiado tarde. Utilizada con pericia, la Schmeisser poda ser una arma muy precisa, pero la pericia del comandante Berger era limitada. De las doce balas de la rfaga, slo cuatro alcanzaron a los mecnicos. Las otras perforaron el oxidado depsito del camin cisterna como si fuera papel. La explosin lanz al comandante Berger a cuatro metros del lugar en el que se encontraba. Instintivamente, Hess y el capitn se haban lanzado al suelo. Ahora yacan boca abajo, protegindose los ojos del brillantsimo resplandor. Cuando al fin alz la cabeza, Hess vio la silueta del comandante Berger recortada contra las llamas, avanzando orgullosamente hacia ellos rodeado de una negra nube de humo. Qu le ha parecido? pregunt en voz alta el hombre de las SS volvindose hacia el infierno de llamas. Ya no hay pruebas! Idiota! exclam Hess. Dentro de cinco minutos los de Aalborg mandarn aqu una patrulla para investigar! Berger sonri. Djeme ocuparme de ellos, Herr Reichminister Las SS saben manejar a la Luftwaffe! Hess sinti un cierto alivio; Berger le estaba poniendo las cosas fciles. Si haba algo que Hess no soportaba, ese algo era la estupidez. Lo lamento, comandante dijo taladrando con la mirada al hombre de las SS. No puedo permitirlo. Como una cobra hipnotizando a un pjaro, los profundos y oscuros ojos de Hess dejaron paralizado a Berger. Con toda naturalidad, Hess sac una automtica Walther de un bolsillo delantero de su mono de vuelo y descorri el cerrojo. El grueso hombre de las SS abri lentamente la boca; las manos
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le colgaban intilmente a los costados y la ya inservible Schmeisser permaneca dentro de su pistolera. Pero... por qu? pregunt en voz baja. Por qu yo? Creo que por algo relacionado con Reinhard Heydrich. Berger abri mucho los ojos, luego los cerr y baj la cabeza. La patria lo exige murmur Hess, y apret el gatillo. El capitn resping al escuchar la detonacin de la Walther. El cuerpo del comandante Berger se estremeci un par de veces en el suelo y despus qued inmvil. Qutele la Schmeisser y la municin que lleve encima orden Hess. Registre el Daimler. Jawohl, Herr Reichminister! Los siguientes minutos fueron una confusa sucesin de acciones que ambos hombres trataran de recordar con claridad durante el resto de sus existencias. cachearon el cadver en busca de municin, registraron el coche, verificaron de nuevo que los depsitos desprendibles estuvieran adecuadamente instalados, se pusieron los paracadas, encendieron los motores gemelos Daimler Benz, empujaron el avin hasta la vieja y resquebrajada pista de hormign. Instintivamente, los dos hombres llevaron a cabo tareas que haban ensayado mil veces mentalmente. En ningn instante dejaron de sentir el temor de que en cualquier momento apareciese una patrulla procedente de Aalborg. Antes de subir a bordo del avin, intercambiaron efectos personales. Rpida pero cuidadosamente, Hess se desprendi de los elementos de verificacin de personalidad acordados. tres brjulas, una cmara Leica, su reloj de pulsera, unas cuantas fotos, una caja de extraas y variadas drogas, y por ltimo la fina cadena de oro que llevaban todos los que pertenecan al crculo de allegados a Hitler. Se lo entreg todo
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al capitn, junto con unas palabras de explicacin acerca de cada objeto. Yo, mi esposa, yo, mi esposa y mi hijo... El hombre que reciba las pertenencias ya conoca la historia de stas, pero no hizo comentario alguno. Quiz, se dijo, el Reichminister desee despedirse de todas las cosas familiares que puede perder esta noche. El capitn comprenda bien tales sentimientos. Incluso esta extraa y conmovedora ceremonia se confundi con las prisas y los temores que acompaaron al despegue, y ninguno de los dos hombres volvi a hablar hasta que se hubieron adentrado 65 kilmetros en el mar del Norte, volando directamente hacia su destino. Como el plan prevea, Hess cedi los mandos al capitn. Hess ocupaba ahora el puesto del operador de radio, sentado hacia los dos estabilizadores verticales del caza. En ningn momento mencionaron nombres slo los rangos, y limitaron su charla a cuestiones referentes a la misin. Distancia? pregunt el capitn girando la cabeza hacia el asiento vuelto hacia atrs. El avin puede volar dos mil kilmetros con los depsitos de novecientos litros. Preguntaba por la distancia hasta el objetivo. La isla o el castillo? La isla. Mil cien kilmetros. Durante la siguiente hora, el capitn no volvi a hacer preguntas. Con la vista fija en el mar, que cada vez estaba ms oscuro, pens en su familia. Hess estudi el montn de papeles que tena sobre las piernas. mapas, fotos y
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minibiografas copiadas en secreto de los archivos de las SS situados en el stano de la PrinzAlbrechtstrasse. Repas incesantemente cada uno de los detalles, tratando de imaginar todas las contingencias que podan producirse una vez se encontrase en tierra. Cuando faltaban 160 kilmetros para llegar a la costa inglesa, comenz a informar al piloto sobre sus deberes. Hasta qu punto est usted al corriente de nuestra misin, Hauptmann? Me dijeron muchas cosas. Demasiadas, creo. Ve la segunda radio que hay a su derecha? S. Sabe usted cmo funciona? S. Si todo va bien, slo tiene que recordar usted unas cuantas cosas. Primero, los depsitos desprendibles. Ocurra lo que ocurra, debe arrojarlos al mar. Y la segunda radio tambin. Una vez pase la hora fijada para que yo le enve la seal, desde luego. El tiempo lmite son cuarenta minutos, recurdelo. Cuarenta minutos. Esperar cuarenta minutos. Si en ese tiempo no ha recibido usted mi mensaje, ser que la misin ha fracasado. En tal caso... Al piloto pareca costarle respirar. Hess lo comprenda. era el incontenible miedo a la muerte que hasta l mismo senta. Pero para l la cosa era distinta. l saba lo crucial que era aquella misin, lo incalculable que era su valor estratgico. Comparada con todo ello, la posible prdida de dos vidas humanas era una nimiedad. Como el hombre que ocupaba el asiento del piloto, Hess tena familia. esposa y un hijo pequeo. Pero un hombre en su posicin, un hombre tan
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prximo al Fhrer, saba que aqullos eran lujos que poda perder en cualquier momento. Para l, la muerte significaba simplemente un obstculo para el cumplimiento de la misin, un obstculo que haba que eludir a toda costa. Pero para el hombre que ocupaba el asiento del piloto... Hauptmann? dijo Hess casi con suavidad. Seor? Me doy cuenta de que est usted asustado, y lo comprendo. Pero existen cosas peores que la muerte. Lo comprende? Cosas mucho peores. La contestacin del capitn fue un sordo gruido. Al orlo, Hess decidi que la empatia no era la mejor motivacin para su compaero. Cuando habl de nuevo, lo hizo con voz llena de confianza. Pensar en lo peor no sirve para nada, Hauptmann. El plan es impecable. Lo importante es que se haya aplicado usted al estudio. Que si me he aplicado al estudio! Era evidente que para el capitn resultaba un alivio hablar de otro tema. Dios mo, un Brigadefhrer de las SS me estuvo machacando durante dos das seguidos. Probablemente sera Schellenberg. Quin? No importa, Hauptmann. Probablemente es mejor que no lo sepa. Se produjo un silencio durante el cual el piloto volvi a pensar en el destino que lo aguardaba si la misin de su pasajero terminaba en fracaso. Herr Reichminister... dijo al fin el piloto.
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S? En su opinin, cules son nuestras probabilidades de xito? La cosa no depende de m, as que sera aventurado por mi parte hacer una suposicin. Ahora son los ingleses quienes tienen la palabra. Mi consejo es que se prepare para lo peor, pens Hess con amargura. Es lo que llevan haciendo desde enero los banqueros del Fhrer. Usted limtese a concentrarse en su cometido dijo. Y, por el amor de Dios, cercirese de que salta desde una altura suficiente para que el avin quede destruido. No es que los britnicos no conozcan este modelo, pero sera absurdo hacerles un regalo. Una vez haya recibido usted mi mensaje, salte y espere a que yo obtenga su puesta en libertad. Slo sern unos pocos das. Si no recibe el mensaje... Verdammt!, maldijo en silencio Hess. No hay modo de evitarlo. Las siguientes palabras las pronunci en tono autoritario. Si no recibe el mensaje, Hauptmann, ya sabe lo que tiene que hacer. Jawohlmurmur el piloto con la esperanza de que su voz no traicionara la inquietud que senta. No dejaba de pensar en la cpsula de cianuro que llevaba sujeta al pecho con un esparadrapo. Se pregunt si podra seguir hasta el final con aquella aventura que todos menos l parecan considerar lo ms normal del mundo. Esccheme, Hauptmann dijo Hess muy serio. Usted ya conoce el motivo por el que su participacin resulta imprescindible. Los servicios de espionaje ingleses saben perfectamente que me dirijo a Inglaterra... Hess sigui hablando, tratando de distraer al piloto que, de otro modo, habra dispuesto de demasiado tiempo para
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pensar. All arriba, a tanta distancia de Alemania, el concepto del deber pareca mucho ms abstracto que cuando a uno lo rodeaban fraternales miembros del ejrcito y las SS. El capitn pareca de toda confianza y Heydrich haba respondido por l pero, si dispona de tiempo para pensar en su predicamento, saba Dios cul podra ser su reaccin. A fin de cuentas, qu hombre que no sea un loco desea morir? Reduzca velocidad orden Hess. Mantngase a trescientos. El Messerschmitt no haba dejado de devorar kilmetros, y ahora se encontraban a slo cien kilmetros de la costa de Escocia. En un anochecer despejado como aqul, las estaciones de radar de la RAF ya no podan tardar mucho en detectar la presencia del caza. Hess se asegur el arns de su paracadas, luego apart los mapas y se ech hacia atrs. Mantngase alto y visible! grit hacia la cpula de la carlinga. Cercirese de que nos ven llegar! Dnde va a saltar? Debo caer en un lugar llamado isla Holy. All saltar. Cuando alcance usted tierra firme, vuele alto durante un rato, luego descienda y corra como alma que lleva el diablo. Probablemente, en cuanto los ingleses detecten su presencia, alertarn a una escuadrilla. Jawohl asinti Reichminister... Qu? Se ha lanzado usted en paracadas alguna vez? Nein. Nunca. Una irnica risa se mezcl con el zumbido de los motores. De qu se re, Hauptmann?
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el

piloto.

Una

cosa,

Herr

Yo tampoco he saltado nunca en paracadas! Parece que quienes planearon esta operacin se olvidaron de ese pequeo detalle, no? Hess sonri irnicamente. Quiz el detalle s fue tenido en cuenta, Hauptmann. Quiz ciertas personas incluso cuenten con l. Oh... Dios mo... Ya es tarde para preocuparse por eso. Aunque quisiramos volver a Alemania, no nos queda suficiente combustible. Cmo? exclam el piloto. Pero los depsitos desprendbles... Estn vacos. O no tardarn en estarlo. Al piloto el estmago le dio un brinco. Pero antes de que lograse descifrar lo que haba querido decir su pasajero, avist tierra. Herr Reichminister! La isla! Ah est! Vista desde dos mil metros de altura, la isla no era ms que una insignificante mota, perceptible slo por la pequea y brillante franja que la separaba de tierra firme. Creo que... creo que veo una bengala. Verde o roja? pregunt Hess con voz tensa. Roja! Tenemos que abrir la cpula de la carlinga, Hauptmann. Muvase! Los dos hombres se esforzaron al unsono por descorrer el pesado cristal. Lanzarse en paracadas desde un Messerschmitt era algo infrecuente y slo se intentaba en casos de emergencia. Muchos aviadores haban muerto tratando de hacerlo.
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Fuerte! grit el piloto. Los dos hombres empujaron con todas sus energas la cpula transparente de la cabina. Los msculos de ambos se tensaron agnicamente hasta que al fin la estructura cedi y qued encajada atrs. En la cabina, el ruido se hizo ensordecedor. Los motores rugan y el viento era una ululante bestia de mil brazos que trataba de arrancar a los dos hombres de su pequeo tubo de acero. Por encima del estruendo, el piloto grit. Este es el lugar, Herr Reichminister Salte ya! De pronto, Hess se mir las piernas. No haba nada sobre ellas. Se haba olvidado asegurar los planos y documentos! No haba ni rastro de ellos en la cabina; deban de haber volado en el momento en que abrieron la cpula. Hess alberg la esperanza de que hubieran terminado en el mar, y no en la isla. Salte, Herr Reichminister! Hess logr ponerse en cuclillas y mir los peligrosos estabilizadores verticales del Zerstrer. La hora de los paos calientes ya haba pasado. Tendi la mano hacia atrs y oblig al piloto a volverse. Hauptmann! grit. Heydrich slo hizo colocar los depsitos desprendibles para conseguir que usted llegase hasta aqu! Estn vacos! Ocurra lo que ocurra, no puede regresar! No le queda ms remedio que cumplirlas rdenes! Si alcanzo el xito, lo que usted haga carecer de importancia! Pero si yo fracaso, debe cumplir sus rdenes! Ya conoce el precio del fracaso. Sippenhaft No lo olvide! Estamos unidos por el Sippenhaft. Ahora, ascienda! Necesito que me escude del viento! El morro del Messerschmitt se elev, con lo que la cabina qued momentneamente protegida del aire por el propio
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fuselaje del aparato. Con un retador grito, Hess se levant y se ech hacia atrs. Como era novato, tir del cordn de apertura en el momento en que sali del avin. La bien doblada seda restall al desplegarse, y luego se convirti en un suave y blanco hongo que comenz a descender mansamente a travs de la neblina en direccin a tierra escocesa. Maldiciendo entre dientes, el piloto se esforz en cerrar la cpula. Sin ayuda, iba a resultarle doblemente difcil. Las palabras de Hess lo haban dejado totalmente helado. Slo un panel de cristal curvo lo separaba ahora del aterrador destino al que lo haban obligado a enfrentarse. Con el desesperado vigor de un hombre condenado a muerte, logr cerrar la cpula. Hizo bajar el ala izquierda y mir hacia atrs. El paracadas descenda lenta y suavemente. Salvo que sufriera un percance al llegar a tierra, el Reichminister lograra al menos comenzar su misin sano y salvo. Al piloto lo anim ver que un novato poda saltar del avin sin matarse; pero no por ello dej de sentir pnico. Lo haban engaado! Aquellos canallas lo haban obligado a emprender una misin suicida hacindole creer que exista una escapatoria! Tantos entrenamientos y al final no haban confiado en que l fuera capaz de cumplir las rdenes! Los depsitos auxiliares estaban vacos. Los muy cerdos! Comprendiendo que, una vez Hess saltase, l tendra pleno control del avin, sus jefes se haban cerciorado de que, si la misin era un fracaso, l no dispondra de combustible suficiente para regresar. Y por si eso fuera poco... Hess lo haba amenazado con el Sippenhaft. Sippenhaft. La palabra le puso la carne de gallina. Le haban contado historias acerca de la pena mxima que los nazis utilizaban para castigar la traicin, pero l no les haba dado crdito. El Sippenhaft dictaba que, en caso de traicin, no slo deba morir el
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traidor, sino toda su familia. Hijos, padres, viejos y enfermos... todos quedaban incluidos en la condena. No exista tribunal de apelacin, y la sentencia, una vez dictada, se ejecutaba en el acto. Entre dientes maldijo a Dios por haberle puesto las facciones de otro hombre. En aquellos momentos, eso era una sentencia de muerte ms segura que un cncer en el cerebro. Crisp los labios y lanz el avin en un ululante picado, del que no sali hasta que el morro del avin estuvo a pocos metros de la quebrada tierra escocesa. Luego, como Hess le haba sugerido, aument la velocidad del Zerstrer hasta 550 kilmetros por hora, y sobrevol como una exhalacin las diminutas aldeas y los pequeos campos de labranza. En cualquier otro momento, aquel enloquecido vuelo a ras de suelo habra resultado apasionante; pero en las actuales circunstancias, lo que el piloto senta era que estaba disputando una carrera con la muerte. Y as era. Un Boulton Paul Defiant haba respondido a una llamada codificada procedente del centro de mando de la RAF en Inverness. El piloto del Messerschmitt ni siquiera lleg a ver el aparato britnico. Sin pensar para nada en el peligro, el hombre volaba como un rayo a cinco metros por encima del oscuro suelo de la isla. Con la tremenda potencia del bimotor Messerschmitt, el caza ingls que iba tras l era como un gorrin tratando de alcanzar a un halcn. En la distancia apareci el monte Dungavel. El piloto record la informacin que haba recibido. Altura, 458 metros. Ah est dijo el piloto al divisar la silueta del castillo Dungavel. Mi cometido en esta descabellada misin... El castillo pas por debajo del fuselaje del avin. Con una mano, el piloto comprob el aparato de radio situado junto a su rodilla derecha. Funcionaba. Por favor, llmeme, pens. Por favor...
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No se oa nada. Ni siquiera el rumor de la esttica. Con manos temblorosas toc la palanca de mando para salvar una lnea de rboles que divida diagonalmente un pastizal. Vio campos... un camino... ms rboles... luego el pueblo de Kilmarnock, tendido entre las sombras al otro lado de la carretera. Sigui adelante. Un tramo de neblina, luego niebla, el mar... Como una flecha negra, lleg a la costa occidental escocesa y comenz a elevarse rpidamente. A su izquierda divis el hito que marcaba el punto en que deba dar media vuelta, una gigantesca roca que se elevaba 120 metros por encima del nivel del mar y que resplandeca plidamente bajo la luz de la luna. Como atrados por un imn, sus ojos escrutaron la esfera de su recin adquirido reloj. Ya haban transcurrido treinta minutos y an no haba llegado la seal. Diez minutos ms y l estara condenado a muerte. Si al cabo de cuarenta minutos no recibe usted ningn mensaje, Hauptmann, debe adentrarse en el mar y tragarse la cpsula de cianuro... Se pregunt si el veneno lo matara antes de que el aparato se estrellase contra las fras aguas del Atlntico Norte. Cristo bendito!, exclam mentalmente. A qu loco, a qu cabrn, se le habr ocurrido este plan? Conoca la identidad del responsable. Reinhard Heydrich, el ms loco de todos los cabrones. Armndose de valor para evitar ser presa del pnico, lade el avin hacia el sur y vol en paralelo a la costa, rezando porque llegase el mensaje de Hess. Examin el panel de instrumentos. Altmetro, velocmetro, brjula, combustible... los depsitos! Sin bajar siquiera la vista, accion una palanca situada junto a su asiento. Los dos depsitos auxiliares de combustible cayeron hacia las sombras. Una trainera britnica recuperara uno de ellos, vaco, en el estuario del Clyde. La radio segua en silencio. El piloto volvi a comprobar que el aparato funcionaba. Segn su reloj, ya haban transcurrido
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treinta y nueve minutos. Notaba la boca seca. Faltaban sesenta segundos para la hora cero. Tome, seor, un cctel de cianuro para brindar por la gloria del Tercer Reich. El piloto dirigi una ltima y melanclica mirada al negro espejo del mar. Meti la mano izquierda en el interior de su mono de vuelo y toc la cpsula de cianuro que llevaba adherida al pecho. Luego, con estremecedora claridad, a su cabeza acudieron imgenes de su esposa y su hija. No es justo! grit, angustiado. Siempre son los pelagatos los que mueren! En un violento acceso de terror y rebelda, el piloto movi la palanca de control hacia babor y enfil el rugiente aparato hacia tierra. Con ojos llenos de lgrimas, escrut la niebla escocesa buscando los hitos del paisaje que tanto se haba esforzado por memorizar durante su largo entrenamiento en Dinamarca. Sinti una rfaga de esperanza al ver el primero. unas vas de tren que relucan con azogado brillo entre las sombras de la noche. Quiz reciba la seal, esper contra toda esperanza. Pero saba que no iba a ser as. Sigui oteando el terreno en busca del segundo hito. un pequeo lago situado al sur del castillo Dungavel... El Messerschmitt sobrevol el lago como una exhalacin. Ms adelante apareci, como un espejismo, el pequeo pueblo de Eaglesham. El caza cruz atronador sobre los tejados y se elev describiendo un crculo sobre el castillo Dungavel. Lo haba conseguido! Como si hubiera recibido una dosis de morfina en vena, el piloto experiment un sbito acceso de euforia. A causa de la proximidad de la muerte, su instinto de conservacin haba accionado un interruptor situado en lo ms hondo de su cerebro. Ahora una nica idea lo dominaba. Sobrevivir! A dos mil metros comenz la pesadilla. No habiendo nadie que pilotase mientras l saltaba, el capitn decidi que, como
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medida de seguridad, apagara los motores. En el primer intento, slo consigui apagar uno de ellos. El otro, con los cilindros al rojo vivo a causa del largo vuelo desde Aalborg, continu inflamando la mezcla de aire y combustible. El piloto desaceler a fondo hasta que el motor se detuvo y con ello perdi unos momentos preciosos. Descorri la cpula. No le era posible salir de la cabina! El viento, como una mano invisible, lo aplastaba contra el panel trasero. Desesperadamente intent describir un rizo con el aparato, con la idea de caer al dar la vuelta, pero la inexorable fuerza centrfuga lo mantuvo pegado al asiento. La sangre se le acumul en el cerebro y el hombre perdi el conocimiento. Sin darse cuenta de nada de lo que ocurra, el piloto volaba derecho hacia la muerte. Para cuando recuper la conciencia, el aparato colgaba inmvil en el espacio. Al cabo de un milisegundo caeran a tierra como dos toneladas de chatarra. Con una fuerte flexin de las rodillas, el capitn salt de la cabina. Mientras caa, vio imgenes mentales del paracadas del Reichminister abrindose a la agonizante luz del crepsculo, para flotar luego mansamente hacia una misin que ya haba fracasado. Su propio paracadas se abri con un fuerte tirn de los arneses. A lo lejos divis una nube de chispas. El Messerschmitt haba llegado a tierra. Al pegar contra el suelo se rompi el tobillo izquierdo, pero la adrenalina que le anegaba la corriente sangunea enmascar el dolor. Entre las sombras sonaron gritos de alarma. Se puso trabajosamente en pie para despojarse del arns y contempl a la luz de la luna la pequea granja situada en el borde del campo en el que haba aterrizado. No tuvo tiempo de ver mucho, porque en seguida apareci alguien entre las sombras. Era el dueo de la granja, un hombre llamado David McLean. El escocs se acerc cautelosamente y le pregunt su nombre.
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Esforzndose por aclararse la turbia cabeza, el piloto trat de recordar su nombre falso. Cuando lo consigui, estuvo a punto de echarse a rer. Confuso, le dio al hombre su verdadero nombre. Qu demonios!, se dijo. En Alemania ya ni siquiera existo. Heydrich se ha ocupado de ello. Es usted alemn? pregunt el escocs. S replic el piloto en ingls. En algn lugar de las oscuras montaas, el Messerschmitt hizo al fin explosin e ilumin el cielo con un breve resplandor. Vienen ms con usted? quiso saber nerviosamente el escocs. Han saltado otros del avin? El piloto parpade, abrumado por la enormidad de lo que haba hecho, y de lo que le haban ordenado hacer. La cpsula de cianuro permaneca pegada a su pecho como una vbora. No replic con voz firme. Volaba solo. El escocs pareci aceptar esto sin dificultad. Deseo ir al castillo Dungavel dijo de pronto el piloto. Por algn extrao motivo, en su confusin, o no quera o no poda abandonar su misin original. Solemnemente aadi. Tengo un importante mensaje para el duque de Hamilton. Va usted armado? pregunt McLean con voz titubeante. No, no llevo armas. El granjero se lo qued mirando sin saber qu hacer. Una voz que son entre las sombras rompi al fin el incmodo silencio. Qu ocurre? Quin anda ah? Un alemn ha cado en paracadas! respondi McLean
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. Avisa a los soldados. Con aquello se inici una incierta ceremonia de bienvenida que durara casi treinta horas. Desde la humilde sala de estar de los McLean, donde el granjero le ofreci al piloto una taza de t, lo condujeron a la oficina de la Home Guard de Busby. El alemn sigui identificndose con el mismo nombre que le haba dado al granjero. el suyo propio. Era evidente que nadie saba qu hacer con l. En algn momento y de algn modo, las cosas se haban torcido. El piloto haba esperado aterrizar en el centro de un cordn de oficiales de Inteligencia. En vez de ello haba sido recibido por un estupefacto granje ro. Dnde se encontraban los jvenes agentes del MI5? Repiti varias veces que deseaba ver al duque de Hamilton, pero desde la inhspita oficina de Busby lo condujeron en un camin militar hasta el cuartel Maryhill, en Glasgow. Ya en Maryhill, el tobillo roto comenz a dolerle. Cuando se lo dijo a los que lo haban capturado, lo trasladaron hasta el hospital de Buchanan Castle, unos treinta kilmetros al sur de Glasgow. Fue all donde, al cabo de casi treinta horas de que el desarmado Messerschmitt hubiese alcanzado la costa escocesa, el duque de Hamilton apareci al fin para verse con el piloto. Douglas Hamilton tena un aspecto tan juvenil y resuelto como el de la foto de su expediente de las SS. El primer duque de Escocia, que era teniente coronel de la RAF y un renombrado aviador, se enfrent serenamente al alto alemn, esperando de l una explicacin. El nerviossimo piloto estuvo a punto de contar la verdad y suplicar la ayuda del duque; pero vacil. Qu ocurrira si lo haca? Era posible que, simplemente, la radio hubiese funcionado mal, y que en aquellos momentos Hess estuviera llevando a cabo su misin, fuera cual fuera. Heydrich era capaz de culparlo a l si la misin de Hess fracasaba. Y, en ese caso, la familia del piloto
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morira. Probablemente podra haber salvado a sus seres queridos suicidndose como le haban ordenado; pero en ese caso su hija debera crecer sin padre. El piloto estudi el rostro del duque. Saba que Hamilton haba visto por unos momentos a Rudolf Hess durante la olimpiada de Berln. A quin creera ver el duque ahora? Esperando que lo cargasen de cadenas y lo encerrasen en un calabozo, el piloto pidi que el oficial que acompaaba al duque saliera de la habitacin. Una vez a solas con el aristcrata, avanz un paso hacia Hamilton sin decir nada. El duque lo mir, estupefacto. Aunque le costaba creerlo, le era imposible no reconocer al hombre que tena ante s. El aire altivo... el moreno rostro de aristocrticas facciones... las pobladas cejas... Hamilton no daba crdito a sus ojos. Y, pese a que el duque intent ocultar su asombro, el piloto lo percibi al instante. Comenz a sentirse como el condenado a muerte que ve aparecer al mensajero que le trae el indulto. Dios mo!, pens. An puede dar resultado. Y por qu no? Llevo cinco aos entrenndome para esto. El duque permaneca a la espera. Sin ms titubeos, e impulsado tal vez por el coraje o tal vez por la cobarda, el piloto quebrant por primera vez la frrea disciplina que haba respetado durante toda una dcada. Soy el Reichminister Rudolf Hess anunci framente, lder del partido nazi. Haciendo gala de la clsica reserva inglesa, el duque permaneci impasible. No puedo estar seguro de que eso sea cierto dijo al fin. Hamilton se esforzaba por aparentar escepticismo, pero en sus ojos el piloto advirti una reaccin completamente distinta. no incredulidad, sino sorpresa. Lo sorprenda que el lugarteniente de Adolf Hitler, el que probablemente era el
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segundo hombre ms poderoso de la Alemania nazi, se encontrara ante l en un hospital militar situado en el corazn de Gran Bretaa. Y la sorpresa significaba aceptacin. Soy el Reichminister Rudolf Hess. Con slo cinco palabras, el asustado piloto se haba convertido en el prisionero de guerra ms importante de Inglaterra. El alivio por haber salvado la vida haca que la cabeza le girase vertiginosamente. Ya haba dejado de pensar en el hombre que se lanz en paracadas desde el Messerschmitt antes que l. La seal de Hess no haba llegado, pero nadie ms saba eso. Nadie ms que el propio Hess, el cual, probablemente, en aquellos momentos ya estaba muerto. El piloto siempre podra decir que la seal le haba llegado de modo confuso, y que decidi proceder con su misin segn le haban ordenado. Nadie podra culparlo a l del fracaso de la misin de Hess. El piloto cerr los ojos, aliviado. Maldito Sippenhaft. Nadie matara a su familia si l poda evitarlo. Sin darse cuenta, al tomar aquella decisin la nica que le permita sobrevivir, el desesperado capitn haba propiciado una de las conspiraciones ms singulares de la segunda guerra mundial. Y 160 kilmetros ms hacia el este, vivo o muerto, el autntico Rudolf Hess, un hombre que conoca el suficiente nmero de secretos como para desencadenar una catastrfica guerra civil en Inglaterra, haba desaparecido de la faz de la tierra. El duque de Hamilton mantuvo su actitud de escepticismo durante toda la breve entrevista, pero antes de abandonar el hospital dio orden de que el prisionero fuera trasladado a un lugar secreto y vigilado con doble guardia.

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LIBRO UNO Berln Occidental, 1987. El que anda en chismes descubre el secreto; mas el de espritu fiel lo guarda todo. Proverbios 11, 13.

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Captulo uno La bola de demolicin se movi en lento arco por el patio cubierto de nieve y golpe contra el nico edificio que segua en pie en los terrenos de la prisin, golpe el muro y lanz ladrillos por los aires como si fueran proyectiles de mortero. La prisin Spandau, la torva fortaleza construida ms de un siglo atrs y que durante los ltimos cuarenta aos haba albergado a los criminales de guerra nazis ms notables, estaba siendo demolida en un solo da. El ltimo recluso de Spandau, Rudolf Hess, haba muerto. Se haba suicidado haca slo cuatro semanas, y le haba ahorrado as al gobierno de Alemania Occidental el milln de libras esterlinas que pagaba todos los aos para mantener al anciano nazi en confinamiento solitario. En un infrecuente acto de solidaridad, Francia, Gran Bretaa, Estados Unidos y la Unin Sovitica los antiguos aliados que se turnaban mensualmente para vigilar la prisin haban decidido que era necesario destruirla cuanto antes, a fin de evitar que se convirtiera en un centro de peregrinacin de los neonazis. Durante todo el da, y haciendo caso omiso del fro, numeroso pblico se haba congregado para presenciar la demolicin. Como Spandau se alzaba en el sector britnico de Berln, el Real Cuerpo de Ingenieros se ocup de la formidable tarea. A primera hora de la maana, un equipo de tcnicos en explosivos efectu la voladura de la estructura principal, que se derrumb como un castillo de naipes. Una vez el polvo se hubo posado sobre la nieve, los bulldozers y las mquinas de demolicin remataron el trabajo. Pulverizaron la mampostera de la prisin, desguazaron su esqueleto metlico, y apilaron los restos en enormes montones de escombros que evocaron penosos recuerdos en los berlineses ms ancianos. Aquel ao, Berln cumpla setecientos cincuenta aos. En
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toda la ciudad se estaban realizando enormes proyectos de construccin y restauracin para celebrar el aniversario. Sin embargo, los berlineses saban que la siniestra fortaleza de Spandau nunca se volvera a alzar. Durante aos haban pasado ante el edificio mientras iban a sus quehaceres cotidianos, sin pararse casi nunca a pensar en este ltimo y recalcitrante resto de lo que, al resplandor de la Glasnost, pareca historia antigua. Pero ahora que las adustas almenas de Spandau haban dejado de ensombrecer el horizonte de la Wilhelmstrasse, los berlineses se detenan para reflexionar sobre los fantasmas que el edificio evocaba. Al anochecer slo segua en pie la planta calefactora de la prisin, cuya chimenea se recortaba crudamente contra las nubes color gris plomizo. Una mquina de demolicin se dispona a lanzar su inmensa bola de hormign. La chimenea tembl, como si aguardara el golpe definitivo. La bola describi un lento arco y luego golpe como una bomba. La chimenea estall en una nube de ladrillos y polvo que fueron a caer sobre lo que hasta haca unos minutos haba sido la cocina de la prisin. Una sbita ovacin acall el estruendo de los potentes motores diesel. La ovacin proceda de ms all del permetro acordonado, y no fue motivada concretamente por la desaparicin de Spandau, sino que fue la reaccin espontnea del pblico tras contemplar una destruccin a tan gran escala. Irritado por los mirones, un cabo francs indic por seas a unos policas alemanes que lo ayudaran a dispersar a la multitud. Un eficacsimo lenguaje por seas les permiti salvar la barrera del lenguaje y, con su proverbial eficacia, la Polizei berlinesa entr en accin. Achtung! grit un agente a travs de un altavoz. Retrense! Haue ab! Esta zona est claramente marcada como peligrosa! Disulvanse! Hace mucho fro para que
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darse ah embobados! Aqu lo nico que hay son hierros retorcidos y cascotes! Tales avisos convencieron a los que slo estaban de mirones. Estos continuaron camino de sus casas con una pequea ancdota para amenizar la cena. Pero otros no fueron tan fciles de persuadir. Varios viejos se quedaron remoloneando al otro lado de la concurrida calle, con los alientos formando nubes de vapor ante ellos. Algunos simulaban aburrimiento, otros contemplaban sin disimulo la destruida prisin o miraban furtivamente a los otros espectadores que se haban quedado donde estaban. Un grupo de gamberros llamados cabezas rapadas debido a que todos ellos llevaban el pelo tribalmente rapado se dirigi en arrogante actitud a las iluminadas puertas de la prisin para gritar lemas nazis contra las tropas britnicas. No pasaron inadvertidos. Aquel da, todos los peatones que manifestaron una curiosidad mayor de lo normal por la demolicin fueron fotografiados. En el interior del remolque utilizado para coordinar la demolicin, un cabo ruso tom dos fotos con teleobjetivo a cada una de las personas que siguieron en la calle despus de la intervencin de la polica alemana. Antes de una hora, tales fotos llegaran a la central del KGB en Berln Oriental, donde seran digitalizadas y comparadas con las existentes en una inmensa base de datos electrnica. Espas, judos fanticos, periodistas radicales, antiguos nazis... Todos los miembros de tan exticas especies seran meticulosamente identificados y catalogados, y las fotos de los desconocidos seran entregadas a la polica secreta alemana oriental, la infame Stasi, para que fueran comparadas visualmente con las de sus archivos. Tales medidas consumiran un carsimo tiempo de ordenador y una gran cantidad de horas de trabajo por parte de los alemanes orientales, pero a Mosc no le importaba. Para el KGB, la destruccin de Spandau era cualquier cosa menos un
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asunto rutinario. El propio Lavrenti Beria, jefe del brutal NKVD estalinista, haba enviado directrices especiales a los sucesivos jefes de la Cheka encareciendo la importancia que tenan los reclusos de Spandau para el esclarecimiento de los casos pendientes de solucin. Y en aquel anochecer treinta y cinco aos despus de la muerte de Beria ante un pelotn de fusilamiento slo uno de aquellos casos permaneca abierto. El caso de Rudolf Hess. El actual jefe del KGB estaba decidido a que el caso no siguiera pendiente de solucin. En la Wilhelmstrasse, un poco ms arriba, un viga an ms atento que los rusos permaneca sentado en lo alto de un pequeo muro de ladrillo, observando cmo los alemanes despejaban la calle. El hombre, que llevaba ropas de obrero y contaba casi setenta aos, tena las acusadas facciones de un halcn, y miraba con fijeza y sin apenas pestaear. No necesitaba cmara fotogrfica. En su cerebro quedaba instantneamente grabado cada uno de los rostros de la calle, y estableca relaciones y llegaba a conclusiones con mucha mayor rapidez y eficacia que cualquier ordenador. Se llamaba Jonas Stern y llevaba doce aos sin salir del estado de Israel. Nadie saba que en aquellos momentos se encontraba en Alemania. Pero el da anterior haba pagado de su bolsillo el pasaje para viajar a un pas que detestaba con todas sus fuerzas. Naturalmente, y como todo el mundo, se haba enterado de que iban a demoler Spandau. Pero un motivo ms profundo lo haba llevado hasta all. Haca tres das, mientras llevaba agua desde el pozo del kibbutz hasta su pequea Cabaa del desierto del Negev, tuvo la extraa corazonada que haba motivado su presencia all. Stern no se resisti. Tales premoniciones eran infrecuentes en l, y saba por experiencia que era mejor hacer caso de ellas. Viendo cmo la prisinfortaleza era convertida en polvo, senta emociones contrapuestas de triunfo y culpabilidad.
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Haba conocido, conoca an, a hombres y mujeres que pasaron por Spandau camino de las fbricas de muerte de Mauthausen y Birkenau. Una parte de su ser deseaba que la prisin permaneciese en pie, como monumento a aquellos infortunados y al castigo que haban recibido sus asesinos. Castigo, se dijo el hombre, pero no justicia. Justicia, nunca. Stern ech mano a una vieja bolsa de cuero que llevaba colgada a un costado y sac una naranja. La pel mientras contemplaba la demolicin. La luz diurna ya casi haba desaparecido. A lo lejos, una enorme gra amarilla retrocedi a demasiada velocidad por el patio de la prisin. Stern resping al or el sonido de las grandes losas al romperse como frgiles huesos. Diez minutos ms tarde, los monstruos mecnicos quedaron inmviles. Mientras el oficial britnico que estaba al mando daba las ltimas rdenes, un autobs urbano berlins color amarillo plido se detuvo junto a las ruinas de la prisin, y sus faros iluminaron la nieve que segua cayendo. En cuanto el vehculo se detuvo, de l saltaron al patio de la prisin veinticuatro soldados vestidos con una mescolanza de uniformes que procedieron a formar cuatro grupos de seis. Aquellos soldados representaban una componenda tpica de la peculiar administracin cuatripartita de la prisin Spandau. Los servicios mensuales de vigilancia se efectuaban por turnos y sin apenas fricciones. Pero la destruccin de la crcel, como todo lo anterior que se haba salido de la rutina, haba supuesto un autntico caos. Primero, los rusos se negaron a aceptar que los alemanes se ocupasen de la seguridad de la prisin. Luego como ninguna de las cuatro potencias se fiaba de ninguno de sus aliados para que efectuase solo la vigilancia de las ruinas de Spandau se decidi que todas se ocuparan de ello, con un pequeo contingente de polica berlinesa occidental para guardar las apariencias. Mientras los ingenieros reales montaban en el
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autobs, los suboficiales de los cuatro destacamentos de guardia desplegaron a sus hombres por el recinto. Cerca de la demolida puerta de la prisin, un sargento mayor norteamericano de raza negra estaba dndoles a sus hombres las ltimas instrucciones. Muy bien, muchachos. Espero que cada uno tenga el mapa de su sector, es as? S, seor! respondieron sus hombres al unsono. Entonces, atended. Esto no es como un turno de guardia en las puertas de la base. Los alemanes se ocupan del permetro y nosotros del interior. Tenemos rdenes de vigilar las ruinas. Esa es nuestra misin tapadera, como dice el capitn. En realidad estamos aqu para vigilar a los rusos. Ellos nos vigilan a nosotros, nosotros los vigilamos a ellos. La historia de siempre, entendis? Slo que probablemente stos no son rusos normales y corrientes. Probablemente pertenecen al GRU o quiz incluso al KGB. As que todos debis andaros con mil ojos. Alguna pregunta? Cunto tiempo estaremos aqu, sargento? Esta guardia dura doce horas, Chapman, de seis a seis. Si a las seis de la maana todava ests despierto, y ms te vale que as sea, entonces podrs volver con tu bomboncito de la Benlerstrasse. Cuando cesaron las risas, el sargento, con una sonrisa, orden. A vuestros puestos. El enemigo ya est en los suyos. Mientras los seis norteamericanos se desplegaban por el patio, un furgn Volkswagen verde y amarillo con el letrero POLIZEI se detuvo en la calle, frente a la prisin. Aguard a que hubiera un claro en el trfico y luego subi al bordillo y fue a detenerse ante los peldaos del remolque de mando. Inmediatamente, seis hombres que vestan el verdoso uniforme de la polica de Berln Occidental salieron por la
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puerta posterior y fueron a alinearse entre el furgn y el remolque. Dieter Hauer, el capitn que estaba al mando del contingente policial, abandon el asiento del conductor, se ape y rode el furgn. Era un hombre atractivo, de mentn cuadrado y poblado bigote militar. Sus ojos, color gris claro, escrutaron los terrenos de la demolida prisin. Advirti que, en la penumbra, los capotes que llevaban los soldados aliados producan la sensacin de que todos ellos eran miembros del mismo ejrcito. Hauer saba que las apariencias engaan. Aquellos jvenes representaban una polifactica masa de re celos y sospechas. eran como dos docenas de accidentes a punto de ocurrir. Los alemanes llamaban a sus policas Bullen, toros, y Hauer haca bueno tal mote. Incluso a sus cincuenta y cinco aos, su fornido cuerpo irradiaba la suficiente autoridad como para intimidar a hombres treinta aos ms jvenes que l. No llevaba ni guantes, ni casco, ni gorro para protegerse del fro y, pese a lo que los hombres de su unidad sospechaban, aquello no era un alarde con el que pretenda impresionarlos. Como bien saban los que lo conocan, aquel hombre posea una resistencia casi sobrehumana a todas las incomodidades externas, fueran naturales o no. Mientras rodeaba el furgn, Hauer dio la orden de Firmes!. Sus agentes formaron un cerrado grupo bajo el deslumbrante haz del foco situado sobre la puerta del remolque de mando. Les dije a todos los que quisieron orme que no deseaba esta misin dijo. Naturalmente, eso les import una mierda. Se oyeron unas cuantas risas nerviosas. Hauer escupi en la nieve. Era evidente que el hombre, cuya especialidad era el rescate de rehenes, consideraba indigna de l aquella trivial misin de vigilancia.
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Esta noche debis sentiros sumamente seguros, muchachos continu con marcado sarcasmo. Nos acompaan soldados de Francia, de Inglaterra, de Estados Unidos y de la madre Rusia. Todos ellos se encuentran aqu porque se ha considerado que nosotros, la polica de Berln Occidental, no somos capaces de realizar como es debido esta vigilancia. Hauer uni las manos detrs de la espalda. Estoy seguro de que a vosotros esto os hace tanta gracia como a m, pero qu le vamos a hacer. Ya conocis vuestras rdenes. Cuatro de vosotros vigilaris el permetro. Apfel y Weiss formarn la guardia itinerante. Patrullaris de modo aleatorio, tratando de detectar conductas inadecuadas entre los soldados regulares. Lo que no me han dicho es qu debemos considerar como conductas inadecuadas en este caso. Supongo que se trata de registros no autorizados o de provocaciones entre los distintos contingentes nacionales. Tratad de no acercaros demasiado a los rusos. Ignoro a qu organizaciones pertenecen, pero dudo que sean del Ejrcito Rojo. Si tenis algn problema, tocad el silbato y esperad a que yo acuda. Por lo dems, todos debis manteneros en vuestros puestos hasta que se os diga lo contrario. Hauer hizo una pausa y contempl los juveniles rostros que lo rodeaban. Su mirada se detuvo por un momento en un sargento de cabello rubio rojizo y ojos grises. Luego Hauer sigui. Andaos con ojo, pero no seis timoratos. Con independencia de lo que digan los tratados polticos, estamos en territorio alemn. Quiero que se me informe de cualquier provocacin, sea verbal o fsica, inmediatamente. La acritud del tono de Hauer pareca indicar que el hombre no estaba dispuesto a tolerar insultos de los soviticos ni de nadie. Por su forma de hablar, daba la sensacin de que
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incluso deseaba que se produjese algn incidente de aquel tipo. Estudiad cuidadosamente los mapas de vuestras zonas sigui. Esta noche no quiero errores. Vais a ensearles a esos soldaditos de pacotilla lo que significan las palabras profesional y disciplina. Adelante! Seis policas se desplegaron. Hans Apfel, el sargento de cabello rubio rojizo al que Hauer haba encargado hacer la guardia itinerante, camin unos veinte metros y luego se detuvo y se volvi a mirar hacia su superior. Hauer, con un cigarro sin encender entre los labios, estaba examinando un mapa de la prisin. Hans estuvo a punto de volver sobre sus pasos, pero el sargento norteamericano apareci de pronto por detrs del furgn policial y se puso a hablar en voz baja con Hauer. Hans se volvi y ech a andar por la nieve siguiendo en paralelo el curso de la Wilhelmstrasse, que quedaba a su izquierda. Malhumorado, aplast con la bota un cristal cado en el suelo. De golpe y porrazo, aqul se haba convertido en uno de los das ms incmodos de su vida. Cuando estaba a punto de salir de la comisara de polica de la Friedrichstrasse, dispuesto a volver a casa con su esposa, el sargento de guardia lo toc en el hombro, le dijo que necesitaba a alguien de confianza para una misin confidencial, y prcticamente lo arroj al interior del furgn que se diriga a la prisin Spandau. Eso, en s mismo, ya resultaba un soberano fastidio. Los turnos dobles eran una maldicin, en especial cuando haba que cumplirlos a pie y entre la nieve. Pero aqul no era el autntico motivo del disgusto de Hans. El problema radicaba en que el comandante del destacamento de guardia, el capitn Dieter Hauer, era el padre de Hans. Gracias a Dios, ninguno de sus compaeros estaba enterado de este hecho, pero Hans tena la sensacin de que tal
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circunstancia no tardara en cambiar. Se haba pasado todo el trayecto hasta Spandau mirando por la ventanilla del furgn, abstenindose de participar en la charla general. No comprenda lo ocurrido. Su padre y l haban llegado haca tiempo a un acuerdo, un sencillo acuerdo para solucionar una compleja situacin familiar, y Hauer deba de haberlo roto. Era la nica explicacin. Tras unos minutos de contrariado desconcierto, Hans decidi enfrentarse a la situacin como siempre lo haca. desentendindose de ella. Apart de una patada un montn de nieve que se interpona en su camino. Hasta el momento, slo haba dado dos cautelosas vueltas al permetro. Le produca un considerable nerviosismo caminar por una zona de seguridad en la que los soldados blandan fusiles de asalto con la misma indiferencia con la que llevaban calderilla en los bolsillos. Ote el oscuro terreno protegindose los ojos de la nieve con una mano enguantada. Dios mo, qu bien han hecho los ingleses su trabajo, se dijo. Fantasmagricas montaas de hierros retorcidos y cascotes se alzaban sobre la nieve arremolinada, como los bombardeados restos de los edificios no restaurados de Berln. Suspir profundamente y sigui avanzando entre las sombras. Era un extrao recorrido. Durante quince o veinte pasos no vea ms que el brillo de las lejanas farolas. Luego se materializaba un soldado, un negro espejismo recortndose contra la nieve que caa. Algunos le daban el alto, pero la mayora no. Cuando se lo daban, Hans se limitaba a responder Versalles, que era la contrasea impresa al pie de su mapa del sector, y le permitan pasar. No lograba librarse de una ligera sensacin de inquietud. Segn pasaba frente a los soldados, trataba de identificar el arma que cada uno de ellos portaba. En la oscuridad, todos los uniformes se parecan, pero las armas los identificaban perfectamente. Los rusos permanecan inmviles como
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estatuas, con las culatas de los Kalashnikov firmemente apoyadas en el suelo, como extensiones de sus brazos. Los franceses tambin permanecan inmviles, aunque no en posicin de firmes. Sujetaban entre los brazos sus fusiles FAMAS e intentaban en vano fumar contra el fuerte viento. Los britnicos no llevaban fusiles, ya que, en beneficio de la discrecin, se les haban asignado armas cortas. Eran los norteamericanos los que ms preocupaban a Hans. Algunos permanecan recostados contra rotas placas de hormign, sin que sus armas se vieran por ninguna parte. Otros permanecan en cuclillas entre los cascotes, inclinados sobre sus M16 Armalite, como si apenas lograran mantenerse despiertos. Ninguno de los norteamericanos se haba molestado en darle el alto. Al principio le enfureci que unos soldados de la OTAN se tomaran tan poco en serio sus deberes. Pero al cabo de un rato comenz a recelar. Quiz aquella indiferencia formara parte de algn tipo de estratagema. Para una misin como aqulla, los norteamericanos habran escogido sin duda a un pelotn de lite. Al cabo de tres horas de patrulla, los recelos de Hans se confirmaron. El alemn estuvo a punto de tropezar con el sargento norteamericano de color, que estaba inspeccionando los terrenos de la prisin a travs de un protuberante visor telescpico montado sobre su M16. Para no sobresaltarlo, Hans susurr. Versalles, sargento. El norteamericano no respondi y Hans pregunt. Qu ves? Todo, desde el remolque de mando por el este, hasta ese Ivn que est meando sobre un montn de ladrillos por el oeste replic en alemn el sargento sin apartar el ojo del visor. Pero yo no veo nada de todo eso!
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Esto es un reforzador de imgenes murmur el norteamericano. Vaya, vaya... No saba que en el Ejrcito Rojo permitieran a los centinelas orinar estando de guar... Tcht... El suboficial se apart bruscamente el fusil del rostro. Qu pasa? pregunt Hans alarmado. Nada... maldita sea. Este chisme no funciona por infrarrojos, sino por amplificacin de la luz. Ese listo de ah me ha enfocado con una linterna y me ha velado el visor. Qu cabrn. Hans asinti. A l tampoco le caan nada bien los rusos. Bonito visor telescpico dijo con la esperanza de tener oportunidad de mirar a travs de l. Vosotros no los tenis? Algunas unidades s. Los de antinarcticos, sobre todo. Tuve oportunidad de usar visores de stos durante el perodo de instruccin, pero a los que patrullamos las calles no nos los dan. Lstima. Mirando las ruinas, el norteamericano coment . Extrao lugar, no? Hans se encogi de hombros simulando indiferencia. Esto era un cementerio. Aqu haba seiscientas celdas y slo una de ellas estaba ocupada. por Hess. El tipo deba de conocer un montn de secretos para que lo tuvieran encerrado tan a cal y canto. El sargento lade la cabeza y frunci los prpados. Amigo, tu cara me suena. S... te pareces a ese tipo, a ese jugador de tenis. Becker dijo Hans con la vista en el suelo. Becker, eso es. Boris Becker. Supongo que todo el mundo te lo dice, no?
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Hans alz la cabeza. Una vez todos los das, por lo menos. Supongo que eso ser una ventaja con las Fruleins. Preferira tener los ingresos de Becker a tener su cara replic Hans sonriendo. Era su respuesta habitual. El norteamericano se ech a rer. Adems aadi, estoy casado. S? El norteamericano le devolvi la sonrisa. Yo tambin. Desde hace seis aos. Tengo dos chicos. Y t? Hans neg con la cabeza. Lo estamos intentando, pero no hay manera. Qu putada dijo el americano moviendo la cabeza. Algunos de mis amigos tienen ese problema. Caray, antes de que se les ponga dura tienen que mirar el calendario y la temperatura de su mujer y qu se yo cuntas cosas ms. Menudo rollo. Al advertir la expresin de Hans, el sargento dijo. Oye, lo siento. Supongo que no te estoy contando nada que t no sepas. Alz de nuevo el fusil y lo apunt contra otro blanco invisible. Bang dijo, y baj el arma . Ser mejor que nos movamos, Boris. El hombre desapareci entre las sombras con el visor. Durante las seis horas siguientes, Hans deambul por la oscuridad sin hablar con nadie, salvo para decir el santo y sea en las ocasiones en que los rusos le dieron el alto. Advirti que los soviticos parecan tomarse la operacin bastante ms en serio que los otros. Como si se tratase de algo personal. A eso de las cuatro de la madrugada decidi echarle un segundo vistazo a su mapa. Se acerc al remolque de mando para leer a la luz del foco situado sobre la puerta. De pronto oy voces. Asom la cabeza por la esquina del remolque y
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vio a un sargento francs y a otro ingls sentados en los improvisados peldaos de la puerta. El francs era sumamente joven, como la mayor parte de los 2700 soldados que formaban la guarnicin francesa destacada en Berln. El ingls era mayor, un veterano del ejrcito profesional ingls. Este era el que ms hablaba; el francs se limitaba a fumar en silencio. De cuando en cuando, el viento le traa a Hans algunas palabras sueltas de lo que decan los dos hombres. Hess fue una de ellas, y teniente y malditos rusos fueron otras. De pronto, el francs se puso en pie, arroj a las sombras la colilla de su cigarrillo y sali del blanco crculo de luz. El ingls lo sigui pisndole los talones. Hans dio media vuelta, dispuesto a irse, y se qued paralizado. A un metro de l se alzaba la imponente silueta del capitn Dieter Hauer. La brasa de un cigarro reluca con anaranjado resplandor entre las sombras. Hola, Hans dijo una voz grave y bien timbrada. Hans no contest. Hace un fro de todos los demonios, no? Qu hago yo aqu? pregunt Hans. Has roto nuestro acuerdo. No es cierto. Esto tena que ocurrir tarde o temprano, incluso con una fuerza policial formada por veinte m hombres. Tras reflexionar sobre las palabras de su padre, Hans admiti. S, supongo que tienes razn. No importa. Esto no es ms que una misin como cualquier otra, no? Hauer asinti con la cabeza. Segn me cuentan, ests haciendo un gran trabajo. El sargento ms joven de Berln. Hans, ligeramente sonrojado, se encogi de hombros. Te he mentido, Hans dijo de pronto Hauer. S que he
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roto nuestro acuerdo. Ped que te asignaran a esta misin. Hans frunci el entrecejo. Por qu? Porque era un trabajo tranquilo, con tiempo de sobra, y pens que tendramos oportunidad de hablar. Con la vista en el encharcado suelo, Hans replic. Bueno, pues habla. A Hauer parecan faltarle las palabras. Hay mucho que decir. Mucho o nada. Hauer suspir. La verdad es que me gustara saber por qu viniste a Berln. Hace ya tres aos. Supongo que deseabas una reconciliacin de algn tipo... o respuestas... o algo. Secamente, Hans replic. Entonces, por qu eres t el que est haciendo las preguntas? Hauer mir fijamente a los ojos de Hans. Muy bien murmur. Esperar a que ests dispuesto a hablar. Antes de que Hans pudiera decir nada, Hauer desapareci entre las sombras. Hasta el brillo de su cigarro se esfum. Hans permaneci unos momentos inmvil. Luego agit la cabeza contrariado y se apresur a continuar su recorrido. El tiempo discurra ahora con rapidez. El silencio slo era roto ocasionalmente por alguna sirena o por el rugido de un reactor procedente del aerdromo militar ingls de Gatow. La nieve le empapaba ya el uniforme, y Hans apret el paso para
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combatir el fro. Esperaba tener suerte y llegar a casa antes de que Ilse, su esposa, se fuera a trabajar. A veces, tras un trabajo nocturno particularmente fatigoso, ella, aunque tuviera prisa, le preparaba un desayuno de Weisswurst y bollos. Mir su reloj. Eran casi las seis de la maana. Ya no tardara en amanecer. La proximidad del final de su guardia lo reconfortaba. Lo que realmente le apeteca era ponerse un rato a cubierto y fumarse un cigarrillo. En la parte posterior del solar haba un enorme montn de cascotes que tal vez ofreciera un grato refugio, y hacia all se dirigi. El centinela ms prximo era un ruso, pero se encontraba a ms de treinta metros de distancia. Mientras el centinela no miraba, Hans se escurri por una estrecha abertura. Se encontr en un pequeo y cmodo nicho, totalmente al abrigo del viento. Le quit el polvo con la mano a una losa de cemento, se sent en ella y se calent el rostro echndose el aliento contra los guantes. En aquel angosto escondite, los soldados de las patrullas no podan verlo, pero l, sin embargo, divisaba una amplia panormica de los terrenos de la prisin. Al fin haba dejado de nevar, e incluso el viento se haba calmado un poco. En el silencio que preceda al amanecer, a Hans la demolida prisin le recordaba las fotos de Dresde despus del bombardeo que le haban enseado en el colegio. centinelas inmviles en medio de la destruccin, vigilantes de la nada. Hans sac los cigarrillos. Estaba intentando dejar el tabaco, pero segua llevando una cajetilla siempre que iba a enfrentarse a situaciones potencialmente estresantes. A veces, slo el saber que poda fumarse un cigarrillo ya le calmaba los nervios. Pero no ocurra as aquella noche. Se quit un guante con los dientes y rebusc las cerillas en los bolsillos. Apartndose lo ms posible de la entrada de su pequea cueva, roz el fsforo contra el rascador y ahuec las manos
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para ocultar la luz. No sin dificultad, pues las manos le temblaban, encendi el cigarrillo y aspir profundamente. Cuando la llama ya le llegaba a los dedos, advirti un blanco destello en el pequeo nicho. Al apagarse la cerilla, el destello desapareci. No deba de ser nada ms que un poco de nieve, pens. Pero el aburrimiento le hizo sentir curiosidad. Aun a riesgo de que el centinela ruso lo descubriese, encendi una segunda cerilla. Ah estaba. Ahora poda ver el objeto con claridad cerca del suelo de su cubculo. No era cristal, sino papel. Un pequeo pliego adherido a un ladrillo largo y estrecho. Se inclin y acerc ms la cerilla. Desde ms cerca advirti que, en vez de estar adherido al ladrillo como haba pensado al principio, el papel sobresala del interior del propio ladrillo. Agarr el pliego doblado y tir de l con suavidad. El papel cruji secamente y se solt. Hans meti el dedo ndice en el ladrillo. No logr tocar el londo. La segunda cerilla se extingui y encendi otra. Rpidamente despleg el arrugado fajo de papel cebolla e inspeccion su hallazgo a la fluctuante luz del fsforo. Parecan papeles personales, un testamento o quiz un diario escrito a mano con gruesa caligrafa. este es el testamento del prisionero n. 7. Ya soy el ltimo, y me doy cuenta de que nunca me concedern la libertad que yo merezco mucho ms que todos los que han sido liberados hasta ahora. La nica libertad que voy a conocer es la de la muerte, cuyas negras alas oigo ya batir. Mientras viva mi hijo no me es posible hablar, pero aqu dejar constancia de la verdad. Ojal logre expresarme con coherencia. Entre las drogas, los interrogatorios, las promesas y las amenazas, a veces me pregunto si no habr perdido ya la razn. nicamente aspiro a que, una vez estos sucesos dejen de tener consecuencias inmediatas para nuestro loco mundo, alguien encuentre estas letras y se entere de la espantosa
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verdad, no slo acerca de Himmler, Heydrich y los otros, sino acerca de Inglaterra, acerca de los que han vendido el honor de la nacin y, en ltimo extremo, su propia existencia... El crujir de la nieve bajo unas botas devolvi a Hans a la realidad. Alguien se acercaba. Asomando la cabeza por un hueco entre los ladrillos, cerr las manos sobre la an encendida cerilla y mir hacia el exterior. Ya haba amanecido, y a la cruda luz del alba vio a un soldado ruso a menos de diez metros de su escondite, avanzando cautelosamente con el AK47 en ristre. El resplandor de la tercera cerilla lo haba atrado. Estpido!, se maldijo Hans. Se meti el pliego de papel en la bota, sali del nicho y camin con naturalidad hacia el soldado que iba en su direccin. Alto! exclam el ruso reforzando la orden con un amenazador movimiento de su Kalashnikov. Versalles replic Hans con todo el aplomo que logr reunir. Or el santo y sea pronunciado con tanta calma desconcert al ruso. Qu hacas ah, Polizei? pregunt el soldado en aceptable alemn. Estaba fumando replic Hans ofrecindole la cajetilla. Echando un cigarro sin que el viento me molestase. Agit en amplio arco el mapa de su sector, como para abarcar el propio viento. No hay viento dijo el ruso secamente sin apartar los ojos del rostro de Hans. Era cierto. En los ltimos minutos, el viento haba cesado. Un cigarrillo, camarada repiti Hans. Versalles. Un cigarrillo, tovarich.
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Sigui ofrecindole al otro la cajetilla, pero el sovitico inclin la cabeza hacia el cuello de su propia guerrera y habl en voz baja. A Hans se le cort la respiracin al advertir que el centinela llevaba un pequeo transmisor sujeto al cinturn. Los rusos estaban intercomunicados por radio! Los cmara das del soldado no tardaran en acudir a toda prisa. Hans sinti una oleada de pnico. La idea de que los rusos descubrieran los papeles le produca una desazn casi exagerada. Se maldijo por no haberlos dejado en el pequeo nicho en lugar de metrselos en la bota como un incauto ladronzuelo de tiendas. Ya estaba casi a punto de echar a correr con toda su alma cuando se oyeron varios estridentes toques de silbato. El caos se desat en los terrenos de la prisin. La larga y tensa noche de vigilia los tena a todos con los nervios de punta, y los toques de silbato fueron como el detonador que hizo que todos se pusieran en accin a la vez. Saltndose las rdenes recibidas, todos los soldados y policas abandonaron sus puestos para dirigirse al lugar en el que haba sonado la alarma. El centinela ruso volvi vivamente la cabeza hacia el sonido y luego volvi a mirar a Hans. Voces y gritos sonaban por doquier. Versalles! Vamos! grit Hans. Versalles, camarada!

El ruso pareca desconcertado. Titubeante, baj un poco su fusil. Versalles murmur. Mir fijamente a Hans por unos instantes y luego ech a correr. Clavado al suelo, Hans lanz un lento suspiro de alivio. Notaba las sienes baadas en sudor. Con mano temblorosa se guard los cigarrillos y volvi a doblar el mapa de su sector.
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Al hacerlo se dio cuenta de que el papel que sostena no era el mapa, sino la primera pgina de los papeles que haba encontrado ocultos en el ladrillo hueco. Como un estpido, haba estado agitando en las narices del ruso justo lo que deseaba ocultar! Menos mal que el muy idiota no puso ms atencin, se dijo. Se guard la pgina en la bota izquierda, se baj bien la pernera del pantaln y ech a correr hacia el punto en que haba sonado el silbato. En los breves instantes que Hans tard en responder a la llamada, un asunto policial de rutina iba camino de convertirse en un incidente potencialmente explosivo. Junto a la destruida entrada de la prisin, cinco soldados soviticos formaban un estrecho crculo en torno a dos hombres de cuarenta y tantos aos bien trajeados. Los rusos los apuntaban con los AK47, mientras en las proximidades el jefe del grupo sovitico discuta acaloradamente con Erhard Weiss. El ruso insista en que los intrusos fueran conducidos a una comisara de polica de la RDA para ser sometidos all a interrogatorio. Weiss haca lo posible por calmar al vociferante ruso, pero saltaba a la vista que no lo estaba consiguiendo. Al capitn Hauer no se lo vea por ningn lado y, si bien el resto de los agentes formaba un compacto grupo detrs de Weiss, Hans saba que, de producirse un enfrentamiento, las pistolas Walther que llevaban los alemanes no podran competir con los fusiles de asalto de los soviticos. Los sargentos de los destacamentos de la OTAN evitaban que sus hombres intervinieran en la discusin, pues saban que aquel asunto poda tener graves repercusiones polticas. Mientras los soviticos seguan apuntando sus fusiles contra los dos aterrorizados prisioneros, el sargento ruso hablaba cada vez ms alto en defectuoso alemn, intentando amedrentar a Weiss y conseguir que les entregase a sus prisioneros. Weiss se mantena firme. Se negaba a hacer nada hasta que el capitn Hauer tuviera noticia de lo que ocurra.
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Hans se adelant, deseoso de apaciguar los nimos. Sin embargo, antes de que pudiese abrir la boca, un BMW negro se detuvo junto al bordillo con fuerte chirriar de frenos y el capitn Hauer se ape por una de las portezuelas traseras. Qu demonios pasa? grit. El vociferante ruso se encar ahora con Hauer, pero ste lo interrumpi alzando bruscamente una mano. Weiss! llam. Seor! Exlquese. Weiss sinti tal alivio porque le quitaran de los hombros el peso del problema que cuando habl lo hizo casi atropelladamente. Capitn, hace cinco minutos vi a dos hombres movindose a hurtadillas por el permetro. Debieron de entrar por algn punto entre mi posicin y la de Willy. Los alumbr con mi linterna y les di el alto, pero ellos se asustaron y echaron a correr. Tropezaron con uno de los rusos y, antes de que yo tuviera tiempo de usar mi silbato, los rusos ya los tenan rodeados. Radios murmur Hauer. Capitn! grit el sargento sovitico. Estos hombres son prisioneros del gobierno sovitico! Cualquier intento de interferir... Sin decir palabra, Hauer se apart del ruso y se meti en el mortfero crculo formado por las armas automticas de los rusos que rodeaban a los detenidos. Comenz a interrogar rpida y profesionalmente a los dos hombres en alemn. El sargento negro norteamericano lanz un suave silbido. Ese polizonte tiene las pelotas muy bien puestas
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coment lo bastante fuerte como para que todos lo oyeran. Uno de sus hombres ri nerviosamente. Los aterrorizados detenidos parecieron sentir un gran alivio por el hecho de que fuera un compatriota el que los estaba interrogando. En menos de un minuto, Hauer obtuvo de ambos toda la informacin pertinente, y sus hombres se tranquilizaron considerablemente durante el intercambio. Lo que les ocurra a los dos hombres era algo quiz desagradable pero tambin muy corriente. Incluso los rusos que blandan los Kalashnikov parecieron tranquilizarse al or el sosegado tono con que hablaba el capitn Hauer. ste palme en el hombro al ms bajo de los dos intrusos y luego sali del crculo formado por las armas. Varios de los fusiles se bajaron perceptiblemente cuando Hauer se puso a hablar con el ruso. Son inofensivos, camarada explic. Un par de hornos, eso es todo. El ruso, que no haba entendido el trmino, sigui mirando recelosamente a Hauer. Cmo explican su presencia aqu? pregunt, imperioso. Son homosexuales, sargento. Maricas, Schwlle... Creo que ustedes los llaman chicos de oro. Buscaban un rinconcito para arrullarse, eso es todo. Hay tipos as por todo Berln. No importa! replic secamente el ruso comprendiendo al fin a qu se refera Hauer. Han entrado sin autorizacin en territorio sovitico, y deben ser interrogados en Berln Oriental. Hizo sea a sus hombres y los fusiles volvieron a alzarse inmediatamente. Ladr una orden y ech a andar con paso resuelto hacia la zona de estacionamiento.
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Hauer no tena tiempo para consultar tecnicismos legales con sus superiores, pero saba que permitir que unos soldados rusos se llevaran a dos compatriotas a la RDA sin juicio previo era algo que ningn berlins occidental con un gramo de orgullo consentira sin ofrecer resistencia. Mirando en torno, trat de calibrar de parte de quin se pondran los componentes de los grupos de la OTAN. Los norte americanos parecan estar con l, pero Hauer saba que eso no significaba nada si llegaba a producirse una pelea. Por otra parte, el uso de la fuerza siempre era contraproducente. Tendra que probar otro sistema. Salv los cinco pasos que lo separaban del ruso, agarr a ste por la chaquetilla y lo oblig a detenerse y volverse hacia l. Escuche, sargento dijo en un silbante susurro, o comandante, o coronel, o lo que diablos sea usted. Estos hombres no han cometido ningn delito grave y, desde luego, no suponen el ms mnimo riesgo para la seguridad. Propongo que los registremos, y que luego, como es norma habitual, se les tomen los datos en una de nuestras comisaras. De ese modo evitamos que la prensa se entere, comprende? Pravda? Izvestia? Si quiere usted convertir esto en un incidente internacional, adelante, pero ser usted el pleno responsable de ello. Hablo claro? El ruso lo entendi todo satisfactoriamente y, por un momento, reflexion sobre lo que Hauer propona. Pero la situacin ya no era tan simple. Haba ido demasiado lejos para dar ahora marcha atrs delante de sus hombres. Haciendo como si Hauer no estuviera all, se volvi hacia su grupo. Estos hombres son presuntos enemigos de la Unin Sovitica. Continuarn bajo custodia de los soviticos hasta que se haya esclarecido el objetivo de su misin. Cabo, sbalos al autobs!
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Furioso pero superado por los rusos en potencia de fuego, Hauer pens con celeridad. Llevaba veinticinco aos teniendo que vrselas con las autoridades rusas, y su experiencia le haba enseado que algo que el sistema comunista, pese a su ineficacia, haba conseguido plenamente era erradicar la iniciativa personal en sus ciudadanos. A aquel ruso haba que recordarle que sus actos podran tener graves repercusiones internacionales. Usando slo dos dedos, Hauer sac su Walther de la funda y se la tendi al atnito Weiss con un ademn melodramtico. De nuevo los fusileros soviticos se quedaron desconcertados y pendientes de lo que haca el impredecible alemn. Estamos en un punto muerto, camarada declar en voz alta Hauer. Desea mantener a estos hombres en territorio sovitico? Pues muy bien! En estos momentos se encuentra usted en el nico pedazo de territorio sovitico que existe en Berln Occidental, lo cual supone una anomala histrica que, en mi opinin, no tardar en corregirse. Puede usted mantener a los prisioneros aqu durante todo el tiempo que desee. El ruso frunci el entrecejo. ... sin embargo, lo de llevarse a la RDA a dos ciudadanos de la Repblica Federal es algo totalmente distinto. Eso es una cuestin poltica, y que escapa a su autoridad y a la ma. Los detenidos deben permanecer aqu hasta que nos comuniquemos con nuestros superiores! Yo lo acompaar al remolque de mando, desde donde podremos realizar las llamadas necesarias. Creo que no estar de ms que el sargento britnico nos acompae, ya que nos encontramos en el sector britnico de la ciudad. Hauer ech a andar hacia el remolque. No quera darle al ruso tiempo de discutir. Apfel! grit. Weiss! Llvense a todos a la comisara, y luego vayanse a casa. Yo me ocupar de hacer el informe
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acerca de este incidente. Pero capitn... protest Weiss. Vayanse! Hans agarr a Weiss por la manga y tir de l hacia el furgn. Los aturdidos agentes los siguieron y no dejaron de mirar a Hauer, que segua en direccin al remolque. El sargento britnico, que de pronto se haba dado cuenta de su importancia, estaba hablando con sus hombres, dos de los cuales acariciaban nerviosamente sus pistolas Browning Hi Power. Enfurecido, el ruso orden a sus hombres que siguieran a Hauer llevando con ellos a los prisioneros. Fue un extrao desfile. Hauer, desarmado, caminaba con paso resuelto hacia el remolque de mando, mientras los rusos, que parecan sentirse en ridculo pese a ir armados hasta los dientes, conducan ante ellos a sus nerviosos prisioneros. Los britnicos cerraban la marcha. El sargento mayor norteamericano, con las manos en las caderas, sacuda la cabeza admirado. Ese hombre es un autntico lince, amigos. Espero que todos hayis prestado atencin. Puede que lleve uniforme de polica, pero se es un soldado. S, seor, me apostara los galones. Al norteamericano no le faltaba razn. Yendo hacia el remolque, el fornido hombretn era la viva imagen de la marcialidad. Nada en l delataba el desasosiego que le produca saber que lo nico que impeda al furioso ruso llevarse a los prisioneros era el contingente de hombres y armas que haba en los distintos puestos de control que comunicaban con el sector sovitico, y no, desde luego, un tozudo capitn de polica al que slo le faltaban seis semanas para la jubilacin.
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En el interior del furgn policial, Hans se fue tranquilizando. Enfil la Whelmstrasse y luego se desvi hacia el este por la Heerstrasse. Durante unos momentos, nadie dijo nada. El incidente con los soviticos los haba puesto nerviosos a todos. Al fin Weiss rompi el silencio. Viste eso, Hans? Claro replic lacnicamente Hans. Estaba tan nervioso como si los papeles que llevaba ocultos bajo la pernera del pantaln fueran un kilo de herona. El viejo Hauer se puso delante de las ametralladoras sin ni siquiera pestaear dijo uno de los agentes ms jvenes. Me da la sensacin de que no es la primera vez que hace algo parecido murmur Weiss. Tienes razn afirm Hans. Cuenta le pidi un coro de sorprendidas voces. Lo ha hecho en bastantes ocasiones. Es especialista en rescate de rehenes para la Divisin de Operaciones Especiales. Cmo sabes tanto acerca de Hauer? Dndose cuenta de que se haba sonrojado, Hans apart la cabeza y mir por la ventanilla para disimular. Me alegro de que esto haya sucedido dijo Weiss. Por qu? pregunt uno de los jvenes. Porque Hauer ha puesto a los rusos en su lugar. Les ha demostrado que no pueden utilizar Berln Occidental como Iclpudo para sus sucias botas. Ahora tienen un buen folln cutre las manos, verdad, Hans? Todos lo tenemos, Erhard. Hauer debera ocupar el puesto de prefecto opin un
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veterano de veintin aos. Es dos veces ms hombre que Funk. No puede ser prefecto dijo Hans sin poder contenerse. Por qu? Por lo de Munich. Munich? Hans suspir y no dijo nada. Cmo iban a comprenderlo sus compaeros? Salvo Weiss y l mismo, todos los que iban en el furgn eran poco ms que nios de pecho cuando se produjo la matanza de la villa olmpica. Se meti por la Friedrichstrasse, estacion el furgn en un hueco frente a la inmensa comisara de polica y apag el motor. Se daba cuenta de que todos sus compaeros y especialmente Weiss estaban esperando que l les dijese qu deban hacer a continuacin. Sin decir ni po, entreg a Weiss las llaves, se ape del furgn y ech a andar hacia su Volkswagen. Adonde vas? pregunt Weiss. Adonde Hauer me dijo que me fuese, amigo mo. A casa. Pero... no debemos informar sobre lo ocurrido? Haced lo que queris! respondi Hans sin dejar de andar. Senta los papeles en su bota, ya humedecidos por el sudor nervioso. Cuanto antes llegara a su apartamento, mejor se sentira. Volvi a rezar porque Ilse estuviese en casa cuando l llegase. Al cabo de tres intentos fallidos logr poner en marcha su viejo Volkswagen, y, con el exquisito cuidado de un polica que ha visto demasiados accidentes de circulacin, se incorpor al denso trfico maanero de Berln Occidental. El coche que se coloc tras el Volkswagen de Hans, un Ford alquilado, era normal y corriente, pero el hombre que iba al
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volante no era tan normal ni tan corriente. Jonas Stern se frot los cansados ojos y empuj su bolsa de cuero un poco ms hacia la portezuela del acompaante. No le convena nada que un polica de trfico viera lo que haba en el asiento, debajo de la bolsa. No se trataba de una arma, sino de una mira de visin nocturna, una Pilkington de tercera generacin, muy superior al visor con el que haba estado jugando el sargento norteamericano. Decididamente, la Pilkington no estaba incluida entre los pertrechos que llevaban normalmente los turistas. Pero vale su peso en oro, decidi Stern al tiempo que segua al viejo Volkswagen de Hans, que acababa de doblar una esquina. En oro.

Captulo dos. 05.55 horas. Sector Sovitico. Berln Oriental, RDA.

El ordenador RYAD del KGB registr la llamada de Spandau a las 05.55.32, hora central europea. Tal exactitud pareca ser de suma importancia para los agentes de nuevo cuo que en la actualidad pasaban por Berln Oriental durante sus perodos de prcticas. Haban echado los bien cuidados dientes con los microchips y para ellos un caso que no pudiera ser reducido a microbits de informacin para luego ser introducido en sus preciosas mquinas no era digno de la menor atencin. Pero para Ivan Kosov, el coronel a travs del cual seguan recibindose tales llamadas, la precisin de la alta tecnologa sin un criterio humano para sacarle partido no
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significaba nada. Aspir fuertemente una vez para destapar sus congestionados senos nasales y descolg el negro telfono de su escritorio. Kosov gru. Las palabras que siguieron fueron pronunciadas a tal volumen que Kosov apart el receptor de la oreja. Su comunicante era el sargento que se encontraba al mando del grupo enviado a Spandau. La verdadera graduacin del hombre era capitn del Tercer Directorio del KGB, la divisin del KGB que se ocupaba de espiar al ejrcito sovitico. Kosov consult su reloj. Haba esperado que a aquella hora su hombre estuviera ya de regreso. Lo que el aturullado capitn estaba explicando a gritos deba de ser la justificacin de la demora. Sergei dijo al fin. Empieza otra vez y cuntamelo como un profesional. Crees que podrs? Dos minutos ms tarde, Kosov entorn los gruesos prpados y su respiracin se hizo trabajosa. Comenz a disparar preguntas a su subordinado tratando de determinar si los sucesos de Spandau haban sido un accidente, o producto de algn designio premeditado. Qu dijo la Polizei que intervino? S, comprendo. Escucha, Sergei, te voy a decir lo que debes hacer. Sigele la corriente a ese polica. Insiste en ir con l a la comisara, y lleva a tus hombres contigo. Est el polica contigo en estos momentos? Cmo se llama? Kosov anot en un cuaderno. Hauer, capitn Polizei. Pregntale a qu comisara piensa ir. Abschnitt 53? Kosov anot tambin el dato, recordando mientras lo haca que Abschnitt 53 se encontraba en el sector norteamericano de Berln Occidental, en la Friedrichstrasse. Me reunir contigo all dentro de una hora. Podra ser antes, pero hoy en da uno nunca sabe cmo reaccionar Mosc. Cmo? Procura ser discreto, pero si hay que recurrir a la fuerza, hazlo. Escucha. Entre el momento en
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que se instruyan las acusaciones contra los detenidos y el momento de mi llegada, probablemente dispondrs de unos minutos. Aprovecha ese tiempo. Interroga a tus hombres, pregntales si durante la noche advirtieron algo fuera de lo normal. No te preocupes, para esto fuiste adiestrado. Kosov se maldijo por no haber puesto a alguien ms experimentado al mando del grupo de Spandau. Y una cosa, Sergei, interroga a tus hombres por separado. S, ahora vete. Me reunir contigo en cuanto pueda. Kosov colg el telfono y sac un cigarrillo. Not un amago de angina de pecho, pero... qu poda esperar? Llevaba mucho ms tiempo del que nunca haba esperado engaando a los mdicos del KGB, y nadie vive eternamente. El cigarrillo lo calm, y antes de descolgar el otro telfono el de color rojo, que nicamente serva para establecer comunicacin con el Este decidi que deba dedicar sesenta segundos a considerar adecuadamente aquel asunto. Intrusos en Spandau. Al cabo de tantos aos, las crpticas advertencias de Mosc se haban hecho ciertas. Esperaban los de Centro que se produjera aquel incidente en particular? Evidentemente, algo haban anticipado, pues de lo contrario no se habran tomado tantas molestias para que sus stukatch estuvieran cerca cuando los ingleses derribasen la prisin. Kosov saba que en su equipo de Spandau haba por lo menos un informante, y probablemente existan otros de los que l no tena noticia. Por lo general, el Servicio de Seguridad de Alemania Oriental, (Stasi), lograba sobornar al menos a un componente de cada uno de los equipos del KGB que actuaban en Berln. Maravillas del socialismo fraterno, se dijo al tiempo que coga un lpiz. Hizo una rpida lista de las llamadas que tendra que hacer. a Zemenek, el secretario general del KGB, en el Centro de Mosc; al comandante sovitico de Berln Oriental; y,
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naturalmente, al prefecto de la polica de Berln Occidental. No era frecuente que pudiera efectuar demandas a los arrogantes alemanes occidentales con la esperanza de ser atendido, pero sa sera una de aquellas infrecuentes ocasiones. Por otra parte, la llamada a Mosc no iba a resultar nada agradable, y poda repercutir en cualquier cosa, desde una medalla hasta la expulsin del servicio sin una sola palabra de explicacin. Eso era lo que Kosov tema. Operativamente hablando, Berln llevaba diez aos siendo una ciudad muerta. An quedaban en ella vestigios de la vieja poca romntica, pero las antiguas tensiones de la guerra fra haban desaparecido. Las zonas de friccin se haban trasladado a otros puntos del globo, y Kosov desconoca el japons y el rabe. En su futuro nicamente haba montaas de papeleo y peleas de jurisdiccin con el GRU y la Stasi. A Kosov le importaba un bledo Rudolf Hess. El secretario general Zemenek estaba obsesionado por las conspiraciones nazis, pero resultaba absurdo. El Imperio Sovitico tena ms agujeros que un colador, y de lo que Mosc se preocupaba era de una vieja intriga que databa de los tiempos de la Gran Guerra Patritica. La Obsesin del Secretario General, as haban llamado los jefes del KGB en Berln a Rudolf Hess desde la poca de los juicios de Nuremberg, cuando el lder nazi fue sentencia do a cadena perpetua. Cuatro semanas atrs, Kosov penle que ya haba recibido la ltima noticia del famoso prisionero Nmero Siete de Spandau. Fue entonces cuando los norteamericanos encontraron muerto al antiguo nazi, con el cable de una lmpara anudado en torno al cuello. Suicidio, record Kosov sonriendo irnicamente. Ese fue el dictamen de la comisin investigadora aliada. A Kosov le pareci una forma de suicidio muy curiosa para un hombre de noventa y tres aos. Supuestamente, Hess se haba colgado de una viga
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y, sin embargo, todos sus mdicos estaban de acuerdo en que el viejo y artrtico nazi ni siquiera poda levantar los brazos por encima de los hombros. Naturalmente, la prensa alemana, siempre sensacionalista, afirm que se trataba de un asesinato. Maldito lo que le importaba a Kosov que hubiera sido as. En su opinin, la muerte de un alemn lo nico que haca era mejorar el mundo. Simplemente se alegr de que la muerte del viejo no se hubiera producido durante uno de los meses en que los soviticos se ocupaban de la administracin de Spandau. Un nuevo y agudo dolor en el pecho hizo torcer el gesto a Kosov. Pensar en los alemanes era lo que se lo haba producido. Los detestaba. Probablemente, en este sentimiento tena algo que ver el hecho de que tanto su padre como su abuelo murieron a causa de los alemanes, pero eso no era todo. Kosov estaba convencido de que tras la arrogancia de los germanos exista una inseguridad infantil, un deseo desesperado de ser queridos. Pero Kosov jams haba satisfecho tal deseo, ya que, bajo aquella inseguridad, exista algo mucho ms tenebroso. el viejo y agresivo deseo tribal de dominar. Haba odo rumores segn los cuales Gorbachov se estaba ablandando respecto al tema de la reunificacin, lo cual a Kosov le produca nuseas. En su opinin, el da en que los dbiles polticos de Mosc permitieran que Alemania se reunificara, habra llegado el momento de que el Ejrcito Rojo se desplegase sobre las dos Alemanias y no dejara ttere con cabeza. Pensar en Mosc hizo que Kosov recordase de nuevo a Hess, ya que, respecto a ese tema, el Centro de Mosc manifestaba una susceptibilidad simplemente ridicula. El caso de Rudolf Hess era nico, ya que Kosov no conoca otro cuya clasificacin de seguridad se remontase a los das del NKVD. Y, en una burocracia en la que el acceso a la informacin era indispensable para la supervivencia, Kosov no conoca a
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nadie que hubiera visto el expediente de Hess. Slo el secretario general. Kosov no tena ni idea de a qu se deba esto. Lo que s tena era una brevsima lista, una relacin de nombres y de sucesos potenciales referidos a Rudolf Hess que deban dar lugar a ciertas medidas predeterminadas. Uno de esos sucesos era la aparicin de intrusos en la prisin Spandau. Y la medida prevista para tal caso era la notificacin inmediata del hecho al secretario general. Kosov estaba seguro de que la circunstancia de que Spandau se encontrara en aquellos momentos en ruinas no alteraba en absoluto aquellas rdenes. Ech un ltimo vistazo a la anotacin de su cuaderno. Hauer, capitn Polizei. Luego aplast la colilla de su cigarrillo y descolg el telfono rojo. 06.25 horas. Sector Britnico. Berln Occidental. El sofocante aire del apartamento golpe a Hans como una clida bofetada producindole una sensacin de sofoco y envolvindolo como el capullo a una crislida. Percibi por instinto que Ilse ya haba salido. En la cocina no se apreciaba ninguna actividad, no se oa el sonido de ningn electrodomstico, ni el de la ducha, ni nada. An nervioso y desfallecido de hambre, se dirigi a la cocina. En la puerta de la nevera encontr una nota de Ilse. Tienes Wurst en el horno. Te QUIERO. Vuelvo a las 18.00. Gracias, Liebchen, pens Hans notando en la nariz el punzante aroma del Weisswurst. Utiliz uno de sus guantes como agarrador, sac la fuente del horno y la dej sobre una repisa para que se enfriara. Luego aspir profundamente, se inclin, se subi la pernera del pantaln y sac de la bota el pliego de papeles cebolla. Con mano temblorosa aplan las pginas. Se acerc al fogn para calentarse, se ech a la boca un pedazo de salchicha blanca y reanud la lectura en el punto en que la haba interrumpido a causa de la aparicin del soldado ruso.
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... nicamente aspiro a que, una vez estos sucesos dejen de tener consecuencias inmediatas para nuestro loco mundo, alguien encuentre estas letras y se entere de la espantosa verdad, no slo acerca de Himmler, Heydrich y los otros, sino acerca de Inglaterra, acerca de los que han vendido el honor de la nacin y, en ltimo extremo, su propia existencia a cambio de la oportunidad de sentarse a la ensangrentada mesa de Hitler. Los hechos son escasos, pero he dispuesto de ms tiempo para reflexionar sobre ellos del que dispondra cualquier hombre en el lapso de diez vidas. S cmo se llev a cabo esta misin, pero desconozco el porqu. Otros debern averiguarlo. Lo nico que puedo hacer es sealarles el camino. Deben seguir al Ojo. El Ojo es la clave de todo! Hans dej de masticar y se acerc el papel a los ojos. Dibujado bajo aquella ltima exhortacin se vea el estilizado dibujo de un ojo. Garbosamente curvado, con prpado pero sin pestaas, lo miraba desde el papel con extraa intensidad. No pareca ni masculino ni femenino. Tena un cierto aire entre mstico y escalofriante. Continu leyendo. Lo que sigue a continuacin es mi historia, segn yo la recuerdo. Hans parpade. A partir del siguiente prrafo, el texto estaba escrito en un idioma incomprensible. Ni siquiera saba cul era. Mir, desconcertado, aquellas letras tan cuidadosamente dibujadas. Portugus?, se pregunt. Quiz italiano? No lo saba. Repartidas por aquel galimatas haba unas cuantas palabras en alemn sobre todo nombres propios, pero stas no bastaban para deducir el significado del texto. Frustrado, se dirigi al dormitorio, dobl las pginas y las meti bajo el colchn, a los pies de su cama. Llevado por la fuerza de la costumbre, encendi la televisin, luego lanz sus embarradas botas a un rincn y dej sobre ellas su abrigo. Ilse
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le reira por su descuido pero, despus de dos turnos de guardia seguidos, estaba demasiado exhausto para que la posibilidad de un rapapolvo le importase. Desayun en la cama. No slo pensaba en los papeles de Spandau, sino tambin en su padre. El capitn Hauer haba querido saber por qu se haba trasladado a Berln. El propio Hans se lo haba preguntado muchas veces. Haca tres aos de su llegada y ya apenas pensaba en Munich. Se haba casado con Ilse a los cinco meses de llegar a Berln. Caray, menuda boda haba sido. Su madre, que an estaba enfadada con l por haberse hecho polica, se neg a asistir. Hauer ni siquiera fue invitado y, sin embargo, hizo acto de presencia. Hans lo recordaba, erguido y de uniforme, solo en el exterior de la iglesia. Hans hizo como si no lo viera, pero Ilse lo salud con la mano mientras suban al coche nupcial. De nuevo exasperado, Hans se comi otra salchicha y trat de concentrarse en la televisin. Un canoso banquero de Frankfurt estaba dando consejos financieros a los espectadores que tenan problemas para invertir sus excedentes de dinero. Hans lanz un bufido, disgustado. Con mil quinientos marcos al mes, un polica berlins apenas ganaba lo suficiente para pagar el alquiler y la comida. De no ser por el sueldo de Ilse, se veran obligados a vivir en un apartamento sin agua caliente de Kreuzberg. Le apeteca cambiar de canal pero el viejo televisor Siemens en blanco y negro databa de la prehistrica poca en la que an no se conoca el mando a distancia y a l no le apeteca moverse. Dio otro bocado a la salchicha y mir la pantalla sin verla. Bajo sus pies se encontraba el arrugado pliego de papeles, un intrigante misterio que clamaba por ser investigado. Y l ya haba llegado a un callejn sin salida. No dejaba de pensar en el extrao ojo de insistente mirada. Decidi que, despus del desayuno, se dara una ducha y luego examinara de nuevo los papeles.
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No lleg a levantarse de la cama. El cansancio y el calor que haca en el dormitorio lo hicieron dormirse antes incluso de terminarse la salchicha. Se qued traspuesto sobre el edredn, con el plato en inestable equilibrio sobre las piernas, y los papeles de Spandau escondidos justo debajo de sus pies. 10.15 horas. Sector Francs. Berln Occidental Ilse detestaba aquellas visitas. Por mucho que fuese a su Gynakologe, no lograba acostumbrarse. El acre olor del alcohol, el brillo del acero inoxidable, la fra camilla, los dedos que la palpaban, la voz del mdico excesivamente solcita, y sus ojos, que a veces la miraban fijamente a la cara entre sus piernas alzadas, todo se combinaba para producirle una gran desazn y un molestsimo nudo en el estmago. La joven saba que era necesario hacerse una revisin ginecolgica al ao, pero hasta que Hans y ella comenzaron el tratamiento para tener hijos, la verdad era que se haba saltado ms exmenes de los que estaba dispuesta a admitir. Las cosas haban cambiado haca ao y medio. Ahora ya se haba tumbado en la camilla tantas veces que la cosa se haba convertido casi en algo tan rutinario como una visita al dentista. Casi, pero no del todo. A diferencia de muchas alemanas, Ilse tena un pudor casi exagerado. La joven sospechaba que esto era debido a que no lleg a conocer a su madre, pero fuera cual fuera el motivo, el exhibirse desnuda ante un desconocido, por muy mdico que fuese, requera de ella una considerable fuerza de voluntad. Slo el anhelo de tener hijos le permita soportar la interminable serie de exmenes y terapias destinados a aumentar su fertilidad. Listos, Frau Apfel dijo el doctor Grauber. Tendi un frotis a la enfermera y luego Ilse oy el chasquido de los guantes de goma al quitrselos el mdico y el ruido de la tapa del cubo de basura cuando el hombre la abri con el pie.
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Vstase y luego pase a la consulta. Ilse oy cmo la puerta se abra y se cerraba. La enfermera hizo intencin de ayudarla a sacar los pies de los estribos de la mesa, pero la joven se levant por s misma y comenz a ponerse de nuevo sus ropas. La consulta del doctor Grauber estaba desordenada pero muy bien puesta, llena de libros, viejos instrumentos mdicos, diplomas enmarcados y olor a tabaco. Ilse no se fij en nada de todo ello. Ella estaba all por un solo motivo. para obtener una respuesta. Estaba embarazada o estaba enferma? No dejaba de debatirse mentalmente entre ambas posibilidades. Su intuicin le deca que estaba embarazada. A fin de cuentas, Hans y ella llevaban mucho tiempo tratando de conseguirlo, y la otra posibilidad resultaba demasiado improbable. Su cuerpo era fuerte y gil, esbelto y firme. Como los flancos de una leona, haba dicho Hans en una ocasin (como si supiera cmo eran las leonas). Cmo iba a estar enferma si se encontraba tan bien? Pero la mujer saba que la apariencia de salud no era ninguna garanta. Dos amigas de Ilse, ms jvenes que ella, haban contrado cncer. Una muri y a la otra le extirparon un pecho. Se pregunt cmo reaccionara Hans ante una mutilacin as. l nunca admitira que senta repels, como es natural, pero s le importara. A Hans le encantaba el cuerpo de su mujer. Lo adoraba. Desde la primera noche que pasaron juntos, no haba dejado de insistir en verla desnuda, e Ilse ya se senta cmoda encontrndose sin ropa ante l. Ahora poda evolucionar desnuda por la habitacin con la gracia de una bailarina de ballet, o permanecer inmvil y en silencio como una figura de alabastro. Se ha vestido usted muy de prisa coment el doctor Grauber entrando a largas zancadas en la habitacin para luego tomar asiento tras el desordenado escritorio.
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Ilse se recost en el mullido sof de cuero. Estaba lista para escuchar el diagnstico, fuera cual fuera. Apenas se hubo acomodado, una enfermera entr en la consulta, entreg al mdico un papel y volvi a salir. Grauber le ech un vistazo al papel, lanz un suspiro y alz la vista. Lo que vio lo impresion. La seriedad y la concentracin con que su paciente lo observaba le hizo olvidar el papel que tena en la mano. En los azules ojos de la joven brillaba la curiosidad y en su piel resplandeca la vitalidad. Iba con poco o ningn maquillaje privilegios de la juventud, pens Grauber, y su cabello era de un color rubio transparente que incitaba a acariciarlo. Pero haba algo ms, decidi el gineclogo. Ilse Apfel no era ninguna estrella de Hollywood. El mdico conoca a una docena de mujeres tan hermosas como ella. Se trataba de algo ms que de la belleza de las facciones o del resplandor de la juventud. Tampoco era la elegancia, ni la simpata, y ni siquiera aquel extrao rasgo que Grauber llamaba cercana. No, era algo mucho ms sencillo. gracia. Ilse posea una extraa belleza que resultaba an ms extraa por el hecho de que la joven no era consciente de ella. De pronto Grauber se dio cuenta de que estaba admirando los pechos de su paciente, altos y redondos y, en su opinin, ms galos que teutones. Se sonroj y rpidamente volvi a mirar el papel que tena en la mano. Bueno tosi. Ya est. Ilse permaneca a la espera, demasiado nerviosa para hacer preguntas. Segn su orina, est usted embarazada anunci Grauber . Naturalmente, tendr que extraerle sangre para confirmar el anlisis de orina, pero creo que ser un simple trmite. Por qu no hace pasar a Hans? Estoy seguro de que se alegrar. Ilse se sonroj.
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Hoy mi esposo no ha venido. Grauber alz las cejas sorprendido. Caramba, pues es la primera vez que falta. Creo que es el marido ms solcito que he visto en mi vida. La sonrisa se le borr de los labios. Se encuentra usted bien, Ilse? Por su expresin parece que acabe de decirle que slo le quedan tres meses de vida. Ilse notaba alas batiendo dentro de su pecho. Al cabo de tantos meses de incertidumbre, le costaba creer que sus deseos ms ntimos se hubieran hecho realidad. La verdad es que no me esperaba esto murmur. No me atreva ni a pensarlo. Mi madre muri al alumbrarme, ya sabe, y... para m es muy importante tener un hijo. Pues la criatura ya est en camino dijo Grauber. Ahora tenemos que hacer que el nio o la nia llegue bien. Le entregar una copia del calendario de visitas, y luego tendremos que ocuparnos de... Ilse no lo escuchaba. La noticia que acababa de darle el mdico haba elevado su espritu a tal plano de felicidad que los pequeos detalles no le importaban en absoluto. Cuando el tcnico del laboratorio le sac sangre, Ilse ni siquiera sinti el pinchazo, y cuando sali de la consulta, la recepcionista tuvo que llamarla tres veces para evitar que se fuese sin haber concertado su prxima visita. A los veintisis aos, la dicha de Ilse era total y absoluta. 11.27 horas. Pretoria. Repblica de Sudafrica. Ocho mil kilmetros al sur de Alemania y 3200 por debajo del ecuador, un viejo condenado a permanecer en una silla de ruedas la mitad de las horas que pasaba despierto, habl con acre tono por el intercomunicador empotrado en su escritorio de roble.
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No es momento, para molestarme con asuntos de negocios, Pieter. El viejo se llamaba Alfred Horn y, aunque no era su lengua nativa, hablaba en afrikaans. Lo lamento, seor dijo una voz por el intercomunicador , pero creo que la llamada puede interesarle. Es una conferencia desde Berln. Berln. Horn tendi la mano hacia el botn del intercomunicador Ah... Supongo que tiene usted razn, Pieter. El viejo alz el dedo del botn y luego lo oprimi de nuevo. Est codificada la llamada? Nosotros siempre tenemos el scrambler conectado. El que llama no lo s. Probablemente, no. Y la habitacin? Anoche hicimos un barrido electrnico, seor. Pseme la llamada. La conexin era excelente, casi sin interferencias. La primera voz que oy Horn fue la de su jefe de seguridad, Pieter Smuts. Sigue usted ah, comunicante? Ja susurr una voz masculina. Y, en tono evidentemente tenso, aadi. No dispongo de mucho tiempo. Llama desde un lugar seguro? Nein. Le es posible trasladarse a un sitio que lo sea? Nein! Puede que ya me estn echando de menos! Clmese orden Smuts. Debe identificarse usted de
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nuevo dentro de cinco segundos. Responda a todas las preguntas que le haga... Puede usted seguir escuchando, Guardin lo interrumpi Horn en perfecto alemn. Hable, comunicante dijo Smuts. Habla BerlnUno dijo la voz temblorosa. Aqu se estn produciendo novedades de las que creo que le conviene estar al corriente. Esta madrugada fueron arrestados dos hombres en la prisin Spandau. Berlineses occidentales. Acusados de qu? pregunt Horn con voz neutra. De entrar sin autorizacin en propiedad ajena. Y por una cosa as llama usted a este nmero? En el caso se dan circunstancias bastante especiales. El jefe del destacamento ruso que vigilaba la prisin anoche ha insistido en que esos hombres sean acusados de espionaje, o bien que se los traslade a Berln Oriental para ello. Supongo que no habla usted en serio. Cree que por gastarle una broma arriesgara mi carrera? Horn, tras una pausa, dijo. Expliqese. No s gran cosa, pero los rusos siguen en la prisin. Estn efectuando registros, o pruebas, o algo. Eso es lo nico que... Registros en Spandau? interrumpi Horn. Tiene eso algo que ver con la muerte de Hess? No lo s, pero cre que deba usted conocer los hechos. S dijo Horn tras una nueva pausa. Claro. Dgame, por qu no estaban nuestros propios hombres vigilando Spandau?
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El capitn de la unidad era uno de los nuestros. Fue l quien evit que los rusos se llevaran a los prisioneros a Berln Oriental. Sin embargo, cree que los intrusos no saben nada. A l no le incumbe creer ni dejar de creer nada! Es un hombre muy independiente dijo la tmida voz. Un tipo muy fastidioso. Se llama Hauer. Horn oy el rasgueo de la pluma de Smuts sobre el papel. Alguna otra cosa? Nada especfico, pero... S? Los rusos. Se estn mostrando mucho ms insistentes de lo habitual. No parece que les preocupen las repercusiones diplomticas. Como si lo que buscan, sea lo que sea, resulte tan importante como para perturbar a terceros. A los norteamericanos, por ejemplo. Se produjo un breve silencio. Ha hecho usted bien en llamar dijo al fin Horn. Ocpese de que las cosas no vayan demasiado lejos. Mantnganos informados. Vuelva a llamar a este nmero esta noche. Se producir una demora mientras la llamada es desviada hacia el norte. Aguarde nuestra respuesta. Pero tal vez no me sea posible acceder a un telfono privado... i Es una orden! Jawohl! Cuelgue usted, comunicante orden Smuts. La lnea qued muerta. Horn utiliz el intercomunicador para decirle al jefe de seguridad que pasara a su despacho. Smuts se sent frente a Horn en un espartano sof que era buen
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ejemplo del castrense desprecio que senta su propietario hacia las comodidades excesivas. Con la silla de ruedas casi oculta tras el escritorio, Alfred Horn pareca muy saludable, pese a su avanzada edad. Su rostro, enrgico y expresivo, y sus an amplios hombros daban una imagen de energa y decisin propia de un hombre treinta aos ms joven. nicamente los ojos desmentan tal impresin. Parecan fuera de lugar entre los altos pmulos y la frente patricia. Uno de ellos apenas se mova, ya que era una prtesis de cristal; pero el otro pareca doblemente vivo e inquietante, como si en l se reflejase toda la concentracin del excelente cerebro de su propietario. Pero en realidad no eran los ojos los que producan tal impresin, sino las cejas. El hombre careca de ellas. La herida de bala que se llev por delante el ojo izquierdo fue atendida tarde y mal. Pese a varias operaciones de ciruga plstica, el pronunciado arco superciliar que protega el ojo tuerto careca totalmente de pelo, y produca una falsa impresin de debilidad. La otra ceja estaba rasurada para evitar la sensacin de asimetra. Algn comentario, Pieter? pregunt Horn. El asunto no me gusta, seor; pero no creo que en estos momentos podamos hacer mucho, aparte de seguir de cerca el desarrollo de la situacin. Nuestra agenda est ya muy apretada. Smuts qued unos momentos pensativo. Quiz el asesino de Nmero Siete dej alguna prueba que fue pasada por alto. O quiz el propio Nmero Siete dej ocultos algunos escritos que no llegaron a encontrarse sugiri Horn. Tal vez una confesin en el lecho de muerte. En lo referente a Spandau, no podemos correr riesgos. Alguna sugerencia especfica, seor? Ocpese de esto como le parezca conveniente, pero
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resulvalo. Lo que ms me preocupa es la entrevista que ya no tardar en celebrarse. Horn tamborile nerviosamente con los dedos sobre el tablero del escritorio. Confa usted en nuestras medidas de seguridad, Pieter? Totalmente, seor. Cree de veras que puede usted encontrarse en peligro inmediato? Una cosa es la prisin Spandau, pero la mansin Horn se encuentra a ocho mil kilmetros de Alemania. Estoy seguro afirm Horn. Algo ha cambiado. Nuestros contactos ingleses se han enfriado. Las lneas de comunicacin siguen abiertas pero estn muy forzadas. A raz del asesinato de Nmero Siete, en el programa de defensa sudafricano se han formulado preguntas acerca de nuestras actividades. No cree que fuera un suicidio? Horn buf desdeosamente. La nica duda es quin lo mat y por qu. Fueron los ingleses para silenciarlo? O lograron al fin matarlo los judos como acto de venganza? Yo apuesto por los ingleses. A ellos les convena que el prisionero Nmero Siete callase para siempre. Del mismo modo que a m tambin quieren silenciarme. Horn frunci el entrecejo. Estoy harto de esperar, eso es todo. Smuts sonri framente. Slo faltan setenta y dos horas, seor. Horn no hizo caso de tales palabras tranquilizadoras. Deseo que llame usted a Horster a la mina. Dgale que esta noche lleve a sus hombres a la casa. Pero el equipo interino de seguridad no llega hasta maana al medioda record Smuts.
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Entonces, la mina tendr que permanecer sin vigilancia durante dieciocho horas! Horn haba herido el orgullo de su jefe de seguridad pero ste no dijo nada. Aunque indebidamente apresuradas, las precauciones que haba tomado para la histrica reunin que deba celebrarse dentro de tres noches eran a toda prueba. Estaba seguro de ello. Situada en un aislado altiplano del norte del Transvaal, la mansin Horn era una autntica fortaleza. Nadie poda acercarse a menos de kilmetro y medio de ella sin un tanque, y Smuts tena medios para detener incluso a un tanque. Pero Alfred Horn no era hombre con el que se pudiera discutir. Si deseaba hombres extra, los tendra. Horn tom nota mental de que deba mantener un pequeo retn de seguridad para que vigilase la mina de platino de Horn durante la noche. Dgame una cosa, Pieter, cmo va la prolongacin de la pista de aterrizaje? Todo lo bien que puede ir, teniendo en cuenta las prisas a las que estamos sometidos. Slo faltan ciento ochenta metros. Lo ver por m mismo esta noche, si es que logramos salir alguna vez de esta maldita ciudad. Ese helicptero mo se pasa ms tiempo en el hangar de reparaciones que posado en mi azotea. S, seor. Siguen sin gustarme esos aparatos, Pieter. Parecen insectos torpes y vuelan como insectos torpes. Sin embargo, supongo que no es posible instalar una pista de aterrizaje en la azotea, no? No, seor; al menos, todava no. Deberamos conseguir algo como el Harrier britnico. Lo del despegue vertical es una idea maravillosamente sencilla. Alguien, en algn lado, debe de estar fabricando una variante
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comercial de ese aparato. Supongo que bromea usted, seor. Horn mir reprobatoriamente a su empleado. Usted no habra servido para aviador, Pieter. Para combatir en los cielos es necesario creer que todo es posible, que todo est al alcance de la voluntad humana. Supongo que tiene razn. Pero usted hace magnficamente lo que hace, amigo mo. Yo soy la prueba viviente de su habilidad y su dedicacin. Yo soy el ltimo superviviente de los que conocan el secreto. El nico. Y eso, en gran medida, es gracias a usted. Exagera, Herr Horn. No. Aunque poseo una gran fortuna, mi poder no radica en el dinero, sino en el temor. Y uno de los instrumentos del miedo que inspiro es usted. Su lealtad es algo precioso para m. Y tambin algo indudable, como usted bien sabe. El ojo bueno de Horn taladr el alma de Smuts. Nada es indudable, Pieter. Y mucho menos lo referente a nosotros mismos. Pero en alguien tengo que confiar, no? Yo nunca le fallar dijo Smuts con voz suave, casi reverente. Lo que usted se ha puesto como meta es ms importante que cualquier tentacin. S asinti el viejo. As es. Horn apart la silla de ruedas del escritorio y la volvi hacia la ventana. El horizonte de Pretoria se extenda ante l all abajo, y eran visibles los suburbios, los distritos segregados y la gran planicie del Transvaal septentrional donde, dentro de tres das y bajo los auspicios de Horn, se celebrara una
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reunin que podra alterar para siempre el equilibrio mundial del poder. Mientras Smuts cerraba discretamente la puerta, Horn evoc los das de su juventud... sus das de poder. Con temblorosa mano, se toc el ojo de vidrio. Der Tag kommit dijo en voz alta. El da se acerca.

Captulo tres. 15.31 horas. Sector Britnico. Berln Occidental.

Hans despert cubierto de sudor. Segua sintindose en el interior de una oscura cueva, viendo, aterrado, cmo un soldado ruso iba hacia l blandiendo un fusil Kalashnikov. La ilusin onrica segua atenazndole el cerebro y le result difcil romperla. Se incorpor en la cama y se frot los ojos para librarlos del sueo. Sin embargo, continuaba viendo ante s los maltrechos barracones. Su mugriento uniforme segua oliendo como el hmedo y fro patio de la prisin. Sacudi violentamente la cabeza pero la imagen no se disip. Era real... En la pantalla del pequeo televisor Siemens situado a dos metros de Hans, un reportero cubierto con un abrigo como los que solan llevar los chulos de Berln Occidental se encontraba en los desiertos terrenos en los que, hasta el da anterior, se haba alzado la prisin Spandau. Hans gate hasta los pies de la cama y subi el volumen del aparato... ... Deutsche Welle transmitiendo en directo desde la Wilhelmstrasse. Como ven ustedes, la estructura principal de
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la prisin Spandau fue destruida ayer, sin la menor alharaca, por las autoridades militares britnicas. Fue aqu, a primera hora de esta maana, donde las tropas soviticas, actuando conjuntamente con la polica de Berln Occidental, arrestaron a los dos ciudadanos alemanes occidentales que ahora los rusos tratan de extraditar a Berln Oriental. Tal pretensin carece casi por completo de antecedentes. Los rusos no se estn ateniendo a ningn procedimiento legal conocido, y lo que al amanecer comenz aqu como una simple ancdota se est convirtiendo en un incidente internacional. La Deutsche Welle ha sabido que los dos berlineses estn detenidos en el interior de la Polizei Abschnitt 53, donde se encuentra nuestro corresponsal Peter Mller. Peter? Antes de conectar con el segundo corresponsal, el productor mantuvo unos segundos en pantalla la imagen de los terrenos de Spandau. Lo que Hans vio hizo que el corazn se le subiera a la boca. Cien metros por detrs del reportero, docenas de hombres uniformados estaban recorriendo lentamente los desolados terrenos de Spandau. Se movan por el solar como hormigas en busca de comida, y algunos de ellos estaban cerca del montculo de cascotes en el que Hans haba hecho su descubrimiento. Varios de los hombres llevaban blancas batas de laboratorio, pero otros a Hans se le form un nudo en la garganta lucan los inconfundibles uniformes pardos y rojos de la infantera sovitica. Hans escrut la pantalla en busca de pistas que pudieran explicar la presencia sovitica, pero las imgenes fueron sustituidas por la de un nuevo comentarista, ste algo mejor vestido, situado frente a los tres grandes arcos de la fachada de la comisara a la que Hans iba a trabajar todas las maanas. El hombre mova nerviosamente los pies mientras hablaba. Gracias, Karl dijo. Aparte del comunicado oficial hecho pblico a primera hora de esta maana por el servicio
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de prensa de la polica, en el sentido de que se est efectuando una investigacin conjunta con la URSS, no se conocen otros detalles. Sabemos que un nmero no determinado de soldados soviticos siguen en el interior de Abschnitt 53, pero no sabemos si se encuentran en calidad de invitados o si, como se rumorea, controlan la comisara por la fuerza de las armas. Si bien el incidente de Spandau se produjo en el sector britnico de la ciudad, los prisioneros alemanes fueron conducidos por una ruta innecesariamente larga hasta Abschnitt 53, aqu, en el sector norteamericano, a slo una manzana del Checkpoint Charlie. Segn fuentes dignas de crdito, un precavido agente de polica debi de comprender que sera menos probable que los soviticos hicieran uso de la fuerza en el sector de la ciudad que controlan los norteamericanos. Ni las autoridades militares norteamericanas ni las britnicas han hecho comentario alguno. Sin embargo, de ser cierto que tropas soviticas se encuentran en el interior de esta comisara sin la sancin oficial del ejrcito norteamericano, las zonas de reparticin aliadas que, a causa de la costumbre, ya casi hemos olvidado, pueden adquirir de pronto una importancia crucial. Este pequeo incidente puede convertirse en una de las crisis potencialmente ms peligrosas de la era postGlasnost. Les daremos ms detalles de este incidente a las seis de esta tarde. Mantengan la sintona de este canal. Peter Mller, en directo para Deutsche Welle... Mientras el reportero remataba solemnemente su intervencin, no advirti que, a su espalda, se abra la enorme puerta de la comisara. Macilento pero erguido, el capitn Dieter Hauer sali al sol de la tarde. El hombre pareca llevar da y medio sin dormir. Mir la acera con la actitud de un sargento mayor inspeccionando el patio de un cuartel; luego, aparentemente satisfecho, dirigi una hosca mirada al
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reportero, se volvi de nuevo hacia la puerta de la comisara y fue devorado por un anuncio de la BMW. Hans se recost en el cabezal de la cama. La cabeza le daba vueltas. Tropas rusas en su comisara? Quin habra filtrado a la prensa la historia de Spandau? Y quines eran los hombres de las batas blancas? Qu buscaban? Acaso los papeles que l haba encontrado? Tena que ser as. A nadie le importaban dos homosexuales que se haban introducido sin permiso en terrenos pblicos en busca de un nidito de amor. Darse cuenta de la gravedad de lo que haba hecho al quedarse con los papeles fue para Hans como un mazazo. Pero... qu otra cosa poda hacer? A los altos mandos policiales no les habra gustado absolutamente nada que los rusos se hicieran con los papeles. Naturalmente, siempre podra haber acudido a la central de la Polize en la Platz der Luftbrcke, pero all no tena a ningn conocido. No, cuando entregase los papeles lo hara en su propia comisara. Y an no poda hacerlo porque los rusos seguan en el interior del edificio. No le quedaba ms remedio que esperar. Pero no le apeteca esperar. Se senta como un nio que acaba de encontrar un arcn cerrado en el desvn. Se mora de ganas de saber qu demonios haba encontrado. Chasque nerviosamente los dedos. Ilse, pens de pronto. Como su presuntuoso abuelo, la joven tena una gran facilidad para los idiomas. Quiz ella pudiera descifrar el resto de los papeles de Spandau. Descolg el telfono y, tras marcar los cuatro primeros dgitos del nmero de la oficina de su esposa, volvi a colgar. La agencia de corredores de bolsa para la que trabajaba Ilse no permita las llamadas personales durante el horario laboral. A diferencia de otros alemanes, a Hans no le importaba saltarse una regla de cuando en cuando, pero record que varios compaeros de trabajo de su esposa haban sido despedidos por tomarse aquella norma a la ligera. De pronto a Hans se le ocurri una idea temeraria. Necesitaba
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informacin y saba dnde conseguirla. Tras reflexionar durante sesenta segundos, cogi la gua telefnica y busc el nmero del Der Spiegel. En la gua aparecan varios departamentos de la revista. Como Hans no estaba seguro de cul de ellos era el que necesitaba, marc el telfono de la centralita principal. Der Spiegel respondi una voz masculina. Deseo hablar con Heini Weber dijo Hans. Podra usted ponerme con el departamento adecuado? Un momento. Transcurrieron treinta segundos. Noticias dijo una bronca voz masculina. Heini Weber, por favor. Es amigo mo. Una pequea exageracin, pens Hans, pero... qu ms da? Weber no est gru el hombre. Andaba por aqu, pero habr salido. Hans suspir. Si regresa... Aguarde, que lo estoy viendo. Weber! Telfono! Hans oy ruido de sillas y luego una voz masculina ms joven. Weber al habla. Quin es? Hans Apfel. Quin? El sargento Hans Apfel. Nos conocimos en... S, ya recuerdo... El secuestro aqul. Feo asunto. Escuche, tengo mucha prisa, as que le ruego que se d prisa. Necesito hablar con usted dijo Hans. Es importante.
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Un momento... Ya voy! De qu se trata, sargento? Por telfono no se lo puedo decir replic Hans sintindose un poco ridculo. Caray! murmur Weber. Tengo que ir a Hannover. En la E30, un grupo de Verdes est impidiendo el paso a un transporte norteamericano de misiles y yo debera haber salido hacia all hace ya cinco minutos. Puedo ir con usted. Mi coche slo tiene dos plazas replic Weber. Y tengo que llevar a mi fotgrafo. Supongo que su importante primicia tendr que esperar hasta maana. No! exclam Hans sorprendido por su propia vehemencia. No puedo esperar. Tendr que llamar a otro periodista. Un largo silencio, tras el cual Weber dijo. Muy bien. Cul es su direccin? Ltzenstrasse, nmero 30. Nos vemos frente a su casa. Pero no podr dedicarle ms de cinco minutos. Ser suficiente. Hans colg y se llen los pulmones de aire. Lo que acababa de hacer implicaba ciertos riesgos. Para hablar con la prensa, los policas berlineses necesitaban una autorizacin oficial. Pero lo que l se propona hacer era conseguir informacin de un reportero, no drsela. Sin molestarse en afeitar se ni en ducharse, se quit el sucio uniforme y se puso los pantalones de algodn y la vieja camisa que utilizaba siempre que tena que reparar el Volkswagen. Una ligera gabardina y una bufanda completaron su atuendo.
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Los papeles de Spandau seguan bajo el colchn. Los cogi y les ech un nuevo vistazo con la esperanza de que anteriormente se le hubiera pasado algo por alto. Lo encontr al final de una ltima pgina. varios prrafos en alemn, apresuradamente garrapateados. Aparentemente, los prrafos haban sido escritos en distintas fechas. Las amenazas haban cesado durante algn tiempo. Estpidamente, albergu la esperanza de que la locura hubiera llegado a su fin. Pero el mes pasado comenz de nuevo. Acaso me leen los pensamientos? En cuanto empiezo a jugar con la idea de librarme de mi pesada carga, un soldado de fnix se presenta ante m. Quines estn con ellos y quines no? Me ensearon fotos de una vieja, pero los ojos eran los de una desconocida. Estoy seguro de que mi esposa ha muerto. Mi hija est viva! Su rostro es el de una mujer de mediana edad, y su nombre el de una desconocida, pero tiene mis mismos ojos. Es una rehn en libertad, con una espada invisible suspendida sobre su cabeza. Pero ha permanecido sana y salva. Soy fuerte! Los rusos se han ofrecido a encontrar a mi ngel, a salvarla, slo con que yo les d su nombre. Pero no lo conozco! Sera intil que se lo diera. Heydrich borr todo rastro de mide la faz de Alemania en 1936. Slo Dios sabe lo que aquel canalla le dijo a mi familia! Mis carceleros britnicos se muestran hoscos como perros de presa y son sumamente estpidos. Pero existen otros ingleses que no lo son tanto. Habis descubierto mi secreto, cerdos? Y un prrafo apenas coherente. Fnix utiliza a mi hija como a una espada flamgera. Si ellos supieran! Ser para mi ngel algo ms que un difuso recuerdo?
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No. Es preferible que ella nunca lo sepa. Toda mi vida ha sido una locura, pero la proximidad de la muerte me infunde valor. En mis horas ms oscuras recuerdo estas palabras de Ovidio. Es preferible sufrir el castigo a merecerlo, pues el castigo se puede levantar, mientras que la culpa es imperecedera. Mi largo castigo llegar pronto a su fin. Tras el exterminio de millones de seres, la guerra termina al fin para mi. Espero que Dios me acoja en el Paraso, pues s que Heydrich y los otros me esperan a las puertas del infierno. Sin duda, ya he pagado lo suficiente. NMERO SIETE. En el exterior son un claxon. Extraamente nervioso, Hans dobl los papeles en cuatro y volvi a guardarlos bajo el colchn. Luego se puso unos viejos mocasines, cerr la puerta principal y baj por la escalera. En el tercer piso tropez con un alto empleado de la limpieza, pero el viejo ni siquiera levant la vista de su trabajo. Hans encontr a Heini Weber junto a un viejo Fiat Spyder. El periodista no dejaba de moverse, como un nio hiperactivo. Un joven que luca una enmaraada melena y llevaba una Leica colgada del cuello mir a Hans desde el asiento del acompaante del Fiat. Bueno, de qu se trata, sargento? pregunt el reportero . Cul es esa gran historia? Metmonos ah dijo Hans sealando hacia su portal. Aunque no haba advertido nada sospechoso en la calle, no lograba librarse de la sensacin de que lo vigilaban unos ojos, si no hostiles, si al menos interesados. Es simplemente el fotgrafo, se dijo. Weber lo sigui al interior del vestbulo e
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inmediatamente volvi a sus nerviosos movimientos. El tiempo apremia dijo el reportero. Antes de decirle nada, deseo cierta informacin anunci Hans. Weber frunci el entrecejo. Por quin me toma? Por un puetero bibliotecario? Vamos, suelte lo que sea. Hans asinti solemnemente y luego hizo sonar su seuelo. Tal vez tenga una historia para usted, Heini, pero... Sinceramente, me gustara saber cunto vale mi informacin. Vaya, vaya dijo el reportero con cara de palo, parece que la polica se ha unido al club. Escuche, sargento, yo no compro historias, sino que las descubro por medio de mis investigaciones. As funciona este juego, por si no lo saba. Si desea dinero, pruebe con una de las cadenas de televisin norteamericanas. Como Hans no dijo nada, Weber sigui. Muy bien, si quiere que pique, picar. De qu va su historia? El alcalde est liado con la esposa del comandante norteamericano? Maana tirarn el Muro? He escuchado todo tipo de cuentos, sargento. Todo el mundo tiene una historia en venta, y la mayor parte de ellas son pura mierda. Cul es la suya? Hans mir solapadamente hacia la calle. Y si le dijera que he averiguado algo de gran importancia que se remonta a los tiempos de la guerra, a la poca nazi? Algo como qu? pregunt Weber. Hans lanz un nervioso suspiro. Digamos que son unos papeles. Una especie de diario.
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Weber lo mir fijamente por unos momentos y luego alz escpticamente las cejas. Se refiere a algo as como el diario de un criminal de guerra nazi? Con expresin de incredulidad, Hans pregunt. Cmo lo sabe? Scheisse! maldijo Weber, y dio una palmada contra la pared. Para eso me ha hecho venir hasta aqu? Maldita sea, pero... de dnde sale tanto incauto? se es el timo ms viejo! Hans mir al reportero como si ste hubiera perdido la razn. A qu se refiere? Weber mantuvo la mirada de Hans con ojos en los que brillaba algo parecido a la piedad. Luego le puso una mano en el hombro. De quin es el diario, sargento? De Mengele? De Bormann? De ninguno de los dos replic secamente Hans. Respecto a los papeles de Spandau se senta extraamente a la defensiva. Qu demonios quiere decir usted? Que probablemente ha hecho usted el equivalente alemn a comprar la torre Eiffel. Hans parpade y luego apart la mirada pensando a toda prisa. Era evidente que no conseguira ningn tipo de informacin si no daba algo a cambio. Se trata de un diario autntico insisti.. Y puedo demostrarlo. S, claro que s dijo Weber tras echar un vistazo a su reloj. Cuando Gerd Heidemann descubri los diarios de
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Hitler en el 83, consigui incluso que Hugh Trevor Ropper dictaminase con toda certeza que eran autnticos. Pero result que eran falsos, sargento, una falsificacin de principio a fin. No s de dnde ha sacado ese diario, pero espero que no haya pagado demasiado dinero por l. El reportero se ech a rer. Hans sonri forzadamente pensando que no haba pagado ni un cntimo por los papeles de Spandau. Los haba encontrado. Y si Heini Weber supiera dnde los haba encontrado, en aquellos momentos le estara suplicando que le concediese la exclusiva. Al fondo, Hans oa el continuo roce de una escoba contra el suelo del descansillo del primer piso. Heini comenz con voz firme, dgame una cosa. Ha odo usted recientemente rumores referentes a documentos nazis perdidos o algo por el estilo? Weber movi la cabeza, desconcertado. Sargento, al terminar la guerra la gente venda diarios y documentos nazis a pfenning la docena. Es un engao, un timo. Su expresin se suaviz. Olvdese del asunto, Hans. No haga usted el tonto. Weber se volvi y pos la mano en el tirador de la puerta, pero Hans lo agarr por la manga. Pero... y si los papeles fueran autnticos? pregunt sorprendindose a s mismo. De qu cantidades podramos estar hablando? Weber se solt pero se detuvo un momento para dirigir una ltima mirada al crdulo polica. El rumor de la escoba haba cesado pero ninguno de los dos hombres se dio cuenta. Por un diario autntico? Ri entre dientes. El lmite es el cielo, sargento. La revista Stern le pag a Heidemann tres millones setecientos mil marcos por la exclusiva de los diarios de Hitler.
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Hans se qued boquiabierto. El Sunday Times de Londres pag cuatrocientas mil libras, y creo que tanto Time como Newsweek estuvieron a punto de picar. Weber sonri, y en su sonrisa hubo un toque de envidia profesional. La verdad es que Heidemann plante la cosa con gran habilidad. Ceb el anzuelo haciendo correr el rumor de que los diarios contenan la versin que daba Hitler del vuelo a Inglaterra de Rudolf Hess. Naturalmente, hasta el ltimo periodicucho del mundo estaba ansioso de lanzar una edicin especial con la solucin del ltimo gran misterio de la guerra. Pagaron millones y millones. Aquel timo le cost la carrera a mucha gente. El reportero ri broncamente. Guen Abend, sargento. La prxima vez que haya un secuestro, no se olvide de llamarme, vale? Weber se alej en direccin al Spyder y dej al atnito Hans en el portal. Haba recurrido al reportero para conseguir informacin, y haba conseguido mucho ms de lo que esperaba. 3 700000 marcos? Caramba! i Aparte, haga el favor! dijo una aguda voz. Hans asinti. El alto empleado de la limpieza pas junto a l y sigui caminando calle abajo. Su escoba haba desaparecido, y el hombre llevaba una bolsa de cuero colgada del hombro. Hans sigui al empleado con recelosa mirada durante unos momentos y luego movi la cabeza. Te ests volviendo paranoico, se dijo. Tras contemplar por unos momentos la fea fachada de su edificio, decidi que dar un paseo por la ciudad era preferible a esperar a Ilse en el piso vaco. Adems, caminando pensaba mejor. Ech a andar. Con poco ms de cien metros de longitud, la Ltzenstrasse formaba una especie de trapecio con dos grandes avenidas y las vas elevadas de un SBahn.
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Hans apenas tard cuarenta segundos en llegar desde la fachada de su edificio hasta la cuidadsima Kufrstendamm, uno de los bulevares ms bellos de Berln. Tom rumbo este, en direccin al centro de la ciudad. No habl con nadie ni se par a contemplar los deslumbrantes escaparates, ni los imponentes bancos, ni los cafs al aire libre, ni las galeras de arte, ni las tiendas de antigedades, ni los clubes nocturnos que flanqueaban la Kudamm. Aunque la calle estaba llena de bulliciosos grupos de gente que iba de compras, todos se apartaban al paso del solitario paseante cuyo atractivo aspecto ario resultaba de algn modo sospechoso debido a que iba sin afeitar y mal vestido. El alto y enjuto hombre que iba pisndole los talones a Hans ya no tena aspecto de empleado de la limpieza, pero aunque hubiera seguido tenindolo no habra importado, ya que Hans estaba absorto en sus sueos de hacerse con una inmensa fortuna. Se detuvo en un quiosco de prensa a comprar un paquete de cigarrillos norteamericanos. Mientras aspiraba la primera bocanada, record algo que haba ledo en los papeles de Spandau. El escritor deca ser el ltimo; pero... el ltimo qu? El ltimo prisionero? Y de pronto Hans comprendi y fue como si le hubieran echado un cubo de agua fra a la cara. Los papeles de Spandau estaban firmados por el prisionero Nmero Siete... y el prisionero Nmero Siete era el propio Rudolf Hess! Not que la mano con que sostena el cigarrillo le comenzaba a temblar. Intent tragar saliva pero la garganta no quiso colaborar. Habra encontrado realmente el diario de un criminal de guerra nazi? Con los escpticos comentarios de Heini Weber resonndole an en la cabeza, intent recordar todo lo posible acerca de Hess. Lo nico que realmente saba era que Hess haba sido la mano derecha de Hitler, y que a comienzos de la guerra haba volado secretamente a
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Inglaterra, donde fue hecho prisionero. Durante las pasadas semanas, los peridicos de Berln haban publicado infinidad de historias sensacionalistas acerca de la muerte de Hess, pero Hans no haba ledo ninguna. Lo que s recordaba era haber visto algn que otro reportaje en aos anteriores. En todos ellos, Hess era retratado como un viejo senil, como un soldado en tiempos poderoso y que ahora ya slo era capaz de ver Dinasta por televisin. Por qu se le haba dado tanta importancia a aquel viejo y pattico nazi?, se pregunt Hans. Por qu el simple rumor de que contenan informacin referente a la misin secreta de Hess hizo que por los falsos diarios de Hitler se pagaran cifras millonarias? Fijndose en su imagen reflejada en el cristal de un escaparate, Hans se dio cuenta de que con sus ropas de trabajo pareca un vagabundo, incluso en un lugar tan permisivo como la Kudamm. Apag su cigarrillo y torci a la derecha por la primera bocacalle que encontr. No tard en encontrarse frente a un pequeo cine de arte y ensayo. Alz la vista hacia los policromos psters que anunciaban pelculas importadas de una docena de naciones. Obedeciendo a un sbito impulso, se acerc a la taquilla y pregunt por la primera sensin. La taquillera respondi con voz mecnica. Estamos pasando un ciclo sobre el western norteamericano. Hoy se proyecta una pelcula de John Wayne, Der Searchers. En alemn? Nein. En ingls. Estupendo. Una entrada, por favor. Doce marcos dijo la voz mecnica. Doce? Menudo robo! Quiere la entrada o no?
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De mala gana, Hans pag y entr en el local. No se detuvo a comprar chucheras; a aquellos precios no poda permitrselo. Por algo Ilse y yo no vamos nunca al cine, se dijo. Cuando estaba a punto de entrar en la sala de proyeccin, vio que cerca de los servicios haba un telfono pblico. Estuvo a punto de llamar a la comisara, pero decidi seguir su camino. A fin de cuentas, no hay ninguna prisa, pens. Lo de los papeles no lo sabe nadie. Mientras se sentaba en una butaca cercana a la pantalla se dijo que, por mero azar, haba terminado en el lugar idneo para pensar qu haca respecto a los papeles de Spandau. Seis filas por detrs de Hans, una alta y flaca sombra se acomod silenciosamente en una de las butacas. La sombra meti la mano en la bolsa de cuero que tena sobre las piernas y sac una naranja. Mientras Hans lea los crditos de la pelcula, la sombra pel la naranja sin quitarle ojo a Hans. A treinta calles de distancia, en la Ltzenstrasse, Ilse Apfel dej la cesta de la compra en el desnudo suelo del descansillo y abri la puerta del apartamento 40. Para la operacin necesit tres llaves. una para la cerradura principal y dos para los gruesos cerrojos que Hans haba insistido en instalar. La joven se encamin directamente a la cocina y procedi a guardar la compra sin dejar de tararear una vieja cancin. Walking on the Moon, de The Plice. Ilse siempre cantaba cuando se senta dichosa, y en aquellos momentos era felicsima. La noticia de su embarazo significaba mucho ms que el logro de su deseo de tener familia. Significaba que tal vez Hans accediese al fin a instalarse permanentemente en Berln. Durante los cinco ltimos meses, Hans no haba hecho ms que hablar de su sueo de ser admitido en la fuerza de lite antiterrorista alemana, el Grenzschutzgruppe 9, (GSC9). Lo cual no dejaba de ser sorprendente, ya que el instructor de tiro de la unidad era el padre de Hans, del que ste no quera saber nada. Hans
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aseguraba estar harto de trabajos policiales rutinarios, que deseaba hacer algo ms interesante y til. A Ilse no le gustaba en absoluto aquella idea que, por otra parte, perturbara el desarrollo de su carrera. En Berln, los policas ganaban poco dinero; la mayor parte de las esposas de los policas trabajaban como peluqueras, secretarias o incluso domsticas, ocupaciones todas ellas mal pagadas pero que podan ser realizadas en cualquier parte. Ilse era distinta. Sus padres haban muerto siendo ella nia y la haba criado su abuelo, un eminente profesor de historia y escritor. Prcticamente, la joven haba crecido en la Universidad Libre, y se gradu en Idiomas Modernos y Finanzas. Incluso haba pasado un semestre en Estados Unidos, estudiando francs y enseando alemn. El sueldo que ganaba trabajando de intrprete para una importante agencia de corredores de bolsa permita que Hans y ella llevaran una vida ms desahogada que la mayor parte de las familias de policas. No eran ricos, pero su vida era grata. Sin embargo, si admitan a Hans en el GSC9, los dos tendran que trasladarse a una de las cuatro ciudades que eran sedes de unidades activas del GSC9. Kassel, Munich, Hannover o Kiel. stas no eran exactamente mecas financieras. Ilse saba que, de ser necesario, podra acostumbrarse a una nueva ciudad, pero no al aumento en la peligrosidad del trabajo de su esposo. La incorporacin a una unidad del GSC9 garantizaba prcticamente que Hans se viera en situaciones de riesgo mortal. Los equipos del GSC9 eran la vanguardia alemana en la batalla contra secuestradores, asesinos y Dios saba qu otros locos. Ilse no quera aquella vida para el padre de su hijo, y no comprenda que Hans s la desease. A la joven le desagradaba hacer de psicloga aficionada, pero sospechaba que la monomana de Hans se deba a uno de dos motivos. al deseo de demostrarle algo a su padre o a sus frustrados deseos de tener hijos.
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Se acabaron las conversaciones sobre granadas aturdidoras y asaltos a aviones, se dijo la joven. Porque ella estaba al fin preada y porque aqul era un da muy especial. Al regresar a su trabajo desde la consulta del mdico se encontr con que aquella maana su jefe haba ganado una pequea fortuna para sus clientes gracias a una sugerencia que ella le haba hecho antes de salir. Naturalmente, para cuando el mercado cerr, el muy cretino ya se haba autoconvencido de que la idea haba sido totalmente suya. Pero qu ms da?, se dijo. Cuando abra mi propia agencia, l se ocupar de llevarles caf a mis ayudantes. Ilse entr en el dormitorio para quitarse la ropa de trabajo. Lo primero que vio fue el plato de Weisswurst consumido a medias sobre la cama deshecha. La nieve derretida y la suciedad del uniforme de Hans haban dejado las sbanas hechas un asco. Luego la joven vio el uniforme de su esposo cado sobre las botas en un rincn. Qu extrao, pens. Hans era tan humano como el que ms, pero generalmente se acordaba de no dejar su ropa sucia tirada por el suelo. En realidad era rarsimo que, tras una fatigosa noche de trabajo, no se lo hubiera encontrado durmiendo como un lirn. Ilse senta una vaga preocupacin y, de pronto, logr concretarla. Mientras estaba en el trabajo, alguien haba comentado la noticia de que unos rusos haban arrestado a dos berlineses occidentales en la prisin Spandau. Ms tarde, en el coche, oy a un comentarista decir algo respecto a que haba rusos en el interior de una de las comisaras de polica del centro de la ciudad. Le pidi a Dios que Hans no estuviera metido en aquel lo. Un enredo burocrtico como aqul podra durar toda la noche. Frunci el entrecejo. Contarle a Hans lo del embarazo estando l de mal humor no era en absoluto lo que ella haba planeado. Primero tendra que pensar en un modo de alegrar a su marido.
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Haba un mtodo infalible para conseguirlo, y la joven sonri al pensar en l. Por primera vez en semanas, la idea del sexo la hizo sentir verdaderamente excitada. Parecan haber transcurrido siglos desde la ltima vez que Hans y ella hicieron el amor pensando en algo que no fuese el tan deseado embarazo. Pero ahora que ya estaba preada podran olvidarse de los grficos y los termmetros y redescubrir la intensidad de aquellas noches en las que apenas pegaban ojo. Ya haba planificado la cena de celebracin. No sera un piscolabis a la americana y dietticamente equilibrado, de los que sus colegas yupies de la Yorckstrasse llamaban cena, sino un autntico banquete berlins. Eisben, Sauerkraut y pudn Pease. Ilse fue especialmente a la seccin de platos preparados del KaDeWe y all compr de todo. Se deca que en el KaDeWe se poda conseguir cualquier comida del mundo, e Ilse lo crea a pie juntlas. La joven sonri de nuevo. Hans y ella cenaran opparamente, y luego qu mejor postre? l podra tomarla a ella. Despus le dara la noticia del embarazo. Se recogi el cabello en la nuca y luego fue a sacar el cerdo de la nevera y lo meti en el horno. Mientras se calentaba pas al dormitorio para cambiar las sbanas manchadas. Ri suavemente. Bajo el influjo de la pasin, una alemana poda hacer el amor en el suelo de un bosque, pero no sobre unas sbanas sucias. Eso jams. Se arrodill junto a la cama e hizo un rebujo con las sbanas. Estaba a punto de levantarse cuando vio que debajo del colchn asomaba algo blanco. Automticamente lo cogi y vio que era un pliego de papeles hmedos. Y esto qu demonios es? Ella, desde luego, no haba metido all aquellos papeles, as que tena que haber sido su esposo. Pero... qu poda querer ocultarle Hans? Sorprendida, dej caer las sbanas al suelo, se puso en pie y desdobl las pginas de papel cebolla. Ley por encima el primer prrafo,
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pensando ms en las circunstancias de su descubrimiento que en el contenido de los papeles. El segundo prrafo, sin embargo, le llam la atencin. Estaba escrito nada menos que en latn. Temblando a causa del aire fresco, se dirigi a la cocina y se sent cerca del horno. Se concentr en los finales de las palabras tratando de descifrar la minuciosa caligrafa. Resultaba casi doloroso, como tratar de recordar las frmulas fsicas aprendidas en el Gymnasium. La especialidad de Ilse eran las lenguas modernas, y del latn apenas se acordaba. Se sent a la mesa de la cocina y alis las finas pginas colocando un cubierto en cada ngulo del papel. En total eran nueve hojas. De la mesita del telfono cogi papel y un bolgrafo, reemprendi la lectura del primer prrafo y comenz a tomar notas. Al cabo de diez minutos haba logrado descifrar las cuatro primeras frases. Cuando ley de corrido todo lo que haba escrito, el bolgrafo se le escap de entre los temblorosos dedos. Mein Gott susurr. No puede ser. Cuando Hans sali del cine comenzaba a anochecer. Le sorprendi la rapidez con que haba pasado la tarde. Encogindose a causa del fro, consider la posibilidad de tomar el UBahn hasta su casa, pero decidi que no, ya que eso supondra hacer transbordo en FehrbellinerPlatz, y luego an tendra que caminar un buen trecho. Era preferible hacer todo el recorrido a pie y emplear el tiempo en pensar cmo le dira a Ilse lo de los papeles de Spandau. Ech a andar en direccin oeste a grandes zancadas y se alej de la atestada Kudamm. Saba perfectamente que su obligacin era entregar los papeles a sus superiores, y estaba seguro de que a aquellas alturas el problema con los rusos ya se habra solucionado. Sin embargo, a medida que caminaba se iba dando cuenta de que no estaba del todo decidido a entregar los papeles. Por algn irritante motivo, cuando pensaba en hacerlo vea mentalmente el rostro de su padre. Pero haba otra cosa que le
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daba vueltas en la cabeza. Algo que no tard en reconocer como la voz de Heini Weber diciendo. Tres millones setecientos mil marcos... Hans ya haba hecho algunos clculos. Con su sueldo tardara ciento cincuenta aos en ganar todo aquel dinero, un dinero que slo representaba la oferta hecha por una nica revista por los diarios de Hitler. Incluso para un hombre honrado, aquello era una tentacin fortsima. Cuando Hans lleg al principio de la bocacalle, una oscura forma sali de debajo de la marquesina del cine y comenz a seguirlo. No iba ni con prisa ni con calma, sino que se mova por las calles con la fluidez de la sombra de una nube.

Captulo cuatro. 17 10 horas. Sector Norteamericano. Berln Occidental. El coronel Godfrey A. God Rose meti la mano en el ltimo cajn de su inmenso escritorio Victoriano, sac una botella de bourbon Wild Turkey y mir afectuosamente la etiqueta. Durante cinco fatigossimas horas, el jefe de los servicios de inteligencia del ejrcito norteamericano en Berln Occidental haba estado repasando los informes semanales de sus chivatos, los bien pagados pero apticos informantes que el gobierno norteamericano tena en su nmina secreta a fin de estar enterado de cuanto ocurra en Berln, y no haba encontrado en ellos nada que no fuese la habitual lista de srdidos actos venales cometidos por la mirada de polticos, burcratas y militares de una ciudad que, para Rose, era sin duda la Sodoma de Europa occidental. El coronel tena un nico vicio, el whisky norteamericano, y estaba deseoso de notar en la garganta la anestsica quemadura del bourbon de
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Kentucky. Mientras se serva Turkey en un vasito, Rose alz la vista y vio, tras el cristal velado de la puerta de su oficina, la figura de su ayudante, el sargento Clary. Con su habitual discrecin, el joven suboficial esper unos momentos antes de llamar, dndole tiempo a su superior a arreglar el escritorio. Para cuando Clary toc en la puerta y entr marcialmente en la oficina, el coronel Rose pareca encontrarse absorto en la lectura de un informe. Clary carraspe. Coronel? Rose alz la cabeza. S, sargento? Seor, el embajador Briggs llega maana por la maana en avin procedente de Bonn. El Departamento de Estado acaba de informamos de ello va mensajero. Rose frunci el entrecejo. Creo que eso no figura en mi agenda. No, seor. Entonces...? Parece que los soviticos han formulado una queja contra nosotros, seor. A travs de la embajada. Contra nosotros? Contra el ejrcito, seor. Se trata de algo relacionado con el incidente de anoche en la prisin Spandau. Eso es todo lo que he podido sacarle a Smitty... Me refiero al mensajero, seor. Spandau? Qu pasa con Spandau? Caray! Nos hemos pasado todo el da pendientes de ese incidente, no? Yo ya he redactado mi informe.
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Los de Estado no han dado explicaciones, seor. Desdeosamente, Rose replic. Y cundo las dan? Nunca, seor. Desea ver el mensaje? Rose contempl a travs de la ventana el crepsculo berlins mientras especulaba sobre los posibles significados de la visita del embajador. El cuerpo diplomtico norteamericano sola permanecer en Bonn lejos de la zona de operaciones de Rose, y el coronel estaba contentsimo con tal estado de cosas. Le muestro el mensaje, coronel? insisti el sargento Clary. Cmo? No, sargento. Retrese. S, seor. Clary emprendi una rpida retirada, pues estaba seguro de que su coronel querra reflexionar sobre la desagradable noticia tomndose un trago de su elixir favorito. Clary! llam Rose. Est todava el comandante Richardson en su oficina? El sargento asom de nuevo la cabeza al interior del despacho. Ir a ver, seor. No puede usted llamarlo? Pues... Despus de las cinco, el comandante no siempre responde a las llamadas. Dice que no soporta or el timbre del telfono mientras trabaja. Eso no lo soporta nadie. Y la gente no insiste cuando l no contesta? Bueno, seor... creo que ha instalado una especie de
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conmutador en su telfono. Cuando no quiere or el timbre, lo desconecta. Rose asinti, pensativo. Comprendo. Ir a ver, seor dijo Clary. Desde 1945, Berln ha sido, ms que una ciudad, una isla. Una isla poltica dividida en cuatro partes por los conquistadores extranjeros, y una isla psicolgica tan aislada del flujo normal de la vida alemana como un nio separado de su madre por unos secuestradores. Berln era una isla antes del Muro, durante el Muro, y seguir sindolo mucho tiempo despus de la cada del Muro. Los nios secuestrados pueden tardar aos en recuperarse. La comunidad norteamericana en Berln es una isla dentro de otra isla. Se congrega en torno a la Misin Militar de EE.UU., sita en el rico distrito de Dahlem. La Misin ocupa un gigantesco edificio de hormign coronado por antenas parablicas y de radio, as como transmisores de microondas. En una ciudad llena de torres de oficinas apresuradamente construidas, de iglesias que an conservan las cicatrices de las bombas y de lbregos edificios de viviendas cuya nica nota de color son los graffiti, la zona residencial de los norteamericanos logra tener un aspecto limpio, suburbano y seguro. Conocida como la pequea Amrica, alberga a los 6600 soldados norteamericanos y a sus familias. Todos ellos constituyen la simblica presencia norteamericana en Berln. Estas familias van y vienen entre la Misin norteamericana, el club de oficiales, el bien surtido economato militar, el Burger King y el McDonald's privados, y se renen en los patios para celebrar barbacoas como si fueran residentes suburbanos de Omaha o Adanta. Slo los alambres de espino que coronan las vallas que rodean las cuidadas praderas denotan las tensiones que subyacen detrs de tan buclicos
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decorados. Son pocos los norteamericanos que realmente tienen trato con los berlineses, ya que casi todos estn ms firmemente apegados a Estados Unidos que a las calles por las que caminan y a los rostros que ven cada da por Berln. Estn unidos por grandes cordones umbilicales areos que van desde el aeropuerto de Tempelhof hasta las inmensas bases de abastecimiento situadas en Norteamrica. El comandante Harry Richardson, el hombre al que el sargento Clary haba ido a buscar por orden del coronel Rose, era la excepcin de tal norma. Richardson no necesitaba cordones umbilicales, ni en Berln ni en ninguna otra parte. Hablaba fluidamente alemn y ruso y, en vez de vivir en Dahlem o Zehlendorf, los lugares considerados ms elegantes, resida en Wilmersdorf, una zona totalmente alemana. Richardson era de familia adinerada y estudi en Harvard y en Oxford, pese a lo cual sirvi en Vetnam y, terminada la guerra, sigui en el ejrcito. Entre sus contactos personales haba desde senadores de Estados Unidos hasta sargentos furrieles de alejados destacamentos militares; desde lores ingleses hasta guas de pesca escoceses; desde senadores berlineses hasta cocineros kabob del distrito turco de Kreuzberg. Y eso, en opinin del coronel Rose, converta a Harry Richardson en un magnfico oficial de Inteligencia. Harry se cuadr al entrar en el despacho de Rose y luego se dej caer en el infame silln caliente del coronel. Sentado en l, casi todo el mundo quedaba una cabeza por debajo de la de Rose, pero Harry meda 1,98 sin zapatos. Sus ojos, de color gris, miraron al fornido coronel con seguridad, de igual a igual. Richardson dijo Rose desde el otro lado del escritorio. Coronel... Rose mir reprobatoriamente el uniforme de Richardson. Era
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demasiado sencillo para un comandante, y adems estaba arrugado. Harry haba ganado la Estrella de Plata en Vietnam y, sin embargo, la nica condecoracin que luca era la placa de combate del cuerpo de Infantera. A Rose no le gustaban las arrugas, pero s la modestia. Tras chasquear la lengua contra el paladar, el coronel anunci. Bigwig Briggs, el pez gordo, llega maana desde Bonn. Harry sonri irnicamente. No me extraa. Ah, no? Por qu? Es lgico, no te parece? Teniendo en cuenta la torpeza con que los soviticos han manejado hasta ahora el lo de Spandau, me parece normal que las negociaciones pasen a un nivel superior, seor. Djate de seores, Harry. Qu crees que sucedi anoche? Sabes algo que no haya contado la televisin? Nada importante. El sargento mayor Jackson confirm en gran medida el relato que la prensa ha hecho del incidente, y la polica alemana no suelta prenda. Caray! Crees que si los rusos quisieran efectuar una queja contra el ejrcito nos la presentaran a nosotros y no al puetero Departamento de Estado? Harry puso los ojos en blanco. Tratndose de Spandau, el Departamento de Estado no se fa de nosotros, y ya sabes por qu. Bird murmur Rose tras lanzar un suspiro de cansancio. En 1972, el primer comandante norteamericano de la prisin Spandau, el teniente coronel Eugene Bird fue destituido de su cargo por haber introducido continuadamente un mag
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netfono y una cmara en Spandau durante un perodo de varios aos, a fin de escribir un libro sobre Rudolf Hess que fue publicado en 1974. El emprendedor espritu del coronel no sirvi precisamente para mejorar las relaciones entre el ejrcito y el Departamento de Estado. Lo importante sigui Rose es que el embajador estar aqu maana por la maana y querr que le informe durante el desayuno. Quiero que ests conmigo cuando hable con l, y quiero saber todo lo que me dir antes de que me lo diga. Eso est hecho, coronel. Muy bien, Harry. Cmo interpretas lo sucedido? An no estoy seguro. Esta maana estuve unos minutos en Abschnitt 53... Cmo? All conozco a un tipo explic Harry. Cmo no! Rose abri el ltimo cajn y coloc la botella de Wild Turkey sobre el escritorio, entre l y su visitante. Un trago? pregunt al tiempo que serva dos vasitos. Harry acept el suyo, lo alz en brindis, lo vaci de un trago y se limpi los labios con el dorso de la mano. Como digo, coronel, me dej caer por all para ver cmo estaban las cosas. Lo malo es que ni siquiera pude acercarme a la oficina de mi amigo. Logr pasar entre los periodistas, pero el interior de la comisara estaba repleto de policas. Haba un pelotn de soldados rusos vigilando los calabozos. Uno de los rusos llevaba uniforme de sargento, pero no era suboficial. Ni siquiera creo que perteneciese al ejrcito. Ola que apestaba a KGB. Otra vez el problema de Hess? gru Rose. Harry neg con la cabeza.
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No lo creo, coronel. Dispensa el juego de palabras, pero ese asunto ya est enterrado. Entonces, de qu se trata? Supongo que de una cuestin de territorialidad. Spandau era una avanzadilla sovitica en Berln Occidental y, por pequea que fuese, no les gusta renunciar a ella. Hum. Y qu opinas de eso que dicen los rusos de que alguien asesin a Hess? Harry lanz un suspiro. Coronel, no creo que los rusos se creyeran nunca que el prisionero Nmero Siete fuera Hess. Pero si este asunto est relacionado con Hess, creo que nosotros no deberamos intervenir. Que sean los rusos quienes se den contra el muro. Llevan aos obsesionados por ese caso. Pero no creo que se trate de Hess. Supongo que es la tpica paranoia de los rusos. Maldita sea gru Rose. Pensaba que la puetera guerra fra ya se haba terminado. Harry sonri irnicamente. Los informes de su muerte han sido muy exagerados. Lo cual me recuerda algo, coronel. Esta maana, en la comisara, vi por un momento a Ivan Kosov. Kosov! Y qu demonios haca ese viejo oso en nuestro sector? Harry se encogi de hombros. Ms vale que lo averigemos. Muy bien, qu necesitas? Tienes una lista de todo el personal que accedi anoche a Spandau? Y me refiero a nuestro personal y al de los otros. Le dir a Clary que vaya a por Ray para que busque el dato
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en el ordenador. No te molestes, yo lo har. Ray es el nico que conoce los cdigos, Harry. Y esconde muy bien los datos. Harry sonri levemente. T, simplemente, djame entrar en su despacho. Rose mir recelosamente a Richardson y luego sigui. Otra cosa. Ya s que tienes bastantes amigos entre los ingleses de aqu, que has estado de pesca en Escocia con varios ministros y gente de postn. Pero en este asunto de Spandau... preferira que los britnicos se mantuvieran al margen. Slo por el momento. Es una cuestin de... Comprendido, coronel. No ests seguro de que ellos jugaran limpio con nosotros respecto al asunto de Hess. Exacto dijo Rose aliviado. Aunque ests en lo cierto y esto no tenga ninguna relacin con Hess, me sentir ms tranquilo si de momento la cuestin se queda entre nosotros. Descuida. Rose sonri sin alegra. Muy bien. Entonces... Mierda murmur Harry. Hay un problema. Esta tarde haba quedado con una chica de la embajada britnica para jugar al frontenis. Anlala. Harry se qued pensativo. Coronel, comprendo tu posicin respecto a este asunto, pero... no crees que lo de anular la cita puede despertar sospechas...?
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Te dir lo que creo! lo interrumpi Rose con sorprendente vehemencia. Creo que fueron los pueteros ingleses quienes se cargaron a Hess! Y lo hicieron durante el mes en que nosotros estbamos al mando de la prisin! Qu me dices a eso? Rose tena el rostro congestionado. Crees que estoy loco, comandante? Harry se trag la sorpresa. No, seor. Yo no dira que una cosa as no fuera posible. Posible! Los ingleses estaban que no les llegaba la camisa al cuerpo desde que Gorbachov se sac de la manga la maldita Glasnost. Teman que los rusos se ablandasen y permitieran que Hess se fuera de la lengua. Recuerda que, durante los ltimos aos, los rusos eran los nicos que se oponan a que Hess fuera puesto en libertad. Los ingleses saban que si alguna vez les tocaba ser a ellos los que vetasen la iniciativa, volveran a comenzar las viejas preguntas. Rose asinti enfticamente con la cabeza. Creo que el mes pasado esos hijos de puta engredos metieron clandestinamente en la prisin a uno de sus viejos asesinos del SAS para que estrangulara a ese viejo nazi y nosotros nos quedramos con un palmo de narices. Eso es lo que opino de los britnicos, comandante. Y tu partida de frontenis queda cancelada desde este momento, est claro? Clarsimo, coronel. Quiero tener tu informe sobre mi escritorio maana a las ocho de la maana gru Rose. Harry se puso en pie, se cuadr y se fue. Clary! grit Rose. S, seor? brale al comandante Richardson el despacho del capitn Donovan. Tiene que hacer unos trabajos en el ordenador.
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S, seor. Otra cosa, Clary. Seor? Y quiero un conmutador como el que Richardson tiene instalado en su telfono. El sargento Clary sonri, se retir y cerr la puerta. Rose dirigi una melanclica mirada a la botella de Wild Turkey y volvi a guardarla en el ltimo cajn. Ese Richardson es un bicho raro, pens. A veces peca de insubordinado. Pero es eficaz. Se felicit por disponer de un subalterno tan til. Harry puede ocuparse de los mariquitas del Departamento de Estado, pens satisfecho, y yo me ocupar de los pueteros rusos. Y si a los britnicos se les ocurre meter las pueteras narices en el asunto, entonces, slvese quien pueda. 18.10 horas. Sede delMI5. Charles Street. Londres La furia reluca en los ojos de sir Neville Shaw cuando el hombre alz la vista del informe. Como director general del MI5 haba presenciado gran cantidad de crisis, pero ahora tena que enfrentarse a una cuestin que haba deseado fervientemente que permaneciera enterrada entre las cenizas de la Historia. Este folln empez hace casi doce horas! exclam. S, sir Neville admiti su adjunto. El responsable de la unidad que particip en el incidente inform al general Bishop en Berln. Bishop inform al MI6, pero no consider necesario decirnos nada a nosotros. La queja de los rusos fue dirigida al Foreign Office, y por lo visto el FO fue de la misma opinin que el general. Tenemos un contacto en la polica de Berln Occidental y, de no ser por l, no nos habramos enterado de nada. Sin embargo, ese hombre no
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puede decirnos gran cosa, ya que se encuentra en nuestro sector. Los intrusos alemanes fueron conducidos a una comisara del sector norteamericano. La televisin se ha pasado toda la tarde hablando del asunto. Dios bendito gimi sir Neville. Una semana ms y esto no habra sido ms que una pequea contrariedad. A qu se refiere, seor? Shaw se frot la frente para aliviar su jaqueca. Olvdelo. Esto tena que ocurrir tarde o temprano. Los malditos periodistas y los buscadores de curiosidades llevan aos rondando esa historia. Era cuestin de tiempo, eso es todo. S, seor dijo en tono conmiserativo el subdirector. Por cierto, a quines tenamos en Spandau? A un destacamento militar normal. El sargento que lo mandaba dijo que no saba nada de ningunos papeles. No tena ni la ms remota idea de lo que estaba en juego. Pero qu estupidez tan monumental! Shaw se puso en pie mirando an el documento que tena entre las manos. Cree usted que ese informe forense ruso es fiable? Segn nuestra seccin tcnica, los rusos son bastante capaces en ese tipo de cometidos, seor. Indignado, sir Neville exclam. Papeles en Spandau! Cristo bendito. Se trate de lo que se trate, apuesto diez a uno a que este asunto tiene que ver con Hess. Tenemos que hacernos con ellos, Wilson. Cuanto antes. Quines ms estaban en Spandau? Los norteamericanos, los franceses y los rusos. Ms un contingente de la polica de Berln Occidental.
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Sir Neville se pas el dorso de la mano por la boca. Por este asunto podran colgarme, eso es seguro. De qu recursos disponemos en Berln? No de gran cosa. Tenemos sobre todo agentes comerciales. Nadie que est capacitado para algo como esto. No creo que nadie est capacitado para mierdas de este estilo murmur Shaw. Muy bien, consgame a cuatro hombres capacitados y adecuados para un asunto como ste, hombres que puedan recitar de memoria la puetera Ley de Secretos Oficiales. Y los quiero cuanto antes. Organice inmediatamente el transporte areo hasta Berln Occidental. Quiero que esos tipos despeguen en cuanto yo haya terminado de darles instrucciones. S, seor. Tras un silencio que se hizo interminable, Shaw dijo. Hay un barco, Wilson, que quiero que usted localice. Un barco, seor? S. Un carguero. El barco mercante Casilda, con bandera de Panam. Comuniqese con la Lloyd's, o con quien lleve el registro de esas cosas. Si es necesario, pngase en contacto con los tipos de los satlites, pero averige dnde est. Perplejo, el subdirector dijo. Muy bien, seor. Se dirigi a la puerta y, ya junto a ella, se detuvo. Sir Nevlle dijo en tono vacilante, hay algo que yo deba saber respecto al asunto de Hess? Shaw enrojeci y dijo. Si lo hubiera, ya se lo habra dicho, no cree? Wilson manifest su irritacin con un soldadesco S, seor! antes de cerrar la puerta.
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Shaw ni siquiera lo advirti. Se dirigi a la ventana de su despacho, desde la que se dominaba un amplio panorama de la ciudad, y reflexion sobre la inquietante noticia. Spandau, pens amargamente. A lo mejor Hess todava logra asestarnos una cuchillada por la espalda. Pese a lo precaria que era su propia situacin, sir Neville sonri framente. Esta noche habr mucha gente de la aristocracia muerta de miedo en la cama, pens no sin satisfaccin. Igualito que yo. Tendi la mano hacia el telfono. 18.25 horas. Ltzenstrasse, 30. Berln Occidental. Cuando lleg al edificio de su apartamento, Hans estaba excesivamente fatigado para subir por la escalera. Se meti en el ascensor, accion la palanca que pona la ruidosa cabina en movimiento y se recost en una de las paredes laterales. Pese a su nerviosismo, sonrea. Heini Weber poda tomrselo a broma, pero ya se vera quin era el ltimo en rer. Porque Hans saba algo que Weber ignoraba. el lugar en que haba encontrado los papeles. Y ese simple hecho le hara rico, estaba seguro de ello. Descorri la cancela metlica y fue hasta la puerta de su apartamento. Ilse! llam cerrando tras de s. Ya estoy aqu! En el umbral de la cocina se detuvo en seco. Ilse, cubierta con una bata blanca de algodn, estaba sentada a la mesa y tena ante ella los papeles que Hans haba encontrado en Spandau. De dnde has sacado esto? pregunt la joven. A Hans le faltaron las palabras. No era as como haba pensado explicarle a su esposa el asunto de los papeles. Tu servicio nocturno fue en la prisin Spandau, verdad? S, Liebchen, pero djame que te explique. Se trataba de una misin confidencial, por eso no pude llamarte. Ella lo mir en silencio.
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Espero que no le hayas mencionado esto a nadie. Hans record su conversacin con Heini Weber pero decidi que de momento sera mejor no hacer referencia a ella. No minti. No he tenido tiempo de decirle nada a nadie. Hans, tienes que entregar estos papeles a tus superiores. Ya lo s. Ella asinti lentamente. Entonces, por qu estoy tan preocupada por ti? Hans tom aire y lo exhal. sta es nuestra oportunidad soada, Ilse. Si les has echado un vistazo a esos papeles, lo sabes tan bien como yo. Lo de encontrar esos papeles ha sido como si nos tocase la lotera. Te das cuenta de la cantidad de dinero que pueden valer? Ilse cerr los ojos. Qu ocurre, Hans? Esto podra costarte tu empleo. No, no voy a perder el empleo. Encontr por casualidad unos papeles. Qu debera haber hecho? Entregrselos a las autoridades correspondientes. Las autoridades correspondientes? gru Hans. Y cules son esas autoridades? Los norteamericanos? Los britnicos? Los franceses? Estamos en Berln, Ilse. Aqu todo el mundo, todas las empresas, todas las naciones se ocupan nica y exclusivamente de sus propios intereses. Por qu no voy a pensar yo por una vez en nuestros intereses? A Ilse le latan las sienes. Se las acarici con las puntas de los dedos. Liebchen insisti Hans, nadie conoce la existencia de esos papeles. Si me escuchas cinco minutos, si te enteras de
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cmo los encontr, comprenders que son una bendicin del cielo. Ella suspir, impotente. Muy bien, cuenta. Cuatro pisos por debajo del apartamento, en la fra y ventosa Ltzenstrasse, Jonas Stern recibi un grueso fajo de expedientes de manos de un joven que llevaba el uniforme de la polica de Berln Occidental. Gracias, Baum dijo. Esto es todo? Todo lo referente a los que formaban parte de la patrulla de Spandau, seor. El expediente del prefecto no pude conseguirlo. Es material clasificado. Stern lanz un suspiro. Creo que del bueno de Herr Funk ya sabemos bastante, no te parece? Temblando a causa del fro viento, el joven polica asinti con la cabeza y mir casi con reverencia el bronceado rostro del viejo. Te has portado bien, Baum. Stern hoje los listados impresos por ordenador. Se detuvo en Apfel, Hans, pero no encontr nada de inters. Hauer, Dieter, sin embargo, contena informacin interesante. Stern ley en voz baja. Destinado a la Polica Federal de Fronteras en 1959. Ascendido a sargento en 1964, a capitn en 1969. Calificado tirador de primera en 1963. Campen nacional de tiro en 1965, 1966... Condecoraciones al valor en 1964, 1966, 1970 y 1974. Siempre en casos de secuestro. Transferido con la misma graduacin al cuerpo civil de polica de Berln Occidental el 1 de enero de 1973. Hum... Yo dira que eso
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supuso un descenso de categora. Sigui leyendo ms abajo . Instructor de tiro y asesor para la recuperacin de rehenes del GSC9 desde 1973. Stern hizo una nueva pausa y memoriz los datos en silencio. Aquellas credenciales convertan a Dieter Hauer en un fuera de serie. Sigui leyendo. Miembro de la Fraternidad Internacional de Polica desde 1960... Ah dijo de pronto, miembro de Der Bruderschaft desde 1986. Esto ya es algo. El israel alz la vista y le sorprendi ver que su joven informante segua all. Algo ms, Baum? Esto... no, seor. Stern sonri, aprobador. Ser mejor que vuelvas a tu puesto. Haz lo posible por averiguar lo que ocurre en Abschnitt 53. S, seor. Shalom. Shalom. Stern se coloc los expedientes bajo el brazo y volvi a entrar en el edificio de apartamentos. Recuper la escoba y el recogedor y comenz a ascender hacia el cuarto piso. Esto de hacerse pasar por conserje no est nada mal, se dijo. Desde luego, l haba tenido que hacer cosas bastante peores. Los ojos de Ilse tenan la fijeza de un objetivo cinematogrfico. Siempre le ocurra cuando se encontraba absorta en sus pensamientos. Hans acab de contarle lo ocurrido en Spandau con el relato del enfrentamiento entre el capitn Hauer y el furioso comandante ruso, y ahora permaneca sentado a la mesa de la cocina frente a Ilse, con la vista fija en los papeles de Spandau. Suavemente, la joven dijo.
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Me pregunto por qu escogera tu padre la noche de ayer para tratar de hablar contigo. Impaciente, Hans replic. Fue una simple coincidencia... Qu ms da eso? Lo que en estos momentos importa son los papeles. Es cierto. Yo le lo que pude sigui Hans con poco aliento. Pero casi todo est escrito en un idioma que no conozco. Es como... Latn termin Ilse. Es latn. T lo entiendes? Un poco. Qu dice? Ilse crisp los labios. Hans... ests seguro de que no le has hablado a nadie de estos papeles? A nadie en absoluto? Ya te lo he dicho replic l insistiendo en la mentira. Ilse juguete por unos momentos con un mechn de su cabello. Los papeles hacen referencia a Rudolf Hess dijo al fin. Estaba seguro! Y qu dicen? Hans, recuerda que el latn no es precisamente mi especialidad. Llevo aos sin leer nada escrito en ese idioma. Baj la vista a sus notas. En los papeles se menciona a Hess con frecuencia, y tambin se citan otros nombres, Heydrich, por ejemplo, y se menciona algo llamado SD. Los firm el prisionero Nmero Siete. Te diste cuenta de ello? Hans asinti vivamente.
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Lo ms extrao sigui Ilse es que Rudolf Hess era el prisionero Nmero Siete y, sin embargo, en estos papeles se hace referencia a Rudolf Hess como si fuera otra persona. Hizo a un lado las notas. Probablemente lo he entendido todo mal. El que lo ha escrito describe una huida a Inglaterra, pero menciona una escala en algn lugar de Dinamarca. Es absurdo. Parece como si en el avin hubiera habido dos personas en vez de una. Y hay algo que s a ciencia cierta. Rudolf Hess huy solo a Inglaterra. Hans parpade. Un momento! Ests dicindome que el hombre que muri en la prisin Spandau pudo no ser Hess? No, son los papeles los que lo dicen. Pero no me lo creo. Por qu no? Ilse se levant y fue a coger la cerveza que haba dejado sin abrir sobre la repisa. Piensa en ello, Hans. La prensa lleva semanas publicando especulaciones acerca del prisionero Nmero Siete. Lo asesinaron? Cul fue el autntico motivo de su viaje a Gran Bretaa? Era realmente Rudolf Hess? Y ahora t encuentras unos papeles que parecen indicar que, como decan ciertos peridicos, el prisionero no era Hess. Se apart de los ojos un mechn de cabello. Es demasiado oportuno. Tiene que tratarse de un truco de los periodistas o algo as. Dios bendito dijo Hans ponindose en pie. No te das cuenta? Que los papeles sean o no autnticos es lo de menos. El hecho de que yo los encontrase en Spandau es suficiente. Pueden valer millones de marcos! Ilse se sent cuidadosamente y alz la vista hacia Hans. Cuando habl lo hizo con voz grave. Escchame bien, Hans. Comprendo por qu no entregaste
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inmediatamente los papeles. Pero ahora tenemos que pensar con claridad. Si estos papeles son falsos, carecen de todo valor y lo nico que pueden causarnos son problemas. Y si son autnticos... Qued por unos momentos en silencio y luego alz la vista hacia el reloj de cocina que colgaba en la pared. Hans, creo que deberamos llamar a mi abuelo dijo de pronto. Yo slo he podido leer parte de este... diario, por llamarlo de algn modo, pero Opa podr leerlo todo. l nos dir lo que debemos hacer. La joven apart su silla de la mesa. Aguarda! exclam Hans. Para qu vamos a meter a tu abuelo en este asunto? Ilse tendi un brazo y meti dos dedos en el bolsillo del pantaln de su marido. Hans, te quiero dijo con voz suave. Te quiero, pero este asunto nos viene grande. Hoy, en el trabajo, he escuchado las noticias de la radio. Los rusos estn como fieras por el incidente de Spandau. Imagina cmo reaccionaran si se enterasen de lo de estos papeles. Necesitamos un buen consejo, y Opa podr drnoslo. Hans sinti un punto de desagrado. Lo ltimo que deseaba era que el arrogante abuelo de Ilse se pusiera a decirle lo que deba hacer. No, no vamos a llamar al profesor dijo tajantemente. Ilse iba a darle una mala contestacin pero se contuvo. Muy bien dijo. Si no quieres llamar a Opa, llama a tu padre. Hans retrocedi como si lo hubieran golpeado. Cmo puedes proponerme eso? Por el amor de Dios, Hans. Llevas tres aos sin apenas dirigirle la palabra. Por qu no admites que tu padre podra
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ayudarnos? Est en posicin de hacerlo. Evidentemente, l desea... Tres aos! l estuvo veinte sin ocuparse de m! Se produjo un largo silencio. Lo siento dijo al fin Ilse. No he debido decir eso. Pero ests actuando de un modo impropio de t. Y qu tiene eso de malo? Liebchen, sta es una de esas oportunidades que slo se presentan una vez en la vida. Yo no rob esos papeles, los encontr. El hombre al que pertenecan est muerto, as que ahora son nuestros. Piensa en todas las cosas que te has quedado con ganas de tener, en todas las cosas que no has podido permitirte. Tus compaeros de trabajo no dejan de presumir de sus bonitas casas, de sus elegantes ropas... Tienen lo mejor de lo mejor. T nunca te quejas, pero s que echas de menos las cosas que tuviste de nia. Bueno, pues ahora podrs volver a tenerlas. Pero esas cosas no me importan replic Ilse. Y t lo sabes. T sabes muy bien qu me importa. A eso justamente me refiero! Los hijos no salen baratos, ya lo sabes. Cuando al fin te quedes embarazada, necesitaremos todo el dinero que podamos conseguir. Cogi uno de los papeles de Spandau. Y tenemos en nuestras manos la posibilidad de hacernos con l! Por primera vez desde el hallazgo de los papeles, Ilse pens en el nio. Aquella tarde se haba sentido tan feliz, con tantas ganas de celebrar la noticia. Haba deseado que todo fue ra perfecto, pero ahora... Hans dijo solemnemente. No he sido del todo sincera contigo, vale? Probablemente preferira ir al trabajo en un Mercedes y no en el UBahn. De pronto se ech a rer jugando mentalmente con la idea de conseguir un dinero fcil . Y tampoco le hara ascos a una mansin en Zehlendorf.
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Pero si son autnticos, Hans, esos papeles no nos servirn para conseguir todas esas cosas. Haberlos encontrado no es lo mismo que haber ganado en la lotera. De ser autnticos, constituyen un legado de los nazis. De unos criminales de guerra. Cuntas veces habremos hablado de la locura de Hitler? Incluso al cabo de casi cincuenta aos de acabarse la guerra, es como una carga invisible que pesa sobre nuestros hombros. Durante el semestre que pas en Nueva York hice . algunos amigos, pero tambin advert cmo me miraban ciertas personas, tal vez fueran judas, no lo s, cmo miraban a la alemana rubia. Se considerar mejor que nosotros? Ra cialmente superior? Hans, toda nuestra generacin ha pagado por unos crmenes con los que nada tuvimos que ver. De veras deseas beneficiarte de algo as? Hans mir los papeles de encima de la mesa. De pronto, su aspecto le pareci distinto. En cuestin de segundos haban perdido su hechizo. Y la causa haba sido la risa de Ilse, no sus apasionadas palabras. Su armnica y burlona risa. Recogi las hojas sueltas y las amonton en el centro de la mesa. Los entregar esta misma noche prometi. Los llevar a la comisara en cuanto terminemos de cenar. Te parece bien? Con una sonrisa, Ilse replic. Muy bien. Se levant lentamente y atrajo a Hans hacia s. El percibi el contacto de sus pechos a travs de la bata de algodn. La joven ri suavemente. Lo ves? A veces, actuar como es debido tiene sus recompensas. Se puso de puntillas y lo bes en el cuello al tiempo que apretaba el desnudo muslo contra la entrepierna de Hans.
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Hans, con los labios pegados al cabello de Ilse, ri. Deseaba a su esposa y su deseo era obvio. Sin embargo, tras el sbito gesto de afecto de Ilse crey percibir algo ms que cario. Qu tramas? pregunt separndose un poco de ella. Los ojos de la joven resplandecan de felicidad. Yo tambin tengo un secreto dijo. Acarici con un ndice los labios de su marido y en aquel momento son el telfono. Mirando con curiosidad a Ilse,lans juguete con su bata y luego se dirigi a la sala y contest al telfono. Hans Apfel dijo. Volvi la vista hacia la cocina. De pie en el umbral, Ilse sonri, insinuante, y se abri la bata. El se forz a apartar la mirada. S, soy el sargento Apfel. S, unoche estuve en Spandau. Desde luego que he visto la televisin. Cmo? Qu clase de preguntas? Ilse se haba colocado junto a l y Hans le hizo sea de que no hablase. Comprendo. Claro, ser un puro trmite. Su expresin se nubl. Quiere decir ahora? A qu viene tanta prisa? Todos estarn all? Cmo que no me lo puede decir? Con quin hablo? Hans encaj las mandbulas. S, seor. S, claro que me doy cuenta, seor. No se preocupe, voy hacia all. Ahora mismo salgo. Ligeramente aturdido, colg el telfono y se volvi hacia su esposa. Ilse haba vuelto a anudarse la bata. Qu ocurre? pregunt preocupada. No estoy seguro. Hans consult su reloj. El que ha llamado es el ayudante del prefecto, un tal teniente Luhr. Dijo que los rusos siguen en la comisara. Estn ponindose difciles y el prefecto quiere tranquilizarlos antes de que los comandantes aliados se vean excesivamente implicados. Quiere hacernos unas preguntas a todos los que formbamos
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parte del pelotn de Spandau. Ilse se estremeci, temerosa. Qu crees que ocurre? Hans trag saliva no sin esfuerzo. Esta llamada me da mala espina respondi entrando en el dormitorio para ponerse un uniforme limpio. Te llevars los papeles? No, mientras los rusos sigan all replic Hans desde el interior del cuarto. En cuanto tenga oportunidad har un hueco y le explicar a alguien lo sucedido. Quiz al prefecto. No te enfades, Hans, pero creo que primero deberas hablar con tu padre. l te echar una mano, estoy segura. Si no te importa, har las cosas a mi manera. Hans se dio cuenta de que su tono haba sido ms desabrido de lo que se haba propuesto. Se aboton la chaquetilla del recin planchado uniforme y regres a la sala. Estaba a punto de ponerse los guantes cuando el telfono son de nuevo. Ilse prcticamente se abalanz sobre el aparato. S, quin es?! Un momento. Tap el auricular con la mano. Te llama un tal Heini Weber. Dice que es periodista y que trabaja para Der Spiegel. Hans dio un paso hacia el telfono y se detuvo. No estoy susurr. Ilse escuch por unos momentos y luego colg. Sus ojos reflejaban curiosidad y aprensin. Me pidi que te dijera que esta tarde cometi una equivocacin. Quiere verte cuanto antes. Dijo que... que el dinero no sera problema. Pequeas lunas de color rojo aparecieron en las mejillas de Ilse. Hans... dijo, insegura
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. Ese hombre lo sabe, verdad? La joven avanz vacilante hacia su marido. Su rostro reflejaba temor y enfado. Trat de encararse con l y afearle su conducta, pero no tuvo nimos para hacerlo. Hans, llvate esos papeles dijo. Cuanto antes nos libremos de ellos, mejor. l neg con la cabeza. Como deje que esos papeles caigan en manos de los rusos, entonces s que puedo ir despidindome de mi empleo. Podras pasrselos a alguien por debajo de la puerta. Nadie se enterara de que habas sido t. Tras reflexionar unos momentos, Hans replic. No es mala idea. Pero no puedo hacerlo mientras los rusos sigan all. Adems, quiz los de nuestro laboratorio forense sean capaces de relacionarme con esos papeles. No puedes ni imaginarte las cosas que logran hacer esos tipos. Ilse, vacilante, tendi las manos hacia su esposo. En el cuello se le marcaban los tendones. No vayas, Hans! suplic. Tenemos que hablar de algo. l la bes en la coronilla. El cabello de Ilse ola a flores, un aroma que l recordara durante largo tiempo. No tengo ms remedio dijo con voz amorosa. Todo ir bien, te lo prometo. Lo de los papeles nos ha puesto nerviosos. No te preocupes. Volver dentro de una hora. Antes de que su esposa pudiera aadir algo, Hans abri la puerta y sali por ella. Ilse se qued apoyada en la puerta conteniendo las lgrimas. Estoy embarazada, Hans. Haba tenido estas palabras en la
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punta de la lengua, pero no fue capaz de pronunciarlas. La mentira haba sido lo peor. Primero, la absurda idea de Hans de vender los papeles, y luego, la mentira. La joven se mora de ganas de llamar a su abuelo, pero no se atreva a hacerlo. Probablemente, Opa adoptara la actitud de Yo te lo advert en cuanto ella admitiese que estaba escandalizada por la conducta de su marido. El viejo se haba opuesto desde el principio a que se casara con Hans. Entre sus dudas, Ilse record cmo haba conocido aHans haca tres aos, con ocasin de un accidente de trfico. Ante los ojos de ella, un viejo Opel se estrell en la Leibnizstrasse contra el costado de un reluciente Jaguar; aboll la puerta del coche ingls y dej atrapado a su conductor. Detrs del Opel se detuvo un coche patrulla del que saltaron dos agentes para ayudar, pero mientras intentaban liberar al conductor, el Jaguar estall en llamas. Lo nico que pudieron hacer los dos agentes fue contener a los curiosos y esperar la lie ; gada de los bomberos. De pronto, un polica de a pie se abripaso entre la multitud, pas junto a Ilse y corri hacia el Jaguar. Le grit al conductor que se echara hacia atrs en el asiento, sac su Walther, hizo varios disparos contra la encajada ventanilla y termin de romper el cristal a patadas. Consigui sacar y poner a salvo al aturdido conductor e instantes despus el depsito del Jaguar hizo explosin. Con las cejas chamuscadas, el joven y atractivo agente le tom declaracin a la conmocionada Ilse, y luego acept la invitacin de la joven a tomar caf. Su idilio, como los relatos periodsticos del heroico acto de Hans, fue corto y apasionado. El joven fue ascendido a sargento, y se casaron cuando en las revistas ilustradas comenzaba a desvanecerse la breve celebridad de Hans. Con independencia de lo que dijeran los esnobs de sus amigos o incluso su propio abuelo, Ilse siempre haba credo que su eleccin fue acertada. Pero aquel loco asunto de
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Spandau no era un accidente de trfico. Hans, con su valor, no poda hacer nada para defenderla del peligro que Ilse notaba ya en torno a ella. La joven estaba segura de que los papeles que reposaban sobre la mesa de la cocina eran como un imn que atraa la muerte hacia ellos. Aunque no crea en corazonadas, al pensar en Hans conduciendo nerviosamente hacia una situacin de la que nada saba, el corazn se le aceler. Sinti una oleada de nuseas. Causadas por el embarazo...? Temiendo estar a punto de vomitar, corri a la cocina y se inclin sobre la pila. Logr dominar las nuseas, pero no el terror. Con los ojos llenos de lgrimas, descolg el telfono y marc el nmero de su abuelo.

Captulo cinco. 19.30 horas. Polizei Abschnitt 53. Un grupo de tenaces reporteros permaneca en la acera, azotado por el fuerte viento, esperando noticias sobre el caso de la prisin Spandau. Mientras pasaba en su Volkswagen frente a la escalinata principal de la comisara de polica, Hans vio focos y cmaras apoyados contra el camin de una unidad mvil de televisin. Aquello evidenciaba lo muy en serio que los medios berlineses se estaban tomando el incidente de Spandau. Sinti un escalofro al darse cuenta de que, con su atencin, la prensa estaba haciendo subir el precio de los papeles de Spandau. Aceler y dej atrs a los periodistas antes de que stos pudieran fijarse en l o en su coche, y fue a dejar el Volkswagen en el estacionamiento trasero de la comisara. La inesperada convocatoria lo haba cogido por sorpresa pero, tras reflexionar, haba dejado de preocuparse. Era lgico que los altos mandos de la polica desearan acabar con la crisis
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antes de que los comandantes aliados se vieran excesivamente implicados en ella... en el caso de que no lo estuvieran ya. Aunque tcnicamente Berln siguiera pertenecindoles, a nadie le gustaba que las cuatro potencias anduvieran metiendo las narices en los asuntos alemanes. Mientras abra la puerta trasera de la comisara se fij en que el cup rojo de Erhard Weiss se encontraba estacionado junto al muro. Buena seal, se dijo Hans. Al menos no iban a interrogarlo slo a l. Arroj en la nieve la colilla de su cigarrillo y entr en el edificio. El vestbulo posterior sola estar desierto, pero aquella noche un joven de severo rostro al que Hans no conoca se encontraba sentado tras una des vencijada mesa de madera. El extrao centinela se cuadr al ver a Hans. Identifiqese! orden. Cmo? Que se identifique! Me llamo Hans Apfel. Trabajo aqu. Quin es usted? El joven polica le dirigi una mirada de exasperacin y cogi uno de los papeles que tena sobre el escritorio. Aparentemente se trataba de una lista de personal. Pas el dedo por ella y pregunt. Es usted el sargento Hans Apfel? Exacto. Dirjase inmediatamente a la sala 6. Lo esperan para interrogarlo. En circunstancias normales, y slo por principio, Hans habra puesto en tela de juicio la autoridad del hombre. En Abschnitt 53 a los agentes que procedan de otros distritos y en especial los que, como aquel joven, no eran ms que
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pretenciosos burcratas se los trataba con gran frialdad hasta que demostraban ser competentes. Sin embargo, aquella noche Hans no se senta con nimos para poner en su lugar al agente, y opt por seguir hacia la escalera sin hacer comentario alguno. Las opresivas salas de interrogatorios se encontraban en el segundo piso, alejadas del bullicio de la comisara. Al menos han escogido la nmero 6, se dijo. Algo mayor que las otras salas, la 6 tena una gran mesa situada sobre una tarima, unas cuantas sillas de respaldo recto y, gracias a Dios, un calefactor elctrico. Tras subir al segundo piso por la escalera, Hans vio que otro agente desconocido montaba guardia entre las salas 6 y 7. En el interior de la cabeza de Hans son un timbre de alarma pero ya era demasiado tarde para dar media vuelta. De pronto, una puerta se abri bruscamente al fondo del pasillo. Dos agentes de uniforme que lucan pobladas barbas sacaron de la sala a Erhard Weiss y se lo llevaron pasillo abajo. Weiss pareca caminar arrastrando los pies. Se volvi y, antes de desaparecer, mir a Hans, desconcertado. ste afloj el paso. Algo raro estaba ocurriendo. Interrogatorio? pregunt al verlo el agente de guardia. Hans asinti, receloso. Aguarde en la sala 7. Hans busc la placa de identificacin en el pecho del hombre, pero no la encontr. Es usted de Wansee? quiso saber. Y, al no obtener respuesta. Qu ocurre aqu, amigo? Sala 7 reiter el hombre. Sala 7 repiti suavemente Hans. Muy bien. Aspir hondo y traspuso la puerta. La habitacin estaba
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cargada de humo y en ella slo estaba Kurt Steger, uno de los jvenes agentes del grupo de Spandau. En cuanto vio a Hans, Kurt se puso en pie como un cachorrillo nervioso. Gracias a Dios! exclam. Qu est pasando, Hans? Hans neg con la cabeza. No tengo ni idea. Parece que la comisara est llena de desconocidos. T qu has visto? Nichts, casi nada. Al principio nos encontrbamos aqu todos los que habamos estado en Spandau menos t. Fueron hacindolos entrar de uno en uno en la sala 6, y ninguno de ellos ha regresado. Hans frunci el entrecejo. Al llegar he visto que se llevaban a Weiss prcticamente a rastras. Desde luego, la cosa no tena buen aspecto. Le desagrad hacer la siguiente pregunta pero necesitaba la informacin. Has visto al capitn Hauer, Kurt? No. Creo que el que lleva esto es el prefecto. Hans reflexion unos momentos en silencio. Yo llevo poco tiempo en la polica sigui Kurt, pero me da la sensacin de que el capitn Hauer y el prefecto no se caen muy bien. Hans asinti, pensativo. Tienes razn. Se llevan a matar desde que nombraron a Funk, hace ya ocho aos. Cul es el problema? El problema es que Funk es un burcrata lameculos que carece de autntica experiencia policial, y Hauer se lo recuerda siempre que tiene oportunidad. Y el prefecto no puede despedir a quien le d la gana?
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Despedir a Hauer sera una medida demasiado polmica. Hans se sonroj interiormente por salir en defensa del padre al que de tantas cosas terribles haba culpado en la intimidad de su propia mente. Se trata de un hroe condecorado, uno de los mejores policas de la ciudad. Adems, trabaja con el GSC9, la unidad antiterrorista. Contactos como se son muy convenientes. Adems, slo le falta un mes para la jubilacin. Funk lleva mucho tiempo esperando que llegue ose da. Ahora ya casi se ha librado de Hauer. Qu cabrn. Kurt chasque nerviosamente los dedos. Tienes cigarrillos? Me he fumado todos los que tena. Hans le tendi la casi vaca cajetilla y unas cerillas. Han dicho quin dirige el interrogatorio? Kurt encendi el cigarrillo con manos que temblaban ligeramente. No han dicho nada. Intentamos escuchar a travs del tabique pero fue intil. Ah dentro podran matar a un hombre de una paliza y nadie oira sus gritos. Muchas gracias. Recordar eso mientras me interrogan. Qu pasa con los rusos? Kurt mir hacia la puerta. Wess dijo que haba visto al mismo cabrn que trat de quitarnos a los prisioneros... La puerta se abri de golpe y el joven agente call. Un lipo barbudo con barras de capitn mir a ambos policas y le hizo una sea a Hans. Usted gru. Pero yo ya llevo aqu dos horas protest Kurt. Sin hacerle caso, el capitn indic a Hans que lo siguiera.
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En el corredor, Hans vio que dos policas se llevaban a otro joven agente en direccin a los ascensores, con los brazos inmovilizados a los costados. Experimentando una creciente sensacin de irrealidad, Hans entr en la sala 6. Lo que vio una vez en ella lo puso an ms nervioso. La apenas amueblada sala de interrogatorios se haba convertido en un tribunal. Haba una nica silla de madera enfrentada a una larga mesa situada en alto a la que estaban sentados cinco hombres, y los cinco miraron solemnemente a Hans cuando ste entr. En el centro de la mesa se sentaba Wilhelm Funk, prefecto de la polica de Berln Occidental. El hombre mir a Hans con el fro distanciamiento del ms severo de los jueces. A su izquierda se encontraba un joven rubio con barras de teniente. Hans supuso que se trataba del teniente Luhr, el ayudante que lo haba convocado por telfono. A la derecha del prefecto haba tres hombres vestidos con uniformes del ejrcito sovitico. Hans reconoci a uno de ellos como el sargento que haba tratado de intimidar a Weiss en Spandau, pero a los otros dos, ambos coroneles, no los haba visto jams. Y a la izquierda de Funk, algo separado del teniente Luhr, se sentaba el capitn Dieter Hauer. Bajo los ojos grises de Hauer haba bolsas de cansancio; el hombre miraba a Hans con la inescrutabilidad de un buda. Setzen sie sich orden Funk, y baj la vista a la carpeta de gamuza que tena abierta ante s. Cuando se dio la vuelta para sentarse, Hans advirti que haba dos grupos de hombres detrs de l. Seis policas berlineses formaban una hilera a la izquierda de la puerta. A todos los conoca de vista y todos procedan de otros distritos. A la derecha de la puerta se encontraban los soldados rusos que formaban el pelotn de Spandau. Los enrojecidos ojos de los hombres producan un marcado contraste con sus rostros recin afeitados y con el barro del patio de la prisin que an llevaban adherido a las botas. Cuando sus ojos se encontraron
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con los del ruso que lo haba sorprendido en el montn de cascotes, Hans fue el primero en bajar la vista. No advirti que el ruso haca una casi imperceptible sea de asentimiento al sargento sentado a la mesa, ni tampoco advirti que, cuando Funk comenz el interrogatorio, el sargento tir ligeramente de la manga de uno de los coroneles. Es usted el sargento Hans Apfel? pregunt el prefecto sin alzar la vista de la carpeta que tena ante s. Nacido en Munich en 1960, servicio de Bundeswehr desde 1978 a 1980, dos aos destinado a la Polica Federal de Fronteras, incorporado a la Polica Municipal de Munich en 1983, trasladado a Berln en 1984, ascendido a sargento en mayo de 1984. Es as? S, seor. Hable ms alto, sargento. Hans carraspe. S, seor repiti. Bien. Esccheme con atencin, sargento. He convocado esta audiencia informal para ahorrarles a todos, usted incluido, infinidad de molestias innecesarias. Debido a la publicidad que se le ha dado a los sucesos de esta maana, los comandantes aliados han programado una investigacin formal sobre los hechos que debe comenzar maana a las siete de la maana. Quiero que este asunto quede resuelto mucho antes. El problema radica en que nuestros amigos soviticos. Funk seal con deferencia hacia su derecha, el Oberst Zotin y el Oberst Kosov, afirman que hoy, en Spandau, descubrieron algo muy inquietante. Segn los miembros de su equipo forense, tienen pruebas de que alguien se llev algo de la zona de celdas que haba sido ocupada por los criminales ilc guerra de Nuremberg. Hans sinti un vaco en el estmago. Por unos momentos, la
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sala pareci girar a su alrededor, y slo se detuvo cuando el joven fij la mirada en el inescrutable rostro del capitn Hauer. Naturalmente, no acced a que ellos interrogaran directamente a nuestros hombres sigui Funk, pero, a fin de agilizar las cosas, he accedido a actuar como representante de los soviticos. As, nuestros amigos podrn darse rpidamente cuenta de que nosotros no tenemos nada que ver en este asunto. De este modo, el lo quedar resuelto incluso antes de que se inicie, comprende, sargento? Es lo ms conveniente para todos. Hans se dio cuenta de pronto de que en la sala haba otro hombre. ste se encontraba inclinado detrs de Hauer, pero se movi cuando Funk habl de nuevo. Por cierto, sargento dijo Funk como sin darle importancia, en inters de la veracidad he accedido a que todos los interrogados se sometan a la prueba del detector de mentiras. Hans sinti un enorme desconcierto. Los tribunales alemanes no daban validez a los resultados de la prueba del polgrafo. A la polica berlinesa ni siquiera se le permita utilizarlo como herramienta para sus investigaciones. Al menos, no se le permita casi nunca. Sin embargo, incluido en la nmina de la Seccin Experimental de la Divisin Forense haba un pequeo grupo de tcnicos dedicado a practicar el sutil arte de la deteccin de mentiras. Tales tcnicos slo entraban en accin en las situaciones de crisis o cuando haba vidas en peligro. La nica explicacin que a Hans se le ocurri para que aquella noche utilizaran el polgrafo era que los rusos lo hubieran solicitado. Naturalmente, utilizaremos a nuestro propio tcnico dijo Funk. Tal vez conozca usted a Heinz Schmidt.
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Hans haba odo hablar de Schmidt, y lo que saba de l ) hizo que el pulso se le acelerase. El tcnico en deteccin de .; mentiras era como un hurn y le produca un perverso placer ; sacarle hasta los secretos ms triviales a las personas, fueran o no delincuentes. El hombrecillo incluso haca horas extras sometiendo a la prueba del polgrafo a los aspirantes a altos car gos en ciertas empresas industriales. El inquisidor de Funk pas junto al extremo de la mesa que ocupaba Hauer empu ? jando ante s un carrito en el que iba su precioso polgrafo, como si fuera la cabeza cortada de un hereje. Ilse tena razn, se dijo Hans. No deba haber acudido all. Le he preguntado si no tena usted inconveniente, sargento repiti Funk. Hans se dio cuenta de que, de pronto, tanto Hauer como el teniente Luhr parecan sentir un gran inters hacia l. Tuvo que hacer uso de todo su autocontrol para mantener inmviles los msculos faciales. Carraspe de nuevo y dijo. No, seor. No tengo inconveniente. Bien. El procedimiento es muy sencillo. Schmidt le har unas preguntas de tanteo para calibrar sus respuestas y luego comenzaremos el interrogatorio propiamente dicho. Funk hablaba con tono cansino. Dse prisa, Schmidt. Mientras el tcnico le colocaba los electrodos en los dedos, Hans comenz a sentirse cada vez menos seguro. Despus, Schmidt le coloc el manguito del medidor de presin sangunea en torno al brazo y bombe aire con la perilla hasta que oy a travs del estetoscopio el rumor de la corriente arterial. Lo ltimo fueron las tiras pectorales, unas bandas de goma que le cruzaban el pecho, bajo la camisa, para registrar el ritmo respiratorio. Tres sistemas separados de sensores, fros e inhumanos, aguardaban en silencio para poner de manifiesto el ms mnimo indicio de engao.
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Hans se pregunt cules eran los indicios vitales que lo podan delatar. el sudor, los acelerados latidos de su corazn o simplemente sus ojos? Debo de estar loco, pens desasosegadamente. Adems, para qu voy a molestarme en fingir si ile todas maneras al final me descubrirn? Llevado por su nerviosismo, estuvo a punto de contar toda la verdad. Podra exonerarse de toda culpa antes de que Schmidt hiciera la primera de las estpidas preguntas de control. Podra... Es usted el sargento .Hans Apfel? pregunt Schmidt con voz aguda y cortante. Lo soy. S o no, por favor, sargento. Se llama usted Hans Apfel? S. Reside usted en Berln Occidental? S. Hans observ cmo Schmidt haca unos ajustes en su mquina. La camisa del hurn tena manchas en el cuello y en las axilas, y llevaba las uas largas y mugrientas. Adems, apestaba a amonaco. De pronto, Schmidt sac de un bolsillo un lpiz rojo y lo levant para que todos lo vieran. Es rojo este lpiz, sargento? pregunt. S. Schmidt hizo, o simul hacer, nuevos ajustes en su mquina. Con gran inquietud, Hans se pregunt si Schmidt sabra lo mucho que l saba acerca de la prueba del polgrafo. La idea del detector de mentiras siempre le haba fascinado. En la academia de polica de Hiltrup haba seguido un cursillo de Tcnicas Experimentales de Interrogacin, y para enterarse de ello bastaba con echarle un vistazo a su expediente. Mientras Schmidt trajinaba con su mquina, Hans trat de
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recordar lo que haba aprendido en el cursillo. El principio bsico del polgrafo era que, para que los resultados de la prueba fueran exactos, el sujeto deba creer que la mquina era infalible. Los tcnicos utilizaban diversos mtodos para crear tal ilusin y Hans saba que el favorito de Schmidt era el truco de las cartas. El hombre le peda al interrogado que escogiera una carta al azar de entre todas las de una baraja, y que, despus de verla, la dejara boca abajo sobre una mesita. Cuando Schmidt, tras unos cuantos ses o noes, identificaba la carta, consegua crear la ilusin que la mquina era infalible. Naturalmente, y aunque eso no haba modo de saberlo, el sujeto siempre tomaba su naipe de una baraja en la que todas las cartas eran iguales. Muchos criminales avezados, convencidos de que de todas maneras la mquina terminara descubrindolos, haban confesado sus delitos tras el pequeo nmero de prestidigitacin de Schmidt. Hans no vea ninguna baraja aquella noche. Quiz Schmidt piense que su reputacin basta para intimidarme, pens nerviosamente. Y tal vez est en lo cierto. Comenzando ya a sudar, Hans trat de idear uamodo para burlar a la mquina del hurn. Ciertas personas lo haban conseguido tras aprender a controlar sus propias reacciones fisiolgicas ante el estrs, pero Hans se saba incapaz de conseguirlo. La tcnica de supresin slo se adquira al cabo de meses y meses, y en aquellos momentos, l apenas lograba mantenerse quieto sobre la silla. Slo tena una esperanza, siempre que lograse mantener la cabeza fra. detectar las preguntas de control. La gente crea que stas eran del tipo de Es rojo este lpiz?; pero Hans saba que no. Las autnticas preguntas de control eran aquellas que impulsaran a cualquiera a mentir. Ha dejado alguna vez de hacer su declaracin de la renta?, era una de las preguntas de control ms habituales. Casi todos mentan al declararse inocentes de un delito casi universal, y el hacerlo
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proporcionaba a Schmidt la lnea de control para detectar las mentiras. Ms tarde, cuando se le preguntase Degoll usted a su esposa con un cuchillo de cocina?, la mentira de la persona culpable quedara registrada por encima de su lnea de control. Preguntas como Es rojo este lpiz? slo se hacan para dar tiempo a las constantes vitales del sujeto a volver a la normalidad. Hans saba que si lograba producir una respuesta emocional lo bastante fuerte ante una pregunta de control, cuando mintiese, su mentira pasara inadvertida para el polgrafo. Schmidt se vera entonces obligado a declararlo inocente. El mejor mtodo para conseguirlo era ponerse una tachuela en el zapato, pero Hans saba que tambin era posible desencadenar una reaccin exagerada conteniendo el aliento o mordindose la lengua. Decidi que del mtodo ya se preocupara cuando llegara el momento. Si lograba identificar las preguntas de control, el mtodo dara lo mismo. La voz de Schmidt lo devolvi a la realidad. Sargento Apfel, tras finalizar su turno de guardia en Spandau, habl de su cometido all con alguien que no fuera el sargento de guardia? No replic Hans. Era cierto. No haba tenido tiempo de hablar con nadie. Es el capitn Hauer un hombre casado? Pregunta irrelevante, pens con amargura Hans. Para cualquiera menos para m. No contest. Schmidt mir el bloc de notas del que seleccionaba sus preguntas. Alguna vez ha detenido a alguien por una infraccin
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de trfico y, al darse cuenta de que se trataba de un amigo o de una autoridad, ha dejado que se fuese sin multarlo? Pregunta de control, pens Hans. Cualquier polica que contestase no a aquello mentira. Manteniendo el rostro inexpresivo, se mordi la punta de la lengua con fuerza suficiente para hacerla sangrar. Not que sobre la piel se le formaba una fina pelcula de sudor. No dijo. Cuando Schmidt alz la vista del polgrafo, Hans comprendi que su respuesta haba sido exagerada. Tengo dos dedos levantados? pregunt Schmidt. Irrelevante, pens Hans. S respondi sin mentir. Schmidt dio un paso hacia l. Sargento Apfel, durante el pasado ao efectu usted varios arrestos por posesin de drogas. Alguna vez se ha quedado con una pequea cantidad de la droga confiscada? Pregunta de con... Hans iba a morderse de nuevo la lengua pero vacil. Si aqulla era una pregunta de control, Sch midt haba subido las apuestas del juego. Una respuesta exagerada a aquella pregunta podra tener graves consecuencias. La corrupcin policial en lo referente a drogas era un delito que revesta proporciones de epidemia, y cualquiera que lo cometiese se expona a graves castigos. No pareci que los hombres sentados a la mesa vieran en aquella pregunta nada fuera de lo comn, pero Hans detect un malicioso brillo en los ojos de Schmidt. El tipo conoca bien su trabajo. Sargento? insisti Schmidt. Hans se removi, inquieto. No quera parecer culpable de un delito relacionado con las drogas, pero le esperaban las
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preguntas sobre Spandau. Si deseaba mantener en secreto lo de los papeles, tendra que dar a esta pregunta una respuesta algo exagerada. Con callada desesperacin, contuvo el aliento, cont hasta cuatro, respondi No, y despus exhal lentamente. El apellido de soltera de su esposa es Natterman, sargento? Irrelevante. S. Schmidt se sec el labio superior. Fue usted el ltimo que lleg al escenario de la discusin en torno a la custodia de los dos hombres que haban entrado sin permiso en los terrenos de la prisin Spandau? Pregunta relevante. Hans alz la vista hacia los hombres sentados tras la mesa. Todos los ojos estaban fijos en l. Tranquilo... No lo recuerdo dijo. Haba mucha confusin y no me fij. S o no, sargento? Es posible que lo fuera. Exasperado, Schmidt mir a Funk solicitando la mediacin de ste. El prefecto mir imperiosamente a Hans. Sargento dijo secamente, uno de sus compaeros dijo que usted fue el ltimo en llegar. Le importa responder de nuevo a la pregunta? Lo lamento dijo tmidamente Hans. Simplemente, no lo recuerdo. Baj la vista al suelo. El soldado ruso que lo haba sorprendido junto a la montaa de cascotes poda
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desmentirlo, pero por alguna razn, el hombre no haba rechistado. Funk pareci quedar satisfecho con la respuesta de Hans e indic a Schmidt que prosiguiera. No puede haber muchas ms preguntas, se dijo Hans. Ya queda poco... Sargento Apfel. La voz de Schmidt era cortante como un estilete. Cogi usted unos documentos del interior de un ladrillo hueco que hall en la zona de celdas cuyos ltimos ocupantes fueron los criminales de guerra de Nuremberg? Virgen santa! Hans estuvo a punto de lanzar un grito. Todas las miradas estaban clavadas en l. Por primera vez se produjo una grieta en la acerada mscara de impasibilidad que era el rostro de Hauer. Sus penetrantes ojos se clavaron en el paralizado Hans, y atravesaron las patticas capas de pretensin y disimulo. Pero ya era demasiado tarde para salir con bien del trance. No replic Hans sin conviccin. Especficamente sigui Schmidt, descubri, cogi, vio u oy a alguien hablar de unos documentos pertenecientes a, o escritos por, el prisionero Nmero Siete, Rudolf Hess? Hans not el sudor fro corrindole por la espalda. El corazn se convirti en su enemigo dentro de casa al redoblar estrepitosamente sus latidos bajo el impulso de la culpabilidad. Y all estaba Schmidt, sediento de mentiras, observando con mil ojos cada centmetro del rollo de papel que iba saliendo de su preciosa mquina. Al mirarlo, Hans imagin que estaba viendo a un doctor loco examinar un electrocardiograma, a un diablico galeno cuyo supremo placer era ver a sus pacientes caer fulminados por un fatal infarto. Hans sinti que su fuerza de voluntad se esfumaba. La verdad se le agolpaba en la garganta esforzndose por salir. Simplemente, di lo que pas, le aconsej una voz interna. Cuntalo todo, y haz frente a las consecuencias. Slo as logrars escapar de esta locura. Sin embargo, en el
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momento en que Hans se dispona a seguir aquel consejo, Schmidt dijo. Sargento, alguna vez ha omitido algn dato importante al rellenar una solicitud de trabajo? Hans se sinti como un paseante espacial al que le han cortado las amarras de unin con la nave. Schmidt acababa de hacer otra pregunta de control! O no? Pero... por qu no haba proclamado triunfalmente la culpabilidad de Hans ante el tribunal? Hans crea que aquel endiablado hombre se pondra a dar saltos y a gritar. Es l! Es l! El es el que miente! No... no, nu... nunca tartamude Hans. Gracias, sargento. Mientras Hans permaneca atnito en su silla, Schmidt se volvi hacia Funk y movi negativamente la cabeza. El prefecto cerr la carpeta que tena ante s, se volvi hacia los coroneles soviticos y se encogi de hombros. Alguna pregunta? inquiri. Los rusos parecan osos adormilados. Cuando uno de ellos neg al fin con la cabeza, el gesto pareci costarle un esfuerzo colosal. Hans percibi incluso el alivio de los soldados que ocupaban el fondo de la sala. Slo el capitn Hauer y el teniente Luhr continuaban tensos. Por algn motivo, Hans pens de pronto que Jrgen Luhr era el tipo de alemn que pona nerviosos a los judos. Era un arquetipo racial, el protohombre germnico, alto, de amplios hombros, labios finos y cabeza cuadrada, el mtico ogro ario, el relato de cuyas legendarias infamias era pasado en susurros de madre a hija y de padre a hijo. Gracias por su cooperacin, sargento dijo Funk cansinamente. Volveremos a llamarlo si necesitamos que nos ample detalles. Luego, mirando por encima del
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hombro de Hans. Que pase el ltimo agente. Hans estaba atnito. Lo haban llevado hasta el matadero y ahora no lo apuntillaban. Me puedo marchar? pregunt inseguro. Pues s, a no ser que desee quedarse con nosotros toda la noche replic Funk cortante. Disculpe, seor prefecto intervino el teniente Luhr. Todas las miradas se fijaron en l. Quisiera hacerle una pregunta al sargento. Funk hizo un gesto de asentimiento. Dgame, sargento, advirti usted algn tipo de conducta irregular en el agente Weiss durante el tiempo que estuvieron en Spandau? Hans neg con la cabeza al recordar cmo los dos policas haban arrastrado a Weiss por el pasillo. No, seor. No advert nada de eso. Luhr sonri comprendiendo. El hombre tena ojos de lince. El agente Weiss es judo, no es as, sargento? Uno de los coroneles rusos pareci a punto de decir algo, pero su compaero lo contuvo ponindole una mano en el hombro. S, creo que s dijo Hans titubeante. S, es judo. Luhr asinti brevemente con la cabeza, como si aquel nuevo hecho de algn modo lo explicase todo. Puede retirarse, sargento dijo Funk. Hans se puso en pie. Aunque le estaban diciendo que se fuera, l se daba cuenta de que los hombres reunidos en la sala haban llegado a una especie de silencioso acuerdo. Era como si, en un idioma desconocido para l, se hubieran tomado
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varias decisiones a la vez. Se volvi hacia los soldados y policas del fondo de la sala y camin lentamente hacia la puerta. Nadie hizo nada por detenerlo. Por qu Schmidt no le haba llamado mentiroso? Por qu no le haba llamado mentiroso el ruso que lo sorprendi fisgando? Y tambin, por qu se haba sentido l obligado a seguir mintiendo? Y de pronto comprendi que haba sido por los rusos. Si el prefecto, o incluso Hauer, lo hubieran interrogado a solas, l les hubiera dicho la verdad como Ilse deseaba. El les hubiera dicho... Un corpulento polica le abri la puerta. Hans cruz el umbral mientras la cansada voz de Funk volva a sonar. El joven aviv el paso. Quera salir cuanto antes del edificio. Lleg a la escalera casi corriendo pero aminor la marcha al ver a dos corpulentos policas que suban desde el primer piso. Los salud distradamente con la cabeza y fue a pasar entre ellos... Y ellos se le echaron encima. A Hans le result imposible defenderse. Los dos hombres no usaron armas porque no las necesitaban. Los brazos del joven quedaron inmovilizados como por bandas de acero, y luego los hombres dieron media vuelta y comenzaron a arrastrarlo escalera abajo. A qu viene esto? protest Hans. Soy agente de polica! Sultenme! Uno de los hombres ri entre dientes. Llegaron al pie de la escalera y se metieron por un corredor en desuso que se utilizaba para almacenar expedientes viejos y muebles rotos. Una vez se hubo repuesto de la sorpresa y del sobresalto iniciales, Hans comprendi que deba reaccionar de algn modo. Pero... cmo? Cuando iban por la parte ms oscura del corredor, el joven se desmadej sbitamente como si hubiera perdido la voluntad de oponer resistencia.
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Scheisse! maldijo uno de los hombres. Peso muerto! Pronto lo ser replic su compaero. Peso muerto? Con rapidez hija de la desesperacin, Hans lanz un codo contra una caja torcica y oy un chasquido de huesos. Agggg! El hombre lo solt. Con la mano libre, Hans golpe la cabeza de su otro atacante apuntando hacia la sien. El polica lo agarr fuertemente y, entre las sombras, murmur. Maldito cabrn... Hans sigui golpeando el crneo del otro. La presin sobre su brazo fue hacindase menor. Not como si detrs de su ojo derecho se hubiera producido una explosin y qued paralizado. Oscuridad. A menos de veinte metros de Hans, los coroneles Ivan Kosov y Grigori Zotin se encontraban junto a un autobs con matrcula de Berln Oriental que permaneca detenido con el motor en marcha en el estacionamiento principal de la comisara. En el interior del autobs, los soldados soviticos que haban formado el pelotn de Spandau aguardaban para emprender el tan demorado regreso a Berln Oriental. Muchos de ellos estaban ya dormidos. A Zotin, que era un coronel del GRU, Kosov no le resultaba particularmente simptico, y le ultrajaba que el coronel del KGB hubiera osado utilizar el uniforme del Ejrcito Rojo. Pero... qu poda hacer? Era imposible mantener al KGB alejado de un asunto de aquella envergadura, en especial cuando haba gente muy poderosa interesada en que Kosov interviniera. Frotndose las manos para combatir el fro, Zotin tante al hombre del KGB.
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Qu le parece, Ivan? No le asombra que exonerasen de culpa a todos los agentes? Pues claro gru Kosov. Qu esperaba? Pero sin duda uno de ellos estaba mintiendo! Desde luego. Y cmo hicieron para falsear los resultados de la prueba del polgrafo? Con aire aburrido, Kosov replic. Estbamos a seis metros de esa mquina. Nos ensearon lo que quisieron. Grigori Zotin saba con toda exactitud cul de los policas haba mentido, pero quera ocultarle tal informacin a Kosov durante el tiempo suficiente para efectuar l sus propias pesquisas. Saba que el Kremlin estaba muy interesado en el caso Spandau, y saba que, si l consegua resolverlo, su carrera dara un gigantesco salto hacia adelante. Mentalmente, tom nota de que deba hacer condecorar al joven agente del GRU que sorprendi fisgando al polica alemn y tuvo el buen sentido de informar de ello nicamente a su inmediato superior. S, tiene usted razn asinti Zotin. Kosov respondi con un gruido. Qu cree usted que se descubri exactamente? si gui preguntando Zotin. Quiz un diario? Cree que encontraron pruebas de que...? Encontraron un ladrillo hueco replic Kosov secamente . Nuestros expertos forenses afirman que, segn sus pruebas, el ladrillo contuvo papeles de algn tipo durante un perodo de tiempo indeterminado. Pudo ser un diario. Pero tambin pudieron ser las pginas de una revista pornogrfica.
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O incluso papel higinico! No confe demasiado en los expertos, Zotin. El coronel del GRU chasque nerviosamente la lengua. No cree que durante el interrogatorio debimos mencionar al menos a Zinoviev? Podramos... Idiota! exclam Kosov. Fuera del KGB, ese nombre ni mencionarlo! Ni siquiera me explico que usted lo conozca. Zotin, a la defensiva, dio marcha atrs. En Mosc se oyen cosas. Ciertas cosas pueden reportar un tiro en la nuca advirti Kosov. Zotin trat de hacerse el despreocupado. Supongo que deberamos decirle al general que les apriete las tuercas a los comandantes en la reunin que se celebrar maana No diga tonteras dijo desdeosamente Kosov. Ya es tarde para eso. Entonces, qu pasa con los intrusos? Por qu permite que los alemanes los retengan? Porque no saben nada. Entonces, qu propone usted que hagamos? pregunt Zotin receloso. Desdeoso, Kosov replic. Habla usted en serio? El culpable era el penltimo hombre, Apfel. Ese pasma estaba mintiendo como un bellaco. Y esos idiotas hicieron lo que a nosotros ms nos conviene. Si hubieran admitido que Apfel menta, el tipo estara en estos momentos en una celda, fuera de nuestro alcance. Tal como
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han ocurrido las cosas, ahora est a nuestra merced. Ese pobre incauto tendr que regresar a su casa, y cuando lo haga... Kosov sonri framente tendr a un equipo esperndolo. Zotin estaba estupefacto. Pero cmo...? El hombre ahog con una tos su imprudente exabrupto. Cmo ha podido enviarle un equipo con tanta rapidez? En estos momentos tengo dos equipos aqu dijo secamente Kosov. Condzcame hasta un puetero telfono! Asustado, el coronel del GRU se subi al autobs y se acomod en un asiento. Y una cosa, Zotin dijo Kosov inclinndose sobre su rival. S? No vuelva a ocultarme nada. Podra resultar muy peligroso para usted. Zotin se puso plido. Necesito saber todo lo que sea posible averiguar acerca de ese tal Apfel. Todo. Espero que le deje bien claro eso a su equipo. Ojos muy poderosos nos contemplan. Cmo piensa abordar a ese polica? Abordarlo? Kosov mostr en los labios una sonrisa de rapaz. Lo que voy a hacer es machacarlo. Por la maana sabr cuntas veces le levant ese pobre diablo las faldas a su madre. Hans despert en una celda sin ventana. Lo haban dejado tirado sobre un montn de hmedas cajas de cartn. Desde lo alto se filtraba un nico haz de luz. Cuando hubo logrado
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enfocar la vista, se incorpor hasta quedar sentado en el suelo y se agarr a una de las rejas de acero. Notaba el rostro pegajoso. Se toc la sien. Sangre. El viscoso y familiar contacto le hizo recordar lo sucedido en una confusa vorgine de imgenes. El interrogatorio... el ptreo silencio de su padre... la pelea en el corredor. Dnde se encontraba? Trat de incorporarse y se derrumb en el angosto hueco que haba entre dos cajas. Casi todo el suelo de cemento estaba cubierto de cartones podridos. Una celda llena de cajas? Desconcertado, Hans meti la mano en una de las cajas y sac una hmeda carpeta. La puso bajo el rayo de luz. El informe de un accidente de trfico, pens. Mecanografiado sobre un impreso oficial de la polica. Dio con la fecha. 1973. Hojeando los dems papeles del montn, que ya amarilleaban, vio que todos eran informes de accidentes de trfico que haban tenido lugar en 1973. Mir el nombre de la comisara que apareca en los impresos. Abschnitt 53 en todos los casos. De pronto supo dnde se encontraba. A comienzos de los aos setenta, durante una campaa de reformas que haba durado ao y medio, Abschnitt 53 haba sido parcialmente renovada. El dinero alcanz para arreglar la zona de recepcin y remodelar el bloque principal de celdas, pero el tercer piso, el stano y la parte posterior del edificio se haban quedado prcticamente como estaban. Hans estaba seguro de que lo haban encerrado en el stano. Pero... por qu? Nadie lo haba acusado de nada. Al menos, no abiertamente. Quines eran los policas que lo haban atacado? Hombres de Funk? Eran aquellos dos tipos realmente policas? Haban dicho que l sera pronto peso muerto. Era absurdo. Tal vez queran protegerlo de los rusos. Quiz aqulla era la nica forma de conseguirlo que el prefecto tena a su alcance. Eso es!, se dijo aliviado. Tiene que ser eso.
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Arriba, entre las sombras, son una puerta. Llegaba alguien. Por el sonido parecan varias personas y no hacan nada por ocultar su presencia. Hans oy ruidos y maldiciones en la escalera y luego vio quin haca el ruido. Recortadas contra la luz fluorescente que entraba por la puerta del stano vio las siluetas de dos corpulentos hombres de uniforme que estaban bajando una camilla con ruedas por la escalera. Lentamente sortearon los montones de cajas y trastos que cubran el suelo del stano. Hans cerr los ojos y permaneci inmvil entre las cajas. Parece que sigue fuera de combate dijo uno de los hombres. Ojal me haya cargado a ese hijo de puta gru el otro. Eso a los de arriba no les hara gracia, Rolf. Me importa una mierda. El muy cabrn me rompi las costillas. Hans oy una leve risa. La prxima vez ten ms cuidado. Vamos, tenemos que hacerle sitio a ste. A la mierda. Tiremos al puetero judo encima del otro judo. De todas maneras, ya no queda gran cosa de l. Apfel no es judo. Entonces, es amigo de los judos. El mdico dijo que dejramos a ste en la camilla. Ordenmosle que haga sitio dijo Rolf sealando a Hans. Por m de acuerdo. Si logras despertarlo. Rolf cogi del suelo un viejo pedazo de tubera y golpe con l las rejas. Despierta, capullo!
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Hans no le hizo caso. O te levantas o te matamos. Hans oy el metlico chasquido del cerrojo de una pistola al ser descorrido. Dios mo... Lentamente se puso en pie. Ya ves que no est muerto dijo Rolf. T, haz sitio ah dentro. Date prisa. Hans trat de ver quin yaca en la camilla, pero Rolf golpe las rejas con el tubo cerca de su rostro. El joven no tard ni cuarenta segundos en despejar espacio suficiente para que cupiera la camilla. Ponte junto al muro orden Rolf. De prisa! Hans vio que los extraos policas empujaban al interior de la celda la camilla con los pies por delante. Luego, los dos hombres cerraron la reja. No te acerques al judo, sargento advirti Rolf. Cualquier cosa que le pase ser culpa tuya. Los dos hombres subieron rpidamente la escalera y con ellos "desapareci el haz luminoso. A Hans no le era posible verle el rostro a su nuevo compaero de celda. Se registr los bolsillos en busca de las cerillas pero no tard en recordar que se las haba dado a Kurt mientras ambos se encontraban arriba, en la sala de espera. Puso las manos en los hombros de su compaero, baj la vista y esper a que sus ojos se acostumbraran a la oscuridad; pero no lo hicieron. Moviendo cautelosamente las manos, toc algo familiar. Galones. Sorprendido y algo temeroso, Hans tante el pecho del hombre de la camilla. Botones metlicos... parche... insignias... Hans roz algo con la mano izquierda y se dio cuenta de que era una pistolera vaca. Un agente de polica! Cerr los ojos con fuerza, coloc la mano derecha sobre el rostro del hombre y esper. Cuando abri de nuevo los ojos, logr distinguir vagamente el contorno de las facciones.
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Dios mo!, pens con un nudo en la garganta. Weiss! Erhard Weiss! Por segunda vez en lo que iba de noche, Hans se sinti desconectado de la realidad. Agarrndose al cuerpo de su amigo como si fuera un salvavidas, trat de reanimarlo. Le habl al odo pero no obtuvo respuesta. Le propin unos cachetes en el flcdo rostro varias veces. Nada. Caminando a ciegas, Hans tropez con la pared posterior de la celda. Sus manos tocaron algo hmedo y fro. Los cimientos. Condensacin. Pas las manos sobre el hmedo hormign hasta que estuvieron suficientemente mojadas. Luego volvi junto a Weiss y le pas las manos por la frente. El hombre sigui sin reaccionar. Alarmado, Hans peg ambos ndices a las arterias cartidas de Weiss. Percibi latidos, pero muy dbiles e increblemente espaciados. Weiss estaba vivo slo por los pelos. Hans record que sus carceleros haban mencionado a un mdico. Qu clase de mdico mandara encerrar en una celda a un hombre en aquel estado? Junto a su cadavrico amigo, Hans se sinti furioso por la aberrante y obscena situacin. Alguien tendra que pagar por aquel ultraje! Abalanzndose hacia la parte delantera de la celda, comenz a gritar a voz en cuello. Sigui hacindolo hasta que ya no le qued voz, pero nadie acudi. Exhausto, se dej caer en el suelo y pens que, probablemente, los montones de cajas que llenaban el stano haban amortiguado el sonido de su voz. Probablemente, en el piso de arriba nadie haba odo ni un susurro. De pronto, Hans se puso en pie presa del terror. Alguien haba gritado! Tard unos momentos en darse cuenta de que el grito proceda del interior de la celda. Sinti un escalofro cuando se repiti el grito, un agnico y aterrorizado aullido animal. Erhard Weiss, que haba permanecido inmvil como un cadver durante todos los intentos de Hans de reanimarlo, ahora tiraba de sus ataduras como si la camilla estuviera ardiendo. Mientras Hans trataba de sujetar el cuerpo que se
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convulsionaba, los gritos cesaron de pronto. Fue como si una gran piedra se hubiera desplomado sobre el pecho de Weiss. La mano del joven polica salt hacia arriba y se cerr como una garra sobre el hombro de Hans, se estremeci unos momentos, y al fin cay inerte. Hans le busc el pulso a su amigo. No dio con l y no le sorprendi. Erhard Weiss estaba muerto. Un ataque cardaco, casi con toda certeza. En los ltimos aos, Hans haba visto muertes similares. Defunciones de hombres jvenes y aparentemente sanos cuyos corazones, de pronto, se haban detenido de golpe, o reventado, o comenzado a fibrilar fuera de todo control. En todos aquellos casos hubo un factor comn. las drogas. Generalmente, cocana, pero tambin otros narcticos. Aquel caso no pareca distinto, salvo por el hecho de que Weiss jams haba consumido drogas. El hombre era un fantico del ejercicio, un gran nadador. Hans record que en varias ocasiones, el muchacho y su novia haban cenado con Ilse y l en un restaurante, y una vez en su propio apartamento. En su casa. Y ahora Weiss estaba muerto. Muerto. El joven que con tanto ardor haba discutido para evitar que dos berlineses, dos desconocidos paisanos suyos, cayeran en las garras de los rusos, ya no exista. De pronto, Hans sinti que su agotamiento se esfumaba. Salt como impulsado por un resorte hacia la parte delantera de la celda, meti el brazo entre los barrotes y comenz a tantear el suelo con la mano derecha. All estaba! Era el pedazo de tubera que haba blandido Rolf. Hans lo agarr y comenz a golpear con l rtmicamente las rejas. Los golpes le estremecan todo el cuerpo, pero no hizo caso del dolor. Seguira golpeando las rejas hasta que acudieran a por Weiss... O bien hasta que l mismo se desplomase sin vida. En aquellos momentos, maldito lo que le importaba.

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Captulo seis. 20.12 horas. Ltzenstrasse, 30. Sector Britnico. Berln Occidental. Sentado a la mesa de la cocina del apartamento 40, el profesor emrito de historia Georg Natterman permaneca inclinado sobre los papeles de Spandau como un gnomo sobre el mapa de un tesoro. Las gruesas lentes de sus gafas de lectura relucan bajo la luz de la lmpara mientras el hombre se acariciaba el escaso cabello y la plateada barba. De qu se trata, Opa? pregunt Ilse. Es algo peligroso? Paciencia, pequea murmur el profesor sin alzar la vista de los papeles. Comprendiendo que hasta que su abuelo estuviera dispuesto a hablar resultaba intil hacerle ms preguntas, Ilse abri una alacena y comenz a preparar t. Dese que Hans llegara a tiempo para acompaarlos, pues ya llevaba demasiado tiempo fuera de casa. Por telfono, Ilse slo le haba contado a su abuelo lo imprescindible y, debido a ello, no haba podido hacerle ver al hombre lo angustiada que se senta. Aunque el profesor Natterman viva a slo doce calles de distancia, haba tardado casi una hora en llegar. Ahora Natterman comenzaba a darse cuenta de la gravedad de la situacin. En cuanto vio los papeles de Spandau e hizo unas cuantas preguntas a su nieta acerca de cmo haban llegado tales documentos a sus manos, Natterman no volvi a decir ni palabra. Mientras Ilse serva el t, el viejo se irgui sbitamente, se quit las gafas de lectura y meti cuidadosamente las nueve pginas en su viejo portafolios.
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Querida comenz, es increble, simplemente increble, que este... documento haya cado en mis manos al cabo de todos estos aos. Es un milagro. Se limpi las gafas con un pauelo. Hiciste bien llamndome. Decir que este hallazgo es peligroso es decir muy poco. Pero... de qu se trata, Opa? Qu son en realidad esos papeles? Natterman movi la cabeza. En lo referente a la segunda guerra mundial, son como la piedra de Rosetta. Ilse abri mucho los ojos sorprendida. Cmo? Quieres decir que los papeles son autnticos? Teniendo en cuenta lo que he visto hasta ahora, me veo obligado a decir que s. Ilse lo mir, incrdula. Qu has querido decir con lo de que los papeles son como la piedra de Rosetta? He querido decir que, probablemente, alterarn profundamente nuestra forma de ver el mundo. Natterman frunci los prpados e infinidad de arrugas se formaron en su frente. Ests familiarizada con la historia de Rudolf Hess, Ilse? La joven se encogi de hombros y dijo. S lo que han publicado recientemente los peridicos. Lo busqu en tu libro pero t apenas mencionas el vuelo de Hess. El profesor mir haca la repisa, donde haba un ejemplar abierto de su aclamada obra. Alemania. desde Bismarck hasta el bunker. Consider que no dispona de datos suficientes explic
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, as que omit por completo esa parte de la historia. Acert al sospechar que esos papeles afirman que, en realidad, el prisionero Nmero Siete no era Hess? S, s, claro que acertaste. Poca duda puede caber ya acerca de eso. Parece que, por una vez, los peridicos dieron en el clavo. Fue otro hombre el que se pas casi cincuenta aos preso... Se trata de algo que puede resultarle sumamente incmodo a mucha gente. Ilse escrut intilmente el rostro de su abuelo en busca de algn indicio de sonrisa. Ests bromeando, verdad? Lo que ests diciendo no... no es posible. Es posible, claro que s. Durante la guerra, ambos bandos recurrieron con frecuencia al uso de dobles. Patton tena su doble. Y Erwin Rommel el suyo. El mariscal Montgomery utilizaba a un actor que incluso imitaba su voz a la perfeccin. De toda esta historia, sa es la parte que resulta ms fcil admitir. Ilse no pareci convencida. Durante la guerra, es posible admiti. Desde lejos. Pero... mantener la farsa durante todos los aos que pas en Spandau? Qu me dices de la familia de Hess? Natterman sonri imperturbable. Te digo que el prisionero Nmero Siete se neg a ver a la esposa y al hijo de Hess durante los primeros veintiocho aos de su cautiverio. Se solaz por unos momentos con la expresin de perplejidad de Ilse. Los hechos discrepantes son incontables. Hess era un estricto vegetariano, el prisionero Nmero Siete devoraba carne como un tigre. En Nuremberg, Nmero Siete no fue capaz de reconocer a los secretarios de Hess. Por dos veces se equivoc al dar a los
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britnicos la fecha de nacimiento de Hess, y se equivoc nada menos que en dos aos. Y podra seguirte contando ad nauseam. Ilse permaneci callada e inmvil tratando de asimilar cuanto acababa de or. Por debajo de sus pensamientos, su inquietud por Hans era como un constante y ensordecedor zumbido. Qu tal si el propio Nmero Siete te lo explica? propuso Natterman. Quieres que te traduzca el contenido de los papeles? Ilse se oblig a no mirar hacia el reloj de cocina. Hans est bien, se dijo. Aguarda un poco ms. S, claro que s le respondi a su abuelo. El profesor volvi a ponerse las gafas, abri su portafolios, carraspe y comenz a leer en el resonante tono del maestro nato. Yo, el prisionero Nmero Siete, escribo este testamento en el idioma de los cesares por una razn. s a ciencia cierta que Rudolf Hess no conoca el latn. Yo estudi latn y griego en la Universidad de Munich entre 1920 y 1923, pero me enter de que Hess no saba latn en 1936, en la escuela ms exclusiva del mundo. el Instituto Reinhard Heydrich para la Mentira y el Engao. En ese instituto, situado en unos aislados barracones en las proximidades de Dessau, aprend tambin todos los hechos conocidos acerca de Hess. infancia, servicio militar, historial en el partido, relacin con el Fhrer y, lo ms importante, tambin me familiaric con su idiosincrasia personal. Irnicamente, una de las primeras cosas que supe es que Hess estudi en la Universidad de Munich en la misma poca que yo, aunque no recuerdo habrmelo encontrado. No serv como piloto durante la primera guerra mundial, pero en el perodo de entreguerras me un a uno de los clubes de
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vuelo de Hermann Gring. Precisamente fue durante una exhibicin area que tuvo lugar en 1935 cuando el Reichmarshall repar por primera vez en mi notable parecido con e/Reichminister Hess. En su momento no di importancia al incidente, pues muchos de mis camaradas haban comentado el parecido, pero siete meses ms tarde, en la fbrica en que trabajaba, recib la visita de dos oficiales del SD de Heydrich. Me ordenaron que los acompaase para participar en una misin de gran importancia para el Reich. Desde Munich me llevaron en avin hasta el barracn de la Escuela del Engao en las proximidades de Dessau. Nunca volva ver a mi esposa ni a mi hija. Durante la primera semana que pas en la escuela estuve totalmente aislado de mis condiscpulos. Recib mi orientacin del Standartenfhrer Ritter Graf, director del instituto. El fue quien me inform de que me haban seleccionado para realizar una misin de inmensa importancia para el Fhrer. Mi adiestramiento, que segn me dijo sera largo y arduo, debera efectuarse en el mayor de los secretos. No tard en averiguar que eso significaba que no volvera a ver a mi familia. Vara mitigar el efecto de tal separacin, Graf me mostr pruebas de que mi salario en la fbrica haba sido doblado y de que el dinero era enviado a mi esposa. Al cabo de una semana conoc a los dems estudiantes. No soy capaz de expresar la sorpresa que me llev. En una sola habitacin y en una sola noche vi los rostros no slo de famosos Gauletier del partido y de conocidos generales de la Wehrmacht, sino tambin los de las personalidades ms clebres del Reich. Al fin supe cul era mi misin. Hermann Gring no haba olvidado mi parecido con Rudolf Hess y fue l quien sugiri mi nombre a Reinhard Heydrich, el comandante del SD responsable del programa.
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En el instituto haba gran cantidad de estudiantes. Algunos completaron el programa, otros no. Los ms infortunados pagaron con sangre su fracaso. Nuestros maestros no dejaban de recordarnos tal incentivo. Uno de los motivos de expulsin ms frecuentes era la utilizacin del propio nombre. Se perdonaban dos deslices. El tercero era sinnimo de erschiessen (ejecucin). Nos llamaban por los nombres de nuestros personajes o, en las situaciones en que hacerlo no resultaba adecuado, por nuestros antiguos rangos, que en mi caso era Hauptmann. Yo me adiestr con un grupo de lite. ramos ocho. Hitler (tres alumnos lo estudiaban), Gring, Himmler, Goebbels, Streicher y yo mismo, Hess. El adiestramiento de nuestro grupo dur un ao. Durante ese tiempo tuve cuatro entrevistas personales con el lugarteniente de Hitler. El resto de mi capacitacin lo obtuve mediante el estudio de noticiarios cinematogrficos y la lectura de registros escritos. Durante el perodo de adiestramiento, varios dobles de Gauletier del partido abandonaron la escuela para comenzar sus misiones. Aparentemente, sus roles requeran de menos adiestramiento que los nuestros. Al final del perodo de capacitacin, mi grupo fue disuelto y se nos envi a distintos lugares para que espersemos el momento de entrar en accin. Primero me enviaron a Gronau, donde permanec en confinamiento aislado, y luego a un remoto aerdromo de Aalborg, Dinamarca. Solicit insistentemente ver a mi esposa y a mi hija, pero a aquellas alturas Alemania ya se encontraba en guerra y mis peticiones fueron rechazadas sumariamente. Tuve que permanecer aislado, repasando el material referente a Hess. De cuando en cuando reciba la visita de un oficial del SD. Vero yo tena acceso a los peridicos y de ellos deduje que, desde el comienzo de la guerra, la posicin de Hess en la jerarqua nazi pareca haberse debilitado en beneficio de los generales.
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Supuse que se era el motivo por el que no se me haba asignado una misin. Debo admitir que, pese a lo penoso que era mi deber, yo me senta sumamente orgulloso de mi habilidad para hacerme pasar por el Reichminister. Durante mi entrevista final con ste en la escuela, Hess se sinti tan impresionado por mi competencia que su reaccin borde la desorientacin. En realidad, otros cuantos alumnos haban afinado sus habilidades an ms que yo, pero no tengo ni idea de qu fue de ellos... Natterman se quit las gafas, volvi a guardar los papeles en su portafolios y lo cerr. Una historia demasiado detallada para que se trate de una invencin, no te parece? Y slo he ledo las dos primeras pginas. Ilse sonrea satisfecha. Muy detallada asinti. Tanto que contradice lo que has afirmado antes. Si ese doble fue entrenado tan meticulosamente para imitar a Hess, no habra cometido errores tan grandes como el de olvidarse del cumpleaos de Hess o el de comer carne siendo Hess vegetariano, no crees? La sonrisa de Natterman fue an ms amplia que la de su nieta. La verdad es que eso se me ha ocurrido en cuanto he ledo los papeles. Tienes mucha razn. Un doble tan bien entrenado no cometera esos errores de bulto... a no ser que lo hiciera a propsito. Ilse frunci el entrecejo. Qu quieres decir? Simplemente que el hecho de que el doble permaneciera en silencio durante tantos aos slo se puede deber a una de dos
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razones. o bien fue un nazi fantico hasta el final, cosa que dudo, o bien..., y esto lo confirman los papeles, lo que le impidi hablar fue el miedo a algn castigo terrible. Si aceptamos esa posibilidad, los errores de Nmero Siete muy bien podran ser gritos de ayuda, un discreto pero desesperado intento de conseguir que los escpticos investigaran su caso y, de este modo, descubrieran la verdad. Y puedes creerme, su grito fue escuchado. Centenares de eruditos y escritores han investigado el caso Hess. Se han escrito docenas de libros, y cada ao aparecen nuevos ttulos. Natterman alz un dedo admonitoriamente. La pregunta ms pertinente es. por qu iba a cometer el autntico Hess tales errores? Porque estaba loco! replic Ilse. Eso es algo que todo el mundo sabe desde hace aos. Todo el mundo ha dicho eso durante aos la corrigi Natterman. Hitler y Churchill iniciaron ese rumor, y sin embargo no hay ni la ms mnima prueba de que Hess estuviera desequilibrado antes del da en que efectu el vuelo a Inglaterra. Se pas meses entrenndose para aquella misin. Crees en serio que Hitler no se enter? Hess era un excntrico, s, pero... loco? Los que estaban locos eran los que se quedaron en Alemania! El propio Hess podra haber escrito esos papeles argument Ilse. Aunque Hess no supiera latn cuando lo encerraron en Spandau, sin duda tuvo tiempo de aprenderlo durante los aos que permaneci en la prisin. Es cierto admiti Natterman. Pero poco probable. Te fijaste en la cita de Ovidio? No te parece un exceso de erudicin para un estudiante autodidacta? De todas maneras, eso es algo que se puede verificar. Ilse dio un sorbo a su t, que se le haba enfriado.
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Opa, no puedes creer que realmente los aliados mantuvieron en prisin a un inocente durante todos estos aos. Por qu no? Hay algo que debes comprender, Ilse. Estos papeles no surgen de la nada. Simplemente confirman las pruebas que llevan dcadas acumulndose. Pruebas circunstanciales, pruebas testificales, pruebas mdicas... Qu pruebas mdicas? El profesor sonri, no haba nada que le gustase ms que un estudiante aplicado. Pruebas descubiertas por un mdico militar ingls que examin a Nmero Siete en Spandau y fue quien inici la polmica. Dios bendito, menudo alegrn se llevar ese hombre cuando se entere del descubrimiento de estos papeles. Qu pruebas descubri ese mdico? Una herida de guerra. O, mejor dicho, la ausencia de una herida de guerra. Ese doctor fue uno de los mdicos que atendieron a Hess en Spandau, y en el curso de su trabajo tuvo ocasin de leer el historial de Hess durante la primera guerra mundial. En esa contienda, Hess fue herido tres veces, y la herida ms grave se la produjo una bala de fusil que le atraves un pulmn. Sin embargo, cuando el mdico examin a Nmero Siete no encontr ninguna cicatriz ni en el pecho ni en la espalda. Y tras investigar ms a fondo la cuestin por medio de radiografas, no encontr rastro alguno de dicha lesin. Deberan haber existido cicatrices en el pulmn causadas por el impacto de la bala y por otras partculas orgnicas que lo desgarraron. Pero el mdico no encontr nada. Y eso que tena bastante experiencia en heridas de bala, pues haba estado destinado un tiempo en Irlanda del Norte. Natterman sonri al ver la expresin de asombro de Ilse. Te sorprende lo mucho que s? Pues que no te sorprenda.
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Cualquier historiador alemn o britnico podra haberte dicho lo mismo. Se ech a rer. Respecto al incendio del Reichstag existen el doble de especulaciones. Pero todos esos detalles dijo ella, recelosa. Fechas,datos mdicos... Parece como si hubieras estado estudiando el caso cuando te llam. La expresin del profesor se hizo grave. Querida, creo que no terminas de entender la fenomenal importancia de este hallazgo. Esos papeles podran estremecer al mundo. El perodo de tiempo al que hacen referencia, los cuarenta y cuatro das que se inician con la huida de Rudolf Hess a Inglaterra y concluyen con la invasin nazi de Rusia constituyen el momento crucial de la segunda guerra mundial y de todo el siglo xx. Durante la primavera de 1941, Hitler tena en sus manos el futuro del mundo. De toda Europa, slo Inglaterra segua resistindose. A los norteamericanos an les faltaba un ao para entrar en la guerra. Los submarinos alemanes dominaban los mares. Si Hitler hubiese empleado todos sus recursos para atacar Inglaterra, los britnicos no habran tenido remisin. Los norteamericanos se habran quedado sin su cabeza de puente para la invasin de Europa y Hitler, con los flancos protegidos, podra haber atacado Rusia con todo su podero. Natterman alz un largo y sarmentoso dedo. Pero no invadi Inglaterra. Y nadie sabe por qu. El profesor comenz a pasear por la cocina y fue puntuando sus preguntas con sacudidas del ndice derecho. En 1940, en Dunkerque, Hitler dej escapar a los ingleses. Por qu? Durante el otoo de 1940 y la primavera del 41 demor la invasin de Inglaterra. Por qu? La operacin Len Marino, la planeada invasin de Inglaterra, fue un cuento. Los principales generales de Hitler lo han admitido. Churchill se mof pblicamente de Hitler y ste sigui
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remoloneando. Por qu? Y luego, el meollo de todo el enigma. el 10 de mayo, Rudolf Hess vol a Inglaterra en misin secreta. , Transcurrido apenas un mes Natterman uni las manos en fuerte palmada, Hitler lanz a sus ejrcitos hacia el glido corazn de Rusia, donde seran exterminados. Ilse, sa fue la decisin que sentenci a la Alemania nazi. Le dio a Churchill el tiempo que necesitaba para rearmarse y meter a Roosevelt en la guerra. Militarmente fue un suicidio... y Hitler lo saba! Se haba pasado veinte aos jurando que jams se metera en una guerra con dos frentes. Haba asegurado pblicamente que una guerra as era imposible de ganar. Entonces, por qu lo hizo? Ilse parpade. T lo sabes? Natterman asinti reflexivamente. Creo que s. Existen docenas de complicadsimas teoras. Pero creo que la respuesta es pasmosamente simple. a Hitler no le qued otro remedio. Creo que nunca fue su intencin invadir Inglaterra. Desde el principio, su objetivo fue Rusia; sus escritos lo confirman. Hitler odiaba a Churchill, pero senta un tremendo respeto hacia los ingleses, a los que consideraba hermanos nrdicos y todo eso. Creo que Hitler demor la invasin de Gran Bretaa porque, hasta que fue demasiado tarde, estuvo convencido de que se poda neutralizar Inglaterra sin hacer ni un solo disparo. Creo que ciertos elementos del gobierno ingls estaban dispuestos a firmar un tratado de paz con los nazis, de forma que Hitler quedara libre para destruir la Rusia comunista. Y yo creo que Rudolf Hess era un enviado secreto mandado por Hitler a esos ingleses. En cuanto se anunci la presencia de Hess en Inglaterra, lsiv Stalin acus a los britnicos de conspirar con Hitler. Creo que Stalin tena razn. En los ojos del profesor reluca la fantica conviccin.
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Pero ni Stalin, ni todos sus espas, ni un millar de eruditos, ni yo, hemos sido capaces de demostrarlo! Durante casi cincuenta aos, la verdad ha permanecido oculta en las cmaras acorazadas del gobierno ingls. Segn la ley, los papeles relacionados con Hess seguirn siendo secretos hasta el ao 2016. Algunos de ellos continuarn sindolo indefinidamente. Qu ocultan los britnicos? A quin protegen? A un Krupo secreto de filonazis encaramados en posiciones de poder? Tenan esos poderosos ingleses, algunos de los cuales podan pertenecer incluso a la familia real, tanto miedo al comunismo que estaban dispuestos a aliarse con Hitler, por muchos que fueran los judos que ste matase? Natterman se golpe la mano izquierda con el puo derecho. Dios bendito... Si resulta que los papeles de Spandau demuestran eso, una tormenta de fuego golpear los muros del Parlamento britnico. Ilse mir a su abuelo, asombrada. Se haba contagiado de la pasin del hombre, pero eso no le haca olvidar su preocupacin por Hans. Sin embargo, por algn motivo, no era capaz de confesarle al viejo sus temores. Al menos, discutiendo los detalles de aquella supuesta conspiracin, el tiempo pasaba ms de prisa. Pero si el prisionero era un doble pregunt, cmo logr engaar a los aliados que lo capturaron? Aunque fuera muy buen actor, no creo que lograse pasar la prueba de un interrogatorio. Natterman buf desdeosamente. Los britnicos aseguran que nunca lo interrogaron a fondo. Y por qu iban a hacerlo? Ellos saban desde el principio que era un doble. Durante los cuatro primeros aos de su cautiverio lo mantuvieron incomunicado en Inglaterra, y desde entonces han estado jugando a ese ridculo juego para mantener oculta la autntica misin de Hess. El gobierno
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norteamericano apoya plenamente tal poltica britnica. Y los franceses nunca han protestado por ella. Ellos tambin tienensus esqueletos en el armario. Pero... y los rusos? pregunt Ilse. Has dicho que Stalin sospech desde el principio que se trataba de una conspiracin. Quiz a ellos lo del doble no los enga aventur Natterman. Entonces, por qu no lo denunciaron? Natterman frunci el entrecejo. No lo s. Esa es la gran pregunta, la clave de todo esta misterio. Existen motivos para que los rusos no dijeran nadadurante los primeros aos. Uno de ellos es que algunas de esas supuestas intrigas anglonazis, entre Hess y el duque de Windsor, por ejemplo, tuvieron lugar en suelo espaol y portugus. Si tales reuniones tuvieron realmente lugar, resulta seguro que Mosc se enter de ellas Natterman sonri maliciosamente, porque el agente del MI6 responsable de la zona espaola era nada ms y nada menos que Kim Philby. Qu irona! Los rusos no podan revelar la conexin entre Windsor y Hess sin revelar al mismo tiempo la conexin entre Philby y el KGB. Naturalmente, eso slo explica el silencio ruso hasta 1963, que fue el ao en que Philby huy de Inglaterra. El autntico misterio es por qu siguieron callados los rusos durante los aos posteriores. Ilse movi la cabeza. Lo que dices parece razonable; pero... es como un inmenso castillo de naipes... Resulta demasiado complejo. Entonces te har una pregunta muy sencilla. Por qu los ingleses nunca utilizaron a Hess como arma propagandstica durante la guerra? Lo mantuvieron encerrado y lejos de la vista del mundo, y ni siquiera permitieron que lo
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fotografiaran. Piensa en ello. Inglaterra y Alemania estaban enzarzadas en una guerra a muerte. Aunque el prisionero se hubiera negado a colaborar, a los britnicos no les hubiera costado nada hacer pblicas falsas declaraciones de Hess en contra de Hitler. Imagina cmo hubiera subido eso la moral de los ingleses. Y el efecto negativo sobre el pueblo alemn. Sin embargo, los ingleses ni siquiera lo intentaron. La nica explicacin que se me ocurre es que los ingleses saban que el que estaba en su poder no era el autntico Hess. Se daban cuenta de que si trataban de utilizarlo contra los nazis, Joseph (oebbels podra salir diciendo. Estpidos! El que tenis encarcelado no es ms que un simple cabo, o algo por el estilo. De ser eso cierto, por qu los nazis no lo denunciaron desde el principio? Natterman sonri enigmticamente. Los motivos de Hitler se me escapan. Pero en cuanto a los otros altos mandos nazis, Goring, Himmler, stos se sentan demasiado felices por haberse librado de Hess, ya que ste era su principal rival en la estima de Hitler. Si al Fhrer, por los motivos que fuesen, no le import que el mundo entero creyese que su amigo de toda la vida y principal confidente se haba vuelto loco y era prisionero de los britnicos, los principales rivales de Hess debieron de estar encantados de seguirle al Fhrer la corriente. Natterman se frot las manos. S, todo encaja a las mil maravillas. Eso dice el gran profesor coment secamente Ilse. Pero te olvidas de algo. Aunque los aliados tuvieran motivos para mantener la boca cerrada, por qu demonios el doble, aunque hubiese accedido voluntariamente a cumplir la misin, se mantuvo en silencio durante casi cincuenta aos? Con qu podan amenazarlo? El confinamiento en solitario en Spandau debi de ser la muerte en vida.
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Natterman movi la cabeza. Eres una chica lista, Ilse, pero en cierto modo tambin eres espantosamente ingenua. Los militares no tienen que acceder a cumplir una misin. se les ordena y punto. En el Reich Hitleriano, una negativa supona la muerte instantnea. Viste la palabra Sippenhaft en los papeles? Ilse hizo un gesto de asentimiento. Qu significa? Castigo tribal? S, ms o menos. El Sippenhaft era una costumbre brbara que Himmler tom de las viejas tribus teutonas. Segn ella, el castigo no slo deba infligirse al traidor, sino a todo su clan. Despus de que Graf von Stauffenberg trat de asesinar a Hitler, no slo ejecutaron al conde, sino a toda su familia. Seis de las vctimas tenan ms de setenta aos. Eso es el Sippenhaft, Ilse, y no se ha inventado medio ms eficaz para que la gente mantenga la boca cerrada. Pero al cabo de cinco dcadas... quin quedara para ejecutar la sentencia? Natterman puso los ojos en blanco. Qu me dices de esos psicpatas neonazis con la cabeza rapada que por las noches merodean por las calles como vndalos? No lo crees? Entonces, qu me dices de esos soldados de Fnix que Nmero Siete menciona? El, ciertamente, parece sentir terror hacia ellos. Y no olvides que hacia el final de la guerra haba ms de cinco millones de Wa/fen SS bajo las armas en todo el mundo. Cinco millones. No s cuntos SS, cuntos miembros de la orden de la calavera, sobrevivieron; quiz slo fueran unos centenares, pero da lo mismo. Incluso hoy en da, uno solo de esos fanticos bastara para acabar con la familia de un hombre. Yo pele en la guerra, y me sera fcil pegarle un tiro a cualquiera por la calle esta misma noche. Natterman
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consult su reloj. Y con esto ya he dicho todo lo que tena que decir sobre el tema anunci. Debo irme. Irte? pregunt Ilse, inquieta. Adonde? Natterman cogi su portafolios. A hacer lo que hay que hacer. A proclamar ante el mundo que, durante la guerra, los arrogantes e hipcritas ingleses no fueron mejores que los alemanes. Los ojos del viejo relucieron con un brillo juvenil. Ilse, esto podra ser el descubrimiento acadmico del siglo. Qu ests diciendo, Opa? Esos papeles te estn afectando igual que a Hans. Natterman mir a su nieta con el entrecejo fruncido. Por cierto, dnde est Hans? En la comisara... supongo. Ilse trat de poner buena cara pero no lo consigui, pues Hans llevaba fuera demasiado tiempo. Opa... y si averiguaran lo que hizo Hans? Lo que encontr... Qu le haran? No lo s replic sinceramente el profesor. Por qu no llamas a la comisara? Si los superiores de Hans no saben lo ile los papeles, tu llamada no lo puede perjudicar. Y si lo saben... supongo que estarn esperando que llames, no crees? Ilse fue con paso inseguro hacia el telfono de la sala y descolg. Escucha con atencin le aconsej Natterman. Fjate en las voces de fondo, en todo... S, s... Hola...? Puedo hablar con el sargento Hans Apfel? Soy su esposa. Oh. Sabe dnde puede estar? Cubri el micro con una mano. El sargento de guardia dice que conoce a Hans, pero que esta noche no lo ha visto. Ha ido
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a mirar. Quit la mano. Perdn? Es usted la misma persona con la que habl antes? S, estar en casa toda la noche. Natterman neg vivamente con la cabeza. Lo siento se apresur a decir Ilse. Tengo que irme. Dej el telfono sobre su horquilla. Qu te han dicho? pregunt Natterman. Hans se pas por all para responder a unas cuantas preguntas, pero se fue en seguida. El sargento dice que no estuvo all ms de veinte minutos. Opa...? Natterman acarici la estremecida mejilla de su nieta. Ilse, cuando Hans se siente tenso, va a algn sitio en particular? Ilse permaneci en silencio unos segundos y al fin las palabras escaparon de sus labios. Habl de ensearle los papeles a un periodista para vendrselos! Dios mo dijo Natterman palideciendo. Espero | que no se le ocurra hacerlo. Dijo que no lo hara pero... Ilse, tu marido no puede hacer eso! Es peligrossimo, una completa locura! Ya lo s... pero... lleva tanto tiempo fuera de casa... Quiz est en algn sitio hablando con un periodista. Natterman movi la cabeza. Espero que as sea, Dios me perdone. Lo ms probable es que llegue en cualquier momento. Pero, lamentablemente, no me es posible esperar al muchacho. Alz una mano. Por favor, Ilse, no ms preguntas. Pasar por la universidad para recoger unas cosas, y luego me ir de la ciudad.
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Te vas de la ciudad? Por qu? Natterman se puso el abrigo, cogi su portafolios y su paraguas, que estaba en el paragero junto a la puerta. Porque en Berln cualquiera podra encontrarme. En estos mismos momentos hay gente buscando estos papeles, me lo dice el corazn. Puso una mano sobre el hombro de Ilse. Nos hemos tropezado con un avispero, pequea. Intento hacer lo ms adecuado. Ahora son las nueve. Espera aqu hasta medianoche. Si para entonces Hans no ha regresado, quiero que te marches. Estar en la vieja Cabaa. En el canal? Pero eso est a doscientos kilmetros de aqu! Espero que sea suficiente distancia. Hablo en serio, Ilse. si a medianoche Hans no ha llegado, mrchate. El telfono de la Cabaa sigue conectado. Tienes el nmero? Ella asinti con la cabeza. Pero... y Hans? pregunt con voz trmula. El profesor dej el portafolios y abraz a su nieta. Hans es un hombre hecho y derecho dijo con voz suave . Un polica. Sabe cuidar de s mismo. Cuando pueda, ya se pondr en contacto con nosotros. Ahora debo irme. Haz exactamente lo que te he dicho. Palme su portafolios. Este pequeo descubrimiento va a intranquilizar a mucha gente. Demasiado nerviosa para discutir, Ilse bes a su abuelo en la mejilla. Ten cuidado recomend. Por si no lo recuerdas, ya no eres ningn jovencito. No murmur Natterman con ojos relucientes. Pero soy una vieja y sabia vbora. Sonri. Espero que no hayas olvidado tu apellido. Natter sigue significando
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vbora. No te preocupes por m. Dicho esto, el profesor bes a Ilse en la frente y sali por la puerta. Dirigi una desdeosa mirada al viejo ascensor y luego se encamin hacia la escalera. Pese a su nerviosismo, comenz a descender con el cuidadoso paso de un anciano. No percibi que detrs de l volva a abrirse una puerta de la escalera, y tampoco oy el suave rumor de los pies en calcetines de Jonas Stern bajando sigilosamente los peldaos. A aquellas alturas, Stern ya conoca el juego y saba que tena una nica regla. seguir a los papeles. El hombre se dijo que resultaba extrao cmo el pacfico presente poda ser despedazado por unos cuantos rasgos trazados por una vieja estilogrfica. Enigmticos telegramas procedentes de un pasado turbulento. En un bolsillo del israel haba otro pedacito de papel, la semilla de la premonicin que lo haba hecho volver a Alemania al cabo de tantos aos. Una hora antes de adentrarse en el desierto del Negev en direccin al aeropuerto BenGurion, Stern haba sacado el papel del pequeo cofre, recuerdo de Jerusaln. el arca de los asuntos pendientes. Se trataba de una vieja caja de madera de cerezo que contena los enigmas y cabos sueltos que seguan intrigando a Stern. El papel que llevaba en un bolsillo era una breve nota sin firmar escrita en caracteres cirlicos. Un judo ruso se la tradujo a Stern el mismo da en que la nota lleg a su oficina. el 3 de junio de 1967. Hombres de Sin, guardaos! El nefasto fuego de Armagedn puede abatirse pronto sobre vosotros! No me impulsa a hablar el amor ni el odio, slo la conciencia. El temor a la muerte impide que mi mano revele el secreto del peligro que os acecha, pero la clave os aguarda en Spandau. Dios es el juez final de todos los pueblos! Los colegas de Stern no le dieron importancia a la nota. En Israel, las profecas apocalpticas eran cosa frecuente. Todas
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las que se reciban eran rutinariamente investigadas, pero los peli gros que tales profecas anunciaban rara vez eran reales. Sin embargo, Stern tuvo una corazonada respecto a aquella nota en particular. Era imprecisa, s. Se refera el autor a la prisin Spandau, en Berln Oriental, o al distrito de Spandau, que ocupaba trece kilmetros cuadrados de la ciudad? Stern nunca consigui averiguarlo. A los dos das de la llegada de la nota de Spandau estall la guerra del 67. Las bombas comenzaron a caer sobre Jerusaln y la nota fue arrumbada como correspondencia basura. Israel estaba en peligro, pero a causa de los tanques y aviones egipcios, y no del nefasto fuego de Armagedn, fuera cual fuera el significado de tales palabras. Luego, cuando el humo se hubo disipado y los muertos estuvieron enterrados, los superiores de Stern decidieron que la nota no haba sido ms que un aviso acerca de los inminentes planes blicos de Egipto. A fin de cuentas, la nota estaba en ruso, y eran los rusos quienes haban suministrado las armas a los egipcios. Un comunista con fondo religioso dictaminaron, de los que nunca faltan. Pero Stern nunca acept tal explicacin. Por qu se mencionaba precisamente Spandau? Por eso decidi guardrsela. Al pie de la escalera volvi a ponerse los zapatos y luego sali a la calle y se perdi entre las fras sombras. Cuarenta metros Ltzenstrasse arriba caminaba el profesor Natterman, sujetando su portafolios como si estuviera lleno de diamantes. Detuvo un taxi que pasaba y mont en l. Stern sonri y se subi a su coche alquilado. Cuatro pisos ms arriba, detrs de una puerta cerrada con tres cerrojos, Ilse aguardaba sentada en el suelo, con las piernas cruzadas, los ojos fijos en el reloj de pared y ambas manos apoyadas en el telfono. 21.40 horas. Polizei Abschnitt 53.
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Aparentemente, el ruido de la tubera contra el acero llegaba ms lejos que la voz humana. Hans llevaba menos de un minuto golpeando las rejas cuando la puerta del stano se abri de golpe y el haz de una potente linterna taladr las sombras. Basta de ese puto estrpito! orden una voz gutural. Otra vez Rolf, pens Hans. La palabrota lo haba delatado. Detrs de Rolf se encontraba el mismo barbudo de antes, pero en esta ocasin la pareja permaneci lejos de la celda, apuntando la linterna hacia ella. Qu pasa? pregunt Rolf tras el resplandor. Qu demonios quieres? Crees que las instalaciones no estn a la altura de tu categora? Hans abri y cerr los puos, furioso. Si al menos lograse atraer a uno de ellos al interior de la celda... Este hombre est muerto dijo sealando la camilla. Ninguno de los dos guardianes respondi. Si no me creen, entren y tmenle el pulso. Si est muerto, qu podemos hacer? pregunt Rolf riendo su propia lgica. Squenlo de aqu! grit Hans. Lo siento dijo el otro guardin en tono comprensivo. Nos han dado orden de que no entremos. Desesperado, Hans empuj la camilla hacia la parte delantera de la celda y sac el inerte brazo de su amigo por entre las rejas. Tquenlo, maldita sea! Tranquilo dijo el segundo guardin. Yo lo har. Tom diestramente la mueca de Weiss entre el pulgar y el
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corazn y cont hasta treinta. Es cierto, este hombre est muerto. Rolf tambin le tom el pulso a Weiss. Muy bien, lo est. Tendrs que quedarte con l, sargento. Ya enviaremos a alguien a buscarlo ms tarde. Hans se volvi hacia el muro, desesperado. Evidentemente no podra atraer al interior de la celda a ninguno de aquellos dos gorilas. Cuando al fin se gir de nuevo, los dos hombres haban desaparecido. Se dirigi hacia la parte posterior de la celda y se sent en una caja de cartn. Esperar, se dijo. Tarde o temprano, alguien vendr, y entonces... Quince minutos ms tarde la puerta del stano volvi a abrirse. Esta vez Hans no oy tropezones ni palabrotas. El rumor de botas era fuerte y regular. Los que llegaban conocan el camino. Por aqu, idiota dijo una voz incorprea. Para Hans, los siguientes segundos constituyeron una sorpresa total. Cuando las botas se detuvieron frente a la celda, el haz de la linterna lo apunt y lo ceg totalmente. Hans frunci los ojos. A continuacin, en la oscuridad de detrs del resplandor, son una voz que le hel el corazn. Hans? Ests bien? Oh, Dios... Segn sus pupilas se iban contrayendo y lograban filtrar parte de la cegadora luz, Hans vio la mano que sostena la linterna al otro lado de las rejas. Un poco ms arriba era vagamente visible el bigotudo rostro del capitn Dieter Hauer. Tras el capitn flotaba la maligna sonrisa de Rolf. Hans not que una acre oleada de bilis le suba hasta la garganta. Fuera lo que fuera lo que estaba ocurriendo, Hauer estaba metido en ello! La cabeza le daba vueltas mientras se negaba a creer que su propio padre fuera cmplice del
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asesinato de su amigo. Sinti un enorme dolor en el pecho, como si el corazn se le acabase de partir. Entra aqu, cabrn!, pens furioso. Entra aqu y vers! Por lo visto, eso era justamente lo que Hauer se propona hacer. Volvindose hacia Rolf, pidi. Dame la llave. Pero tenemos orden de no entrar... replic Rolf. El teniente Luhr dijo... Hauer le quit a Rolf la llave de la mano y abri la puerta de la celda. Hans, escucha dijo con voz suave. Tengo que pedirte... Aaaaaagr! Haciendo acopio de todas sus fuerzas, Hans tom impulso y se lanz hacia el vientre de Hauer. Hizo impacto contra l y lanz al hombre contra las rejas de acero, dejndolo sin aire en los pulmones. El capitn se derrumb dando boqueadas. Hans lo agarr por el cuello y, cegado por el odio, comenz a estrangularlo. Aquel hombre iba a pagar por la muerte de Weiss y por muchas otras cosas... Para Rolf fue pan comido coger el pedazo de tubera y dejar a Hans inconsciente. Hecho esto, pate inclemente el cuerpo de Hans y reanim al capitn agarrndolo por el cinturn y levantndolo repetidamente del suelo. Lentamente, Hauer se incorpor a medias y mir a Hans, que yaca inmvil en el suelo de la celda. Gracias tosi. Me debes una dijo Rolf. Ese capullo quera matarte! No lo culpo por ello murmur Hauer. Cmo? Rolf frunci los prpados. Por cierto...
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qu ibas a decirle? Hans gimi y gir sobre s mismo golpendose la cabeza contra las rejas. Mierda gru Rolf. Por qu no nos cargamos a este Klugscheisser y listo? Lo necesitamos. Aydame a ponerlo sobre una de estas cajas. Hans se incorpor. Lentamente enfoc la mirada. Un poco de vmito le haba cado sobre la pechera de la camisa. Pa... gimi. Padre? No es posible que t formes parte de esto... Qu ha dicho? pregunt Rolf. Delira. Weiss ha muerto! exclam de pronto Hans. Y t no tardars en morir, capullo de mierda escupi Rolf. Los cuatro segundos siguientes fueron una difusa sucesin de raudos movimientos. Los labios de Hauer se extendieron en una fina sonrisa. Con la rapidez del rayo, se volvi hacia Rolf y le rompi la mandbula con un devastador golpe del puo derecho. Casi simultneamente, agarr la tubera con la mano izquierda, la descarg contra la cabeza de Rolf y le fractur el crneo con un estremecedor chasquido. Rolf ya estaba muerto antes de caer al suelo. Hans ya se senta ofuscado por el golpe en la cabeza, y elimprevisto giro de la situacin termin de aturdirlo. Pero no haba tiempo para pensar. Hauer se arrodill junto a l. No me preguntes nada! (masculle). No digas nada! No s cmo te las has arreglado, pero ests metido en este embrollo de hoz y de coz. Ignoro si Weiss estaba en el ajo,
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pero esta noche ha sido l quien ha pagado el pato. T ocultas algo... Me di cuenta de ello durante la pequea audiencia que organiz Funk, y todos los que estaban all tambin lo advirtieron. No sabes mentir, Hans. Eres demasiado honrado. Aguarda... no entiendo... tartamude Hans. Por qu? Calla! Vamos a dar el paseo ms peligroso de nuestras vidas. Si alguien encuentra a este saco de mierda antes de que salgamos de la comisara, somos hombres muertos. Puedes moverte? Hans trat de incorporarse pero las piernas le fallaron. Levanta! No puedo... La cabeza me da vueltas... Caray! Con sbita violencia, Hauer empuj el cadver de Weiss de modo que lo hizo caer de la camilla al suelo. Capitn! Escucha, Hans, l ya no est. Nosotros seguimos vivos. Cuando regrese, debes estar preparado. Con pasmosa velocidad, Hauer empuj la camilla a travs del oscuro stano, pleg las patas y la arrastr escalera arriba. Al cabo de dos minutos regres a la celda y se inclin sobre Hans. Te cargar hasta donde he dejado la camilla y luego te sacar en ella por la puerta trasera. Aguantars? Hans asinti, ofuscado. Antes de irnos quiero que veas algo. Hauer cogi la linterna y apunt su haz hacia la parte izquierda del roto crneo de Rolf. Tante el rubio cabello hasta encontrar lo que buscaba, alz ligeramente la cabeza y
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se ech hacia atrs para dejar sitio a Hans. Primero esto dijo. Mira. Hans mir. Al principio no vio ms que las ensangrentadas races del rubio cabello de Rolf. Luego pas los dedos por el cuero cabelludo limpindolo de parte de la sangre. Hans lo vio detrs de la oreja derecha. Un tatuaje. Una aguja diestramente manejada haba inyectado tinta roja bajo la piel de Rolf. El dibujo en s meda menos de dos centmetros, pero era muy detallado. Se trataba de un ojo. Un nico ojo elegantemente curvado. Con prpado pero sin pestaas. A Hans se le subi el estmago a la garganta. El ojo era idntico al que haba visto dibujado en la primera pgina de los papeles de Spandau. Deben seguir al Ojo. El Ojo es la clave de todo! Lo ves? gru Hauer. Hans asinti, aturdido. La cabeza de Rolf golpe contra el suelo de hormign. Hauer cruz la celda y arrastr el cadver de Weiss hasta el lugar en el que Hans permaneca sentado contra la pared. Todo esto tardars algn tiempo en olvidarlo dijo. Coloc las manos sobre la camisa de Weiss, le desgarr la pechera y comenz a subirle la camiseta. Pero... qu haces? pregunt Hans indignado por aquella ltima ofensa infligida al cadver. Hauer cogi la linterna y apunt su haz sobre el casi lampio pecho de Weiss. Hans se ech hacia adelante, aguz la vista y se qued paralizado. El pecho de Weiss estaba baado en sangre. Respira hondo le aconsej Hauer, y empap casi toda la sangre con la camiseta de Weiss. Ahora dijo. Lo ves?
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A Hans la vista se le nubl a causa del horror. Profundamente embutida dentro de la carne de Erhard Weiss por medio de algn macabro instrumento, haba una gran estrella de seis puntas. La estrella de David. Los bordes de las rectas heridas se encontraban tan desgarrados que deban de haber sido hechos con un destornillador o una lima. Hans sinti que por la garganta le suba un geiser de vmitos. Ahog una arcada y se dio media vuelta. No! exclam Hauer agarrndolo por el hombro. Levanta! Casi ahogndose con su propia bilis, Hans trat de ponerse en pie. Tras emitir un gruido, Hauer lo agarr, se lo ech al hombro como si fuera un saco y sali de la celda. Mientras cruzaba el atestado stano tropez dos veces, pero en ambas ocasiones logr recuperar el equilibrio. Subir la escalera fue ms trabajoso. Cada nuevo peldao requiri del fatigado cuerpo de Hauer ms tiempo y energa que el anterior. Alto! suplic Hans temiendo que en cualquier momento cayeran ambos. Bjame. Puedo arreglrmelas solo. En el momento en que notaba que los amplios hombros de Hauer se encorvaban debido al esfuerzo, Hans vio un resquicio de luz entre las sombras. La puerta del stano. Lo haban conseguido. Gruendo, Hauer abri la puerta de una patada y deposit a Hans en la camilla. Que no se te ocurra ni respirar dijo resoplando como un caballo de tiro. Si alguien nos detiene, yo me ocupar de l. T qudate en la camilla! Si me preguntan, dir que t mataste a Rolf y luego yo te mat a ti. Punto. Hauer puso la camilla en movimiento y gir a la derecha; llevaba su contrabando humano en direccin a la entrada posterior que haba utilizado Hans al llegar. Hans abri un ojo para orientarse, pero en seguida Hauer le dio un leve capn.
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Tras doblar la ltima esquina, Hauer vio al joven polica que haba parado a Hans al llegar. El hombre se levant de su escritorio antes de que Hauer llegase a su altura. Adonde se lleva a este hombre? pregunt. Nadie puede salir de la comisara sin una autorizacin por escrito del prefecto. Este hombre est muerto dijo Hauer detenindose. Cuando entr aqu estaba vivo. El prefecto no escribe rdenes que lo relacionen con cadveres incmodos. Ahora, djeme pasar. Por un momento, el agente dud. Luego alz la barbilla y, en tono arrogante, dijo. Aqu no estamos ms que nosotros. No creo que pase nada malo porque llame al teniente Luhr. Descolg el telfono y se inclin sobre el rostro de Hans y lo mir fijamente. Hans permaneci totalmente inmvil, pero eso no los habra salvado. Hauer comprendi lo que se avecinaba, pues la mano del agente se mova hacia la mueca de Hans para tomarle el pulso... Hauer descarg el puo derecho como un martillo contra la sien del hombre. Hans desorbit los ojos cuando el cuerpo del hombre le cay encima, pero no se movi de la camilla. Rpidamente, Hauer utiliz el cordn telefnico para atarle las muecas al polica inconsciente. Luego vio una servilleta de tela sobre el escritorio, la cogi, se la meti al agente en la boca y lo dej caer al suelo. Aguanta! exclam. Empuj la camilla y cruz con ella la pesada puerta que conduca al estacionamiento posterior. El fro los golpe con su helado puo. Levanta! dijo Hauer. Tenemos que robar un coche!
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Dej el mo delante de la estacin! El mo est aqu gru Hans tratando de incorporarse. Tienes la llave? Nadie me la quit. Idiotas! Dmela! Hans sac la llave del bolsillo y se la entreg a Hauer. Este lo ayud a bajarse de la camilla y a montar en el coche. Luego se puso al volante y accion el encendido. Increblemente, el Volkswagen se puso en marcha a la primera. Es nuestro da de suerte gru Hans an algo atontado por el golpe en la cabeza. Hauer sali del estacionamiento conduciendo despacio, tom rumbo sur en la Friedrichstrasse para evitar a los periodistas y se meti por la primera bocacalle que encontr. Tena que tomar rpidamente varias decisiones pero no se le ocurra, ningn sitio seguro donde tomarlas con tranquilidad. Sigue conduciendo, se dijo. Dirgete hacia los arrabales y procura mantener la cabeza clara. El instinto lo guiara, como siempre. Quiz Hans pudiera sugerirle una direccin. Tendi la mano y oblig a su hijo a levantar la cabeza. Despierta! Tenemos que hablar! Dios mo... murmur Hans. Weiss... qu le hicieron? Hauer pas a poca velocidad frente a la Anhalter Banhof y luego se meti por otra calle lateral. Lo de antes no ha sido ms que un juego comparado con lo que nos harn si nos encuentran. Ms vale que tengas listas unas cuantas respuestas, Hans. Me estoy jugando la placa, la reputacin, la pensin y, probablemente, la vida. Y como se te ocurra mencionar ahora nuestro estpido acuerdo, yo mismo te partir la crisma. Ahora, haz algo til. Vigila por si
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ves algn coche patrulla. Pidindole a Dios que lo despertara de aquella pesadilla, Hans se irgui en su asiento, se llev una mano a la dolorida cabeza y comenz a escrutar las glidas sombras de Berln.

Captulo siete. 21.55 horas. Sector Britnico. Berln Occidental. Mientras el capitn Hauer se alejaba en el Volkswagen de Hans de la Polizei Abschnitt 53, a treinta calles de distancia, el profesor Natterman se ape de un taxi, pag la carrera y se mezcl con la multitud que llenaba la Zoo Station. Intent caminar despacio, pero le result difcil. Perder el tren significara tener que permanecer varias horas en la estacin sin nada que hacer salvo preocuparse por las nueve hojas de papel cebolla que llevaba pegadas a la parte inferior de la espalda. Vio una taquilla con poca gente delante, se puso en la cola y dej en el suelo su pesada maleta. Diez minutos ms tarde, el profesor Natterman se encontraba cmodamente instalado en un compartimento de primera, enfrascado en la lectura de un breve libro del doctor J. R. Rees, el psiquiatra militar britnico que haba supervisado el primer interrogatorio extenso de Rudolf Hess tras el famoso vuelo del jerarca nazi. La lectura era tediosa, y a Natterman le cost concentrarse. Volva a pensar una y otra vez en los papeles de Spandau. No le caba duda de que el prisionero Nmero Siete haba dicho la verdad, aunque slo fuera porque, hasta la fecha, el hombre era el nico que haba dado una versin de lo sucedido en la que todos los hechos
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conocidos encajaban. En opinin de Natterman, el caso Rudolf Hess tena una gran similitud con el asesinato del presidente norteamericano John F. Kennedy. Simplemente, exista demasiada informacin. Un exceso de hechos, inconsistencias y conjeturas. Todo el mundo tena su teora favorita referente a la conspiracin. Si se atendan las evidencias mdicas que parecan demostrar que Nmero Siete no era Hess, las teoras predominantes eran dos. Natterman no crea en ninguna de ellas, pero, como casi todas las teoras descabelladas, cada una de ellas tena una tentadora base de realidad. La primera teora, adelantada por el mdico britnico que descubri las pruebas mdicas, afirmaba que uno de los nazis ms destacados (o Heinrich Himmler o Hermann Gring) quiso sustituir a Hitler. Para conseguirlo, o Gring o Himmler (o ambos) habran ordenado derribar al autntico Hess sobre el mar del Norte, para enviar luego a su doble a Inglaterra. Supuestamente, una vez all, el doble habra preguntado al gobierno britnico si estara dispuesto a aceptar la paz con Alemania en el caso de que alguien distinto a Hitler gobernase en Berln. Natterman consideraba esto una fantasa. Naturalmente, ambos dirigentes nazis posean poder suficiente para dar tal orden. Y existan muchas pruebas que sugeran que ambos hombres supieron por adelantado que Hess planeaba volar a Gran Bretaa. Pero la cuestin que Natterman no poda dejar de lado era por qu Himmler o Gring habran decidido matar a Hess para luego utilizar a su doble en una misin tan delicada. Se trataba de un plan descabellado que habra conllevado el enorme riesgo de que Hitler lo descubriese y que, por consiguiente, era totalmente impropio tanto del prudente jefe de las SS como del extravagante pero cauto comandante de la Luftwaffe. Slo una semana antes del vuelo de Hess, Himmler mand a un enviado secreto a Suiza para discutir la posibilidad de una paz
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angloalemana con l mismo como canciller del Reich. Aquello poda no ser tan emocionante como un asesinato en las nubes, pero estaba ms cerca del modo que tena Himmler de hacer las cosas. La otra teora mantena que el autntico Hess haba llegado a Inglaterra con vida, pero que el gobierno ingls, por sus propias razones, dese silenciarlo. Supuestamente mataron aless y luego buscaron entre los prisioneros de guerra alemanes a un doble adecuado, al que le lavaron el cerebro, lo sobornaron o lo sometieron a chantaje para que se hiciera pasar ) por el lugarteniente del Fhrer. Para Natterman, aquello eran simples paparruchas. Segn sus investigaciones, un hombre con el cerebro lavado no era ms que un zombi incapaz de hacerse pasar por Hess no ya durante cuarenta y siete aos, sino durante unas pocas horas. En cuanto al soborno o al chantaje de los britnicos, Natterman no crea que ningn imitador alemn hubiera estado dispuesto a sacrificar cincuenta aos de su vida a causa del dinero o las amenazas de los ingleses. Sin embargo, tambin esta teora tena una base parcial de realidad. Ningn historiador solvente dudaba de que el gobierno ingls trat de enterrar el caso Hess. Esto haba quedado demostrado una y otra vez a lo largo de los aos, y el profesor Natterman no desechaba la posibilidad de que los britnicos hubieran matado al doble de Hess haca slo cuatro semanas. Tambin era cierto que slo un alemn de nacimiento podra haberse hecho pasar por Hess durante tantos aos. Pero no cualquier alemn; tendra que haber sido un alemn adiestrado especficamente por los nazis para hacerse pasar por Hess, y cuyos servicios o fueron voluntarios o estuvieron motivados por la amenaza de un castigo terrible. Un castigo como el Sippenhaft. Natterman sinti un escalofro de emocin. El autor de los papeles de Spandau haba satisfecho de sobra todos aquellos
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requisitos. Por primera vez, alguien haba adelantado una posibilidad verosmil probablemente la nica acerca de cundo y cmo el doble haba sido sustituido por el autntico Hess. Si los papeles estaban en lo cierto, la susti tucin nunca se produjo. Hess y su doble haban volado a Inglaterra en el mismo avin. Fue el doble el que desde el principio estuvo en poder de los ingleses! Natterman recor d que un destacado periodista ingls haba escrito una novela sugiriendo que, como el Messerschmitt 110 era un avin biplaza, Hess pudo haber volado acompaado a Gran Bretaa. Pero nadie haba sugerido que el pasajero fuera el doble de Hess! Natterman tamborile nerviosamente con los dedos y pas a hacer un anlisis ms riguroso de las distintas teoras. Los hechos eran competencia de los profesores de historia; los motivos eran competencia de los historiadores. En ltimo extremo, lo que contaba no era cmo lleg el doble a Inglaterra, sino por qu. Por qu se consider necesario que tanto el doble como el autntico Hess volaran a Inglaterra, como los papeles de Spandau aseguraban que haba sucedido? Por qu se consider necesario que el doble permaneciera en Spandau? Habra sido el impostor asesinado por el mismo motivo? Y, de ser as, quin lo mat? Las pruebas circunstanciales apuntaban hacia los britnicos. Sin embargo, si los britnicos eran los culpables, por qu haban esperado hasta haca slo unas semanas para matarlo? Pblicamente, lo mismo que Francia y Estados Unidos, los ingleses haban solicitado la puesta en libertad de Nmero Siete, aunque saban perfectamente que podan confiar en el veto de los rusos, como haba sucedido todos los aos desde... Dios mo, pens de pronto Natterman. Sera eso? Sera que Mijail Gorbachov, dentro del espritu de la Glasnost, haba propuesto al fin la puesta en libertad de Hess? Mientras
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Natterman anotaba esta posibilidad en el margen del libro del doctor Rees, la enorme locomotora diesel amarillo brillante solt los frenos con un fuerte siseo, y el tren comenz a salir de la enorme Zoo Station en direccin a los tranquilos campos de la RDA. Dentro de unos minutos, el tren entrara en el angosto y frgil corredor que comunicaba la isla de Berln Occidental con la Repblica Federal Alemana. Natterman baj la cortinilla de plstico de su ventanilla. Fuera merodeaban fantasmas que l no deseaba ver. Recuerdos ya enterrados haban sido exhumados por los papeles que en aquellos momentos l estaba sacando de contrabando de la Alemania comunista. Dios mo, terminar alguna vez todo esto?, se pregunt. Los engaos, las muertes... Toc el pequeo bulto de debajo de su suter. Las muertes... Habra ms, lo presenta. Sin embargo, no poda entregar los papeles de Spandau, todava no. Aquellas nueve finas hojas de papel eran su ltima posibilidad de recuperar el prestigio acadmico. Antao, l era un gigante acadmico. En una ocasin, un colega le cont que oy a Willy Brandt citar la obra de Natterman nada menos que tres veces en un discurso en el Bundestag. Tres veces! Pero Natterman escribi su libro ms de tres dcadas atrs. En los aos sucesivos logr no caer en el olvido por medio de artculos que le publicaron en calidad de colaborador distinguido, pero ninguna editorial manifest inters por nuevos libros de Natterman. El gran profesor haba dicho cuanto tena que decir en Desde Bismarck hasta el bunker, o al menos eso se pensaba. Pero ahora, se dijo, entusiasmado, ahora aquellos cretinos haran cola a su puerta. Cuando publicase su detonante traduccin de El diario secreto del prisionero Nmero Siete de Spandau, en el que resolvera el mayor enigma de la segunda guerra mundial, los editores le suplicaran que les concediese el privilegio de publicar sus libros.
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Sobresaltado por una llamada en la puerta de su compartimento, Natterman meti el libro del doctor Rees bajo el cojn de su asiento y se puso en pie. Sern los de aduanas, se tranquiliz. Aqulla era precisamente la razn de que hubiera elegido el tren para huir de la ciudad. Los trenes que circulaban entre Berln Occidental y la Repblica Federal no hacan paradas en el interior de Alemania Oriental, as que el control de pasaporte y la emisin de visados se realizaban durante el viaje. Y, lo ms importante, no registraban los equipajes. S? dijo. Quin es? Alguien hizo girar el tirador y la puerta se abri. Un hombre alto, enjuto, moreno y de ojos brillantes mir al profesor con sorpresa. Una vieja bolsa de cuero le colgaba de la mano izquierda. Oh, vaya! Lo lamento muchsimo! El hombre hablaba con el acento de los ingleses de clase alta. Natterman lo mir de arriba abajo. Como mnimo tiene mi edad, pens. Un tipo fornido, flaco, bronceado, de nariz ganchuda. Pensndolo bien, tiene ms aspecto de judo que de ingls. Lo cual es ridculo, ya que ni el judaismo es una nacionalidad, ni el ser ingls es una religin, aunque ciertos ingleses y ciertos judos piensen lo contrario. Vaya por Dios dijo el recin llegado mirando a su alrededor. Me llamo Stern. Lo lamento muchsimo. No logro encontrar mi compartimento. Qu nmero es? pregunt Natterman recelosamente. El diecisis, como pone en la puerta. Stern le mostr a Natterman una llave. Natterman la examin. Acert en el nmero, pero se equivoc de vagn. Su
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compartimento es de segunda y est en el vagn anterior. Stern se guard rpidamente la llave. Pues tiene usted razn. Gracias, amigo. De nada. Natterman observ detenidamente al intruso mientras ste se dispona a salir. Pensaba que le haba echado el cerrojo a la puerta dijo. Pues no, no creo replic Stern. La empuj y se abri. Su llave encaj en la cerradura? Al menos entr. Quin sabe? En la ruta de Berln siempre usan los trenes ms viejos. Probablemente, una sola llave abre la mitad de los compartimentos. Stern sonri. Repito que lo siento. Por unos momentos, el bronceado rostro del desconocido reflej una expresin de vivo inters que armonizaba con el intenso brillo de sus ojos. Fue como si una careta de carnaval se hubiese cado accidentalmente antes de la medianoche. Stern pareci a punto de decir algo, luego sonri, sali del compartimento y cerr la puerta. Desconcertado y algo incmodo, Natterman se sent de nuevo. Un accidente? Aquel tipo no pareca de los que se equivocaban de compartimento, se dijo. No lo pareca en absoluto. Y algo en l le haba resultado familiar. No su rostro... sino su porte, erguido, casi marcial. Adems, estaba demasiado bronceado para vivir en Berln. Imposiblemente bronceado en realidad. El profesor recuper el libro del doctor Rees de debajo del cojn y se golpe nerviosamente la pierna con l. Un militar, pens de pronto. Natterman se hubiese jugado el sueldo de un ao a que el hombre que haba entrado por equivocacin era un antiguo militar. Y adems ingls, se dijo notando que el corazn se le aceleraba. O al menos era alguien que haba vivido entre los ingleses tiempo suficiente para imitar su acento a la perfeccin. Si sus
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deducciones eran ciertas, a Natterman no le haba gustado la forma en que se haba producido el accidente. No le haba gustado nada en absoluto. 22.45 horas. Sede delMI5. Charles Street. Londres El director adjunto Wilson llam suavemente a la puerta de sir Neville Shaw, luego la abri y camin sobre la gruesa alfombra del despacho del director general. Shaw estaba sentado a su escritorio, sobre el que haba una lmpara de lectura de pantalla verde. No hizo caso de la intrusin y sigui leyendo el viejo expediente que tena abierto sobre la mesa. Sir Neville... dijo Wilson. Shaw no alz la vista. Qu pasa? Llegaron ya sus tipos duros? No, seor. Es otra cosa. Algo bastante extrao, la verdad. Sir Neville alz al fin la cabeza. De qu se trata? De los servicios de inteligencia israeles. Del jefe del Mossad. Nos ha enviado una carta. Shaw parpade. Y qu? Es una carta bastante peculiar, seor. Maldita sea, Wilson, hable claro. La carta est refrendada por la firma del primer ministro de Israel. Fue entregada en mano por medio de un mensajero. Cmo? Sir Neville se enderez en su asiento y, con expresin demudada, pregunt. De qu trata la carta?
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Espero que no trate de Hess. Wilson neg con la cabeza. No, seor. Alude a un antiguo agente de los servicios de inteligencia judos. Un tipo llamado Stern. Parece que se ha pasado los ltimos doce aos viviendo aislado en el desierto del Negev, pero hace unos das se march de all sin decirle nada a nadie. Exasperado, Shaw replic. Y qu demonios tiene eso que ver con nosotros? Los israeles, o al menos su primer ministro, parecen temer que sigamos guardndole rencor al tipo. Que siga existiendo una orden referente a l. Una orden de liquidacin. Qu cosa tan absurda! exclam Shaw. Al cabo de tanto tiempo? El director adjunto sonri pacientemente. No es tan absurdo, sir Neville. En nuestro Club de Servicios Especiales, que, me enorgullece decirlo, la reina sigue visitando ocasionalmente, continuamos sin aceptar a miembros israeles. En el club se acogen de buen grado a fuerzas de lite de casi todas las naciones democrticas del mundo, incluidos los condenados alemanes. Se admite a todos, menos a los israeles, que probablemente son los mejores del mundo. Y todo porque los agentes ms antiguos an sienten rencor por el asesinato de un agente del SAS por los sionistas durante la poca del Mandato... Un momento interrumpi Shaw. Ha dicho usted Stern? S, seor. Jonas Stern. Busqu su expediente. Jonas Stern murmur Shaw. Dios, los israeles tienen motivos para estar preocupados. Uno de los nuestros lleva
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treinta aos persiguindole. Wilson pareci sorprendido. Uno de nuestros agentes, seor? Una agente, en realidad explic Shaw. Ya retirada. Su nombre clave es Golondrina. Una autntica arpa. Ms vale que busque su expediente por si todava anda persiguiendo a ese tipo. Shaw asinti reflexivamente. Recuerdo a Stern. Fue terrorista durante el Mandato, aunque por entonces no creo que tuviera ni veinte aos. Durante la guerra trag quina y colabor con nosotros. Supongo que no encontr otro modo de combatir contra Hitler. Creo recordar que realiz ciertos trabajos muy delicados para nosotros en Alemania. Wilson mir a Shaw asombrado. Eso es exactamente lo que dice el expediente! S... Trabaj para LAKAM durante los aos sesenta y setenta, no? Protegiendo el programa nuclear israel. Shaw sonri al advertir el asombro de su adjunto. No hay truco, Wilson. Stern era un gran agente, pero si lo recuerdo con tanta claridad es a causa de lo de Golondrina. Creo que ella trat de asesinarlo un par de veces. Por eso nos ha enviado la carta el Mossad. Piensa que esa mujer sigue suponiendo un riesgo para l? Shaw neg con la cabeza. Dudo que Stern se encuentre en Inglaterra. Ni siquiera creo que est en la Europa continental. Probablemente estar tomando el sol en Mykonos o en algn sitio parecido. Lo cual me recuerda... Dio usted con el barco mercante que le ped que localizara? Ah, s, seor. Segn Lloyd's, se encuentra frente a Durban. Dobl el cabo de Buena Esperanza hace tres das.
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Shaw rebusc entre los papeles que llenaban su escritorio hasta encontrar un mapa del sur de frica. Durban murmur pasando los dedos por el papel. Veinte nudos, veinticinco... dos das... S. Bien. Shaw dej a un lado el mapa y palme el grueso montn de papeles que tena ante l. ste es el expediente de Hess, Wilson. El nico que tiene autorizacin para leerlo soy yo, lo saba? Le aseguro una cosa. en estas pginas hay podredumbre suficiente como para que uno se avergence de ser ingls. Wilson qued en espera de una explicacin que su jefe no le dio. Respecto a la carta de los israeles, seor... Se trata, bsicamente, de una corts peticin de que dejemos en paz a ese tal Stern. Qu contesto? Cmo? Ah. Por si lo ignoraba, el propio primer ministro israel fue en tiempos terrorista. Sir Neville ri entre dientes. Y, al cabo de tantos aos, sigue preocupndose de sus antiguos compaeros. Sonri glidamente. No conteste. Que suden un rato. S, seor. Y apresrese a enviar a los tipos duros. Por si era poca la lata que me estaba dando la primera ministra, hace una hora recib una llamada de la mismsima reina madre. Comparada con ella, la Dama de Hierro es como una niera francesa! Wilson sali del despacho y sir Neville volvi a dedicar su atencin al expediente de Hess. Encima de l haba una viejsima foto de 8x10 en papel brillante. Difusa y araada, reproduca la imagen de un hombre de cerca de cincuenta aos, de pelo oscuro, mandbula cuadrada, y con un negro parche oval tapndole el ojo izquierdo. Shaw pos la punta
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del grueso ndice sobre el parche. T lo empezaste todo, cabrn marrullero murmur. Cerr el expediente y se retrep en el silln. A veces me pregunto si el condenado ttulo de caballero compensa por el trabajo de proteger todos los esqueletos que la familia real tiene en su armario. 22.07 horas. Ltzenstrasse, 30. En el exterior del apartamento, otro coche pas por la calle sin reducir la velocidad. Era el nmero doce. Ilse los haba ido contando. Espera aqu hasta medianoche, le haba dicho su abuelo. Si para entonces Hans no ha regresado, quiero que te marches. Probablemente era un buen consejo, pero Ilse no se imaginaba a s misma corriendo a refugiarse mientras Hans segua en peligro. Se reprendi por su torpeza. Cmo haba podido permitir que una tonta discusin le impidiese contarle a Hans lo de su embarazo? Tena que encontrarlo y conseguir que recuperase la razn. Pero... por dnde empezaba? Por la comisara de polica? Por el distrito de los clubes nocturnos? Hans poda haber escogido cualquier sitio para entrevistarse con el periodista. Abandon su guardia telefnica y se dirigi al dormitorio para ponerse ropas de calle. En el exterior, un tenue zumbido no tard en convertirse en el fuerte estruendo de un tren cruzando el cercano paso elevado del SBahn. Durante el da, los trenes pasaban a intervalos de diez minutos; por la noche, gracias a Dios, los intervalos eran ms largos. Mientras se pona un pauelo sobre el pelo, en la Ltzenstrasse se oy el sonido de otro coche. ste, a diferencia de los anteriores, se detuvo frente a la entrada principal del edificio. Por favor, que sea Hans!, rog mentalmente Ilse corriendo hacia la ventana.
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No era Hans. Al mirar hacia abajo, en vez del Volkswagen de su esposo, la joven vio un reluciente BMW negro. Apoy la cabeza en el glido vidrio y el fro mitig el dolor de cabeza que senta desde haca una hora. Observ distradamente cmo las cuatro puertas del BMW se abran a la vez y por ellas salan cuatro hombres con trajes oscuros. Los cuatro se agruparon cerca del morro del coche. Uno de ellos seal hacia el edificio de apartamentos y movi una mano en crculo. Otro de los hombres se apart del grupo y desapareci doblando la primera esquina. Ilse, curiosa, observ cmo el primer hombre alzaba la cabeza hacia los pisos superiores y comenzaba a contar las ventanas. Su brazo extendido se mova lentamente en direccin a la ventana de Ilse. Qu raro, se dijo. A quin se le ocurre ponerse a contar las ventanas de un edificio por la noche y en...? Se apart de un salto de la ventana. Los hombres de abajo la buscaban a ella. O a Hans, por lo que haba encontrado. Fue hacia el interruptor para apagar la luz pero lo pens mejor y cambi de idea. Corri hacia la sala, abri la puerta principal y asom cautamente la cabeza. El pasillo estaba vaco. Ech a correr pasillo abajo y dobl una esquina para llegar a la ventana que daba a la entrada posterior del edificio. Por ella vio a tres hombres agrupados que hablaban animadamente. Ilse se pregunt si seran policas de paisano. De pronto, dos de ellos entraron en el edificio mientras el tercero se apostaba junto a unos cubos de basura cercanos a la puerta. El gemido metlico del viejo ascensor hizo que Ilse se apartase de la ventana. Demasiado tarde para escapar. Aquellos hombres llegaran a su piso en cuestin de segundos. Con la espalda pegada a la pared del corredor, avanz lentamente hacia la esquina que antes haba doblado y, notando las manos heladas, asom la cabeza. Un joven alto con traje oscuro se encontraba frente a la puerta del apartamento de Ilse. Pens en salir por la escalera de
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incendios y ech a andar hacia la ventana, pero el sonido de unos pasos que suban le hizo renunciar a su idea. Atrapada sin salida, decidi intentar salvarse por medio de un farol. Mientras la adrenalina anegaba su corriente sangunea, Ilse dobl la esquina como si fuera la duea del edificio y se dirigi hacia el hombre que se encontraba frente a la puerta de su apartamento. Levant la barbilla con gesto arrogante y se dispuso a pasar ante el tipo y seguir hasta el ascensor que la conducira al vestbulo. A fin de cuentas, ella haba aparecido por la otra parte de la planta... poda ser cualquier persona. Si le fuera posible llegar al vestbulo... El hombre alz la vista y la mir fijamente. Primero las piernas, luego los pechos, despus el rostro... No lo lograr, pens. Nunca conseguir pasar de largo, ante l. De pronto vio una posibilidad. Calma, se aconsej. Que no. note nada raro... A cinco metros de su puerta se detuvo y sac del bolso la llave de su apartamento. Dirigi una sonrisa fra mente corts al hombre, le dio la espalda y se inclin sobre el' pomo de la puerta del apartamento 43. Que Eva est en casa!, rog en silencio. Por el amor de Dios, que no haya salido! Ilse roz la llave contra el pomo para imitar el sonido de una cerra; dura al abrirse, dijo una ltima plegaria e hizo girar el pomo. La puerta se abri! Como una condenada a muerte in> dultada, entr en el apartamento de su amiga tras dirigir una nueva sonrisa al hombre y cerr la puerta. Ech el cerrojo y se recost contra la puerta temblando de terror. Por un instante temi desmayarse, pero contuvo su miedo y avanz por el an, gosto pasillo hasta la puerta del dormitorio de su amiga. Bajo ella brillaba un dbil resquicio de luz. Ilse llam pero no obtuvo respuesta.
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Eva? dijo en voz baja. Eva, soy Ilse. Demasiado nerviosa para esperar, abri la puerta y entr en la habitacin. Desde detrs de la puerta surgi una mano que la agarr del pelo y tir de ella haca el suelo. Ilse comenz a debatirse pero se qued inmvil cuando not el fro contacto de la hoja de una navaja en la suave piel del cuello. Eva! dijo ahogadamente. Eva, soy yo, Ilse! La mano le tir del cabello con ms fuerza echndole la cabeza hacia atrs. La hoja no se movi de donde estaba. Luego, de pronto, la joven qued libre. Ilse! susurr Eva. Qu demonios haces aqu? He estado a punto de matarte. Cre que eras un violador. O algo peor. El comentario desconcert a Ilse. Qu puede ser peor que un violador? Un maricn, querida replic Eva risueamente cerrando la navaja. El pnico se apoder finalmente de Ilse. Las lgrimas comenzaron a resbalar por sus mejillas y se puso a sollozar mientras su amiga, una mujer de mediana edad, le acariciaba el rostro y el cabello como una madre consolando a su pequea. Ilse, cario murmur Eva. Qu te sucede? Por qu ests tan alterada? Perdona que te moleste, Eva, pero no poda ir a otro sitio. No s lo que ocurre... Chst, tranquila. Clmate y cuntale a Eva lo que te pasa. Ha sido Hans? Te ha hecho una trastada? Te ha pegado? No... nada de eso. Es algo absurdo. Una locura. Si te lo contase, no te lo creeras.
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Eva ri entre dientes. En esta ciudad he visto cosas que volveran loco a un psiquiatra, si es que hay alguno que no lo est ya. Cuntame lo que te ocurre, pequea. Y si no puedes contrmelo, dime lo que necesitas. Har lo que pueda por ayudarte. Ilse se sec la cara en la blusa y trat de calmarse. Pese a la presencia de los hombres en el exterior del apartamento, ya se senta mejor. Eva Beers tena el don de hacer que el problema ms grave pareciera una insignificancia. La mujer, que durante la mayor parte de los cincuenta y tantos aos de su vida haba sido camarera y cantante de bar, haba recorrido varias veces el circuito europeo occidental de locales de segunda y tercera categora y haba regresado a su Berln natal haca tres aos, para vivir mis ltimos das rodeada de lujo, como sola decir jocosamente. Hans comentaba a veces que Eva slo estaba parcialmente retirada, ya que la sucesin de bien vestidos caballeros otoales y siempre distintos que llamaban a su puerta pareca indicar que en el interior del aparlamento 43 se hacan cosas bastante ms lucrativas que la simple charla. Pero eso era asunto de Eva y Hans nunca le preguntaba nada. La mujer era una vecina simptica y discreta que con frecuencia haca favores a la joven pareja, e Ilse se senta muy unida a ella. Eva, estamos en un lo dijo Ilse. Hans y yo. Qu clase de lo? Hans es Polizei y puede arreglar cualquier cosa, no? Ilse senta deseos de contrselo todo a su amiga pero se contuvo, pues no deseaba implicar a Eva ms de lo que ya lo haba hecho. No lo s, Eva, no lo s. Hans encontr algo... Algo muy peligroso. Se trata de drogas, verdad? Eva arrug la nariz.
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Hachs o algo parecido, a que s? Ya te he dicho que no lo s. Pero es algo peligroso. En estos momentos, ah fuera hay un hombre que est esperando el regreso de Hans. Y en la calle hay otros tres! Cmo? En la calle? Quines son, pequea? Policas? Ilse alz las manos. No lo s! Lo nico que s es que en la comisara me dijeron que Hans se haba ido haca horas. Tengo que salir de aqu, Eva. Tengo que poner a Hans sobre aviso. Y cmo vas a hacerlo si no sabes dnde est? Ilse se pas una mano por la cara y se le corri el maquillaje. No lo s dijo tratando de contener las lgrimas. Pero primero tengo que pasar junto a los hombres que hay ah fuera. La vieja camarera se qued mirando a su vecina y, furiosa, dijo. Seca esas lgrimas. No existe hombre nacido de mujer al que mam Eva no pueda manejar. 22.10 horas. Centro Europa, Breitscheid Platz. Berln Occidental.

El comandante Harry Richardson vio cmo se alejaba Eduard Lenhardt, su contacto en Abschnitt 53. En cuestin de segundos, el polica desapareci entre la masa de parroquianos que abarrotaba el pub supuestamente irlands situado en el stano del Centro Europa, el equivalente berlins de los megacentros comerciales norteamericanos. Se trata de una torre de 22 pisos que alberga docenas de tiendas,
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bares, restaurantes, bancos, agencias de viajes e incluso un hotel. Todo ello con precios que parecen pensados exclusivamente para los turistas japoneses. Harry lo haba escogido porque siempre estaba lleno de gente. Dio el ltimo trago de su excelente whisky Bushmills y trat de ordenar sus ideas. Eduard Lenhardt no haba sido ms que el tercer eslabn en la cadena de contactos personales con los que haba hablado aquella noche. Contraviniendo las rdenes del coronel Rose, Harry haba acudido a su cita para jugar al frontenis. Y, por haberlo hecho, se haba enterado de que sir Neville Shaw, director del MI5 britnico, haba ordenado hacer horas extras al personal de la embajada britnica en Berln Occidental. Poco despus de eso, Harry haba telefoneado a su contacto en el Departamento de Estado, en Bonn, un antiguo condiscpulo que le haba revelado que la queja que los rusos haban presentado contra el ejrcito norteamericano tena como principal motivo unos papeles supuestamente sacados de los terrenos de la prisin Spandau. Los britnicos y los franceses haban recibido la misma queja. Harry imagin sin esfuerzo la consternacin de los britnicos ante tal imputacin. Tras la llamada telefnica, consigui al fin concertar una cita con su reacio contacto en Abschnitt 53, el teniente Eduard Lenhardt. Lenhardt haba facilitado informacin a Harry de tres modos. por lo que haba dicho, por lo que no haba dicho y por la cara que haba puesto. En opinin de Harry, el polica pareca muerto de miedo. Lenhardt no haba dicho ni una palabra acerca de unos papeles encontrados en Spandau. Lo que s haba dicho era esto. Que el prefecto de polica, Wilhelm Funk, haba dejado su despacho en el Presidium policial e instalado un puesto de mando en Abschnitt 53, tras lo cual la comisara se haba convertido en algo parecido a un cuartel de las SS despus de que el maletn de Graf von Stauffenberg hizo explosin en el
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bunker de Hitler. Que a dos agentes de polica de Berln los haban metido en una celda del stano y que luego los dos hombres haban escapado o muerto. Y que, si bien los rusos haban salido de Abschnitt 53 a las ocho, actuaron como si pudieran volver en cualquier momento con tanques T72. Y todo eso fue dicho entrecortadamente y con poco aliento por un polica al que Harry slo haba visto conmovido por los cuartetos de piano de Brahms. Harry dej diez marcos sobre la mesa y sali apresuradamente del pub. Sesenta segundos ms tarde se encontraba en la Ku'damm, donde detuvo un taxi y le dio al conductor una direccin cerca del Tiergarten. El hombre que viva en aquella direccin era una de las bazas privadas de Harry, un excitable agregado comercial alemn llamado Klaus Seeckt. Durante el primer ao que pas en Berln, Harry haba visto a Klaus en la Philharmonie, en compaa de un arrogante y conocido agente del KGB llamado Yuri Borodin. Harry no tard en averiguar que Klaus utilizaba su tapadera semioficial para hacer llegar a Mosc tecnologa restringida. Eso no interes demasiado a Harry. Lo que, tras efectuar una concienzuda investigacin acerca del hombre, s le interes fue que, si bien Klaus trataba directamente con el KGB, careca de todo contacto, voluntario o no, con la polica secreta alemana oriental, la Stasi. Y alguien as era muy difcil de encontrar en Berln. En vez de arrestar a Klaus acusndolo de contrabando de tecnologa, Harry opt por utilizar los contactos del hombre siempre que necesitaba informacin directa sobre las operaciones del KGB. Ni una sola vez haba mencionado a Klaus en sus informes. El coronel Rose podra haber insistido en que Harry presionase ms al alemn, lo cual slo habra servido para que Klaus huyera de la ciudad. A los hombres como Klaus haba que tratarlos con delicadeza. Harry halagaba el ego del alemn simulando compartir con l el
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disfrute de los esparcimientos ms intelectuales y slo lo presionaba cuando era imprescindible hacerlo. Aquella noche las cosas eran distintas. La evidente preocupacin de Eduard Lenhardt se le haba contagiado a Harry, y a ste se le estaba comenzando a desbordar la generalmente bien controlada imaginacin al pensar en las posibles implicaciones de todo lo ocurrido en Abschnitt 53. Cuando el taxi lleg a la casa de Tiergarten, Harry le dio al taxista una propina suficiente para contentarlo pero no tan grande como para llamar su atencin. Llegando a la puerta de Klaus, decidi que aquella noche el susceptible alemn oriental tendra que pagar la totalidad de su deuda. 22.10 horas. Bismarckstrsse. Cuidado! avis Hans. Hay un polica motorizado tres coches por detrs de nosotros. Ya lo veo. En cuanto la luz cambi, Hauer dobl la primera esquina y dej al agente motorizado entre los vehculos detenidos ante el semforo. No podemos seguir por la calle. Adonde vamos? A mi apartamento? A tu casa? Reflexiona, Hans. Estarn vigilando los dos sitios. Tienes razn. Quiz... Agarr la manga de Hauer. Cristo bendito! Ilse est sola en el apartamento! Calma, Hans, iremos a por ella. Pero no podemos ir all como ovejas al matadero. Pero quiz Funk ya haya enviado hombres a mi casa! Tranquilo. Dnde estamos, en la BergStrasse? A cuai ro calles de aqu hay un hotel. El Steglitz. Justo lo que necesitamos. Un hotel?
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Pasa al asiento trasero. Qu vas a hacer? Obedece! Mientras Hans se pasaba a la parte posterior del coche, Hauer se quit del cuello la insignia de la polica y meti el, coche en el garaje del Steglitz. El giro cerrado lanz a Hans contra la portezuela lateral. Bajaron la sinuosa rampa que conduca a los niveles inferiores del estacionamiento y Hauer meti el Volkswagen en un pequeo espacio entre dos grandes coches tipo sedn. Muy bien, Hans dijo Hauer. Sultalo todo. Quocurri realmente en Spandau esta madrugada? Hans volvi a la parte delantera pasando no sin dificultad . por entre los dos asientos. Te lo contar mientras vamos hacia mi apartamento. Hauer neg con la cabeza. No nos moveremos de aqu hasta que hables. Hans torci el gesto aunque se daba cuenta de que no conseguira que Hauer cambiase de idea. Escucha, habra dado parte si no hubiera sido por los malditos rusos. Dado parte de qu? De que en Spandau haba encontrado unos papeles, Caray! Me ests diciendo que los rusos tenan razn? Hans asinti con la cabeza y su padre sigui preguntando. Dnde encontraste esos papeles y qu decan? Hauer pareca extraamente descompuesto. Hans mir por la ventanilla.
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Los encontr en un montn de cascotes. En un ladrillo hueco, como dijo Schmidt. Qu ms da eso? Comenc a leerlos pero uno de los rusos me descubri. Los escond sin pararme siquiera a pensar. Se volvi hacia Hauer. Eso es todo lo que hice! Por qu todo el mundo parece haberse' vuelto loco? Qu decan esos papeles, Hans? No lo s. Incoherencias, supongo. Ilse dijo que estaban escritos en latn. Se los enseaste a tu esposa? No era sa mi intencin, pero Ilse los encontr. Ella logr entenderlos ms que yo. Dijo que los papeles tenan que ver con los nazis. Que eran peligrosos. Baj la vista a sus manos. Dios mo, cunta razn tena! Cuntame todo lo que recuerdes, Hans. Es que casi no recuerdo nada. La parte escrita en alemn pareca llena de rencor, como si fuera una carta de venganza, pero... tambin reflejaba miedo. El autor deca que pona aquello por escrito porque nunca haba podido decir la verdad de lo que saba. Que si l hablaba, otros pagaran las consecuencias. Hauer escuchaba sin perder palabra. Qu ms? Nada. Nada en absoluto? Estaban escritos en latn, ya te lo he dicho! Latn murmur Hauer retrepndose en su asiento. Quin escribi los papeles? Estaban firmados? Hans se removi incmodo.
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No haba ningn nombre. Slo un nmero. Un nmero? Hauer abri mucho los ojos. Qu nmero, Hans? El siete, maldita sea! El nmero de la suerte. Bonita broma. Bueno, qu? Nos vamos? Hauer neg lentamente con la cabeza. Hess murmur. Es imposible. Con tantas restricciones y registros... No puede ser. Hans encaj los dientes, furioso. S de lo que hablas, pero en estos momentos no me importa. Lo nico que quiero es cerciorarme de que mi mujer est sana y salva. Hauer puso una mano en el hombro de su hijo. Dnde estn los papeles en estos momentos? En el apartamento. No! Les sacaste copia? No, maldita sea! Esos papeles ya no me importan! Vayamos a por Ilse ahora mismo! Con brazo de hierro, Hauer inmoviliz a su hijo contra el asiento. Ya viste lo que le pas a Weiss, no? Si de pronto apareces en tu apartamento, a ti y a Ilse os puede suceder lo mismo. El recuerdo del cadver mutilado de Weiss hizo que Hans se calmase. Qu le ocurri a Weiss? Hauer lanz un suspiro. Alguien se impacient y llev las cosas demasiado lejos. Probablemente fue Luhr, el esbirro personal de Funk.
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Movi la cabeza. Esta misma noche le llenarn el cuerpo de cocana y lo arrojarn al Havel. Dios mo murmur Hans. T lo viste. T estabas all. Cerr las manos convirtindolas en amenazadores puos. Hans! Contrlate! Yo no estaba delante cuando lo torturaron! Sabas lo del pecho! Hauer hizo una mueca. O que alguien lo comentaba. Es una especie de tratamiento especial que reservan a ciertos judos. Cmo se le ocurri a ese muchacho hacerse polica? Debi ser ms sensato. Hans se qued boquiabierto. Pretendes decir que Weiss tuvo la culpa de que lo mutilaran? Lo que digo es que si eres un cordero no debes juntarte con los lobos. Hablar de Weiss hizo que Hans recordase el tatuaje de la cabeza de Rolf, el inquietante ojo que tambin apareca en los papeles de Spandau. Qu me dices de aquel tatuaje? pregunt en voz baja Hans. Qu significa? Hauer movi la cabeza. Se trata de algo muy complicado, Hans. El ojo es la marca que usan ciertas personas... Ciertas personas muy pe ligrosas. Yo no soy una de ellas. Slo quera que recordases ese dibujo. Inclin la cabeza hacia su hijo, Mira detrs de mi oreja derecha. Bajo el pelo. Si llevara el tatuaje, estara ah.
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Hans hizo lo que su padre le indicaba pero no vio tatuaje alguno. Yo no soy uno de ellos dijo Hauer irguindose. Pero hasta hace cinco minutos, ellos pensaban que s lo era. Tenemos que encontrar un escondite seguro, Hans, algn sitio que disponga de telfono. Antes de ir a por tu esposa debemos saber qu se proponen Funk y Luhr. En la comisara hay un hombre al que puedo llamar. Pues subamos al vestbulo del hotel! Seguro que all hay una docena de telfonos. Llamar a Ilse y la pondr sobre aviso. Hans tendi la mano hacia el tirador de la puerta pero Hauer volvi a detenerlo. No podemos hacerlo, Hans. Vamos de uniforme. Todo el mundo se fijara en dos policas hechos un asco utilizando los telfonos pblicos. Los hombres de Funk no tardaran nada en dar con nosotros. Hans solt el brazo que su padre le estaba reteniendo. Entonces, dnde nos metemos? En casa de algn amigo? No. Nada de amigos ni de familiares. Tiene que ser un sitio en el que no nos busquen. Una casa vaca o... algo as. Lenta, casi mecnicamente, Hans sac la cartera de un bolsillo de los pantalones y extrajo de ella una vieja tarjeta comercial blanca. Tras contemplarla por un momento se la entreg a Hauer. Qu es esto? Hauer ley en voz alta. Benjamn Ochs, el mejor sastre de Berln. Pretendes que vayamos a ver a tu sastre? No es mi sastre dijo lacnicamente Hans. Goethestrasse, 1150. Seguro que nadie puede relacionarte
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con ese lugar? Confa en m. Hauer puso cara de escepticismo. Hans movi la cabeza. La tensin producida por el hecho de que lo hubieran tratado como a un animal, enjaulndolo y persiguindolo, estaba formando un poso de rencor y agresividad en lo ms hondo de su estmago. Lanz un gruido gutural y golpe fuertemente el salpicadero con la mano abierta. Pon el puetero coche en marcha! Hauer mir a su hijo a los ojos por unos momentos. De acuerdo dijo al fin. Accion el encendido, salieron del garaje del hotel con los neumticos chirriando y se encaminaron hacia la Goethestrasse.

Captulo ocho. 22.25 horas. Ltzenstrasse. Berln Occidental. Los hombres que montaban guardia en el interior y el exterior del edificio de apartamentos de Ilse no eran policas, sino agentes del KGB enviados a la Ltzenstrasse por el coronel Ivan Kosov. El propio Kosov aguardaba impaciente en el interior de un segundo BMW estacionado media calle ms arriba. Kosov detestaba las misiones de vigilancia. Tiempo atrs haba albergado la vana esperanza de que, una vez alcanzara el rango suficiente, se vera libre de la monotona de aquellas interminables vigilias. Y quiz algn da fuera as,
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pero esa noche era una ms en una larga serie de experiencias tendentes a demostrar lo contrario. Exasperado, empu el micrfono de la radio montada en el salpicadero del coche. Informe, nmero Uno dijo. El vestbulo est despejado replic una voz metlica. Nmero Dos? Nada en el rellano. La puerta est cerrada y dentro no se oye nada. Nmero Cuatro? Estoy con nmero Tres. No hemos visto ni a Apfel ni a su esposa. No os durmis gru Kosov. Fuera. Mierda, pens. Cunto ms vamos a tardar? Le mortificaba estar all, con aquel fro, charlando por radios de corto alcance, como si el simple hecho de alternar las frecuencias pudiera disimular las rdenes con acento ruso que resonaban en toda la red radiofnica de Berln como los dilogos de una mala pelcula. Dese que hubiera otro modo de hacer aquello, pero saba que no lo haba. Tres pisos por encima de Kosov, la puerta del apartamento 43 se abri y dos llamativas y maquilladsimas pelirrojas salieron al rellano. Una de ellas cerr la puerta mientras su joven compaera miraba invitadoramente al hombre que montaba guardia ante el apartamento 40. La joven le dio un ligero codazo a su madura acompaante, que ri entre dientes y se acerc al silencioso individuo. Na, mein Sus ser flirte Eva con voz ronca. Ests slito y te aburres? Desconcertado por el atrevimiento de la mujer, el ruso la mir en silencio. Tiene por lo menos cincuenta aos, se dijo.
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Demasiado vieja para mi gusto. Pero t eres todo un bomboncito, pens dirigiendo una hambrienta mirada al generoso escote de la ms joven de las dos mujeres. De pronto advirti con sorpresa que la chica era la misma rubia modosa que haba visto entrar en el apartamento 43 haca veinte minutos. Con el maquillaje y la peluca apenas la haba reconocido. No tendr ms de veinticinco aos, calcul. Y sus pechos son como los de una diosa... Guten Abend, Fraulein le dijo a la joven. Me gustaba ms como ibas antes. A Ilse se le form un nudo en la garganta. Creo que le has gustado, Helga dijo Eva sonriente. Palme al ruso en la espalda. Es una lstima, querido, esta noche la pequea Helga ya tiene compromiso. Pero tienes suerte. Yo s hacer cosas que a esta chiquilla no se le ocurriran ni en sueos. Qu dices? Avergonzado por el descaro de la vieja trotacalles, el ruso se qued momentneamente en blanco. Bah, dejmoslo dijo Eva empujando a Ilse rellano adelante. Si no sabes lo que quieres, cario, no tenemos tiempo para esperar a que te aclares. El joven agente de Kosov contempl cmo la pelirroja de mediana edad se meta tras su esbelta compaera en la cabina del ascensor. Eva accion la palanca que iniciaba el lento descenso y luego, sin dejar de mirar a los ojos del vigilante, rode la palanca metlica con el puo y lo movi groseramente arriba y abajo. El ruso se sonroj y Eva se levant las faldas, le mostr unos bien formados muslos y se ech a rer. En cuanto la cabina descendi por debajo de la lnea del piso, Eva dijo en un susurro. Ahora viene lo difcil. De momento hemos tenido suerte. A
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ver si dura. Ilse agarr el brazo de su amiga. No debiste venir conmigo! Sola nunca lo habras conseguido, cario. Pero t tambin te ests arriesgando! Eva se quit del ojo una mota de rmel. Estoy encantada de hacerlo. Si en estos tres ltimos aos no te hubiera tenido a ti para charlar, creo que me habra vuelto loca en ese apartamento minsculo. Pero t tienes muchos amigos... Un gesto de desagrado apareci en el maquillado rostro de Eva. A esos golfos ni los menciones. No hagas como si no supieras a qu me dedico. Hans y t lo habis sabido desde el principio y, sin embargo, siempre me habis tratado como si fuera de la familia. As que cierra la boca y acepta mi ayuda. An no hemos salido de sta. La traqueteante cabina se detuvo. Eva abri la puerta y ech a andar a grandes zancadas por el vestbulo maldiciendo el ascensor y todos los dems artilugios mecnicos. Con Ilse a la zaga calzada con unos zapatos de Eva cuyos tacones no medan menos de diez centmetros, la vieja camarera pas como sin verlos junto a los dos rusos apostados en la puerta del edificio. Alto! exclam uno de los hombres de Kosov cuando Ilse pas apresuradamente junto a l. A Ilse se le subi el corazn a la boca. El ruso la agarr por un codo. Hola, Frulein dijo arrimndose a ella. Adonde vas
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con tanta prisa? Eva, impaciente, se detuvo junto al bordillo. Mir calle arriba y calle abajo y volvi junto a la puerta. Otro da ser, cario dijo colocndose protectoramente ante Ilse. Nos aguardan en una fiesta. Que esperen dijo el joven dirigiendo una maliciosa mirada a su compaero. Quedaos aqu y hacednos compaa un rato. Fuera hace un fro que pela. S que hace fro, s, Arschloch dijo Eva. Como no nos apartemos pronto del viento, se nos van a congelar las tetas. El ruso se despoj de la sonrisa como una serpiente se despoja de su piel, y en sus ojos apareci un brillo de reptil. Avanz un paso hacia Eva. Djalas, Misha le aconsej su compaero. No son ms que putas. Puetera mierda murmur el ruso. Misha insisti el compaero, nervioso. Recuerda lo que dijo el coronel Kosov. Misha le dirigi una larga y amenazadora mirada a Eva; luego lanz un bufido y volvi a entrar en el vestbulo. Cuando mir de nuevo hacia fuera, las dos mujeres ya haban cruzado la calle e iban en direccin al BMW del coronel Kosov. Kosov acababa de empuar el micrfono cuando vio a dos prostitutas caminando a paso vivo Ltzenstrasse arriba. Informe, nmero Uno dijo sin quitar ojo a las dos mujeres. El vestbulo contina despejado. Nmero Dos?
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En el interior del apartamento sigue sin orse nada. Maldita sea. Tres y Cuatro? Sin novedad. Ni rastro del tipo. Las prostitutas llegaron a la altura del cap del BMW y siguieron adelante. Atencin todos dijo Kosov. Estoy viendo a dos mujeres que llegan desde donde ustedes se encuentran. Alguno vio por dnde aparecieron? En la radio son la esttica mientras tres seales distintas competan por acceder al receptor. Aqu nmero Cuatro, seor. Salieron del edificio de apartamentos. A nosotros nos parecieron dos putas. Un tic estremeci la mejilla de Kosov. Apart la vista cuando la luz de los faros de un taxi peg en el parabrisas del BMW. Cuando mir de nuevo, vio que una de las mujeres levantaba un brazo para detener al taxi. Qu extrao, pens, un taxi aqu a estas horas. Y detenindose para recoger a dos busconas... Aqu nmero Dos anunci la radio. Esas prostitutas salieron del apartamento 43, en este piso. Frente al lugar en que me encuentro. Una de ellas incluso me hizo proposiciones. Kosov golpe el salpicadero con el puo. Una de ellas es la esposa! Misha, al coche! Dos, entre en el nmero 40 y proceda! Kosov busc frenticamente un callejn en el que dar media vuelta al BMW. Como haba coches estacionados a ambos lados de la calle, no dispona de espacio para hacer un giro en U. En el interior del taxi, Eva habl rpidamente.
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Justo a tiempo, querido Ernst. Ahora dobla esa esquina zumbando y deten el coche en cuanto puedas. Mir por encima del hombro. Ilse, cuando nos detengamos, saltas y te metes en el primer callejn. Si me persiguen, ests salvada. Sino... Quines eran esos hombres, Eva? Policas? Cochinos rusos, cario. No oste que a uno de ellos lo llamaban Misha? El taxi se detuvo bruscamente junto al bordillo. Eva, no s cmo agradecerte... Vete! grit Eva apretndole la mano a Ilse. Salta! Ya! El chirrido de los neumticos ahog la respuesta de Ilse. Mientras el coche aceleraba Gervinusstrasse abajo, Ilse se meti en el callejn en el momento en que el BMW de Kosov doblaba la esquina a gran velocidad y segua tras Eva y su amigo taxista. La joven se recost en el fro muro de un edificio de oficinas con el corazn latindole aceleradamente. Diez segundos ms tarde apareci un segundo BMW, que sigui al primero. Dndole la espalda al glido viento, Ilse se despoj de las ropas de buscona que le haba prestado Eva y arroj la peluca a un cubo de basura. Ahora llevaba la ropa que tena puesta cuando detect la presencia del primer BMW. La fuerza de la costumbre le hizo conservar uno de los accesorios que Eva le haba entregado. un gran bolso de plstico. Mientras trataba de decidir si conservaba el llamativo abrigo de Eva, oy el rumor de un potente motor de automvil. Segundos ms tarde, unos faros aparecieron por el fondo del callejn. Ilse agarr las desechadas ropas y se meti en el nico escondite que tena a mano. el cubo de basura. El olor era
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espantoso, empalagoso y dulzn. Se tap la nariz con una mano y los ojos con la otra. El fuerte sonido del BMW sonaba ms prximo, un tigre acechando a su presa. Ilse se hizo un ovillo y rez. No haca falta mucha imaginacin para adivinar lo implacables que podan ser los tipos de los coches negros. Al joven que le haba herecido cegarle la ira cuando Eva lo insult. Sus ojos eran como los de un pez, pens Ilse estremecida. El BMW aument la velocidad segn se acercaba al cubo de basura. De cuando en cuando zigzagueaba para iluminar con sus faros halgenos hasta el ltimo centmetro del callejn. El cubo de basura vibr a causa del sonido. Ilse se estremeci de terror y de fro. Estaba segura de que si los rusos detenan el coche y apagaban el motor, daran con ella guindose por el entrechocar de dientes. De pronto, con fuerte chirrido de neumticos, el gran sedn negro aceler y sali a toda velocidad del callejn. Ilse abandon el cubo de basura y busc sus zapatos en el bolso de Eva. Sus manos encontraron algo cuyo tacto le fue familiar. Mir en el interior del bolso y en el fondo encontr un grueso fajo de marcos. Trescientos en total, en billetes pequeos. Escrito sobre el primer billete con lpiz labial se lea. ILSE, SALOS! La joven volvi a guardar el dinero en el bolso y ech a andar callejn abajo. Maldita sea, pens furiosa. Si con la ayuda de Eva he llegado hasta aqu, yo sola puedo hacer el resto. No le llev ni quince segundos analizar sus alternativas y tomar una decisin. Se quit los zapatos de tacn alto que Eva le haba prestado, se puso los suyos de tacn plano, y ech a correr hacia la neblinosa luz del otro extremo del callejn. 22.30 horas. Distrito de Tiergarten. Berln Occidental.

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En el momento en que Harry Richardson alzaba la mano para llamar a la puerta de Klaus Seeckt, sta se abri todo lo que permita la cadena de seguridad. Mrchate, comandante! dijo una voz desde el oscuro interior del apartamento. La puerta se cerr de golpe. Harry se apart de la puerta y qued fuera de la luz. Abre, Klaus. Vete, por favor, Harry! Con ms curiosidad que enfado, Harry apoy la espalda en la pared. Normalmente telefoneaba a Klaus antes de ir a visitarlo, pero aquella noche no haba querido darle al alemn oriental la posibilidad de posponer la reunin. Sintindose vulnerable frente a la puerta iluminada, golpe de nuevo la gruesa madera de roble. No voy de uniforme, por el amor de Dios! Abre ahora mismo! El cerrojo se descorri con un fuerte sonido, Klaus abri la puerta y permaneci invisible en el oscuro interior del recibidor. No te pongas nervioso dijo Harry. Si quieres, haremos como si esto fuera una visita oficial. La voz de Klaus perdi volumen pero gan urgencia. Harry, lrgate de aqu! Nos vigilan! Cuando sus ojos se acostumbraron a la penumbra, Harry vio el grueso can de la pistola Makarov que Klaus empuaba. El alemn oriental slo llevaba puesta una bata, pero su ceniciento rostro y el temblor de la pistola le daban un aspecto amenazador, letal. Harry mir hacia la calle tratando de divisar a los supuestos observadores. No vio a ninguno,
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aunque saba que eso no significaba nada. Intent mantenerte fuera de este asunto dijo Klaus resignado. Recurdalo. Atribuyendo al nerviosismo el hecho de que Klaus blandiera una pistola, Harry pas junto al alemn oriental y ech a andar en direccin a la sala. Klaus lanz un suspiro de resignacin, cerr la puerta y ech el cerrojo. Al llegar a la sala, Harry pudo ver que a Klaus, efectivamente, lo estaban vigilando, pero desde el interior de la casa, no desde el exterior. Cinco hombres ataviados con trajes oscuros estaban acomodados en los sofs y sillas dispuestos en torno a una mesita baja de tablero de cristal. Harry se volvi a mirar a Klaus. El alemn segua entre las sombras del recibidor, con la Makarov bajada. Harry pens en escapar, pero Klaus no haba tratado de hacerlo, as que quiz las cosas no estuvieran tan mal. O bien, pens inquieto, Klaus no ha escapado porque sabe que vigilan la puerta principal desde el exterior. Harry se volvi de nuevo hacia la sala. Ninguno de los hombres sentados en torno a la mesita representaba tener ms de treinta aos, y ninguno de ellos haba abierto an la boca. Era eso bueno o malo? De pronto, el que pareca de ms edad se puso en pie. Buenas noches, comandante dijo en un ingls con mucho acento. En qu podemos servirlo? El acento del joven era inconfundiblemente ruso. Harry se dio cuenta de que aquellos hombres no intentaban hacerse pasar por nada distinto de lo que eran. Lo cual constitua una muy mala seal. Se aclar la garganta y, en impecable ruso, pregunt. Por qu graduacin debo dirigirme a usted, camarada? El ruso sonri encantado por la perspectiva de jugar al gato y
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al ratn. Su ruso es excelente, comandante. Respondiendo a su pregunta, no soy ms que un humilde capitn. El capitn Dmitri Rykov. Y qu hace usted tan lejos de casa, capitn? Cree que estoy lejos de casa? pregunt Rykov. Eso es muy discutible. Pero, naturalmente, lo que hago es proteger los intereses de mi pas. La sinceridad del joven resultaba una clara amenaza. Comprendo dijo Harry cautelosamente. Por lo visto tenemos un amigo comn coment tratando de desviar la atencin de s mismo. En el recibidor, Klaus estaba mortalmente plido. S dijo Rykov dirigiendo una rapaz mirada a Klaus. Esta noche est siendo de lo ms instructiva. Qutale la pistola, Andrei. Sin herosmos trasnochados, por favor, Klaus. No son tu estilo. El alemn oriental se recost en la pared del recibidor con la pistola al extremo del cado brazo. Pareca destrozado, resignado ya al triste destino que sin duda lo aguardaba en Mosc. El cabo Andrei Ivanov se le acerc para desarmarlo. Como supongo que ya habr advertido sigui Rykov, se ha presentado usted en muy mal momento. Naturalmente, antes de tomar una decisin tendr que consultar con mis superiores, pero me temo que su inoportuna aparicin puede costarle la vida... Antes de que Andrei llegase junto al infortunado Klaus, ste se llev la Makarov a la sien y dispar. Tan inopinada y loca accin dej a todo el mundo estupefacto y provoc un momento de confusin. Desesperado,
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Harry salt hacia la puerta. Cuando ya tocaba con los dedos el tirador metlico, alguien dispar una rfaga de pistola automtica que fue a pegar contra la pared, junto a Harry. No se mueva, comandante! orden el capitn Rykov con voz tensa pero firme. Harry retir los dedos del tirador. Lentamente se dio media vuelta. En el tiempo que l haba tardado en llegar a la puerta, los rusos haban pasado de parecer un tranquilo grupo de amigos a convertirse en un pelotn de paramilitares movindose con sincrona para controlar una inesperada situacin de emergencia. Dos hombres se haban arrodillado junto al cuerpo de Klaus y estaban buscando en l indicios de vida; otros dos cubran las ventanas delanteras y traseras de la casa. Rykov daba las rdenes. Yuri, trae el coche. Comandante, vuelva a entrar en la habitacin. Ahora mismo! Rykov toc en el hombro al joven que estaba inclinado sobre el cadver de Klaus. No te molestes por l, Andrei. No toques nada. Klaus era un traidor que mereca morir como un cobarde. Djale la pistola en la mano. Si lo hubiramos preparado nosotros, no nos habra salido mejor. No sera preferible que nos lo llevsemos? pregunt Andrei. La Kriminalpolizei no es estpida. Los ojos de Rykov relucieron. S, eso sera lo ideal. Pero no tenemos donde llevarlo. Y el compartimento de las armas? All meteremos al comandante. Rykov se volvi hacia Harry. Supongo que no le apetece pasarse la prxima hora abrazado a un cadver, verdad, comandante? Harry pensaba furiosamente. Si aquel ruso estaba dispuesto a secuestrar a un oficial norteamericano en pleno Berln
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Occidental, algo muy grave estaba pasando. Y para Harry, ese algo slo poda ser el incidente de la prisin Spandau. A Kosov no le gustar esto dijo recordando haber visto al coronel ruso aquella maana en Abschnitt 53. Ms vale que se lo piense, capitn. Rykov sonri. Es usted muy listo, comandante. Al otro lado de la puerta principal se oy el sonido de un motor. se es Yuri dijo Rykov. Muy bien, comandante, vamos... Harry no se movi. Me da lo mismo llevarlo consciente o inconsciente. Pero debo decirle que cuando se golpea a alguien en la cabeza con una pistola, la cosa no siempre resulta tan limpia como en las pelculas. Harry se movi. Si lo mataban, no podra dar aviso al coronel Rose. Slo unos pasos separaban la puerta principal del coche, un Mercedes 190 negro. Los rusos permanecieron alrededor de Harry mientras ste iba hacia el vehculo. Tiene que haber una escapatoria, pens el norteamericano. Tiene que haberla. Tengo que avisar... Dmitri Rykov golpe a Harry en la base del crneo con la culata de su pistola automtica Skorpion. Oy un ruido sordo pero ningn chasquido. Los norteamericanos son muy crdulos dijo riendo. Menos mal que ste tiene la cabeza dura. El cabo Ivanov pareca inquieto.
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Est seguro de que no sera mejor matarlo aqu mismo? pregunt. Podramos hacer que pareciera un crimen entre homosexuales... El que manda soy yo le espet Rykov perdiendo parte de su autocontrol. Y tambin soy el que piensa. S, seor. Slo pens que si el coronel Kosov no aprueba... S perfectamente lo que desea Kosov, cabo. Acaso no fue l quien me puso al mando? Quiz ms adelante necesitemos a este norteamericano como moneda de trueque. La voz de Rykov se suaviz. En estos momentos, Andrei, el otro equipo est buscando a la esposa del sargento Apfel. Kosov se encuentra con ellos. Quiere usted que regresemos a Berln Oriental con las manos vacas? Ivanov no pareci del todo convencido pero no aadi nada ms. Harry, que yaca semiinconsciente sobre la nevada acera, meti la mano en el bolsillo interior de la chaqueta, sac una tarjeta blanca y la dej caer. En ella no haba nombre alguno, slo un telfono. Mientras los rusos lo levantaban para meterlo en el Mercedes, mir hacia abajo. Vio su propia sangre; la tarjeta blanca resultaba invisible sobre la nieve. 22.31 horas. Parque Lietzensee, sector Britnico Te lo preguntar otra vez dijo Ivan Kosov tratando de no subir el tono de su voz. Dnde se baj la chica? Arrinconada en la parte posterior del taxi, Eva Beers frunci el entrecejo y no dijo nada. Le haban atado las manos detrs de la cabeza con sus propias medias. El joven ruso llamado Misha le haba golpeado dos veces en la mejilla derecha con el puo enguantado, pero hasta el momento la mujer se haba negado a hablar. Misha gru Kosov.
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En el interior del taxi reson el fortsimo tercer golpe. Una gran magulladura escarlata era ya visible bajo la gruesa capa de maquillaje de Eva. En el asiento delantero, junto a Kosov, Ernst, el taxista, se encontraba inconsciente, de bruces sobre el volante de su Mercedes. No me hagas perder el tiempo con tu estpido sentido de la lealtad, mujer dijo Kosov. Si a la prxima no contestas, mi joven y entusiasta amigo tendr que rebanarle la garganta a tu hroe dormido. No quieres que eso ocurra, verdad? Misha sac un largo y agudo estilete de una funda tobillera y lo movi amenazadoramente bajo la barbilla de Eva. Sospecho que mi amigo est deseoso de utilizar su cuchillo coment Kosov. No es as, Misha? Entre las sombras, Eva vio el salvaje brillo de los ojos del joven. Ahora, dinos dnde se ape Frau Apfel. Eva se esforz en pensar pese al dolor de los golpes y al creciente temor de que no sobrevivira a aquella noche. Durante cunto tiempo haba logrado Ernst eludir al sedn negro? Dos minutos? Tres? Cuando el taxi tuvo que detenerse al fin en la calle sin salida junto al lago Lietzensee, el viejo taxista se resisti como pudo a los rusos, pero los jvenes agentes del KGB fueron simplemente demasiado para l. Hasta dnde podra haber llegado Ilse en ese tiempo? Sin previo aviso, Misha coloc la rodilla sobre el pecho izquierdo de Eva y se lo aplast... De acuerdo... jade la mujer. La presin se redujo ligeramente. Recuperaste la memoria? pregunt Kosov.
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Quiz logre salvarle la vida a Ernst, pens Eva. Cerdos. Ilse salt dos o tres calles ms atrs susurr. Despus de doblar una esquina. Sko'lka? pregunt Kosov. Dos calles o tres? De nuevo Misha empuj con la rodilla. Basta! suplic Eva. Por favor... Ya no poda seguir resistindose, pero al menos poda proteger por ltima vez a su amiga. Tres calles minti respirando trabajosamente . Frente al hotel Seehof... junto al lago. Se meti en el edificio. Kosov asinti. Lo ves? A que no ha sido tan difcil? Eva boqueaba como un pez fuera del agua. Kosov suspir furiosamente preguntndose cmo demonios iba a encontrar los papeles de Spandau. Mosc se haba comunicado tres veces con l, y en cada ocasin le dijo un poco ms acerca del caso Hess, racionndole la informacin como quien le da pedacitos de carne a un perro. Nombres, pero no descripciones fsicas; fechas de sucesos que Kosov desconoca por completo. Y aparentemente, en el centro de todo ello, un hombre tuerto que careca de nombre. Kosov no entenda nada. Y desde luego, eso era justamente lo que Mosc pretenda. Ya que al fin te has decidido a hablar dijo con amabilidad, te har una pregunta ms. Mencion Frau Apfel algn nombre relacionado con lo que encontr su marido? No gimi Eva. Me dijo que alguien la persegua, eso es todo. No le pregunt... Increblemente, la rodilla de Misha se hundi an ms en el
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pecho de Eva. El dolor fue atroz y la mujer estuvo a punto de vomitar. Por favor! gimi ahogadamente. La presin se redujo lo suficiente para permitirle tomar un poco de aire. Kosov se volvi hacia ella y grit. Quiero nombres, mujer! Nombres! Mencion Frau Apfel el nombre de Zinoviev? Me oyes? ZINOVIEV. Es un nombre ruso. Se lo oste decir? Eva neg vivamente con la cabeza. Ya haba rebasado el punto en que le era posible mentir y Kosov lo not en sus ojos. Tras unos momentos, el coronel asinti y Misha apart la rodilla del pecho de Eva. La expresin del viejo ruso se suaviz. A diferencia de mi joven amigo murmur, no soy partidario de las muertes innecesarias. Sin embargo, si nos has mentido, es decir, si no encontramos a Frau Apfel, o si de pronto te entran ganas de hablar con las autoridades, es evidente que sabemos dnde encontrarte. Y te encontraremos. Enviar a Misha a por ti. Entendido? Eva permaneca totalmente inmvil. Aquellos animales la iban a dejar con vida. lla susurr. Bien. Kosov se ape del viejo taxi. Djale un recuerdo, Misha. Con un experto golpe del estilete, el joven agente del KGB hizo un corte de cinco centmetros en la mejilla izquierda de Eva. La mujer lanz un grito de dolor. Misha sonri al ver cmo ella intentaba en vano alcanzar la herida y cortar la hemorragia. Mientras el joven ruso se dispona a bajar del taxi, el duro rostro de Kosov apareci en la ventanilla delantera.
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Sultale las manos orden. Maldiciendo entre dientes, Misha cort las medias por encima de la cabeza de Eva. Pero en vez de bajarse del coche, meti brutalmente la mano bajo la falda de Eva y la cerr en torno a su pubis. El joven se le acerc ms para evitar que Kosov lo oyera y, con ojos refulgentes, dijo. Cuando la encuentre, tu amiguita, la guapa, va a sangrar. Por todas partes. Retir la mano arrancndole un puado de vello y jirones de piel. Luego se ape del taxi. Temblando como una epilptica, Eva trat de cortar el chorro de sangre que le brotaba del corte de la mejilla. Oy cmo el BMW de Kosov se pona en marcha y se alejaba por la LeitzenseeUfer en direccin al hotel Seehof. Que os den por culo escupi. Cerdos. Jams la encontraris. Lentamente se ech hacia adelante y puso una ensangrentada mano sobre la frente del viejo taxista. Ests bien, Ernst? Pobrecillo. Luchaste valerosamente, como un viejo soldado. Despierta y dile algo a Eva. El viejo no se movi. Si hubieran estado aqu algunos de mis viejos amigos, se lament, en estos momentos las pelotas de ese cerdo jovencito seran ahora comida para perros. Ernst gimi y se movi en su asiento. Wo sind sie! exclam agitando los brazos. Ya se fueron dijo Eva acaricindole la frente con mano experta. Todos. Ya puedes llevarme a casa, caballero andante. Nos lameremos juntos las heridas. 22 33 horas. Espacio areo sudafricano. 100 km al norte de Pretoria.
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El helicptero JetRanger volaba a toda velocidad en direccin norte bajo el cielo sin luna africano, sobresaltando a bandadas de garzas reales y a los impalas y cebras reunidos en torno a los oasis del veld. En el interior de la lujosa cabina del helicptero, Alfred Horn tena las manos crispadas en torno a los brazos de su silla de ruedas, que se encontraba asegurada al enmoquetado suelo por medio de unas amarras especiales. Pieter Smuts, el jefe de seguridad afrikner de Horn, se inclin sobre su jefe y le habl por encima del estrpito de los rotores. No quise decirle nada hasta que estuviramos en el aire, seor. El viejo asinti lentamente. Debe de tratarse de algo muy importante para que no te fes de tus propias medidas de seguridad. Hemos recibido las nuevas cifras, seor. Las norteamericanas. Llegaron va mensajero hace una hora. Las cifras de Bikini? Ms que eso. El sesenta y cinco por ciento de los datos de las pruebas norteamericanas, desde la del atoln de Enewetak, en el 52, hasta el tratado de prohibicin de pruebas nucleares en el 63. El afrikner movi la cabeza. Seor, no puede usted ni imaginar los efectos de una bomba de un megatn detonada sobre la superficie de la tierra. Claro que los puedo imaginar, Pieter. Deja un crter de kilmetro y medio de dimetro y de diecisis pisos de profundidad. Demonios! Tenemos el diseo, las plantas... Si dispusiramos de seis meses, probablemente podramos desviar... Dentro de seis meses estar muerto! exclam Horn. Qu indican esas cifras respecto a los recursos de que
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actualmente disponemos? Los efectos de la detonacin sern mayores de lo que nuestra gente predijo. En nmeros redondos, una explosin area de cuarenta kilotones lo convierte todo en vapor en un radio de tres kilmetros alrededor del punto cero. Ms all de eso, el intenssimo calor lo incinerar todo en un radio de cinco kilmetros. Y los vientos e incendios resultantes causarn grandes estragos a distancias mucho mayores que las que acabo de mencionar. Y la lluvia radiactiva? Veinte por ciento ms intensa de lo que calculamos. Horn asimil framente el dato. Y... cree que esas cifras son ms fiables que las nuestras? Seor, salvo por la prueba secreta en el ocano Indico, todas las cifras sudafricanas son meramente tericas. Por definicin, son simples hiptesis. Las cifras norteamericanas se basan en datos verificados. Horn asinti pensativamente. Aplquelas a nuestro caso. Todo depende del objetivo, seor. Evidentemente, si el punto cero estuviera en el centro de TelAviv o Jerusaln, cualquiera de las dos ciudades quedara arrasada. Pero si las armas se utilizasen como es debido, la destruccin podra ser mucho mayor, posiblemente el doble, debido a un factor colateral. el clima. Y eso? Me refiero al viento, seor. En esta poca del ao, en Israel, los vientos dominantes soplan del sureste. Si el arma fuera detonada en Jerusaln, probablemente la radiactividad se disipara sobre Jordania. Pero si el arma se detonase en
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TelAviv, no slo arrasara la ciudad, sino que, muy posiblemente, al cabo de un par de horas, una capa letal de estroncio 90 cubrira Jerusaln. Horn cerr los ojos y suspir satisfecho. Y si consiguiramos a tiempo el revestimiento de cobalto para la bomba? El afrikner volvi las palmas de las manos hacia arriba. No ser as, seor. Necesitaramos veinte das como mnimo. Los problemas tcnicos son inmensos. Pero... si efectivamente lo consiguiramos? Smuts frunci los labios. Con el revestimiento de cobalto, y teniendo en cuenta las ltimas cifras, yo dira que... el sesenta por ciento de la poblacin israel morira en el plazo de catorce das, y Palestina quedara inhabitable durante al menos una dcada. Horn lanz un largo suspiro. Aumente la bonificacin, Pieter. Cinco millones de rands en oro para el equipo que entregue una bomba de cobalto en el plazo de siete das. S, seor. Tenemos ms informacin acerca de cmo tiene previsto reaccionar Israel en un caso as? Smuts neg con la cabeza. Nuestra fuente de informacin en Londres se sec despus de enviarnos las fotos satlite norteamericanas. Y, francamente, ni siquiera me fo de los informes iniciales a ese respecto. Por qu? Cree usted que realmente los israeles bombardearan
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ciudades rusas? Horn sonri. Claro que s. De otro modo, los judos nunca ganaran una guerra contra una fuerza rabe unida. Deben impedir que los soviticos reabastezcan a los rabes, y su nico modo de conseguirlo es sometiendo a chantaje a los soviticos. Qu pueden perder por hacerlo? Pero el plan de despliegue del arsenal nuclear israel es el secreto mejor guardado del mundo. Cmo puede nuestro informante de Londres saber lo que asegura saber? Horn sonri. Ese secreto no es el mejor guardado, Pieter. Nadie ha logrado demostrar siquiera que el arsenal nuclear sudafricano existe. Eso, en gran parte, ha sido gracias a nosotros coment Smuts. El afrikner comenz a hacer sonar sus nudilos. Soviticos aparte, creo que podemos suponer sin equivocarnos que en el caso de que TelAviv o Jerusaln fueran destruidas, Israel no se conformara con dar una respuesta comedida. Si supieran de dnde proceda el ataque, responderan utilizando buena parte de sus misiles y bombarderos negros. Sabrn de dnde procede el ataque. Me asegurar de que as sea dijo Smuts. Pero existe un factor impredecible. Si nuestros clientes utilizasen el arma contra Dimona, la planta de manufactura de armas de Israel, existira la posibilidad de que el resto del mundo creyese que la explosin se habra debido a un accidente sufrido por los israeles. Los norteamericanos tal vez obligaran a los judos a esperar a que se efectuase una investigacin imparcial. Y, para entonces, tal vez se impondra la moderacin.
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Horn desde tal posibilidad con un movimiento de su esqueltico brazo. No se preocupe dijo speramente. Confo en la impaciencia de los rabes, no en la estupidez. Hussein o Assad tal vez tendran el autocontrol suficiente como para esperar hasta tener listo un plan coherente. Pero nuestro amigo no. El atacar sin pensarlo dos veces. Piense en la rapidez con que accedi a reunirse con nosotros. l no bombardear a propsito Jerusaln, ya que all existen demasiados lugares que los musulmanes tienen por sagrados. Y las medidas de seguridad en torno a Dimona son impenetrables. Por eso no debemos preocuparnos. El objetivo ser TelAviv. Smuts asinti pensativamente. El nico ojo de Horn mir al afrikner. Qu hay de lo de Spandau, Pieter? Han capturado al traidor? Han encontrado los papeles? Todava no, seor. BerlnUno me asegura que slo es cuestin de tiempo. Sin embargo, recib una llamada de su subordinado inmediato, BerlnDos. Un teniente, creo. Jrgen Luhr. Y...? El teniente Luhr no cree que el prefecto est a la altura del trabajo. Sin que el prefecto lo sepa, ha puesto en accin parte de nuestros recursos en Alemania. Ha estudiado los expedientes de los dos policas desaparecidos y ha enviado hombres a todos los lugares en los que puedan haberse escondido. Yo aprob tal iniciativa. Sabe Dios lo que estarnhaciendo realmente esos payasos de la Bruderschaft. Un poco de competencia no vendr mal. Me sorprende que a esos policas les fuera posible escapar coment Horn.
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Smuts se removi, incmodo. Yo hice unas cuantas indagaciones por mi cuenta, seor. Al parecer, el que nos traicion, Hauer, es todo un tipo. Ex militar. Y el joven que lo acompaa recibi una condecoracin al valor. Horn seal con un largo y retorcido dedo el bronceado rostro de Smuts. Jams subestime al soldado alemn, Pieter. Es el ms duro del mundo. Que esto le sirva de leccin. Smuts se sonroj. S, seor. Mantngame informado a cada hora. Estoy deseoso de saber lo que hace ese ex militar. Casi parece que desee usted que escapase. Tonteras, Pieter. Si nos hacemos con los papeles de Spandau, quiz logremos ganar tiempo. Al menos podremos evitar que los rusos y los judos, si no los ingleses, se metan en nuestros asuntos. Pero eso es todo. En estos momentos, el MI5, el KGB y el Mossad deben de estar volviendo Berln del revs buscando a nuestros dos policas alemanes, y sin embargo hasta ahora no han logrado capturarlos. Si esos hombres estn a la altura de su herencia racial, sospecho que lograrn escapar a sus perseguidores. Al final tendremos que ir a por ellos nosotros mismos. El afrikner asinti con la cabeza. Yo los encontrar. Horn sonri framente. S que lo har, Pieter. Si ese Hauer lo conociera a usted tan bien como yo, ya se habra dado por vencido. Captulo nueve
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22 35 horas. Goethestrasse. Berln Occidental. Ya est gru Hauer. Haba estacionado el Volkswagen de Hans en un lugar tan estrecho entre otros dos coches que hara falta retirar el de detrs para ver el nmero de la matrcula. Muy bien, dnde est la casa? No estoy seguro replic Hans mirando a travs de su ventanilla. Nunca haba estado aqu. Bromeas? No. Hauer lo mir incrdulo. Entonces, qu hacemos aqu? Esto era lo que t queras, un lugar en el que nadie nos pudiera localizar. Hans se ape del coche y comenz a subir por la desierta calle eludiendo las zonas iluminadas por las farolas. Aqu es dijo mirando por encima del hombro. Hauer lo segua a unos pasos. Lo ves? 1150. Silencio! dijo Hauer. Despertars a todo el vecindario. Hans ya estaba frente a la puerta. Llam ruidosamente con los nudillos, esper medio minuto y llam de nuevo. Al fin, en el interior son una voz. Ya va...! Se oy el sonido del cerrojo y la puerta se abri. En el umbral, vestido con un pijama azul de seda, apareci un hombrecillo de cabello plateado y pequea barbita que escrut la oscuridad y luego tendi la mano hacia el interruptor de la luz. Por favor, deje la luz apagada, Herr Ochs dijo Hans.
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Cmo? Quines son ustedes? El viejo repar al fin en el uniforme. Polizei murmur. Ocurre algo? Hans se le acerc ms. Sac del bolsillo la vieja tarjeta de negocios y se la tendi al viejo. No s si usted me recuerda, Herr Ochs, pero hace tiempo me dijo que si alguna vez necesitaba un favor... Gott in Himmel! exclam Ochs abriendo mucho los ojos . Sargento Apfel! Hans hizo un gesto de asentimiento. El mismo. Lamento molestarlo a estas horas, pero se trata de una emergencia. Mi capitn y yo necesitamos hacer unas llamadas telefnicas. En estos momentos no podemos ir ala comisara... No diga ms, sargento. Pasen. No recuerda que se lo dije? Ben Ochs es de los que devuelven los favores. Y qu favor! Bernice! Una diminuta mujer de cabellos grises apareci tras Ochs y mir, inquieta, los uniformes. Qu pasa, Benjamn? Es el joven Hans Apfel. Necesita nuestra ayuda. Ponte las zapatillas, Bernice. Prepara t y... Ochs se interrumpi fijndose en la gran magulladura que Hans tena en el crneo, recuerdo de la tubera de Rolf. Creo que ser preferible algo ms fuerte. No se molesten dijo Hans siguiendo al viejo al interior de la casa. Lo nico que necesitamos es un telfono. Tonteras, tiene usted muy mal aspecto. Necesita comida y algo que le calme los nervios. Bernice? Frau Ochs se puso a trajinar en la cocina sin dejar de hablar ni un momento.
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En la nevera hay pollo y ensalada de col. No es ningn festn, pero como no me han avisado... El viejo sastre apart dos sillas de la mesa de la cocina e inmediatamente Hans se derrumb en una de ellas. Tras los acontecimientos de las ltimas horas, la amabilidad de los Ochs pareca cosa de otro mundo. Hans se senta como si llevase das y das corriendo sin parar. Hauer, asombrado por la clida acogida, no haba abierto la boca. Sonriendo, le tendi la mano a Ochs. Guten Abena, Herr Ochs. Soy el capitn Dieter Hauer. Ochs le dirigi una respetuosa inclinacin. Lamentablemente, Hans tiene razn. Nos encontramos en una situacin bastante especial. Yo personalmente creo que se trata de uno de los interminables ejercicios a que nuestros superiores nos someten, pero claro, eso nunca lo sabemos con certeza hasta el final. Si nos permiten usar el telfono unos momentos, nos iremos en seguida. Ochs asinti de nuevo, esta vez ms despacio. Miente usted muy mal, capitn. Pero eso lo considero una virtud. Los hombres honrados suelen ser malos embusteros. Si se parece usted a su joven amigo, siempre ser bienvenido a esta casa. Este muchacho Ochs sonri y le palme el hombro a Hans, este muchacho me salv la vida. Hace tres aos me encontraba atrapado en un coche en llamas y Hans fue el nico que tuvo coraje para intervenir y salvarme. El brillo de la comprensin reluci en los ojos de Hauer.Se fij en la mano izquierda del hombre, plida y cubierta de . cicatrices de quemaduras. Ochs movi la cabeza.
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Al principio pens que iba a matarme. Le peg un tiro al cristal de mi ventanilla. El viejo se ech a rer y se acerc a la repisa. Aqu est el pollo dijo. Luego mostr en alto una botella de color oscuro que su esposa haba sacado de un armarito. Y aqu tienen Bromfn, brandy para los nervios. Bueno, ahora los dejamos para que atiendan sus asuntos. Vamos, Bernice. Ochs le pas a su mujer un brazo por el hombro y ambos salieron de la cocina. Increble dijo Hauer moviendo la cabeza. Hans descolg el telfono y marc el nmero del apartamento. Oy tres seales de llamada... cuatro... y entonces alguien descolg. Hans esperaba or la voz de Ilse, pero slo oy silencio. Ilse? pregunt al fin. Liebchen? Eres t? Una crispada voz masculina lo dej helado. Guten Abend, sargento. Me temo que en estos momentos su esposa no puede hablarle. Quin es usted? exclam Hans. Que se ponga mi esposa! Como ya le he dicho continu la voz, la encantadora Frau est muy ocupada en estos momentos. Digamos que se encuentra indispuesta. Si desea hablar con ella, ser mejor que pase por aqu. Ahora mismo voy, maldito cabrn! Si le habis hecho algo, os juro que... Aturdido, Hans mir a Hauer; la comunicacin se haba cortado. Colg de golpe el receptor. La tienen! Hemos de ir al apartamento!
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Ya estaba casi en el recibidor cuando Hauer ladr. Espera! Hans se dio media vuelta rpidamente. Que espere? Ests loco? Con voz seca, Hauer replic. Sin las llaves del coche no irs muy lejos. Hans rebusc en sus bolsillos. Dmelas pidi en voz baja. No puedo, Hans. Ests cometiendo un error. Hans dio un amenazador paso hacia adelante. Dame las llaves. Hauer neg con la cabeza. No es seguro que tengan a Ilse. No has hablado con ella. Dame las pueteras llaves! Hans se lanz hacia adelante, dispuesto a golpear a Hauer hasta que ste obedeciera. Pero cuando alz las manos hacia el cuello de su padre, not algo duro contra el estmago. Baj la vista y vio una pistola Walther Pl de 9 mm, el arma de reglamento de la polica de Berln Occidental. Ahora dijo Hauer te vas a quedar aqu sentado mientras yo llamo por telfono. Luego decidiremos qu hacer respecto a Ilse. Pero... no lo entiendes? Tienen a mi esposa! He de ir! T... t... De pronto, la voz de Hans cambi. T no puedes comprenderlo, claro. T nunca tuviste esposa. T abandonaste a la mujer que te amaba! A mi madre! Eso es mentira susurr Hauer.
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Hans se sonroj a causa de la emocin. No lo es! La abandonaste estando ella embarazada! Esperndome a m! Dame las llaves, hijo de puta! Hauer permaneca inmvil, con los puos crispados, uno de ellos en torno a la culata de la Walther. Crees saber mucho sobre m dijo. Pero no sabes nada. Un hombre es algo ms que su curriculum, Hans. S, s que leste mi expediente personal. Furioso, agit el puo izquierdo. No s si mereces que te cuente la verdad, pero lo cierto es que no supe que tena un hijo hasta que cumpliste los doce aos. Mentira! insisti Hans. Pero algo en la edad que haba citado su padre hizo que una extraa luz comenzara a brillar en sus ojos. No es mentira dijo Hauer suavemente. Haz memoria. T tenas doce aos. Hans sinti una opresin en el pecho. La angustia que reflejaron sus ojos le indic a Hauer que el joven haba recordado. Saba que no lo habas olvidado dijo Hauer. Fue terrible. Munich, al da siguiente de la masacre olmpica. Nunca estableciste esa relacin? Hans apart la mirada. Hauer habl con rapidez, como si las palabras le quemaran en la boca. Fue el peor momento de mi vida. Aquellos atletas judos murieron por nada, Hans. Por culpa de la arrogancia y la estupidez de los alemanes. Como en la guerra. Y yo form parte de ello. Me llevaron a Munich en avin, como tirador de primera... Pareci a punto de continuar la historia, pero se interrumpi al comprender que contarla una vez ms no
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cambiara nada. Despus de la matanza murmur me volv como loco. Me senta solo y necesitaba algo, compaa, algo de calor humano. Y de pronto me di cuenta de que, de modo totalmente fortuito, me encontraba en la ciudad a la que mi antigua amante haba huido. Sin embargo, despus de tomarme una docena de schnapps, comenc a pensar que tal vez la cosa no fuera tan fortuita. As que decid buscar a tu madre. Y la encontraste. Te encontr a ti. Eras lo ltimo que yo esperaba en el mundo. Naturalmente, en cuanto me vio aparecer, tu madre llam a la polica de Munich. Mi sbita aparicin despus de tantos aos hizo realidad la peor de sus pesadillas. Pero en cuanto te vi, Hans, supe que eras mo. Lo supe. Ella ni siquiera trat de negarlo. Hauer miraba fijamente el suelo de la cocina. Pero tu madre me tena agarrado, Hans. No s cmo, ella y su rico marido se las haban ingeniado para que l te adoptase legalmente. Me gast dos meses de sueldo en un abogado para intentar recuperarte, pero el tipo acab dicindome que me olvidase del asunto. Y, de todas maneras, tu madre ya te haba calentado la cabeza contra m. Eso fue lo primero que me dijo. Hauer mir a Hans a los ojos. Qu te cont ella acerca de aquel da? Hans se encogi de hombros. Me dijo quin eras. Que eras mi verdadero padre. Pero aadi que slo habas regresado en busca de dinero. Para pedirle un prstamo. Hauer pareci atnito. Suavemente, Hans sigui. Sin embargo, ni siquiera entonces la cre del todo. En el fondo, quiero decir. Sabes qu recuerdo tengo de aquel da? Hauer neg con la cabeza. Tu uniforme. Un uniforme verde perfecto, con medallas en
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el pecho. Eso nunca lo olvid. Y cuando apareci la polica para detenerte, t enseaste tu placa y ellos se marcharon sin hacerte nada. Hauer trag saliva no sin dificultad. Por eso te hiciste polica? Supongo que en parte s. Pero en realidad me hice polica porque era, sin lugar a dudas, lo peor que, a ojos de mi madre, yo poda hacer. Se haba pasado treinta aos tratando de convertirme en un banquero, como su primer marido. Y, visto en retrospectiva, supongo que el tipo no era tan malo. Pero cuando se cas con aquel maldito picapleitos comenc a odiarla. Se le vea tanto el plumero... siempre deseosa de parecer respetable. Y la odi an ms porque saba que, de algn modo retorcido, todo lo haca por m. Cuando se cas con el abogado quise devolverle el dao que me haba hecho. Y la mejor forma de conseguirlo era transformarme en aquello de lo que ella haba huido durante su juventud. Decid convertirme en un esclavo proletario, como t. Hans se ech a rer. Y luego descubr que me gustaba el trabajo. Me pregunto qu habra dicho Freud de eso. Hauer sonri forzadamente. Me creo lo que acabas de contarme sigui Hans. Pero cuando aparec en Berln vestido con este uniforme, por qu no me contaste tu versin de la historia? Eso fue diez aos despus de lo de Munich replic Hauer. Para entonces ya haca mucho que me haba resignado a vivir sin ti y sin familia el resto de mi vida. Cuando me abordaste en el exterior de la comisara, hecho un saco de rencor y recitndome aquel estpido acuerdo que te habas sacado de la manga, no supe qu pensar. Dado que, por tu cuenta y riesgo, ya te habas acercado a m, no era mi intencin precipitar las cosas.
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Hans asinti con la cabeza. Deseaba abrirme camino por mi cuenta. No quera que t me ayudases. Y, pese a lo mucho que yo aborreca a mi madre por entonces, no estaba listo para enterarme de la verdad acerca de ti, pues crea que la verdad era que nos habas abandonado. Ella nunca me dijo que estaba preada, Hans. Es una vieja historia. Yo estaba bien para amante, pero no para marido. En realidad se trata de algo bien triste. Ella no era de mejor familia que yo, pero estaba decidida a hacer un buen matrimonio. Supongo que era por temor a la pobreza. Sigo creyendo que tu madre estaba enamorada de m, pero no estaba dispuesta a que su hijo tuviera un padre polica. Deseaba lo mejor para ti. Gymnasium, universidad... No hace falta que me lo digas le interrumpi Hans. Me lo s de memoria. Pero lo que no le perdono es que cargara sobre m todas las culpas y me convirtiera en un... maldita sea, no s en qu... No importa. De veras. Cmo iba a decirme que la culpa de que yo no tuviera padre era suya? Hans mir su reloj y alz la vista vivamente. Hauer segua apuntndole con la Walther. S lo que piensas dijo Hauer. Es mejor que no lo intentes. Mira, si el que estaba en tu apartamento realmente hubiera tenido a Ilse, habra hecho que ella te hablase. La habran utilizado como cebo para atraerte. A quien buscan es a ti... O mejor dicho, buscan lo que t has encontrado. Pero no puedes estar seguro. Y si est herida? Y si no se encontraba en condiciones de hablar? Y si est muerta? Hauer baj la pistola unos centmetros. Admito que todo eso es posible. Pero no nos vamos a
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meter a ciegas en una situacin de la que no sabemos nada para morir como unos estpidos romnticos. Primero debemos averiguar si se nos busca oficialmente. Descolg el telfono con la mano izquierda y marc un nmero. Quiero que pienses en todos los lugares en que Ilse puede haberse escondido, o incluso a los que puede haber ido inocentemente. Y una cosa, Hans, procura pensar como un polica, no como un marido. sa es tu nica posibilidad de salvar a tu esposa. Tras dirigir una ltima mirada a Hans, se meti la Walther entre el pantaln y la camisa. Hans crisp los puos. Una alocada voz interior le aconsejaba que le rompiese a Hauer la cabeza y le quitara las llaves del coche, que slo poda salvar a Ilse si actuaba con rapidez. Pero su experiencia policial le deca que Hauer, que su padre tena razn. Con el Departamento de Comunicaciones dijo Hauer con voz cortante. Quin llama? Telefon. Hay un problema con las lneas. Un momento, hite. Hauer tap el micro con la mano. Ojal Steuben siga de guardia susurr. Al habla el sargento Steuben dijo una voz grave. A las lneas no les pasa nada. Steuben... Dieter? Dios bendito! Dnde ests? Digamos que contino detenido bajo mi propia custodia. La voz de Steuben se redujo a un susurro.
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Ests teniendo mucha suerte. Funk ha movilizado a todo un ejrcito para buscarte a ti y a ese joven sargento. Tienen vigilados todos los puntos de control... todo. Saba que nos buscaran, pero no crea que fuesen a armar tanto jaleo. Escucha, Dieter, dicen que t y... Apfel. S, dicen que t y Apfel matasteis a Erhard Weiss. Lo plantean como si se tratara de un simple asesinato. Subieron el cuerpo de Weiss desde el stano y lo mostraron a varios oficiales y periodistas. Te advierto que la gente est muy alterada. Se dice que Apfel y t tenais contactos con el crimen organizado y Weiss lo averigu. Hay muchos que no creen que lo hicierais, pero todo el mundo est hecho una furia. Ms vale que te andes con ojo si pretendes recurrir a viejos amigos. Lo entiendo, Josef. Qu hay del otro asunto? A eso de las cuatro y media, desde una oficina vacante, se hizo otra llamada al mismo lugar. Pretoria? Exacto. Steuben baj la voz an ms. Dieter... dijo titubeante. Realmente no matasteis al joven Weiss, verdad? Por Dios, Josef, no creo que necesites preguntarlo. Steuben vacil. Qu me dices de Apfel? A l no lo conozco. Intent salvar al muchacho! Eran camaradas. Piensa, Josef. Weiss era judo, no te dice nada eso? La respuesta de Steuben fue casi inaudible.
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Fnix. Exacto. Ahora tengo que irme. Quiero que sigas de guardia todo el tiempo que puedas, Josef. Eres mi ltimo vnculo con ese lugar. Alguien tiene que vigilarlos. Pero ndate con ojo. Ahora que les he dejado ver quin soy en realidad comenzarn a buscar a otros. Saben que t y yo somos amigos. Cuando te vuelva a llamar utilizar el mismo pretexto. Telefon. De acuerdo susurr Steuben. No me mover de aqu mientras dure el jaleo. Pero... me preocupa mi familia, Dieter. Mi esposa, mis hijitas. Las tienes protegidas? Hice lo que te dije. En estos momentos hay dos hombres con ellas, buenos amigos mos. Veteranos del GSC9. Por eso no debes preocuparte. Para entrar en tu casa, Funk necesitara utilizar tropas de asalto. Gracias, amigo. Auf Wiedersehen, Josef. Antes de que Hauer pudiera colgar el telfono, Hans cort la conexin y marc un nuevo nmero. A quin llamas? pregunt Hauer. Y a ti qu demonios te importa? replic secamente Hans. Puedes proteger a tus amigos con hombres del GSC9 pero no dispones de veinte minutos para salvar a Ilse? Hans, t no entiendes... Eva? pregunt el joven en voz alta. Hans! S, Eva, soy yo. Quiero que salgas al rellano y... Escucha, Hans! En estos mismos momentos estn haciendo pedazos vuestro apartamento! El escndalo se oye
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desde aqu! Eso significa que no han dado con Ilse! Cmo? Has visto a mi mujer? Que si la he visto? Esta noche la ayud a salir a hurtadillas del edificio cuando los pueteros rusos ya estaban a punto de atraparla. Se puede saber qu demonios has hecho? Rusos! La exclamacin de Hans hizo que Hauer se levantase de su silla como impulsado por un resorte. Cuntamelo todo cuanto antes, Eva. Eva relat cmo haban logrado escapar de los hombres de Kosov y termin la historia en el momento en que Ilse se baj del taxi frente al callejn. Hans golpe la mesa con el puo. Y no sabes dnde est ahora? No, pero me pidi que te dijera algo. Qu? Mittelland. Eso es todo? Una sola palabra? Eso es todo. Mittelland, como el canal. Supongo que no quera que yo me enterase. Hans agit el puo, eufrico. Gracias, Eva! Ya s dnde est Ilse! Pues ve a por ella, maldito estpido. Y ms vale que busques ayuda. No creo que tus amigos policas den la talla. Hizo una pausa. Y si te tropiezas con un tipo llamado Misha... S? Mata a ese cabrn. Envalo al infierno. Me cort la cara.
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A Hans el corazn se le subi a la boca. Qu pas? T ocpate de encontrar a Ilse, Hans. Si a esa chica le sucede algo, tendrs que rendirme cuentas por ello. Y no se te ocurra acercarte por estos contornos. Vuestro apartamento est lleno de gente. Dicho esto, Eva colg. Hauer agarr a Hans por el hombro. Has mencionado a los rusos. Eva dice que unos rusos fueron al apartamento a buscarme. Cmo sabe que eran rusos? Hans se encogi de hombros. Es una mujer con mucha experiencia. Se trata de una antigua camarera que de cuando en cuando se prostituye para pagar el alquiler. Ayud a Ilse a salir del edificio, pero eso es todo lo que me ha sabido decir. Debe de ser Kosov murmur Hauer. El coronel que, durante la prueba del polgrafo que organiz Funk, no abri la boca ni una vez. Saba desde el principio que la cosa estaba trucada. Llevaba Ilse los papeles con ella? No lo s. Por el amor de Dios, Hans, procura pensar como un polica. Esos pueteros papeles me importan un bledo! Baja la voz, no vaya a ser que Ochs aparezca. Y ms vale que esos papeles te empiecen a importar. En estos momentos pueden ser lo nico que proteja la vida de Ilse y las nuestras. Hauer alz un ndice. Has dicho que conocas el escondite de Ilse. Dnde est?
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Hans frunci los prpados. Y por qu tengo que decrtelo? pregunt con sbito recelo. Maldita sea, lo mismo me has trado hasta aqu slo para averiguar el paradero de Ilse. El paradero de esos papeles. Dios mo, podras... Hauer le dio una fuerte bofetada. Contrlate, Hans! Fuiste t quien me trajo aqu, no recuerdas? Tienes que confiar en alguien y no me tienes ms que a m. Hans frunci el entrecejo y, en voz baja, dijo. Wolfsburg. Cmo? El abuelo de Ilse tiene una pequea Cabaa en el canal Mittelland, cerca de Wolfsburg. Es una vieja casa de la familia. El profesor debe de estar trabajando all e Ilse se enter. Dios mo, espero que haya conseguido llegar. Su expresin se nubl. Pero... no s si le habr sido posible. Yo tengo el coche. Quiz haya ido en tren sugiri Hauer. En casa no tena dinero. Todas las mujeres tienen dinero en casa, Hans, creme. Lo guardan para emergencias en las que nosotros nunca pensamos. Tengo que llegar a Wolfsburg! Es cierto. Pero antes de que te d las llaves tendrs que escucharme durante diez minutos. Luego tratar de pensar el modo de que t y yo salgamos de Berln. Sin mi ayuda no lo conseguirs. Hans saba que Hauer tena razn. l solo jams lograra
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escapar a la redada organizada por Funk. Que no sean ms de diez minutos dijo. Hauer se sent y se ech hacia adelante. Tienes que comprender una cosa, Hans. Esta madrugada, t te tropezaste con un caso en el que yo llevo ms de un ao trabajando. A eso me refera cuando habl con Steuben. En su casa, aparte de su esposa y sus hijas, hay otras cosas que necesitan proteccin. Una caja de caudales ignfuga en la que estn las pruebas que he acumulado durante el pasado ao. Hasta hace un par de horas, no tena ni la menor idea de que la prisin Spandau estuviera relacionada con el caso, pero ahora estoy casi seguro de que as es. De qu demonios hablas? Los papeles que encontraste en Spandau son algo ms que reliquias del pasado, Hans. Los rusos no han perdido la cabeza por una pieza de museo. Ahora, en el presente, esos papeles suponen una gravsima amenaza para alguien. Hauer sac un cigarro del bolsillo y le mordi la punta. Tienes que comprender algo muy importante. En estos momentos, Alemania, las dos Alemanias se encuentran muy cerca de la reunificacin. Cmo? No digo que vaya a suceder maana, ni la semana que viene, pero s dentro de seis meses... quiz un ao. Ests loco? Hauer hizo una pausa para encender el cigarro. Eso es lo que respondera la mayor parte de los alemanes dijo. Y estaran tan equivocados como t lo ests. Dime una cosa, a lo largo de tu vida, no te has fijado en la cantidad de organizaciones que claman por la reunificacin de la
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patria? Y no me refiero a los comits administrativos que se ahogan en papeleo; me refiero a los grupos serios, cuya nica y exclusiva meta es restaurar el podero perdido de Alemania. Hans se encogi de hombros. Claro. Y qu? Qu hay de malo en tratar de que Alemania sea fuerte? Yo estoy de acuerdo con ellos. Quiz no con las facciones ms extremistas, pero quiero que Alemania se vuelva a unir. Una sola nacin, sin el Muro. Hauer alz una ceja y Hans se sonroj. A fin de cuentas, es mi patria dijo el joven. Quiero que sea fuerte. Claro que s, muchacho. Y yo tambin. Pero hay maneras y maneras de ser fuerte. Algunos de esos grupos tienen ideales muy extraos. Viejos ideales. Viejos programas. A qu te refieres? Cmo lo sabes? Hauer examin su cigarro. Porque Steuben y yo hemos asistido a sus reuniones. Yo me tropec con este asunto de modo accidental. Hace cosa de un par de aos intervine en un asunto de drogas que llevaba el Departamento de Operaciones Especiales. Ras treando el dinero llegu a dos agentes de polica. Al poco tiempo me di cuenta de que haba bastantes autoridades implicadas en el trfico de drogas que tiene lugar en Alemania. Y, pese a haber recibido rdenes de no hacerlo, comenc a recoger pruebas contra esa gente. Steuben me ayud desde el principio. No tardamos en darnos cuenta de que la corrupcin llegaba hasta los mandos superiores de la polica. El prefecto Funk? Magnfico ejemplo. Pero luego comenzamos a notar cosas
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raras. Advertimos una pauta. Todos los agentes implicados en el narcotrfico eran tambin miembros de una organizacin semisecreta llamada Der Bruderschaft. La Hermandad? He odo hablar de ella. Hauer exhal una bocanada de azulado humo. No me sorprende. Yo mismo me un a ella el ao pasado. Ah es donde encaja lo del tatuaje. El ojo es el smbolo de esa gente. Alguna vez has visto a un polica con una venda detrs de la oreja derecha? Eso significa que el tipo tiene la marca. Llevan la venda hasta que el pelo vuelve a crecerles. No s cul es el significado de ese ojo, pero a m no me faltaba ni un mes para que me lo tatuaran. Tatan a los miembros cuando cumplen un ao en el grupo. Hauer se puso en pie y tir la ceniza de su cigarro en la pila del fregadero. Sin embargo, el verdadero nombre de la organizacin no es Der Bruderschaft, sino Bruderschaft der Phoenix. Te suena? Hans abri ojos como platos. Claro que me suena! Lo vi en los papeles de Spandau. En ellos se deca que los soldados de Fnix haban visitado al prisionero Nmero Siete. Dios mo... Qu ms recuerdas? Hans movi la cabeza. Slo me acuerdo de eso porque estaba en alemn en vez de en latn. Hauer comenz a pasear por la cocina. Cielos, qu fcil resulta ahora darse cuenta. Der Bruderschaft es una organizacin neonazi. Es natural que esos ti pos trataran de ponerse en contacto con Hess en la prisin,
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que trataran de utilizarlo como una especie de mascota. Pero tal vez a Hess no le gust la idea... Tal vez... Dios mo dijo de pronto Hauer, quiz fueron ellos quienes lo mataron. Hess les resultaba mucho ms til convertido en mrtir que como viejo y pattico prisionero. Quin acude a esas reuniones de la Bruderschaft? pregunt Hans. Principalmente, un puado de descontentos y de jvenes matones. Ya sabes de qu clase de gente se trata. policas que no responden cuando se les llama para que defiendan a una mujer turca que est siendo agredida en la calle. La mayora nacieron quince o veinte aos despus del final de la guerra. Hauer sacudi la cabeza con desagrado. Se emborrachan, discuten, abogan en sus discursos por acabar con los traidores de Bonn y por convertir de nuevo Berln en la capital. Cantan Deutschland ber Alies o, si estn realmente como cubas, el Horst Wessel, el himno nazi. Al principio, la cosa pareca cmica. Pero al cabo de un tiempo me di cuenta de algo. Esos payasos estaban consiguiendo millones de marcos por medio de sus operaciones de narcotrfico, y sin embargo no pareca que se quedasen con los beneficios. Nada de coches deportivos ni de casas nuevas. Adonde iba a parar todo el dinero? Rastre la cadena de mando hasta el prefecto Funk, pero al cabo de seis meses de investigar llegu a un callejn sin salida. Y de pronto lo comprend. Lo haba tenido todo el tiempo frente a mis narices. Su dinero proceda de las drogas, no? Bueno, de dnde llegan las drogas? Del este dijo Hans en voz baja. Exacto. As que me pregunt. y si la organizacin se extenda lateralmente en vez de verticalmente? Entiendes? Cmo pasaban las drogas a travs de Alemania Oriental? Se haban quedado ciegos los Vopos? Qu va. Estaban
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permitiendo el paso de las drogas. La polica de Alemania Oriental tena sus propios miembros de la Bruderschaft. Hans parpade, atnito. La Volksplizei? Hauer asinti con la cabeza. Y la Stasi. Hans torci el gesto al or el nombre de la odiada polica secreta alemana oriental. Pero... por qu la Stasi iba a traficar con drogas? Slo por el dinero? Hauer movi la cabeza. Piensa por un momento en lo que supone realmente ser un agente de la Stasi. No, gracias. Hauer agit su cigarro. S, la mayora de ellos es basura. Pero es basura alemana. Comprendes? Tienen a los rusos constantemente encima dicindoles lo que tienen que hacer. Ellos odian a los rusos mucho ms que nosotros. Son comunistas, s, pero... qu alternativa tienen? Llevan desde 1945 bajo la bota de los rusos. As que, qu crees que hacen? Quedarse de brazos cruzados tragndose todas las estupideces que les suelta Mosc? La mayor parte de ellos s. Los ojos de Hauer relucieron. Pero hay otros que no. Los de la HVA, el servicio de inteligencia de Alemania Oriental, le lamen el culo a Mosc. Son como el brazo alemn del KGB. Pero los de la Stasi son distintos. Ellos hacen las cosas a su modo. Son capaces de vencer al KGB con sus propias armas, y el KGB es consciente de ello. Si Mosc se queja de la Stasi, el propio Honecker le dice a los del Kremlin que se ocupen de sus
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asuntos. Hablas como si admirases a esos cabrones. Hauer neg con la cabeza. No pretendo generalizar, Hans. Lo importante es que ciertos elementos de la Stasi desean la reunificacin an ms que nosotros los occidentales, y estn dispuestos a pelear por ella. Quieren su porcin de la tarta econmica europea, y saben que mientras estn separados de nosotros, nunca la conseguirn. Y eso nos lleva a las drogas. Cmo? Las drogas son su porcin del pastel? No. Las drogas forman parte de su estrategia. Creo que piensan ms o menos esto. cuanto ms rpidamente se deteriore la situacin social en Alemania Occidental, ms rpidamente consolidarn su poder las facciones derechistas y nacionalistas del Oeste. Piensa en ello. Durante veinte aos, la Stasi proporcion a las Brigadas Rojas y a otros terroristas de izquierdas armas y plstico. Por qu? Slo para crear el caos? No. Porque cada vez que esos exaltados ponan una bomba en un banco o en la sala de espera de un aeropuerto, las derechas occidentales contraatacaban con atentados an ms extremados. El pblico reaccionaba con indignacin creciente. Te aseguro, Hans, que es una estrategia inteligente. Mosc nunca se haba mostrado tan indulgente como en estos momentos. Todo el bloque oriental est agitado. El malestar y la sedicin surgen por doquier. Y Alemania Oriental es el ms independiente de todos los pases satlites. All la Stasi lo vigila todo. los disturbios estudiantiles, la inestabilidad poltica, las tensiones econmicas y, adems, posee la extraordinaria ventaja de disponer de lneas de informacin directas con Rusia. Creo que Der Bruderschaft y los que la controlan, sean quienes sean, creen que un canciller alemn occidental suficientemente decidido podra aprovechar la primera oportunidad que se presente para volver a unir las
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dos Alemanias. Hauer respiraba entrecortadamente. Y, Dios me ayude, creo que tienen razn. Hans lo miraba fascinado. Es realmente la Stasi tan poderosa como la gente dice? Se asegura que tienen a cientos de informantes aqu y en Bonn. Hauer ri entre dientes. Cientos? Ms bien miles. Si yo tuviera acceso a los archivos de la central de la Stasi, podra desbaratar la mitad de las carreras polticas de Alemania Occidental y de la Unin Sovitica. Y lo digo en serio. La mayor parte de nuestros senadores ms importantes estn en nmina de la Stasi. Funk no es ms que un pez chico. Hans movi la cabeza. Realmente crees que todo eso es as? Hauer se encogi de hombros. No lo s. A veces lo creo y a veces me pregunto si el schnapps no me habr afectado el cerebro. Cuando voy a las reuniones de la Bruderschaft me dan ganas de rer. Funk y su chusma no son ms que nios que gustan de fantasear sobre el Cuarto Reich. Se trata del clsico delirio infantil. Alemania volver a unirse, no lo dudes. Pero no la unirn ni los policas borrachos ni los cabezas rapadas. Lo harn los banqueros y los presidentes de los consejos de administracin. Hombres que pertenecen a ese mundo que tanto le gusta a tu madre. En estos momentos, Hans, somos el pas ms rico de Europa, y todo tiene su precio y todo se compra. Incluso una Alemania unida. Hauer se tir del bigote y sigui. La cuestin es. existe una conexin entre Der Bruderschaft y esos banqueros y altos ejecutivos? Y, en caso de que sea as, cul es? Cul es el poder de Fnix sobre las
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instituciones alemanas? La capacidad de la Stasi para el chantaje es formidable. Los que forman el grupo de Funk pueden parecer payasos, pero, lo mires como lo mires, la Polizei es uno de los brazos del Estado. Hans pareca confuso. Pero... qu tiene que ver todo eso con los papeles de Spandau y con Ilse? Der Bruderschaft der Phoenix, recuerdas? En los papeles de Spandau se mencionaba a Fnix, lo cual vincula a Funk y a la Stasi con los papeles. Vuestra amiga la prostituta dijo que los rusos te buscaban a ti, y que persiguieron a Ilse. Los soviticos se alborotaron en cuanto t descubriste los papeles de Spandau. Conocen los rusos la existencia de Fnix? Quiz se hayan infiltrado en la Bruderschaft por medio de la Stasi. Quiz sospechen que la Stasi trata de conseguir la reunificacin. Qu demonios es Fnix? Un hombre? Un grupo de hombres? En una reunin de la Bruderschaft o a Funk, que estaba borracho como una cuba, parlotear de que Fnix iba a cambiar el mundo, y de que todo volvera a la normalidad, y de que acabara con los judos y los turcos de una vez por todas. Pero cuando intent tirarle de la lengua, el teniente Luhr lo hizo callar. Hauer se removi en la pequea silla. Sea Fnix lo que sea, estoy casi seguro de que tiene su base fuera de Alemania. Hace cosa de un mes, Steuben advirti que Funk estaba telefoneando a diferentes ciudades de Sudfrica. Supuse que la cosa tena que ver con las drogas. bsqueda de nuevos mercados, etctera. Pero creo que me equivoqu. Hans, creo que has descubierto algo cuya importancia poltica no alcanzamos a imaginar. Espero que Ilse haya conseguido llegar con esos papeles a Wolfsburg,
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pero sea as o no, no lograremos salir de Berln cruzando con tu coche el Checkpoint Charlie. Debemos tomar precauciones y hacer planes. La gente me debe... Perdonen dijo una suave voz entre las sombras. Hauer se volvi en su silla. Benjamn Ochs estaba en el umbral. Dispnsenme dijo, pero las voces han alarmado a mi esposa. Me permiten que los acompae unos momentos? El viejo entr arrastrando los pies en la cocina y se sent a la mesa. Se sirvi brandy en una de las copas que haba sacado su esposa, lo bebi y se limpi los labios en la manga del pijama. S lo que est pensando, capitn dijo. Cunto ha odo ese viejo carcamal? Bueno, yo se lo digo. He escuchado lo suficiente. Ojal lo hubiera odo todo. Lo que he odo... Dios bendito. Usted no los ha mencionado por su nombre, pero s de quines hablaba. Le da miedo decirlo? No s a qu se refiere dijo Hauer. Nazis! exclam Ochs agitando la canosa cabeza. De ellos hablaba, no? Y no se refera slo a los vndalos que profanan los cementerios judos. Se refera usted a policas, profesionales, banqueros, presidentes de consejos de administracin... Lo ha entendido usted mal, Herr Ochs. La cosa no es tan grave. Capitn, probablemente es an ms grave. Sabe qu es el Fnix? Es un ave que renace de sus cenizas. El viejo sastre se puso en pie y se irgui. Yo soy judo, capitn. Judo alemn. Antes de la guerra ramos ciento sesenta mil en Berln. Ahora somos siete mil. Durante la guerra yo no era un nio. Mientras usted recoga sobras en la calle, yo exista en
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un lugar que usted no puede ni imaginar. Ms all de la esperanza, fuera del tiempo. Perd a toda mi familia, a mis padres, a mi hermano, a mis dos hermanas, en ese lugar. Mientras ellos perecan, yo cosa uniformes para el ejrcito alemn. Yo viv mientras mi familia mora. Le aseguro, capitn, que no ha habido uniformes peores que los que Benjamn Ochs cosi para la Wehrmacht. Hice uso de mi mejor saber y entender para coser uniformes que, en cuanto llegaran al helado frente ruso, se convirtieran en jirones que slo sirvieran de mortaja. Ochs alz una marchita mano. Si se propone usted proteger a esos hombres, capitn, ya puede ir marchndose de mi casa. Pero si lo que quiere es combatirlos... Entonces, le ruego que acepte mi ayuda. Dgame qu necesita. Hans se haba quedado sin habla, pero Hauer no dud ni un momento en aceptar la oferta de Ochs. Nos hace falta un coche dijo. Eso est hecho replic Ochs. Necesitamos ropa, porque no podemos seguir de uniforme. Tiene usted algo que nos sirva y no llame la atencin? Ochs sonri. Recuerde que soy sastre. En un minuto les consigo ropas. Cojan de la nevera toda la comida que quieran. Si esta noche van a viajar por Alemania Oriental, no podrn pararse a tomar caf. Dio media vuelta y se dispuso a salir. Herr Ochs le llam Hauer. S? Qu clase de coche tiene? Los ojos de Ochs relucieron.
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Un Jaguar ingls. Corre como el viento. Cmo est de gasolina? Tiene los dos depsitos llenos. El viejo dio un paso hacia Hauer. Acabe usted con esos hombres, capitn. Arrnquelos de raz. Demustreles cul es el autntico temple de los alemanes. Ochs dio media vuelta y se perdi pasillo abajo. Es cierto lo que Ochs dice? Los tipos de los que hablas son realmente nazis? Hauer neg con la cabeza. No lo creo. Alemania es el ltimo lugar en el que podra rebrotar el fascismo. La nuestra es la democracia ms fuerte de Europa. E incluso si no fuera as, la OTAN y el Pacto de Varsovia nos reduciran a cenizas antes que permitir que en Alemania apareciese otro dictador. Creo que nos enfrentamos a la reunificacin acelerada. econmica, poltica y militar. Los beneficios que se pueden alcanzar son inmensos, y los de Fnix saben que la tecla del nacionalismo es la que har que el pueblo alemn los apoye. Funk y sus payasos no son ms que soldados de a pie. Lucrativos peones. Hauer frunci el ceo. Maldita sea, tengo la respuesta frente a mis narices y no atino a identificarla! Todo tiene que encajar de algn modo. Fnix, la reunficacin, los papeles de Spandau... De pronto se interrumpi. Dios bendito... Y si los papeles de Hess contienen algo que se puede utilizar como arma contra la OTAN? O contra Inglaterra y Estados Unidos? O incluso contra Rusia? Siempre se ha dicho que Hess conoca algn terrible secreto. Y si se trata de algo que Fnix podra utilizar para obligar a las cuatro potencias a aceptar la reunificacin? O incluso para presionar a una de las potencias? Hauer le tendi a Hans las llaves del coche. Llvate el coche ms abajo, no vaya a ser que le echemos
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los perros encima a ese pobre viejo. Ya ha pasado bastantes calamidades en su vida. Hans sali por la puerta principal y Hauer abri la nevera. No recordaba cundo haba comido por ltima vez. Mientras coga un frasco de pepinillos polacos, le vino a la cabeza la imagen de Rudolf Hess. Alto y cadavrico, el solitario espectro merodeaba silenciosamente por los nevados patios de Spandau. Qu saba aquel viejo?, se pregunt. Qu dicen los papeles que dej tras de s? Ser algo tan importante como para hacerle chantaje a una superpotencia? Puede haber algo que sea de una importancia tan enorme? Si lo hay se dijo con un escalofro, no estoy seguro de querer enterarme. Hauer trat de refrenar una oleada de remordimientos. Antes le haba mentido a Hans, pues s haba visto cmo torturaban a Erhard Weiss. Y no lograba borrar el recuerdo de su memoria. Funk y sus matones eran demasiado toscos para utilizar drogas; sus mtodos eran las palizas y la electricidad. En el rostro, en el ano, en el pene. Y se divertan con ello. Sobre todo Luhr. El joven Weiss grit tanto que Hauer pens que se le iba a descoyuntar la mandbula. El pobre muchacho hubiera delatado a su propia madre con tal de que sus torturadores dejaran de atormentarlo, pero Luhr quera informacin y Weiss no la tena. Y Hauer el valeroso capitn permaneci inmvil y en silencio mientras aquello suceda. Podra haber tratado de impedirles que siguieran, pero eso nicamente le hubiera servido para tomar el lugar de Weiss en la silla del tormento. Weiss est muerto, se dijo. T no lo puedes resucitar. Preocpate de los vivos. Hauer esperaba que la esposa de Hans hubiera podido llegar a Wolfsburg, aunque salir de Berln aquella noche iba a resultarle muy difcil. En caso de que la hubieran detenido, Hauer esperaba que fueran los
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rusos. Slo Dios saba lo que Jrgen Luhr sera capaz de hacerle a una mujer si tena oportunidad.

Captulo diez. 22.40 horas. Polizei Abschnitt 53. Berln Occidental. El prefecto Wilhelm Funk pareca al borde del infarto de miocardio. Una situacin crtica que l crea tener admirablemente bajo control acababa de hacer explosin frente a sus venosas narices, y poco era lo que l poda hacer por remediarlo. Burcrata nato, Funk busc instintivamente chivos expiatorios, pero el infortunado Rolf yaca muerto en la celda del stano, junto al cadver mutilado de Wess. Ahora el agitadsimo Funk estaba en su oficina, acompaado por su ayudante, el teniente Jrgen Luhr, y por el capitn Otto Groener, del distrito Kreuzberg. No pueden escapar, prefecto dijo Luhr tratando de calmar a su furioso superior. Tenemos hombres en todos los puntos de control. Hasta los narcotraficantes saben que intentar sacar de Berln a Hauer sera fatal para ellos. Yo mismo los amenac. Tal noticia mitig ligeramente la furia de Funk. Luhr siempre haba sido su brazo derecho. El hombre tena pocas debilidades humanas, y entre esas pocas no figuraba la clemencia. Adonde cree usted que puede ir a esconderse Hauer, Jrgen? Y por qu demonios nos traicion para salvar a un sargentillo cualquiera? No se preocupe. Lo encontraremos. Slo es cuestin de tiempo.
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Cmo que no me preocupe! exclam Funk. Slo Dios sabe qu tiene ese traidor en su poder! Podra echar a perder muchos aos de trabajo y esfuerzo. Funk se ech hacia adelante y repos el mentn en las carnosas manos . Al menos consigui usted quitarnos de encima a los malditos rusos. No estoy seguro de que Kosov se tragase la comedia del detector de mentiras dijo Luhr pensativamente. Funk desech con un ademn tal preocupacin. Usted mismo lo ha dicho, Jrgen, localizarlos slo es cuestin de tiempo. Y en cuanto los tengamos en nuestras manos, el problema estar resuelto. Todos los miembros de la Bruderschaft tienen orden de disparar a matar, y los dems hombres probablemente harn lo mismo debido a lo furiosos que estn. Nos haremos con los papeles de Spandau y se ser el fin de la cuestin. Y si no conseguimos detener a esos dos antes de que salgan de la ciudad? pregunt Otto Groener. Lo conseguiremos! ladr Funk. El fracaso ni siquiera me lo planteo! Pues ms vale que empiece a planterselo, prefecto insisti Groener haciendo especial nfasis en el cargo de su interlocutor. Como viejo rival de Funk, le encantaba ver a ste en apuros. Preocpese por lo que ocurre en su propio distrito gru Funk. Pero el problema no est en mi distrito. Funk golpe el escritorio con el puo. Un pequeo contratiempo y todo el mundo se me echa encima! Qu hara usted en una autntica crisis, Groener?
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Vaciar nuestras cuentas corrientes y traicionar a Fnix? Cmo voy a traicionar algo que ni siquiera estoy seguro de que exista? Funk lanz un suspiro. Cllese, Otto. Este problema no tardar en quedar resuelto y, cuando eso ocurra, le dedicar a usted mi plena atencin. El rechoncho Groener se retrep en su silln y encendi una vieja pipa. Espero que tenga usted razn, Wilhelm dijo con suavidad. Por su bien. Pero me temo que no es as. Una voz interior me dice que ha sucedido algo inesperado. Inesperado no slo aqu, sino en Pretoria. Alz una poblada ceja. Quiz Fnix no sea tan invencible como se nos ha hecho creer. Estpido! exclam Jrgen Luhr. Palabras como sas podran costarle la vida. Se cree que porque tenemos cuatro paredes a nuestro alrededor estamos en privado? Comienzo a pensar que no slo tiene usted el aspecto de una vaca, sino tambin su cerebro. Cerdo insolente! exclam Groener ponindose en pie. Luhr se mantuvo inmvil, como si retase al otro a que lo agrediese. Sus vesnicos ojos azules y su formidable fsico hacan que la diferencia de graduacin no contara en absoluto. Hauer anda suelto por la ciudad, y ustedes dos discutiendo como chiquillos! Qu se proponen hacer? Groener busc un modo digno de volver a sentarse; Funk tena el aspecto de un perro reprendido injustamente. He hecho lo que he podido, Jrgen dijo inquieto. Todos los de los coches patrulla tienen los nombres y las
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fotos de esos dos. Dios mo, la mayor parte de los policas conocen de vista a Hauer. He conseguido que todos estn convencidos de que l y Apfel asesinaron a uno de los nuestros. Qu ms puedo hacer? Luhr paseaba por la habitacin preocupado. No lo s. Pero yo no estoy tan seguro de que los haya convencido a todos. La mayora de los agentes slo recibirn el informe por radio. No habrn visto el cuerpo de Weiss. Hauer y Apfel tienen muchos amigos. Sobre todo Hauer. Hombres que han servido con l bajo el fuego. No lo traicionarn por un simple rumor. Y menos por un rumor propagado por usted. Funk enrojeci. Acaba usted de decir que no pueden escapar! Luhr sonri dbilmente. Lamentablemente, slo lo dije para tranquilizarlo. No estoy del todo seguro. Su expresin se hizo dura. Hbleme de Munich dijo. S que Hauer fue degradado a causa de la masacre olmpica, pero... qu sucedi exactamente? Funk se pas un pauelo por la frente. No s qu importancia puede tener eso. Usted dgamelo insisti Luhr. Funk lanz un suspiro. Muy bien. Hauer estaba en la Polica Federal de Fronteras. Era francotirador, o tirador de primera, o como se diga. Los fedayin de Septiembre Negro retenan a los atletas judos en la villa olmpica. Exigan un avin para llevarlos a El Cairo. Tambin exigan la puesta en libertad de Andreas Baader y Ulrike Meinhof, a los que habamos detenido recientemente, y de dos centenares de prisioneros polticos rabes que se
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encontraban en crceles israeles. El gobierno judo nos pidi permiso para enviar a Alemania a uno de sus comandos para que intentara efectuar el rescate. Y Willy Brandt, el muy pelele, estuvo a punto de decir que s! Desde el principio fue partidario de dejar libres a Baader y a Meinhof! Afortunadamente, la decisin final estaba en manos del gobierno del Estado. Y Hauer? insisti Luhr. Se lo estoy diciendo. Les dieron a los fedayin autobuses para ellos y para sus rehenes, y se les permiti ir en ellos hasta dos helicpteros enviados expresamente a la villa olmpica. Algunos, Hauer entre ellos, pensaban que aqul era el mejor momento para intentar rescatarlos. Pero el gobierno del Estado dijo que no. La emboscada debera efectuarse en el aeropuerto de Frstenfeldbrck, cuando los terroristas trataran de ir desde los helicpteros hasta el avin que los esperaba. Apenas los helicpteros se hubieron posado en Frstenfeldbrck, alguien dio la orden de disparar. Hauer era uno de los cinco francotiradores. La luz era inadecuada, la distancia demasiado grande y los disparos fueron reflejo de tal situacin. El tiroteo dur casi una hora. Al final fue necesario un asalto de infantera para matar a todos los rabes, pero antes de que eso sucediera los rabes ya haban volado los helicpteros, en cuyo interior se encontraban los judos. Luhr asinti con la cabeza. Y Hauer? Acabo de decrselo. Pero... fall Hauer sus tiros? No replic Funk a regaadientes. Lo cierto es que mat a uno de los terroristas con el primer disparo e hiri a otro con el segundo. El muy cretino tal vez hubiera
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conseguido conservar su empleo de haber mantenido la boca cerrada. Pero, naturalmente, no lo hizo. Tuvo que contarle a todo el mundo lo que habamos hecho mal y.por qu el intento de rescate estuvo condenado al fracaso desde el principio. Se puso a alborotar pidiendo reformas en nuestros mtodos antiterroristas. Quera que imitramos a los malditos israeles. Y qu le pas? Funk ri suavemente. Como el resto de los implicados en la masacre, sufri una sancin burocrtica. Lo transfirieron a la Polica Civil de Berln y desde entonces ha sido un molestsimo grano en mi culo. Jams quise a ese cabrn en nuestro grupo! Despus de lo de Munich, nunca confi en l! Desde aquel da no ha dejado de sentir remordimientos por lo que les pas a aquellos judos. Funk resopl despectivamente. Imagnese! Perder el sueo por unos cuantos atletas judos! Funk juguete con el pisapapeles hecho con la vaina de un proyectil que haba sobre el escritorio. Lo ms irnico es que Bonn cre el GSC9 debido a lo de Munich. Hauer quiso incorporarse a ese cuerpo, desde luego, pero para cuando sus amigos lograron que fuera aceptado, l ya era demasiado viejo para pasar las pruebas fsicas. Para obtener la admisin, prcticamente tiene uno que ser un atleta olmpico. Trabaj como instructor para los tiradores de primera, pero eso fue todo. Creo que de cuando en cuando siguen utilizando sus servicios como consultor o algo as. Wunderbar! exclam Luhr. Y piensa que vamos a detener a un hombre como se slo con las medidas normales? Demonios! Tenemos que hacer algo ms. Qu? pregunt Funk en tono casi suplicante. Luhr sacudi la cabeza, furioso.
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An no lo s. Pero de lo que estoy seguro es de que ms vale que informe cuanto antes de esto a Pretoria. Funk palideci. Groener se levant de su butaca y cogi su gorra. Tengo que volver a Kreuzberg. S, claro que s, Otto se burl Luhr. No nos olvidaremos de decirle a Fnix que usted tuvo un recuerdo para l. Groener sali dando un moderado portazo. Luhr se ech a rer. Menudo gallina. Cmo veinticinco aos en el cuerpo? ha conseguido aguantar

Como acaba de demostrar, Groener sabe hacer mutis a tiempo replic Funk descolgando el telfono. Por otra parte, nadie quiere el distrito de Kreuzberg. Es el culo de Berln. All no hay ms que turcos mugrientos y estudiantes... Es usted, Steuben? Sigue de guardia? Funk le hizo un guio a Luhr. Soy el prefecto. Tengo que poner otra conferencia internacional. El mismo nmero. S, de Pretoria. Necesito pedirle consejo a un viejo amigo del NIS. Los tipos de por all abajo saben cmo manejar un problema. Rompen unas cuantas cabezas y se acab. S, espero... En la sala de comunicaciones del primer piso, el sargento Josef Steuben meti la mano en la parte baja de la mesa del ordenador y puso en marcha una pequea grabadora. Tras echarle un vistazo a la sala principal de la comisara a travs del ventanal que tena a su espalda, anot la llamada de Funk en el pequeo cuaderno que llevaba religiosamente desde haca cuatro meses. Steuben no tena titulacin universitaria pero Hauer lo consideraba un genio de la electrnica. No le haba llevado ni un minuto intervenir la llamada que Funk haba solicitado desde su oficina del tercer piso. No haba
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medidores de tensin que controlasen las llamadas hechas desde Abschnitt 53, as que se senta razonablemente seguro. Adems, se dijo, si este asunto termina en los tribunales, las absurdas acusaciones hechas por un tcnico en ordenadores y un presunto asesino no tendrn el ms mnimo peso. Debemos disponer de pruebas materiales. A Dieter le encantar esto dijo en alto. Sorprenderemos a esos hijos de puta con las manos en la masa. Una glida voz hizo que Steuben se quedara paralizado en su silln. Es usted el nico agente de guardia? Steuben se volvi hacia la voz. El teniente Jrgen Luhr se encontraba en el umbral de la sala de comunicaciones con la mano derecha apoyada en la culata de su Walther. Aprtese de la consola orden. 23.06 horas. Prinzenstrasse. Berln Occidental Ceguera, pens Hans. As debe de ser la ceguera. Senta como si tuviera los ojos vueltos hacia atrs, hacia el interior del crneo. No lograba ver el rostro de su padre, aunque saba que estaba a slo unos centmetros del suyo. Apretujado y desorientado, alarg una mano. Quieto! gru Hauer. Perdn. No sin esfuerzo, Hauer y l haban logrado meterse en el maletero del Jaguar de Benjamn Ochs. Este les haba echado una vieja manta por encima y, por suerte, ambos se haban metido con la cabeza por delante, as que el escaso calor de la calefaccin que pasaba a travs de los asientos posteriores les mantena las cabezas razonablemente calientes. Ahora
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estaban cruzando la ciudad y el viejo y atildado matrimonio mantena la vista al frente siempre que se cruzaban con un vehculo policial. En el oscuro maletero, Hans se esforzaba en mantener sus miembros despiertos. Una pierna ya se le haba dormido por completo, y por cmo notaba el hombro izquierdo, ste tal vez estuviera dislocado. Capitn dijo. He estado pensando en lo que dijiste. Lo de que los agentes de la Stasi trabajan en pro de la reunificacin. A m me parece absurdo. Si cayese el Muro, no desmantelaran la Stasi? Probablemente, a muchos de sus miembros incluso los juzgaran por sus actos criminales. S. Lo cual indica que alguien en el Oeste debe de estar = garantizndoles la inmunidad a cambio de su colaboracin. Y no me preguntes quin es ese alguien, porque no lo s. Hans asimil esto en la ruidosa y traqueteante oscuridad. Crees de veras que se producir? pregunt al fin. Me refiero a la reunificacin. Es inevitable dijo Hauer. Lo que no sabemos es ni cundo ni cmo ser. El propio alcalde Diepgen lo dijo este ao. Comenzamos este ao del 750 aniversario con la ideade que Berln volver a ser la capital de Alemania. Fuera de; Alemania, nadie repar en ello, desde luego. Pero ya lo harn, . Hans. T eres joven. Los del otro lado del Muro te parecen distintos a ti. Y, en cierto modo, lo son. Cosas muy importantes nos separan. el Muro, nuestro sistema educativo, la ideologa. Pero las cosas pequeas nos unen. Lo que comemos... nuestras canciones tradicionales. Las madres del Este les, cuentan a sus hijos los mismos cuentos de hadas que tu madre te contaba por las noches. Minucias, quiz. Pero, segn mi experiencia, las minucias son ms duraderas que las cosas trascendentales. Cambi de posicin. Los alemanes somos una tribu, Hans. sa es nuestra principal
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virtud y nuestro principal defecto. Entre las tinieblas, Hans asinti lentamente. Por dnde cruzaremos? pregunt. Por Staaken?; No. Eso es lo que todos esperan. Parten de la base de? que, si huimos, huiremos hacia el oeste. sa ser la zona ms;, vigilada. Entonces, por dnde vamos a cruzar? Por la HeinrichHeine Strasse. Nos dirigiremos al centro de Berln Oriental, y luego nos desviaremos al sur para rodear la ciudad. La verdad es que ese viejo judo tiene las pelotas muy bien puestas. Cmo saldremos exactamente? pregunt Hans por encima del rumor del motor del Jaguar. Supongo que no creers que dejarn pasar este coche sin inspeccionar el maletero. En la oscuridad, Hauer ri entre dientes. Esperaba que no lo preguntases. Lo cierto es que me alegro de que el viejo insistiera en venir. Ahora hay tres cosas a nuestro favor. la Glasnost, el clima y lo poco que les gustar a los guardias de la frontera molestar a dos viejos judos que se dirigen a un entierro. Entierro? De qu hablas? A quin van a enterrar? Antes de que Hauer pudiera contestar, Benjamn Ochs se volvi hacia atrs y peg con el puo en el respaldo de los asientos traseros. En el maletero se oyeron, amortiguados, los dos golpes. La seal susurr Hauer. Hemos llegado. En el angosto espacio resonaron otros dos golpes. Maldita sea mascull Hauer. Hay vigilancia extra. No
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digas nada, Hans. Y pdele a Dios que esta noche los Vopos no tengan ganas de trabajar. Benjamn Ochs mir a travs del impoluto parabrisas hacia la dura prueba que los esperaba. A treinta metros de distancia, unas barreras de acero rojas y blancas bloqueaban la calle en ambos puntos de control. En la parte alemana oriental, un Vopo con casco de acero permaneca junto a la ventanilla de un Volkswagen blanco inspeccionando los documentos del conductor. Los policas de frontera berlineses occidentales se haban metido en su garita para protegerse del glido viento. Los guardias de frontera no eran el problema. A diez metros del Jaguar de Ochs, un minifurgn negro con el letrero POLIZEI se encontraba cruzado diagonalmente en la calle bloquendola parcialmente. Junto al furgn, dos policas con largos abrigos estaban interrogando a los cuatro ocupantes de un Mercedes negro que permaneca detenido delante del Jaguar de Ochs. Con toda la naturalidad que logr reunir, Ochs baj su ventanilla. Bjese del coche, Herr Gritzbach dijo un corpulento sargento de la polica al conductor del Mercedes negro. Y apague el motor. Desde luego, agente. El capitn del KGB Dmitri Rykov sonri e hizo girar la llave del encendido. El motor del Mercedes qued en silencio. Rykov se ape del coche con gran parsimonia, como si dispusiera de toda la noche para charlar con sus camaradas alemanes occidentales. Sus tres pasajeros no tardaron en unirse a l. Por qu viajan a hora tan tarda? pregunt bruscamente el polica. Con una sonrisa, Rykov replic.
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Nuestro jefe quiere que vayamos a inspeccionar una obra en el Este. Por lo visto ha surgido una emergencia. Qu los trajo a Berln Occidental? Rykov seal sus documentos. Ah lo pone, en la segunda pgina. Somos arquitectos de la firma Huber y Rhl. Estamos construyendo un centro cvico cerca del Mu'ggelsee. Hemos venido a Berln Occidental para consultar con unos arquitectos de aqu, y tambin para estudiar el edificio de la Philharmonie que, por cierto, es magnfico. S que lo es aadi el cabo Andrei Ivanov, cuyo pasaporte alemn oriental lo identificaba con el nombre de Gunther Burkhalter. El polica lanz un gruido. Saba quines eran aquellos > hombres. Haba visto muchos Mercedes negros con ocupantes que hablaban un alemn no del todo perfecto. Tambin;. saba que la historia que les serva de tapadera era verificable. Cuando operaban en Berln Occidental, los miembros del KGB llevaban documentos de identidad alemanes orientales autnticos, facilitados por la Stasi. Sin embargo, el sargento no estaba de humor para aguantar a un ruso de relamida voz que actuaba como si esperase que la polica de Berln Occidental le rindiese pleitesa. Abra el maletero, Herr Gritzbach dijo. Rykov sonri de nuevo y meti la mano en el coche para coger las llaves. Andrei y los otros estaban intranquilos, pero su preocupacin era infundada. Oculto en el atestado compartimento de debajo del asiento posterior del Mercedes, Harry Richardson permaneca inconsciente. Sus manos y pies estaban atados tan fuertemente con cinta aislante que casi no reciban sangre. Aunque el norteamericano se hubiese
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despertado, no podra haberse movido. Todo el espacio del escondite que dejaba libre su cuerpo estaba ocupado por las bien aceitadas armas del equipo del KGB. Lo ve? dijo Rykov sealando el maletero del Mercedes . Lo nico que llevamos es el equipaje. Decepcionado, sargento? El fornido polica cerr el maletero y volvi junto al costado del coche. Por mucho que le apeteciese hacerlo, careca de base legal para detener a aquellos hombres. Bruscamente, devolvi a Rykov el pasaporte y el resto de sus papeles. Pasen dijo. Sonriendo, Rykov se meti a medias en el Mercedes y puso el motor en marcha. Mientras esperaba a que sus camaradas subieran, mir al polica a travs de la portezuela abierta y se ech a rer. Esto es fantstico, se dijo. El muy idiota sabe quines somos, pero no puede hacer na... Aaag! exclam. Oh, cmo lo siento, Herr Gritzbach. Ha sido sin darme cuenta. El sargento de polica acababa de cerrar la pesada portezuela del Mercedes contra la pierna que Rykov tena an luera del coche. Se encuentra usted bien, Herr Gritzbach? Llamo a un Doktor? Con un gesto de ira en el ceniciento rostro y al mismo tiempo que se frotaba la pierna furiosamente, Rykov replic. No! Pero... tal vez tenga la pierna rota. Rykov meti la dolorida pierna en el coche y cerr de golpe la portezuela. Bien, como quiera dijo el polica sonriendo. Espero
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que su estancia en Berln Occidental haya sido inolvidable. De usted no me olvidar dijo Rykov con el rostro contorsionado por el dolor. Cuente con ello. El Mercedes sigui su camino. Se detuvo por un momento en el punto de control occidental, y luego pas como una exhalacin junto a la barrera levantada del lado alemn oriental. Lo que pensaba murmur el sargento. Los del otro lado estaban avisados de antemano de la llegada del Mercedes negro. Se volvi e hizo seas al siguiente coche. Benjamn Ochs se trag su miedo, palme tranquilizadoramente el brazo de su esposa y movi el Jaguar hacia el control. El sargento se puso de espaldas al ululante viento, encendi un cigarrillo y regres al furgn policial. Un agente ms joven se acerc a la ventanilla de Ochs. Guten Abend, agente dijo Ochs entregando su pasaporte . Alguna emergencia? Eso me temo, Herr... Ochs. Buscamos a dos fugitivos. Tengo que hacerle unas preguntas. Cul es el motivo de su visita a Berln Oriental? Una desgracia familiar. Mi sobrino ha muerto. Vamos camino de Braunschweig. Frau Ochs lanz un sollozo y ocult el rostro como si estuviera llorando. El joven polica se inclin para mirarla y luego escudri los documentos de su esposo. Ochs palme el hombro de su mujer. Vamos, vamos, Bernice. Ya no tardaremos en llegar?; En el interior del oscuro maletero, Hans lo oa todo coii ntida claridad. Capitn susurr. Qu hacemos si...?
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Calla replic Hauer. Ahora estamos en manos del viejo. Pero si abren el maletero... nos resistimos? Conservas tu pistola? Si abren el maletero, no haremos nada. Si se me ocurre sacar una pistola a tan poca distancia del Muro, maana por la maana limpiarn nuestros restos de la calle a golpe de manguera. Y los restos de los Ochs tambin. Cllate y no te muevas. Aunque le dolan todos los msculos, Hans hizo lo posible por permanecer inmvil. Trat de no hacer caso de las voces que sonaban fuera pero le fue imposible. Muri en un accidente de automvil esta noche deca Ochs. Me llam mi hermano. Un choque de cuatro coches. Por qu han decidido salir por aqu? pregunt, receloso, el joven agente. Braunschweig est hacia el oeste. Ochs trat de recordar lo que Hauer le haba indicado que dijera, pero vacil un segundo y el polica lo advirti. Abra el maletero, tenga la bondad dijo el polica. Si puede hacerlo desde dentro del coche, no es necesario que salga. Con el corazn en la boca, Ochs tendi la mano hacia el botn de apertura. Por qu tardamos tanto? exclam de pronto Frau Ochs. El seor slo hace su trabajo, Bernice dijo Ochs con el corazn palpitndole fuertemente. Buscamos a unos hombres que asesinaron a dos policas explic secamente el joven. Deben ser llevados ante la justicia. Mir hacia el furgn y seal el maletero del Jaguar. El hosco
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sargento que haba machacado la pierna de Rykov se dirigi a la parte posterior del Jaguar y tabale con los dedos sobre la tapa del maletero mientras esperaba a que Ochs accionase el botn de apertura. En el interior, Hans tena todos los msculos en tensin. Hauer meti su Walther en el fondo del receptculo de la rueda de repuesto pidindole a Dios que no la encontraran hasta que ellos estuvieran bien lejos del vehculo. En cuanto hubo ocultado la pistola, el resorte de la cerradura salt. La tapa se abri un poco y el sargento la termin de subir. Vio la vieja manta, la agarr de un extremo y la apart. El deslumbrante resplandor de las luces del punto de control alcanz a Hans y a Hauer en el rostro e ilumin sus retorcidos cuerpos. El corpulento polica se qued paralizado. Aquel pequeo compartimento era el ltimo lugar en que habra esperado encontrar a los fugitivos. Torpemente, fue a echar mano a su pistola. Frunciendo los prpados para protegerlos de la cegadora luz, Hauer logr discernir los contornos del rostro del polica. Steiger! susurr entre dientes. El polica resping, sorprendido, y luego se inclin ms sobre el maletero. Dieter! murmur. Qu demonios haces? Hauer neg violentamente con la cabeza. El sargento Steiger mir a su compaero por encima de la tapa del maletero. El joven segua interrogando a Ochs. Luego, Steiger se inclin ms y mir a Hauer a los ojos. Fuiste t, Dieter? susurr. Mataste a Weiss? Hauer neg an ms violentamente con la cabeza. Funk escupi. l fue el cabrn que dio la orden!
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Steiger se irgui y mir ms all de donde se encontraba su compaero, hacia el punto de control norteamericano y luego hacia los Vopos alemanes orientales. Tom con gran rapidez una decisin muy difcil. Inclinndose sobre el maletero, empuj con fuerza haca abajo el bastidor del coche para dar la impresin de que estaba buscando un doble fondo. Luego se enderez, le dirigi una mirada a Hauer y cerr el maletero. Aqu no hay nada le dijo a su compaero. Slo equipaje. Steiger se dirigi con paso despreocupado al furgn policial y recogi su cigarrillo. Su compaero segua interrogando a Ochs. Esto es muy extrao dijo el joven, oficioso. Qu est pasando?, se pregunt Ochs aturdido. Por qu ese polica no los ha sacado del maletero? Mi esposa est muy afectada, agente tartamude. En Berln Oriental, en la Kollwitzstrasse, no lejos de aqu, hay una vieja sinagoga. Prcticamente, a ella la criaron en esa sinagoga. Eso fue antes de la guerra, desde luego. Son ustedes judos? pregunt el polica. A Ochs la sangre le zumbaba en los odos. A su memoria acudieron recuerdos de su juventud. Llamadas en la puerta a medianoche... gritos de socorro desatendidos. S replic en voz baja. Somos judos. El joven sonri y le devolvi a Ochs su documentacin. En Braunschweig tambin hay una sinagoga preciosa dijo. Tienen ustedes que verla. De nio, yo pasaba all los veranos. Por eso les pregunt. Ochs trag saliva para deshacer el nudo que se le haba
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formado en la garganta. Gracias. S, la hemos visitado varias veces. Con mano temblorosa, puso el coche en primera. Tienen preparado el dinero para los Vopos? pregunt el polica. Ya sabe que cobran veinticinco marcos por cruzar. S, aqu lo tengo, muchas gracias. El viejo sastre se palme el bolsillo superior de la chaqueta. Solt el pedal del embrague y comenz a alejarse lentamente del furgn policial. El sargento Steiger aplast su cigarrillo, se apart del furgn e hizo sea a los guardias del punto de control alemn occidental. Los hombres levantaron la barrera desde el interior de la garita y dejaron pasar al Jaguar sin detenerlo. Ochs detuvo el coche en el lado alemn oriental. En el maletero, Hans contuvo el aliento y qued a la escucha de las voces de los Vopos. Oy a Ochs preguntar a cmo estaba el cambio de moneda, y quejarse un poco, sin exagerar. A Hans la espera se le hizo interminable, pero al fin la barrera roja y, blanca se levant y el Jaguar pas lentamente junto a las alam " bradas, los campos minados y los puestos de ametralladoras que defendan la parte oriental del Muro. Dnde estamos ahora? susurr Hans. Rodeando la ciudad por el sur, espero le replic Hauer . Te importara quitarme la rodilla de los huevos? Hans, an con el corazn acelerado, se removi entre las sombras. Por qu no nos arrest el sargento? Steiger y yo nos conocemos de antiguo. Trabaj conmigo en el caso BaaderMeinhof en el que consegu las barras de capitn. Asaltamos una casa juntos.
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Pero si hay orden de arrestarnos... A l tambin podran arrestarlo. Steiger lo sabe. Pero tambin sabe la clase de chusma que son Funk y los suyos. Burcratas blandengues que nunca han visto el autntico Berln y nunca han tenido que enfrentarse a un chico enloquecido armado con una pistola. Steiger me pregunt si haba matado a Weiss y yo le dije que no. Eso fue suficiente para l. Cunto tardaremos en cruzar la RDA? En el caso de que logremos salir de Berln Oriental, eso depender del viejo. Estamos yendo por el camino ms largo, pero no deberamos tardar ms de dos horas en llegar al cruce MarienbornHelmstedt. Si logramos llegar, dejaremos a los Ochs en Helmstedt y a partir de all t conducirs. S, claro dijo Hans con evidente inseguridad. No me digas que nunca has estado en esa Cabaa dijo Hauer. Pues la verdad es que no. Pero la reconocer cuando lleguemos. La he visto muchas veces en foto. Hauer no se molest en decir nada. Resultaba difcil hablar en el maletero. Daba la sensacin de que all no haba mucho oxgeno. Captulo once 23.15 horas. Polizei Abschnitt 53. Berln Occidental. Funk colg el telfono y tendi la mano hacia la botella de soda que tena sobre el escritorio. El pulso le tembl al servirse. Deduzco que en Pretoria no estn contentos dijo Luhr. Funk dio un gran trago de soda.
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Estn indignados murmur. Dicen que somos una vergenza para el pueblo alemn. Habl usted con el propio Fnix? Bromea? Era su ayudante, o su jefe de seguridad, o como diablos se llame ese diablico afrikner. Creo que Herr Smuts es medio alemn, prefecto. Y usted cmo lo sabe? La nica vez en que el hombre vino aqu en persona para asistir a nuestra reunin plenaria, uno de sus hombres me dijo que Smuts era tan eficiente como jefe de seguridad porque haba heredado de sus padres los rasgos ms enrgicos de ambas razas. Los peores rasgos, en mi opinin se quej Funk. Ese hombre carece de tacto. No creo que en su trabajo el tacto sea precisamente una virtud dijo Luhr con la esperanza de que su tono no resultara excesivamente sarcstico. De momento, Funk segua siendo su superior, tanto en la polica como en el escalafn de Fnix, y mientras eso no cambiase... Una enrgica llamada a la puerta sobresalt a Luhr. Komm! ladr Funk. Un agente impecablemente uniformado entr marcando el paso en la oficina y se cuadr ante el prefecto. Un homicidio, seoranunci. Cerca del Tiergarten. Y qu? pregunt Funk imperturbable. El muerto era un agente comercial alemn oriental, seor. Llevaba cuatro aos viviendo aqu. Y su forma de morir fue muy extraa. Un disparo con una Makarov hecho a corta
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distancia. El hombre tena la pistola en la mano como si se tratase de un suicidio, pero... Una Makarov? interrumpi Luhr. S, pero en la escena del crimen se hicieron otros disparos, seor. Haba huellas de una rfaga disparada con una arma automtica. Qu? Cmo se llamaba la vctima? Klaus Seeckt, Herr Oberleutnant. A quin tenemos en el lugar del crimen? quiso saber Funk. A un equipo de homicidios de la Kripo. Pero son del distrito Tiergarten. El fotgrafo es nuestro, pero no tuvo oportunidad de llamarnos hasta hace un momento. Retrese orden Funk. El agente entrechoc los tacones y sali marcando el paso. Usted qu piensa? pregunt Funk, nervioso. Pensativo, Luhr replic. No s, pero ms vale que pase por all. Hasta que detengamos a Hauer, no podemos dejar ningn cabo suelto. No me gusta nada todo esto. Primero, los rusos irrumpen aqu como un batalln de asalto, luego Hauer nos traiciona, despus encuentro a Steuben interviniendo nuestras llamadas en la centralita. Y ahora un alemn oriental muere a causa del disparo de una pistola rusa. Qu encontr Apfel en Spandau? Funk frunci el entrecejo, preocupado. Segn el equipo forense ruso, papeles de algn tipo. Tal vez un diario. Sea lo que sea, Jrgen, a Fnix no le hace la menor gracia. Cree que Steuben forma parte de un equipo
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oficial de investigacin del que yo no s nada? Quiz se trate de una investigacin emprendida por Hauer... Luhr neg con la cabeza. Steuben trabajaba con Hauer, pero no creo que la cosa vaya ms all. En caso contrario, nos lo habran advertido. En cuanto regrese, obligar a ese cabrn a confesarlo todo. No se preocupe, atraparemos a Hauer, enviaremos a Fnix sus papeles y al terminar estaremos mejor de lo que estbamos. Probablemente, tiene usted razn dijo cansadamente Funk. Se puso en pie. Si descubre algo importante, llmeme a casa. Luhr se puso el abrigo y sali al corredor con una confiada sonrisa en los labios que se esfum de ellos en cuanto cerr la puerta. Estpido incompetente, pens. Lo nico que te preocupa es cobrar tu porcentaje del narcotrfico y tener contenta a tu amante. Luhr sinti un estremecimiento de secreta felicidad. Nada ms enterarse de la traicin y fuga de Hauer, haba enviado a varios de los sicarios ms letales de Fnix a todos los lugares en los que Hauer o Apfel pudieran pretender esconderse. desde el apartamento de una mujer con la que Hauer pasaba los fines de semana, hasta una remota Cabaa situada en las proximidades del canal Mittelland, cerca de la frontera con Alemania Oriental. En cuanto uno de los asesinos de Fnix recuperase los papeles de Spandau, Luhr se llevara todos los parabienes. Maana por la maana, se dijo, dispondr de los medios para conseguir que Fnix rompa con ese estpido, y entonces yo, un autntico alemn, pasar a ser BerlnUno. Empuj la puerta principal de la comisara y se abri paso entre la multitud de reporteros. Sin hacer caso de las preguntas, se mont en un Audi sin distintivos identificadores y cerr la puerta en las narices de un periodista.
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Ms vale que esos sudafricanos sean buenos murmur al tiempo que accionaba el encendido. Porque no creo que Dieter Hauer resulte fcil de matar. A los diez minutos de que Luhr se alejara en el Audi, Ilse Apfel cruz las enormes puertas de Abschnitt 53 y se coloc ante el sargento de guardia. Lo mismo que los periodistas de la calie, el sargento la confundi con una prostituta y estuvo sin hacerle caso todo el rato que pudo. Mientras esperaba a que el hombre terminase de hablar por telfono, Ilse trat de quitarse del rostro, con un pauelo de celulosa, los restos del exagerado maquillaje que le haba aplicado Eva. No le resultaba cmodo acudir a la comisara, pero pocas alternativas tena. o hablaba con los superiores de Hans o lo haca con los tipos de los BMW negros. Durante el trayecto hasta all, la joven haba visto dos veces a los imponentes coches negros recorriendo las calles en su busca, pero en ambas ocasiones logr que no la descubrieran. En un caf del UBahn que permaneca abierto toda la noche, cambi en monedas algunos de los billetes que Eva le haba dado y las utiliz para telefonear a la Cabaa de Wolfsburg. Estuvo llamando cada diez minutos durante una hora, pero su abuelo no contestaba. A partir de la tercera taza de caf, el encargado comenz a ponerle mala cara, e Ilse decidi marcharse antes de que el hombre llamara a alguien para que la echase, i En qu puedo servirle, Frulein? La resonante voz del sargento sobresalt a Ilse, pero sta reuni nimos, se acerc hasta el alto pupitre del hombre y, con voz clara, dijo. Busco a mi esposo, el sargento Hans Apfel. Llam hace un rato y me dijeron que haba estado aqu y ya se haba ido, pero tal vez haya regresado. Podra decirme si es as? La actitud del sargento cambi al instante. Se levant
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rpidamente de su silla y condujo a Ilse hasta un escritorio vaco. Frau Apfel, lamento muchsimo haberla hecho esperar. Sintese, por favor. Soy amigo de su esposo. Un momento, que llamo arriba. Seguro que alguien sabe decirme dnde est Hans. Por primera vez desde que, haca ms de seis horas, se tropez con los papeles de Spandau, Ilse comenz a relajarse. Mir hacia el sargento, que estaba al telfono tamborileando con los dedos mientras esperaba a que lo atendieran. El hombre le dirigi una sonrisa. Probablemente, a estas alturas Hans ya lo ha arreglado todo, se dijo la joven. Pero no puede haberse ido insisti el sargento en voz baja. Apfel... Se qued callado al ver aparecer a Wilhelm Funk por la puerta de una oficina de la planta baja. El sargento colg el telfono con tal estrpito que Funk mir en su direccin. De qu se trata, Ross? le espet Funk. Tengo prisa. El sargento de guardia mir significativamente hacia Ilse, y luego cruz la sala e, interponiendo el fornido cuerpo de Funk entre Ilse y l, susurr. Prefecto, la mujer que est sentada detrs de usted es la esposa del sargento Apfel. Ha venido a buscar a su marido. Funk se qued boquiabierto y tuvo que hacer un gran esfuerzo de voluntad para no volverse y agarrar a la joven por los cabellos. Vuelva a su puesto susurr. El sargento obedeci sin decir palabra. Funk consult su reloj y calcul cunto faltaba ms o menos para que Luhr regresara. Luego extendi por sus labios la ms
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clida de las sonrisas, se volvi y tendi la rechoncha mano. Frau Apfel? Soy Wilhelm Funk, prefecto de polica. Creo que su esposo fue de los que formaron parte del grupo de seguridad destinado a la prisin Spandau, no es as? Desconcertada por el elevado cargo de Funk y por su aparente conocimiento de la difcil situacin en que ella se encontraba, Ilse se puso en pie y estrech con su pequea mano la rosada zarpa del hombre. S dijo. Hans estuvo en Spandau. Lo ha visto usted? Funk sonri ms ampliamente. Pues s, en efecto. Lo interrogu a primera hora de esta noche. Y lo cierto es que desde entonces estoy tratando de lo calizarlo. Poco despus de que Hans se fuera de la comisara record algo que tena que preguntarle. Un simple formulismo, desde luego, pero me gusta dejar atados todos los cabos. Comprende? Cada cosa en su lugar, cada papel debidamente firmado y todo eso. Estn ustedes buscando a Hans? S, querida seora. Cuando el sargento Ross me ha dicho quin era usted, he albergado la esperanza de que nos ayudase a dar con l. Pero veo que se encuentra tan perpleja como nosotros. Por favor, permtame acompaarla arriba. All tengo una oficina provisional. Pedir que nos sirvan caf y quiz entre los dos logremos deducir adonde ha ido su esposo. Yo no me atreva esperar tanto!, pens Funk jubiloso mientras conduca a Ilse escaleras arriba. El instrumento de mi liberacin ha venido a llamar a mi puerta! Mirando libidinosamente la espalda de Ilse, cerr la puerta de su despacho e invit a la mujer a sentarse frente al escritorio. Frau Apfel, deseaba que estuviramos en privado antes de
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abordar francamente este asunto. Puedo ser sincero? Pese a su fatiga, Ilse volvi a sentir que su corriente sangunea se inundaba de nuevo de adrenalina. Encontrarse frente a la mxima autoridad policial de Berln Occidental la emocionaba. Quiere hablarme de Hans? pregunt cautelosamente. Funk hizo una pausa y estudi a la mujer que tena ante s. Qu saba? Y, an ms importante, qu sospechaba? Recordando su desagradable conversacin telefnica con Pretoria, Funk decidi arriesgarse. Querida, me temo que nuestro Hans se encuentra en un aprieto. A qu se refiere? pregunt inmediatamente Ilse. Qu clase de aprieto? Esta noche, cuando interrogamos a los agentes que haban formado parte de la patrulla de Spandau, lo hicimos con la ayuda de un polgrafo. Un detector de mentiras, comprende? S, claro que s. Antes de comenzar a trabajar en mi empresa tuve que pasar por la prueba del polgrafo. Ah. O sea que es usted una mujer que trabaja. S. Por favor, dgame qu ocurre. Por qu tuvieron que utilizar un polgrafo? Funk sonri, condescendiente. Se trata de una cuestin muy compleja, querida. Hay otras... personas implicadas. Funk baj la voz. Como por ejemplo, los rusos. Ellos estuvieron presentes durante la prueba del polgrafo. Lamento decirle que todos nuestros hombres pasaron con bien el examen, menos su esposo y un joven agente llamado Erhard Weiss. Conozco a Erhard.
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Funk se mordi el labio inferior. Comprendo. Consult su reloj. Luhr deba de estar a punto de regresar. Naturalmente sigui en tono confidencial, le di rdenes a nuestro experto en poligrafa de que no dijera nada si alguno de nuestros hombres no pasaba la prueba. Incluso tomamos la precaucin de preparar informes exculpatorios para varios hombres antes del comienzo del interrogatorio. Aunque la Glasnost est de moda, no podemos tolerar que un montn de rusos irrumpa aqu exigiendo interrogar a unos agentes alemanes. Estoy seguro de que usted lo comprende. Ilse asinti, desconcertada. Funk tom aliento. Y ahora el farol, se dijo. En cuanto nos hubimos librado de los rusos, interrogu a solas a Weiss y a su esposo. Weiss no saba nada. Creo que si fall en la prueba fue por simple nerviosismo. Pero Hans... Funk hizo una pausa. Hans me dijo que, como los rusos afirmaban, haba encontrado algo en Spandau, y que lo haba escondido en lugar seguro. Ilse escondi el rostro entre las manos. Los enloquecidos acontecimientos de aquella noche estaban pesando demasado en su nimo. De haber estado menos fatigada, tal vez hubiera desconfiado. Pero el prefecto pareca encontrarse ya al corriente de todo, y quera ayudarla a encontrar a Hans. Alz la cabeza, mir a Funk a los ojos y le hizo una nica pregunta de prueba. Qu le dijo Hans que haba encontrado? pregunt con los enrojecidos ojos fijos en su interlocutor. Funk no vacil. Parti de la base de que los forenses rusos conocan su trabajo. Papeles, desde luego, querida respondi con toda naturalidad. Antes de irse de la comisara, Hans me dijo
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que iba a buscarlos, pero ya ve usted que an no ha regresado. Ilse reprimi un sollozo y decidi que en alguien deba confiar. Pese a que trat de controlarse, los ojos se le llenaron de lgrimas. Los rusos tambin buscan a Hans? pregunt. A causa de los papeles? Gott in Himmel! Funk experiment una enorme sensacin de triunfo. Eran efectivamente papeles! No estoy seguro replic tratando de mantenerse calmado . Es posible. Por qu lo pregunta? Porque los rusos fueron a nuestro apartamento! exclam. Buscaban a Hans, estoy segura! Yo logr escapar de milagro! Dios bendito, lo he conseguido!, pens Funk, exttico. Ya la tengo! Se puso en pie, rode el escritorio y se sent junto a Ilse. Como un amoroso padre, tom entre las suyas las manos de la mujer y, en tono tranquilizador, dijo. Tranquila, seora. Encontraremos a Hans, no se preocupe. Disponemos de miles de hombres. Ahora, clmese y cuntemelo todo comenzando por el principio. Ilse lo hizo. 00.01 horas. Sector Britnico. Berln Occidental. Para cuando Jrgen Luhr lleg a la escena del crimen, el equipo forense ya haba recogido sus utensilios y los haba dejado junto a la puerta principal. Un polica de uniforme defenda la puerta de los periodistas que pudieran aparecer. Tcnicos que no paraban de fumar trataban de quitarse el sueo de los ojos y maldecan al tipo que haba tenido la
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desfachatez de dejarse matar en plena noche. El cadver se encontraba metido en una bolsa de poliuretano en la que permanecera hasta que se presentase alguien a reclamar el cuerpo. Saltaba a la vista que haba sido un asesinato. El intento de hacer pasar el tiroteo por un suicidio haba sido, como mnimo, torpe; todo el mundo estaba de acuerdo en ello. O casi todo el mundo. El detective Schneider an no se haba pronunciado. Naturalmente. Luhr se acerc a un flaco individuo que estaba sentado en un sof trasteando una cmara fotogrfica. Quin est al mando? pregunt con voz cortante. El detective Schneider replic el hombre sin alzar la vista de la cmara. Ah atrs lo tiene. Soy el teniente Luhr. El prefecto me enva para que averige qu ocurre. Al or mencionar al prefecto, el fotgrafo se puso respetuosamente en pie. Ya era hora de que llegara usted susurr. Quin es el muerto? pregunt Luhr. Segn su pasaporte, se llama Klaus Seeckt. Ocupacin? Era una especie de agente de enlace para el gobierno de Berln Occidental, algo relacionado con el comercio. Por el aspecto de este lugar, el tipo no haca gran cosa, aparte de cobrar los cheques y haraganear por la casa. En uno de los dormitorios hay una cmara de vdeo de tres cuartos de pulgada. Seguro que el tipo la utilizaba para rodar pelculas muy interesantes... Quin descubri el cuerpo? interrumpi Luhr molesto por la calenturienta imaginacin del fotgrafo.
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Un patrullero. Pero ya se march. Una pareja de ancianos que vive al lado oy los tiros y avis a la polica. Pero ellos no vieron nada. Como suele suceder, no? dijo Luhr tratando de congraciarse con el hombre. Ha descubierto usted algo significativo? Halagado por el hecho de que Luhr le pidiera su opinin, el fotgrafo se irgui cuan largo era. Bueno, est bastante claro que no se trata de un suicidio. Al menos, eso pienso yo. Sacamos cuatro proyectiles de una de las paredes. Fueron disparados por una arma automtica. Adems, por todas partes hay huellas dactilares recientes. Aparte de la vctima, esta noche hubo aqu tres personas por lo menos. Naturalmente, no sabemos qu sucedi, pero no creo que el tipo decidiera suicidarse slo porque unos hombres irrumpieran en su casa. Creo que sorprendi in fraganti a una banda de ladrones profesionales y ellos lo mataron con su propia pistola. Luego fueron presa del pnico, le pusieron el arma en la mano y huyeron. Algn indicio de que forzaran la entrada? No. Ya le digo que eran profesionales. Luhr hizo chascar los nudillos. S, eso ha dicho. Qu proyectiles disparaba esa arma automtica? Calibre 7,65, marca desconocida. No han encontrado ningn casquillo. Luhr sonri, escptico. Si me lo permite, har un resumen de su teora. Segn usted, los ladrones se metieron en la casa sin forzar la entrada. Cuando el dueo los sorprendi, fueron presa del pnico y lo mataron, dejaron huellas dactilares por todas
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partes y, pese a su pnico, luego se entretuvieron en recoger los casquillos que haban saltado de una arma automtica disparada en un momento de precipitacin. No le parece que sas son acciones sumamente contradictorias? El fotgrafo frunci el entrecejo y se frot el mentn. Pues no s. Ahora hay unos accesorios que se acoplan al arma y recogen los casquillos que salen expulsados. No le parece demasiada sofisticacin para unos ladrones de viviendas? Luhr mir a su alrededor. Algo ms? Pues la verdad es que s. El detective Schneider encontr una tarjeta frente a la casa, sobre la nieve. En ella slo haba escrito un nmero. Un telfono. Luhr frunci el entrecejo. Dnde est esa tarjeta? No lo s. Si sigue aqu, debe de tenerla Schneider. Pregntele. Est ah atrs. Cuando Luhr sali a la pequea Terrasse de piedra, un hombre de aspecto hosco, con sombrero y gabardina arrugada, apareci en la zona iluminada por un dbil foco situado sobre las puertas de cristal. El hombre se detuvo al ver a Luhr y se fij en las barras plateadas de teniente, en el impoluto uniforme y en las bien lustradas botas. Qu desea, teniente? pregunt recelosamente. Estoy aqu en calidad de representante extraoficial del prefecto. El ha manifestado gran inters por este caso. Como, por lo visto, la vctima tena ciertos vnculos con el gobierno alemn oriental, el prefecto teme que pueda haber... repercusiones. Comprende? El detective Schneider esper a que el teniente preguntase lo que haba ido a preguntar. No le agradaba la arrogancia que
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reflejaban las nrdicas facciones de Luhr. Tampoco me gustan sus ojos, pens. Son ojos de violador. Me ha comentado el fotgrafo que encontr usted una tarjeta frente a la casa. Una tarjeta en la que slo haba un nmero de telfono. Dnde est esa tarjeta? En realidad, el que la encontr no fui yo dijo Schneider acariciando la tarjeta en el interior del bolsillo de la gabardina . Fue el patrullero Ebert. No s dnde est ahora esa tarjeta. La tena yo, pero me parece que el agente Beck me la pidi. Creo que l sigue en la casa. Luhr sali inmediatamente en busca de Beck. En cuanto el teniente hubo desaparecido, Schneider cogi el bolgrafo que llevaba en el bolsillo de la camisa y copi en la palma de su mano el nmero que apareca en la tarjeta. Luego sigui a Luhr al interior de la casa. Teniente...llam. Herr teniente! Luhr reapareci por la puerta principal con el rostro congestionado por la irritacin. Lo lamento, teniente. Schneider movi la cabeza como si se considerase a s mismo un tonto sin remedio. Resulta que tena la tarjeta en el bolsillo. Habra jurado que se la di a Beck. Tome, aqu la tiene. Luhr cogi la tarjeta. El agente Beck dice que no se la pidi! Schneider sigui moviendo la cabeza. Debi de ser otro. La verdad es que, pasada la medianoche, ya no doy pie con bola. Secamente, Luhr replic. Pues trate de dormir ms, o dediqese a otra cosa. Han
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averiguado de quin es ese nmero de telfono? No, seor. Todava no. Yo me ocupar de hacerlo. Luhr sali en direccin a su Audi sin identificaciones policiales y Schneider se qued rascndose la enorme cabeza. Aquel caso le haba parecido raro desde el momento en que entr por la puerta. Mientras todo el mundo se dedicaba a comentar lo chapucero que haba sido el asesinato, Schneider se haba mantenido en silencio. Veinte minutos ms tarde apareci la tarjeta sin nombre. Y ahora apareca aquel teniente con pinta de nazi y que era nada menos que el hombre de confianza del.prefecto y se quedaba con la tarjeta. Schneider no recordaba haber visto nunca a Luhr en el escenario de un crimen. Eso le intrigaba. Pas frente a los tcnicos que se encontraban en el exterior de la casa y se mont en su viejo Opel Kadett. Tengo que hablar por telfono murmur mientras pona en marcha el vetusto coche. Jrgen Luhr se le haba adelantado. Cuando Schneider dobl la esquina de Levetzow y Bachstrasse, vio al ayudante del prefecto hablando por un telfono pblico. Schneider redujo la velocidad y sigui adelante. Hubiera dado cualquier cosa por escuchar aquella conversacin telefnica. Frau Funk? pregunt Luhr cuando una voz femenina respondi a su llamada. Lamento molestarlos a esta hora. Soy Jrgen Luhr. Puede ponerse el prefecto?... Pero l estaba a punto de salir de la comisara... Luhr cort la comunicacin y marc el nmero de Abschnitt 53. BerlnDos dijo secamente. Quiero hablar con el prefecto ahora mismo. Pas un minuto completo antes de que Funk se pusiera. Su voz sonaba tranquila y petulante, en contraste con el pnico
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que haba reflejado haca poco rato. S, Jrgen? En la casa de Tiergarten me he encontrado con algo extrao. Una tarjeta en la que slo hay un nmero de telfono. Debemos averiguar inmediatamente de quin es. El crimen pareca muy extrao. Hay pruebas de que en el lugar se dispararon armas automticas, hay indicios contradictorios de amateurismo por un lado y de profesionalidad por otro. Creo que nuestros hermanos uniformados pueden haber estado all. Qu interesante dijo Funk. Por qu no viene a la comisara y discutimos esa teora? Qu pasa? Hay alguien con usted? Una pausa. Lo haba hasta hace un momento, Jrgen. El sargento Ross se la llev abajo, a su nuevo alojamiento. Se la llev? Se refiere a una mujer? Quin es? La esposa de uno de nuestros hermanos uniformados, como usted ha dicho. Una tal Ilse Apfel. Apareci en la comisara a los pocos momentos de irse usted. Me ha contado una historia interesantsima. Cmo? Se refiere a la esposa del sargento? Exacto. Despus de haber hablado con ella, entiendo mucho mejor la situacin. Si desea usted intervenir en este asunto, le aconsejo que regrese aqu cuanto antes. Hace un rato habl con Pretoria. He recibido rdenes muy interesantes que tienen relacin con usted. Luhr, furioso, dej el telfono colgando del cable, corri a su coche y enfil la Bachstrasse a gran velocidad. Maldito imbcil! Cmo es posible que haya tenido tanta
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suerte? Tom una curva con los neumticos chirriando. Bueno, no importa murmur tratando de tranquilizarse. Funk an no ha encontrado a Hauer ni a Apfel. Ni tampoco los papeles de Spandau. Y los papeles son lo que Fnix quiere y lo que a Fnix le preocupa. Y el honor de haberlos encontrado ser para m. Debido a su exasperacin, Luhr no se fij en que el corpulento detective Julius Schneider se encontraba ante un telfono pblico situado a cuatro calles del que l mismo haba utilizado para hablar con Funk. A diferencia de Luhr, Schneider no estaba intentando identificar el misterioso nmero telefnico por medio de los cauces normales. Una indagacin a su propio nombre podra llamar la atencin y llegar incluso a odos del prefecto, cosa que Schneider no deseaba que ocurriese. Adems, l siempre haba sido partidario de utilizar los caminos ms cortos. Ley el nmero que llevaba escrito en la palma de la mano, descolg el telfono y marc. Tras cinco llamadas oy un clic y, tras l, el peculiar sonido de un contestador automtico. Soy Harry Richardson dijo una voz metlica. No estoy en casa. Si eres amigo, deja un mensaje al or la seal. Si es usted un vendedor, no me vuelva a llamar. Si se trata de una cuestin militar, llame a mi despacho. A continuacin, este mensaje ser repetido en alemn. Muchas gracias. Schneider esper a que terminara el mensaje en alemn y colg. Su pulso, que normalmente era tan regular como el de un oso en hibernacin, estaba acelerado. Schneider saba quin era Harry Richardson. Incluso lo haba visto en una ocasin. Los oficiales del servicio de inteligencia norteamericanos que eran capaces de tomarse la molestia de cultivar la amistad de los investigadores de la Kriminalpolizei eran una memorable rareza. Schneider dudaba de que Richardson se acordase de l, pero eso daba lo mismo. Lo importante era que haba un militar norteamericano implicado
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de algn modo en lo que pareca ir camino de convertirse en un explosivo caso de asesinato. Schneider se oblig a respirar acompasadamente y a pensar con tranquilidad. Haba encontrado la tarjeta de Richardson en el exterior de la casa de la vctima, pero haba sangre en torno a ella. Qu significaba eso? Y qu deba hacer l? Pens en el insolente hombre de confianza del prefecto y en su extraa oficiosidad, que, para el experimentado Schneider, slo poda significar una cosa. encubrimiento. De pronto, Schneider tuvo la extraa certeza de que se encontraba en uno de esos momentos cruciales que podan cambiar la vida de un hombre para siempre. Poda montar en su coche e irse a casa con su esposa, que lo aguardaba metida en el clido lecho... Eso es lo que hara cualquier alemn sensato. O bien poda efectuar una llamada que probablemente lo arrancara de su antigua vida como el viento arranca las hojas en otoo. Dios mo murmur. Godfrey Rose. Schneider se meti rpidamente en su coche y puso el motor en marcha. Haca treinta minutos, l se haba sentido moderadamente intrigado por los sucesos de la noche. Ahora tena la cabeza llena de conjeturas y senta la apasionante excitacin de la caza. Fue el amor a aquel tipo de emociones lo que lo impuls a hacerse polica. Se apart del bordillo, hizo un giro en U prohibido, y enfil la Budapester Strasse en direccin este, camino de la estacin de Tiergarten. Esperaba que sus conocimientos de ingls fueran suficientes para la tarea que tena por delante.

Captulo doce.
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00.30 horas. Velpke, RFA. Proximidades de la frontera con Alemania Oriental. El profesor Natterman conduca el traqueteante Audi en direccin a la frontera a 130 kilmetros por hora. Ahora que su angustioso viaje se aproximaba a su fin, no poda evitar correr. La velocidad resultaba estimulante, pues el chirrido de protesta de los neumticos al tomar las curvas mantena alerta su fatigado cerebro. Los buenos amigos son una bendicin de Dios, se dijo. Un amigo de la infancia le haba echado una mano aquella noche al prestarle el Audi sin hacer ninguna pregunta. Afortunadamente, el misterioso ingls que se meti accidentalmente en su compartimento haba desaparecido. Natterman no lo haba vuelto a ver en el tren, ni tampoco en Helmsted, cuando los escasos pasajeros se apearon. Durante la ltima hora, el profesor haba visto varias veces faros en el retrovisor, pero stos haban aparecido y desaparecido con tal frecuencia que Natterman haba optado por no prestarles atencin. Mientras el Audi cruzaba traqueteando las vas del ferrocarril que una Gardelegan con Wolfsburg, el profesor divis el fantasmagrico brillo de la enorme ciudad fabril situada hacia el oeste. Aquella visin segua desconcertndolo. Durante la infancia de Natterman, Wolfsburg era una aldea de menos de un centenar de habitantes, y sus escasos edificios se encontraban repartidos en torno al viejo castillo feudal. Pero cuando la fbrica Volkswagen se instal all en 1938, la aldea se transform casi de la noche a la maana en una metrpoli industrial. A Natterman le costaba creer que la pequea Cabaa de su padre siguiera alzndose en los tranquilos bosques del noreste de la ciudad. Haca once meses que no iba por la Cabaa, pero estaba
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seguro de que Karl Riemeck, un obrero local que llevaba mucho tiempo trabajando como guardes para la familia, mantena excelentemente cuidados tanto los terrenos como la casa. La perspectiva de pasar algn tiempo en la vieja Cabaa haba relegado a un segundo lugar las disparatadas teoras que no dejaba de devanar el fatigado cerebro de Natterman. Mientras conduca a gran velocidad por la carretera que cruzaba el denso bosque, por la cabeza del viejo profesor desfilaba una mezcolanza de rostros de notorios y clebres personajes del pasado. Hitler y Churchill... el duque de Windsor... Stalin... Joseph P. Kennedy, el embajador norteamericano en la Inglaterra desgarrada por la guerra, apaciguador de los nazis y padre de un futuro presidente de Estados Unidos... Lord Halifax, el dbil ministro de Asuntos Exteriores britnico y enemigo secreto de Churchill... Al profesor le pareca que tras aquellos sonrientes rostros exista todo un mundo inexplorado de engaos, un mundo que esperaba ser descubierto por algn audaz explorador. La emocin de los inminentes descubrimientos embriagaba al historiador como el ms fuerte de los licores, llenando su viejo cuerpo de vigor juvenil. Levant el pie del acelerador al llegar al puente sobre el canal Mittelland. De nuevo haba llegado al impenetrable meollo del misterio. qu ocultaban los britnicos? Si el doble de Hess slo vol a Inglaterra para distraer la atencin, qu pretendi ocultar? Por qu vol el autntico Hess a Gran Bretaa? Para entrevistarse con los ingleses, desde luego, se respondi a s mismo. Pero... con qu ingleses? Con una punzada de envidia profesional, Natterman pens en los historiadores de Oxford que estaban documentando las simpatas filonazis de ms de treinta parlamentarios ingleses de la poca de la guerra que, supuestamente, haban tenido noticia de antemano del vuelo de Hess. En los crculos acadmicos se rumoreaba que los profesores de Oxford estaban convencidos de que aquellos parlamentarios eran
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filonazis, enemigos de Churchill, para ver a los cuales Hess haba volado en secreto a Inglaterra. Natterman no estaba tan seguro. No le caba duda de que en 1941 existi una camarilla de ingleses de clase alta que, aparentemente, eran partidarios de Hitler. El autntico enigma era si aquellos hombres tenan realmente la intencin de traicionar a su pas entrando en una nefasta alianza con Adolf Hitler. O existira tal vez un noble motivo oculto tras aquel comportamiento? La respuesta a esto se encontraba en los planes de guerra de Hitler. El objetivo final del Fhrer siempre haba sido la conquista de Rusia la obtencin de Lebensraum para el pueblo alemn, lo cual hizo al Fhrer sumamente popular entre ciertos elementos de la sociedad britnica. Y es que, pese a encontrarse en guerra con Alemania, muchos ingleses consideraban que el Estado nazi constitua un eficacsimo impedimento para la extensin del comunismo. Similarmente, el Fhrer albergaba la visin de una Alemania y una Inglaterra unidas en un frente ario contra la Rusia comunista. Hitler nunca se crey de veras que los ingleses fueran a guerrear contra l. Sin embargo, cuando Winston Churchill se neg a aceptar la inevitable alianza con Alemania, el Fhrer se puso furioso. Y, en opinin de Natterman, ah radicaba la clave de la misin de Rudolf Hess. Hitler se haba marcado una agenda muy estricta para Barbarossa, la invasin de la Unin Sovitica. Estaba convencido de que si no invada Rusia en 1941, el Ejrcito Rojo de Stalin alcanzara una abrumadora superioridad sobre el alemn en hombres y equipo. Eso significaba que, para tener xito, sus ejrcitos invasores deban iniciar el avance hacia el este en mayo de 1941 como fecha ms tarda, antes de que la nieve se fundiera e hiciera imposible el despliegue eficaz de los tanques. Y Natterman record que los britnicos estaban al corriente de aquel hecho. Un coronel de la RAF llamado F. W. Winterbotham lo haba
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descubierto en 1938. Y este conocimiento adecuadamente explotado hubiera proporcionado a los ingleses una ventaja muy peculiar. Y es que, cuanto ms tiempo pudieran hacer creer a Hitler que deseaban una paz negociada, ms tiempo lograran demorar la invasin de Inglaterra, y ms cerca estara la fecha en que Hitler tendra que desplegar el grueso de sus ejrcitos hacia el este. Si lograban engaar a Hitler durante el tiempo suficiente, Gran Bretaa estara salvada. Natterman se pregunt si eso lo haban comprendido los filonazis ingleses de 1941. Fueron patriotas altruistas que hicieron volar a Hess a Inglaterra con falsos pretextos, salvando as a su patria de la invasin nazi? O eran traidores que haban llegado a la conclusin de que Adolf Hitler era el interlocutor ideal, quiz un poco zafio, pero con unas acertadsimas ideas sobre los comunistas y los judos? La respuesta a esta cuestin era, aparentemente, muy sencilla. si el grupo de destacados ingleses se haba limitado a simular que negociaba con Hitler a fin de salvar a Inglaterra, tales ingleses seran hroes y no habra hecho falta protegerlos del escrutinio pblico, sobre todo al cabo de cincuenta aos de ocurridos los hechos. Sin embargo, los bien documentados esfuerzos del gobierno britnico por ocultar los detalles del caso Hess parecan reforzar la teora opuesta. la de que aquellos ingleses haban sido realmente admiradores de Hitler y el fascismo. La variable que confunda tales razonamientos era una especie de comodn humano. Eduardo VIII, duque de Windsor, antiguo prncipe de Gales y rey abdicado de los ingleses. Las tendencias germanfilas del duque y sus contactos con los nazis antes de la guerra y durante ella eran hechos probados y sumamente embarazosos. Como mnimo, Windsor se puso en evidencia al visitar a Hitler y a otros jerarcas nazis en Alemania, para luego pregonar a los cuatro vientos los xitos del Fhrer ante una escandalizada
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opinin pblica mundial. En el peor de los casos, Windsor cometi traicin contra el pas sobre el que, por cuna, debera haber reinado. Tras su tempestuosa abdicacin, el duque, que viva en la neutral Espaa, se consuma de aoranza por el trono que haba abandonado tan a la ligera. Unas asombrosas pruebas descubiertas en 1983 indicaban que en julio de 1940 Windsor viaj en secreto a la neutral Lisboa para entrevistarse con un alto dirigente nazi, y ambos estudiaron la posibilidad del regreso de Windsor al trono ingls. Y aquello, pens Natterman nervioso, constitua el meollo de la cuestin. Porque, segn el historiador britnico Peter Alien, el nazi con el que Windsor se haba entrevistado en Portugal no era otro sino Rudolf Hess. Natterman agarr con ms fuerza el volante. Entre todas aquellas difusas especulaciones haba comenzado a formarse una imagen ntida. El profesor comprenda ahora que, si bien los simpatizantes ingleses de Hitler podan haber simulado afecto hacia los nazis a fin de salvar a Inglaterra, definitivamente no haba ocurrido lo mismo con el duque de Windsor. Y si ste haba cometido traicin, o hubiera estado siquiera a punto de cometerla, se era el tipo de desliz real que los servicios secretos britnicos se habran visto obligados a ocultar, suprimiendo la historia completa de Hess, el herosmo igual que la traicin. Natterman not que el pulso se le aceleraba. Se le acababa de ocurrir una cuarta y asombrosa posibilidad. Y si los traidores britnicos fueron realmente filonazis, pero los arteros servicios de inteligencia ingleses les permitieron continuar con su traicin? De este modo, los nazis no podran haber descubierto la impostura, ya que los propios conspiradores no se habran dado cuenta de que formaban parte de un engao. Natterman se estremeci ante las implicaciones de aquella posibilidad. Trat de concentrarse en aquella poca incierta, la primavera de 1941, pero sus
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recuerdos eran vagos y difusos. Tena en la cabeza tantos fragmentos histricos que ya no saba a ciencia cierta qu haba ledo y qu haba vivido, pues en su vida haba habido infinidad de avatares. Ms libros, pens. Eso es lo que necesito. Documentacin. Le dir a Ilse que, cuando venga hacia aqu, pase por la biblioteca de la universidad. Har una lista en cuanto llegue a la casa. Las memorias de Churchill, el libro de Speer, copias de documentos del Reich, una muestra de la letra de Hess... Necesitar todo eso para hacer un estudio preliminar del documento mejor. Y luego habr que analizar la tinta y el propio papel... Natterman pis el freno y el Audi se detuvo tras un ligero derrape. Haba llegado a las inmediaciones de la Cabaa. Lentamente meti el coche por el angosto y nevado sendero que serpenteaba por el bosque hasta llegar a la pequea edificacin. Advirti a lo lejos el familiar brillo de un farol y sonri, satisfecho, viendo cmo la luz apareca y desapareca segn el coche doblaba las ltimas curvas del sinuoso camino. Detuvo el coche en el pequeo espacio que haba junto a la Cabaa para dar la vuelta y decidi que al da siguiente invitara a Karl Riemeck a beber unas copas de schnapps. El viejo guardes se haba tomado la molestia de ir hasta all en coche para encender un farol, y Natterman sospechaba que tambin encontrara una buena provisin de lea para la chimenea. Dej para luego recoger su maleta, se ech a la espalda la pesada cartera llena de libros y se ape del Audi. El fro lo empuj hacia el porche de la Cabaa, donde encontr suficientes leos apilados para toda una semana. Gracias, Karl murmur. En una noche como sta, los viejos como nosotros no pueden prescindir de la calefaccin. Llevado por un impulso, prob el tirador y la puerta se
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abri silenciosamente. Ests en todo, viejo amigo dijo estremecido por el fro. Llego cargado y tengo que rebuscar la llave en los bolsillos? No, seor, todo est preparado para recibirme. Encendi la luz elctrica, que no haba sido instalada en la Cabaa hasta 1982, y vio que la sala principal tena su aspecto de siempre. La habitacin, que no era demasiado pequea, resultaba agradable y acogedora. As era como le gustaba al padre de Natterman. Sin falsas opulencias, pero confortable. Hecha de abedul y roble, la Cabaa pareca an ms slida en la actualidad que cuando Natterman era nio. Dej la cartera de libros sobre un viejo silln de cuero y regres al porche. Una vez sus ojos se hubieron acostumbrado a la oscuridad, mir hacia el camino de acceso que cruzaba el bosque para ver si haba faros aproximndose, pero no vio ninguna luz. Cogi entre los brazos cuanta lea pudo, la llev a la Cabaa y la apil cuidadosamente en el soporte que haba junto a la chimenea. Luego coloc un par de gruesos leos sobre los morillos de hierro forjado, se puso de rodillas y comenz a formar un pequeo montn de astillas bajo los leos, como su padre le ense haca seis dcadas. Aunque senta el nerviosismo de la perspectiva de estudiar sin interrupciones los papeles de Spandau, el familiar rito lo tranquiliz. Cuando la pirmide de astillas estuvo lista, busc cerillas en la chimenea pero no las encontr. Se levant lanzando un gruido y se dirigi hacia la vieja cocina de lea situada en un hueco de la parte de atrs de la sala principal, junto a la despensa. All tampoco tuvo suerte el profesor. Rezongando entre dientes, volvi a cruzar la sala y abri la puerta del dormitorio. Cuando vio lo que haba al otro lado de la puerta, los msculos del pecho se le contrajeron con tal fuerza que temi
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que le aplastaran el corazn. Ante l, sobre la cama, atado al metlico cabezal con una gruesa correa de cuero, Karl Riemeck miraba al frente con ojos ciegos. Su rostro era una mscara de ira, incomprensin y dolor. Sobre el pecho del guardes se vea una enorme mancha de sangre recin coagulada. Natterman se convirti de nuevo en un nio. Sinti que las entraas le ardan y not que la orina le humedeca los pantalones. Experiment el desesperado impulso de correr, pero no tena ni idea de dnde podra refugiarse. Regres rpidamente a la sala, que continuaba vaca e impoluta. Sin hacer nada por auxiliar a Karl, fue a tropezones hasta la puerta principal y la cerr. Dios mo, Dios mo... Dios mo... murmur inclinndose y apoyando las manos en las rodillas. Dios mo... La invocacin era como un mantra. Un conjuro. Una forma de recuperar el uso del cerebro, un regreso a la realidad. Tragndose la bilis que le suba por la garganta, el viejo profesor se irgui y regres al dormitorio para intentar hacer algo por su amigo. Sin prestar atencin a la sangre que empapaba la camisa, coloc la mano directamente sobre el corazn de Karl. No esperaba encontrar latidos y no los encontr. Natterman saba reconocer la muerte cuando la tena delante. Debido quiz al susto que le haba producido la muerte de Karl, el instinto de Natterman estaba como aletargado y el viejo profesor no pens en otros peligros que podran estar acechndolo hasta que una fra mano surgi de debajo de la cama y se cerr en torno a su huesudo tobillo. Natterman se qued paralizado. Abri la boca para gritar, pero no logr emitir sonido alguno. De nuevo su cerebro se aisl de la realidad. La zarpa de hierro tir de l, Natterman cay al suelo cuan largo era y tuvo la certeza de haberse roto la
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cadera. Gimiendo a causa del pnico y el dolor, trat de ir a gatas hacia la puerta, pero unos fuertes brazos lo agarraron por los hombros y lo obligaron a quedar de espaldas. Cuando enfoc los ojos, la aguda y reluciente hoja de un estilete llen casi todo su campo visual. Ms all de ella slo vio una melena de cabello rubio. Trat de respirar, pero era como si tuviera un yunque sobre el pecho. Cuando la presin se redujo ligeramente, el viejo profesor advirti que el yunque era en realidad una rodilla humana. Tienes en tu poder algo que yo quiero, viejo! Las palabras fueron rpidas y furiosas, y la voz, dura como el pedernal. La rodilla oprima con tal fuerza el pecho de Natterman que el viejo no habra podido hablar aunque hubiese querido. Responde! grit el hombre. No tiene acento ingls, se dijo Natterman aliviado pensando en los papeles de Spandau. Menos mal! No es ms que un ladrn, un ladrn que ha asesinado a Karl! El profesor record todos los idiomas que conoca tratando de ubicar el extrao acento, pero fue intil. Ser holands? El rubio movi el estilete adelante y atrs en una danza letal y luego insert la punta en la ventana izquierda de la nariz de Natterman. No te pongas necio como tu amigo, viejo. A l le cost la poca vida que le quedaba. Ahora, habla. La presin de la rodilla sobre el pecho de Natterman se redujo un poco. Llvese lo que quiera! jade Natterman. Dios mo, pobre Karl...! Pobre Karl? Idiota! Sabes perfectamente lo que quiero!
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Habla! Dnde est? Por unos instantes ms, Natterman sigui resistindose a creerlo, pero al fin tuvo que admitirlo. Por imposible que pareciese, aquel asesino conoca su secreto. Saba lo de los papeles de Spandau y, para robarlos, haba conseguido llegar all, a la casa del padre de Natterman, antes que l. Oh, Dios mo susurr Natterman. Oh, no. No? dijo desdeosamente el rubio. Pero es que no s a qu se refie... Mentira! Furioso, el asesino movi el estilete hacia arriba y hacia fuera, y de la cortada ventana nasal del viejo brot un surtidor de sangre. A Natterman se le llenaron los ojos de lgrimas y se qued momentneamente ciego. La sangre le corri, abundantemente, por los labios y la barbilla. El viejo tosi y se atragant con ella. Escucha, gusano judo! Para m, t no eres nada! El asesino peg los labios a la oreja de Natterman y baj la voz. En un letal susurro, dijo. Si en cinco segundos no me haces sea de que vas a cooperar, te cortar la arteria cartida. Entiendes? Y la cartida comunica directamente con el cerebro. Como colofn de su amenaza, el asesino peg la punta de su estilete a la sensible piel de debajo de la oreja izquierda de Natterman. Ahogndose en su propia sangre, el profesor trat de asentir con la cabeza. Me dirs dnde lo tienes? Escupiendo espuma color rosa, Natterman asinti de nuevo. El asesino lo levant del suelo con la facilidad con que habra levantado una rama seca. Sac un pauelo blanco y lo arroj
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hacia la sangrante herida del profesor. Presiona directamente murmur. Natterman asinti y procedi a contener la hemorragia, sorprendido de aquel mnimo gesto de humanidad. El hombre que tena ante s no deba de contar ms de treinta aos. La larga cabellera rubia le daba un aspecto de estudiante famlico que el profesor conoca bien. Un rostro atractivo y unos ojos en los que brillaba el fanatismo. Ahora dijo suavemente el asesino dime dnde est. Natterman se volvi hacia la cama en la que yaca el cadver de Karl. La enormidad de lo ocurrido lo golpe duramente y no pudo evitar estallar en sollozos. Venga, viejo, no te me derrumbes! Tu amigo apareci por accidente en este asunto y se qued ms tiempo del debido. Me oblig a hacerlo. Vamos a la otra habitacin. Como un autmata, Natterman sigui al asesino hasta la sala. Con el rostro parcialmente cubierto por el ensangrentado pauelo, trataba desesperadamente de encontrar una salida para su horrible situacin. Ajedrez, pens de pronto. Es como una partida de ajedrez. Slo que hay que jugarla hasta la muerte. No pienses tanto, idiota! Dime dnde est! Ya! El asesino rubio se encontraba a dos metros de Natterman, pero cuando lanz hacia adelante la mano armada con el estilete, redujo a la mitad tal distancia y dej sobrecogido a Natterman. Este dej caer al suelo el ensangrentado pauelo y comenz a desabrocharse con torpes dedos los botones de la camisa. Qu haces, idiota? Lo que buscas lo llevo pegado a la espalda explic Natterman.
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Por un momento, el hombre pareci confuso, luego volvi a poner cara de palo. Bueno, est bien dijo inseguro. Pero date prisa. Dios mo, pens Natterman, no sabe lo que busca. Lo envi... otra persona. Quin? Cmo consiguieron relacionarme con Hans y con los papeles? Temblando de terror, el profesor se quit de la espalda el envoltorio hecho con papel de aluminio y sinti que se arrancaba jirones de piel con el esparadrapo. Debo sobrevivir, se dijo. Sobrevivir para enterarme de la verdad. Tengo que distraerlo... Ahora dijo el asesino, avanza hacia m despacio y dmelo. Natterman lanz el envoltorio hacia el otro extremo de la sala. Fue a caer en el suelo y se meti parcialmente bajo la pesada alacena que haba en un rincn. Maldito cabrn! Recgelo y tremelo! Natterman vacil por un momento y luego camin lentamente hasta la alacena, se inclin, y recogi el envoltorio. Igual que en el ajedrez, pens. Yo muevo... l mueve. Dame! Natterman entreg el paquete y se fij, curioso, en las gotas de sangre que le caan desde la nariz sobre el bceps. Debo de estar delirando, se dijo. Estoy viendo a otra persona... Sin quitarle ojo a Natterman, el asesino arranc el esparadrapo del papel de aluminio que el profesor haba utilizado para proteger los papeles. Cuidado recomend Natterman. Son muy frgiles. Esto es todo? S dijo Natterman encogindose de hombros.
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Seguro que es todo, sucio judo? pregunt el asesino agitando en el aire los papeles. Afrikaans, susurr una vocecilla en el interior del cerebro de Natterman. El acento es afrikner. Pero... por qu piensa este salvaje que yo soy judo? Le juro que es todo dijo. Tenga cuidado, por favor. Se trata de un documento muy importante. Mientras hablaba, Natterman mir premeditadamente hacia su cartera de libros, que se encontraba exactamente en el lugar en que l la haba dejado. en el silln de cuero junto a la puerta. Mantuvo los ojos fijos en ella durante un instante y luego, rpidamente, volvi a mirar al intruso. Mientes otra vez! grit el afrikner. Como encuentre algo importante en esa bolsa, eres hombre muerto, viejo! Natterman permaneca junto a la alacena del rincn tratando de usar su fuerza mental para impulsar al asesino hacia la cartera. Hacia el silln. Blandiendo el cuchillo ante s, el afrikner retrocedi lentamente. Un poquito ms, pens Natterman, un poquito ms... El asesino desvi la mirada para coger la cartera... Ahora! Natterman meti la mano en el espacio que haba entre la alacena y la pared, busc a tientas y cerr los dedos en torno a la gran escopeta Mannlicher que llevaba en aquel mismo lugar desde haca ms de sesenta aos. La escopeta que su padre siempre mantena oculta, pero al alcance de la mano por si apareca un venado en el jardn, o por si los cazadores furtivos invadan sus tierras. El profesor levant ambos percutores al tiempo que alzaba el arma y dispar en cuanto los caones se elevaron por encima del respaldo del sof. El asesino se lanz tras el silln de cuero para protegerse,
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pero no fue lo bastante rpido. Veinticuatro gruesos perdigones lo alcanzaron en el hombro derecho y dejaron convertida la parte alta de su brazo en una masa de pulpa y hueso que colgaba del torso sostenida nicamente por los tendones. El ensangrentado estilete que haba servido para hacer una carnicera con Karl Riemeck repic contra el suelo mientras su dueo desapareca tras el silln. Cabrn! grit Natterman. Jams en su vida haba deseado matar a otro ser humano, ni siquiera en la guerra. Pero ahora una rabia inmensamente poderosa lo consuma mientras miraba con hipntica fijeza hacia el silln tratando de encontrar un adecuado ngulo de tiro. Inmvil tras el silln, el afrikner pensaba. Haba experimentado el dolor anteriormente y saba que ceder a l significaba la muerte. Silenciosamente agarr con la mano del brazo bueno el pomo de la puerta principal y tir de l hacia dentro. Su destrozado hombro le provoc un dolor lacerante y su grito de agona atron en la pequea Cabaa mientras el asesino intentaba con todas sus fuerzas permanecer consciente. Desde las profundidades de su cerebro, una voz ya casi olvidada le grit. Muvete, soldado! Muvete! Y, efectivamente, se movi. En cuestin de segundos, reptando como un cocodrilo, ya haba cruzado el umbral arrastrando tras de s el brazo intil. En cuanto estuvo fuera, cerr la puerta con el pie. Se desplom desde lo alto del porche y cay en la nieve en el momento en que el segundo disparo de la escopeta de Natterman astillaba el cuarto inferior de la puerta de roble. Deb preverlo!, se dijo el afrikner, furioso. Subestim a ese viejo cabrn. Tena una pistola de 9 mm en el coche, pero haba dejado ste en el bosque, ms all del claro. Nunca lograra llegar, a no ser que el viejo estuviera totalmente
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ciego. Desesperado, apart un montculo de nieve y rept por debajo de la Cabaa, entre las glidas sombras. Por encima de l, el profesor Natterman estaba registrando con loca desesperacin el interior de la alacena en busca de ms cartuchos. Ah! Bajo una cesta de mimbre vuelta del revs encontr una caja completa de cartuchos de perdigones del calibre doce. Abri la recmara de la vieja arma, retir los cartuchos vacos, meti dos nuevos, cerr la recmara y levant ambos percutores. Luego cerr la astillada puerta de roble y ech el cerrojo. Los papeles!, pens de pronto. Los tena el afrikner! Presa del pnico, registr la Cabaa en busca de los papeles cebolla pero no vio ninguno. No!, aull su mente. No puede quedrselos! Loco de ira, dispar una vez ms contra la puerta y le hizo un nuevo agujero. Luego descorri el cerrojo y la abri. Justo frente a la puerta, sobre un reguero de sangre, se encontraban, arrugadas y sucias, seis de las nueve pginas de Spandau. Natterman sali como una exhalacin y se puso a recogerlas frenticamente. Despus busc en la nieve las otras pginas. No vio ninguna. Furioso, volvi a entrar en la Cabaa y recogi el papel de aluminio que haba servido de proteccin a los documentos. Volvi a envolver con l las ensangrentadas hojas y luego se guard el envoltorio de papel de aluminio en el fondo de un bolsillo. Debido a los esfuerzos, la herida de la nariz se haba abierto y la sangre le resbalaba por el pecho desnudo. Ese salvaje debe de tener una arma, pens de pronto, aterrado. Claro que s. Nunca habra venido aqu armado slo con un cuchillo. Natterman recogi del suelo su camisa y su chaqueta y entr a trompicones en el dormitorio en el que Karl segua mirando la puerta con ojos ciegos. ag! bram de angustia.
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Tuvo que recurrir a sus ltimas fuerzas para conseguir arrastrar el arcn de la ropa blanca desde los pies de la cama hasta la puerta del dormitorio, contra la cual lo apalanc. Una vez bloqueada la entrada lo mejor posible, Natterman descolg el telfono que haba junto a la cama. Est tan muerto como Karl, pens amargamente. Apretndose la ensangrentada nariz con dos dedos, inspeccion el cuarto. Un lavamanos. Una silla. Un viejo armario de pino. La cama de su padre junto a la ventana. La ventana! En el mismo instante en que tomaba conciencia de lo vulnerable que era, vio una plida mano tratando de levantar la hoja de la ventana. El profesor hizo aicos la ventana con un doble escopetazo al tiempo que farfullaba como un loco. Las tensiones haban podido al fin con l. Caminando a trompicones, como un borracho, lleg hasta el armario y lo arrastr y empuj hasta dejarlo al fin tapando la destrozada ventana. Luego se derrumb contra l, sin intentar siquiera cortar la sangre que segua cayndole sobre el pecho jadeante. Lo ltimo que hizo antes de desvanecerse fue meter dos nuevos cartuchos en la Mannlicher. 01.42 horas. Transvaal septentrional, Repblica de Sudfrica Alfred Horn permaneca encorvado en su silla de ruedas con motor, con las artrticas rodillas cubiertas por una manta de piel de leopardo y la vista fija en el suelo. Como siempre, con la imaginacin iba y vena entre el pasado y el presente buscando causas y conexiones, haciendo inventario de injusticias que deban ser vengadas. Quiz se deba a su avanzada edad,pero para Horn el presente no era ms que un pequeo espacio entre dos puertas, una que conduca a un pasado que le era imposible cambiar y otra que daba a un futuro que, al cabo de cinco dcadas de planes, de luchas y de vivir con la derrota, prometa el cumplimiento de su destino
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final. Saba que le quedaba poco tiempo, y que ese tiempo se reduca con el paso de cada da. Cunto le quedaba para perder definitivamente la capacidad de dejar su impronta en el mundo? Un mes, una semana, unos das? El necesitaba un mes. Se dijo que resultaba sumamente irnico que su conocimiento del pasado fuera la mayor amenaza para sus planes de futuro. Pero ya se encontraba casi listo. A su espalda son una discreta llamada a la puerta. Respondi sin apartar la vista del fuego. S? La puerta se abri silenciosamente y en el umbral apare > ci Smuts, que se cuadr ante Horn. Qu noticias llegan de Berln, Pieter? Hay gran actividad entre los servicios de inteligencia ingleses y rusos, seor. Estoy casi seguro de que no han localizado los papeles. Hasta ahora no hay indicios de que Israel est implicada. Y qu me dice de nuestros dos policas, Pieter? Ellos tienen los papeles. Seor, BerlnUno informa de que, si bien an no ha capturado al joven que cree que encontr los papeles, tiene bajo custodia a su esposa. Horn evalu aquella informacin. Al fin dijo. Que vengan todos aqu. Traiga a la mujer, que el marido la seguir. Enve un jet esta noche. Ya he ordenado que lo hagan, seor. Esplndido. Podemos hablar con el marido por telfono? Smuts se aclar la garganta. An no lo hemos localizado, seor.
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Mientras el ojo de vidrio de Horn permaneca inmvil, el bueno mir de arriba abajo, con recelo de rapaz, a su jefe de seguridad, y al fin clav la vista en el curtido rostro del hombre. Bajo la taladrante mirada, Smuts se removi nervioso cambiando su peso de un pie a otro. Pieter... dijo al fin Horn. Seor? Nuestros dos policas han escapado de Berln Occidental, no es as? Smuts no pretendi disimular. Me temo que s, seor. Parece que el mayor de los dos hombres, Hauer, posee muchas influencias en Berln. Tenemos a un hombre esperando en el lugar al que se dirige la pareja, una Cabaa cerca de Wolfsburg, pero an no han aparecido por all. Horn juguete con el atizador de la chimenea. Esos policas estn demostrando ser un orgullo para su raza, Pieter. Cuando los haya atrado hasta aqu, debemos averiguar lo que encontr nuestro joven amigo entre las ruinas de Spandau. Cuente con ello. Dgame cmo piensa convencer al joven marido de que tiene usted a su esposa en el caso de que, para cuando ella monte en el avin, an no lo haya localizado. Smuts contuvo una sonrisa. La atencin que prestaba Horn a los ms nimios detalles de una operacin nunca dejaba de sorprenderlo. Ser sencillo, seor replic. Grabaciones de audio en dos magnetfonos distintos. Breves respuestas afirmativas y negativas pregrabadas para utilizarlas segn las necesidades,
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con una breve frase para iniciar el intercambio. Con la adecuada reduccin de ruido, los resultados son bastante convincentes. Muy bien, Pieter. Lo que me dice me satisface. Los talones de Pieter entrechocaron y el sonido fue como 'el de la detonacin silenciada de una pistola. Distradamente, Horn se acarici la cicatriz que tena en torno al ojo de vidrio. He estado pensando, Pieter. Ser mejor que, por el momento, cancele usted todas las operaciones de trfico de dro gas y armas. No quiero que existan caminos que conduzcan , desde el mundo exterior hasta aqu. Smuts asinti con la cabeza. Muy bien, seor. Sin embargo, tenemos un envo de oro procedente de Colombia, como pago de nuestro ter.) Dos millones de dlares en lingotes. Llega por va martima y, el barco que lo transporta ya est casi en puerto. Horn reflexion sobre esto. Bien, entonces, permtale atracar. Pero que todo lo de 5 ms permanezca cerrado. S, seor. Cuando llegue la esposa del polica, trigamela directa j mente. Ya rara vez tengo oportunidad de conocer a jvenes alemanes. Me encantara hablar con ella. | Quiere verla en persona? Seor, eso es arriesgado.,^ Tonteras, Pieter. Encontrndose usted presente, qu riesgo puede haber? Smuts hizo un gesto de asentimiento.
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Estoy a sus rdenes, seor. Horn dirigi una inquisitiva mirada a Smuts. Algo ms? A qu se refiere, seor? Horn frunci el entrecejo. La fuga de radiaciones. No me ha puesto usted al corriente de los avances conseguidos. Smuts se sonroj. Lo lamento, seor. Me he reunido con los ingenieros para hablar de la extensin de la pista de aterrizaje. Alz el brazo y consult el reloj que llevaba vuelto hacia la parte interior de la mueca. Hace dos horas, la fuga estaba contenida. La contaminacin ha sido mnima para el personal, y el laboratorio del stano est limpio. Hay noticias de nuestro revestimiento de cobalto? No, seor. Lo siento. Muy bien, Pieter. Retrese. S, seor! Entrechoc de nuevo los talones y desapareci. Horn sonri con nostalgia. Una Jungfrau, pens, una autntica hija de la patria. Dios mo... cunto tiempo hace que no hablo con una mujer que no se haya criado en estas regiones salvajes? Pieter! exclam de pronto. Smuts regres a la carrera blandiendo una pistola Beretta. Lo siento se disculp Horn. Lo dije demasiado alto. Slo quera que echase ms lea al fuego. El dolor en las articulaciones me est volviendo loco.
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Smuts enfund el arma. S, seor. Sin una vacilacin, el hombre que haba mandado tropas con distincin en medio continente africano se dirigi al montn de lea que haba a menos de un metro de la silla de su jefe, aadi un leo al fuego y aviv las llamas. Est bien as, seor? Muy bien, Pieter. Muy bien. Horn se desmadej en su mullida silla de ruedas y, all inmvil, durmi el sueo de los justos hasta el amanecer. 01.50 horas. Aerdromo Tegel. Berln Occidental.

Los depsitos de las alas ya estn llenos dijo el encarga do del surtidor de gasolina al tiempo que enroscaba el tapn del depsito. Hizo descender la escalerilla hidrulica y salt al asfalto de la zona de abastecimiento de combustible. Lo apunto en su cuenta? pregunt. Elegantemente vestido con un traje gris hecho a medida, el teniente Jrgen Luhr asinti brevemente y ascendi por la rampa que conduca a la panza del esbelto turborreactor Lear. Sobre la gruesa moqueta que cubra el suelo de la cabina de pasajeros, envuelta de cabeza a pies con cinta aislante, Ilse Apfel se esforzaba denodadamente por respirar. Intente tranquilizarse, Frau Apfel dijo Luhr. As el
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viaje ser mucho ms agradable para usted y para m. No sin gran dificultad, Ilse inclin la cabeza hacia el rubio polica y lo taladr con la mirada. La joven esperaba que tal actitud de reto enmascarase el abyecto terror que le atenazaba el estmago. Haca una hora la haban obligado a ver cmo aquel loco teniente le rebanaba la garganta al sargento Josef Steuben. Ilse no conoca personalmente a Steuben, pero vomit a causa del horror que le produjo la escena. Y,por debajo del horror, se maldijo por su estupidez. Cmo . haba podido ponerse en manos de aquellos salvajes impla > cables? No se esfuerce, porque es intil dijo Luhr. Yo preferira haber utilizado un sistema ms sutil, pero parece que nuestro anfitrin se opone a la utilizacin de drogas. Lo cual no deja de ser irnico, teniendo en cuenta de dnde procede buena parte de sus ingresos. Luhr golpe el brazo de su asiento con una pequea jeringuilla. Estoy seguro de que todo esto ha sido una desagradable sorpresa para usted sigui, pero la culpa la tiene la estupidez de su esposo. Sin embargo, pese a ello, y por razones que rebasan mi comprensin, usted, lo mismo que yo, tendr una gran oportunidad. Maana conoceremos al dueo de este avin. Es un gran honor. Luhr ri entre dientes. O eso me han hecho creer. Las paredes del Lear vibraron al aumentar la potencia de los motores para enfilar la pista de despegue. Sin embargo sigui Luhr, no creo que haga falta que est usted envuelta en toda esa cinta aislante. Ilse se debati con ms fuerza. Luhr sonri. Seguro que no quiere que le administre un sedante ligero? El vuelo ser largo. Se puso en pie ladeando la cabeza para evitar dar con la coronilla en el bajo techo de la cabina y se alz,
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inmenso, sobre la yacente Ilse. Sin embargo, ya encontraremos algo con lo que distraernos durante el viaje. Como si fuera a hacer una necesidad, Luhr se baj la cremallera de los pantalones y sac un gran pene sin circuncidar. Mientras Ilse lo miraba con desagrado, l comenz a frotarse, pendiente de la reaccin de la joven. Esta no se sinti impresionada por la visin de aquel rgano, ya que las berlinesas estaban acostumbradas a ver exhibiciones de anatoma masculina; pero lo que s le asust fueron los ojos de Luhr. En un instante, todo rastro de humanidad desapareci de ellos. Mientras se frotaba entre gruidos, en sus ojos azules no arda el deseo, sino un odio ciego, furioso. Jrgen Luhr deseaba algo ms que violar simplemente a Ilse. quera matarla, violarla hasta la muerte si poda. La joven cerr los ojos y trat de desconectarse de aquel lugar; volvi mentalmente a la poca en que an no se haba casado con Hans. Ambos haban ido a Munich a visitar a la madre de Hans, que viva en una pequea Pfahlbauten situada junto al largo y plateado lago que hay en las proximidades de la ciudad. Frau Jaspers, de soltera Apfel, se haba portado como una arpa, pero Hans e Ilse pasaron muchas horas solos en el lago, remando en un pequeo bote y... Crees que podrs con esto? pregunt Luhr, entre jadeos, sacudiendo el pene. Con l te voy a hacer cosas con las que ni siquiera has soado. De pronto, el avin se puso bruscamente en movimiento. Luhr perdi el equilibrio y cay sobre su asiento riendo a carcajadas. Ilse luch intilmente contra la cinta aislante que la tena convertida en una momia viviente. Luhr se meti de nuevo el pene en el interior de la bragueta y se retrep en la butaca. Habr tiempo de sobra para eso murmur.
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De sus ojos haba desaparecido el brillo de locura. Ociosamente, alz una reluciente bota y toc con la punta el trasero de Ilse, tras lo cual se ech a rer de nuevo. El Learjet lleg a la pista que le haban asignado y se detuvo, con los motores rugiendo, apuntando en direccin este como una flecha de porcelana. La inscripcin de su cola rezaba LaserTek, pero tal compaa no era ms que una minscula divisin en la laberntica red de subsidiarias que posea Horn Intercomm, un holding situado en las estribaciones de una enorme pero difusa entidad corporativa llamada Phoenix A G. Esta relacin familiar estaba simbolizada por un pequeo logo pintado en el cono de proa del Lear. Desde el lado de babor del Lear, un nico ojo, de lneas elegantemente curvas, pintado de color rojo sangre, miraba hacia el fondo de la pista con una extraa fijeza, como si fuera l, y no el piloto, el que fuera a manejar el aparato en su largo viaje hacia el sur. En el interior de la cabina presurizada, Luhr sujet a Ilse con la bota mientras el jet ascenda al cielo nocturno. El plan de vuelo asignado por la torre de Tegel identificaba al Lear como el vuelo 116 destinado a Londres. Pero en cuanto el esbelto reactor desapareciera de las pantallas de radar de Tegel, se desviara hacia el sur, en direccin a un remoto aerdromo turco. Otra empresa subsidiaria de Phoenix A G, tena gran cantidad de propiedades en la provincia de Anatolia, entre ellas un pequeo aerdromo, sorprendentemente bien equipado, en una granja cercana a Dashar. Esta compaa haca todo tipo de esfuerzos por mantener las relaciones ms cordiales con las autoridades del gobierno provincial, que frecuentemente hacan uso de los reactores de Fnix para efec tuar viajes de trabajo a las capitales del placer europeas. Una vez el Lear despegara de Dashar, ya no tendra ni nmero ni plan de vuelo, y su destino sera una cuestin sobre la que slo los ignorantes preguntaran. La mano del
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misntropo presidente y primer ejecutivo de la Corporacin Phoenix A G tena fama de ser muy, muy larga. Captulo trece. 01.35 horas. Proximidades de Wolfsburg. RFA.

sa es! exclam Hans volviendo la cabeza para ver mejor. La acabas de pasar! Hauer pis el freno. Eso mismo dijiste hace dos minutos. Ahora estoy seguro. De mala gana, Hauer puso la marcha atrs. Por qu aqu? No es ms que otro claro entre los rboles. Otro camino sin salida. No. Este es el lugar. Estamos entre dos montes. Y ese pequeo puente de ah detrs... Esta es. Hauer levant el pie del embrague y retrocedi para dar media vuelta. Tras completar la maniobra, el Jaguar salt impulsado hacia adelante. Recorrieron el sinuoso camino al doble de la velocidad a la que haba ido Natterman, escrutando en todo momento las sombras en busca de algn indicio de una casa habitada. No veo ninguna luz dijo Hauer, escptico. Quiz estn durmiendo.
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Hauer mir de reojo a Hans. Tu esposa acaba de huir del KGB, no tiene ni idea de dnde ests ni de qu haces, y t crees que puede estar durmiendo... Cuidado! Hauer fren a fondo en el momento en que el Jaguar llegaba al pequeo claro que rodeaba la Cabaa. El coche resba l sobre una placa de hielo, gir 360 grados y patin en direccin al edificio. Choc contra el tronco de un pltano a; escasos metros del porche y el guardabarros del Jaguar se aboll. Aunque se apag el motor, los faros siguieron iluminando las sombras a la derecha de la Cabaa. Ms vale que ste sea el sitio mascull Hauer. Hans asom la cabeza por la rota ventanilla del acompaante y compar lo que vea con su imagen mental de la Cabaa familiar de su esposa. sta es dijo con voz firme. Se volvi hacia Hauer. Por qu conducas tan pueteramente de prisa? Hauer se mordi la lengua. Tema que, al entrar en la Cabaa, encontrasen los cadveres ensangrentados de Ilse y de su abuelo. T ve a llamar a la puerta dijo sin perder la calma. Hans rezong furiosamente mientras trataba de hacer girar el desconocido tirador de la portezuela del coche. Sin hacer nada por ocultar su exasperacin, grit. Ilse! Soy yo, Hans! En el momento en que Hans abra la portezuela, sta le golpe y lo empuj de nuevo al interior del vehculo. El joven ni siquiera escuch la ensordecedora detonacin que reson en todo el bosque.
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Al suelo! grit Hauer, pero sus palabras fueron inaudibles, ya que en aquel momento el parabrisas del Jaguar se haca aicos. Es una escopeta, Hans! Agchate! Hans estaba ya en el suelo cuando una tercera salva de perdigones destroz la tapicera de cuero por encima de su asiento. Un cuarto disparo no alcanz al coche. Hauer cogi su Walther de debajo del asiento y ech hacia atrs la palanca de seguridad. Espera! le pidi Hans agarrndole del brazo. Ilse no conoce este coche. Abri la portezuela, acribillada por los perdigones. Ilse! Profesor! Soy Hans! Esta vez vio la llamarada que surga de los dos caones de la escopeta. Ambos dispararon a la vez y los perdigones quebraron las heladas ramas bajas que colgaban sobre el techo del coche. Hans se atrincher tras la portezuela del Jaguar. Profesor! Tu padre se llamaba Alfred y era herrero! Construy esta casa en 1925! T lo ayudaste a hacer los clavos! Silencio. Bien pensado dijo Hauer. La astillada puerta de la Cabaa se abri ligeramente. Hans? pregunt una rasposa voz apenas audible. Eres t, Hans? No dispares, profesor, voy a salir! Hans agit las temblorosas manos por encima de la portezuela del coche. Luego puso un pie en la endurecida nieve y se ape lentamente. No te veo! grit Natterman. Ponte donde te d la luz!
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Sin olvidar ni por un momento que haba una arma apun tando contra su pecho, Hans avanz hasta la zona iluminada por los faros. Hans... dijo la voz, ahora ms fuerte y con tono de alivio . Vienes solo? No... Volvi la vista hacia Hauer, que segua en el Jaguar. Mi capitn me acompaa. Una larga pausa. Confas en l? Por ensima vez en aquella noche, Hans analiz los sentimientos que le inspiraba su padre. Confiaba en l? Hauer lo mismo poda ser un miembro de las fanticas sociedades cuyas reuniones describa como... No! Hans cerr de golpe aquella puerta mental. Resultaba totalmente impensable que Dieter Hauer fuera capaz de asesinar a un camarada y secuestrar a la esposa de su propio hijo. S, confo en l!grit. Se oy el chirrido de unas bisagras. Natterman estaba abriendo la puerta. En cuanto termin de hacerlo, cay de rodillas. Muy bien... dijo con voz quebrada. Podis... El viejo se desplom de bruces, con la escopeta a su lado. Hans corri hasta el porche y se inclin sobre l. Hauer permaneci en el Jaguar cubriendo lo mejor posible con la Walther el porche y el claro. Profesor! exclam Hans sacudiendo a Natterman. Dnde est Ilse? Lo alcanc... murmur el viejo. Creo que lo alcanc... Hans lo abofete una vez y luego otra, ms fuerte. Se fij en
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la sangre seca en torno a la nariz desfigurada de Natterman, pero era demasiado lo que estaba en juego y no poda esperar. Dnde est Ilse, profesor? Dnde est Ilse? Se la llevaron los mismos que te atacaron? Hans se volvi hacia la puerta de la Cabaa, que segua abierta. Ilse! No est aqu murmur Natterman. Creo que est en su casa. S... Su voz cobr fuerza. Est en el apartamento, Hans. Qued en venir por aqu ms tarde. Trat de llamarla pero... Oh, Dios... Hans se estremeci al comprender las implicaciones de las farfulladas palabras de Natterman. Oh, no... Capitn... Aydame a meterlo en la casa. Hauer se baj del coche. Fue hacia el porche caminando de espaldas, sin dejar de apuntar hacia el bosque con la pistola. Ilse no est aqu le dijo Hans. No est aqu... Agrralo por las piernas orden Hauer al tiempo que sujetaba al viejo por las axilas. Hasta que dispusieran de tiempo para analizar la situacin, deba mantener a Hans en movimiento, evitar que pensara slo en su esposa. Tumbaron a Natterman en el sof de la sala. Hauer orden a Hans que llenase de nieve un calcetn, y luego hizo lo posible por determinar la gravedad de la herida del viejo. Al limpiarla volvi a sangrar, lo cual no dej de resultar asombroso, dada la cantidad de sangre que salpicaba el interior de la Cabaa, pero la compresa fra cort en seguida la hemorragia. Hauer sustituy la cinta adhesiva por puntos de sutura y uni los bordes de la cortada ventana nasal con sorprendente pericia. Se ech hacia atrs a fin de contemplar su obra. No pasara la inspeccin en un hospital Bundeswehr, pero no est mal para ser una cura de urgencia. Tapmoslo con una
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manta. Mir en torno suyo. Hans? Hans abri la puerta del dormitorio, lanz una ahogada exclamacin y se qued petrificado. Hauer corri junto a l, vio el cadver de Karl Riemeck y volvi junto a Natterman. Quin es el hombre del dormitorio? pregunt con la boca pegada a la oreja del profesor. Un amigo suyo? Natterman asinti con la cabeza. Quin lo mat? Vio usted cmo lo hacan? Natterman neg con la cabeza y luego abri los ojos muy despacio. Karl era mi guardes susurr. Ese salvaje lo mat. Salvaje? Qu salvaje? Hauer lanz una imprecacin al ver que el viejo cerraba los ojos. Haba vuelto a perder el conocimiento. Hans! Ven a ayudarme! Hans no se movi. Su mirada pareca perdida en un punto indefinido. Hauer haba visto aquella expresin con anterioridad. los militares norteamericanos la llamaban la mirada , de las mil yardas. Era la variante vietnamita de la neurosis de combate, pero Hauer saba que no eran los proyectiles ni la sangre los que haban causado el estupor de Hans. Lo que haba sobrecargado sus circuitos cerebrales era el justificado temor de perder a su esposa para siempre. Darle esperanzas a Hans se convirti en la primera prioridad de Hauer, ya que ste saba que la extraa calma de Hans no era ms que el silencio que precede a la tormenta, al momento en que todo su ;; miedo y toda su impotente furia haran explosin y se llevaran por delante toda la capacidad de autocontrol del muchacho. Ilse debe de estar en camino hacia aqu dijo Hauer en tono confiado. La habramos visto cuando venamos murmur Hans.
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No la habras visto. Hemos cruzado Alemania Oriental metidos en el maletero de un coche, por el amor de Dios. Quiz tom un tren nocturno, como el profesor. Quiz hizo autostop y la recogi un camin. Tal vez en estos momentos todava est esperando el tren. Sin quitarle ojo a Hans, Hauer sacudi suavemente a Natterman. La Cabaa tiene telfono, profesor? No funciona. Creo que el hombre que me atac cort la lnea. Repralo, Hans orden Hauer. Examina primero el receptor y despus el cableado... Hans sali al fin de su mutismo. Mirando a Hauer a los ojos dijo en voz baja. No. Me vuelvo a Berln. Trat de abrocharse de nuevo el abrigo, pero sus temblorosos dedos no fueron capaces de sujetar debidamente los pequeos botones. No puedes volver dijo Hauer. Tengo que ayudar a Ilse... Pueden haberla... No! La estentrea voz del profesor Natterman reson como un trueno en la pequea sala. Hauer mir con ojos muy abiertos cmo el viejo se semiincorporaba y sealaba a Hans con un largo dedo. No vas a volver. Hacerlo ahora supondra un suicidio. Acaso podras ayudar a Ilse estando muerto? En estos momentos, nuestro nico medio de comunicacin con el mundo exterior es el telfono. Tras la reprimenda, el profesor qued sin aliento, pero sus palabras tuvieron un efecto espectacular sobre Hans. El joven se frot furiosamente la frente con ambas manos al tiempo que se apartaba de sus dos compaeros. Qu locura comet al quedarme con esos malditos papeles
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murmur. Hiciste lo que debas dijo Hauer con firmeza. Si hubieras entregado esos papeles, ahora Funk los tendra y t estaras tan muerto como tu amigo Weiss. Hans lo mir con ojos enrojecidos. Examina el cableado telefnico dijo Hauer en voz baja buscando el apoyo de Natterman. La entrada del cable est en la parte de atrs de la Cabaa dijo el profesor. Hans segua en actitud titubeante. Hauer desenfund la Walther. Y llvate esto. El que atac al profesor puede continuar ah fuera. Hans cogi la pistola y desapareci por la puerta principal. Natterman se volvi hacia Hauer. Cree que intentar marcharse? No puede. Yo tengo las llaves del coche. Natterman estudi el rostro de Hauer. Usted es el padre de Hans dijo al cabo de unos momentos. Verdad que s? Usted y l se parecen mucho. Hauer aspir profundamente y asinti con la cabeza. Natterman emiti un sonido parecido a una risa. Ilse me dijo que haba estado usted en Spandau. Parece que al fin ha decidido reconocer que tiene usted un hijo. Eso lo reconoc en cuanto vi a Hans por primera vez replic Hauer secamente. Natterman no pareci convencido. Capitn, usted que es el experto, dgame una cosa. cree
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que volver a ver a mi nieta? Hauer frunci los labios. Quin tiene los papeles que Hans encontr en Spandau? Natterman vacil pensando en las tres pginas que haban desaparecido con el asesino de Karl Riemeck. Yo los tengo dijo. Estn a buen recaudo. Hauer se pregunt si el viejo tendra los papeles sobre su persona. Entonces, las posibilidades de que su nieta siga con vida son de sesenta contra cuarenta. La verdad es que no me extraara que en cualquier momento recibiramos una solicitud de rescate. Y usted ya sabe lo que pedirn a cambio de su nieta. Se acerc a la alacena tras la cual haba estado oculta la escopeta. La toc suavemente, como si estuviera examinando las vetas de la madera. Bueno dijo, qu contienen exactamente los papeles que Hans descubri? Natterman se incorpor apoyndose en el brazo del sof. Se senta un poco mareado pero erguido le era ms fcil hablar. Debe usted comprender que, a partir de ahora, necesitar ayuda para todo lo que desee hacer dijo Hauer. Y tambin debe darse cuenta de que en estos momentos yo soy la nica persona que puede ayudarlo. Al contrario dijo obstinadamente Natterman. Existe muchas personas dispuestas a ayudarme. Hauer lanz un suspiro. Personas como el hombre que est en el dormitorio? Los ojos de Natterman echaron chispas. Por qu razn tendra usted que ayudarme? Qu busca
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exactamente, Hauer? Hauer resping. En Alemania, la omisin del rango o el ttulo de un hombre constituye un descarado insulto. Cuando iba a replicar, se oy ruido de botas en el porche. La astillada puerta se abri. Necesito un cuchillo dijo Hans con el aliento hecho vapor. Cerr la puerta y fue a la cocina a buscar lo que necesitaba. Cunto tardars? pregunt Hauer con los ojos fijos en Natterman. Si no tuviera que encaramarme a ese condenado poste, menos de un minuto. El poste est cubierto de hielo, y el muy cabrn cort el cable en la parte alta. Hans encontr en un cajn un afilado cuchillo de cocina y volvi a salir de la Cabaa. Sigo esperando dijo Hauer. Natterman lanz un suspiro. Se daba cuenta de que tena que decir algo, pero despistar a un capitn de la polica no deba de resultar demasiado difcil. Muy bien, capitn dijo. Lo que Hans, su hijo, encontr en Spandau... fue una especie de carta. Un diario, si lo prefiere. Un diario escrito en latn por el hombre al que todo el mundo conoci durante cuarenta aos como Rudolf Hess. Muy propio dijo Hauer. Una lengua muerta para un hombre muerto. Desdeoso, el profesor dijo. Resulta que el diario pone de manifiesto que ese muerto al que usted se refiere no era Rudolf Hess.
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Hauer frunci los prpados. Y usted cree eso? Natterman replic con aplomo. No es nada nuevo. Estoy seguro de que ha odo usted muchas teoras acerca del prisionero de Spandau. Himmler convenci a Hess de que lo ayudara a conseguir el puesto de Hitler; Gring hizo derribar el avin de Hess, y luego... Conozco las teoras lo interrumpi Hauer. Y eso es lo que son, simples teoras. Cuentos. Con independencia de su experta opinin dijo Natterman, creo que el hombre que muri en Spandau el mes pasado nunca fue el lugarteniente del Fhrer del Tercer Reich. Y por lo que hoy he podido ver por televisin, yo dira que los rusos piensan como yo. Hauer ri seca y desdeosamente. Los rusos sospechan hasta de su ngel guardin si creen que su preciosa patria est en peligro. Qu prueba hay de que los papeles sean autnticos? Natterman torci el gesto. El propio diario es la prueba, naturalmente. Quiere decir que el diario existe? Que Hans lo encontr realmente donde dice que lo encontr? El profesor se tir de la plateada barba. No, sos son detalles significativos, pero la prueba son los mismos papeles. A qu se refiere? Al idioma, capitn. Tal vez usted crea que el prisionero Nmero Siete escribi en latn para evitar que los carceleros
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de Spandau lo entendieran o algo as. Pero no fue por eso. Reflexione. Un hombre que se saba prximo a la muerte decidi dejar constancia de la verdad. Sin embargo, todas las pruebas de que l existi fueron destruidas por Reinhard Heydrich. Cmo podra ese hombre demostrar quin era? Yo se lo digo. Dado que lo haban adiestrado concienzudamente para que se hiciera pasar por Hess, Nmero Siete era un experto en todo lo referente al lugarteniente del Fhrer. Sin embargo, por mucho que llegara a parecerse a Hess, el hombre segua poseyendo ciertos rasgos y capacidades de los que Hess careca. Y sabiendo todo eso mejor que nadie, Nmero Siete utiliz sus conocimientos para demostrar su identidad. De este modo, escribi su legado final en latn. Los ojos de Natterman relucieron triunfales. Y por lo que hasta el momento he logrado averiguar, Rudolf Hess, aunque posea una cultura considerablemente ms vasta que la del resto de los allegados a Hitler, no sabra ms de veinte palabras en latn como mximo. Eso no demuestra nada replic Hauer. En realidad, eso me hace sospechar que el diario lo escribi algn chiflado. A qu viene tanta obstinacin, capitn? Nmero Siete era el nico prisionero de Spandau. Al final. Pero antes hubo otros. Sadmiti Natterman. Unos cuantos. Pero... eran unos chiflados? No. Y no olvide los registros, capitn. Los hubo a millares. El diario tuvo que ser escrito cerca del final. Alguno de los guardianes pudo introducirlo en la crcel aventur Hauer, aunque la glida opresin que notaba en el pecho le deca lo contrario. Natterman se encogi de hombros.
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Convencerlo a usted no es de mi incumbencia, capitn. Pero, teniendo en cuenta todo lo que efectivamente ha ocurrido, sugiero que, hasta que yo tenga oportunidad de verificarlo, partamos de la base de que el diario es autntico... Hauer registr las ropas de su traje prestado en busca de cigarrillos. Pero... qu sentido tiene todo esto? El KGB y la mitad de la polica de Berln no pueden haberse vuelto locos por un fragmento de historia. Qu importancia tiene el diario ahora? Ahora? Natterman sonri. Supongo que eso depende de para quin. Aunque resulte paradjico, la respuesta a su pregunta se encuentra en el pasado. A eso se debe su importancia. A causa del nerviosismo del hombre, su voz subi un semitono. Se trata de un autntico tnel que comunica con el pasado... con la Historia. Hauer fue hasta la ventana de la sala y mir hacia las glidas sombras del exterior. Profesor dijo al fin, si ese diario fuese autntico, es concebible que su contenido sea tan escandaloso que afecte a la OTAN o incluso a la Unin Sovitica? Natterman alz una ceja. Teniendo en cuenta los extremos a que han llegado ciertos pases para que no se conozca la historia de Hess, yo dira que s. Naturalmente, todo dependera de lo que el poseedor de los papeles tratara de conseguir de esas naciones. Hauer asinti con la cabeza. Y si alguien pretendiera utilizar el diario para conseguir que las superpotencias vieran con mejores ojos la idea de una reunificacin de Alemania? Por el rostro de Natterman cruz una sombra de recelo.
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Creo que ya he contestado a suficientes preguntas, capitn. Debera usted... La puerta de la Cabaa volvi a abrirse. Al volverse, Hauer vio que Hans entraba encorvado, arrastrando algo al interior. El capitn tard un instante en darse cuenta de que se trataba de un cuerpo humano. Luego se fij en el cabello, largo y rubio. Hans? dijo roncamente. Hans gru y sigui tirando del cuerpo. La cabeza de ste peg contra el suelo. Hauer cruz lentamente la sala y mir el cadver. No era el de Ilse. Se trataba de un hombre. Un hombre de larga cabellera rubia. El brazo derecho colgaba del torso sostenido slo por un tendn; una perdigonada de la escopeta del profesor haba convertido el hombro en pulpa. Pero lo ms impresionante era la garganta. El rubio desconocido haba sido limpiamente degollado de oreja a oreja. Buen trabajo, profesor dijo Hauer. Yo... yo no lo hice tartamude Natterman. Yo no lo degoll. Hauer mir hacia la ventana. Ah fuera hay alguien ms! grit Natterman. Hauer vio, asombrado, que el viejo se lanzaba sobre el cadver como un ladrn de tumbas. Rebusc en todos los bolsillos y luego comenz a palpar por debajo de la helada y ensangrentada camisa. Qu hace, profesor? Natterman alz la vista. Yo... intento averiguar quin es.
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Lleva papeles? Natterman asinti vivamente con la cabeza. Por un momento crey que Hauer preguntaba por las pginas desaparecidas del diario. Pero l no sabe que han desaparecido, se dijo ponindose en pie. El no sabe nada... Menos mal que no consigui los papeles de Spandau. De lo contrario, a saber dnde se encontraran ahora. Los papeles los tienes t? pregunt Hans sorprendido. Dios mo, se dijo Natterman aterrado. Dnde estarn esas pginas? Ilse me los dio dijo. La cuestin murmur Hauer es quin remat a este cabrn. Lanzando un gruido, se acuclill junto al cadver y lo volvi boca abajo. La casi desprendida cabeza fue lo ltimo en girar. Hauer tante el rubio y poblado cabello de detrs de la oreja derecha del cadver. Vaya, vaya dijo , al menos sabemos quin envi a este tipo. Miren. Hans y el profesor se pusieron de rodillas y miraron el punto que Hauer haba dejado al descubierto. Bajo las races del cabello del difunto haba una marca de poco menos de dos centmetros de largo. Un ojo. Un nico ojo color rojo sangre. Fnix murmur Hauer. Natterman resping como si hubiera sufrido un calambre elctrico. Es el ojo que aparece en los papeles de Spandau! El dibujo es exacto! El ojo que todo lo ve. Qu significado tiene aqu, en la cabeza de este hombre? Hauer se puso en pie. Significa que fue la organizacin de Funk la que envi aqu a este tipo.
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Ha dicho usted Fnix. Pero usted no ha ledo los papeles de Spandau. Qu sabe usted acerca de la palabra Fnix? No lo suficiente. Pero... quin lo mat? pregunt Hans. Quienquiera que fuese... es casi como si tratara de ayudarnos. Quiz l sepa algo de Ilse. Hans fue corriendo hacia la puerta pero Hauer lo agarr por una manga. Hans, el que mat a este hombre lo hizo para conseguir los papeles, no para ayudarnos. Has estado fuera diez minutos y nadie te ha dicho nada. Es evidente que el que est ah fuera no quiere comunicarse con nosotros. Quienquiera que sea, podra degollarte con la misma facilidad con la que degoll al rubio, as que olvdalo. Sin soltar la manga de Hans, aadi . Arreglaste el telfono? El cable estaba cortado y lo empalm dijo Hans sin dejar de mirar hacia la puerta. Muy bien. Llamar a Steuben a la comisara. Si en Berln las cosas han cambiado en algo, quiz podamos regresar a la ciudad antes del amanecer. Hauer lo dijo a sabiendas de que sus palabras eran mentira. No volveran a Berln. No, hasta que hubieran seguido al diario de Spandau hasta donde los condujese, hasta que hubieran recorrido hasta el final el tnel hacia el pasado del que haba hablado el profesor. Con echarle un vistazo al maltrecho cadver que yaca a sus pies le bastaba para comprender que el viaje iba a ser sangriento. Ser mejor que nos turnemos para montar guardia dijo . El que mat al chico del tatuaje puede seguir ah afuera. T sers el primero, Hans. A treinta metros de la Cabaa, un alto centinela permaneca
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sobre la gruesa capa de nieve y bajo las goteantes copas de los rboles. Con una mano sostena tres hojas de papel cebolla manchadas de sangre, y con la otra, un cuchillo. Colocando la hoja de ste en un determinado ngulo, poda iluminar las pginas reflejando en el bruido metal la luz procedente de las ventanas de la Cabaa. Pero fue intil. Aunque hablaba tres idiomas con soltura, no entenda el latn. Mientras observaba las siluetas que se movan al otro lado de las ventanas iluminadas, envidi la cultura del viejo profesor. Y no era que la cosa importase. El supo lo que decan los papeles desde el momento en que, pegado a la puerta del apartamento de los Apfel, escuch la discusin que tena lugar en el interior. Se meti los papeles en el bolsillo del abrigo, murmur unas palabras en hebreo y se puso en cuclillas sobre la nieve. Aunque haba vivido en el ardiente desierto durante los ltimos doce aos, el fro no supona el menor obstculo para l. Jonas Stern saba que nadie lo aventajaba en paciencia para la espera. Y los alemanes, menos que nadie. Sede del MI5. Charles Street. Londres, Inglaterra Sir Neville Shaw alz la cabeza e interrumpi la lectura del expediente de Hess; llevaba tanto tiempo estudindolo que haba cado en una especie de semiestupor. Se vio arrancado de l por la sbita aparicin de su adjunto, que haba entrado sin llamar a la puerta, algo que tena estrictamente prohibido hacer. Qu demonios...? exclam Shaw. Lo lamento, seor jade Wilson. Parece que tenemos un problema. Cul? Al fin hemos conseguido informacin acerca del asunto Spandau. Nos la ha facilitado un ucraniano que trabaja en el
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Departamento Tcnico del KGB en Berln. Parece que el KGB tom fotos de todos los que se pararon a mirar la destruccin de la prisin. Nuestro informante no sabe por qu se tomaron las fotos, pero nos pas la lista de los nombres de los mirones que fueron identificados por los ordenadores del KGB. Descubrieron a un par de antiguos miembros de las SS... Vaya al grano! orden Shaw. Se trata de Stern, seor. Jonas Stern. El israel que mencionaba la carta del Mossad. El hombre estaba en Spandau cuando derribaron la prisin! Lo nico que delat el impacto que tuvo sobre Shaw aquella revelacin fue que se le blanquearon ligeramente los nudillos de la mano que tena sobre el escritorio. Permaneci en silencio durante casi un minuto; luego alz los ojos y mir a Wilson. Encontr usted el expediente de la mujer de que le habl? Se refiere a Golondrina? S, seor. Su verdadero nombre es Ann Gordon. Reside actualmente en Inglaterra? En un pequeo pueblo situado cincuenta kilmetros al oeste de Londres. Shaw asinti satisfecho. Necesito hablar con ella. Pero no quiero que venga aqu. Consgame una lnea segura para hablar con ella por telfono. Wilson frunci el entrecejo, desconcertado. No lo entiendo, sir Neville. Golondrina est retirada. Sinceramente, dudo de que sea as. Pero, aunque lo est, vendr corriendo en cuanto oiga el nombre de Stern.
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Se propone reactivar a esa mujer, seor? Shaw hizo caso omiso de la pregunta. No s cmo encaja Jonas Stern en el caso Hess, pero no podemos permitir que se acerque a esos papeles. Si es que lo que se encontr en Spandau fueron papeles. Pero... por qu utilizar a Golondrina? Es... es una vieja. Mis hombres pueden ocuparse de cualquier situacin de forma dos veces ms segura. Shaw ri sobriamente. Wilson, nosotros transitamos por caminos muy sombros, pero existen ciertos hechos que se producen en nuestro mundo que jams deben ver la luz del da. Golondrina es experta en ese tipo de asuntos. Estoy seguro de que sus cuatro mejores hombres no podran superar a esa vieja arpa. Wilson pareci indignado. Sir Neville, esto me parece sumamente irregular. Saltarnos las normas de este modo... Eso es justamente lo bueno que tiene esa mujer. Nosotros nos podemos desentender totalmente de cualquier cosa que haga Golondrina. Si sucediera algo embarazoso, si, por ejemplo, ella matase a Stern, nosotros podramos atribuirlo a una vieja vendetta. Ni siquiera los israeles podran culparnos. La carta que nos enviaron prcticamente nos exonera de antemano, ya que demuestra que Stern estuvo en peligro desde el momento en que sali de Israel. Sir Neville uni las yemas de los dedos de ambas manos y estudi el pisapapeles de porcelana de Wedgwood que tena sobre el escritorio. Wilson observaba a su jefe con creciente preocupacin. El director del MI5 pareca haber envejecido cinco aos en las breves horas transcurridas desde la ltima reunin.
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Debe usted organizar un segundo equipo dijo lentamente Shaw. Todava no podremos informar a los hombres de cul ser su misin, pero tngalos listos. Ms tipos duros. Los ms duros que tenga. Wilson se aclar la voz. Puedo preguntar para qu, seor? Sir Neville se pas las manos por el escaso cabello y se frot la despejada frente con las puntas de los dedos. Mucho me temo, Wilson, que si sus otros hombres tienen el infortunio de encontrar esos papeles de Spandau, eso ser lo ltimo que hagan. Wilson se puso plido. Pero usted... Se interrumpi al reconocer el acerado brillo en los ojos de Shaw. Cuando usted habl con ellos, les dio instrucciones especficas de que si encontraban los papeles no deban leerlos. Y no lo harn. Sir Neville lanz un suspiro. De eso no podemos estar seguros. Pero se trata de mis tres mejores hombres! estall Wson. Sir Neville alz una ceja. Sus hombres? Interesante forma de decirlo, Wilson. La expresin del curtido rostro del hombre se suaviz. Maldita sea, Robert, no es cosa ma. Son rdenes que llegan desde muy, muy arriba. El rostro de Wilson reflej la ms total y furiosa de las incomprensiones. Pero... a qu viene esto, Neville? Somos una monarqua constitucional, por el amor de Dios!
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Sir Neville carraspe. Ya es suficiente, amigo mo. Se me ha ordenado que, en lo referente a este asunto, debemos considerarnos en situacin de guerra. Pero no estamos en guerra! No podemos matar a nuestra propia gente! Sir Neville trat de sonrer paternalmente pero no le sali nada bien. Sus ojos estaban fijos en la distancia, en algo que slo l vea. Ciertas guerras, Wilson murmur, duran mucho, muchsimo tiempo. Un conflicto como la segunda guerra mundial, que fue tambin la ltima guerra digna de tal nombre, no termina en el campo de batalla. Ni tampoco con la firma de un ridculo tratado. Quedan cabos sueltos, asuntos por concluir. Si no se cortan, esos cabos sueltos terminan enredndose y, con el tiempo, se convierten en la maraa de la que saldr la siguiente guerra. Eso es lo que nos est sucediendo en este caso. Durante demasiado tiempo albergamos la esperanza de que el asunto Hess simplemente desapareciese. Bien, pues no ha sido as. Sir Neville parpade y pos las palmas de las manos sobre el tablero de caoba del escritorio. Est decidido dijo resignado. He recibido rdenes. Cuando encontremos esos papeles, todos los que hayan tenido relacin con ellos tendrn que desaparecer. Pero eso es una locura! dijo casi a gritos Wilson. Usted mismo est hablando como un maldito nazi! Sir Neville se mordi el labio inferior. Wilson dijo con voz grave, si sus hombres encuentran esos papeles y le hacen entrega de ellos, cierre los ojos y psemelos a m directamente. Porque nadie de los que hayan participado en la misin se salvar. Hablo claro? Se mir
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las uas. Y me da la sensacin de que eso me incluye a m. El director adjunto abri los ojos desmesuradamente. Pero... qu demonios puede haber en esos papeles, sir Neville? Qu pudo haber sabido ese nazi apolillado? Shaw hizo una mueca. No se trata de lo que haya en ellos, Robert, sino de lo que podra haber. A lo que podran conducir. Cree usted de veras que la guerra fra ha terminado? Eso es un cuento chino. Hace veinte horas volvi a aparecer el feo fantasma de la guerra fra, y apostara lo que fuese a que no es la ltima vez que esto sucede. A lo largo de mi carrera he odo media docena de versiones del caso Hess, y ni una sola de ellas es cierta. En las alturas hay muchas conciencias culpables, Wilson. Lo que buscamos son pruebas. De qu? De un pacto con el diablo hecho al estilo ingls. Una boda de conveniencia con el Mefistfeles teutn. Pintura negra suficiente para embadurnar a los decanos de la banca, el gobierno y la industria. Y quiz incluso dinamita suficiente para hacer volar a la propia Corona por los aires. Wilson abri y cerr los puos. La maldita Corona... dijo en voz baja. Debimos matar a Hess hace aos. Sir Neville dirigi una glida mirada a su colaborador. Ya lo hicimos, Robert dijo. Supongo que iba siendo hora de que usted se enterase. Wilson not que la nuca se le cubra de sudor fro. Cmo... cmo dice, sir Neville? Digo que nosotros matamos a Hess. Shaw se quit una pestaa suelta de un ojo. Y, por absurdo que resulte, tendremos que volver a matarlo.
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Captulo catorce 02.00 horas. Divisin de Tiergarten de la Kriminalpolizei. Berln Occidental El detective Julius Schneider descolg el telfono y marc el nmero que haba sacado de la lista especial que guardaba en el cajn superior de su escritorio. Una fortsima voz interior le deca que sera mejor olvidarse por completo de aquel asunto. Mejor para su matrimonio y muchsimo mejor para su carrera. Pero la adrenalina que corra por sus venas le hizo seguir telfono en mano. S...? gru al fin una cansada voz. Hablo con el coronel Rose? pregunt Schneider en ingls tratando de que su pronunciacin fuera lo mejor posible. S, Rose al habla. Quin es? Clary? Por Dios, son las dos de la madrugada. Coronel, me llamo Julius Schneider. Usted no me conoce. Soy un detective de la Kriminalpolizei de Berln Occidental. Cmo? Est usted despierto, coronel? Tengo que decirle algo muy importante. S, s, estoy despierto. Diga lo que sea. Se trata de un asunto muy delicado. Quiz sera preferible que nos viramos en alguna parte. Rose estaba ya totalmente despierto. Con voz recelosa, pregunt. Cmo ha dicho usted que se llama? Soy el detective Julius Schneider, coronel. Hace ao y medio dio usted una conferencia sobre los servicios de
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inteligencia de la OTAN y la forma en que comparten informacin. Fue en noviembre, en el cuartel general del ejrcito estadounidense en Dahlem. Yo asist junto con otros nueve detectives de la Kripo. Aja gru Rose. Muy bien, digamos que estoy moderadamente interesado. Cul es el problema? Como ya le he dicho, coronel, no me resulta cmodo hablar de esto por telfono. Dgame al menos de qu va la cosa. Prefiero que nos veamos personalmente en alguna parte. Amigo, va usted a necesitar razones ms contundentes para hacerme salir de casa con este fro. Schneider mir a travs de la vidriera de su oficina hacia los agentes encargados de la tranquila guardia nocturna. Creo que uno de sus hombres ha pasado al otro lado del Muro susurr. Cmo? pregunt Rose con incredulidad. A qu se refiere? A un desertor? Schneider baj an ms la voz. No, coronel, creo que se han llevado a uno de sus agentes al otro lado del Muro contra su voluntad... No diga ni una palabra ms! Dnde est usted? En la comisara de Tiergarten de la Kripo. El coronel sac un mapa de Berln del cajn de la mesilla de noche. De acuerdo, seor detective dijo lentamente. Conoce usted el hotel Penta? Est a dos manzanas de donde usted se encuentra en estos momentos. S, lo conozco.
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Agurdeme frente a la entrada de servicio dentro de un cuarto de hora. Yo pasar con el coche. Ir despacio y llevar abierta la portezuela del acompaante. Salte usted al interior. De acuerdo? lla. Va usted de uniforme? Nein. Los de la Kripo no llevamos uniforme. Cuando vaya hacia el coche, lleve las dos manos vacas y a la vista. Un momento... Cul es su nombre completo? Julius K. Schneider. Detective de primera de la Kripo. Muy bien. Nos vemos dentro de quince minutos. Rose colg. Schneider mir su reloj y decidi aguardar catorce minutos en su oficina, para luego dirigirse a la carrera hasta el Penta. A las dos y doce minutos se puso el sombrero y el abrigo, le dio las buenas noches al sargento de guardia y sali de la comisara como si tal cosa. El glido aire le abofete el rostro. Sin inmutarse por el ventarrn, Schneider ech a correr con velocidad sorprendente para un hombre de su tamao. Consult su reloj al llegar a la siguiente manzana. Las dos y trece. Vamos, coronel... Un coche se le acerc por detrs, redujo la velocidad y pas de largo. A mitad de la segunda manzana, el alemn se cobij en el portal de servicio del imponente hotel Penta. Sus jadeos llenaron el aire de blanco vapor. Las dos y catorce y el coronel segua sin aparecer. Schneider se quit la bota izquierda y la utiliz para romper el tubo fluorescente que reluca sobre su cabeza. Toda precaucin es poca, se dijo mientras volva a ponerse la bota. Mientras se enderezaba, un viejo Ford del ejrcito norteamericano apareci por la NrnbergerStrasse. Cuando el vehculo lleg a treinta metros de la entrada de servicio del Penta, se abri la portezuela del acompaante, pero el Ford no redujo la
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velocidad. Schneider calcul que el coche ira a unos 60 kilmetros por hora. El detective sali disparado de su refugio y corri hacia el coche con las dos manos extendidas. Le era posible ver al fornido coronel en el asiento del conductor, mirndolo por encima del can de lo que pareca una pistola del 45. Ya con poco aliento, Schneider le hizo sea a Rose de que se detuviera. El Ford redujo a 30 kilmetros por hora. Schneider oy a Rose gritarle que saltara. Casi sin aliento, logr agarrar se al marco de la portezuela y se situ en el asiento delantero. Cuando trat de incorporarse, not contra la sien el fro metal del can de una pistola. Tiene usted una Cok del 45 contra la sesera, hijo gru Rose. No se mueva hasta que yo se lo diga. Entendido? Ja dijo Schneider. Con un diestro golpe de volante, Rose logr cerrar la portezuela y desviarse hacia la amplia Hohenzollern Damm, en direccin oeste. Nombre completo? ladr. Julius K. Schneider. Graduacin? Detective de primera. Aos de servicio? Siete... no, ocho. Nombre de su cnyuge? Y eso qu demonios importa? Soy el que... Rose peg el can de la pistola a la oreja de Schneider. Nombre de su cnyuge?
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Aaaaag! Liese, maldita sea! Rose retir la pistola. Muy bien. Incorprese. Conmocionado y furioso, Schneider se recost en la portezuela y se frot el lugar de la mejilla en que la pistola lo haba araado. Y esto a qu demonios ha venido? pregunt en alemn. Y qu crea? replic Rose en ingls. Me llama en plena noche para decirme que han secuestrado a uno de mis hombres y espera una fiesta de bienvenida? Es as como agradecen los favores los norteamericanos? De momento, no me ha hecho usted ningn favor. Cuando me lo haga, ya veremos cmo se lo agradezco. Bueno, de qu demonios se trata? Del comandante Harry Richardson contest Schnei der, y le encant la mal disimulada sorpresa que reflej el rostro de su acompaante. Lo conoce? Contine dijo Rose sin comprometerse. Muy bien, coronel. Esta noche tuve que acudir a la escena de un homicidio. Una casa cerca del Tiergarten. El muerto era un hombre llamado Klaus Seeckt, un agente comercial alemn oriental que trabajaba para mi gobierno. Mis colegas creen que Seeckt sorprendi in fraganti a una banda de ladrones profesionales y que ellos fueron quienes lo mataron y trataron de simular que haba sido un suicidio. Naturalmente, puede que tengan razn. La Kripo es famosa por su pericia para resolver homicidios. Vaya al grano, detective. Creo que se trat realmente de un suicidio, coronel. No de
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un simple suicidio, pero s de un suicidio a fin de cuentas. Le escucho. Hable en alemn si quiere. Schneider lanz un suspiro de alivio. Me refiero a las pruebas materiales, coronel. En primer lugar, ocho proyectiles de 7,65 milmetros fueron disparados contra la pared junto a la puerta principal. Por la ubicacin de los impactos, se trat de una rfaga. En segundo lugar, en la pistola que el muerto empuaba slo encontramos sus huellas dactilares. En tercer lugar, fuera de la casa hall algo muy extrao. una tarjeta blanca... Schneider hizo una pausa melodramtica en la que slo haba un nmero de telfono. Advirti que Rose encajaba la mandbula. Cuando llam al nmero de la tarjeta me respondi el contestador automtico de un tal Harry Richardson. Como usted sabe sin duda, el comandante Richardson pone especial inters en conocer Berln, as que los berlineses tambin lo conocemos a l. Rose se desvi de la Hohenzollern Damm y sali a la ClayAllee, para luego pasar por debajo de la autobahn Avus y llegar a la arbolada Grunewald. Schneider advirti que el coronel pareca sentirse ms cmodo en aquella zona. Quiz fuera porque en el centro de la Grunewald se alzaba el Teu felsberg la Montaa del Diablo, un inmenso montculo construido con los millones de toneladas de cascotes que era Berln despus de la guerra. A Schneider le pareca amargamente simblico que la cima ms alta de Berln estuviese coronada por las cpulas futuristas en forma de cebolla de una inmensa estacin espa de radar anglonorteamericana. Mientras el Ford avanzaba entre las sombras, Rose redujo la velocidad y se volvi hacia Schneider. Y qu conclusiones saca usted de eso, seor detective?
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Los proyectiles de 7,65 milmetros me hablan de una pistola automtica checa Skorpion vz/61. Lo cual significa KGB. Ya s que sera una estupidez por parte de los rusos utilizar en Berln una de esas armas, pero el KGB ha cometido muchas estupideces. Y tambin s que, pese a las desventajas del cartucho de 7,65 milmetros, varios agentes del KGB destacados en Berln sienten debilidad por la Skorpion. Ciertamente, los ladrones podran haber tenido una de esas armas, pero se tratara de un hecho sin precedentes. Rose miraba al alemn con creciente inters. Luego est el arma que mat a Seeckt. Para simular un suicidio, los ladrones habran tenido que disparar contra Seeckt, limpiar la pistola y luego dejar marcadas en ella las huellas dactilares del difunto. Qu habramos encontrado en ese caso? Un solo juego de huellas dactilares. Pero encontramos docenas de ellas. Si usaron guantes, habran emborronado muchas de las huellas originales de Seeckt. Pero no ocurri as. Entonces, qu ocurri? Obligaron los ladrones a Seeckt a pegarse un tiro? Eso resulta muy improbable. Pero... y el KGB? Eso resulta mucho ms posible. Si los agentes del KGB hubieran descubierto por ejemplo que Richardson haba reclutado a Seeckt, es posible que ste hubiera preferido acabar de un rpido balazo a hacer frente a lo que le hubiera esperado en la Lubyanka. Mi trieb, coronel, mi instinto me dice que eso fue lo que sucedi. La pregunta es. qu haca all el comandante Richardson? Trabajaba Klaus Seeckt para ustedes? Rose no dijo nada. Otra cosa aadi Schneider. Haba sangre alrededor de la tarjeta. Rose resping. Bastante sangre, coronel. Creo que Richardson tir esa
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tarjeta a modo de SOS. Por qu, si no, la dejara sobre la nieve? Sin saber muy bien por qu, Rose decidi confiar en el alemn. Aunque, por otra parte, no tena otra alternativa. Harry Richardson es un oficial excepcional dijo lacnicamente. Le gusta actuar solo, pero es de absoluta confianza. Y, aunque lo hayan secuestrado, qu le hace a usted pensar que no sigue en Berln Oriental? Schneider sinti una gran satisfaccin. El hecho de que Rose hubiera decidido confiar en l era toda una muestra de respeto. Los rusos no tendran la desfachatez de mantenerlo en Berln Occidental explic. Pero los alemanes orientales s. La Stasi dispone de escondites en toda la ciudad. Pero el crimen fue demasiado chapucero para que lo cometiera la Stasi. Ellos nunca jams habran utilizado en Occidente armas fabricadas en el Este. Adems, unos ladrones convertidos en secuestradores no hubieran tardado en advertir el error que haban cometido al apresar a un militar norteamericano. Salvo en el caso de que, adems de ladrones, fueran terroristas, se habran llevado un susto de muerte. Eso nos deja una sola posibilidad. el KGB. Tienen que ser ellos. Debe poner usted sobre alerta a todos los puntos de control dijo Rose en tono autoritario. Averige si algn agente conocido ha pasado esta noche por... Ya lo hice replic Schneider, pero llegu tarde. Un oficial de fronteras de la HeinrichHeine Strasse me dijo que a las once y cuarto de esta noche pasaron por all cuatro agentes del KGB bajo una cobertura impecable. Probablemente, Richardson iba en el interior de su coche. Maldita sea! En qu estaba trabajando Richardson, coronel?
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Lo lamento, Schneider, hasta ah no llega mi confianza. Comprendo replic framente el alemn. Como guste. Tendr que descubrir usted por s mismo el resto de los hechos. Rose detuvo el coche con un frenazo y fulmin con la mirada a Schneider. Que no se le ocurra ocultarme nada, Schneider! Esto sigue siendo una zona norteamericana de ocupacin. Si es necesario, puedo detenerlo y mantenerlo retenido un ao entero. Eso es cierto dijo Schneider, pero mientras usted hara esa bobada, su hombre podra estar muriendo a manos del KGB. O, peor an, podran meterlo en el prximo avin que salga hacia Mosc. Hasta el KGB tiene la sensatez suficiente para saber que en Berln Oriental un comandante norteamericano vivo tiene ms de remora que de ventaja. Pide usted demasiado, Schneider. Con voz dura, el alemn dijo. Quiero este caso, coronel. Rose frunci los labios y se retrep en su asiento. Muy bien, detective dijo al fin. Quid pro quo. Usted me dice todo lo que sabe y yo tratar de tenerlo al corriente de cuanto ocurra a este lado del Muro. Entre las sombras, Schneider escrut el rostro de Rose. Me da usted su palabra de militar y de caballero norteamericano? Rose dirigi una extraa mirada al alemn. Crea que actualmente la palabra de un norteamericano no tena mucho peso en Europa.
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Para m s la tiene dijo solemnemente Schneider. Rose se sinti como si hubiera vuelto atrs en el tiempo. Muy bien, le doy mi palabra de militar y de caballero. Gut gru el alemn. Rpidamente, le relat a Rose la inslita aparicin del teniente Luhr en la escena del crimen y su inters por la tarjeta de Richardson. Cuando Schneider le cont que el prefecto Funk estaba dirigiendo personalmente la investigacin del caso Spandau desde Abschnitt 53, Rose torci marcadamente el gesto. Estaba Richardson trabajando en algo relacionado con el incidente de Spandau? pregunt al fin Schneider. Rose asinti lentamente. El alemn movi la gran cabeza. Algo muy grave est sucediendo, coronel. Lo noto. A las diez y veinte, el prefecto alert a todos los distritos para que buscaran a dos agentes de polica que, supuestamente, haban asesinado a un tercero durante una pelea por una cuestin de drogas. Y, siempre supuestamente, el asesinato se produjo en el interior de esa comisara. Cmo? Schneider asinti con la cabeza. Uno de los fugitivos es un agente condecorado, colaborador nada menos que del GSC9. Con una tenue sonrisa, el alemn aadi. Y ambos oficiales formaban parte del grupo que anoche fue asignado a la vigilancia de la prisin Spandau. Rose abri mucho los ojos.
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Mierda! Schneider sonri, satisfecho. Los agentes de la Stasi lo llaman a usted Dios, el omnisciente. Lo saba, coronel? Algo me haban dicho replic Rose sin prestar mucha atencin. Supongo que exageran. Rose agarr al alemn por el grueso hombro. Muy bien, Schneider, ahora esccheme usted a m. Richardson no tena que comunicarse conmigo hasta maana a las ocho, as que, tcnicamente, todo va segn el horario previsto. Pero este asunto me da mala espina. Me pica el esfnter, y eso no es bueno. Hizo una pausa. Supongo que no lleva usted una petaca con whisky. Schneider neg con la cabeza, desconcertado por el sbito cambio de actitud del norteamericano. Muy bien, le cuento. Harry estaba investigando para m el asunto de Spandau. Sospechaba que la polica de Berln Occidental ocultaba algo y, como yo tena al condenado Departamento de Estado y a los ingleses respirando en mi cogote, le di amplia libertad para que investigase a su antojo. Rose hizo una pausa y, furioso, sigui. Si lleva usted razn, y los soviticos se han llevado a Richardson al otro lado del Muro... Descarg un fuerte puetazo contra el salpicadero del Ford. Mascullando una imprecacin, puso el coche en marcha, hizo un giro en U en la arbolada calle y pis a fondo el acelerador. Tiene usted algn compromiso, Schneider? gru. Nein. Desea usted trabajar temporalmente bajo mi mando?
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Jawohl, Herr Oberst! Cristo bendito exclam Rose. Quiere usted dejar de hablar alemn? Parece que esto sea una pelcula de John Wayne y que usted haga de malo. Schneider se trag la impertinente respuesta que tena en la punta de la lengua. Para asombro del alemn, Rose descolg un radiotelfono y comenz a transmitir. Schneider no daba crdito a lo que oa. En Berln haba constantemente cientos de artefactos de escucha espiando las ondas hertzianas, y las intercepciones quedaban grabadas en infinidad de magnetfonos repartidos por toda la ciudad. Antes del amanecer, la llamada de Rose sera oda por no menos de un centenar de personas, y sin embargo el coronel pareca totalmente despreocupado. Clary! grit. Quin es? pregunt una voz soolienta. Despierte, hijo! Coronel? Clary, esta noche tenemos un pez suelto, me recibe? Schneider oy una respiracin trabajosa. Imagin al estupefacto sargento que, recin despertado, tena que descifrar las palabras en clave que sonaban a travs del telfono. Lo recibo alto y claro, seor murmur Clary. Hay un pez suelto. Sigue el pez en el barco? Probablemente, no, Clary. El pez no est, repito, no est en el barco. Recibido? S, seor. Llegar al campamento dentro de diez minutos sigui
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Rose. Recibido, seor. Estar all. Cambio y fuera. Rose condujo rebasando el lmite de velocidad a travs de todo el Grunewald. Schneider se dijo que el norteamericano conoca bien la ciudad. Pese al laberinto de calles y caminos que surcaban el bosque, el coronel sali de l a menos de kilmetro y medio del cuartel general del ejrcito norteamericano. Rusos... murmur. Idiotas. Cmo dice, coronel? Hablo de los rusos, Schneider. De los pueteros Russkies, rojos, bolcheviques, como quiera llamarlos. Qu pasa con ellos? Schneider se mordi la lengua; haba estado a punto de llamar seor al coronel norteamericano. Yo le dir lo que pasa con ellos gru Rose. Si esos hijos de puta han secuestrado a mi hombre y se lo han llevado al otro lado del Muro, eso es un puetero acto de guerra, ni ms ni menos. Y se van a enterar de quin manda en esta puetera ciudad! Schneider se removi incmodo en el asiento. Y quin manda? Quin va a mandar? El ejrcito norteamericano! El alemn ri con sarcasmo. Deje de hablar como un condenado imperialista norteamericano, quiere, coronel? Me pone usted nervioso. A Rose no le hizo ninguna gracia el comentario. 02.05 horas. Cabaa Natterman. Wolfsburg. R.FA.
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Profesor, despierte! dijo Hauer sacudiendo al viejo. Profesor! Natterman gimi en sueos, abri los ojos y adelant el brazo derecho. Karl! grit. Hans le cogi la mano que le tenda. Profesor, soy Hans! Estamos en casa de tu familia. El viejo enfoc al fin la mirada. Retir la mano. S... Karl ha muerto? Me temo que s dijo Hauer. Se inclin sobre el sof en el que yaca Natterman y le mostr algo brillante que sostena con la mano izquierda. Sabe usted qu es esto, profesor? Natterman cogi el objeto y lo examin brevemente. Es un krugerrand de oro. La unidad monetaria de la Repblica Sudafricana. Es de curso comn? El profesor se encogi de hombros. Yo dira que miles de alemanes los tienen a millones. En billetes, desde luego. La moneda es de uso comn? No, no creo. Dnde la encontr?
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Hans la encontr fuera durante su guardia. Natterman se incorpor hasta quedar sentado. Dios mo! Qu ocurre? El hombre que me atac... Ahora lo recuerdo. Reconoc su acento. Era afrikaans! Afrikaans? Qu cree usted que significa eso? Natterman frunci los labios. No lo s. Ese hombre, el afrikner, vino a robar algo, pero creo que no supo exactamente lo que era hasta que vio los papeles. E incluso entonces no pareci del todo convencido. Cree que era un simple recadero? Eso me pareci. Qu hora es, Hans? Las dos y cinco de la madrugada. Las dos! No puedo volver a quedarme dormido. Funciona el telfono? S replic Hauer, pero no hemos descubierto nada. El capitn haba intentado en vano hablar con Josef Steuben en Abschnitt 53. Y en la casa de Steuben slo consigui comunicarse con los hombres que haba enviado para que protegieran a la familia de Steuben. Pero ni rastro de su amigo. El apartamento est vaco dijo Hans, nervioso. Ilse est bien le asegur Natterman. Debes creerlo. Aunque la hayan secuestrado, es a ti a quien quieren. La necesitan viva para atraerte hasta ella. Creen que t les llevars lo que ellos buscan. Hans asinti con la cabeza.
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Y tienen razn. Natterman abri mucho los ojos. Ests loco? Los papeles de Spandau son demasiado importantes para entregarlos as como as. Hans mir torvamente al viejo. Esos papeles me importan un bledo, profesor, ms vale que te vayas haciendo a la idea. Con tal de recuperar a Ilse, se los entregara al propio diablo. Frunci los prpados recelosamente. Dnde estn los papeles? En actitud de hombre acorralado, Natterman replic. Estn... en el bao dijo. Voy a por ellos. Hauer permaneca en silencio. La cabeza le daba vueltas. Bruderschaft der Phoenix... El krugerrand y el acento afrikner, lo mismo que las llamadas del prefecto Funk a Pretoria, haban encajado en su lugar como otros dos engranajes de la cerradura que protega a Fnix del mundo exterior. Pero... qu relacin poda haber entre Sudfrica y Alemania? Qu tenan en comn Pretoria y Berln? Hauer an segua devanndose la cabeza cuando el estrepitoso timbre del viejo tel fono del dormitorio hizo pedazos su concentracin. Tanto l como Hans corrieron hacia el telfono. Es Ilse! exclam Hans tendiendo la mano hacia el receptor. Hauer le atenaz la mueca. Si es ella, te pasar inmediatamente el telfono. Levant el receptor durante el tercer timbrazo. A 240 kilmetros de distancia, encerrado en una de las salas de interrogatorios de Abschnitt 53, el prefecto Wilhelm Funk
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mir nerviosamente al tcnico sentado ante tres magnetfonos Marantz PMD430. Cada aparato estaba directamente conectado con el transmisor del telfono de Funk. Dos de ellos contenan grabaciones de la voz de Ilse Apfel leyendo a punta de pistola un texto escrito por Pieter Smuts, el afrikner que Funk conoca por el nombre clave de Guardin. El tercer magnetfono mantena un nivel constante de ruido de fondo para enmascarar los sonidos de conexin y desconexin de los dos aparatos principales. Rezando porque el complicado engao funcionase, Funk dio comienzo a su actuacin. Quiero hablar con el sargento Hans Apfel susurr tratando de enmascarar su bronca voz. S quin eres, cabrn dijo Hauer. Funk abandon los disimulos. Yo tambin s quin eres, Hauer. Un jodido traidor. Te espera el Sippenhaft, como a tu amigo Steuben. Hauer cerr los ojos intentando en vano que la angustia no lo dominara. Haba mandado a un hombre a la muerte, a un hombre que dejaba viuda y hurfanos. Si Apfel no se pone al telfono en diez segundos, colgar advirti Funk. Diez, nueve, ocho... Hans cogi el telfono que su padre le ofreca. Soy el sargento Apfel. Dnde est mi esposa? No diga nada, sargento. Dentro de un instante, su esposa leer una declaracin escrita. Luego... Ilse! grit Hans. Ilse? Otro arranque como se y nuestra conversacin concluir. Cuando su esposa termine de leer, puede hacer usted preguntas, pero que sean sencillas. La seora no se encuentra
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del todo bien. Hans trag saliva no sin dificultad. Hans, escucha... El joven agarr el telfono con todas sus fuerzas. La voz de Ilse, normalmente tan armoniosa, temblaba de miedo y de desconcierto, pero Hans conoca su timbre como el sonido de su propia respiracin. Se llev una mano a la frente aliviado y luego la cerr en puo mientras el tormento segua. ... los hombres que me tienen en su poder slo quieren una cosa a cambio de ponerme en libertad. los papeles que descubriste en Spandau. Esos papeles les pertenecen. T has robado ilegalmente su propiedad. Lo nico que desean es que se los devuelvas. No s en qu lugar me encuentro. Si sigues al pie de la letra las instrucciones que te van a dar, volveremos a vernos. Si incumples en algo esas instrucciones, me matarn. Estos hombres poseen una mquina que puede detectar si se han sacado fotocopias de un documento. Si ya has sacado copias, dilo ahora, y acude con ellas al lugar sealado para el encuentro. Si niegas que se hayan sacado copias, pero la mquina demuestra lo contrario, me matarn. Sigue todas las rdenes al pie de la letra. Ellos... Llegado este punto, a Ilse se le quebr la voz. Hablando entre sollozos, sigui. Los vi matar a un hombre, Hans... a un polica. Lo mataron ante mis ojos. Lo degollaron! En Berln, el tcnico desconect el primer magnetfono. Los sollozos de Ilse parecieron desvanecerse en el familiar zumbido de las malas conexiones telefnicas de larga distancia. Hans no fue capaz de seguir contenindose. Les dar lo que quieran, Ilse! Dselo! Los papeles! Cualquier cosa! Que me digan simplemente dnde debo llevarlos.
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Sac usted copias de ellos? pregunt Funk. Hans se volvi hacia el profesor Natterman, que acababa de aparecer en el umbral del dormitorio. Sacaste copias de los papeles? Por la cabeza de Natterman pas la imagen de la fotocopiadora Xerox que tena en su despacho, pero la apart de su mente. No dijo mirando fijamente a los ojos de Hans, no tuve tiempo. No hay copias dijo Hans sin apartar la vista del viejo. Muy bien dijo Funk. Ahora escuche atentamente nuestras instrucciones. Antelas. No toleraremos errores ni demoras. Hans cogi la pluma y el cuaderno que le tenda Hauer. ste haba anticipado que una y otro seran necesarios, y los haba cogido de la cartera de libros del profesor Natterman. En la parte alta de la primera pgina del cuaderno, Hauer haba escrito. No pierdas la calma. Diles que s a todo. Maana por la maana debe dirigirse en coche a Frankfurt comenz Funk. Una vez all tome el primer vuelo que salga para Johannesburgo, Sudfrica. Su destino final es Pretoria. La ciudad se encuentra a sesenta y cinco kilmetros de Johannesburgo, pero hay un servicio regular de autobuses que comunican con ella. Hans iba tomando nota con tanta prisa como le era posible. Su esposa me dice que no tiene usted pasaporte, pero eso no ser problema si acude al mostrador de la South African Airways. Lo ha anotado? South African Airways dijo Hans sin aliento. Su vuelo sale a las dos de la tarde. Una vez en Pretoria, aljese en el hotel Burgerspark. No le costar encontrarlo, todos los taxistas lo conocen. Habr una suite reservada a su
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nombre. A las ocho de la noche se comunicarn con usted y le darn instrucciones respecto al canje de los papeles por su esposa. Con glida voz, Funk sigui. Si no se encuentra usted en su habitacin del hotel Burgerspark pasado maana a las ocho de la noche con los papeles de Spandau, su esposa morir. Esto es todo, sargento. Un momento! Mis preguntas! Se produjo un largo silencio. Dos preguntas dijo al fin Funk. Hans trag saliva. Liebchen, ests bien? tartamude sin saber qu otra cosa preguntar. En Berln, Funk alz el ndice. El tcnico oprimi el botn de reproduccin del magnetfono nmero uno. S dijo la temblorosa voz de Ilse. Te han hecho dao? Esta vez, Funk alz dos dedos. No pareci responder Ilse. No tengas miedo implor Hans tratando de hablar con voz firme. Conseguir que te liberen. Cueste lo que cueste... Se acab, sargento dijo Funk cortante. No cuelgue! Por favor... djeme hablar un poco ms con ella. Voy a hacer todo lo que usted me ha pedido. Mientras Hans suplicaba, Funk alz dos dedos. Su ayudante avanz la cinta del segundo magnetfono hasta un punto predeterminado y oprimi de nuevo el botn de reproduccin. La estremecida voz de Ilse son otra vez. Sus palabras fueron
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un angustiado grito de esperanza y desesperacin, grabado igualmente bajo la amenaza de la Walther de Luhr. La joven las haba gritado despus de contemplar el asesinato de Josef Steuben, convencida de que ella tambin morira en cuanto terminara la grabacin magnetofnica. Luhr haba aadido personalmente aquel fragmento al programa como perfecto toque diablico. Oh, Dios mo, Hans! gimi. Lo conseguimos! Estoy embarazada! La joven estall de nuevo en sollozos. A Hans se le sec la boca. Por un momento permaneci paralizado con una expresin de horror petrificada en el rostro. Luego grit lo que le sali del alma. Escucha, cerdo inmundo, voy a ir a por ella! Si le ha ocurrido algo, os juro que os matar a todos como a cerdos! Funk sonri complacido por el sufrimiento del joven que tantos problemas le haba causado. Dgale a Hauer que recuerde el Sippenhaft dijo. La conexin telefnica se cort. Con manos temblorosas, Hans colg el receptor y se volvi hacia Natterman. La tienen en su poder dijo roncamente. Quieren los papeles de Spandau. Dnde estn, profesor? Hans dijo Natterman, incmodo, no puedes tomar una decisin as sobre la marcha. Tienes que reflexionar. Taladrando al viejo con la mirada, Hans mascull. T dame los papeles y punto. Con un suspiro de resignacin, el viejo historiador sac de un bolsillo del pantaln el envoltorio de papel de aluminio y le dio lentamente vueltas en la mano.
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Mataron a otro polica dijo Hans con voz de autmata. Ilse dice que lo degollaron frente a ella. Hauer tena los grandes puos crispados. Hans tendi la mano hacia Natterman para coger los papeles, pero al hacerlo comprendi algo terrible. Los hombres que haban secuestrado a Ilse eran los mismos que haban grabado la estrella de David en el pecho de Erhard Weiss con un destornillador. El estmago se le contrajo agnicamente. Hasta aquel momento, el joven no haba sabido lo que era el autntico terror. A Hauer le temblaban los labios. Contrajo furiosamente los msculos de las mandbulas y dijo. Wilhelm Funk es hombre muerto. Lo juro por los hijos de Steuben. Me temo que con eso no se resolver nuestro problema coment Natterman retrocediendo un paso. Hans, debes pensar racionalmente. Qu te han pedido esos hombres que hagas? Hans mir al viejo sin verlo. Ante sus ojos flotaba una nica visin, un lacerante recuerdo de una madrugada berlinesa, haca dos aos. Una muchacha secuestrada... esbelta y rubia como Ilse... hija de un magnate naviero de Bremerhaven. La haban sacado del Havel a la griscea luz del amanecer... Su desnudo cuerpo estaba hinchado y sin vida, tena los ojos muy abiertos y el vello pbico manchado por el cieno del ro. Los secuestradores la haban tirado viva al ro, con las manos atadas a la espalda. La idea de que Ilse pudiera terminar como aquella infortunada... Aunque Hans llevaba casi veinte horas sin comer, el estmago se le revolvi. Corri hacia la puerta, tropez con el afrikner muerto y cay al suelo entre arcadas. Hauer arrug la nariz, anticipando el hedor, y esper que Hans se sintiera
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mejor despus de vomitar. No fue as. El joven se puso lentamente en pie, se limpi la boca con el antebrazo y avanz hacia Natterman con la mano extendida. Natterman baj la vista hacia el envoltorio de papel de aluminio y retrocedi un paso. Hauer se le acerc. Haba percibido el brillo de histeria que reluca en los ojos de Hans y saba que en aquellos momentos Hans era capaz de cualquier cosa. Dame esos papeles! grit Hans. Se lanz hacia el profesor con ambas manos extendidas y los ojos desorbitados por la furia. Hauer vacil un instante antes de asestar el golpe. Cuando la cabeza de Hans pas ante l, dispar un gancho de derecha que alcanz al joven en la punta del mentn y le hizo caer en redondo. Hauer lo agarr antes de que se desplomase y lo dej boca abajo en el suelo. Antes de que Natterman pudiera decir nada, Hauer haba esposado a Hans. Despus, el capitn procedi a dejarlo apoyado contra la pared del dormitorio. Se ha vuelto loco! grit Natterman con ojos desorbitados. Me habra matado por esos papeles! Acaso le extraa? pregunt Hauer jadeando. Toc suavemente la magullada barbilla de Hans y sinti que se le formaba un extrao nudo en la garganta. Volver en s en seguida dijo tras un carraspeo para aclararse la voz. Djele los papeles sobre las piernas y no volver a haber problema. Natterman obedeci, aunque no pareci del todo convencido. De dnde ha sacado esas esposas? Siempre las llevo conmigo. Son las armas menos valoradas de todo el arsenal policial. Hauer mir fijamente a los ojos de Natterman. Ahora le agradecera que me dejara a solas con mi hijo.
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El profesor se retir sin decir palabra.

Captulo quince. 02.07 horas. Sector Sovitico. Berln Oriental. B J D A.

A Harry Richardson le despert el sonido de voces masculinas. La cabeza an le dola a causa del golpe que el ruso le haba asestado con la pistola. Le haban quitado del cuerpo casi toda la cinta aislante, pero segua maniatado y amordazado. Ignorante de dnde se encontraban sus captores, mantuvo los ojos cerrados. No tard en comprender que las voces procedan de una habitacin adyacente. Los que discutan parecan ser tres hombres, quiz cuatro. Abri los ojos. No vio nada. Luego percibi una fina lnea horizontal luminosa. La rendija inferior de una puerta, pens. No reconoci ninguna de las voces, pero todas ellas hablaban en ruso. Uno de los hombres pareca tener serias dificultades con el idioma. No puede quedarse aqu por ms tiempo dijo el que hablaba con fuerte acento alemn. Tratndose de un norteamericano, es imposible, y tratndose de ese norteamericano, es an ms imposible. Lo conozco. Es uno de los agentes de Rose. Tranquilcese, Goltz dijo la voz de un ruso. Estamos en el Este, no? Ost, territorio amigo. Qu teme que suceda? Goltz. Harry reconoci el nombre. Axel Goltz, de la Stasi
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alemana oriental... Si cree que Berln Oriental es territorio amigo dijo Goltz , debera pasear un rato por estas calles. La gente nos odia an ms que a ustedes. Usted y las hermanitas de la Stasi han permitido que las cosas aqu se deterioren demasiado dijo desdeosamente Rykov. Para lo nico que tienen ustedes pelotas es para el chantaje. Es usted un estpido dijo Goltz con sorprendente acritud . Al menos en esta casa, el que manda soy yo, y yo digo que el norteamericano se va. Llvenselo a Mosc si quieren, pero squenlo de Berln. Aqu hay gente con vista muy aguda y ese tipo no es invisible. Rykov, pens Harry al reconocer por fin la voz. Rykov era el capitn ruso que haba estado en casa de Klaus. De pronto, los acontecimientos de la noche volvieron en tropel a su recuerdo. El suicidio de Klaus, los silenciados balazos que pegaron en la pared junto a la puerta, la discusin entre los jvenes agentes del KGB acerca de qu deban hacer con l... En la pieza contigua son un portazo. La discusin ces inmediatamente. Dnde est el norteamericano? pregunt una bronca voz. En la habitacin de al lado, camarada coronel. Est inconsciente. Trigalo. Al otro lado de la pared, Harry frunci el entrecejo. Coronel, pens. Qu coronel? Pero al tiempo que se lo preguntaba supo la respuesta. Quin iba a ser sino Ivan Kosov, el coronel que haba visto aquella maana a primera hora en Abschnitt 53? Un brillante rectngulo de luz lo deslumbre.
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Despierte, comandante! Harry se puso de rodillas e hizo un esfuerzo por incorporarse. Rykov lo ayud. A pesar de todo, me golpeaste, cabrn murmur Harry. No fue nada personal. Resultaba ms fcil. Rykov pareca caminar con dificultad. Cuando Harry baj la mirada al suelo para conservar el equilibrio, advirti una mancha de sangre bajo la rodilla de Rykov, recuerdo del cruce por el punto de control. Harry alz la vista al pasar a la habitacin contigua e in mediatamente reconoci a cuatro de los cinco hombres que lo aguardaban. El coronel de la voz bronca era, efectivamente, Kosov. Estaba sentado en un cmodo silln situado frente a un televisor porttil. Entre Kosov y una puerta que Harry esperaba que condujese a la calle, se encontraba un joven de amenazador aspecto vestido de negro de pies a cabeza. Axel Goltz, el agente de la Stasi, se encontraba sentado tras una mesa de pino junto a Andrei Ivanov, el cabo que haba estado en casa de Klaus. Goltz tena un brillo de inquietud en los ojos y llevaba el pelo cortado a cepillo. El comandante necesita un asiento dijo Kosov. Misha? El ruso vestido de negro fue hasta la mesa, cogi una de las sillas de madera y la coloc frente a Kosov. Rykov oblig a Harry a sentarse y luego le quit la cinta aislante de la boca. El sbito dolor hizo que al norteamericano se le llenaran los ojos de lgrimas. Tendi las manos a Misha, que mir inquisitivamente a Kosov. No! se opuso Rykov. No necesitar las manos para nada. Estamos entre caballeros dijo Harry mirando a Kosov.
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Kosov ri entre dientes y le hizo un gesto de asentimiento a Misha. Este sac el estilete y cort la cinta aislante. Rykov descans la mano en la culata de la automtica Skorpion que llevaba al cinto. Ahora que ya se ha puesto usted cmodo dijo Kosov en ingls con fuerte acento ruso, qu tiene que decirme? Qu quiere usted saber? Lo que estaba haciendo en casa de Klaus Seeckt. Fue una visita rutinaria para recibir sus informes dijo Harry como sin darle importancia7. Iba por all dos veces al mes. Mentira! exclam Rykov en ruso. Casi rompi la puerta para entrar! Kosov mir al cabo Ivanov para que ste lo corroborase. Es cierto admiti Andrei a regaadientes. La cosa no tuvo nada de rutinaria. Adems, el comandante habla perfectamente el ruso. Se da cuenta, comandante? dijo Kosov. Es intil que trate de engaarme. Naturalmente, lamento que mis hombres lo trajeran aqu. Ped un polica alemn y recib un comandante norteamericano. Un lamentable accidente. Pero, cometido ya el error, aprovechar para hacerle unas preguntas. Supongo que usted, en mi lugar, hara lo mismo. Harry se encogi de hombros. nicamente deseo conocer los detalles de su relacin con Klaus Seeckt. Luego ordenar que sea usted devuelto sano y salvo a Berln Occidental. Harry estuvo a punto de echarse a rer. Fuera o no por error, el caso era que los rusos lo haban secuestrado. Devolverlo supondra admitir su culpa y eso no lo haran. Aunque el
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coronel Rose hubiera sabido que l se diriga a casa de Klaus, no haba modo de que estuviese enterado de que a Harry se lo haban llevado a la RDA. Quiz con el tiempo llegara a sospecharlo, pero para entonces las posibilidades de recuperar a Harry seran mnimas. Y si los rusos lo trasladaban ms hacia el este, las posibilidades se reduciran a cero. Aquella situacin requera de medidas desesperadas. Tcticas extremas. Mirando a Kosov a los ojos, Harry cruz las piernas y comenz a hablar en perfecto ruso con acento aristocrtico. Ms vale que tome nota de lo que le voy a decir, Kosov. Si mete usted la pata en este asunto, el secretario general Zemenek lo devolver al Quinto Directorio Principal tan de prisa que no tendr ni tiempo para recoger una muda de ropa interior. Se pasar el resto de su vida persiguiendo a sucios trtaros. Kosov se sorprendi tanto por la perfeccin del ruso de Richardson como por los conocimientos del hombre acerca de su anterior empleo. Qu sabe usted de m, comandante? pregunt, receloso. Slo lo necesario. Lo cual me temo que no es mucho. Ivan Leonidovich Kosov. nacido en Mosc en 1943, ingres en el servicio en 1962, se distingui por su capacidad para la represin en las provincias, principalmente en Azerbayn, mientras trabajaba para el Segundo Directorio Principal. Gracias a eso, y gracias tambin a la influencia de su suegro, consigui que en 1971 lo transfiriesen al Directorio K, en Yugoslavia. Como se mostr algo ms competente que el resto de los hombres K, en 1978 logr que lo destinaran a la Rezidentura de Berln Oriental, donde ha servido satisfactoriamente durante los ltimos diez aos. Retrense les dijo Kosov a sus hombres.
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Exasperado, Axel Goltz replic. Pero coronel... Fuera! exclam Kosov. El nico que puede quedarse es Misha. Cuando los otros hubieron salido, Kosov dijo. Su ruso es excelente, comandante. Y tiene usted buena memoria. Y qu? Acaso cree que yo no estoy informado acerca de quin es usted? Harry mir al amenazador Misha, que permaneca inmvil entre las sombras. Pues no, coronel, no lo creo. Existe un hueco en sus... digamos conocimientos. A qu hueco se refiere? gru Kosov. Al hecho de que, de cuando en cuando, usted y yo trabajamos para el mismo equipo. Hablando en trminos generales, esta noche fui a casa de Klaus Seeckt a entregar un mensaje. Vamos, comandante, si tuviera usted alguna relacin con el KGB, yo lo sabra. Harry sonri desdeosamente. Se cree que est al corriente de todo lo que sucede en Berln? Tal vez est usted haciendo el tonto, Kosov. El ruso palideci y alz una mano para contener a Misha. Para ser un hombre que se enfrenta a la muerte, habla usted con mucho desparpajo dijo con voz suave. Pens que iba a devolverme a Berln Occidental. Kosov hizo una mueca. Dgame, tiene alguna prueba de que esa fantstica historia
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sea cierta? El rico norteamericano trabaja en secreto para el paraso de la clase obrera? Harry puso un poco ms de cebo en el anzuelo. Lo supongo familiarizado Departamento de su Directorio. con el Duodcimo

Kosov asinti de modo casi imperceptible. Mi contacto es Yuri Borodin. Klaus Seeckt era uno de nuestros enlaces. Kosov parpade. Qu piensa obtener con esta impostura, comandante? Una hora de confusin? Con independencia de lo que diga, terminar usted en Mosc, y ser all donde se decida su destino. Kosov hablaba en tono confiado, pero Harry haba advertido la duda en sus ojos al or mencionar el Duodcimo Departamento. ste era un cuerpo de lite del KGB, un equipo estelar formado por veteranos de otros departamentos del KGB que haban demostrado su pericia para moverse en la sociedad internacional. Formado durante el mandato de Yuri Andropov, el Duodcimo Departamento disfrutaba de ms autonoma que ninguna otra rama del servicio; a sus agentes se les permita perseguir a su presa hasta cualquier lugar del mundo. El historial personal de lujo y privilegios de Harry lo converta en un objetivo excelente para un hombre como Yuri Borodin, aparte de que Harry haba visto a Borodin en compaa de Klaus Seeckt. El norteamericano pens que con aquella desesperada historia conseguira ganar al menos una hora. Hbleme de ese misterioso mensaje, comandante dijo Kosov. Dios bendito, pens Harry, se lo est tragando.
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Lo lamento, coronel dijo con voz grave. El mensaje es nicamente para Borodin. Ms vale que me cuente usted algo le advirti Ko sov. O tal vez le diga a Misha que lo persuada para hablar. Se muere de ganas de hacerlo. Harry sonri sardnicamente. Eso es justo lo que espero de un matn del Segundo Directorio. Kosov se levant de su silln con movimientos sorprendentemente rpidos para un hombre de su corpulencia. Por un momento, Harry temi haber ido demasiado lejos, pero el ruso volvi a sentarse, aunque lentamente. Harry no quera llegar demasiado lejos con Kosov, slo hasta el lmite del hombre. Estoy esperando dijo Kosov con aspereza. All vamos, pens Harry. Haba invertido los dos ltimos minutos en inventarse una historia lo ms verosmil posible con los escasos datos que conoca acerca del caso Spandau. Ceba bien el anzuelo, espera a que pique... Le dir todo lo que pueda, coronel comenz. Los servicios militares de inteligencia norteamericanos conocen al dedillo el contenido de los papeles hallados en la prisin Spandau. Mientras sus estpidos matones me secuestraban, nuestro Departamento de Estado estaba considerando la solicitud del gobierno britnico de que se le entregase al MI5 un resumen del contenido de esos papeles. Mi mensaje a Borodin hace referencia a ellos, y si no es usted consciente de lo delicado que es este asunto, peor para usted. As que por qu no mueve su gordo culo y verifica mi historia antes de echar a perder lo poco que queda de su nada ilustre carrera? Fue un tiro a ciegas, pero dio en el blanco.
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Kosov se puso en pie y estudi a Harry. Una historia interesantsima, comandante. Dgame... qu tal se encontraba nuestro amigo tuerto la ltima vez que lo vio? Harry se sinti confuso. Kosov lo haba desconcertado. Un amigo tuerto? Se refera Kosov a Yuri Borodin? Por lo que Harry saba, Borodin vea perfectamente con ambos ojos. Harry se devan la memoria tratando de recordar a algn tuerto, pero el nico que le vino a la cabeza fue un muchacho negro de Baltimore que haba perdido ambos ojos en la zona desmilitarizada a causa de la metralla. Dios mo... No termino de entenderlo, coronel dijo sin conviccin. Kosov sonri. Muy bien, comandante, entonces, qu me dice de los papeles de Spandau? Se menciona en ellos algn nombre? Varios. El de Hess, por ejemplo. Claro. Algn otro? Ninguno que pueda mencionar dijo lacnicamente Harry sintiendo que el nudo se cerraba en torno a su cuello. Entonces, yo mencionar unos cuantos. El ruso sonri . Dgame si reconoce alguno. Chernov? Frolov? Kosov qued unos momentos a la espera. No? Qu tal Zinoviev? Muchas gracias, slo tomar el vino de la casa, pens Harry, aturdido. Not que una pelcula de sudor fro le cubra la nuca. Nombres rusos? Qu demonios pueden tener que ver con Spandau? Qu me dice, comandante? Zinoviev susurr Harry.
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Kosov palideci. Rykov! Los tres agentes regresaron a la habitacin como perros de presa hambrientos. Kosov cogi su abrigo de una percha junto a la puerta y comenz a dar rdenes mientras se lo pona. Vigilen al comandante hasta que yo regrese de la central. Debo llamar a Mosc y necesito una lnea telefnica que la Stasi no pueda intervenir. Pero Herr Obersti exclam Axel Goltz dando al fin rienda suelta a su intranquilidad. No podemos seguir con el norteamericano aqu! Si Rose lo averigua, su reaccin podra ser fulminante. Por qu...? Basta de gimoteos! le espet Kosov. Prtese como un alemn, por el amor de Dios! Se las arreglar sin m durante una hora. Misha? El asesino vestido de negro abri la puerta. Kosov traspuso el umbral y sali al nevado exterior con su silencioso sicario pisndole los talones. La puerta se cerr de golpe. Harry permaneca totalmente inmvil. Le costaba creer que su desesperada estratagema hubiera dado resultado. Un breve vistazo a travs de la puerta abierta le haba indicado lo que deseaba saber. que la habitacin en que se hallaba se encontraba al nivel del suelo, no en el dcimo piso de un centro de detencin de Pankow. Rpidamente, hizo un plano mental del cuarto. Andrei y Goltz junto a la mesa de pino; un desvencijado sof contra la pared del fondo; una gran ventana con cortinas formando ngulo con el sof; frente a s, el silln vaco de Kosov; una puerta que conduca a la estancia en la que lo haban tenido encerrado, y otra vigilada por Rykov que conduca al exterior. Los tres agentes se miraban furiosamente entre ellos, como si
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hubieran discutido mientras estaban en el otro cuarto. Qu, amigos, fue interesante lo que hablaron ah atrs? pregunt Harry en ruso y en tono insultante. Andrei frunci el entrecejo, pero Rykov se limit a sonrer y a recostarse contra la puerta principal para descansar la pierna herida. De pronto, Axel Goltz rompi el silencio. Qu est haciendo Kosov, camaradas? Los rusos no respondieron y Goltz se rasc pensativamente tras la oreja derecha. Qu le habr dicho el comandante para hacerlo vacilar? Tranquilo dijo Rykov. Todo est controlado. Goltz resopl, furioso. Controlado? Ni siquiera sabes qu est ocurriendo! Conozco a este Richardson. Es un agente expertsimo. Me cuesta creer que Kosov haya hecho caso de sus aagazas. El coronel sabe lo que hace dijo Rykov sin alterarse. Torciendo el gesto, aadi. Deja de rascarte la cabeza, Goltz. Pareces un chucho sarnoso. El alemn oriental se sonroj. Es una herida dijo, y lade la cabeza para mostrar el pequeo vendaje que tena tras la oreja. Un cabeza rapada me tir un ladrillo durante unos disturbios. Tuvieron que darme cuatro puntos de sutura. Desdeosamente, Rykov replic. Sera un judo. An se estn vengando de vosotros, los alemanes. Goltz encaj furiosamente las mandbulas. A qu aagazas mas se refera usted? intervino Harry
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. Quiz usted, como Kosov, desconozca ciertos hechos importantes. A otro perro con ese hueso, comandante dijo secamente Goltz. Tiene usted suerte de que no sea yo el que est al mando. Harry sigui sonriendo, pero interiormente se estremeci. Siempre haba considerado a la Stasi muy superior al KGB en todo lo referente a operaciones de inteligencia, y le alegraba que aquella noche Goltz se encontrase en minora. Rykov reafirm tcitamente esto con su siguiente pregunta. Qu haras con l si estuvieras al mando, Goltz? Matarlo. Sera lo ms sencillo para todos. Harry se estremeci al or aquello. Eres muy drstico coment Rykov. Goltz se encogi de hombros. Qu me dices de su valor como fuente de informacin? El hombre de la Stasi hizo una mueca. No creo que sepa absolutamente nada acerca de Spandau. Puede que s. Entonces, deberamos dragarlo. Pero tiene que desaparecer. Goltz tiene razn estuvo de acuerdo Harry. Siempre son los alemanes los que se descuelgan con la solucin ms eficaz. Qu demonios significa eso? pregunt Andrei desde la mesa. Ahora vamos por buen camino, pens Harry. Significa lo que parece significar, cabo. Que desde la segunda guerra mundial, los alemanes orientales no han
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dejado de llevar a sus amos rusos sujetos por las narices. Goltz asinti con la cabeza como si reconociera una verdad indiscutible. No le hagas caso, Andrei dijo Rykov. Pretende provocarnos. Eso es, cabo se mof Harry. Siga el ejemplo de su capitn. Yo lo insulto y qu hace l? Lo acepta sin rechistar, como un buen ruso. Andrei se abalanz sobre Harry desde la mesa. El norteamericano se levant rpidamente de la silla y lo esquiv. Vamos, vamos, cabo, le aconsejo que me trate con ms mimo. En cuanto Kosov regrese, les informar a ustedes de la situacin de privilegio que ocupo dentro de su organizacin. Dios mo! exclam Goltz. Este tipo es insufrible. Insulta a vuestra patria en vuestras caras y luego os dice que la sirve secretamente. Es que sois totalmente estpidos? La responsabilidad es de Kosov dijo lentamente Rykov . Ya no tardar en volver. El capitn ruso mir a Harry con el ceo fruncido. Y, mientras esperamos, el comandante Richardson nos dir qu fue exactamente lo que encontraron anoche en Spandau. Harry advirti un sbito y fugaz brillo de recelo en los ojos de Axel Goltz. Es posible que lo haga, capitn dijo Richardson indiferente sin quitarle ojo al alemn oriental. Goltz se puso tenso. A ver qu les parece esto sigui Harry, denme algo de beber y yo les contar parte de una historia muy interesante. Axel Goltz tena los msculos como muelles de acero. Harry
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lo not del mismo modo que un cazador nota cuando su perro est ansioso por salir al descubierto. Volvi a verificar la posicin de todos los presentes. Goltz se encontraba de pie junto a la mesa, Rykov segua bloqueando la puerta. Pero Andrei, cuyos ojos seguan echando chispas, se encontraba slo a un paso de la silla de Harry. Tena que apartarlo de all. Tomar un whisky si tienen dijo Harry. Dale un vodka, Andrei orden Rykov. Gracias, Dios mo! Harry tens los msculos de las pantorrillas. Andrei fue a obedecer a su capitn pero, apenas hubo dado un par de pasos, el resentimiento que albergaba en su interior desde la discusin en casa de Klaus aflor a la superficie. Se detuvo en seco y se volvi hacia su comandante. Srvaselo usted dijo retadoramente. Ante aquel desacato pblico a su autoridad, Rykov se puso plido. Se irgui y puso la mano en la pistola automtica que llevaba al cinto. Cabrn insubordinado! dijo avanzando un paso. A Harry se le aceler el corazn. Caray! Justo lo que quera... Andrei se encontraba ahora a metro y medio de l, furiosamente enfrentado a Rykov. O ahora o nunca... Entonces ocurri algo tan sorprendente que Harry qued paralizado en su silla. Sin decir palabra, Axel Goltz sac de la chaqueta una pistola Heckler & Koch PSP y la apunt no hacia Harry, sino contra el rostro del asombrado Dmitri Rykov. Contra la pared, maldito ruso! grit. Tira la pistola al suelo! Andrei gir sobre s mismo y se qued paralizado. Rykov
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dej caer la Skorpion. Te has vuelto loco? pregunt con una sonrisa de incredulidad en los labios. Goltz sonri desdeosamente. Os sorprende, cachorritos rusos? Os sorprende que un alemn os vaya a volar vuestras insignificantes seseras? Ests loco, maldito alemn dijo Rykov sin dar crdito a lo que estaba sucediendo. Eres hombre muerto. Hagas lo que hagas, Kosov te perseguir. Ese demonio de Misha te rebanar el pescuezo como si fuera una salchicha. Hablando para Harry, Goltz orden. Levntese, comandante. Usted y yo vamos a dar un paseto. Se va a enterar de lo que es un autntico interrogatorio. Un interrogatorio alemn. No te saldrs con la tuya! le amenaz intilmente Kosov. Goltz lanz una glida carcajada. Claro que me saldr con la ma. El cabo Ivanov acaba de darme la coartada perfecta. Me fui de aqu para ocuparme de otros asuntos, vosotros dos os peleasteis y el comandante Richardson aprovech para mataros a los dos y luego huir. Tratndose de dos idiotas como vosotros, Kosov ser el primero en creerlo. Pero... por qu haces esto? pregunt Rykov estupefacto ante el impulso aparentemente suicida de Goltz. Acaso trabajas para los norteamericanos? Me temo que no es as, pens Harry, acongojado. Alzando orgullosamente el mentn, Goltz dijo sus siguientes palabras en alemn.
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Si muero dijo en voz baja, morir por Alemania. Por Fnix. Baj an ms la voz. Der tag kommit. El da se acerca repiti en un susurro Harry. Qu demonios est pasando? En aquel momento, el cabo Andrei Ivanov decidi morir como un heroico soldado. Sin ms arma que sus manos desnudas, embisti contra el hombre que lo apuntaba con una pistola semiautomtica. Desconcertado por aquel alarde de coraje, Goltz vacil durante una fraccin de segundo e hizo fuego. Andrei recibi un balazo en el pecho, pero sigui adelante. Pegado a su silla, Harry observ con hipntica fascinacin aquella carga suicida. El tercer disparo de Goltz mat al ruso, pero la furiosa inercia del cabo sigui impulsando su cadver, que choc contra el agente de la Stasi y lo hizo caer de espaldas. Conmocionado hasta la mdula, Harry se oblig a regresar a la realidad. Saba que no poda llegar hasta la puerta sin recibir va rios balazos, as que lanz un grito, salt de la silla como impulsado por un muelle, se lanz de cabeza contra la ventana y atraves los cristales arrastrando tras de s las cortinas. Axel Goltz se quit de encima el ensangrentado cuerpo de Andrei y se puso en pie. A Rykov no se le vea por ninguna parte. Blasfemando, Goltz corri a la ventana y accion un interruptor que inund de luz el patio. Lo nico que vio fue una reluciente alfombra de cristales rotos. Retrocedi tres pasos y salt a travs de la ventana destrozada. Rod sobre las baldosas cubiertas de cristales como un paracaidista experto, se incorpor y ech a correr. Aunque los cristales le haban hecho varios cortes dolorosos, el hombre, sin articular sonido alguno, desapareci entre las sombras en persecucin de Harry.
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02.26 horas. Cabaa Natterman. Wolfsburg. RFA.

No insistas, porque no voy a cambiar de idea! grit Hans. Lanz hacia adelante las esposadas muecas y no alcanz el rostro de Hauer por escasos centmetros. Hauer ni siquiera resping. Se encontraban sentados el uno frente al otro en el suelo de la Cabaa, Hans con la espalda contra la pared y el envoltorio que contena los papeles de Spandau sobre las piernas. En sus ojos refulga la furia y la confusin. Atiende insisti Hauer. Ests reaccionando como todos los parientes de secuestrados que he visto a lo largo de mi vida. Ninguno de ellos quiere nunca que la polica intervenga, y estn dispuestos a cualquier cosa con tal de recuperar a su familiar. Son capaces de lo que sea, menos de actuar como es debido. T sabes que tengo razn, Hans. Sabes a cuntas vctimas de secuestros recuperamos con vida; el noventa por ciento de ellas estn muertas aun antes de que los secuestradores pidan el rescate. T has tenido suerte. Puedes recuperar a Ilse, pero tendrs que ir a por ella. Hans, con el ceo fruncido, clav la vista en el suelo. En aquellos momentos, las estadsticas no suponan nada para l. En su cabeza no vea ms que el cuerpo hinchado de la
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muchacha que sacaron del Havel... Hauer lo observaba en silencio. Cuando Hans volvi en s, Hauer se pas quince minutos intentando en vano convencerlo de que la nica oportunidad de salvar a Ilse consista en rescatarla. Para l no exista otra pocin. La amarga experiencia le haba enseado que, en un secuestro, los autnticos rehenes eran los familiares que quedaban atrs, no la vctima. En treinta aos, Hauer haba visto de todo. las madres destrozadas que servan caf a la polica convertidas en zombis a causa de los sedantes; los furiosos padres que se negaban a dormir hasta que se derrumbaban a causa del agotamiento; las esposas que no paraban de llorar o que eran incapaces de soltar una sola lgrima; y los maridos como Hans, que se encerraban en un estoico silencio hasta que la impotencia y la desesperacin los hacan cometer cualquier tontera. A Hans haba que salvarlo de s mismo. Hauer contempl cmo, a pesar de las esposas, Hans lograba abrir el envoltorio de papel de aluminio que contena los papeles de Spandau. El joven examin la primera pgina, las lneas garrapateadas en alemn que precedan el texto cuidadosamente escrito en latn, y luego, tranquilizado por el hecho de que Natterman no hubiera tratado de robar el precioso rescate, cerr el envoltorio y se lo guard en un bolsillo del pantaln. En todo momento eludi la mirada de Hauer y mantuvo la vista fija en sus esposas. Hauer se puso en pie. Fue a hablar de nuevo, a repetir los motivos por los que Hans deba olvidar su miedo y hacer lo que l mismo, Hauer, habra hecho. Pero de pronto comenz a ver la situacin con ojos distintos. Comprendi que su hijo, aunque se pareca a l en muchas cosas, era enormemente distinto en otras. Hans an no haba cumplido los treinta, y a tan temprana edad, uno se defina a s mismo ms por su
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trabajo y por sus amigos que por su fortaleza interna de carcter. Y, a causa de su situacin familiar una madre a la que despreciaba, y un padre al que haba odiado hasta aquella misma noche, Hans obtena ms apoyo emocional de su esposa del que el propio Hauer era capaz de comprender. En el lapso de ocho horas, el joven se haba dado cuenta de que su trabajo no era ms que una simple farsa, haba visto a su amigo brutalmente asesinado y le haban arrebatado a su esposa. Nada tena de extrao, se dijo Hauer, que el muchacho fuese incapaz de atravesar el rojo muro de sus encendidas emociones y de decidirse a actuar. Hauer haba visto otras veces aquel tipo de parlisis, que no siempre estaba producida por la falta de experiencia. Como les suceda a muchos alemanes, la brjula interna de Hans gravitaba hacia un norte magntico. el dorado trono de la autoridad establecida. Desaparecida tal autoridad, y habiendo sido marcado l mismo como fugitivo, el muchacho se senta perdido. Hauer no era vctima de tal confusin. Su brjula interna sealaba hacia el verdadero norte de su espritu. El hombre haba perdido las ilusiones en su primera juventud y, por medio de sus esfuerzos para orientarse en el mundo sin ayuda, aprendi a valorar la esencia de su trabajo y no sus elementos accesorios. Tena una actitud muy poco germnica hacia su faceta de tirador de primera. en los momentos ms inesperados se encontraba contemplando el mundo como a travs de la mira telescpica de su fusil, no de un modo limitador, sino con una enorme concentracin. Toda su existencia se centraba en un pequeo tubo lleno de lentes, el menor de los movimientos se multiplicaba por cien, se senta indisolublemente unido a su blanco, aunque ste se encontrase a mil metros de distancia y se tratase del crculo rojo de quince centmetros impreso en una cartulina, de la
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pardusca piel situada sobre el corazn del ciervo o de la plida frente de un hombre. Cuando Hauer mandaba a sus subordinados, fuera en el ejrcito, en la galera de tiro del GSC9 o en las calles de Berln, su autoridad no proceda de su graduacin, sino del ejemplo que saba dar. En situaciones como la presente, encontrndose aislado de la l nea de mando, el fuego de su interior arda an con ms fuerza impulsndolo a la accin, a solucionar el problema. Observando a Hans, Hauer era presa de una terrible impotencia. Lo que Hans necesitaba era sentir una nueva lealtad, localizar una estrella fija que le permitiera orientar de nuevo a su atribulado espritu. Si Hauer no lograba darle algo as al joven que haba regresado a l como el hijo prdigo de los evangelios, entonces Hauer habra fracasado no slo como padre, sino tambin como profesional y como ser humano. De pronto sali de su abstraccin. El profesor Natterman estaba hablando. Tu padre tiene razn deca el viejo. Si les das los papeles a los nazis, ellos acabarn contigo. Te matarn. No podemos entregar esos papeles, tenemos que rescatar a Ilse. Nazis? gru Hans. Sois dos viejos locos! Qu tienen que ver los nazis con recuperar a Ilse? Qu tienen que ver con el presente? Los nazis son historia antigua! Tienes razn se apresur a decir Hauer, que se puso en cuclillas con el rostro a un palmo del de su hijo. Olvida todas esas estupideces. Lo que importa es Ilse. Pero si no consigues considerar todo esto objetivamente, Hans, tu apresuramiento la matar. Nunca te has enfrentado a lo que ahora te enfrentas. Conoces la brutalidad y conoces la muerte. Pero nunca te has enfrentado a la maldad qumicamente pura. Y es eso lo que en estos momentos tienes delante. Llmalo
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nazismo, o Fnix, o como quieras, da igual. Se trata de algo tan insensato y feroz como un cncer. Slo percibe lo que desea percibir, lo que le impide obtener lo que desea, y las cosas que amenazan su propia existencia. En estos momentos desea esos papeles. Los papeles constituyen una amenaza. Y como t los tienes, e Ilse los ha ledo, los dos os habis convertido en una amenaza. Para esa gente, matarla a ella o matarte a ti no supone nada, significa menos que nada. Recuerda a Weiss, Hans, piensa en Steuben. Aunque yo trat de no verlo, lo cierto es que Steuben fue hombre muerto en el momento en que te salv la vida. Hans se estremeci. Ya se estaba culpando a s mismo por lo de Weiss y por otras muchas cosas. Mir a los ojos a su padre suplicndole en silencio que no siguiera hablando, pero Hauer continu. Si te subes a ese avin con estos papeles, nunca volvers a Alemania. Los hombres de Fnix pueden matarte en el avin, en el aeropuerto, en cualquier lado. La polica sudafricana puede asesinarte en la crcel. No ser ninguna novedad para ellos. Si en nuestro departamento tenemos a Der Bruderschaft, qu no tendrn los sudafricanos? En cuanto Fnix consiga los papeles, t morirs. Morirs. No volvers a ver a tu esposa. No me volvers a ver a m. Hans se puso trabajosamente en pie. Pasando junto a Hauer, se dirigi hacia la ventana y apoy las esposadas muecas en un borde del vidrio roto. Pese al fro glacial, estaba sudando. Las palabras de Hauer haban disipado la niebla que lo rodeaba, pero las imgenes de pesadilla seguan acudiendo en tropel a su cabeza conmoviendo todo su ser. Trat de decir algo, de expresar de algn modo la confusin que senta, pero la voz se le quebr. Con la vista fija en el bosque helado, not que los ojos se le llenaban de lgrimas. Hauer no poda verle el rostro a Hans pero oy un sollozo y
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comprendi que sus palabras haban obrado el efecto deseado. Se puso lentamente en pie y sac algo de un bolsillo. Una llave. Fue hasta la ventana, le quit a Hans las esposas y se guard stas en el bolsillo. Creo que no me entiendes dijo. Yo quiero que lleves los papeles a Sudfrica. Natterman carraspe. No creo que hable usted en serio, capitn. Hauer se volvi hacia el viejo y lo fulmin con la mirada. Pienso utilizar el diario de Spandau para hacer que los secuestradores salgan al descubierto. Para obligarlos a sacar a Ilse de su escondite. Hans alz las manos. Y qu hars si lo consigues? No dispones de uno de tus equipos del GSC9, no cuentas con una unidad de veinte hombres provistos de las armas y los sistemas de comunicaciones ms sofisticados. Al hablar, Hauer lo hizo con enorme sangre fra. Ya sabes lo que soy capaz de hacer, Hans. T eres todo el equipo que necesito. Conmigo tambin puede contar intervino Natterman. Hauer no le hizo caso. No tena la menor intencin de llevarse al profesor a Sudfrica, pero aqul no era el mejor momento para decrselo. Hans se apart unos pasos de Hauer. Teniendo en cuenta la fuerza de personalidad de su padre, era intil discutir con l. Pero lo que tema Hans era mucho ms que la muerte de Ilse. El joven senta el terror de su esposa como una serpiente enroscada en torno a su espina dorsal. No el terror por ella
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misma, sino por el hijo que llevaba en las entraas. Naturalmente, el joven recordaba ahora que Ilse tena cita con el mdico. El se haba quedado dormido al regresar de Spandau y no haba podido acudir con ella a la cita. Pero... por qu no le haba dicho nada Ilse acerca del nio cuando l regres a casa? Sin embargo, para eso tambin haba una respuesta. Porque cuando regres, l se comport como un perfecto loco, como un desalmado enloquecido por la ambicin. Y pese a ello, acaso no trat Ilse de decrselo? Le pareca escuchar su voz. Yo tambin tengo un secreto... Y luego la llamada telefnica del hombre de Funk, Jrgen Luhr. Y luego Wess. Y Steuben. E Ilse... Escucha, no tengo pasaporte dijo. Los secuestradores tenan razn en eso. Slo puedo llegar a Sudfrica por la ruta que ellos han indicado. En tres horas puedo traer aqu a un falsificador se apresur a decir Hauer. No voy a permitir que esos cabrones te liquiden en el avin. Maldita sea, dijeron que como me desviase lo ms mnimo de sus instrucciones mataran a Ilse. Advirtiendo que Hans estaba cada vez ms decidido, Hauer trat de controlar su propia exasperacin. Hans, en estas situaciones no hay verdades absolutas. Eres como un cirujano que debe operar a su propia esposa. Ella padece un cncer en fase terminal. Va a morir, a no ser que t le extirpes el tumor. Pero existen riesgos. El bistur se te puede escurrir, la anestesia la puede matar, mil cosas. Cuando ya tienes el escalpelo en la mano, una voz te dice al odo. Escucha, dame lo que quiero y yo har que esta mujer vuelva a estar tan saludable como el da en que naci. Hauer movi la cabeza. Es una puetera mentira, Hans. Es la voz del diablo, y el diablo no se atiene a las mismas reglas que t. El no siente la menor obligacin. Tienes que
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intervenir y, por mucho que desees hacerle caso a esa voz, slo existe una solucin. la ciruga. La mejilla de Hans se estremeci involuntariamente. Mir a su padre a los ojos, pero en ellos no vio ni subterfugios ni deseos de salirse con la suya. slo la indomable voluntad de un hombre dispuesto a morir en una empresa que haba asumido como propia. Y desde lo ms profundo de su ser, desde un lugar que el joven ni siquiera saba que existiese, una acerada voz dijo por medio de su garganta. Yo lo har. Captulo diecisis. 02.35 horas. Sector Sovitico. Berln Oriental. RDA.

Harry se levant del suelo cubierto de cristales y corri hacia el muro del patio. An no haba sonado ningn disparo pero eso no lo tranquiliz. El spero muro de piedra era alto. Salt sin detenerse, apoy el pie derecho en el muro y se agarr con las manos al borde superior. Se alz a pulso al tiempo que pedaleaba fuertemente contra la piedra, y logr salvar el muro. Al caer al otro lado se encontr en un pequeo callejn situado entre dos casas. Corri por l hasta llegar a una angosta calle. No vio ningn rtulo ni nada que le resultase familiar. Sin saber hacia dnde correr, peg la espalda al muro del exterior de la boca del callejn, uni las manos formando con ellas un doble puo letal y qued a la espera.
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Axel Goltz era un hombre rpido e inteligente, y estaba bien entrenado, pero la desesperacin hizo que se descuidara. Sali del callejn a toda velocidad, y en vez de detenerse comolarry haba hecho, aument su sprint persiguiendo ciegamente al hombre que crea que, en aquellos momentos, le sacaba ya una delantera de una manzana por lo menos. Los dos puos de Harry alcanzaron al alemn oriental en el centro de hi frente y luego resbalaron por la parte lateral de su cabeza. (ioltz se desplom como un toro abatido por el matarife. Harry oy el sonido metlico de una pistola golpeando el pavimento pero no vio arma alguna. Goltz deba de haber cado sobre ella. El agente de la Stasi yaca de bruces, inmvil. Al bajar la vista, Harry advirti un brillo metlico bajo la cintura de Goltz. Cautelosamente se inclin y cogi la pistola. (ioltz no se movi. Viendo que no haba nadie ms en la ca lie, Harry decidi interrogarlo. Con la mano izquierda apunt la pistola contra la cabeza de Goltz, mientras con la derecha le palpaba debajo del mentn. El hombre tena pulso, dbil pero firme. Cuando abri la boca para hablar, Harry se fij en la parte posterior de la oreja derecha de Goltz. El golpe de Harry haba hecho que el vendaje se desprendiera. El norteamericano esperaba encontrar unos puntos de sutura, pero en vez de ellos, bajo la luz de los faroles de la calle, descubri una redonda calva de piel blanca, en cuyo centro haba lo que pareca ser una mancha de sangre. Al acercarse ms vio lo que era en realidad. un pequeo tatuaje. Un ojo. Un nico ojo color rojo sangre dibujado sobre el cuero cabelludo por alguien que manejaba la aguja como un maestro. A Harry le record levemente el ojo de la pirmide que apareca en el dorso de los billetes de dlar. Pero aquel ojo se encontraba menos definido, aunque resultaba ms
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penetrante, y tena un aspecto ms mstico. Mientras Harry miraba, Axel Goltz alz rpidamente la cabeza del pavimento y lo golpe con la frente en la nariz. Lo siguiente que Harry vio a travs de las lgrimas fue que el alemn oriental se pona en pe y avanzaba hacia l blandiendo un reluciente cuchillo con la mano derecha. Sin pararse a pensar, Harry dispar la pistola de Goltz. La detonacin del arma no silenciada reson como un caonazo en las calles vacas. El proyectil levant a Goltz del suelo. El hombre cay de espaldas, boqueando, con un pequeo orificio en el pecho y otro enorme en la espalda. Rpidamente, Harry se arrodill junto a l y le dijo al odo. Por qu mat usted al ruso? Por qu? Con los ojos muy abiertos a causa del shock, Goltz emiti un ruido gorgoteante. Harry lo agarr por la pechera de la camisa. Qu es Fnix?pregunt acuciante. Goltz! Qu es Fnix? El alemn no poda hablar. Espuma sanguinolenta le cu bra el labio inferior. Harry se estruj la memoria tratando de recordar la graduacin del hombre de la Stasi. Teniente? Was ist Phoenix, Herr Leutnant? le espet en el tono de un sargento mayor. Los labios de Goltz esbozaron una dbil sonrisa. Der tag kommit gimi. Para los judos... para el mundo... Lanz un suspiro y se desmadej. Harry oy sirenas a lo lejos. Mierda! exclam.
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Dej a Goltz sobre el pavimento y le lade la cabeza. El ojo color rojo sangre qued mirando hacia arriba. Harry ignoraba el significado de aquella marca, pero saba que era importante. Evidentemente, Goltz se la haba ocultado a Rykov y a sus hombres y Harry no vea ningn motivo para dejrsela ver ahora. Peg la pistola al crneo del alemn, con el can contra el tatuaje, y estuvo a punto de apretar el gatillo, pero se detuvo. Sin detenerse a pensar, se meti la pistola en el cinturn y solt el cuchillo de entre los dedos de Goltz. Trat de agarrar la pequea calva circular del cuero cabelludo de Goltz entre el pulgar y el ndice, pero le fue imposible. No haba cabellos de los que tirar, y la piel estaba demasiado tirante. Sin hacer caso de los aullidos de las sirenas, Harry coloc firmemente la rodilla contra el lado derecho de la cabeza del hombre de la Stasi. Agarr el cabello de la parte inferior de la reluciente calva, tir de l y levant ligeramente el cuero cabelludo. Luego coloc la punta del cuchillo en la parte inferior del tatuaje y la hundi en la piel. Cuando la punta peg en el hueso, el cuerpo de Goltz se estremeci; Harry alberg la esperanza de que fuera un movimiento reflejo. Pero luego, de la herida comenz a brotar una sangre que reluci oscuramente bajo la luz de los faroles. Goltz estaba inconsciente pero vivo. Encajando los dientes, Harry levant la hoja del cuchillo apoyando ste en la punta y pas el pulgar izquierdo por debajo del cuero cabelludo levantado. Hecho esto, slo le llev unos segn dos cortar el pedazo de piel del tamao de una moneda de medio dlar que contena el tatuaje. Las sirenas sonaban ya muy cerca. Harry se puso en pie, se meti en un bolsillo del pantaln el fragmento de cuero cabelludo y ech a correr hacia la siguiente esquina, limpindose las manos de sangre mientras lo haca. En la esquina haba rtulos callejeros, pero Harry no reconoci los
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nombres. No le qued ms remedio que echar a correr hacia donde se divisaban las luces ms brillantes. No tard en ver un rtulo conocido. Rosenthalerstrasse. A su izquierda, a lo alto, se encontraba el reluciente observatorio esfrico de la gran Fernsehturm, la torre de televisin de 370 metros que se alza como una aguja en la Alexanderplatz y desde la que se domina tanto el Berln Oriental como el Occidental. Utilizando la torre como punto de referencia, Harry visualiz Berln Oriental desde el aire, calculando las distancias y comparando los tiempos que tardara en llegar a diferentes destinos. Doce calles hacia el oeste se encontraba la embajada britnica. Harry conoca al embajador, pero saba que no tena posibilidades de cruzar las puertas de la legacin sin que nadie lo molestara. Si Goltz o Rykov haban llamado por telfono, todas las embajadas amigas estaran ya vigiladas. Veinte calles hacia el este haba una casa segura del SDECE francs en la que Harry saba que poda encontrar refugio, pero la ruta ms corta hasta ella pasaba por una de las partes ms concurridas de Berln Oriental. Incluso de noche sera arriesgado cruzarla. Ech a andar. Al cabo de un rato pas junto a una hilera de cabinas telefnicas amarillas en las que haba un desastrado joven hablando a gritos por telfono. Sin pensarlo dos veces, Harry se detuvo y se dirigi hacia las cabinas. Con una mano agarr la chaqueta del joven, y con la otra cort la conexin telefnica. Eh! exclam el muchacho. Arschloch! Suelta! Monedas! exigi Harry sealando el telfono. Pragen! Fick Dich in Knie! maldijo el alemn. Harry agarr la enmaraada cabellera rubia y la retorci hasta
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que un ojo del muchacho qued pegado a la ranura de las monedas del telfono. Pragen! susurr. Gruendo, el joven sac treinta pfenning del bolsillo de la chaqueta y dej caer las monedas en la acera. Harry lo oblig a salir de la cabina telefnica y lo empuj calle abajo. Largo! gru. Haueab! El muchacho se alej maldiciendo. Harry marc un nmero de Berln Oriental que se saba de memoria y qued a la espera. An se oan las sirenas, pero ms dbilmente. Embajada britnica dijo una soolienta voz femenina tras una docena de seales de llamada. Tengo un mensaje urgente para el embajador Broughman dijo Harry sin aliento. La clave es Trafalgar. Estn grabando mi llamada? S, seor! La clave de crisis obraba milagros. Harry hizo una pausa al recordar la advertencia del coronel Rose de que no les contara a los britnicos nada acerca de los papeles de Spandau. Comprenda la cautela, pero en aquellas circunstancias lo ms probable era que lo capturasen y silenciaran mucho antes de que pudiera llegar hasta donde se encontraba el coronel Rose. Sigue usted ah, seor? pregunt la inglesa. Mensaje para Dios dijo Harry utilizando el apodo de Rose. Zinoviev, repito, Zinoviev. Punto. Fnix, repito, Fnix. Punto. Mensaje para el embajador Broughman. Soy el comandante Harry Richardson, del ejrcito norteamericano. Esta noche fui secuestrado, repito, secuestrado, y conducido a Berln Oriental. He logrado escapar y me dirijo a su embajada en busca de asilo. Harry oy una ahogada exclamacin de asombro. Voy a pie y llegar dentro de unos siete minutos.
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brame las puertas! Harry colg el telfono y mir hacia el oeste en direccin a la embajada britnica. Luego ech a andar hacia el este, en direccin a la casa segura. 02.36 horas. Central del KGB. Sector Sovitico. Berln. R J D A. Ivan Kosov permaneca pensativamente sentado en el silln de fabricacin suiza de su despacho, contemplando una foto de archivo, tamao 10 x 12, de Harry Richardson. Se trataba de una foto tomada con teleobjetivo, borrosa y con mucho grano, pero la expresin del rostro del norteamericano era tan engreda como cuando escogi el nombre Zinoviev de los tres que Kosov haba mencionado. Kosov mascull un juramento y apart la foto a un lado. A continuacin examin los penetrantes ojos de Rudolf Hess. La foto era de tamao 20x24, clara y ntida, y se haba tomado en los momentos de esplendor del lugarteniente del Fhrer. El rostro ario de pobladas cejas rebosaba autoridad y confianza. Bajo esta foto haba otra, ms pequea, de Hess como piloto en la primera guerra mundial. Sus ojos parecan ms jvenes y brillantes, desconocedores an de la muerte y la destruccin masivas e inconmensurables. Kosov llevaba aos contemplando aquellas fotos de Hess, preguntndose por qu Mosc segua obsesionado por la misin del viejo nazi. Existan pruebas de que el prisionero Nmero Siete era un impostor... o eso les haba odo decir Kosov a varios veteranos de la plaza Dzerzhinsky que le parecan dignos de toda confianza. Pero... si los de Centro disponan de tales pruebas, por qu no haban denunciado haca aos la impostura? Estn esperando, decan los veteranos. Pero esperando qu? Corroboracin, decan.
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Era Zinoviev esa corroboracin, quienquiera que fuese Zinoviev? Existi realmente un propsito oculto en el vuelo de Hess, o se trataba simplemente de una teora conspiratoria ms surgida de los sombros corredores de Centro Mosc? Kosov tena el presentimiento de que al fin iba a averiguarlo. Los ordenadores haban rastreado a Yuri Borodin hasta Londres. Kosov haba formulado una pregunta directamente a la embajada, y mientras esperaba la contestacin pidi una copia del expediente de Harry Richardson. Kosov envidiaba la libertad de que disfrutaba Borodin. Para todos los fines prcticos, los agentes del Duodcimo Departamento escogan sus propios destinos, y eso era algo que estaba muy lejos de la vida de burcrata que Kosov haba llevado a lo largo de los ltimos diez aos. De pronto, la impresora de Kosov comenz a funcionar. No est mal, se dijo. Borodin deba de estar en la embajada cuando lleg mi mensaje. Fue leyendo la contestacin segn sala de la impresora, agradecido de que los das en que tena que descifrar personalmente sus propios mensajes pertenecieran ya al pasado. PARA KOSOV. 02.39 horas. GMT/Londres. En respuesta a su pregunta. SI, conozco al agente en cuestin. NO, no tengo ms relacin con l que la de ADVERSARIO. El sujeto es un recurso valioso. Retngalo hasta mi llegada. Hora prevista de llegada, maana. BORODIN. Kosov golpe con la encallecida mano el tablero del
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escritorio. Al fin y a la postre, el norteamericano haba mentido! Pero si bien esta noticia alegraba a Kosov, la intencin de Borodin de viajar a Berln no le haca tanta gracia. Yo he atrapado al ganso de oro dijo malhumorado, y ahora se presenta esta prima donna para llevarse los laureles. Bueno, pues ya veremos. Mientras Kosov refunfuaba, su impresora comenz a funcionar de nuevo. Lo que esta vez sali de ella no fue un mensaje, sino el facsmil digital de una foto, un estudio en grises y negros. En ella aparecan cuatro jvenes uniformados, de poco ms de veinte aos, posando hombro con hombro frente a la famosa puerta Borovitsky del Kremlin. Kosov no reconoci los uniformes pero saltaba a la vista que los jvenes eran oficiales. Una flecha dibujada a lpiz sealaba el rostro del segundo hombre por la izquierda. La foto tena mucho grano, pero Kosov reconoci la dureza de los ojos y la boca de aquel rostro. Son ojos que han visto muchas muertes, se dijo. En la parte inferior de la foto haba una leyenda escrita a mano. V. V. Zinoviev. Nombrado capitn de la Ojrana, 1917. Bajo la foto, mecanografiada, una nota. Sigue mensaje va mensajero. Zemenek. Kosov experiment la emocin del triunfo. All estaba al fin el misterioso Zinoviev! Y la foto se la haba enviado el propio secretario general! Sin embargo, la alegra de Kosov se vio atenuada por la extraeza y la incertidumbre. Zinoviev fue oficial de la Ojrana? Qu demonios poda
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tener que ver la Ojrana con aquel caso? Se trataba del fantasma de un pasado an ms remoto que el de Rudolf Hess. La Ojrana era la temida polica secreta del zar, el enemigo ms feroz que haban conocido los comunistas. Kosov se rasc la cabellera entrecana. Con una aguda punzada de frustracin comprendi qu era lo que lo incomodaba. Sin siquiera darse cuenta, haba esperado que Zinoviev resultara ser el misterioso hombre tuerto. Era lo lgico. Durante aos haba conocido un nombre sin rostro y a un hombre tuerto sin nombre. Por qu no iban a ser la misma persona? Quiz lo sean, se dijo de pronto mirando de nuevo la foto. El joven oficial de duro rostro que apareca en la foto tena los dos ojos sanos, de eso a Kosov no le caba duda, pues lo miraban desde la foto como dos ardientes tizones. Aqu eres muy joven, pequeo tigre, pens Kosov. Tuviste tiempo de sobra para perder un ojo. Y ms en un trabajo como el tuyo. La mayor parte de los oficiales de la Ojrana haban perdido mucho ms que los ojos despus de que el zar fuera derrocado. Telfono, camarada coronel lo interrumpi una secretaria. Es urgente. Arrancado de su ensimismamiento, Kosov descolg. Cuando escuch al capitn Rykov explicar lo que haba ocurrido en la casa segura de la Stasi, la sangre huy de su rostro. Dios mo murmur. Dios mo! Vuelva all en cuanto pueda, idiota! Kosov colg el receptor y entr a grandes zancadas en la sala de comunicaciones. Cierren las embajadas occidentales! grit. Y utilicen a nuestra gente, no a los alemanes orientales! Varios rostros jvenes y asombrados asomaron por la puerta.
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El fugitivo es un comandante del ejrcito norteamericano dijo ms despacio, casi incapaz de controlar su voz. No va de uniforme y habla perfectamente el ruso. Y, probablemente, tambin el alemn. Si lo detienen, quiero que lo traigan aqu inmediatamente. Kosov encaj furiosamente las mandbulas. Deben disparar contra cualquier alemn oriental que trate de acercarse a l. Es una orden. Disparen contra cualquier alemn oriental que trate de entrometerse. Quiero a todo el personal en sus puestos dentro de veinte minutos. Y comunquenme por telfono con el jefe de la Stasi. Ahora mismo! Kosov se recost contra un escritorio y trat de no hacer caso de los fuertes latidos que senta en la cabeza. Pareca imposible que Axel Goltz hubiera estado trabajando para los norteamericanos. Prcticamente, el tipo era un nazi. Por qu iba a volverse contra sus amos rusos, teniendo en cuenta sobre todo que poca duda poda caberle de que su accin era un suicidio? Kosov lanz un suspiro de impotencia. No poda hacer nada hasta que llegaran sus jefes de departamento. Lentamente regres a su despacho, cerr la puerta y se sent al escritorio. Borodin me arrojar a los perros por esto, se lament. Pero antes de que eso ocurra, yo har picadillo a Axel Goltz. Apart la difusa fotografa de Zinoviev, se trag cuatro aspirinas sin agua, apret la frente contra el fro tablero del escritorio y qued en espera de que sonase el telfono.

04.35 horas. Cabaa Natterman. Wolfsburg. RFA.

El falsificador lleg a las dos horas de la llamada de Hauer. El


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estallido del profesor Natterman se produjo dos horas despus. Hauer y Hans haban enterrado al guardes muerto y a su asesino afrikner en la nieve detrs de la Cabaa, mientras Natterman retiraba las ensangrentadas ropas de la cama y limpiaba de sangre el interior de la Cabaa. Los nicos indicios de violencia que quedaban eran la puerta y la ventana rotas y, en el exterior, el Jaguar estrellado contra el pltano. El falsificador llamado por Hauer tuvo el buen sentido de no decir nada respecto a tales indicios. Enormemente gordo y generalmente jovial, Hermann Rascher pareca sentir terror hacia Hauer. Procedi a disponer su equipo sin perder tiempo. Una pantalla blanca y una silla situadas frente a la ventana destrozada y un surtido de productos qumicos colocados en el bao convirtieron rpidamente el dormitorio en un pequeo estudio fotogrfico. Siguiendo con su plan de mantener a Natterman ignorante de sus intenciones hasta el ltimo momento, Hauer orden al falsificador que le tomara una foto de pasaporte al profesor, como si tambin a l le fueran a dar documentacin falsa. Pero tal ardid no le sirvi para nada. Pese a que Hauer haba dicho que no deban discutir sus planes, Natterman se pas fastidindolo todo el rato que el falsificador estuvo metido en su cuarto oscuro provisional. Antes de la llegada de Rascher, Hauer haba tratado de que el profesor le explicase su opinin acerca de cul poda ser el secreto vital de los papeles de Spandau, pero Natterman se haba negado a soltar prenda. Sin embargo, ahora Natterman estaba intentando con todas sus fuerzas convencer a Hauer de que sera estpido utilizar los papeles autnticos como cebo contra los que haban secuestrado a Ilse. Es evidente que los secuestradores jams han visto los papeles insisti, as que no se daran cuenta de que los estbamos engaando. Capitn, simplemente no puedo estar
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de acuerdo con ningn plan que, innecesariamente, pueda suponer la prdida de un material tan importante. Hauer ya estaba harto. Fue hasta la puerta del dormitorio, se cercior de que el falsificador segua encerrado en el bao y se volvi de nuevo hacia Natterman. No hace falta que est de acuerdo, profesor dijo sin inmutarse. Porque usted no ir a Sudfrca. Pareci como si a Natterman le hubieran arrojado a la cara el contenido de un orinal. Atnito e incapaz de hablar, mir a Hans buscando su apoyo, pero no lo recibi. Hauer segua hablando. Est usted herido, slo puede caminar a paso de tortuga y tiene ms de setenta aos, por el amor de Dios. Demasiado furioso para usar argumentos lgicos, Natterman se enrabi como un chiquillo contrariado. No puede usted apartarme de esto, maldito fascista! Mientras el viejo segua desfogndose, Hans fue hasta la ventana y trat de desentenderse de la discusin. Volva a nevar. El joven se estremeci al pensar que en algn lugar, ms all de los rboles, ms all de la carretera y de los campos de Alemania, ms all de los Alpes, de un mar y de un inmenso y oscuro continente, Ilse aguardaba, asustada y sola. Sintiendo un hueco en el estmago, volvi a pensar en el angustiado grito final de su esposa. Sera cierto que al fin estaba embarazada? O bien los secuestradores haban averiguado de algn modo las ansias de maternidad de la joven y las haban utilizado para ejercer ms presin sobre l? Trat de no pensar en aquello y de mantener la cordura. Ese tema nada tena que ver con el plan de rescate, por lo que se guardara el secreto para l. Pese a todo lo que haba ocurrido entre l y su padre en las ltimas horas, Hauer an no saba nada acerca del embarazo de Ilse.
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Hans, escucha esto exclam el profesor. El propio Hauer lo dijo. La polica slo recupera con vida al diez por ciento de los rehenes. Te acuerdas de Munich, Hans? De la olimpiada del 72? Fueron Hauer y sus tropas de asalto los que abrieron fuego contra los rabes mientras los rehenes se encontraban atados en el interior de los helicpteros. Los judos saltaron por los aires hechos pedazos! Te has olvidado de eso? Hace dos das detestabas a este hombre. El os abandon a ti y a tu madre. Y ahora confas en que logre rescatar a Ilse con vida? Ante la mencin de Munich, Hauer se qued extraamente serio y en silencio. Fue como si los glidos dedos de un espectro lo hubiesen tocado. Sus ojos grises se volvieron opacos y quedaron fijos en Natterman. Con voz fra y tona, el capitn dijo. Ese da no recuerdo haberlo visto a usted en el aeropuerto. Natterman fue a contestar, pero cuando advirti la glida frialdad de los ojos de Hauer, las palabras se le quedaron en la garganta. Lo lamento murmur. No he debido decirlo. Pero... usted no lo entiende, capitn. La clave de esta situacin no son las armas ni la estrategia, sino los papeles de Spandau. Y usted ni siquiera es capaz de leerlos! No nos enfrentamos a terroristas rabes ni a estudiantes extremistas... Nos enfrentamos al testamento de Adolf Hitler! La clave de todo este misterio se encuentra en el pasado, y yo soy el nico capaz de descifrarla. Hauer lanz un suspiro. Profesor, por qu no admite que el motivo de que desee tanto acompaarnos es porque no soporta la idea de perder de vista esos papeles ni por un momento? Mentira! estall Natterman.
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No se opuso usted a la idea de un rescate por la fuerza basta que se enter de que no estaba incluido en el plan. O no es as? Cmo se atreve! exclam el profesor entre perdigones de saliva. Es usted un necio! No est cualificado para manejar solo este asunto! Cree que se enfrenta a un simple grupo neonazi que usa el nombre de Fnix? Entonces, cmo explica el ojo tatuado? El Fnix es un ave que surge de las llamas, no un ojo. Fnix es el nombre griego del dios egipcio Bennu. El ojo tatuado tambin es egipcio. el ojo guardin, el ojo que todo lo ve, el ojo de Dios, que aparece en el Libro de los Muertos egipcio. Explqueme eso, capitn. Hauer se encogi de hombros. Los nazis utilizaban para sus fines los rituales y mitologas ms variados. S! Pero se limitaban casi exclusivamente a la mitologa teutona y la artrica! As que, cmo explica los smbolos egipcios? Hauer permaneci en silencio mientras asimilaba lo dicho por Natterman. Profesor dijo al fin, si le preocupa el bienestar de su nieta, anotar todo lo que acaba de decirme y permanecer junto al telfono de forma que en todo momento pueda facilitarnos cualquier otra informacin que nos haga falta. Pero yo debo ir con ustedes insisti Natterman. Aguantar como el que ms! Basta! exclam Hans apartndose de la ventana. Seal a Natterman con el ndice extendido. Ya he tomado una decisin. Vamos a rescatar a Ilse. Y a partir de este momento, el que manda aqu es mi padre. Natterman abri la boca para seguir discutiendo, pero en ese
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momento el obeso falsificador abri la puerta y entr en la sala. Todo listo anunci. Un excelente trabajo, aunque est mal que yo lo diga. Natterman mir a Hauer con furia muda, y luego se meti en el dormitorio y cerr con un fuerte portazo. El falsificador coloc el fruto de su trabajo bajo la luz del techo para que Hauer lo examinara. Los pasaportes llevaban dos excelentes fotos de frente de Hans y Hauer, tomadas con la pantalla del dormitorio como fondo. Ambos vestan las elegantes chaquetas facilitadas por el falsificador y tenan aspecto de prsperos hombres de negocios. A sugerencia de Hermann, Hauer se haba afeitado el bigote; era la primera vez en veinte aos que se lo quitaba y pareca diez aos ms joven. Con ojo de artista, Hermann haba advertido en seguida el parecido entre Hans y Hauer, y sugiri que viajaran como padre e hijo. De este modo, dijo, slo tendran que recordar un apellido. Weber. Buen trabajo dijo Hauer. El mejor que puede usted obtener al este de Bruselas le asegur Hermann. Es una suerte que los alemanes no necesiten visados para Sudfrica. No dispongo de un modelo para imitarlo. Pon en marcha el coche, Hans orden Hauer. Hans sali de la casa inmediatamente. Hauer recogi los pasaportes y se los ech a un bolsillo. No se olvida usted de algo? le pregunt al falsificador. Dolido, Hermann hizo una mueca. Adems de hacerlo trabajar gratis, le robaban. Era alucinante. Sin embargo, no poda negarse. Ocho aos atrs, Hauer mand al falsificador a
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la prisin Moabit de Berln, donde el hombre pas seis aos infernales. Cuando lo pusieron en libertad, decidi establecerse en Hamburgo para alejarse de los indiscretos ojos de Hauer, pero no le sirvi para nada. Hauer se haba mantenido al tanto de sus actividades, y aquella noche haba dejado dolorosamente claro que una llamada telefnica a Hamburgo bastara para que Hermann regresara a la crcel por una buena temporada. Bueno, qu ms da?, se dijo el falsificador. Diez mil marcos no son un precio exagerado a cambio de la libertad. Con cuatro pasaportes recuperara aquel dinero. Fue hasta el sof, abri el estuche de cuero de su cmara de fotos y sac un abultado sobre color marrn. Tras contar los billetes, Hauer se los ech al bolsillo. Me alegra volver a hacer negocios contigo, Hermann dijo. Ahora quiero que te quedes aqu hasta que regrese. Dicho esto, Hauer se meti en el dormitorio y cerr la puerta. El profesor Natterman estaba sentado en el sof con la mano en la vendada nariz. Profesor dijo Hauer, hagamos las paces. Me dirijo a Sudfrica a rescatar a su nieta. Podra irme de aqu sin ms, pero sera una estupidez. Usted me puede ayudar con lo que sabe. La cuestin es si est dispuesto a hacerlo. Natterman no dijo nada, pero, pese a ello, Hauer sigui hablando. Necesitaba la informacin que el profesor posea, pero tambin deseaba dejarle al viejo algo de dignidad. No me fo de ese falsificador dijo. Necesito sacarle una hora de ventaja como mnimo. Quiero que se cerciore usted de que Hermann permanece aqu al menos durante ese tiempo. Una vez se haya ido, cierre la Cabaa, recoja sus cosas y vuelva a Berln en el Jaguar. El coche pertenece a un hombre llamado Ochs. sta es su tarjeta. Ese coche est hecho pedazos! protest Natterman.
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Usted lo hizo pedazos le record Hauer. Devulvaselo a su dueo, que es un judo. El comprender. Una vez haya devuelto el coche, aprovisinese de comida para una semana y rena el material de consulta que pueda resultarle necesario para responder preguntas acerca del prisionero Nmero Siete, el dios egipcio Bennu, Sudfrica y cualquier otra cosa que a usted le parezca relevante. Quiero que, a partir de dentro de diez horas, est usted continuamente al lado del telfono. Duerma junto a l. Necesito saber que cuento con su ayuda. En el exterior, el motor del Audi prestado se puso en marcha. Tras echarle un ltimo vistazo a Natterman, que segua sentado en la cama, Hauer sali del dormitorio. Cuando cruz la sala le dirigi una penetrante mirada al falsificador. No se ponga nervioso y no trate de marcharse demasiado pronto, Hermann. El falsificador le mir con los ojos muy abiertos. Hauer se volvi. A su espalda se encontraba el profesor Natterman blandiendo ante s la escopeta Mannlicher. Hauer le tendi la mano. Aufwiedersehen, profesor. Cudese. Tras una breve vacilacin, el viejo historiador estrech fuertemente la mano de Hauer. Rescate usted a mi nieta, capitn. Le doy mi palabra. Y vuelva con esos papeles! Hauer asinti con la cabeza y sali de la Cabaa. Natterman oy cerrarse la portezuela del coche y luego el ruido del Audi enfilando la carretera de acceso. Hermann Rascher mir al viejo, atnito tras la escena que acababa de presenciar.
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Bueno, profesor dijo, en realidad no hay motivo para que nos quedemos aqu mientras... Natterman peg con la punta de los caones de la escopeta en la tripa del gordo. Sintese, cerdo! Hermann se sent. 05.00 horas. Cuartel general del ejrcito norteamericano. Berln Occidental El coronel mir al sargento Clary y al detective Schneider, que no le quitaban ojo. Clary le hizo un gesto de asentimiento indicando que el magnetfono estaba funcionando. Rose habl al telfono. Habla el coronel Rose. Adelante. Coronel, aqu Blueblood. Repito, Blueblood. Rose resping. Harry! Dnde demonios ests? No digas nada. Nada. Esta llamada terminar dentro de cincuenta segundos. En el ordenador de nuestra oficina encontrars un archivo llamado Este. Deletreo. EcoSierraTangoEco. En ese archivo hay una lista de puntos seguros en la RDA. En estos momentos me encuentro en la casa cuatro, repito, cuatro. No creo que pueda salir por mis propios medios, coronel, hay demasiada vigilancia. Sugiero que amenaces a tu homlogo de aqu, y si eso no da resultado, alerta a la red siete, repito, siete, y haz un trato con ellos. Me equivoqu de medio a medio respecto a lo de Hess. Todo esto s tiene relacin con l. Y tambin con alguien llamado Fnix. Pero el nombre clave es Zinoviev, repito, ZulIndiaNoviembreOscarVctorIndiaEcoVctor.
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Encuntralo y estaremos en el buen camino. Harry aspir profundamente. Tendrs que sacarme de aqu, coronel. Este asunto es muy importante. Si en veinticuatro horas no tengo noticias tuyas, lo intentar por mi cuenta y riesgo. Esto es todo. Aguarda! grit Rose. Ha colgado, seor dijo Clary con la vista fija en la esfera del potencimetro. Rose se puso en pie y golpe el escritorio con el puo. Clary? Seor! Consiga un pelotn de policas militares uniformados! Armados con fusiles! Qu va usted a hacer? pregunt Schneider preocupado por el temperamento del norteamericano. Ya oy usted a Richardson. Estoy alertando a la red siete. Pero l le sugiri que primero amenazara usted al KGB... Con el rostro encendido, Rose replic. Schneider, yo no formulo amenazas que no puedo cumplir. Es una puetera prdida de tiempo. Cuando le diga a Ivan Kosov que arrestar a una de sus preciosas redes si l no suelta a mi muchacho... los malditos componentes de esa red ya estarn en una celda de detencin de mi prisin militar. Clary! Los policas militares estn en camino, seor. Ms vale que sea as! exclam Rose. Abri el cajn del fondo del escritorio y sac su botella de Wild Turkey. Llen un pequeo vaso, lo vaci de un trago y los ojos se le aguaron cuando el licor lleg al estmago.
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Maldito Rudolf Hess murmur. Y Zinoviev. Quin demonios es Zinoviev? Le ruego que me disculpe, coronel dijo Schneider, pero... de quin habla? De nadie murmur Rose. De un hijo de puta comunista. Sus palabras no podran haber estado ms lejos de la realidad. 05.10 horas. Sede delMI5. Charles Street. Londres La puerta del despacho de sir Neville Shaw se estremeci a causa de la fuerte llamada de Wilson. Un momento, su seora dijo Shaw al telfono. Qu pasa, Wilson? El director adjunto asom la cabeza por la puerta. Es esa mujer replic refirindose a Golondrina. Dice que aguarda un minuto ms y despus se marcha. Dgale que slo ser un momento. Wilson lanz un suspiro de exasperacin y se retir. Lo lamento, seora se disculp Shaw. De qu hablbamos? De su carrera replic una voz grave con acento de Oxford o Cambridge. Shaw record brevemente a Alee Guinness. En ciertos crculos, Neville, se considera que en este asunto se equivoc usted desde el principio. Hace ya casi un ao que algunos de nosotros le sugerimos que tomara medidas para evitar precisamente un problema como el actual. Sir Neville torci el gesto. Si hubieran derribado la maldita prisin el ao pasado, hubiera ocurrido exactamente lo mismo. No me era posible
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controlar lo que ese hombre escriba, por el amor de Dios. Tales palabras fueron recibidas con un glido silencio. S dijo al fin la voz. Bueno, qu pasa con la parte africana del problema? Nos estamos ocupando de ella. Slo sern dos o tres das como mximo. En tres das pueden suceder muchas cosas, Neville. Queremos que todos los cabos sueltos queden atados y todas las huellas borradas. Es lo que se est haciendo insisti Shaw. Existen complicaciones de las que debamos ser informados? Shaw pens en Jonas Stern y en Golondrina, que esperaba al otro lado de la puerta. No minti. Bien, mantnganos al corriente. El comunicante colg. Shaw lanz un gran suspiro y comenz a frotarse las sienes con las puntas de los dedos. Necesitaba imperiosamente dormir. Haba pasado cinco de las seis ltimas horas colgado del telfono. En todo Londres, en lugares como el India Club, la Cmara de los Lores, el All England Lawn Tennis and Croquet Club y en los destartalados palacios y ruinosos castillos que eran el hogar de la aristocracia de toda Inglaterra, hombres y mujeres privilegiados, tanto jvenes como viejos, formaban discretos concilibulos. Como ondas que se extendan hacia fuera desde el epicentro del palacio de Buckingham, la preocupacin se extenda por los ms altos niveles de la sociedad. Y todo, se dijo Shaw, porque alguien haba tirado una piedrecita en el distante y atrofiado corazn de Berln. Lenta pero implacablemente, aquellos hombres y mujeres
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asustados estaban ejerciendo una presin cada vez mayor sobre sir Neville Shaw. Y es que Shaw, lo mismo que sus predecesores, no slo era el dueo, sino tambin el protector del negro secreto de aquellas personas. Casi todas las llamadas haban sido como la ltima. una zanahoria y docenas de garrotes. Shaw estaba a punto de levantarse para ir hasta el gabinete de los licores para tomarse un Glenfiddich medicinal cuando se abri la puerta de su despacho y Wilson hizo entrar a la mujer cuyo nombre clave era Golondrina. Sir Neville se qued perplejo. La persona que tena ante s no se pareca en nada a la de la foto de archivo que haba visto haca un rato. Ah... Supongo que es usted la seorita Gordon, no? tartamude al tiempo que Wilson sala del despacho. Golondrina no respondi. Shaw volvi a intentarlo. Me dicen que insisti usted en hablar conmigo personalmente. Le importa explicarme por qu? Golondrina sigui en silencio. Evidentemente, parta de la base de que las explicaciones deba darlas el hombre que haba solicitado sus servicios. Totalmente desconcertado, Shaw baj la vista al expediente. La mujer de la foto pareca una abuelita de azulado cabello blanco, de las que pasaban los domingos horneando pasteles para la parroquia. La mujer que tena ante s pareca... Bien, la verdad era que Shaw nunca se haba encontrado con nadie parecido. Golondrina llevaba el canoso cabello muy corto, perfecto para ponerse pelucas. Careca del exceso de grasa que afeaba a la mayor parte de las mujeres de su edad... Llegado a este punto, Shaw se interrumpi. Y es que mirando a Golondrina en aquellos momentos le costaba un enorme esfuerzo creer que la mujer haba participado en la guerra. Por entonces era casi una nia, pero aun as resultaba realmente extraordinario. El expediente le adjudicaba sesenta y un aos, pero la mujer representaba
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unos cincuenta. Mientras la observaba, Shaw percibi el tenue aroma de un perfume, y aquella aislada nota de femineidad lo sorprendi. No pudo identificar la fragancia, pero el olor era costoso y vagamente francs. Siendo sincero consigo mismo, Shaw se dijo que tal vez Golondrina le hubiese resultado atractiva si no fuera por lo que saba acerca de ella. No, decidi. Aunque no hubiera sabido nada sobre su diablico trabajo, los ojos de la mujer lo hubieran puesto sobre aviso. Eran como piedras. duros y opacos. Y no era que transmitiesen opacidad intelectual. Todo lo contrario. Eran ms bien como las escotillas forradas de pizarra de un alto horno. protegan a los de fuera del feroz odio que arda tras ellos. Probablemente, durante aos aquel odio le haba resultado muy til a Golondrina, se dijo Shaw, puesto que la mujer era una asesina profesional. S, bueno... comenz de nuevo el hombre. Le dijo Wilson que se trata de un asunto relacionado con Jonas Stern? Golondrina asinti inexpresivamente. Lo que deseo es que usted siga a ese hombre y averige qu se propone. La ltima vez que lo vieron, Stern se encontraba en Berln, pero lo ms probable es que est yendo de un lado a otro. Viaja con su verdadera identidad, cosa extraa, as que no debe considerarse en peligro. Golondrina sonri al or esto ltimo. En cuanto lo localicemos, la mandaremos a usted a seguirlo. Creemos que Stern trata de apoderarse de algo... de algo que preferimos que no acabe en manos de los judos. Entendido? Perfectamente dijo Golondrina. A fin de cuentas, la mujer haba luchado contra los terroristas judos en Palestina. Shaw carraspe.
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Bien... qu clase de compensacin desea recibir usted? Ser suficiente con veinte mil libras? Llegado aquel momento, los ojos de Golondrina se ensombrecieron. Shaw comprendi que, desde el punto de vista de Golondrina, haban llegado al momento crucial de la entrevista. Lo que quiero dijo la mujer con voz carente de inflexiones es a Jonas Stern. Cuando esta pequea operacin termine, deseo carta blanca para hacer lo que quiera con l. Shaw no se hizo ilusiones respecto al significado de estas palabras. Golondrina quera recibir permiso oficial para matar a un ciudadano israel. Aunque conoca la respuesta a su siguiente pregunta, la formul a pesar de todo. Qu le hizo exactamente Stern? Mat a mi hermano replic Golondrina con voz que pareca proceder de los labios de un cadver. Eso debi de ser hace bastante, no? S, pero mi hermano no se ha movido de su tumba desde entonces. El fuego del horno que haba tras los ojos de Golondrina pareci avivarse. Apenas encontraron suficientes restos de l para enterrarlos. Malditos judos. Shaw asinti con la adecuada solemnidad. S, bueno... condicin aceptada. Tabale con los dedos sobre el tablero del escritorio. Dgame... qu opina usted de Stern como agente? Es el mejor que he conocido. Si no lo fuera, ya llevara muerto mucho tiempo. Tiene la intuicin de un puetero clarividente. Se le ocurre cul puede ser el motivo que lo ha impulsado
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a abandonar Israel? Tras una breve reflexin, Golondrina replic. Para proteger a su patria. Israel es su debilidad. Debe considerar que el pas se encuentra en peligro inminente. Comprendo. Est Israel en peligro? Que yo sepa, no replic Shaw pensativamente. Al menos, no ms que de costumbre. Mientras Golondrina reflexionaba, Shaw advirti que la mujer permaneca en actitud vagamente militar. No pareca tensa, sino ms bien extremadamente alerta, como ciertos miembros de las fuerzas especiales que Shaw haba conocido. Aunque, naturalmente, todos ellos haban sido varones. Algo ms? pregunt al fin la mujer. Shaw hoje con estudiada indiferencia los expedientes que tena sobre la mesa. Pues lo cierto es que s. Otro trabajo. Poca cosa. Un trabajo domstico, en realidad. Pens que tal vez no le importara a usted ocuparse de l. Pero se trata de algo urgente, que debe hacerse antes de esta noche. Golondrina frunci recelosamente los prpados. Qu es? Un tipo llamado Burton. Michael Burton. Retirado. Vive en una pequea casa de campo cerca de Haslemere, en Surrey. Cultiva orqudeas, segn creo. Me temo que sabe demasiado. Sir Neville carraspe de nuevo. Hay algo que puede ser una complicacin. Slo tiene cuarenta y ocho aos. Est retirado del Special Air Service.
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Al or esto, Golondrina pareci replegarse sobre s misma para consultar con aquel extrao demonio interior que mantena su aspecto asombrosamente juvenil. Al fin la mujer pregunt. Tiene familia? Est divorciado. Tiene un hermano. Por qu lo pregunta? El hermano tambin pertenece al SAS? Shaw neg con la cabeza. Al ejrcito regular. Pero se encuentra permanentemente fuera del pas. Perdi sus papeles de ciudadana hace aos por haber trabajado como mercenario. El tipo no supondr ningn problema. Desea usted que la muerte de ese hombre parezca un accidente? Es usted capaz de organizar un accidente en Haslemere para esta noche? Golondrina emiti un sonido que a Shaw le pareci una risa seca. Lo dudo. Los hombres del SAS no suelen sufrir accidentes as como as. Estn entrenados para evitarlos. Saben conducir, nadar, correr, disparar... Entonces, no me importa cmo lo haga replic Shaw. Hgalo y punto. Qu pide usted a cambio? Los labios de Golondrina dibujaron una sonrisa de satisfaccin. Le encantaba ver mortificados a los burcratas. Quiero que me protejan de los israeles despus de la muerte de Stern. Cristo bendito! exclam Shaw. No podemos ser indefinidamente sus nieras. Si quiere matar a Stern, hgalo
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por su cuenta y riesgo. Los ojos de Golondrina se volvieron ms opacos. No me venga con remilgos, caballerito. Sus manos tambin estn manchadas de sangre. Al matar a Stern, har algo que usted desea que se haga. Si me escogi a m fue porque saba que, si haba que liquidar al tipo, usted podra echarle la culpa de la muerte a mi venganza. Alz retadoramente la barbilla. Si es eso lo que se propone, los israeles me liquidarn, no cabe duda, pero no lo harn antes de que yo lo mate a usted. Shaw se encogi sin darse cuenta de que lo haca. Matar para usted al hombre del SAS sigui Golondrina, pero me proteger por lo de Stern. De lo contrario, tal vez se me ocurra poner sobre aviso a ese tal Burton. Condicin aceptada dijo secamente Shaw. Ahora, retrese. A partir de este momento, todas las comunicaciones entre nosotros se efectuarn a travs de intermediarios. No habr nuevos contactos entre usted y este departamento. Golondrina hizo una burlona reverencia y sali del despacho caminando de espaldas. A esta bruja debieron ponerle Medusa como nombre clave, se dijo Shaw furioso. Me eriza los cabellos. Una vez cerr el expediente de Golondrina, su mirada se pos en el dossier de Hess, que se encontraba abierto bajo el historial de la mujer. Lanz un fuerte suspiro. Aqul era el documento maldito, todo un compendio de actos heroicos y traiciones, la ms alta y la ms baja expresin del espritu ingls. Y, contemplndolo, la furia de Shaw, una furia que llevaba largo tiempo acumulndose, aflor al fin a la superficie. Y es que lo cierto era que l habra preferido lanzar a Golondrina contra aquellos engredos filonazis y contra sus moribundas proles, que llevaban dcadas amparndose tras el escudo del MI5. El
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no haba sido partcipe de sus crmenes ni tena nada de lo que arrepentirse, y no senta la menor piedad por ellos ni por su honor. Pero s le importaba el honor de Inglaterra. Durante la guerra, l no era ms que un nio, pero en los apasionantes das que siguieron a la cada de Hitler, y en los aos sucesivos, Shaw lleg a considerarse a s mismo parte integrante de la gran leyenda, de lo que un historiador britnico llamaba el mito churchiliano. Una leyenda segn la cual, en los primeros y desesperados das de la guerra, Inglaterra se enfrent sola, decidida e inconquistable a los nazis, salvando de este modo a la civilizacin occidental tanto de los hunos como de los bolcheviques. Pero, como Shaw averigu para su imperecedera tristeza, eso no era del todo cierto. Entonces, al diablo con la verdad!, se dijo amargamente. Comprenda que los aristcratas desearan ser protegidos. Era mucho lo que Inglaterra le haba dado al mundo, y el pas mereca un poco de caridad moral. Aunque la historia de Churchill fuera parcialmente incierta, las cobardes maquinaciones de unos cuantos lores sin redaos (o, Dios no lo quisiera, de un estpido prncipe) no podan empaar el prestigio nacional. Aunque la sombra de la traicin se cerniese sobre la casa de Windsor, deba manchar tambin el legado de los Plantagenet, los Tudor y los Hannover? Y qu decir del buen pueblo que aguant y libr la guerra? De las mujeres que apagaban los incendios durante los bombardeos de Londres? De los osados jvenes cuyos maltrechos Spitfires cerraron el paso del canal de la Mancha en 1940? De los nios que temblaron bajo las bombas de los aviones y bajo las V2? De los martirizados pobladores de Coventry? Mientras se serva un generoso whisky, Shaw record las famosas palabras de Churchill tras la batalla de Inglaterra, slo que alterndolas ligeramente de acuerdo con sus secretos
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conocimientos. Nunca en la historia de los conflictos humanos han estado tantos a punto de perder tanto a causa de tan pocos. Shaw los detestaba, los odiaba con todas sus fuerzas! Apaciguadores... caballeros sin valor... nobles carentes de nobleza. Por su culpa murieron muchas personas honestas, y otras muchas no tardaran en morir. El hombre que Golondrina iba a matar aquella noche no haba hecho ms que cumplir con su deber. Era la habitual cantilena de la historia inglesa. los hombres decentes moran mientras los sinvergenzas prosperaban. Jams prospera la traicin, cul ser la razn? murmur Shaw citando un viejo epigrama. Porque si prospera, nadie se atreve a llamarla traicin concluy. Sin embargo, en medio de aquellas furiosas cavilaciones, Shaw senta una leve satisfaccin. Y es que, si todas sus maquiavlicas estratagemas fallaban y el templo se derrumbaba sobre todos ellos, los judas seran al fin desenmascarados, y el captulo ms heroico de la historia del noble servicio para el que l trabajaba saldra al fin a relucir. Shaw acab su whisky y se qued dormido inmediatamente con la cabeza reposada sobre su escritorio. Captulo diecisiete. 06.05 horas. Cabaa Natterman. Wolfsburg. RFA.

El falsificador ya se haba ido. Tras cuarenta tensos minutos de contemplar los caones de la escopeta del profesor Natterman, Hermann recogi su equipo y sali de la Cabaa sin decir palabra. El profesor permaneci en su silln,
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evocando los acontecimientos de la noche mientras la luz del alba se filtraba a travs de la destrozada puerta de la Cabaa. Jams se haba sentido tan impotente. Su amigo de toda la vida haba sido asesinado, le haban arrebatado los papeles de Spandau, haban secuestrado a su nieta y l haba sido incapaz de evitar que todas aquellas cosas sucedieran. Y para colmo, los dos hombres que haban decidido acabar con aquella locura se negaron a admitir su ayuda. Con la Mannlicher bajo un brazo recogi su cartera de libros y sali de la Cabaa sin volver la vista atrs. Su maleta se encontraba en el embarrado espacio que antes haba ocupado el Audi. En sus prisas, Hans y Hauer ni siquiera se haban entretenido en llevarla al interior de la Cabaa. El Jaguar, acribillado a perdigonazos, aguardaba tras el tronco del viejo pltano. Natterman se acerc y mir el interior para cerciorarse de que las llaves seguan puestas. Arroj la cartera al asiento del acompaante, recuper su maleta, se meti en el coche e hizo girar la llave del encendido. Pese a los daos sufridos, el motor se puso inmediatamente en marcha. Dej el coche al ralent y camin por la nieve hasta la parte posterior de la Cabaa. A la sombra de un alto cedro, una tosca cruz marcaba la poco profunda tumba de Karl Riemeck. Natterman dej la escopeta apoyada en la cruz y, con la cabeza inclinada, recit unos versos de Heine en memoria de su amigo. Luego regres al Jaguar, meti la primera y enfil el camino de tierra. El sol de la maana haba transformado ya el sinuoso camino en una cinaga. El coche fue dando bandazos sobre el barro en direccin a la carretera principal. A dos curvas de la interseccin, el profesor vio un gran leo negro cruzado en el camino. Cuando gir para eludirlo, el Jaguar patin y fue a estrellarse contra unos rboles jvenes. El vehculo rebot contra los flexibles troncos y el motor se par.
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Natterman sali del coche y se aproxim cautamente al leo. Cuando se inclin para arrastrarlo fuera del camino, oy un chasquido entre los rboles, a su. espalda. Hielo?, se pregunt. No. Volvi sobre sus pasos con la intencin de coger la Mannlicher del coche, pero record que la escopeta se haba quedado junto a la tumba de Karl. Con el pnico atenazndole el pecho, sigui caminando no sin dificultad hacia el Jaguar, decidido a rodear el leo o incluso a pasar por encima de l para llegar a la carretera principal. Ya tena una pierna en el interior del coche cuando una voz lo dej paralizado. Herr profesor? Natterman se volvi, pero no vio nada. Herr profesor, me permite hablar con usted unos momentos? Otra vez! De dnde proceda la voz? De la maleza del otro lado del camino? De los rboles que crecan un poco ms adelante? Natterman trat de serenarse. Tal vez fuese un vecino deseoso de investigar a la luz del sol el tiroteo de la noche anterior. Pero en la actualidad, hasta los campesinos tendan a dejar aquellas cosas en manos de la polica. Desde el interior del Jaguar, el profesor pregunt. Quin anda ah? Qu quiere? Slo hablar con usted replic la voz. No voy a hacerle nada. Entonces, djese ver. Por qu se esconde? Veinte metros camino arriba, un hombre alto y moreno sali silenciosamente de entre los rboles. Todas las precauciones son pocas dijo, y sonri. No querra terminar como su amigo el afrikner. Natterman mir recelosamente al extrao. Le daba la
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sensacin de que lo conoca de algo. De pronto record. Es usted el del tren! exclam. Stern! El israel sonri. Excelente memoria, profesor. Dios mo! Me ha seguido hasta aqu? Natterman retrocedi un paso hacia el Jaguar. Estaba usted con el afrikner? S, lo he seguido hasta aqu. No, no estaba con el afrikner. Me encuentro aqu para ayudarlo, profesor. Natterman seal con un dedo al israel. Qu pas con su acento ingls? Stern lanz una breve risa. Lo mismo que vino, se fue. Debe de haberse pasado aqu toda la noche. Por qu no acudi en mi ayuda antes? Acud en su ayuda. Imped que el afrikner regresara al interior de la Cabaa y lo matase. Para cuando termin con l, sus amigos de la Polizei ya haban llegado. Y por qu no hizo acto de presencia entonces? Por lo que yo saba, profesor, usted haba acudido aqu especficamente para entrevistarse con ese afrikner. Y sus amigos, lo mismo. Necesitaba ciertas garantas acerca de sus intenciones. Est usted loco afirm Natterman. Quin demonios es usted? A Stern pareci costarle encontrar las palabras. Digamos que soy un ciudadano preocupado dijo al fin . Aunque estoy jubilado, sigo mantenindome bastante
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bien informado acerca del asunto con el que usted se ha tropezado por casualidad, con tan desagradables consecuencias para usted y para su familia. Y qu asunto es se? La seguridad del Estado de Israel. Cmo? pregunt Natterman boquiabierto. Es usted un cazador de nazis? No. No ser un historiador! Stern ri de nuevo. Celos profesionales, profesor? No se preocupe. Soy una especie de historiador, pero distinto a usted. Usted se ha pasado la vida estudiando la Historia. Yo la he vivido. Natterman frunci el entrecejo. Y qu ha logrado usted con ello, mi arrogante amigo? Me temo que no lo suficiente. Qu quiere de m? Que me cuente todo lo que sabe acerca del documento que el sargento Apfel descubri entre las ruinas de la prisin Spandau. Natterman palideci. Pero... c... cmo lo sabe? Stern mir su reloj. Profesor, desde que esos papeles fueron descubiertos, yo no me he alejado ni quinientos metros de ellos. S que los britnicos y los rusos los buscan como locos. S lo de Hauer, lo de Apfel, y lo de su nieta. S que sac usted copia de los documentos en su oficina de la Universidad Libre, y que se la
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envi por correo a un amigo para que la guardara en lugar seguro. S que Hauer y Apfel se han llevado las seis pginas que no fueron robadas por el afrikner. S... Basta! exclam Natterman. Dnde estn las otras tres pginas? En mi bolsillo. Nuestro amigo afrikner tuvo la bondad de entregrmelas una vez lo hube persuadido amistosamente. Natterman se estremeci al darse cuenta de que Stern se refera a la tortura. Pero la ambicin fue ms fuerte que el miedo. Devulvamelas exigi. Son mas. Stern sonri. Espero que no se le haya metido esa delirante idea en la cabeza. Esos papeles no pertenecen a nadie en concreto. Ahora, profesor, quisiera hacerle unas preguntas. Natterman retrocedi un paso. Y por qu tengo que contestarlas? Porque no le queda otro remedio. Eso me dice todo el mundo ltimamente gru Natterman. Le aseguro, profesor, que si quisiera los papeles podra haberme hecho con ellos en cualquier momento de las ltimas diecisis horas. Natterman sinti un ramalazo de ira, pero algo le dijo que Stern no menta. Y el mismo instinto le deca que resistirse al israel sera intil, que aquel hombre que se haba materializado en la nieve como un fantasma terminara consiguiendo de un modo u otro la informacin que deseaba. De acuerdo dijo a regaadientes.
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Stern fue directo al grano. El prisionero Nmero Siete comenz. Demuestran los papeles que el hombre no era Hess? Creo que s replic cautelosamente el viejo historiador. Cundo entr en escena el doble? Hess recogi al doble en Dinamarca. Volaron juntos a Gran Bretaa. El doble form parte del plan desde el principio. Hess se lanz en paracadas en cuanto llegaron a la costa de Escocia, sobre un lugar llamado isla Holy. Stern asimil rpidamente la informacin. Y el objetivo de su misin? El doble no conoca la misin de Hess, slo la suya propia. Una vez Hess se hubo lanzado, el doble deba volar en direccin al castillo Dungavel y aguardar una determinada seal radiofnica de Hess. Si la reciba, deba tirarse en paracadas y hacerse pasar por Hess durante todo el tiempo que le fuera posible. Stern frunci los prpados. Y si no reciba la seal? Natterman sonri irnicamente. Deba adentrarse en el mar con su avin, tomar cianuro y estrellar el aparato. El mtodo habitual de las SS. Stern sonri, escptico. Melodramatismos nazis. Pocos occidentales tienen el coraje o la lealtad fantica necesaria para inmolarse a sangre fra. El israel sigui contando la historia con la inquietud en los ojos. As que cuando el doble dio media vuelta y se lanz en paracadas, lo hizo contraviniendo sus rdenes. Sigui adelante con el plan y se hizo pasar por Hess como si
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hubiera recibido la seal... y los britnicos lo creyeron. Natterman escuchaba aquellas deducciones en silencio. O quiz no lo creyeran sigui cavilando Stern. Eso, en realidad, no importa. Lo que importa es esto. A quin fue a ver Hess a Inglaterra? Y por qu, en nombre de Dios, tiene que importarle eso a alguien en Sudfrica? Ahora que ya sabe lo que dicen los papeles, qu se propone usted hacer? pregunt Natterman. Ya se lo dije, profesor, lo que me interesa no es el caso Hess. Stern se meti una mano en un bolsillo del pantaln y acarici lo que guardaba en l. Mucho antes de la muerte del prisionero Nmero Siete, yo ya tena razones para investigar Spandau. Y mis razones no tenan nada que ver con Hess y s mucho que ver con la seguridad de Israel. Pero hasta la muerte de Nmero Siete, tener acceso a Spandau era prcticamente imposible. Stern hizo una pausa como si estuviera discutiendo algo consigo mismo. Dgame, profesor dijo de pronto, mencionan los papeles de Spandau armas o material cientfico de algn tipo? Natterman parpade, confuso. Armas? Herr Stern, el diario de Spandau no tiene nada que ver con ningn tipo de arma. Seguro? Totalmente. Qu est pasando? Primero Hauer me suelta una conferencia sobre la reunificacin, y ahora usted me pregunta por unas armas... Reunificacin? pregunt vivamente Stern. Son tonteras afirm Natterman. Esos papeles slo hacen referencia al caso Hess. Pondrn en evidencia a los que comparten la responsabilidad de las cicatrices en el orgullo nacional alemn.
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Stern torci el gesto. Me temo que bajo esas cicatrices se est incubando una nueva infeccin dijo framente. A qu diablos se refiere? Profesor, me da lo mismo que busque usted la notoriedad acadmica o desee mitigar la culpabilidad nacional alemana. El israel desech con un movimiento de la mano las protestas de Natterman. El pasado slo me importa en la medida en que afecta al presente y al futuro. A los hombres que buscan esos papeles les preocupan cosas mucho ms importantes que los libros de historia. Trat de interrogar al afrikner y l me oblig a matarlo. Lo hizo para proteger a alguien, profesor. El tipo llevaba la locura en los ojos, lo advirti usted? Con slo un brazo luch como un tigre, y antes de morir me grit algo muy sorprendente. Fue en afrikaans, un idioma que yo no hablo, pero conozco el suficiente holands para entenderlo. Ms o menos vino a decir. Muera Israel! Muera Sin! Stern hizo una pausa . El tipo ni siquiera saba que yo era judo. Natterman se qued pensativo. En la Cabaa me dijo algo parecido. Creo que me llam gusano judo. Stern alz una ceja. Y no le parece que todo eso es muy curioso? Por qu iba un sudafricano a tener una fijacin con los judos? O con Israel? La verdad es que hasta ahora no me haba parado a pensarlo. El sonido de un camin llen el bosque y Stern mir hacia la carretera principal. Dgame... volarn Hauer y Apfel directamente a
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Sudfrica? Natterman abri mucho los ojos. Sabe usted adonde se dirigen? Conteste! Tras unos momentos, Natterman farfull. S! All es donde tienen prisionera a mi nieta. Los secuestradores ordenaron a Hans por telfono que saliera hoy desde Frankfurt. Llevando los papeles de Spandau como rescate? S, pero Hauer se guarda en la manga un plan para rescatarla. Stern mir hacia el oscuro bosque. Las ramas heladas emitan chasquidos bajo el creciente calor del sol, y los carmbanos goteaban constantemente. Ahora el diario se encuentra incompleto murmur. Quin est al corriente de ello? Nadie confes Natterman. Slo usted y yo. Stern se volvi y mir al profesor de arriba abajo. Eso es muy conveniente para nosotros, pero para su nieta resulta muy peligroso. Dgame... qu clase de hombre es el capitn Hauer? Duro. Muy duro. Y el muchacho? Est furioso... y muerto de miedo. Nunca ha sido puesto a prueba. Stern hizo un gesto de asentimiento. Una cosa me intriga desde que comenz este asunto, profesor. Por qu el capitn Hauer, un hombre prximo a la
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jubilacin, un hombre cuyo expediente personal pone de manifiesto que forma parte de una organizacin policial neofascista, tendra que sacrificar su pensin y posiblemente su vida para ayudar a un joven sargento aparentemente sin importancia? La irona de la situacin hizo sonrer a Natterman. Hauer es el padre de Hans. Se trata de una complicada historia familiar que muy poca gente conoce. Stern lanz un suspiro de satisfaccin, como si lo que acababa de or hubiese sido la ltima pieza que faltaba en su rompecabezas mental. Dgame quin es usted exigi Natterman. Un espa? Es realmente israel? Para asombro del profesor, Stern gir de pronto sobre sus talones y, sin decir palabra, ech a andar por el camino en direccin a la carretera principal. Adonde va? grit Natterman. A Sudfrica, profesor! Si quiere venir, aparte ese leo del camino. Natterman se qued boquiabierto. Pero no tengo pasaporte. Dentro de una hora lo tendr! grit Stern, y desapareci al doblar la curva. Mientras el enfurruado profesor apartaba el enorme leo a un lado del camino, oy el sonido de un motor que se aproximaba. Segundos ms tarde, un gran Mercedes azul procedente de la carretera principal dobl la curva y fue a detenerse junto a l. Jonas Stern iba al volante. En la parte de atrs, tumbado y atado como un pavo navideo, Hermann, el falsificador, agitaba la cabeza con impotente furia.
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Suba dijo Stern. Pens que aqu el amigo podra serme til, as que lo invit a quedarse un rato. Incapaz de hablar debido a la sorpresa, Natterman subi al coche y se volvi para mirar a Hermann mientras el Mercedes regresaba hacia la Cabaa. Sigue funcionando el telfono de la Cabaa? pregunt Stern. Natterman asinti con la cabeza. Tengo que hacer unas cuantas llamadas, pero no tardaremos en estar en un avin con rumbo a Israel. Y desde all nos dirigiremos a Sudfrica. Por qu Israel? Por qu no volamos directamente a Sudfrica? Stern detuvo el coche frente a la maltrecha Cabaa. Tenemos que recoger unos paquetes. Ahora, desate a ese necio mientras yo llevo su equipo a la casa. Tengo muchas cosas que hacer antes de que emprendamos nuestro viaje. Como un desconcertado recluta de dieciocho aos, el viejo historiador sigui las rdenes del israel. Natterman estaba algo asustado, pero contento de haber conseguido formar parte de la misin de rescate. 17.55 horas. Punto de control Sonnenallee. Norteamericano. Berln Occidental Sector

A las seis menos cuatro minutos de la tarde, Harry Richardson camin lentamente hacia el puesto con barrera situado en el lado oriental del Muro de Berln. Pese a las seguridades que Kosov le haba dado al coronel Rose, Harry segua temiendo que lo arrestaran al llegar al punto de control. Pas rpidamente ante la garita de inspeccin de documentos alemana oriental, y luego, como se le haba indicado, se detuvo ante la caseta de cambio de moneda. Al mirar a la derecha vio dos plidos rostros mirndolo a travs de la iluminada ventanilla de observacin. Uno de los
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individuos llevaba en los hombros las barras rojas de coronel del KGB. Se trataba de Ivan Kosov. El otro hombre, muy mal encarado, era el capitn Dmitri Rykov. El joven chekista haba tenido una mala semana, se dijo Harry. Salud Rykov con una inclinacin de cabeza y sigui su camino. El cielo grisceo se haba oscurecido. Harry apenas lograba divisar el Ford del ejrcito norteamericano que esperaba en el lado occidental del Muro, estacionado con el motor en marcha ms all de las fuertes luces del punto de control. Junto al Ford, una inquieta cola de coches y camiones aguardaba para atravesar el bloqueado punto de control. Cincuenta metros ms adelante, la puerta de la garita de la aduana de Berln Occidental se abri de golpe y por ella sali un joven polica de fronteras. Tras l apareci el coronel Rose con un sobretodo color verde oliva. Luego salieron dos hombres que vestan ropas civiles e iban esposados, seguidos por el sargento Clary, que empuaba un Cok 45 con la mano derecha. Harry oy pasos a su espalda y not la mano de Kosov agarrndolo por el brazo. Veinte segundos ms tarde, los siete hombres se encontraban incmodamente congregados en torno a la lnea blanca pintada en el suelo que marcaba el lmite entre Berln Oriental y Occidental. cinco en la parte norteamericana y dos en la parte sovitica. Aquella noche, el protocolo fue mnimo. Con un movimiento de cabeza, Kosov indic a los dos ilegales soviticos esposados que cruzaran la lnea. Mientras lo hacan, l solt el brazo de Harry. ste cruz la lnea y lanz un gran suspiro de alivio cuando Clary le dio la bienvenida palmendolo en la espalda. Kosov mir a Rose. La verdad es que ha demostrado usted tener muchas agallas al negociar este intercambio. Su pragmatismo resulta
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muy sorprendente en un norteamericano. Sin embargo, la prxima vez... Rose gir sobre sus talones y comenz a alejarse sin decir palabra. El sargento Clary y el polica de fronteras lo siguieron. Sin embargo, antes de que Harry pudiera seguirlo, Kosov lo agarr por el brazo. Axel Goltz ha muerto gru. Y eso le preocupa? Lo que me preocupa es que no entiendo por qu hizo lo que hizo. Habida cuenta que fue usted quien lo mat, dudo mucho que trabajara para ustedes. Y, teniendo eso bien presente, debo comenzar a tomarme en serio las estupideces nacionalistas que grit Goltz antes de matar al cabo Ivanov. Mencion algo llamado Fnix, segn creo. Sabe usted de qu se trata? Harry se encogi de hombros. Claro. Es un ave que renace de sus cenizas. Kosov sonri framente. Como quiera, comandante. Yo habra preferido que nuestros dos servicios colaborasen en el caso Hess. Lo nico que mi pas desea es que el mundo se entere de la verdad. Cuando Alemania comienza a agitarse, hasta los enemigos tradicionales deben unir fuerzas. Alguien debi decirle eso a Stalin en 1939 coment Harry. Guten Abend, coronel. Dio media vuelta y se dirigi hacia el Ford que lo esperaba. Mientras Kosov echaba interiormente chispas, Rykov sali de la garita de aduanas, seguido por una silenciosa figura vestida de negro de pies a cabeza.
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Misha murmur Kosov furioso. El joven asesino se le acerc en actitud de felino hambriento. Creo que ya es hora de que le hagas una visita a la puta que tan poco respeto mostr hacia nosotros. Demustrale que cumplimos nuestras promesas. Misha asinti con la cabeza y luego, con una celeridad que asombr a Rykov, se perdi entre las sombras de la Sonnenallee. Y ahora qu, coronel? pregunt Rykov. Ahora debemos aguardar replic Kosov sin quitar ojo a los norteamericanos. Espero una visita. Cincuenta metros ms all, Harry subi al Ford del ejrcito y vio que uno de los asientos posteriores lo ocupaba un corpulento individuo con sombrero y ropas civiles. Su aspecto le resultaba familiar al comandante, pero Rose se abstuvo de hacer las presentaciones. El sargento Clary condujo a travs de Berln Occidental como si el Ford fuera un coche de bomberos. Harry repos la cabeza en el respaldo del asiento, dispuesto a saborear su recin recuperada libertad, pero Rose no le dio tregua. El coronel, que ocupaba el puesto del acompaante, se volvi hacia l y sonri. Muy bien, Harry, cuntame qu averiguaste. Harry respondi sin abrir los ojos. Averig que, sea lo que sea lo que contengan esos papeles de Spandau, se trata de algo lo bastante importante como para que un agente de la Stasi mate por ellos a un oficial del KGB. Axel Goltz dijo Rose. Lo mataste t? No tuve ms remedio.
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El coronel asinti con la cabeza. Nuestros informantes alemanes orientales dicen que Kosov se puso hecho una furia cuando supo que no podra interrogar a Goltz. Hizo arrestar a todos los agentes de grado superior de la Stasi que lograron encontrar. Harry movi la cabeza. Coronel, Goltz no pareca sentirse ms atemorizado por Kosov de lo que se hubiera sentido un perro.rabioso. Actu como si esperase que en cualquier momento aparecieran los tanques de Heinz Guderian, procedentes de la Selva Negra, dispuestos a expulsar a los rusos de Alemania. Hara falta algo ms que eso murmur Rose. Todos los tanques T72 de la RDA se estn movilizando. Estn retirando los vehculos civiles de las carreteras. Alguien en Mosc ha decidido que los alemanes necesitan una leccin de humildad. Y tal vez sea as dijo Harry en voz baja. Averiguaste algo respecto a los nombres que te di? Zinoviev y Fnix? S y no. Rose consult con la mirada al annimo pasajero del asiento posterior. Hablaremos en la oficina, Harry. Harry hizo un gesto de asentimiento. De acuerdo. En el silencio que se produjo a continuacin, a Harry le fue imposible hacer caso omiso del hombre sentado junto a l. Al fin Rose decidi hacer las presentaciones. Harry, ste es el detective Julius Schneider, de la Kriminalpolizei berlinesa. Provisionalmente trabajar con nosotros. El es el tipo que te salv el pellejo. Dice que te conoce.
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Encantado, detective. Harry estrech la gran zarpa de Schneider. Su cara me resultaba familiar. Le debo a usted una invitacin. No se moleste dijo el alemn. Bueno, bueno gru Rose. Terminemos la sesin de bombos mutuos y subamos a mi despacho. El coche haba llegado a ClayAllee, el bulevar totalmente norteamericanizado bautizado en honor del primer comandante estadounidense de Berln Occidental. Mientras el sargento Clary devolva el Ford al depsito del parque mvil, Rose, Schneider y Richardson subieron al cuarto piso. Rose se acomod tras el enorme escritorio, sirvi whisky a todos los presentes y esper a que Clary ocupara su puesto en la parte exterior de la puerta. Harry inici la discusin. Bueno, cul es el gran secreto, amigos? Quin es el camarada Zinoviev? Supongo que no se trata del Zinoviev de Lenin, no? Rose mir de reojo a Schneider. Pues no, no creo, Harry. No sabemos exactamente quin es, o era, Zinoviev. No sabemos si est muerto o vivo. Pero te garantizo que no le hara ninguna gracia que lo llamasen camarada. Harry tamborile impaciente con los dedos. Caray, pero dime algo. Rose dio un trago de Wild Turkey. En nuestros ordenadores no hay nada sobre Zinoviev, Harry, absolutamente nada. Estuve a punto de enviar una solicitud cifrada a Langley. Ya sabes. podemos consultar un nombre en su sacrosanta base de datos, bla, bla, bla? Pero no
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me gusta tratar con la CA. Para m es como recurrir a la mafia. Esos tipos son demasiado reservados. As que lo que termin haciendo fue llamar a un amigo mo de Estados Unidos que es programador informtico y trabaja para el FBI. Consult el nombre en el banco de datos de los federales, y no te vas a creer lo que averigu. Sorprndeme. Rose sonri, seguro de que, por una vez, sorprendera efectivamente a su amigo. V. V. Zinoviev era un capitn de la Ojrana. Te suena el nombre? Harry se qued atnito. La polica secreta del zar? Premio para el caballero. Sonri Rose. Los de la Ojrana fueron los primeros anticomunistas del mundo. Comparados con ellos, Joe McCarthy y sus colegas eran hermanitas de la caridad. La pregunta es. qu podan tener en comn un sicario del zar Nicols y Rudolf Hess? Bueno... murmur Harry. A fin de cuentas, la Ojrana llev a cabo pogromos masivos contra los judos rusos. Tanto Rose como Schneider parecieron desconcertados. Escucha, coronel dijo Harry, t me sacas mucha delantera en este asunto. Por qu no empiezas por el principio y me lo cuentas todo? De acuerdo. Mi amigo del FBI consulta el nombre Zinoviev en los ordenadores del Bureau y encuentra un archivo. En l se cita la referencia a la Ojrana, la fecha de nacimiento de.Zinoviev, pero no la de su defuncin. El archivo dice que desapareci en 1941, que fue... El ao en que Hess huy a Escocia concluy Harry.
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Exacto. Bueno, en el expediente de Zinoviev haba una clave, HCO, que, por lo visto, significa Slo copia impresa. Haba tambin una referencia que remita a otro archivo. El de Hess? Exacto. As que mi amigo busca el archivo de Hess. Y qu crees que encuentra? Un montn de tonteras que podan haber averiguado fcilmente en la Enciclopedia Britnica. Pero tambin encuentra una nota referida a un apndice especial del expediente de Hess, con lo que el Bureau llama una clasificacin J. Adivinas a quin corresponde esa J? Harry neg con la cabeza. No tengo ni idea. Pues corresponde nada menos que al viejo J. Edgar Hoover. Y a los archivosslo puede acceder el propio director. Diablos. Y qu tiene que ver el FBI con Rudolf Hess? No te lo vas a creer, Harry. Recuerdas a los grandes desertores soviticos de los aos sesenta y setenta? Nosenko, Penkovsky y los dems? La CA se encarg de interrogarlos, no? S, claro que s. Pero no s si recuerdas que el FBI no siempre se ha limitado a operaciones dentro del territorio continental de Estados Unidos. Durante la segunda guerra mundial, Hoover no soportaba que la OSS de Bill Donovan se llevase toda la gloria y el resultado de tales celos, aparte de un montn de enfrentamientos polticos, fue que el FBI se vio implicado en varios casos muy importantes de espionaje. As que, una vez que la CA hubo terminado de interrogar a los grandes desertores soviticos, el FBI tambin tuvo oportunidad de hacerlo. Naturalmente se tuvieron que limitar a indagar sobre los mtodos de reclutamiento del KGB en Estados Unidos y cosas por el estilo. Harry asinti lentamente con la cabeza.
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Sin embargo, cuando los del FBI pudieron hablar con esos desertores, aprovecharon la oportunidad para esclarecer ciertos casos de la poca de la guerra que haban quedado sin resolver, y que Hoover haba dado orden de seguir investigando siempre que fuera posible. Resulta que uno de esos casos se refera a la colaboracin britnica con los nazis, o sea, al vuelo de Rudolf Hess. Harry lanz un largo silbido. Con sus interrogatorios, el FBI desenterr un montn de mierda, pero como supondrs, el Bureau no tena el menor deseo de informar a la CA de lo mucho que se haban apartado de las instrucciones recibidas. Todo lo que no pudo ser confirmado mediante pruebas colaterales fue enterrado en un stano que serva como almacn de archivos. Slo copia impresa, entiendes? Por lo visto, lo de Zinoviev entraba en esa categora. Los ojos de Rose brillaban de entusiasmo. Harry, esos archivos llevan veinticinco aos en ese almacn. Mi contacto cree que nuestra investigacin es la primera en la que se menciona el nombre de Zinoviev en todo ese tiempo. Diablos. De qu clase de acceso disponemos? Del archivo de Hess ya podemos olvidarnos. Ni un montn de piratas informticos graduados en el MIT seran capaces de acceder a un archivo J. Rose contuvo una sonrisa de satisfaccin. A Zinoviev, por otra parte, s nos es posible acceder. Mi amigo est poniendo constantemente al da los archivos del Bureau, y parece que le est permitido acceder al almacn en el que se guarda el material del que slo hay copia impresa. Probablemente, en estos momentos est examinando el expediente de Zinoviev. Harry no pareci del todo convencido. Coronel, supongo que te das cuenta de que en ese almacn puede no haber nada referente a Zinoviev. Si la referencia a
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Zinoviev remite a Hess, probablemente su autntico expediente tambin estar clasificado J. Eso no tardaremos en averiguarlo dijo Rose. Pero vayamos al punto central de todo este lo. los papeles de Spandau. Harry le dirigi una mirada a Schneider. Supongo que los papeles estn en poder de la polica de Berln. No exactamente dijo Rose. Los tienen dos agentes de la polica de Berln. Rose consult un expediente que tena sobre el escritorio. Hans Apfel, sargento, edad. veintisiete aos; Dieter Hauer, capitn, edad. cincuenta y cinco aos. Nuestro amigo Schneider cree que uno de ellos debi de tropezarse con los papeles mientras montaba guardia en la prisin. Asegura que el tal Hauer es todo un tipo. experto en tcticas antiterroristas y un montn de cosas ms. Y debe de tener razn. Esos dos no slo han logrado huir de la ciudad, sino que tambin han salido de Alemania. Iban en un avin que despeg de Frankfurt hace dos horas. Qu? Cmo lo sabes? Mientras Schneider escuchaba en silencio, Rose hizo un resumen de sus acciones tras recibir la llamada de Harry. Su primera intencin fue la de entrar por la fuerza de las armas en Abschnitt 53, pero Schneider lo persuadi para que empleara un sistema ms discreto. El coronel se conform al fin con una intervencin masiva de todas las comunicaciones que se produjeran en Berln Occidental, llevada a cabo por el Cuerpo de Comunicaciones del Ejrcito, haciendo uso de los poderes especiales conferidos a los aliados al final de la segunda guerra mundial. As que todos los aparatos que normalmente se dedicaban a escuchar a los soviticos, se utilizaron para intervenir todas las comunicaciones
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procedentes o dirigidas a Berln. Con una amplia sonrisa, Rose revel lo que haban logrado descubrir de este modo. Hace seis horas obtuvimos el premio a nuestros desvelos, Harry. Interceptamos una llamada de la polica de Wolfsburg a la central de polica de Berln Occidental. Unos agentes de trfico haban detenido a un hombre por conduccin imprudente y, como tenan informacin de que la noche anterior se haban odo tiros en el bosque situado ms al sur, efectuaron un registro rutinario del vehculo. Y les toc el primer premio de la rifa. El conductor era un falsificador de Hamburgo. Inmediatamente, el tipo se puso a gritar que dos policas de Berln Occidental lo haban sometido a chantaje para obligarlo a que les hiciera pasaportes falsos. El tipo aseguraba conocer a Hauer personalmente y describi a Apfel con pelos y seales. Saba el falsificador adonde se dirigan los dos policas? pregunt Harry. Rose sonri ampliamente. Iban a un conocidsimo centro turstico. la Repblica de Sudfrica. Viajaban como padre e hijo. El falsificador tambin les hizo pasaportes a dos hombres de ms edad que estaban con Hauer y Apfel, aunque viajaban por separado. El falsificador no conoca sus identidades autnticas ni saba adonde se dirigan, pero nos dio los nombres y los nmeros que aparecan en los pasaportes falsificados. Estupendo. Quin ms est al corriente de todo eso? Con un poco de suerte, casi nadie. Llam al Presidium de la polica berlinesa, y recab la autoridad de todo el mundo menos del presidente para evitar que tal informacin fuera transmitida a Abschnitt 53. Adems, les hice saber de modo inequvoco que si trataban de incumplir mis rdenes, yo me enterara y actuara en consecuencia.
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Harry permaneci en silencio durante casi un minuto. Sudfrica dijo al fin. Hay algo que relacione de algn modo lo sucedido con Sudfrica? Pues lo cierto es que s lo hay. Mi pequea ofensiva de escuchas de alta tecnologa incluy el examen de los registros telefnicos de ciertas instalaciones policiales de Berln Occidental. Descubrimos varias llamadas hechas desde el Presidium policial a distintos nmeros de Sudfrica. Algunas de esas llamadas se realizaron desde el despacho del propio prefecto. Mierda. Tienes los nombres a los que corresponden esos nmeros? Los conseguir antes de veinticuatro horas. Por una vez, el que tiene el contacto extico soy yo. un comandante del servicio secreto sudafricano. Veinticuatro horas son demasiado tiempo, coronel. No es posible conseguirlos antes, comandante. E incluso para obtenerlos maana necesitaremos suerte. Harry se puso en pie. Tienes que enviarme a Sudfrica, coronel. Lo que all se cueza, aqu se comer. Rose neg con la cabeza. No puedo enviarte, Harry. Cmo? Lo que oyes. Sudfrica no est en nuestro territorio. Ni siquiera est cerca de l. No podemos demostrar que en este asunto estn implicados los intereses norteamericanos. Adems, y por si no te habas enterado, en Sudfrica no somos precisamente el colmo de la popularidad desde que pusimos
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en vigor las sanciones contra ellos, y desde que la mitad de nuestra industria abandon el pas. El ejrcito no me permitir enviarte all slo por el hecho de que los soviticos estn interesados. Interesados! Cristo bendito, llegaron al extremo de secuestrarme. Algo gordo se cuece, coronel, estoy seguro. Si no has podido averiguar nada acerca de Fnix es porque Fnix no tiene aqu su base. Debe de estar en Sudfrica. No nos encontramos ante un simple legado del pasado... No te das cuenta? Yo s me la doy dijo Schneider en voz baja. Rose apur su segundo whisky, se puso en pie y apoy las enormes manos sobre el escritorio. Yo tambin me doy cuenta, Harry, pero no puedo hacer nada. Tengo encima a la mitad de Bonn y a todo Berln tratando de evitar que se desencadene un incidente internacional. Oficialmente, no puedo hacer nada. Harry mir curiosamente a Rose. Le daba la sensacin de que el coronel trataba de darle a entender algo, pero no atinaba a saber qu. Hasta que de pronto vio la respuesta, clara como el agua. Dame un permiso de dos semanas, coronel dijo. Hace siglos que no me tomo vacaciones. Rose sonri ampliamente. De acuerdo, comandante. De acuerdo. Puedes conseguirme pasaje en un avin militar? Negativo. Pero en una aerolnea comercial el vuelo debe de durar quince horas! Slo once si vas en Lufthansa lo corrigi Rose.
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Catorce si viajas con South African Air. Sigue siendo demasiado tiempo! No te quejes de tu suerte, Harry. La mayor parte de las aerolneas slo vuelan a Sudfrica una vez a la semana. Tu vuelo sale de Frankfurt maana a las dos de la tarde. Harry movi la cabeza exasperado, pero al fin no pudo contener una sonrisa. Para cuando llegue all, espero tener los nombres que corresponden a esos nmeros de telfono. Los tendrs. De pronto, Rose descarg un gran manotazo contra su escritorio. Con una expresin en la que se mezclaban el desconcierto, la fatiga y la frustracin, sigui. Maldita sea, Harry, qu demonios est ocurriendo? Cmo puede importarles tanto a los rusos algo que sucedi hace cincuenta aos? Pensativamente, Harry replic. S lo que quieres decir. Gorbachov tiene preocupaciones mucho ms importantes que los misterios de hace cincuenta aos. No creo que conocer la verdad acerca del caso Hess contribuya en nada a la Glasnost. Los rusos tienen muy buena memoria dijo gravemente Schneider. Y la autoridad que Gorbachov posee sobre el KGB es sumamente limitada. Harry mir al alemn. Es posible. Pero los rboles nos estn tapando el bosque. No hablamos de historia antigua. A la polica de Berln eso le importara una mierda. Hablamos de un vnculo entre el pasado, el pasado de Hess, y el presente, el aqu y el ahora. Quiz Zinoviev sea la conexin. Sea cual sea la conexin dijo Rose, me huelo que se
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trata de algo bastante sucio. Supongo que no hace falta que te recuerde la cantidad de jodidos nazis que nuestro propio gobierno protegi de la justicia. Harry mir fijamente a los dos hombres por unos momentos. Luego ech mano a un bolsillo, sac algo de l y lo tir sobre el escritorio de Rose. El fragmento de cuero cabelludo de Goltz cay hacia abajo sobre el tablero de la mesa con un sordo plop. Negras salpicaduras de sangre mancharon el expediente que Rose tena ante s. El coronel hizo intencin de cogerlo, pero retir la mano con gesto de repugnancia. Qu cono es esto? Goltz explic Harry. Era una pequea calva que tena un poco por encima y por detrs de la oreja derecha. Dale la vuelta, coronel. Rose mir recelosamente a Harry como si se estuviera preguntando si ste guardara en un armario de su casa un collar hecho con orejas de vietnamitas. No tena cmara de fotos se disculp Harry. Rose cogi un bolgrafo, le dio la vuelta con l al reseco y arrugado fragmento de piel y dej hacia arriba el tatuaje. El coronel lo estudi en silencio, pero Schneider lanz una ahogada exclamacin y los dos hombres se volvieron hacia l. Haba visto alguna vez esta marca? pregunt Rose. El alemn asinti con la cabeza. S. Es difcil de detectar. Una vez el cabello crece de nuevo, la marca resulta invisible. Harry mir al alemn con curiosidad. Y qu demonios significa? quiso saber Rose.
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Schneider se encogi de hombros. Ciertos miembros de un grupo poltico semisecreto la llevan. El grupo se llama Der Bruderschaft, la Hermandad. Hay bastantes policas que pertenecen a ella. No s lo que significa el tatuaje. Siempre pens que se trataba de un distintivo de afiliacin. De cuando en cuando, uno ve a un polica con un vendaje detrs de la oreja. Todos ponen alguna excusa, pero al cabo de un tiempo uno se da cuenta de que algo raro est ocurriendo. Parece una puetera secta coment Rose. Se parece a la Fraternidad Aria de Estados Unidos? Harry neg con la cabeza. La Fraternidad Aria est compuesta de convictos, no de policas. Son asesinos de policas. Cuntos policas de Berln llevan esa marca? Una docena? Un centenar? Ms de un centenar dijo pensativamente Schneider. Pero lo que yo no saba era que la Hermandad tambin tuviera miembros en la RDA. Resulta inquietante. S estuvo de acuerdo Rose. Dganos una cosa, detective comenz Harry. Todos los componentes de Der Bruderschaft llevan ese tatuaje? O slo los miembros distinguidos? Unos miembros que tal vez pertenezcan a un grupo verdaderamente secreto. Se refiere usted a Fnix murmur Schneider. No, no creo que todos los miembros lleven el tatuaje. El enorme alemn los mir con el entrecejo fruncido. No, yo no llevo un tatuaje debajo del pelo gru. Y el primero que quiera mirarme la cabeza se pasar la noche en el hospital.
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Rose pareca a punto de pedirlo y Harry se puso rpidamente en pie. Gracias de nuevo por salvarme la vida, detective. Y ahora, si no tienen ustedes inconveniente, creo que me ir a dormir hasta maana a la hora del despegue. Rose dirigi al fin su atencin hacia Harry. Recuerda que irs a Sudfrica a ciegas le advirti. Lo que te dije acerca de los britnicos sigue en pie. no debes tener contacto con ellos, ni siquiera con tus amigos personales. Todos pueden ser manipulados por su gobierno, en especial los ministros y los lores. Y yo tambin dijo Harry con una irnica sonrisa. Te preocupa que James Bond me ajuste las cuentas, coronel? No. Me preocupa ms alguien a lo George Smiley. Un fulano gordo y con gafas que ya nos saca una delantera de cinco pasos y que conoce al dedillo todo lo que ocurri en Alemania en 1941. Harry rumi esto durante unos momentos. Por cierto, coronel, Ivan Kosov me dijo que le gustara colaborar con nosotros en el caso Hess. Cuando las ranas cren pelo murmur Rose. Nosotros solitos llegaremos hasta el fondo de este pozo. Harry sonri. Eso le dije que diras. Schneider se puso en pie y le tendi una enorme manaza a Harry. Gluck haben, comandante. Danke replic Harry. Lrgate de una vez bram Rose. Te dar instrucciones
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antes de que te vayas. Harry sali de la habitacin y devolvi el marcial saludo de Clary al salir al antedespacho. Qu le parece? pregunt Rose una vez Harry se hubo retirado. Me parece que yo debera acompaarlo dijo Schneider sin ambages. Imposible. A usted lo necesito aqu. Le queda mucho por hacer antes de que pueda descansar, amigo. A qu se refiere? A que debe ayudarme a desenmascarar a la escoria que se oculta en esa comisara de polica. Schneider sonri framente. Gut. Pero antes quiero que vaya usted al apartamento de ese sargento de la polica. Apfel, no? Hable con la esposa del tipo. Deberamos habernos ocupado de ello hace horas, pero no me era posible prescindir de usted. Schneider fue hasta la puerta y se puso el grueso sobretodo de lana. Una cosa, Schneider... S, coronel? Lamento lo del tatuaje. Estoy con los nervios de punta. Si encuentra problemas, no se haga el hroe, vale? Ya s que no le gusta que los norteamericanos nos entrometamos en los asuntos alemanes, pero en un asunto como ste no es posible actuar solo. Comprendido? Schneider asinti con la cabeza, pero una vez el fornido alemn hubo salido del despacho, Rose se pregunt hasta qu
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punto haba sido sincero el gesto del detective. Captulo dieciocho.

18.12 horas. Sector Sovitico. Berln Oriental, RDA.

En el interior de un BMW negro estacionado a dos calles de los postes fronterizos blancos y rojos del punto de control Sonnenallee, el coronel Ivan Kosov permaneca consumido por la ira mientras un hombre que vesta un traje de dos mil dlares confeccionado en Savile Row le soltaba una filpica por su flagrante incompetencia. El hombre era Yuri Borodin, tambin coronel y una de las estrellas ms brillantes del Duodcimo Departamento del Primer Directorio Principal del KGB. Kosov no soportaba a Borodin. Detestaba su descarada arrogancia, sus ropas hechas a medida, su aristocrtica familia y su no menos aristocrtico modo de hablar, su meterica ascensin hasta la cumbre... todo. Y eso haca que la situacin resultase an ms difcil de soportar.
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Cree que sus hombres sern capaces de realizar un sencillo trabajo de vigilancia? pregunt framente Borodin. Da gru Kosov. Mirando por la ventanilla del coche, Borodin replic. Me temo que no comparto su confianza. El comandan te Richardson acudir al cuartel general del ejrcito nortea k mericano a recibir instrucciones y luego entrar en accin. Y all adonde vaya, se ser el lugar en el que se encuentran los desaparecidos agentes de la Polizei y los papeles de Spandau. Si es que fueron efectivamente papeles lo que encontr el joven alemn. Si se trata de papeles, me apostara la carrera a que ya estn en poder de los norteamericanos. Ojal te la apuestes, se dijo Kosov.Por qu cree que los norteamericanos se han hecho con ellos? pregunt en voz alta. Y por qu cree que el comandante Richardson estaba trabajando en el caso Spandau cuando mis hombres lo capturaron? Con el ms aristocrtico de los acentos ingleses, Borodin replic. El instinto, querido amigo. Kosov arrug la nariz. Habla usted como un profesor de Oxford con una pipa metida por el culo. Y de qu conoce usted el modo de hablar de los profesores de Oxford? se mof Borodin. Simplemente, estoy practicando el ingls de las clases altas, camarada.
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Probablemente lo necesitar muy pronto. Alguien golpe en la ventanilla ahumada del lado del conductor del BMW. Kosov baj el cristal. El capitn Dmitri Rykov asom la cabeza por la ventanilla. Se lo han llevado al cuartel general norteamericano les inform Rykov mirando a Borodin con curiosidad. Entonces, me voy dijo Borodin. Adonde? pregunt Kosov. A seguir al comandante Richardson cuando salga del cuartel general. No creera usted que iba a fiarme de que sus hombres lograran hacerlo adecuadamente, verdad? Naturalmente, no es mi intencin ofenderlo. Pero... cmo llegar hasta all? Con una sonrisa, Borodin replic. En este coche, como es natural. Pero es mi vehculo privado! estall Kosov. Vamos, vamos, camarada dijo Borodin. Tranquilo. Este coche pertenece al pueblo, no? Necesito un automvil y ste se encuentra disponible. No se preocupe, se lo devolver. Ahora, salga del coche. Tengo que irme. Kosov sali del vehculo y cerr tras de s con un fuerte portazo. Borodin ni siquiera repar en ello. Se dirigi a toda velocidad hasta el punto de control, sin que el hecho de llevar documentacin falsa le produjera el ms mnimo nerviosismo. Borodin perteneca al Duodcimo Departamento, y el Duodcimo Departamento siempre dispona del mejor material. Dmitri Rykov miraba estupefacto a su superior. Nunca haba visto que Ivan Kosov permitiera que lo trataran con aquella
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falta de consideracin. Quin era ese hombre, coronel? Kosov contempl cmo se alejaba su BMW. Alguien a quien llegar a conocer muy bien durante los prximos das, Dmitri. Se volvi hacia Rykov. Lleva usted encima los documentos necesarios para viajar? S, camarada coronel. Esplndido. Quiero que vaya al sector norteamericano y se dirija al cuartel general del ejrcito estadounidense. All ver usted al hombre que acaba de llevarse mi BMW. Debe seguirlo e informarme de todos sus movimientos. Tiene tarjetas de crdito? Rykov asinti enfticamente. American Express? Dorada. Kosov frunci el entrecejo. Capitn Rykov, lo autorizo a gastar cuanto sea necesario para seguir a ese hombre a cualquier parte que se dirija. S, seor! A cualquier lugar del mundo aadi Kosov. Rykov hinch el pecho al advertir la trascendencia de las palabras de Kosov. Aquel asunto deba de ser de veras importante. Algo que poda suponer un gran avance profesional. En voz baja, Kosov sigui. Se llama Yuri Borodin. Es un coronel del Duodcimo Departamento. Rykov se puso plido.
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Quiere que busque a otra persona, capitn? Rykov se aclar la voz. Nyet, camarada coronel. Dmitri Rykov es el hombre que usted necesita. Entonces, largese al punto de control y averige qu tapadera ha utilizado Borodin para cruzar. Pedir un coche para usted. Kosov le puso a Rykov una mano en el hombro . Est atento por si aparece alguien llamado Zinoviev. El tipo, o es muy viejo o est muy muerto. Llmeme con toda la frecuencia que pueda. Le tendr preparada ms informacin acerca de Borodin. Gracias, camarada coronel. Y, Dmitri... respecto a ese tatuaje. El ojo en la cabeza de Goltz. Kosov baj la voz. Es el smbolo de un hombre tuerto. No conozco su nombre, pero se llame como se llame, l es la figura central de este caso. Los norteamericanos no saben nada acerca de l, y creo que Borodin tampoco. As que si se tropieza usted con un hombre tuerto, con un ojo de vidrio o incluso con un parche, debe avisarme inmediatamente. Aunque slo le digan que hay un tuerto implicado en este caso, llmeme. Rykov asinti, confuso. Ahora, largo. Haciendo caso omiso de su magullada pierna, Rykov ech a correr tras el BMW. Kosov encendi un cigarrillo Camel y aspir una profunda bocanada. Retuvo el acre humo durante largo tiempo antes de exhalar. Se senta mejor. Mucho mejor. Cuando sonri, la sonrisa le hizo parecer an ms feo de lo que era. 18.30 horas. Ltzenstrasse, 30.
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El asesino vestido de negro de Ivan Kosov entr sigilosamente en el edificio de apartamentos de Ilse y se desliz hasta la escalera. Se mora de ganas de darle su merecido a la puta alemana que el da anterior se haba mofado de l y se le ocurran un centenar de mtodos para vengarse. Y ojal la amiguita de la vieja trotacalles estuviera en casa con ella. La chica, antes de morir, podra resultar una excelente distraccin. A Misha no dejaba de asombrarle lo simpticas y colaboradoras que se volvan las mujeres en cuanto l les presentaba su estilete. Tres pisos ms arriba, Eva Beers aproxim el rostro al espejo del cuarto de bao y se quit el manchado vendaje que le cubra la mejilla. La herida tena bastante peor aspecto que doce horas antes. La piel colgaba flcida pese a sus intentos por sonrer o gesticular. La noche anterior, cuando regres a su apartamento, se dio cuenta de que la parte inferior de su mejilla izquierda no se mova con normalidad. Eso la inquiet, pero se dijo que probablemente el fenmeno era debido al shock. Eva haba sido testigo de montones de peleas en bares, y aprovech su experiencia para remendar la profunda herida que le haba hecho el joven ruso. Pero ahora estaba preocupada. A pesar de que la herida haba dejado de sangrar haca mucho, la obstinada carne del lado izquierdo de su boca segua inmvil y flcida, como si hubiera sufrido una hemipleja. Se puso un vendaje nuevo y decidi que, sin hacer caso de la advertencia de Kosov, buscara la adecuada asistencia mdica.
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Se puso una bata y se dirigi hacia la sala de su modesto apartamento a fin de echarle un vistazo a Ernst. El viejo y recio taxista roncaba sobre el sof. Le haban dado una soberana paliza y necesitaba un mdico casi tanto como Eva. La mujer se inclin sobre l y escuch su agitada respiracin. Ver el magullado rostro del hombre volvi a ponerla furiosa. Haba esperado que los rusos volvieran a por ella en cuanto se dieran cuenta de que les haba mentido respecto a Ilse, pero no haba sido as. Esa suerte han tenido, pens. Y es que, durante el resto de la noche anterior y durante casi todo ese da, varios de los fornidos amigos de sus das de Ratskellar haban permanecido en el interior del apartamento por si los rusos aparecan. Haca una hora, Eva les haba dado las gracias a todos y los haba despedido, aliviada porque no se hubieran presentado nuevos problemas. Le dio un suave beso en la frente a Ernst, regres a su dormitorio y cerr la puerta. En el cajn de la cmoda encontr el nmero de un viejo mdico que haca no mucho diriga una discreta clnica en la que atenda a narcotraficantes, adictos y a muchachas en apuros. Espero que siga en el negocio, se dijo. A ella no le gustaban las salas de urgencias, pues haba que rellenar demasiados papeles y contestar a demasiadas preguntas. Dej el nmero del mdico sobre la cmoda y entr en el bao para maquillarse. En el rellano exterior del apartamento, Misha insert una herramienta fina como una aguja en la cerradura de la puerta y abri sta con la mayor facilidad. Descuidadamente, Eva se haba olvidado de correr el cerrojo cuando sus amigos se marcharon, pero s haba echado la cadena. Misha apoy contra la puerta un hombro de aspecto engaosamente frgil, empuj con fuerza y arranc de la jamba la sujecin metlica de la cadena.
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El ruido de los tornillos al saltar fue mnimo, pero suficiente para que el taxista dormido se rebullera en el sof. Los odos de Misha percibieron el rumor y, una vez sus ojos se hubieron acostumbrado a la oscuridad, divis la yacente figura. Cruz sigilosamente la sala y mir al viejo. Las magulladuras y el ojo ennegrecido desfiguraban el rostro de Ernst, pero Misha reconoci al viejo que tan tenazmente haba peleado en el exterior de su taxi la noche anterior. Mientras Misha lo contemplaba, los ojos de Ernst se abrieron. Con la espantosa claridad de una pesadilla, el viejo taxista reconoci al ruso que permaneca en pie junto al sof. Abri la boca para avisar a Eva, pero Misha agarr uno de los rados cojines del sof y lo apret con todas sus fuerzas contra el contorsionado rostro de Ernst. En el bao, Eva no oy nada. La batalla que estaba teniendo lugar en la sala era desesperada pero silenciosa. Cuando Misha comenzaba a advertir que el viejo se debata con menos fuerza, una mano del taxista sali disparada hacia arriba y se cerr como un cepo en torno al cuello del asesino. ste, sorprendido por el enorme vigor del viejo, se esforz en mantener el cojn apretado. Los huesudos dedos que le atenazaban la garganta parecan buscar un hueco al que agarrarse para romperle la trquea. A Misha le pareci que ya estaba bien. Lo del cojn haba parecido una buena idea al principio, pero saltaba a la vista que era un mtodo demasiado lento para aquel viejo len. Respirando con esfuerzo, mantuvo el cojn en su sitio con la mano derecha y utiliz la izquierda para sacar el estilete que llevaba en la funda tobillera. Veterano de la vida en las calles, Ernst el taxista comprendi el significado del chasquido del resorte, pero ya estaba luchando con todas sus fuerzas y no poda hacer ms. Not que la fra hoja penetraba en su pecho justo por debajo del
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esternn. Expertamente, Misha retorci la hoja para seccionar la aorta; el viejo not que el hielo se converta en fuego. Se estremeci espasmdicamente y luego sus arrugadas manos soltaron la garganta de Misha. El ruso se llen varias veces los pulmones de aire y sacudi la cabeza para aclarrsela. No haba esperado aquella batalla. Y, de pronto, cuando el cojn resbal del lvido rostro del viejo, Ernst logr de algn modo reunir fuerzas suficientes para lanzar un grito. No muy alto, pero suficiente. Cuando alz la vista, Misha vio cmo se cerraba de golpe la puerta del dormitorio de Eva y oy el chasquido de un cerrojo al correrse. Mascullando maldiciones, busc con la mirada en los zcalos de la habitacin hasta que vio el cable telefnico del aparato del dormitorio. Cort el negro cable dos segundos despus de que Eva descolgase el aparato de su cuarto. Enfund el estilete, sonri y embisti contra la puerta del dormitorio. El cerrojo aguant el golpe. Misha retrocedi un paso y estudi la puerta. El marco y los dos maderos slidos de la parte central parecan muy resistentes, pero los cuatro paneles eran de madera ms fina. Apuntando hacia un lugar del panel superior derecho justo por encima del tirador, Misha pate con fuerza y astill la seca madera. Una segunda patada abri el agujero deseado. Meti la mano por el orificio y tante en busca del cerrojo. Con el certero ojo de una costurera, Eva clav la punta de un abrecartas de bronce en la mano del ruso que asomaba por el hueco. El alarido que son al otro lado de la puerta ni siquiera pareci humano. La estremecida mano de Misha desapareci por el astillado hueco llevndose el objeto con ella. Maldita puta! exclam el asesino arrancndose el abrecartas de la perforada mano. Date por muerta! Eva, que no tena pistola, estaba autnticamente aterrada. Su
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atacante embisti repetidamente contra la puerta sin dejar de lanzar salvajes alaridos. Sin embargo, la puerta resisti. Luego, de pronto, la ensangrentada mano volvi a aparecer por el hueco y busc el cerrojo. La herida que tena en el centro hizo que Eva recordase la mano de Cristo. Farfullando histricamente una plegaria aprendida en la infancia, golpe con una silla los ensangrentados dedos. El ruido de los huesos al quebrarse la hizo estremecer, pero aument sus esperanzas de sobrevivir. Increblemente, la mano sigui buscando el cerrojo. De nuevo la golpe Eva con la silla, esta vez en la mueca. Misha aull como un loco. Enfurecido hasta ms all del dolor, retir la mano, retrocedi un paso y lanz una feroz patada contra el punto en que calcul que se encontraba el cerrojo. Esta vez la puerta se abri de golpe. Con lgrimas de terror resbalndole por el vendado rostro, Eva retrocedi hacia la pared del dormitorio manteniendo la pequea silla de madera ante ella como una domadora. Cuando tropez contra el tocador, not que la vejiga se le vaciaba. Como un animal acorralado, qued paralizada por el terror que le produca el brillo homicida que reluca en los ojos del ruso. Misha avanz hacia ella y la mujer agit desesperadamente la silla ante s, pero l la hizo a un lado con toda facilidad. Lanz una carcajada, le arrebat la silla de entre las manos y la tir a un lado. Las ansias de matar dominaban a Misha. Avanz hacia la despavorida mujer blandiendo ante s el estilete ensangrentado. Eva emiti un alarido de terror mortal y embisti ciegamente hacia adelante, esperando contra toda esperanza escapar del ruso. No lo consigui. Expertamente, Misha aprovech la inercia de la mujer para tirarla al suelo, y a continuacin le plant una bota entre los omplatos. Luego la agarr por el cabello, le ech la cabeza hacia atrs y le puso la hoja del estilete en la garganta. Aunque los huesos
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fracturados le causaban un dolor agnico, Misha esperaba ser capaz de sostener firmemente el estilete durante el tiempo necesario para degollar a aquella obstinada mujer. Puso la ensangrentada hoja ante los desorbitados ojos de Eva. Sabes de quin es esta sangre, puta? jade el ruso. Adelante, cabrn! grit ella. Hazlo de una vez! Misha le apret la hoja contra la garganta, esforzndose por agarrar bien el estilete con la mano fracturada. De pronto, en la habitacin reson un estruendoso rugido que pareca proceder de las fauces de un oso de la Selva Negra. Misha alz la vista sorprendido. Un inmenso bulto avanzaba como una exhalacin hacia l. Era Schneider. El corpulento detective acababa de salir del ascensor e iba hacia la puerta del apartamento de Ilse cuando oy que Misha echaba abajo la puerta del dormitorio. Corri en direccin al ruido, vio el cuerpo ensangrentado de Ernst en el sof y carg en direccin al dormitorio. Misha alz el brazo armado tratando de sostener bien el estilete, pero el corpachn de Schneider lo arroll como a un nio. El asesino sali disparado contra el tocador y aterriz de culo. Aturdido, cogi el estilete con la mano buena y se puso de rodillas. Schneider retrocedi un paso y se agach, adoptando la posicin clsica de las peleas a cuchillo. Eva se puso trabajosamente en pie y se situ unos pasos por detrs del detective. Huya! grit la mujer. Aqu est la puerta! Largese! orden Schneider. Llamar a la polica! grit Eva histrica tendiendo la mano hacia el inutilizado telfono. No llame a nadie! ladr Schneider. Vayase abajo!
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Recuperadas en parte sus facultades, Misha se agach y, sonriendo cruelmente, comenz a apartarse del tocador. Deberas haber trado un cuchillo mascull en alemn. Schneider agarr una sbana de la cama y se envolvi rpidamente con ella el brazo izquierdo, como le haban enseado a hacer para defenderse del ataque de un perro. Comenz a moverse en crculo, esperando el ataque del ruso. Saba que no tardara en llegar. Lanzando un grito, Misha fint hacia la izquierda y luego lanz el estilete hacia arriba, en direccin al enorme pecho del alemn. Schneider bloque la hoja con el brazo envuelto en la sbana y se apart a un lado, fuera de peligro; al tiempo que haca esto, dirigi su mastodntico puo contra la cuenca del ojo de Misha cuando ste, siguiendo en su embestida, lleg frente a l. El golpe hizo que el sicario de Kosov se derrumbase como un roble abatido. Cuando recuper el conocimiento cuatro minutos ms tarde, Misha advirti que tena el ojo derecho hinchado y cerrado. Una vocecilla en su interior le dijo que no tardara en recuperar la visin, pero la vocecilla se equivocaba. El puetazo de Schneider haba incrementado tan sbitamente la presin en el interior del globo ocular que ste, literalmente, haba estallado por su punto ms dbil que en el caso de Misha haba sido en torno al nervio ptico reduciendo a gelatina su delicado contenido. Con el ojo bueno, Misha vio al corpulento alemn hablando por telfono al otro lado de una puerta abierta. Oy el nombre de Rose, pero ste no signific nada para l. Una rubia despeinada con una venda blanca en el rostro sollozaba en silencio inclinada sobre un sof. Misha trat de incorporarse, pero se encontr con que tena los pies firmemente ata
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dos con cable telefnico. Y tambin le haban atado las manos. Con distanciado razonamiento, el hombre se dijo que en realidad aquello no era necesario, ya que su fracturada mano izquierda se haba hinchado hasta el doble de su tamao normal. Oy al hombretn vociferar por el telfono y luego colgar el aparato con un fuerte golpe. Schneider entr en el dormitorio y mir al asesino. Unos amigos van a venir a verte dijo. Luego fue junto a la mujer y le puso una consoladora mano sobre el hombro. Lo siguiente que Misha recordara sera a cuatro hombres vestidos de blanco subindolo a una camilla. Esto lo hizo sentirse extraamente tranquilizado hasta que vio que, por debajo de las blancas batas, los hombres llevaban uniformes color verde oliva. Norteamericanos. Cuando trat de incorporarse, una fuerte mano lo puso de nuevo de espaldas sobre la camilla. La mano perteneca al sargento Clary. La corta y violenta carrera de Misha haba concluido. Poco ms de kilmetro y medio al este del apartamento de Eva Beers, el capitn Dmitri Rykov lleg a la carrera hasta un telfono pblico y marc el nmero de la central del KGB en Berln Oriental. Contestaron casi inmediatamente. Ha regresado ya el coronel Kosov? pregunt sin aliento. No. Quin lo llama? Rykov. No diga nada y escuche. Dgale a Kosov que Borodin sigui al comandante Richardson hasta su domicilio; pero no se qued vigilando fuera, sino que entr en el apartamento. Ahora estoy en la calle, pero voy a volver all. El edificio est en Wilmersdorf, unas tres manzanas al norte de la Fehrbelliner Platz. Creo que la calle se llama ZahringerStrasse. Es un edificio con aspecto lujoso. A Kosov
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no le costar localizarlo. Sexto piso. Ha tomado nota de todo? Creo que s replic una nerviosa voz, pero... puede repetirlo para que quede en cinta? Es que tena el grabador desconectado. Maldita sea! Rykov repiti su mensaje para el magnetfono y regres corriendo al vestbulo del edificio de apartamentos de Harry Richardson. 19.23 horas. Haslemere, Surrey, Inglaterra Cuando Golondrina lleg a la pequea casa con techo de tejas de Michael Burton comenzaba a llover. La mujer se ape del Ford Fiesta que haba alquilado en el aeropuerto de Gatwick y subi por el camino de acceso llevando un paraguas color azul brillante en una mano y en la otra una tablilla con sujetapapeles y una hucha de hojalata, los adminculos habituales de las voluntarias que trabajaban para la beneficencia. Toc el timbre pero no obtuvo respuesta. Como no haba ninguna ventana iluminada, rode la casa y, tras hacerlo, divis la amarillenta luz del invernadero que Burton haba construido con viejos leos y gruesas lminas de plstico transparente. El invernadero reluca como una isla de verano en el fresco crepsculo. Golondrina fue hasta la pequea edificacin y, como la puerta no estaba cerrada, pas al interior. La escena resultaba en cierto modo incongruente. el alto y flaco ex comando en pie entre las frgiles orqudeas; la artificial calidez del invernadero despus del tonificante aire fresco de la noche. En algn lugar zumbaban los humidificadorescalefactores. La lluvia caa sobre el plstico del techo y el dulzn aroma de las orqudeas enmascaraba incluso el penetrante perfume de Golondrina. Burton alz de
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pronto la vista sobresaltado, pero se tranquiliz al ver que su visitante era una mujer que, por su aspecto, pareca una matrona del pueblo que probablemente estaba haciendo una colecta en favor de los hurfanos o algo as. La observ sacudir el paraguas y dejarlo contra la pared. Qu desea? pregunt el hombre amablemente. Golondrina se haba propuesto disparar su pistola sin sacarla del bolso, pero el ex agente del SAS advirti lo que casi ningn otro habra advertido. un involuntario fruncimiento de los prpados, una ligera tensin del brazo que evocaba la posicin de tiro. Golondrina estaba demasiado alejada para que Burton la atacase que era lo que, segn su entrenamiento, deba hacer, as que gir sobre s mismo y corri hacia la doble pared de plstico del invernadero. En el momento en que Golondrina haca fuego y lo alcanzaba en el hombro, l agarr con la mano derecha una afilada azada. Se inclin tras una mesasemillero, desgarr la pared de plstico con la azada y sali al patio por el orificio. Golondrina corri hacia la abertura y se puso en cuclillas, en la clsica postura de disparo, dispuesta a hacer fuego de nuevo mientras Burton cruzaba el patio a la carrera. Pero Burton no intent huir. Al darse cuenta de que el recorrido por terreno abierto sera demasiado largo, el ex comando golpe con la azada el plstico, y no alcanz la garganta de Golondrina por escasos centmetros. Sobresaltada, la mujer apunt contra la difusa silueta y dispar de nuevo, alcanzndolo esta vez en el pecho. El impacto lanz a Burton hacia atrs, sobre la hmeda hierba. Golondrina pas a travs del desgarro en el plstico y qued en pie junto a l. El hombre respiraba entrecortadamente y Golondrina percibi el susurro del aire al escapar por la herida en el pecho. Las ltimas palabras que pronunci Michael Burton no
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fueron los nombres de su ex esposa, de sus hijos, de su madre, ni de su hermano. En la creciente penumbra, alz la cabeza. Hess... murmur. Luego el hombre se desplom en el suelo y farfull. Shaw... maldito cabrn. Pero la nica que estaba all para orlo era Golondrina. Cuatro segundos ms tarde, la mujer le dispar un tiro en la frente, gir sobre sus talones y cruz parsimoniosamente la pradera. Dej a Burton bajo la lluvia, con los dedos manchados de tierra vegetal, junto a la rasgadura de la pared del pequeo invernadero, por la que escapaba el aroma de las orqudeas como el alma del cuerpo de un difunto. Mientras conduca de regreso al aeropuerto de Gatwick, donde tena reservado pasaje en el siguiente vuelo a TelAviv, Golondrina comprendi de pronto por qu sir Neville haba deseado la muerte de Michael Burton. Sin duda haba sido Burton el que, haca cuatro semanas, se haba metido subrepticiamente en Spandau saltando el muro durante el mes de vigilancia de los norteamericanos, meti una nota de suicidio falsificada en el bolsillo de Rudolf Hess y luego lo estrangul con un cable elctrico. Pero esto a Golondrina slo le interesaba en la medida en que en un futuro poda darle una arma contra Shaw. Para ella, el hombre que haba asesinado a Rudolf Hess no era ms que una escala en el camino que conduca hasta Jonas Stern.

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Captulo diecinueve. 19.30 horas. ZahringerStrasse, Berln Occidental. Julius Schneider lament no haber subido por la escalera. El ascensor era un viejo aparato hidrulico que iba ms despacio que una persona subiendo a pie. Cuando las puertas se abrieron al fin, sali al enmoquetado corredor y se dirigi presurosamente hacia el pasillo lateral que conduca al apartamento 62, el nmero que el coronel Rose le haba dado por telfono. El coronel haba dicho poco ms, pues se haba limitado a darle ahogadamente la orden de presentarse en aquella direccin lo antes posible. Cuando Schneider dobl la esquina, vio al sargento Clary montando guardia en el exterior del apartamento 62. La mano derecha de Clary reposaba en la culata de la pistola del 45 que llevaba al cinto. Su tenso rostro no reflejaba nada. Schneider record al joven haca slo una hora en el apartamento de Eva Beers, sonriendo satisfecho mientras detena al asesino del KGB. Ahora daba la sensacin de que Clary no habra sido capaz de sonrer por mucho que se lo hubiera propuesto. Dentro, seor dijo el sargento cuando Schneider se
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aproxim. Danke repuso el alemn, y traspuso el umbral. Aunque el cadver no se hubiera encontrado en el vestbulo, Schneider habra detectado la presencia de la muerte en el apartamento. Ola a plvora y, peor an, a carne quemada. En el aire flotaba una dulzona fetidez que Schneider recordaba de otras muchas ocasiones y que le hizo respirar slo con la boca. Aquel hedor poda envenenar el alma de un hombre. Pero el cadver estaba all, de bruces, con una pequea herida de bala probablemente el orificio de entrada entre los omplatos. Sin una vacilacin, Schneider dio la vuelta al cadver. Dmitri Rykov mir el techo con ojos ciegos. Qu le parece? pregunt una voz crispada. Schneider alz la vista y mir al coronel Godfrey Rose. El norteamericano tena un cigarro sin encender entre los dientes y su macilento rostro estaba animado por una furibunda expresin. No es ste el ruso del punto de control Sonnenallee? quiso saber Schneider. S. Clary le sac una foto con teleobjetivo cuando se encontraba en el exterior de la garita de aduanas. Schneider asinti con la cabeza. Me llam usted por esto? Rose neg con la cabeza, dio media vuelta y desapareci por un corto pasillo. El alemn sigui notando en el estmago el familiar peso de la presencia de la muerte. Cuando vio lo que haba en el dormitorio, el corazn se le encogi. Harry Richardson se encontraba sentado en una silla situada frente a la puerta. Tena los ojos muy abiertos, estaba desnudo y en torno a la silla haba un gran charco de sangre. Los
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brazos y las piernas del hombre estaban atados a la silla mediante finas cuerdas de nailon. Le haban metido en la boca un par de calcetines color azul marino. Schneider se fij inmediatamente en la infinidad de pequeas marcas circulares que Richardson tena en el pecho. Quemaduras de cigarrillo. Schneider haba intervenido en mltiples casos de malos tratos a nios. Por debajo de las quemaduras haba tres cortes laterales que triseccionaban el abdomen. No eran cortes profundos, pero haban sangrado profusamente y, con toda probabilidad, haban resultado insoportablemente dolorosos. Pero lo de la cabeza era lo peor. Trazada a cuchillo sobre la despejada frente de Harry Richardson haba una tosca esvstica roja. La sangre procedente de los brazos de la cruz gamada haba cado sobre los ojos abiertos de Harry, y tam bien sobre su boca. Schneider tuvo que recordarse a s mismo que deba volver a respirar. Qu ha sucedido? pregunt en alemn. El coronel Rose permaneca en el rincn ms apartado del cuarto, con las piernas ligeramente separadas, plantadas como rboles en el suelo, y los brazos cruzados sobre el pecho. Cuntemelo usted dijo con voz lejana y apenas humana . Si lo llam, fue por esto. Maldita sea murmur Schneider. Por qu no le ha cerrado los ojos? El detective de homicidios es usted. Quera que viese la escena del crimen antes de que nosotros tocramos nada. Quiz usted perciba algo que a m se me escapa. Schneider mir en torno. La habitacin estaba totalmente revuelta, y el responsable de ello era alguien que saba cmo efectuar un registro rpido. Y qu dice su gente? quiso saber el alemn.
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Rose frunci los prpados. Dijo usted que quera ayudarme, Schneider. Ahora tiene la oportunidad de hacerlo. El detective mir a Rose y luego movi la gran cabeza. Coronel, la investigacin de un homicidio es un trabajo de equipo. Necesito a expertos en huellas, fotgrafos, tcnicos forenses... Djese de bobadas replic Rose. No me costara llenar esto de tcnicos provistos del equipo ms moderno. Lo que quiero saber es qu le dice su instinto. Su Trieb, recuerda? Con una extraa sensacin de irrealidad, Schneider dio una lenta vuelta por la habitacin sin perder de vista ni por un momento el desnudo cuerpo de Richardson. En seguida advirti varios hechos, los ms evidentes. Pero Schneider no se fiaba de lo evidente. Muchas veces, las cosas que saltaban a la vista ocultaban verdades ms sutiles. La causa de la muerte pareca estar clara. un orificio de bala en la nuca, pequeo calibre, disparada contra los frgiles huesos de la zona cervical. Una ejecucin. Saltaba tambin a la vista que Harry se haba resistido a morir, pues las cuerdas que lo ataban le haban quemado la piel. Schneider mir los grises y muertos ojos del norteamericano una sola vez y luego apart rpidamente la mirada. All no encontrara ms que la expresin congelada de terror mortal, ms animal que humano, que Schneider haba visto en muchas, en demasiadas ocasiones. Y por ltimo estaba el mensaje... en el caso de que fuera un mensaje. Dibujada con la sangre del charco que haba bajo el pie derecho de Harry haba una letra B mayscula. El dedo gordo del pie del norteamericano estaba manchado de sangre y era con l con lo que se haba trazado la B. Tras la letra
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mayscula haba una lnea curva que podra haber sido el comienzo de otra letra quiz una r minscula, pero daba la sensacin de que cuando estaba trazndola Harry haba recibido un tiro, ya que del trazo sala una lnea tangencial hacia fuera, como si el pie que haba estado dibujando en el suelo hubiera sufrido un fuerte espasmo. Schneider se puso en cuclillas y examin la primera letra. No haba posibilidad de error. o se trataba de una B o no era nada. Tras echar un largo vistazo final a la segunda letra, el corpulento alemn se puso en pie, cerr cuidadosamente los prpados de Harry y volvi a la sala. All el aire era respirable. A su espalda, Schneider oy los pasos de Rose. Qu opina? pregunt el coronel. Un ruso muerto, un norteamericano muerto replic Schneider. No es asunto mo. Yo le digo que s lo es. Quin cree que lo hizo? Alguien que tena prisa. No tengo tiempo para juegos, Schneider. Tras lanzar un profundo suspiro, el alemn dijo. Muy bien. Alguien irrumpi en el apartamento, sorprendi a Richardson, lo tortur para conseguir informacin y fue sorprendido por el ruso del vestbulo. El ruso trat de huir y el asesino le peg un tiro en la espalda. Tras conseguir o no la informacin, el asesino ejecut a Richardson y se fue. Cmo se enteraron de lo ocurrido? Por una llamada annima. Un tipo con acento ingls. Clary y yo vinimos hasta aqu, encontramos a Harry y acordonamos el lugar. Schneider asimil esto en silencio. Cmo interpreta lo de la esvstica? pregunt Rose.
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Schneider se encogi de hombros. Un balazo en la nuca es la clsica ejecucin tipo Dachau coment Rose. La especialidad de las SS. En la Lubyanka emplean el mismo mtodo de ejecucin. S murmur Rose. Quiere decir que no cree usted que fueran los alemanes? Ni Fnix, ni la Hermandad, ni algunos neonazis chiflados que se hubieran podido tomar a mal que Harry matara a Goltz? Por qu iban a hacer algo as los alemanes, ni siquiera los de Der Bruderschaft? O, si lo hubieran hecho, por qu iban a dejar una esvstica? Por qu no el ojo color sangre? O por qu tenan que dejar nada? Saban que el asesinato enfurecera a los norteamericanos. En qu les iba a ayudar eso a ellos? Slo con implementar una parte de sus poderes, los aliados podran hacer que Berln se convirtiese en un mulo de Beirut. Por qu esto, por qu aquello? gru Rose. Por qu iba la jodida Stasi a matar a un agente del KGB, si con eso slo conseguira poner en su contra al grueso del KGB? Desde el da de ayer, todo es una pura insensatez, Schneider. Quiz ellos quieran que tomemos medidas enrgicas en Berln. Quiz piensen que con eso desencadenaran grandes protestas contra la continuidad de la ocupacin. Rose, nervioso, se frot la frente. Lo ms terrorfico es que tengo las manos atadas. Cinco minutos antes de recibir esa llamada annima, me dieron orden de abandonar todas las investigaciones referentes a la prisin Spandau y a Rudolf Hess. Una leve sonrisa se extendi por los labios de Schneider. Quin le dio esa orden, coronel? Vino de muy arriba, querido amigo. De lo que llamamos las Altas Esferas Divorciadas de la Realidad. En mi opinin,
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Washington est tapando a los malditos britnicos. Se refiere a las letras trazadas con sangre en el suelo? Exacto. Es evidente que Harry intentaba decirnos quin lo mat. Y yo dira que la B y la r son las dos primeras letras de la palabra Britnicos. Schneider chasque la lengua. Coronel, no estoy seguro de que la segunda letra sea una r. Podra ser una c, o incluso una o. Si realmente se trata de una r, tal vez Richardson trat de escribir Bruderschaft. La Hermandad. Fnix. Es posible admiti Rose. Pero acaba usted de decirme que no crea que los responsables fueran alemanes. Decdase de una vez, haga el favor. Hizo una pausa para reflexionar . No, lo de la esvstica salta demasiado a la vista. Este caso gira en torno a Spandau y Hess. Tenemos a un muerto ruso y a un muerto norteamericano. En mi opinin, eso seala hacia los britnicos, no a los alemanes. Schneider alz una ceja. Un comunicante annimo con acento britnico es algo tan obvio como esa esvstica. Adems, no podemos desechar la posibilidad de que fuera el propio asesino el que dibuj esas letras con sangre para despistarnos. El alemn suspir, incmodo. Coronel... cree usted posible que esto lo haya hecho gente de su propio gobierno? Rose alz vivamente la cabeza. Schneider, he pasado toda mi vida en el ejrcito, pero si creyera que lo que usted sugiere es posible, acudira directamente al puetero New York Times y les contara lo ocurrido. Schneider lo crey.
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Y qu piensa hacer? Si su propia gente no lo va a ayudar en el caso Hess, est usted atado de pies y manos. A estas alturas ya debera conocerme un poco mejor replic Rose. Alz un brazo y seal hacia el fondo del pasillo. Yo apreciaba mucho a ese hombre murmure). Sirvi a su pas en la guerra, y tambin lo sirvi en lo que los polticos gustan de llamar paz. La mejilla de Rose se estremeci a causa de la ira que dominaba a su dueo. Los que le hicieron esto a Harry, fueran los britnicos, los alemanes o los que fueran, lo pagarn, no ya caro, sino carsimo. No pienso descansar hasta conseguirlo. En aquel momento, Clary dio dos rpidos golpes en la puerta y entr. Schneider se qued boquiabierto. En la puerta principal del apartamento de Harry Richardson estaba el recio coronel Ivan Kosov. El ruso se adentr dos pasos en el vestbulo y se inclin sobre el cuerpo de Dmitri Rykov. Cuando el coronel alz la cabeza, Schneider advirti la furia que brillaba en sus ojos. Estupefacto, el alemn se volvi hacia Rose en busca de una explicacin. Yo lo llam confes Rose. Si mi gente no me ayuda, por Dios que aceptar la colaboracin de quien sea. Schneider escrut los ojos de Rose. Qu pinto yo aqu realmente? pregunt en voz baja. Y de pronto lo comprendi. A Rose le haban prohibido seguir investigando el caso Spandau con sus propios hombres, as que haba llamado a Schneider para que recogiese la antorcha que Harry Richardson haba soltado. A Schneider le exasper que el norteamericano considerase necesario hacer teatro para motivarlo a l. Desde el principio haba deseado ir a Sudfrica con Richardson. Funk, Luhr, Goltz... todos ellos eran simples adlteres, corruptos
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servidores de un insidioso poder que se estaba infiltrando en Alemania procedente del exterior. En el mejor de los casos, detenerlos constituira una simple victoria temporal. El autntico enemigo era el hombre al que servan, quienquiera que fuese. Para unir a agentes de la Stasi y de la Polizei, que eran enemigos declarados, sera necesario un poder autnticamente prodigioso. Y Schneider saba de sobra que para matar a un monstruo se le corta la cabeza, no una mano. Tras dirigir una mirada a Kosov, que estaba arrodillado, tom a Rose por el brazo y lo hizo volver a la habitacin en la que se encontraba el cadver de Harry Richardson. Ir a Sudfrica, coronel gru. Pero no me gusta que me manipulen. Mandarme all fue lo primero que debi usted hacer. Quiere encontrar a dos policas alemanes? Mande a un polica alemn a buscarlos. Schneider seal hacia la sala con un movimiento del pulgar. Pero le informar a usted, no a l. Entendido? Slo confo en usted. No en su gobierno, ni en Kosov, ni en el gobierno de Kosov. Slo en usted. De acuerdo, detective. Rose sac de un bolsillo el pasaje de avin de Harry y se lo entreg al alemn. A partir de ahora, todos sus gastos los pagar yo de mi cuenta bancada personal. Baj la voz. Su vuelo sale maana a las dos de la tarde. Antes de que se vaya, le dar instrucciones. Ahora, si no le importa, tengo que hablar de negocios con mi nuevo amigo ruso. Schneider se volvi. Ivan Kosov permaneca inmvil y en silencio ante la puerta del dormitorio, con la vista fija en la mutilada cabeza de Harry Richardson. Schneider se meti el pasaje de avin en el bolsillo del abrigo y se dirigi hacia la puerta. En el ltimo momento, Kosov se hizo a un lado. Schneider se detuvo, volvi la vista hacia Harry y luego mir al ruso durante el tiempo suficiente para que Kosov leyera el
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mensaje que haba en sus ojos, y que deca. Yo odio a los rusos tanto como t a los alemanes. Dej ciego a tu enlutado asesino, y no he descartado que t seas el responsable de lo que ha ocurrido aqu. Schneider sigui su camino. Comprenda los motivos del coronel Rose. aqul era un matrimonio de conveniencia, nada ms. La poltica, como de costumbre, haca extraos compaeros de cama. Rose no confiaba en su homlogo ruso ms que Schneider, pero los dos profesionales tenan mucho en comn. Son como dos padres llorando los asesinatos de sus hijos, se dijo Schneider mientras bajaba por la escalera. Dos padres sumamente peligrosos. Le haba parecido que Kosov estaba an ms furioso que Rose, si eso era posible. Schneider albergaba la esperanza de que ambos hombres se dieran cuenta de a qu se enfrentaban ellos y l. Haca dieciocho horas, Richardson casi le haba arrancado el cuero cabelludo a un agente de la Stasi en una calle de Berln, y ahora lo nico que le esperaba al comandante era un funeral con el atad cerrado. Schneider se dijo que a quienquiera que le hubiese hecho aquello al comandante norteamericano haba que tomrselo muy, muy en serio. Seis pisos por debajo del apartamento de Harry, Yuri Borodin sonrea satisfecho. A fin de cuentas, su plan haba dado resultado. Diez minutos antes se haba sentido furioso. Contra lo que Borodin esperaba, Richardson no tena en su poder los papeles de Spandau, e incluso bajo tortura se neg a decir nada de los dos policas alemanes. No era intencin de Borodin matar a Richardson, pero el norteamericano le hizo enfurecer. Y luego, el torpe sicario de Kosov apareci en mitad del interrogatorio. Borodin dispar contra Rykov mecnicamente, sin saber siquiera de quin se trataba. Y eso decidi el destino de Richardson. Borodin no poda dejar con vida a ningn testigo de lo que haba hecho. Ni siquiera un
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hombre del Duodcimo Departamento impunemente a un colega del KGB.

poda

matar

Sin embargo, en medio de tanta adversidad, tuvo una inspiracin. Antes de salir del apartamento de Harry, Borodin haba dejado colocados dos microtransmisores, uno en la sala y otro en el dormitorio. Luego hizo una llamada telefnica annima al coronel Rose. La cosecha haba sido copiosa. Ahora no slo saba dnde estaban los dos policas alemanes, sino que tambin conoca la identidad del emisario de Rose a Sudfrica. El corpulento detective de la Kripo lo conducira directamente hasta Hauer y Apfel, y en ltimo extremo hasta los papeles de Spandau. Y, por si todo eso no fuera suficiente, ahora estaba escuchando a Kosov y a Rose tramar una operacin clandestina que poda destrozar las carreras de ambos militares. Borodin se dijo que su nico descuido haba sido no ver lo que el norteamericano haba escrito en el suelo con su propia sangre. Naturalmente, Richardson haba tratado de escribir Borodin, pero, por lo visto, la bala que le atraves la mdula espinal convirti la o en algo parecido a una r. El anglfobo Rose ya haba malinterpretado la nica pista que poda ayudarlo; y no era probable que Ivan Kosov lo sacase de sus fantasas. Mientras Schneider sala del portal del edificio de Harry, Yuri Borodin lanz una carcajada. Incluso en los malhadados das de la Glasnost, su trabajo resultaba a veces muy divertido. 19.31 horas. Vuelo 417 de Lufthansa. Espacio areo corso Dieter Hauer contempl la reluciente y arrugada bola de papel de aluminio que tena en la mano. Haba tardado cuatro minutos en sacarle a Hans los papeles de Spandau del bolsillo de los pantalones, y haba tenido que utilizar para ello sus mejores maas de carterista, pero al fin lo haba conseguido.
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Hans estaba en el asiento del avin contiguo al suyo, durmiendo como un leo. Hauer retir la lmina de aluminio que recubra los finos papeles como si stos fueran un precioso tesoro arqueolgico. Pese a todo lo sucedido, an no los haba visto con sus propios ojos. La primera pgina era como Hans haba dicho. un prrafo escrito en alemn, seguido por varias pginas que eran un puro galimatas. Hauer ley por encima la parte que estaba en alemn, pero no se enter de nada nuevo. Lanz un suspiro, sac la ltima pgina del montn y mir la firma. All estaba. Nmero Siete. Dios mo, se dijo, el tipo llevaba tanto tiempo encarcelado que ni siquiera usaba su nombre. Si es que el pobre diablo lo recordaba. En la ltima pgina, Hauer vio el bien dibujado ojo. Su aspecto era exacto al del ojo que haba visto tatuado en no menos de una docena de cueros cabelludos. Era evidente que, quienquiera que hubiese escrito los papeles de Spandau, haba recibido al menos en una ocasin la visita de alguien que llevaba algo ms que cabello detrs de la oreja derecha. Hauer no se dio cuenta de que tres de las pginas estaban en blanco hasta que comenz a ordenarlas para volver a envolverlas en el papel de aluminio. Se frot fuertemente los ojos sin querer aceptar lo que vea, pero la realidad saltaba a la vista. Haba tres pginas sin nada escrito en ellas. El papel ni siquiera era el mismo! Su primer impulso fue despertar bruscamente a Hans y exigirle que le dijera qu haba hecho con los papeles. Sin embargo, apenas hubo levantado una mano para hacerlo, Hauer comprendi lo que haba sucedido. Las hojas sustituidas lo decan bien claro. El profesor Natterman haba mentido. Al final, el viejo se haba guardado unas pginas para s. Hauer se estremeci de furia al recordar cmo Natterman se haba metido en el bao antes de dejar el envoltorio de papel de aluminio sobre las piernas de Hans.
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Cabrn codicioso!, pens exasperado. Estando en juego las vidas de tus familiares! Hauer tom de nuevo la ltima pgina y la mir frustrado. Furiosamente ley la nota final en alemn, y algo en ella le llam la atencin. Fnix utiliza a mi hija como a una espada flamgera. Si ellos supieran! Ser para mi ngel algo ms que un difuso recuerdo? No. Es preferible que ella nunca lo sepa. Toda mi vida ha sido una locura, pero la proximidad de la muerte me infunde valor... Es preferible que ella nunca lo sepa. Aquellas palabras resonaron en la cabeza de Hauer. Es preferible que tampoco t lo sepas, se dijo mirando a Hans. De todas maneras, no tardars en averiguarlo. A Hans, el largo cabello le caa sobre los ojos cerrados. Con gran cuidado, Hauer volvi a envolver las pginas en el papel de aluminio y devolvi el envoltorio al bolsillo de Hans preguntndose. Y qu hars cuando al fin te enteres de que tu abuelo poltico ha condenado a muerte a tu esposa? Y es que sin tener los papeles de Spandau intactos para drselos a los secuestradores como rescate, Hauer saba que las posibilidades de sacar viva a Ilse de frica se reducan al menos a la mitad. Cmo ha podido ese cabrn hacerle eso a alguien que es carne de su carne y sangre de su sangre? Y de pronto Hauer comprendi lo ocurrido. El viejo no haba robado los papeles que faltaban. los haba perdido! Los perdi cuando el afrikner lo atac. Ese era el motivo de que Natterman hubiera registrado con tal frenes el cadver que Hans arrastr hasta el interior de la Cabaa. Lo que buscaba eran los papeles desaparecidos. Y no encontr nada! Dios mo, pens Hauer descompuesto, los papeles los tiene otra persona! Mientras el DC10 segua viajando velozmente hacia el sur, Hauer se pregunt quin podra haber encontrado la Cabaa
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de Natterman antes que l y Hans. Los hombres de Funk? Evidentemente, los secuestradores haban obligado a Ese a darles el nmero telefnico de la Cabaa. Les habra dicho tambin dnde estaba ubicada? Cundo habran capturado a la joven? Quin ms andaba detrs de los papeles en aquellos momentos? En los alrededores de los despachos de billetes del aeropuerto de Frankfurt, Hauer haba visto a unos cuantos jvenes de aspecto inequvocamente ingls, pero Hans y l lograron pasar entre ellos valindose de sus pasaportes falsos. Si Hauer hubiera sabido realmente quin tena los papeles que faltaban, tal vez no se hubiera sentido como un pastor llevando a una oveja al matadero. Pero no lo saba. Cerr los ojos y, mientras en sus odos sonaba el zumbido de las turbinas del avin, una palabra daba vueltas y ms vueltas en su cerebro. Quin? 19.40 horas. Autopista E35, Frankfurt, RFA.

Jonas Stern apart los ojos de la autopista el tiempo imprescindible para fulminar con la mirada a Natterman, que ocupaba el asiento del acompaante. Vamos a Israel a recoger unos paquetes, y eso es todo lo que le voy a decir. Pero qu clase de paquetes son esos? No tardar en averiguarlo. Pero se pas usted horas al telfono insisti Natterman . Desperdici todo un da.
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Klap kop in vant! le espet Stern en yiddish. Y qu ms da si el Mesas llega con un da de retraso? Esos paquetes no se piden como si fueran pizzas, profesor. Usted mismo me dijo que la cita con los secuestradores no es hasta maana por la noche. Llegaremos a Pretoria con tiempo sobrado. Enfurruado, Natterman pregunt. Por qu habl usted con un general de las Fuerzas Areas? Escuch usted mis llamadas! estall Stern. Slo una minti Natterman. nicamente quiero saber qu est ocurriendo. Qu tiene eso de malo? Ya se enterar de lo que deba saber dijo Stern con el entrecejo fruncido. Pero ser cuando necesite saberlo, ni un momento antes. Si se olvida por un instante de su preciosa carrera y me cuenta todo lo que sepa acerca de la misin de Hess, tal vez yo acte recprocamente. Natterman se llev una marchita mano a la boca y se mordi la ua del pulgar. Pareca un buscador de oro tratando de decidir si revelaba o no a un extrao cuya ayuda necesitaba la ubicacin de la mina que acababa de descubrir. Con actitud sbitamente grave, tendi el brazo y toc el de su compaero. Le dir lo que pienso acerca de la misin de Hess dijo, nervioso. Creo que Rudolf Hess sigue vivo. Stern mir de reojo a Natterman y luego volvi de nuevo la vista al frente, hacia la amplia autopista. Riendo entre dientes, dijo. Ya s que est usted convencido de ello, profesor. Y me gustara que la cosa fuera tan sencilla. Pero creo que ha visto demasiadas pelculas. Quiere decir que usted no cree que Hess est vivo?
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pregunt incrdulamente Natterman. Stern sonri. Claro que s. Comparte vivienda con Martin Bormann y Josef Mengele. Amelia Earhart es el ama de llaves y Elvs Presley ameniza las cenas. Natterman hizo caso omiso del sarcasmo. Entonces, no va usted en busca de Hess? pregunt recelosamente. Stern neg con la cabeza. Ya le dije que no soy un cazador de nazis, profesor. Soy ms bien una especie de guarda jurado. Y el coto que protejo es Israel. Hess est vivo insisti Natterman. Lo s. Es perfectamente verosmil. Su doble muri hace slo cuatro semanas, y la atencin mdica en Spandau era atroz. Natterman cruz los brazos retadoramente. Rudolf Hess est vivo y pienso dar con l. Stern gru, escptico. Dado que no lo est usted persiguiendo dijo Natterman en tono de superioridad, creo poder decirle por qu s que sigue vivo. Ilstreme, oh, maestro dijo Stern con burlona gravedad. Natterman frunci el entrecejo. Rase si quiere, pero apuesto a que de lo que voy a decirle no se reir. Recuerda el ojo tatuado que llevaba el afrikner en la cabeza? Esa es la constante de todo este endemoniado asunto, el smbolo unificador. Los papeles de Spandau decan que el ojo era la clave, y los miembros fascistas de la polica de Berln llevan el ojo tatuado en el cuero cabelludo, bajo el pelo. Hauer me lo dijo. Pero lo que Hauer ignora, Stern, es
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qu significa ese smbolo. Yo lo s. Es un smbolo egipcio, el ojo que todo lo ve, el ojo guardin de Dios. Natterman asinti reflexivamente. Hauer tambin me dijo que los policas fascistas protegen a algo o a alguien llamado Fnix. Qu sabe usted de Fnix, Stern? S que es el ave de fuego mitolgica que resucita de sus cenizas cada quinientos aos. Exacto. Ahora bien, aunque Fnix sea una palabra griega, no fueron los griegos quienes inventaron el mito del Fnix. Fnix no es ms que el nombre griego del dios egipcio Bennu, el pjaro que surge de las cenizas de su propia destruccin. No se da usted cuenta? De lo que me doy cuenta replic Stern irritado es de que es usted un profesor de historia que ha perdido todo contacto con la realidad. Est usted ciego, Stern! Tan ciego como todos los dems! Ciego para la Historia! Le dije a Hauer que la clave de este enigma se encuentra en el pasado, pero l no quiso creerme. Se puede saber de qu demonios est usted hablando? De Egipto, Stern, de Egipto. No se da cuenta? Todos esos signos y smbolos msticos conducen en ltimo extremo a un mismo hombre. Rudolf Hess! Se puede saber por qu afirma usted eso? Porque Rudolf Hess naci y creci en Egipto! Hasta los catorce aos estuvo yendo a un colegio de Alejandra! Stern permaneci unos momentos en silencio. Es cierto murmur al fin. Ahora lo recuerdo. Natterman asinti lleno de energa nerviosa. Lo encontrar, Stern. Anunciar a todo el mundo que ese cabrn nazi sigue vivo. Ser el golpe acadmico del siglo!
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Calma, profesor. No deje que la imaginacin se le desboque. Ese ojo podra significar un montn de cosas. Y el nombre de Fnix se ha utilizado para designar desde ciudades y automviles hasta edificios de viviendas. Creo que lleva usted las cosas demasiado lejos. De acuerdo, Hess creci en Egipto... Estoy seguro de que all asisti a un colegio alemn, y no era ms que un nio cuando emigr a Alemania. Efectivamente, asisti a un colegio alemn admiti Natterman. Pero a los catorce aos ya no se es un nio. Y las experiencias de la infancia son muchas veces las que ms huella dejan en nosotros. Los tesoros y misterios del pasado egipcio habran fascinado a cualquier muchacho europeo. No se me est desbocando la imaginacin. Se trata de un simple razonamiento deductivo. Pensativo, Stern replic. Piense lo que quiera, profesor. Lo que yo digo es esto. no estoy seguro de que la misin inicial de Hess haya concluido an. Sonri. Ocurre, simplemente, que no creo que sea Hess quien an la dirige. Desconcertado, Natterman pregunt. Qu quiere decir? Quiero decir que Hess vol a Inglaterra para acordar un armisticio angloalemn. Eso es algo que doy por hecho. Pese a las vanas ilusiones que Hess pudiera haberse hecho, la base ms fuerte o, mejor dicho, la nica base para la idea de tal armisticio era que en Inglaterra exista la creencia generalizada de que Alemania representaba la ltima y ms fuerte barrera posible contra una Rusia expansionista. Contra el comunismo. Eso son nociones rudimentarias de historia dijo Natterman. Cul es su teora?
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Mi teora es que tal vez las cosas no sean tan distintas en la actualidad. La Unin Sovitica se est desintegrando, profesor. En el gran coloso militar reina el caos econmico; el gran guerrero se muere de hambre bajo la armadura. En las provincias y los satlites de Rusia proliferan el resentimiento y la sedicin. Un da no muy lejano, profesor, la Unin Sovitica puede hacer explosin. Y...? i Y yo no soy el nico que est al corriente de eso! Y lo que digo es que cierta gente puede seguir creyendo que Alemania representa la mejor barrera natural contra Rusia, el inestable coloso. Alemania? Una barrera contra Rusia? Stern sonri framente. No la Alemania que actualmente conocemos, sino una Alemania reunificada. Reunificada y provista de armas nucleares. De sus propias armas nucleares. No jade Natterman. Eso no puede ser cierto. Si los alemanes quisiramos tener armas nucleares, las habramos desarrollado hace tiempo nosotros mismos. Fuimos los inventores del misil balstico, por el amor de Dios! Desdeosamente, Stern replic. Lo que digo no es ms fantstico que su cuento de hadas acerca de Rudolf Hess. Hess sigue vivo! insisti Natterman. Estoy seguro! La expresin de Stern se endureci. Lo est o no lo est, profesor, le ordeno que, a partir de este momento, se abstenga de mencionar el nombre de Hess delante de nadie. Entendido? De nadie. Ni amigos ni parientes. Las fantasas de ese tipo pueden producir
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reacciones histricas en ciertas personas. Pero no en usted dijo Natterman sin quitarle ojo al israel. Dado que est convencido de que Hess sigue vivo, profesor, contsteme a esto. Si Hess sobrevivi a su misin en Inglaterra, cmo es que no regres a Alemania, a su amado Fhrer? Natterman abri la boca para hablar, pero se dio cuenta de que no tena la respuesta. Eso no lo sabr hasta que averige cul era la autntica misin de Hess dijo. Y eso ocurrir cuando encontremos al propio Hess. Stern meti el coche por la carretera de acceso al aeropuerto internacional FrankfurtMain. Profesor dijo, usted y yo buscamos cosas distintas. Usted est obsesionado por el pasado; yo combato en el presente. Pero el caso Hess nos une. Estamos en un camino que no nos es posible ver y a cuyo final me temo que existe una maldad como nicamente los seres humanos son capaces de concebir. Creo que el peligro que existe en la actualidad procede del pasado. Pero no me es posible desgarrar el teln del tiempo y averiguar qu maldita proposicin fue a llevar a Hess a Inglaterra hace cuarenta y siete aos. Stern hizo un cambio de luces y adelant a un lento BMW. As que, sabe lo que creo? Creo que a falta de ms informacin, lo mejor que puedo hacer es ir acompaado por un profesor de historia. Aunque ste sea un ambicioso y reservado goyim que se cree Simn Wiesenthal. Stern meti el coche por el carril que tena el rtulo. PASAJES/FACTURACIN. Una vez hubieron estacionado, Natterman se ape y mir fijamente a su acompaante.
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Lo nico que espero es que no est usted condenando a muerte a mi nieta al dar este estpido rodeo pasando por Israel gru. Stern se subi el cuello del abrigo para protegerse la garganta del fro. Este misterio lleva medio siglo esperando ser resuelto, profesor. Creo que puede esperar un da ms. El hombre gir sobre sus talones y se meti apresuradamente en la terminal. Yo no estoy tan seguro, se dijo Natterman yendo hacia las grandes puertas de cristal. Yo no estoy tan seguro de poder esperar. EL PLAN. Alemania nazi, 1941. Est loco. Es la paloma de la paz. Es el Mesas. Es el sobrino de Hitler. Es el nico hombre puro y honesto que tienen. Es el peor de todos los asesinos. Tiene una misin en defensa de la humanidad. Es abstemio. Es una pantalla de humo. Est loco desde los diez aos. Pero fue siempre el primer hombre de Hitlcr. Hess, el lugarteniente del Fhrer, a raz del viaje de Hess a Inglaterra Captulo veinte. 7 de enero 1941. La Berghof. Alpes bvaros.
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Rudolf Hess se encontraba a solas ante una de las grandes ventanas panormicas de la residencia alpina de Adolf Hitler esperando a su Fhrer. Hess era un hombre alto y con cuerpo de atleta, de amplios hombros e, incluso a sus cuarenta y siete aos, caderas estrechas, sin embargo, junto a la ventana de Hitler pareca un alfeique. Como todo lo diseado por o para el Fhrer, la ventana era la mayor del mundo. Junto a aquel panorama olmpico, Hess pareca un insignificante extra perdido en una gran pantalla cinematogrfica. All abajo, en el valle, la aldea de Berchtesgaden dorma tranquilamente. Ms all, el Untersberg se alzaba majestuosamente hacia el cielo, cubierto de nieve de enero recin cada. Y hacia el norte, muy lejos, Hess divisaba los tejados de Salzburgo. Comprenda que el Fhrer se retirase a aquel maravilloso refugio de montaa en las ocasiones en que las presiones de la guerra se le hacan demasiado onerosas. Aqulla era una de tales ocasiones. Mientras contemplaba el montaoso paisaje, un lacerante dolor le perfor el estmago. Se dobl sobre s mismo aferrndose el abdomen con los musculosos antebrazos hasta que la agona se redujo. Ya llevaba tres semanas soportando aquellos ataques en estoico silencio. Y es que Hess saba que lo que le causaba el dolor no era un mal orgnico, sino la ansiedad, un terrible y abrasador desasosiego. El primer ataque se produjo el 18 de diciembre, menos de doce horas despus de que Hitler formulara la directriz secreta nmero 21. En aquella orden, el Fhrer orden que todos los preparativos para el plan Barbarossa, la in vasin masiva de la Rusia Sovitica, estuvieran listos para el 15 de mayo de aquel ao.
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Hess crea que la directriz 21 era una locura, y no era el nico que pensaba as. Varios de los generales ms distinguidos de la Wehrmacht eran de la misma opinin. Hess no senta el menor escrpulo moral respecto a traicionar a Stalin o atacar Rusia. Si deban morir unos cuantos millones de alemanes para que los alemanes dispusieran del espacio vital que tanto necesitaban, que as fuera. Pero intentar la invasin en aquel momento, mientras en el oeste Inglaterra segua invicta, era una completa locura. Hess nicamente albergaba una esperanza. Si se pudiera llegar a un acuerdo de paz con Inglaterra antes de que se pusiera en marcha Barbarossa, tal vez el trgico suicidio podra evitarse. Slo seis meses antes, Hitler les haba ofrecido la paz a los britnicos desde el hemiciclo del Reichstag, y Winston Churchill respondi inmediatamente con un contundente No!. Sin embargo, aquello no haba desalentado a Hess. Con ayuda del profesor Karl Haushofer, un amigo de la familia, haba enviado a Inglaterra una carta sub rosa en la que propona celebrar una reunin secreta en Lisboa entre l mismo y Douglas Hamilton, primer duque de Escocia. El tema que discutiran. la paz entre Alemania e Inglaterra. El duque de Hamilton haba alcanzado renombre por haber sido el primero que vol sobre el monte Everest, y a Hess le gustaba la idea de tratar con un colega aviador. l mismo haba ganado la peligrosa carrera area en torno al Zugspitze, la cumbre ms alta de Alemania. Hess haba hablado unas palabras con Hamilton en la olimpiada de Berln de 1936, y el joven y osado duque le haba parecido el tipo de hombre que poda hacer de puente en los tediosos procesos diplomticos y conseguir que Churchill entrase en razn. Sin embargo, haban transcurrido tres meses desde que la carta de paz haba iniciado su sinuoso recorrido hasta Inglaterra, y Hess an no haba obtenido respuesta. Durante
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las primeras semanas no se preocup demasiado, pues Hitler haba liado su permiso tcito a la iniciativa de paz y, por suerte, no pareci demasiado defraudado cuando tal iniciativa no obtuvo resultados inmediatos. Incluso cuando las semanas se convirtieron en meses, mientras Hess se senta cada vez ms angustiado,litler se mantuvo indiferente. Luego, el 18 de diciembre, Hess descubri con horror el porqu de la inslita paciencia del Fhrer. Hitler se propona invadir Rusia, se hubiera firmado o no la paz con Inglaterra! A partir de aquel da, Hess no dej de rezar desesperadamente para que llegara la contestacin del duque de Hamilton, y se emprendieran las negociaciones de paz. Albergaba la esperanza de que ese da Hitler lo hubiera convocado en la Berghof para discutir precisamente de ese asunto. Se sec el sudor de la frente y contempl de nuevo la g,ran montaa del otro lado del valle. Contaba la leyenda que el emperador Carlomagno dorma bajo el Untersberg y que algn da despertara para restaurar la perdida glora del imperio alemn. Hess se haba jactado con frecuencia de quelitler supona el cumplimiento de tal promesa. Ahora ya no estaba tan seguro. No haba hombre que sintiera mayor leallad hacia el Fhrer que l, pero ltimamente no dejaba de pensar en los viejos das, en la Gran Guerra. Por entoncesless haba sido el comandante de la compaa de Hitler, y el oven Hitler era un simple mensajero, un soldado gaseado ms traicionado por los financieros judos. Hess sufri otro fortsimo calambre en el estmago. Cerr los ojos a causa del dolor y, al hacerlo, vio mentalmente una imagen espantosa. Vio las heladas e inmensas estepas rusas extendindose ante l, legua tras legua, empapadas en sangre. En sangre alemana. Cuando al fin ces el dolor, apret las sudorosas palmas de las manos contra los enormes crislales y contempl el Untersberg al tiempo que formulaba una
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silenciosa invocacin. Si alguna vez ha sido necesario que despiertes de tu sueo, emperador, esa vez es ahora. Lo que ej l'Tihrer planea va incluso ms all de lo que hizo Napolen. Y me temo que, si no se produce un milagro, la tarea que pone ante nosotros es demasiado grande... Rudi! llam Adolf Hitler desde el otro extremo del lujoso saln. Ven! Deja que te vea! Cuando Hess apart la vista de la ventana se qued asombrado. La afectuosa bienvenida no lo haba sorprendido, pues Hitler se quejaba con frecuencia de que sus ms estimados colaboradores no visitaban la Berghof con suficiente frecuencia. Pero sus ropas... Hess estaba atnito. Desde haca algn tiempo, Hitler llevaba trajes oscuros durante el da y se vesta con particular severidad para las conferencias militares. Pero ese da, con una importante conferencia de guerra programada para dentro de unas horas, su aspecto era el mismo de comienzos de los aos treinta. Llevaba una cazadora de algodn azul, camisa blanca y, para completar, corbata amarilla. Hitler avanz a grandes zancadas hacia Hess, lo palme en la espalda y lo apart de la ventana. Hoy he tenido noticias histricas, Rudi dijo con voz en la que vibraba el entusiasmo. Noticias profticas. Hess se prepar para las revelaciones que pudieran seguir a un prembulo tan poco tranquilizador. Qu ha sucedido, mi Fhrer? Todo a su debido tiempo dijo Hitler crptico. Dime, cmo van tus vuelos de prueba? Hess se encogi de hombros. Desde octubre estoy haciendo un par de ellos cada semana. Bien, bien. Alguien ha manifestado un inters inusitado en tus actividades?
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Por un momento a Hess le pareci que el Fhrer le haba; hecho un guio, pero no consider posible que realmente hubiera sido as. No, no lo creo. Ni Gring? Ni Himmler? Hess frunci el entrecejo. No. Directamente, no. Hitler parpade rpidamente. E indirectamente? Pues... Hess qued pensativo. El pasado otoo, 1 limmler me prest a su masajista personal, por si l poda aliviar mis dolores de estmago. Flix Kersten? S, Kersten. En su momento me pareci que el hombre se mostraba excesivamente inquisitivo. Es uno de los espas ile Himmler? Pues claro! ri Hitler. Hess estaba atnito. No haba visto a Hitler tan eufrico desde Compigne, tras la rendicin de Francia. Observ cmo Hitler se pona las manos a la espalda y luego paseaba por la habitacin hasta detenerse ante un magnfico desnudo de Tiziano. Quiero que hagas un viaje, Rudi dijo Hitler sin aparlar la vista de la pintura. Al fin. Adivinas adonde irs? Hess not una presin en el pecho. Ya haba jugado a aquel juego anteriormente, y saba que Hitler no soltara prenda hasta que l hubiera tratado de adivinar al menos un par de veces. Lisboa? pregunt impaciente.
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No. Suiza? No! Hess perciba la risa en la voz de Hitler. Aquello era realmente intolerable, incluso en un Fhrer. En el momento en que Hess iba a decir algo que luego podra haber lamentado,litler se volvi hacia l con una expresin que hubiera convertido en hielo el acero fundido. Inglaterra dijo con voz suave. Hess crey haber odo mal. Dispensa, mi Fhrer... Inglaterra repiti Hitler con ojos relucientes. Con sbita euforia, Hess comprendi. Al fin recibimos respuesta del duque de Hamilton! | La carta del profesor Haushofer ha tenido xito! Hitler hizo un gesto de irritacin. No, no, Rudi, no seas tonto. Haushofer y su hijo no son ms que seuelos cuyo cometido es confundir a los servicios de inteligencia britnicos. Hess abri la boca para protestar, pero no logr articular sonido alguno. Ya s que Haushofer es un viejo amigo tuyo, pero su hijo es un esnob, miembro adems de la resistencia alemana, por el amor de Dios. Si no me hubiera sido til para mis propsitos, habra hecho que le pegaran un tiro hace meses. Hess estaba estupefacto. Enterarse de que todos los esfuerzos por la paz que haba hecho hasta la fecha haban sido intiles ya era bastante malo, pero la revelacin de que el hijo de su viejo amigo era un traidor... Aquello era increble!
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Y el duque de Hamilton, mi Fhrer? No cabe an la ; posibilidad de que pueda ayudarnos? Hitler lanz un desdeoso bufido. El duque de Hamilton es un patriota ingls all donde los haya, Rudi. Naturalmente, eso no quiere decir que el muy bobo no pueda sernos til. Inglaterra murmur Hess tratando de contener un nuevo calambre de estmago. Tendra mi visita carcter ; oficial? No, claro que no dijo Hitler en tono de mofa. Ese tipo de comedias lo dejo para los bravucones como Ribben1 trop. Tu misin ser algo totalmente serio, Rudi. Una obra maestra del arte de gobernar! Hess permaneci unos momentos en silencio. Quiere eso decir que... tienes un plan para conseguir la paz con los britnicos? Hitler resplandeca de satisfaccin. S, eso es exactamente lo que quiero decir. El destino se' nos ha mostrado propicio cuando ms lo necesitbamos. Te' nemos la paz con Inglaterra en la punta de los dedos, Rudi, y, Rusia se encuentra ahora a nuestro alcance. Sin venir a cuento, Hitler emprendi un anlisis crtico de las campaas de Carlos XII en las estepas rusas, y luego, sin. solucin de continuidad, lanz una diatriba contra Ciano, el arrogante yerno de Mussolini. Gracias a los aos de prctica, Hess logr parecer atento al tiempo que haca caso omiso de todo el monlogo. Se imagin a s mismo volando como alma que lleva el diablo sobre el canal de la Mancha, en una misin para entrevistarse saba Dios con qu dignatarios ingleses. Finalmente, la inquietud lo gan y, de forma absolutamente inslita, interrumpi a Hitler.
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Deseas que vuele a Londres, mi Fhrer? An no he decidido cul ser tu destino exacto replic Hitler sin molestarse por la interrupcin. Pero, desde luego, no ser Londres. Dios bendito, te encerraran en la Torre antes de que tuvieras oportunidad de hablar con nadie. S, eso es indudable estuvo de acuerdo Hess. Hitler frunci el entrecejo. Pareces intranquilo, Rudi. Qu te pasa? Pues... Bueno, Inglaterra no es neutral. Seguimos en guerra. Si me capturasen all, los resultados podran ser catastrficos. Hess advirti que el rostro de Hitler se ensombreca, como siempre que sus palabras encontraban la ms mnima oposicin. No me preocupa mi seguridad, desde luego se apresur a aadir, pero, con todo lo que yo s... La invasin de Rusia... Barbarossa... Me doy perfecta cuenta de los riesgos le espet Hitler. Pero no hay ms remedio, Rudi. Debemos conseguir la paz con Inglaterra a toda costa. He considerado todas las posibilidades. Incluso pens en enviar a tu doble en tu lugar. Desde que lo entrenamos, lo nico que ha hecho ese hombre es permanecer en Dinamarca con los brazos cruzados. Hess reaccion con sorpresa. Ya casi haba olvidado que (ena un doble. Pero era evidente que el Fhrer lo recordaba. Pero no, eso nunca habra dado resultado declaritler. Los ingleses se esperaran algn truco, y a ti te conocen demasiado bien. Una simple inspeccin en busca de l us heridas de guerra delatara a cualquier impostor. Hitler ri entre dientes. Me temo que, a estas alturas, ya eres tan famoso como yo, viejo amigo. Y eso es lo que hace que resultes perfecto para esta misin. Hess carraspe.
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En qu consiste exactamente la misin, mi Fhrer? Hitler comenz a pasear por la sala. La operacin recibir el nombre de Mordred. Pero, de momento, cuanto menos sepas acerca de ella, mejor. Slo te he dicho cul ser tu destino porque debo cerciorarme de que puedes llegar a Inglaterra en la noche fijada. Si necesitas entrenarte o realizar prcticas de navegacin para garantizar el xito de tu vuelo, hazlo. Hitler dej de pasear y mir a Hess a los ojos. Te sientes capaz de volar solo a Inglaterra, Rudi? Solo y en la oscuridad? Hess asinti enfticamente. Claro que s, mi Fhrer. Hitler asinti pensativamente. Te has lanzado alguna vez en paracadas? Hess abri mucho los ojos. No. Hitler chasque la lengua. Lo supona. De todas maneras, lo ms probable es que;, no te haga falta. Tengo entendido que el duque de Hamilton tiene una pista de aterrizaje junto a su castillo. Hess se senta ms confuso que nunca. Pero si acabas de decir que el duque de Hamilton ei un gran patriota! Hitler sonri enigmticamente. Eso no importa. Sus ojos relucieron. Recuerdas? La Pimpinela Escarlata, Rudi? Hess alz las pobladsimas cejas. Creo que nos pasaste la pelcula aqu, en la Berghof.
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Exacto, el ao pasado. La Pimpinela fue el audaz noble ingls que se burl de los franceses durante el Reinado del Terror. Pero... qu tiene que ver eso conmigo? Los ojos de Hitler relucieron burlones. Muchsimo, Rudi! Como sabes, siempre he admirado a los ingleses. Son arios, como nosotros. Son grandes constructores de imperios, tambin como los alemanes. Pero... Hitler sacudi el ndice en el aire, se han dejado embaucar peligrosamente por Churchill. Recuerda cmo proteg a su pattica fuerza expedicionaria en Dunkerque. Detuve los tanques de Guderian, ech la culpa a Gring y a la Luftwaffe de que los ingleses lograran escapar... El rostro de Hitler enrojeci de ira. Y luego Churchill tuvo la desfachatez de decir que Dunkerque fue una victoria inglesa. Hay que librar a los ingleses de la influencia de ese belicista! Totalmente desorientado, Hess cruz los brazos sobre el amplio pecho. Pero eso de la Pimpinela, mi Fhrer, qu relacin tiene conmigo? No te das cuenta, Rudi? T eres mi Pimpinela Escarlata! Hess, incrdulo, retrocedi un paso. Hitler asinti entusiasmado. S! T eres justo lo contrario de lo que pareces ser! Desde que la guerra estall, todo el mundo piensa que te has convertido en un simple burcrata leal que desperdicia su liempo en la Administracin del partido. Todos mis altos mandos creen que te he olvidado. Hitler movi la cabeza . Cmo pueden ser tan flacos de memoria, Rudi? Desde el principio, t peleaste a mi lado, recibiste golpes que iban dirigidos a m. Y ahora, t sers el que reciba la ms
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sacrosanta ile mis encomiendas, la responsabilidad de la misin ms delicada de la historia del Reich. Juntos, t y yo, volveremos a demostrarles lo estpidos que son! Con fra mirada, Hitler sigui. En momentos como stos, Rudi, uno descubre quines son sus autnticos amigos. Me temo que algunos de nuestros camaradas ms antiguos y de mayor confianza pueden estar pensando que ha llegado el momento de explorar alternativas pura el camino que yo he escogido para Alemania. Parecen considerar que mi decisin de invadir Rusia es un sntoma de locura. Imbciles! Cmo se les ocurre que yo, Adolf Hitler!, voy a invadir Rusia sin haber neutralizado antes Inglaterra? Hess baj la vista al suelo sintindose culpable. Y es que, durante el pasado mes, haba formado parte de aquel grupo de herejes. Sin embargo, era evidente que el Fhrer estaba preparando desde haca tiempo su propio plan de paz. Pues claro! Era natural que el Fhrer fuera la inspiracin de muchos ingleses poderosos. A Hess se le ocurran tantas preguntas que no saba cul hacer primero. Sin embargo, antes de que pudiera decir nada, Hitler lo taladr con su mirada de fantico y comenz a hablar con sosegada ; conviccin. A todo hombre le llega su hora, su momento en el escenario mundial. Algunos hombres, como es mi caso, desempean su papel en pblico, como estrellas que refulgen en el . cielo. Otros deben actuar en la sombra. Eso es lo que ahora te pido que hagas. Debes tener cuidado, viejo amigo. Estamosrodeados de traidores. Desde el momento en que abandones esta habitacin, te encontrars en peligro mortal. Pero t eres un soldado, Rudi, la encarnacin del autntico nazi. No exagero si te digo que el mismsimo futuro del Reich depende de tu xito.
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Hess sinti que el pecho se le hencha de orgullo. An no entenda cul era su papel en la operacin Mordred, pero si el Fhrer estaba dispuesto a apostar por l todo el futuro del Reich, l estaba dispuesto a dejar su vida en el empeo sin un solo momento de duda. Qu alemn no lo hara? Hess resping cuando, tras llamar brevemente a la puerta con los nudillos, el Reichleiter Martin Bormann entr con ; paso decidido en el saln. El general Halder ha llegado, mi Fhrer anunci. Como cortesa, Hitler dej que fuera Hess quien despachara a Bormann. A fin de cuentas, el fornido y untuoso Bormann era subalterno de Hess. Retrese! ladr Hess. Bormann salud y sali a regaadientes del saln. Inmediatamente, Hess se sinti mejor. ltimamente haba pasado buena parte de su tiempo en el despacho de Munich, y haba llegado a depender cada vez ms de Bormann para satisfacer los caprichos cotidianos del Fhrer, Bormann era un colaborador capaz, pero posea ciertos rasgos que Hess detestaba. Era cruel e implacable con sus subordinados, pero adulador y obsequioso con sus superiores. Excepto Hitler, nadie senta la menor simpata hacia l, pero todos lo respetaban por su proximidad al epicentro del poder. Un buen elemento dijo Hitler con cierta turbacin. Pero no es como t, Rudi. Las cosas ya no son como en los viejos tiempos. Te acuerdas de Landsberg? Por un momento, Hess evoc los meses pasados en la prisin de Landsberg, donde Hitler le dict el manuscrito de Mein Kampfy l lo corrigi. Hess se esforz al mximo para convertir las febriles palabras de Hitler en frases inteligibles. En aquellos tiempos, l era la nia de los ojos del Fhrer. Pareca que hiciera mil aos de aquello. O, al menos, lo haba
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parecido hasta haca cinco minutos. Claro que me acuerdo dijo en voz baja. Hitler fue hasta la chimenea y cogi de la repisa un largo sobre marrn con el que se golpe la palma de la mano izquierda. En este sobre, Rudi, est escrito el nombre del hombre que he elegido para que te ayude a llevar a cabo tu misin. Hitler le tendi el sobre y Hess lo cogi y lo mantuvo a la altura de la cintura mientras lea las grandes letras maysculas. REINHARD HEYDRICH, OBERGRUPPENFHRER SD. Hitler haba escrito aquello l mismo; Hess reconoci la caligrafa .con la que se haba familiarizado durante las largas noches de Landsberg. Tambin reconoci el nombre. Heydrich era el comandante del temido SD, el departamento de las SS que se encargaba de la contrainteligencia, y el lugarteniente del Reichsfhrer Himmler de las SS. Hess recordaba a medias una desagradable historia que le haban contado acerca de Hey drich, un hombre tan implacable que hasta los miembros de las brutales SS lo haban bautizado con el apodo de la Bestia Rubia, pero la voz del Fhrer cort el hilo de sus pensamientos. Himmler no debe saber nada de esto dijo. Heydrich tiene un despacho en la PrinzAlbrechtstrasse, pero no es all donde debes entregar el sobre. Entregarlo? pregunt Hess incrdulo. Hitler paseaba ahora con paso ms rpido y hablaba como si estuviese dictndole a uno de sus secretarios. En cuanto regreses a Munich, manda un telegrama a
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Heydrich en el que diga que debes verlo para algo referente a la seguridad del Reich. Incluye en tu mensaje la palabra Mordred, eso har que l se abstenga de informar a Himmler. Heydrich pasa buena parte de su tiempo en las oficinas del SD en la Wilhelmstrasse. Entrega all el sobre, no en la PrinzAlbrechtstrasse. Puedes justificar el viaje diciendo que vas a efectuar otro vuelo de entrenamiento. Pasa all media hora charlando de temas triviales y luego regresa a Munich. Hitler frunci los labios. No debes volver a tener contacto con Heydrich, Rudi. Pero puedes estar seguro de que l trabajar codo con codo contigo. Aparte de m, l ser tu nico aliado. Hitler se detuvo junto a la puerta, con los dedos ya sobre el tirador. Alguna pregunta? Hess se aclar la voz. Slo una, mi Fhrer. Aunque no le gustaban las preguntas, Hitler se oblig a sonrer. Cul? Cundo parto hacia Inglaterra? Hitler baj la mano, volvi junto a Hess, lo palme en un hombro, mir fijamente a los ojos de su lugarteniente y murmur. Partiendo de las inmundas trincheras de Francia, hemos llegado a conquistar toda Europa. Hemos vengado el mancillado honor de Alemania. Ahora nos disponemos a in vadir la propia Rusia. La propia Rusia! Hitler, cuyos ojos refulgan, hizo una pausa. No podemos dar un paso como se sin tener presente que somos una herramienta del destino, Rudi. Qu da comenzamos nuestra gloriosa marcha hacia el
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oeste y el canal de la Mancha? Desconcertado, Hess trat de recordar la fecha. El 10 de mayo de 1940? S! Y qu da debe comenzar Barbarossa, nuestra invasin del este? El 15 de mayo replic Hess recordando la fecha mencionada en la directriz 21. No! Nuestros tanques se pondrn en marcha el da 15, pero la invasin de la Rusia sovitica comenzar con tu misin, Rudi. El 10 de mayo! Al cabo de un ao justo del comienzo de nuestra marcha sobre Francia. Hess sinti una fuerte emocin, como si el propio destino se hubiera materializado en el saln. Todo est predeterminado! exclam Hitler agitando los brazos hacia el techo. Su hipntica voz, llena de timbres profticos, llen el saln. El 10 de mayo t asegurars nuestro flanco occidental, y el 15 comenzaremos a borrar de la faz del planeta la epidemia del comunismo. Para las Navidades de este ao, la gran Alemania abarcar desde el canal de la Mancha hasta los montes Urales, y ser colonizada por alemanes de pura cepa. Hess senta un enorme entusiasmo y tard en darse cuenta de que alguien estaba llamando con insistencia a la puerta desde haca casi un minuto. Mientras Hitler abra la puerta, l se ech el sobre marrn al bolsillo del abrigo. Era Bormann otra vez, pero en esta ocasin el lugarteniente de Hess se qued en el umbral, vacilante. Hitler se atus el negro mechn de la frente y mir a los ojos de Hess. Te ocupars de mi encargo hoy mismo, Rudi? Me pondr a ello inmediatamente.
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Dispnseme, mi Fhrer interrumpi Bormann. El general Halder espera. Que espere! exclam Hitler. Acompaa lugarteniente del Fhrer hasta su coche, Bormann. Eeil, Hitler! Bormann hizo entrechocar los tacones, dio media vuelta y ech a andar corredor abajo. Voy a cambiarme de ropa, Rudi murmur Hitler. No puedo permitir que mis generales me vean as, porque si lo hago, en la conferencia creern que pueden hacer mangas y capirotes conmigo. Hitler pareci turbado por aquella confidencia. Hess sonri y se despidi de l con un ademn. Haba sido reconfortante ver por unos momentos al Hitler de antao, aunque slo hubiera sido una ilusin. Ponindose la vieja cazadora y la vieja corbata no poda desandar ninguno de los pasos dados en los ltimos aos. Aquellos pasos estaban grabados con sangre y fuego, y slo podran ser borrados por medio de ms sangre y ms fuego. Bormann esperaba como un perro de presa al final del corredor. Mientras segua a su subalterno al exterior de la Berghof, Hess experimentaba una renovada sensacin de determinacin. Qu tal los nios, Martin? pregunt. En aquellos momentos, la cosa no poda importarle menos, pero dado que Bormann haba considerado oportuno bautizar a sus hijos con los nombres de Hess y de su esposa, se sinti obligado a preguntarlo. Rudi es fuerte como un toro dijo Bormann por encima del hombro. E Ilse es la viva imagen de la femineidad alemana.
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Hess sonri lnguidamente. En el exterior, Bormann le abri a Hess la portezuela de su Mercedes marrn. Hess advirti una especie de euforia animal en su subalterno ahora que el intruso, Hess, se marchaba. Irrazonablemente irritado, puso el motor en marcha y apret el acelerador varias veces. El motor rugi con fuerza. Puedo hacer algo por usted, Herr Rekhminister? pregunt Bormann. Hess consider la posibilidad de ordenar a su subalterno que llamase para pedir que le preparasen su Messerschmitt, pero decidi que no. Puso la primera sin dejar de mirar fijamente a los ojos de Bormann. Le pareci ver la arrogancia asomando tras el rostro de campesino del hombre. Bormann era torpe en el ejercicio del poder, como casi todos los hombres que no estaban acostumbrados a l. Pero aquella insignificante rata estaba aprendiendo. Segn contaban, se estaba convirtiendo en el seor de Obersalzburg, fortaleciendo su posicin al haberse convertido en el nico conducto por el que Hitler se comunicaba con el mundo exterior. Uno de los secretarios de Hess haba odo susurrar a Frau Goebbels que la estrella de Bormann haba eclipsado a la de Hess en el firmamento nazi. Veo que an siguen ustedes construyendo aqu dijo Hess sealando con un ademn hacia un bunker de hormign a medio terminar. Las necesidades del Fhrer crecen de da en da dijo orgullosamente Bormann. Apenas doy abasto para cubrirlas, pero me esfuerzo al mximo. Hess sonri forzadamente. Hay algo que, si dispone usted de tiempo, podra hacer por m. Cualquier cosa dijo Bormann con falsa obediencia.
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Hess estir la mano a travs de la ventanilla y agarr a Bormann por el cuello. Flexion el musculoso brazo y oblig al sobresaltado Reichsleiter a arrodillarse sobre la nieve. Hess percibi la blandura de Bormann, cuyas zafias energas haban sido disipadas por el alcohol y la gula. Los porcinos ojos de Bormann casi se salieron de las rbitas a causa del terror. Nunca dijo roncamente Hess, nunca te olvides de quin eres, Bormann. Eres mi subalterno, y mientras yo viva, nunca sers otra cosa. Hess se alej en su coche y dej a su aturdido lugarteniente sobre la nieve, medio derretida por el sol del medioda. Al llegar al puesto de guardia del permetro interno, detuvo el Mercedes. Qu demora tiene una conferencia con Munich? pregunt a un sorprendido centinela de las SS. Disponemos de lnea directa, Herr Reichminister Hess le dict al joven el nmero telefnico de su oficina. Cul es el mensaje, Herr Reichminister? Hess no dijo nada. Al centinela le pareci que estaba enfrascado en su propio mundo, pero el hombre de las SS no tena intencin de meter prisa al lugarteniente del Fhrer. A Hess la cabeza le daba vueltas. Sus oscuros presentimientos de los pasados meses se estaban disipando como las pesadillas con la llegada del alba. El camino hacia Mosc no tardara en quedar expedito, y l era el hombre que Adolf Hitler haba elegido para abrirlo. Pero lo que acudi al cerebro de Hess no fue una imagen pica de conquista. No vio a las legiones germnicas cruzando el Rubicn ruso, sino que evoc una vieja calle de Munich en 1919. Fue en aquella calle, y en centenares de calles similares, donde los pioneros del partido nazi haban combatido contra las bandas
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comunistas para hacerse con el control de la Alemania de posguerra. Fue a aquella calle a la que el joven Rudolf Hess regres una tarde para encontrarse con que una banda comunista haba llegado antes que l a la sede local de su grupo. Hess se escondi y observ, horrorizado, cmo los rufianes armados de la Guardia Roja hacan subir a una camioneta a veinte de sus amigos. Aquella misma noche, los comunistas mataron a tiros a todos los cantaradas de Hess, leales alemanes todos ellos. Ms tarde, un comunista detenido declar que los rojos haban hecho formar en cola a los prisioneros y los haban ido matando uno a uno. Hess se jur que vengara con sangre rusa aquel crimen cometido por los comunistas... Herr Reichminister... dijo el centinela, inseguro. Qu? Hess alz la vista. Ah, el mensaje. Para Karlheniz Pntsch. Tenga mi Messerschmitt preparado y abastecido de combustible para un vuelo de ida y vuelta a Berln. Deseo que se le coloquen depsitos desprendibles de novecientos litros. Llenos. Entendido? Jawohl, Herr Reichminister! Hess puso el Mercedes en marcha y lo condujo por la sinuosa carretera de montaa tan de prisa como el nevado pavimento permita. Dios mo!, pens emocionado. Al fin el I'hrer ha decidido borrar de la faz de Europa a Stalin y a su horda de comisarios judos. Y yo soy el hombre que lo har posible! Con la ayuda de Reinhard Heydrich, record inquieto.ess ech mano al bolsillo y toc el sobre que all guardaba. De pronto record con un estremecimiento una ancdota deleydrich que le haban contado haca tiempo. Por lo visto, la Bestia Rubia, tras una agotadora noche de alcohol y putas, se fij en su propio reflejo en el espejo de unos servicios. Sudoroso y con los ojos desorbitados, grit. Al
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fin te atrap, cerdo inmundo!, y a rengln seguido sac la pistola y la vaci contra el espejo. Hess sinti el glido escalofro de un mal presentimiento, pero trat de no hacerle caso. En la guerra contra los bolcheviques y los judos uno no poda escoger aliados. A veces era necesaria una bestia para acabar con otra bestia. Si el Fhrer confiaba en Heydrich, no haba nada ms que decir. Hess tena otras cosas de las que preocuparse. Como por ejemplo, de un vuelo nocturno a Inglaterra. Los ingleses que haban sobrevivido al infierno de los bombardeos de Hermann Gring no se andaran por las ramas si Hess aterrizaba solo y sin proteccin en Gran Bretaa. Lo que tuvieran que decir lo diran a tiros. Eso no arredraba a Hess. Ya me he enfrentado antes a las balas; puedo hacerlo de nuevo. Pensar en su destino hizo que el pulso se le acelerase. Inglaterra! Captulo veintiuno.

7 de enero de 1941. Los Alpes bvaros.


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El Obergruppenfhrer Reinhard Heydrich, comisario del Reich para la Consolidacin del Linaje Ario y jefe del SD, aterriz en el aerdromo de Ainring, en las proximidades de Berchtesgaden a las dos horas de que Rudolf Hess entregara el inesperado mensaje de Hitler a Berln. Como Hess, Heydrich pilotaba l mismo y, despus de tomar tierra, encarg a un sargento local de la Gestapo que le consiguiera un Porsche descapotable. Al sargento pareci agradarle enormemente poder serle til al Obergruppenfhrer, pero interiormente sinti un profundo desnimo. Saba que, aunque Heydrich devolviera destrozado el hermoso coche, l no podra decir nada. Los hombres que hacan enfurecer a Reinhard Heydrich tendan a desaparecer sin dejar rastro. El Porsche corra como una exhalacin por la oscurecida carretera, casi salindose de las curvas, convertidas en trampas mortales a causa de un sbito aguacero invernal. Heydrich mantena el rostro impasible, pese a las glidas gotas que le golpeaban en la piel y en los ojos. El viento glacial habra hecho que cualquier hombre normal gimiese de dolor, pero el joven Obergruppenfhrer se enorgulleca de su capaci dad para controlar en s mismo las debilidades humanas. El hecho de que estaba loco lo ayudaba considerablemente en tal tarea. A diferencia de la mayora de los allegados a Hitler, Heydrich pareca la encarnacin del mtico superhombre nazi. Alto, rubio, de ojos azules y delgado pero musculoso, se comportaba con la arrogancia de un prncipe heredero. Siendo una masa viva de contradicciones, Heydrich lograba desconcertar a todos cuantos tenan que tratar con l. Como esgrimista de fama mundial, a Heydrich le haban pedido que se uniera al equipo olmpico alemn. Sin embargo, en los cuarteles de las SS de todo el Reich se contaban historias acerca de sus conquistas homosexuales. Era tambin un consumado violinista que no slo consegua que a su
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audiencia se le saltasen las lgrimas, sino que l mismo las derramaba durante los pasajes particularmente bellos. Sin embargo, sus sdicas fechoras en toda Europa oriental haran que, ms adelante, los resistentes checos lo bautizasen como el Carnicero de Praga, y que los servicios de inteligencia britnicos ordenaran su asesinato. Y luego estaba la paradoja ms significativa de todas. por las venas de Reinhard Heydrich, el hombre que haba jurado eliminar del mundo la mancha del judaismo, circulaba sangre juda. En el acceso exterior de Obersalzburg, los centinelas de las SS miraron con recelo el Porsche que se aproximaba. Pero, en cuanto reconocieron al conductor, se cuadraron y le franquearon el paso. Los centinelas del acceso interior mostraron idntica deferencia y Heydrich no tard en alcanzar la cumbre de la montaa. La Berghof pareca encontrarse bajo asedio. Gran parte del Estado Mayor haba llegado durante la tarde y grandes coches negros llenaban el estacionamiento y rodeaban la parte posterior de la casa. Heydrich fue sorteando los coches, dio un rodeo para llegar a la parte delantera de la casa y abri la puerta sin llamar. Un sargento SS del Liebstandarte Adolf Hitler lo esperaba en el vestbulo. Tras un marcial saludo, el sargento condujo a Heydrich escaleras arriba, hasta los dormitorios, y le indic la puerta por la que deba entrar el jefe del SD. El Fhrer ha dado orden de que espere usted aqu, Herr Obergruppenfhrer. Desconcertado, Heydrich pregunt. No debo asistir a la conferencia que se est celebrando abajo? Nein, Herr Obergruppenfhrer. El Reichleiter Bormann me dijo primero que se reunira usted con el Fhrer en la casa de t, pero acaban de notificarme que el Fhrer no dispondr de
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tiempo para dar el paseo. Podramos ir en coche sugiri Heydrich. El Fhrer jams va en coche a la casa de t. El sargento pareci considerar que aquella explicacin era suficiente. Heydrich le dijo que se retirase y, cuando estaba a punto de hacer girar el tirador, otra puerta se abri al fondo del pasillo y por ella asom una mujer rubia. Heydrich tuvo un atisbo de un rostro ms bien vulgar y un generoso busto antes de que la puerta volviera a cerrarse. Una vez hubo entrado en el pequeo dormitorio en el que debera tener lugar su entrevista con Hitler, Heydrich se dio cuenta de que la mujer que acababa de ver era, probablemente, Eva Braun. Profundamente incmodo, Heydrich trat de olvidar el incidente. El Fhrer unido carnalmente a una muchacha campesina? Ridculo! Por la fuerza de la costumbre, Heydrich inspeccion los terrenos de la Berghof desde la pequea ventana del dormitorio. A intervalos regulares vio centinelas y perros de las SS sobre la nieve. Asintiendo satisfecho se sent rgidamente en el borde de una angosta cama. Transcurrida una hora, oy pasos en el corredor y supo que eran los del Fhrer. Se puso en pie, se arregl el uniforme y se volvi hacia la puerta. Cuando sta se abri, Heydrich grit Hetl Hitler! al tiempo que haca un impecable saludo nazi. Adolf Hitler apareci parpadeando en el umbral. Pareca como si lo hubieran trasladado sbitamente hasta una tranquila estancia desde una cervecera en la que estaba teniendo lugar una violenta reyerta. Heydrich murmur. Mi Fhrer. No disponemos de mucho tiempo dijo Hitler recuperando la compostura. Tengo que volver junto a mis
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generales. Han hecho una pausa para comer. Con paso decidido, entr en la habitacin y fue hasta la ventana. Comida! exclam golpendose la palma de la mano izquierda con el puo derecho. Me toman por idiota, Heydrich! A Adolf Hitler! Dios mo, si hubiera hecho caso de mis generales, jams habramos avanzado sobre Renania. Y ahora, que nos encontramos a punto de iniciar la mayor invasin por tierra de la historia de la humanidad, me aconsejan prudencia. Hitler se volvi hacia Heydrich con un fuego evanglico ardindole en los ojos. Nos habra servido la prudencia para conquistar Polonia, Heydrich? No, mi Fhrer! Y Francia? Tampoco! Entonces, cmo nos servir la prudencia para conquistar Rusia? No nos servir, mi Fhrer. Exacto! Tendras que orlos a todos... Los informes de Halder, Jodl e incluso de Guderian suenan a lamentos de vieja. Hablan como si tuviramos aliados. Y no tenemos ni uno! Los muy estpidos se han pasado horas hablando de la situacin en frica del Norte. La situacin est clarsima! El 3 de enero, los britnicos capturaron a 38000 soldados italianos en Sidi Barran. Lo sabas? En Sidi Barran hay ms prisioneros italianos que soldados britnicos! Los italianos son simples cerdos declar Heydrich contemplando cmo Hitler volva a enardecerse. Pero... dime una cosa. qu importa frica? Mi objetivo es Rusia! Rusia es mi nica meta y siempre lo ha sido! Todos mis generales tienen Mein Kampfen un lugar preferente de sus bibliotecas, pero no creo que ninguno de
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esos idiotas lo haya ledo! Rusia es la clave de todo. Cuando Rusia caiga, Japn podr atacar a Estados Unidos. Y, con la atencin de Roosevelt vuelta hacia el Pacfico, Churchill se ver obligado a negociar la paz. Es tan sencillo que hasta un nio lo comprendera. Al enfurecido Hitler le temblaba el prpado izquierdo. Quiz debera colocar a mis ejrcitos bajo el mando de las Juventudes Hitlerianas! Heydrich no hizo comentario alguno respecto a tan notable sugerencia. Hitler se atus el rebelde mechn de la frente, se puso las manos a la espalda y dijo. Sabes a qu temen mis pavos reales prusianos? Heydrich trag saliva. A Inglaterra, mi Fhrer? Exactamente! Lanzan mis propias palabras contra m, como si no fuera yo el que las escribi. Alemania jams debe volver a meterse en una guerra con dos frentes. Yo jams librar una guerra con dos frentes. Basta ya! Inglaterra yace postrada bajo nuestras bombas y, sin embargo, mis timoratos generales dicen que Gran Bretaa es el frente occidental! El frente! Ya se enterarn esos cobardes de lo que es un frente en cuanto comencemos a avanzar hacia el este! Heydrich contuvo una sdica sonrisa. Hitler cuadr los hombros. La directriz 21 establece que todos los preparativos para el plan Barbarossa deben estar listos para el 15 de mayo de este ao. Sabes por qu? Para que nos d tiempo a derrotar a los comunistas antes de que comience el invierno? Exacto! Y sabes por qu tiene que ser este ao, Heydrich? Porque Stalin est armando Rusia an ms de
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prisa de lo que yo estoy armando Alemania! La purga del 37 ha hecho que el proceso se retrase considerablemente, s, pero Stalin ha comenzado un nuevo programa, una reorganizacin total. Si esperamos un ao ms puede ser demasiado tarde! Todos nuestros logros pueden convertirse en polvo! Lo comprendes? Perfectamente, mi Fhrer. Te creo. Y se es el motivo de que te encuentres aqu. Hitler consult cuidadosamente su reloj acercndoselo mucho a los ojos a causa de su deficiente visin. No tengo la ms mnima intencin de combatir en dos frentes, Heydrich. No soy tan estpido. Pero... puedo acaso confiarles mis planes a mis pusilnimes generales? No! Agit una mano con impaciencia. Mis brillantes generales son, desde el primero hasta el ltimo, unos perfectos imbciles. Inglaterra no quiere la guerra. Pese a lo que digan tus agentes, Heydrich, yo s que no la quiere. Resistir los bombardeos areos es una cosa, y librar una guerra en tierra es otra totalmente distinta. El pueblo ingls har lo que sea para evitar mandar a sus hijos a morir en otro Somme o en otro Ypres. Puedes creerme, Heydrich, yo estuve all. No, el nico obstculo para la paz entre los arios es Winston Churchll. Churchill y sus amigos belicistas! Ests de acuerdo conmigo? Totalmente, mi Fhrer. Dime una cosa sigui Hitler en tono confidencial. Qu posibilidades crees que tenemos de firmar la paz con Inglaterra? Heydrich trat de adivinar qu respuesta le apeteca escuchar a Hitler aquel da. El Fhrer no toleraba evasivas. las cosas tenan que ser blancas o negras. Segn est actualmente la situacin comenz cauteloso
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, no creo que tengamos la ms mnima posibilidad. Los ojos de Hitler relucieron. Pareces muy seguro. Sin embargo, sospecho que algunos de tus superiores no estaran de acuerdo contigo. Heydrich not un peso en el estmago. Con voz que cortaba como un cuchillo, Hitler pregunt. Puedes decirme, Herr Obergruppenfhrer, si sabes de algn intento por parte de los jefes de mi ejrcito de establecer contactos clandestinos con los britnicos? Heydrich carraspe. Puedo hablar con franqueza, mi Fhrer? Ms vale que lo hagas! Heydrich sinti un escalofro de incomodidad. Mi Fhrer, hasta el momento, y pese a mis exhaustivos esfuerzos, no he descubierto prueba alguna de traicin entre los que lo rodean. Sin embargo, he averiguado que ciertos individuos estn tratando de establecer contactos clandestinos con ciudadanos britnicos en distintos pases neutrales. Me he tomado la libertad de reunir para usted dossieres sobre las actividades de cada uno de ellos. Hitler frunci desdeosamente el entrecejo. Te refieres, por ejemplo, a los Haushofer, Karl y Albrecht? S dijo Heydrich sorprendido porque Hitler lo supiera. Sabes que se han puesto en comunicacin con Hess? Heydrich asinti muy lentamente. Gring?
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Supongo que no sospechar usted del Reichmarschall. Hitler desech con un movimiento de mano el asombro de su interlocutor. Quin sabe. La guerra area sobre el canal lo ha dejado muy malparado. Gring no tiene el aguante necesario para una guerra de desgaste. l est capacitado para los combates areos y nada ms. Pero qu hay de mi pregunta? Qu posibilidades crees que hay de obtener la paz por medios clandestinos? Heydrich se humedeci los finos labios. Mientras Churchill gobierne en Londres, mi Fhrer, Inglaterra seguir luchando contra nosotros. Hitler asinti con la cabeza. Y el resultado final? Inglaterra ser aplastada. No dijo suavemente Hitler. No habr guerra con Inglaterra. Heydrich esper alguna prueba de aquella afirmacin tan optimista. No habr guerra con Inglaterra porque muy pronto Winston Churchill dejar de ser el jefe del gobierno ingls. A Heydrich se le aceler el pulso. Te sorprenden mis palabras, Heydrich? Pues no deberan sorprenderte. Porque t eres el hombre que conseguir que mi profeca se convierta en realidad. Heydrich tuvo que recurrir a todo su autocontrol para mantener una expresin impasible. Separar a Churchill del gobierno? Era demasiado fantstico... Permteme que te haga
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otra

pregunta,

Herr

Obergruppenfhrer. T te consideras un buen juez de las personas. Qu opinas del duque de Windsor? Heydrich escogi sus palabras con gran cuidado. Como usted bien sabe, mi Fhrer, yo me ocup de la seguridad cuando el duque se reuni secretamente con el Reichminister Hess en Lisboa. Durante el escaso tiempo que pas con el duque, saqu la impresin de que se trataba de un hombre dbil y egocntrico. Se comport como un nio malcriado. Tras haber renunciado voluntariamente al trono de Inglaterra, nada le gustara ms que volver a sentarse en l. Se cree capaz de cualquier cosa con tal de conseguirlo, pero la realidad es que probablemente no tiene el coraje necesario. Hitler sonri. Efectivamente, eres un buen juez de las personas. Pero eso que dices no tiene la ms mnima importancia. Lo que importa es la sangre real, Heydrich. La sangre. Los ingleses simulan aborrecer mi poltica racial y no desaprovechan ninguna ocasin para injuriarme. Sin embargo, en el fondo, ellos reverencian la sangre tanto como nosotros. Ese rasgo comn une a nuestros dos grandes pueblos. Hitler se acarici nerviosamente el mechn de la frente. Hasta qu punto crees que Windsor es amigo de Alemania? No pueden existir dudas acerca de sus simpatas, mi Fhrer, Desde el punto de vista intelectual es el ingls ms de derechas de todo el imperio. Lo que hizo en Francia lo demuestra. A sabiendas o no, aceler la agenda de nuestra invasin al menos en una semana. Francamente, aparte de conseguir que le den a su esposa norteamericana el tratamiento de alteza real, lo nico que parece importarle al duque es conservar las colonias britnicas. Pero... permtame una pregunta, mi Fhrer, qu importancia tiene todo eso? La Constitu
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cin inglesa prohibe que un rey abdicado acceda de nuevo al trono, por mucho que desee hacerlo. No te preocupes por la Constitucin inglesa! dijo desdeosamente Hitler. Si el pueblo ingls reclamase a Windsor, crees que l aceptara? Sin duda. El mismo se lo dijo expresamente a Hess en Lisboa. Bueno, pues el pueblo lo reclamar, Heydrich. Y muy pronto. Heydrich parpade. Si el rey Jorge muriese de pronto sigui Hitler, qu sucedera? Existen dos posibilidades. O bien su hija mayor, Isabel, accedera al trono, posibilidad sumamente dudosa, ya que Inglaterra est metida en una lucha a vida o muerte, o bien el pueblo ingls se acordara del duque de Windsor, su otrora adorado prncipe de Gales y su rey no coronado, que ahora malgasta sus considerables talentos actuando como gobernador de las Bahamas. Qu alternativa crees que escogeran los ingleses, Heydrich? Cul escogeras t? Una chiquilla con la cabeza hueca o la fuerte mano de un hombre educado para reinar? Hasta qu punto parecern importantes los devaneos sentimentales de Windsor en los momentos de peligro mortal que vive Inglaterra? Heydrich se removi incmodo. Yo... no estoy seguro de que los ingleses tengan la misma actitud que nosotros hacia esas cosas. Bobadas! Adems, qu importa eso? Windsor slo sera una figura decorativa. En Inglaterra, el autntico poder radica en Downng Street. Es ah donde hay que conseguir que se produzca un cambio! Heydrich tuvo la sensacin de que Hitler estaba llegando al
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fin al tema que haba motivado aquella reunin. Pero... cmo se producir ese cambio, mi Fhrer? Los ojos de Hitler refulgieron. Implacablemente, Heydrich, como sucede todo en tiempos de guerra. El 10 de mayo, Winston Churchill morir. Y, con l, el rey Jorge VI. Cuando eso suceda, Gran Bretaa contendr el aliento, habiendo quedado decapitada en unos momentos de enorme trascendencia histrica. Y nosotros aprovecharemos tal circunstancia para conseguir el objetivo que ambicionamos. la paz en el oeste. Luego Rusia quedar a nuestra merced, y los tanques de Guderian se pondrn en marcha. Heydrich dio un taconazo y se cuadr ante su amo. Te has quedado mudo? pregunt Hitler. No, mi Fhrer. Ocurre simplemente que... la genialidad de su ambicioso plan me abruma. Hitler asinti reflexivamente. Lo comprendo. Hay pocos hombres que piensen como yo, sin dejarse afectar por las limitaciones de la guerra supuestamente civilizada. Tal concepto es ridculo, un contrasentido. Pero seguro que te ests preguntando cmo pueden las muertes de esos hombres facilitarnos la paz con Inglaterra. Heydrich asinti, aunque lo que realmente se estaba preguntando era cmo podran conseguir que aquellos dos hombres murieran. Es sencillsimo explic Hitler. Cuando el nuevo primer ministro sustituya a Churchill, su gobierno ser mo. O, al menos, simpatizar con mis ideas. No pongas esa cara de sorpresa. Como Haushofer y otros, yo tambin conozco a
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ciertos ingleses que desean la paz. Sin embargo, los hombres de los que hablo son hombres de accin, no de palabras. Comprenden cules son las autnticas metas del Reich. Saben que mi objetivo principal es la expansin hacia el este, no hacia Inglaterra. Saben que Adolf Hitler es el martillo que machacar el comunismo mundial! Heydrich retrocedi un paso, impresionado por la fuerza de las convicciones de Hitler. El imperio britnico no fue forjado por hombres que se achicaran por un poco de sangre, Heydrich. Los ingleses comprenden que, para crear, antes es necesario destruir. Que la vida surge de la muerte. Hitler se pas una mano por la frente. Te das cuenta? Heydrich comprenda. Comprenda que Hitler, fuera por su maquiavlica genialidad o por simple desesperacin, haba decidido extender al mbito de la poltica internacional las tcticas de terror que tan tiles le haban sido en los comienzos del partido. Heydrich se dio tambin cuenta de que aquella decisin aumentara enormemente su propio prestigio en perjuicio del de los jefes militares. All donde otro hombre hubiera visto un desastre inminente, Heydrich slo vea una dorada oportunidad de medro personal. Por lo tanto sigui Hitler, a partir de este momento, debes dedicar todas tus energas a encontrar el mtodo adecuado para liquidar a Winston Churchill y a Jorge VI. Tu plan tiene tres limitaciones. En primer lugar, no debe haber nada que relacione esas muertes con Alemania ni con el Partido Nacional Socialista. Segundo, debes efectuar los preparativos para ese plan de modo que ni el Reichfhrer Himmler, ni el almirante Canaris, ni ningn otro miembro del alto mando se entere de cul es tu misin. Y por ltimo, la misin debe completarse el da 10 de mayo, el glorioso aniversario del comienzo de nuestra invasin hacia occidente.
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Heydrich se puso plido. Las limitaciones que el Fhrer haba marcado para la misin haran el xito poco menos que imposible. Aun en el caso de que un rayo fulminase a Churchill y al rey en Trafalgar Square, no faltaran dedos acusadores que sealasen hacia Alemania. Sin embargo, pese a esta desalentadora realidad, Heydrich opt por mantenerse en silencio. Ya haba visto lo que les pasaba a los hombres que le decan a Adolf Hitler que sus rdenes eran imposibles de cumplir. Significa eso, mi Fhrer, que debo asesinar a esos hombres? Hitler estall. Acaso no me has odo? La idea de convertir a Winston Churchill en un mrtir me revuelve las tripas, pero, estn do vivo, ese hombre me acosa como el propio diablo. Lo quiero muerto! Y al rey tambin! Heydrich se sinti anonadado por las implicaciones de aquella orden. Si lo que deca el Fhrer acerca de los simpatizantes nazis en Inglaterra era cierto, el plan poda dar resultado; pero... qu posibilidades existan de que tal afirmacin fuera cierta? Los informes de todos sus agentes aseguraban que los terrorficos bombardeos de Londres y de otras poblaciones slo haban servido para fortalecer la voluntad de resistencia de los britnicos. Existiran an ingleses que temieran a Stalin ms de lo que teman a Hitler? Hombres a los que les importase ms el propio beneficio que el honor nacional? Hombres para los cuales una garanta de seguridad de Adolf Hitler valiera ms que un marco alemn de la posguerra? No creas que me hago ilusiones dijo Hitler como si poseyera el don de la telepata. Los ingleses no sienten el menor cario hacia m, ni hacia Alemania. Pero ellos me
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comprenden, Heydrich. Yo represento el poder absoluto concentrado en la jefatura del Estado, y los ingleses respetan eso. Los industriales y los aristcratas ingleses temen a Stalin y a sus hordas mucho ms que a mi poltica. El comunismo, el hecho de que millones de obreros fanticos que no aspiran sino a demoler las ms augustas tradiciones se apoderen del poder, es como la peste para los ingleses, un regreso de la Muerte Negra. Una sonora llamada en la puerta interrumpi el discurso de Hitler. Martin Bormann abri la puerta y permaneci en el umbral sin hacer caso de la presencia de Heydrich. Me pidi usted que le informase cuando los generales hubieran acabado de cenar, mi Fhrer. S, Bormann, muchas gracias. Retrese. Bormann cerr la puerta a regaadientes. Hitler cruz los brazos y mir fijamente a Heydrich. Prevs dificultades, Herr Obergruppenfhrer? Ninguna, mi Fhrer replic automticamente Heydrich. Hitler alz el mentn y sonri. Ese es el motivo de que te escogiera para esta misin. La palabra imposible no aparece en tu diccionario. Si mis generales tuvieran tu actitud, ya habramos llegado a Mosc. Heydrich inclin la cabeza por un momento. Voy a darte un nombre, Heydrich. Jams debes repetirlo. Tampoco debes anotarlo. Este es el ingls con el que puedes establecer contacto si existe alguna informacin vital que no puedas obtener por otro medio. El paradero ms probable de Churchill y cosas por ese estilo. Su nombre es Robert Stanton... Lord Grenville? exclam Heydrich. Y sonrojndose
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aadi. Disculpe la interrupcin, mi Fhrer, pero... Pero es el ltimo hombre del que hubieras sospechado que fuese capaz de traicionar a su rey? sonri taimadamente Hitler. Esplndido. Pero recuerda que nunca debes utilizar su nombre, slo su nombre clave. Lord Grenville es Mordred. Mientras a Heydrich le daba vueltas la cabeza, Hitler sigui. Yo ir abajo primero. T sigeme dentro de unos minutos. No quiero que mis generales se enteren de nuestra entrevista. El 11 de mayo les presentar un fait accompli, como hice en 1939 con mi pacto con Stalin. Eso les har sentirse ms seguros cuando invadan Rusia. Claro que s, mi Fhrer. La operacin debe tener lugar el 10 de mayo, Heydrich. Hay otros engranajes que ya estn girando. Cuando tu plan est listo, llama a Bormann y dile la palabra Mordred. El concertar otra entrevista. Hitler tendi la mano hacia el tirador de la puerta y cuando estaba a punto de abrir, se volvi de nuevo hacia Heydrich. Por cierto... Respecto a esos informes que tienes acerca de traidores potenciales. Figura Hess entre ellos? Heydrich asinti solemnemente. Quema su expediente. Lo har en cuanto regrese a Berln, mi Fhrer. Hitler le dirigi un saludo militar. Guten Abend, Herr Obergruppenfhrer. El Heil Hitler! de Heydrich fue ahogado por el sonido de la puerta al cerrarse. Pese a que el corazn le lata aceleradamente, el Obergruppenfhrer volvi a sentarse con las piernas cruzadas en el borde de la cama. Permaneci
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totalmente inmvil durante cinco minutos y, al cabo de ese tiempo, su acelerado pulso haba vuelto a un punto de equilibrio que a muchos jvenes de dieciocho aos les hubiese costado alcanzar. Se puso en pie lentamente, se pas una mano por el rubio cabello y sali al corredor. Cuando se encontraba a mitad de la escalera, oy un dbil sonido a su espalda. Otra vez Eva Braun? Ms vale no meterse, se dijo. Pero no le fue posible. Sus instintos depredadores eran demasiado fuertes. Con el sigilo de un leopardo, Heydrich dio media vuelta y subi de nuevo la escalera. Lleg al segundo piso justo a tiempo de ver los redondeados hombros de Martin Bormann desapareciendo en el interior del dormitorio situado frente a la puerta por la que se haba asomado Eva Braun. Heydrich oy el tenue tintineo de una risa de mujer y, antes de que la puerta se cerrara, tuvo un atisbo de carne femenina desnuda. Por un momento permaneci inmvil; luego, casi contra su voluntad, se acerc ms a la puerta. Oy de nuevo la risa, que tena el timbre del cristal barato. Primero burlona y despus histrica, en ella se adverta un inconfundible toque de ebriedad. Despus, al otro lado de la puerta se oy un agudo grito de dolor. Con la garganta seca, Heydrich trag saliva con esfuerzo. Oy otro grito. Y un sonido animal ms profundo comenz a ser el contrapunto de las dbiles quejas de la mujer. Heydrich not que su rgano se hinchaba y se pona rgido. Un tic nervioso le cerraba intermitentemente el ojo izquierdo. Encajando los dientes, cerr los odos a los primitivos gemidos hasta conseguir que el prpado volviera a la normalidad. Los gruidos se hicieron ms regulares. Heydrich ya no oa a la mujer. La frente se le perl de sudor. Abri y cerr el puo derecho al ritmo que marcaban los gruidos procedentes del
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otro lado de la puerta. El siguiente sonido que oy hizo que el tic comenzara de nuevo. Al principio slo fueron cachetes, casi juguetones, que resonaban dbilmente, pero los cachetes no tardaron en convertirse en fuertes golpes. Heydrich conoca aquel sonido muy bien. Como un arrtmico latido cardaco, era lo que lo empujaba a travs de cada hora, de cada nuevo da de conquista. La mujer volva a protestar pero sus gemidos fueron amortiguados. Una almohada, pens distanciadamente Heydrich. Contrapuestas emociones se agitaban en su interior. Ira, repulsin, excitacin. Se mora de ganas de echar abajo la puerta, pero no saba si lo que deseaba era castigar a Bormann o unirse a l en el abuso de la mujer. No hizo nada. Se qued plantado delante de la puerta, escuchando, con el cuerpo rgido como una viga de acero y la frente cubierta de sudor. Unida a la emocin de estar cerca del Fhrer, la tensin de aquel encuentro violentamente ertico lo sumi en una especie de trance. El sonido de los golpes se hizo ms fuerte, los gritos sonaron con mayor frecuencia, y Heydrich, con la voz de Adolf Hitler resonando an en sus odos, aguard el orgsmico gemido que pondra fin a todo. Pero el esperado sonido nunca lleg.

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Captulo veintids. Dos meses ms tarde.

Reinhard Heydrich se senta como un dios. Setenta das atrs, cuando supo las restricciones operativas que Hitler pona al plan Mordred, pens que su meterico ascenso a travs de la jerarqua nazi haba llegado a su fin. Encontrar el modo de asesinar no slo a Winston Churchill, sino tambin al rey de Inglaterra, de hacerlo en un da concreto y sin dejar una pistola humeante en las manos de Alemania? Ridculo! Sin embargo, incluso antes de tomar tierra con su Fiseler Storch en el aeropuerto Berln Staaken aquella glida noche de enero, los elementos esenciales de su plan se materializaron en su cerebro como por inspiracin divina. El concepto era tan ingeniosamente sencillo que, si se ejecutaba con xito, no slo Inglaterra quedara neutralizada sin apenas oposicin armada, sino que adems se convertira en el mejor aliado de Alemania. El Obergruppenfhrer del SD tard sesenta y ocho das en determinar si aquel plan sin precedentes poda ser puesto en accin. Sesenta y ocho crispantes das de frentico trabajo de inteligencia efectuado ante los ojos que nunca parpadeaban de Heinrich Himmler. Tuvo que efectuar una docena de viajes bajo falsos pretextos; tuvo que mentir a un centenar de agentes acerca del motivo por el que les haca las preguntas que les haca. Un millar de informaciones fragmentarias reunidas en todo el planeta y filtradas por el tamiz del complejo de inteligencia SS/SD. Y cada fragmento de informacin haba sido extrado del sistema sin que el
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implacable tirano que lo controlaba se enterase. Ahora, regresando en coche hacia Obersalzburg bajo el fro y estrellado cielo, Heydrich se saba preparado. La cartera de cuero que reposaba en el asiento contiguo al suyo contena la clave para que l ingresara en el club ms exclusivo del mundo. Haca dos meses, era un simple subalterno, un leal centurin encargado por su Csar de la tarea de clavar a millones de judos en la Cruz de Hierro del Reich. Pero aho . ra... Ahora el centurin tena las llaves del palacio imperial al alcance de la mano. Tras los glidos ojos grises de Heydrich arda la ms feroz y desenfrenada de las ambiciones. Slo exista un hombre sobre la tierra que poseyera el tipo de poder que l deseaba alcanzar, y Heydrich iba en aquellos momentos a entrevistarse con l. Consigo llevaba el plan que demostrara a Hitler su vala ms all de toda duda, y un da, un da que se encontraba ya muy prximo, la prpura de la dictadura caera sobre sus propios hombros. Al cruzar las puertas de Obersalzburg, se fij en la relajada actitud de los centinelas de las SS. La tibia guerra que se libraba en todos los frentes estaba haciendo que la eficiencia disminuyese en el Reich. Lo que todos necesitan es otra buena Blitzkrieg que los despierte, se dijo. Y no tardarn en tenerla. Tom nota mental de que, antes de marcharse, deba reprender severamente a aquellos soldados indo ; lentes. Estacion en el garaje situado por debajo de la inmensa ventana de la Berghof y se dirigi a pie hasta la entrada principal de la casa. Un sargento del SS Liebstandarte Adolf Hitler montaba guardia frente a la puerta. Antes que las botas de Heydrich tocaran siquiera el primer peldao, el centinela le indic que se volviera. Cuando lo hizo, Heydrich vio lo ltimo que esperaba ver. Adolf Hitler, vestido con un traje oscuro, tocado con un bombn y con un bastn en la mano, permaneca parado en la nieve, observndolo. Luces de arc recortaban la arlequinada figura de Hitler. Por un momento,
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Heydrich se sinti como si estuviera en un cine viendo un no^. ticiario. Luego el Fhrer, parecidsimo a la caricatura que! Charles Chaplin haba hecho de l, se dio media vuelta y ech a andar por la nieve. La casa de t susurr el sargento de las SS. Heydrich se puso a la altura de Hitler a unos cuarenta metros de distancia de la Berghof. Ambos caminaban por un angosto sendero abierto en la nieve. Apenas haba sitio para dos personas caminando la una junto a la otra. Heydrich se coloc junto a Hitler y esper la orden de comenzar a rendir su informe, pero el Fhrer sigui caminando en silencio. Heydrch oy unos ladridos lejanos y supuso que eran los pastores alemanes del Fhrer, pero cuando Hitler se detuvo y los llam, los perros no acudieron. Incapaz de continuar en silencio, Heydrich aspir profundamente y anunci. He terminado mi informe, mi Fhrer. En la casa de t dijo secamente Hitler, y reanud su camino. Perplejo, Heydrich corri tras l. Tras veinte minutos de caminar en silencio, alcanzaron su destino. el rstico edificio redondo en el que a Hitler le gustaba recibir a su corte despus de cenar. A diferencia de la opulenta Berghof, la casa de t se haba construido pensando sobre todo en la comodidad. El saln principal circular meda unos ocho metros de dimetro y tena una mesa de madera redonda y varios sillones. A la mayora de los visitantes el lugar les haca pensar en las gratas vacaciones en el campo de la poca en que la sombra de la guerra no haba cado an sobre sus vidas. Heydrich ni siquiera se fij en el gran fuego que arda en la chimenea. Para l, en aquel lugar no existan nada ms que Hitler y l, dos almas puras contemplndose mutuamente
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a travs de un abismo de ambiciones sin lmites. Qu? dijo Hitler. Traes mi plan? S, mi Fhrer replic orgullosamente Heydrich. Y slo has tardado dos meses. Dos meses! En qu estabas pensando? Heydrich retrocedi un paso, sorprendido. Acaso te ped algo imposible, Herr Obergruppenfhrer? No! Te ped que planeases dos sencillos asesinatos. No creo que eso suponga un gran esfuerzo para ti. Segn me cuentan, dejaste durante semanas el cerebro de Gregor Straser repartido por la pared de una celda de la Gestapo! Estupefacto ante la ira de Hitler, Heydrich aguard en silencio. Lo llevas en esa cartera? pregunt secamente Hitler. S, mi Fhrer. Has puesto el plan por escrito? Heydrich asinti desconcertado. Estoy rodeado de estpidos! Hitler cruz la sala y se dej caer en un silln de cuero frente a Heydrich. Y bien? pregunt al fin. Qu esperas para informarme? Excesivamente atnito para hacer otra cosa, Heydrich se sent rgidamente en uno de los sillones y vaci sobre la mesita de caf el contenido de su cartera. Sus notas, claras y concisas. Un montn de fotos de 20 x 25 unidas mediante un clip. Mi Fhrer comenz, recib la orden de encontrar un modo de separar a Churchill y al rey Jorge VI del poder el da 10 de mayo, sin dejar ningn indicio que pudiera acusar a Alemania. Si bien esto parece...
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Conozco perfectamente las rdenes que te di! estall Hitler. Quiero or tu plan, no una descripcin del problema. A Heydrich se le escaparon sus notas de entre las sudorosas manos. Se puso en pie, hizo acopio de valor y sus ojos grises miraron los negros de Hitler. Sobre quin caer la responsabilidad de los asesinatos? comenz lentamente. sa, mi Fhrer, es la consideracin principal de esta operacin. Aun en el caso de que pudiramos matar a Churchill y al rey sin dejar el menor indicio acerca de quines haban sido los asesinos, el dedo de la acusacin seguira sealando hacia Alemania. Nosotros ms que nadie tenemos el motivo y, en tiempos de guerra, el motivo es lo nico que cuenta. Para evitar que Recordad a Churchill! se convierta en el nuevo grito de batalla contra Alemania, debemos conseguir dos cosas. En primer lugar no debemos dejar en la escena del crimen nada que recuerde a Alemania. Segundo, y ms importante, debemos facilitar a los britnicos un culpable verosmil. Hizo una pausa para ver cmo reaccionaba Hitler, pero el dictador permaneci impasible y en hosco silencio. Entonces continu Heydrich, a quin culpamos? Mi Fhrer, la solucin se me ocurri aquella misma noche, como si me la hubieran gritado al odo. Aparte de usted, cul es el mayor temor de los ingleses? Los comunistas! Usted mismo lo ha dicho un millar de veces. Los comunistas son el enemigo de todas las naciones civilizadas. Sabemos que los industriales ingleses comparten esa opinin. Los avances del bolchevismo desde 1917 han hecho temblar a todas las naciones europeas. Heydrich se irgui an ms. Por lo tanto, mi Fhrer, los hombres que asesinen a Churchill y al rey deben ser comunistas. Heydrich advirti que haba suscitado el inters de Hitler y prosigui.
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Si unos agentes comunistas asesinaran a Churchill y al rey, Inglaterra sera presa del pnico. En vez de estar todos unidos contra nosotros, cada ingls comenzara a recelar de su propio vecino, de su propio hermano. El comunismo se convertir en el nuevo enemigo de la Gran Bretaa, en su nuevo Satans. Y cul es el epicentro del comunismo mundial? Rusia! Vengumonos de Rusia! ser el nuevo grito de batalla de los ingleses. Heydrich alz un flaco dedo en el aire. Pero... podran vengarse realmente? Bombardeada y maltrecha, Inglaterra no puede hacer prcticamente nada contra una nacin tan lejana y fuerte. Pero usted s puede, m Fhrer! Adolf Hitler es el enemigo ms implacable que el comunismo ha conocido. Todo el mundo lo sabe. El pacto de no agresin con Stalin no significa nada, fue una mera alianza temporal de conveniencia. Hasta el ms escptico de los ingleses no tendr ms que echarle un vistazo a Mein Kampf para darse cuenta de que usted siempre ha tenido a Rusia . como objetivo principal. Lebensraum! La expansin hacia el este, adentrndonos en Rusia pasando sobre los cadveres de los brbaros y subhumanos eslavos. Hitler abri la boca para hablar pero Heydrich, enardecido, sigui con su perorata. Y, lo que es ms importante, mi Fhrer, todas las palabras, todas las advertencias hechas por sus simpatizantes ingleses se harn ciertas. Alemania ser al fin reconocida como , el ltimo bastin que defiende a Inglaterra de las fanticas hordas orientales. No es eso lo que el duque de Windsor ha dicho hasta cansarse? Que una nueva guerra entre Inglaterra y Alemania slo puede finalizar con ambos pases cayendo bajo la esclavitud del comunismo? Mientras Heydrich haca una pausa para tomar aliento, Hitler se puso lentamente en pie y cruz los brazos.
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Un plan interesante, Herr Obergruppenfhrer dijo con voz en la que se adverta cierto matiz de entusiasmo. ; Yo mismo pensaba hace unos das en esos mismos trminos. Pero dime una cosa, quin cometer esos asesinatos? Nin >. gn comunista ruso se atrevera a hacerlo sin el previo consentimiento de Stalin. Y si el culpable es un comunista alemn, estaremos perdidos. Para los ingleses, Heydrich, un alemn es un alemn, y no vacilarn ni un momento antes de pedir a Norteamrica nuestra sangre como venganza. Ya pens en eso, mi Fhrer dijo suavemente Heydrich con una sonrisa en los crueles labios. Slo existe unmodo de llevar a cabo este plan, un modo mediante el cual la furia de los ingleses se aparte de nosotros y se dirija con' tra Rusia. Hizo una pausa, como un mago al que no le; apetece revelar su ltimo y mejor truco. Los comunistas que asesinen a Churchill y al rey deben ser subditos britnicos. Hitler permaneca inmvil en su silln, como petrificado. Explcate. Heydrich frunci el entrecejo. Eso es todo, mi Fhrer. sa es la clave. Los hombres que cometan los asesinatos deben ser subditos britnicos. Naturalmente, me refiero a britnicos comunistas. A Hitler le rechinaron los dientes. Pretendes decirme, Herr Obergruppenfhrer, que has encontrado el modo de conseguir que Stalin ordene a las clulas comunistas inglesas que ejecuten a Churchill y al rey en el momento y en el lugar que a nosotros nos convengan? No, mi Fh... Espero que no! Hitler agit una mano en el aire. Bastante me cuesta mantener a Stalin lejos de mis campos petroleros rumanos! Por unos momentos, tus palabras me lian
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parecido sensatas. Ahora... ya veremos. Heydrich frunci los prpados con la concentracin de un tahr profesional. Lo que propongo, mi Fhrer, no est en realidad tan lejos de lo que usted mismo acaba de sugerir. Pero antes de entrar en la mecnica de la operacin, debo explicar un episodio de la historia reciente. La idea de hacer de alumno de historia no le hizo gracia a Hitler, pero mantuvo un adecuado silencio mientras Heydrich explicaba las bases de su plan. Recuerda usted la sublevacin comunista de 1919 en Baviera, mi Fhrer? Ms especficamente, en Munich. Hitler puso mala cara. Claro que s, estpido. Yo combat en ella. Con Hess a mi lado, batall en las calles, y Hess slo tena su andrajoso uniforme como nica vestimenta. Desde luego, mi Fhrer! se apresur a decir Heydrich . El caso es que, durante el asalto final del Friekorps contra la Hauptbanhof, donde los comunistas dieron la ltima batalla... nosotros tenamos a un hombre en el interior del edificio. Nosotros? pregunt Hitler, desdeoso. El Friekorps, mi Fhrer. Crea que los comunistas de la Hauptbanhof fueron exterminados hasta el ltimo hombre. Y los autnticos comunistas lo fueron. Se trat de toda una matanza. Pero un espa del Friekorps, un joven y leal alemn que facilit informacin crtica durante la crisis logr escapar. Con la ayuda del Friekorps, desde luego. El joven se llamaba Helmut Steuer, y lleg a ser conocido entre los comunistas
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como el Superviviente de Munich. i qu tiene que ver el tal Helmut con tu plan? Muchsimo. Pero esos detalles iniciales son importantes. Heydich se acarici el fino cabello rubio que empezaba a volverse blanco. Una vez el partido comenz a cobrar fuerza en Alemania bajo la inspirada jefatura de usted, se decidi que, en inters de la seguridad, deban infiltrar informantes en los partidos comunistas de nuestros enemigos futuros ms probables, especficamente, en Inglaterra y Francia. Los agentes fueron enviados a los pases ms adecuados a sus capacidades lingsticas. Se trat de un plan bastante primitivo, pero sumamente notable, considerando el estado de nuestros servicios de seguridad durante aquella poca. Unos cuantos hombres fueron enviados a Pars, otros cuantos a Marsella. Los que no conocan un segundo idioma permanecieron en Alemania. Y unos pocos fueron enviados a Inglaterra. Cuatro a Manchester y Leeds, para trabajar en las fbricas, tres a las minas de Newcastle. Sin embargo, Helmut Steuer fue un caso aparte. El tena nociones de francs pero su autntico fuerte era el ingls. Haba trabajado casi toda su vida en los paquebotes del Rin que hacan la ruta a Inglaterra . y hablaba el idioma como un estibador de los muelles de Londres. As que se decidi enviar a Helmut a Londres. Como despus de lo de Munich Helmut era considerado un hroe comunista, fue acogido por la clula londinensecon los brazos abiertos. Todos lo consideraban una especie de celebridad. Trabaj en los muelles durante unos aos, siempre haciendo pequeos trabajos para el partido, vendiendo por las calles el Daily Worker como un buen bolche vique, pero sin llamar nunca la atencin de la polica britnica. Realmente, en aquellos momentos no nos era de gran utilidad, pero le dieron orden de seguir all. Tena
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posibilidades. Heydrich se senta crecientemente seguro. Ahora el Fhrer le estaba dedicando su plena atencin. Luego, en 1936, Helmut cometi una extravagancia. Hizo la maleta y se march a Espaa con los comunistas ingleses de las Brigadas Internacionales. Y, paradjicamente, le entonces, mi Fhrer, cuando se convirti en un elemento realmente til. Fue conductor de ambulancias para las fuerzas republicanas al tiempo que pasaba informacin a los fascistas de Franco y a nuestra Legin Cndor. Nadie supo nunca por qu lo hizo, no se le haba dado orden de que lo hiciera, pero creo que actu por simple patriotismo. Como alemn leal, vio que el Reich apoyaba a Franco, as que hizo lodo lo que pudo desde la posicin en que se encontraba. Un hombre ejemplar! exclam Hitler. Cmo es que su nombre no me suena? No lo s, mi Fhrer dijo Heydrich con cierta petulancia . Quiz el Reichsfhrer Himmler nunca consider que los informes de Helmut fueran tan importantes como para mencionrselos a usted. Ridculo! Yo necesito individuos con iniciativa. Como los comandos ingleses. Y ese Helmut parece el tipo de hombre perfecto. Es una autntica joya, mi Fhrer. Despus de la guerra civil espaola, Helmut regres a Inglaterra, mal visto por el gobierno britnico pero an ms admirado que antes por los comunistas ingleses. Fue entonces cuando yo le suger la idea que hace posible el plan Mordred. En los ojos de Hitler reluca el inters. Le di instrucciones a Helmut de que organizara su propio grupo de activistas comunistas de la lnea dura, y que lo aislase de los cuadros locales del partido. Ya conoce usted el
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modo de operar de los comunistas. organizan pequeos grupos llamados clulas que estn subordinados a varios comits y, en ltimo extremo, al Ejecutivo del Partido Comunista Nacional. El caso es que Helmut hizo lo que le ped y, fuera porque tuvo una idea genial o por un simple accidente, concibi una idea sumamente notable. En poco tiempo logr reunir a un pequeo pero fervoroso grupo de ex combatientes, todos ellos comunistas a ultranza, que haban sido heridos en la Gran Guerra o en Espaa. Heydrich ech la menuda cabeza hacia delante. Se da usted cuenta de lo valioso que es ese grupo, mi Fhrer? Si bien sus componentes parecan no ser ms que un puado de los miles de patriotas ingleses que haban sobrevivido por los pelos a la Gran Guerra, en realidad se trataba de fanticos radicales, de hombres tan violentamente desilusionados de su gobierno que estaban dispuestos a socavar sus cimientos en cuanto surgiera la oportunidad de hacerlo. Hitler pareca embelesado. Con la respiracin acelerada, Heydrich sigui. Helmut comenz con menudencias. Informando sobre los barcos de la flota inglesa que entraban y salan de los puertos, facilitndonos datos sobre la produccin industrial... co4 sas as. Pero yo siempre albergu la esperanza de que llegara!, el momento en que ese grupo pudiera hacer algo de gran en vergadura. Heydrich alz los brazos en gesto admirativo .Con el plan Mordred, mi Fhrer, ha creado usted la oportu nidad perfecta para sacar partido a los talentos especiales d* esos hombres. Recuerde que todos ellos son veteranos dfti guerra adiestrados por el ejrcito britnico. Con voz trmula, Hitler pregunt.
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Y crees que el tal Helmut puede persuadir a esos ingleses de que hagan lo que a nosotros nos conviene? Ya lo ha hecho dijo Heydrich exultante. En ni miedades, desde luego. Pequeos sabotajes en las fbricas d municiones, fallos en los barcos que se construyen en los as' lleros de Londres... Pero, con la tapadera adecuada... Hitler silenci a Heydrich alzando imperiosamente u~ mano. Por qu esos hombres no fueron movilizados e incorporados al ejrcito ingls? Heydrich titube por un momento. Recuerde que dije que todos ellos haban recibido heridas de guerra, mi Fhrer. En sus informes, Helmut se refiere a su unidad como la brigada Verwunden, la brigada de los heridos. Uno de los hombres slo tiene una pierna, otro slo una mano. Otro sufre daos internos. El propio Helmut es tuerto. Perdi un ojo en Guernica. Hitler se qued boquiabierto. Cmo? Ests hablando de invlidos? Un tuerto al trente de una banda de invlidos luchando contra los servicios de seguridad britnicos? Cmo crees que se las arreglarn para ejecutar nuestro plan? Pueden hacerlo dijo Heydrich con voz firme. Helmut es el agente ms extraordinario que he conocido. Pero usted ha captado el meollo del problema con su primera pregunta, mi Fhrer. Cmo conseguiremos que la brigada Verwunden de Helmut asesine a Churchill y al rey en el lugar y el momento que nosotros escojamos? S, contesta a eso! Con impasibilidad de cirujano, Heydrich sigui. Como ya he dicho, la motivacin no es problema. Esos
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hombres estn convencidos de que Churchill pretende arrastrar a la clase obrera inglesa a otra matanza en defensa de los intereses del capitalismo mundial. Ya han manifestado dnde radican sus simpatas al sabotear, aunque a pequea escala, el esfuerzo blico britnico y, desde luego, no tienen escrpulos morales que les impidan matar. No, mi Fhrer, nuestro problema es la autoridad. Esos hombres idolatran a Helmut, pero por s mismo Helmut no tiene autoridad suficiente para ordenar un atentado de esa escala. Ni siquiera el Ejecutivo del Partido Comunista Nacional de Inglaterra podra autorizar el isesinato de un jefe de Estado, y mucho menos de dos. Una orden de ese calibre debe partir... Heydrich mir a Hitler a los ojos... de Mosc. Entonces, estamos perdidos! grit Hitler ponindose en pie. Ya te he mencionado mis campos petroleros rumanos. Cmo voy a conseguir que Stalin monte una operacin as? El muy zorro se olera inmediatamente lo que tramamos! No necesitar usted convencer a Stalin de nada dijo Heydrich. Yo ya he solucionado el problema. Eso fue lo que me llev dos meses, mi Fhrer, resolver ese tipo de cosas. Pero esta noche traigo conmigo todas las soluciones. Todas. Estoy cansndome de este juego, Heydrich. Vaya de una vez al grano. El joven jefe del SD asinti lentamente con la cabeza. Mi Fhrer, recuerda usted a un ruso llamado Zinoviev? Hitler arrug el entrecejo. El lder bolchevique de 1917? No. Heydrich esboz una sonrisa reptilesca. Un ruso tan antibolchevique como el que ms. Era capitn de la Ojrana, la polica secreta del zar.
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Hitler se acarici el mechn de la frente. Sus ojos vagaron por el interior de la casa de t mirndolo todo menos a Heydrich. El fuego de la chimenea se haba extinguido, pero ninguno de los dos hombres haba reparado en ello. Al fin Hitler volvi a sentarse. Sigue orden. Tieso como un huso, Reinhard Heydrich deline para el hombre ms poderoso de la tierra el plan que lo colocara a l mismo en el primer puesto de la lnea de sucesin al negro trono del imperio nazi. Con cada nueva revelacin, el entusiasmo de su voz aumentaba y Hitler, por su parte, lo escuchaba tambin con inters creciente. Y lo mejor y ms brillante de la idea sigui Heydrich exultante, es que Inglaterra no slo quedar neutralizada, sino que se unir a nosotros en nuestra guerra contra Rusia. Piense en ello! Paralizado por el dolor, el pueblo britnico solicitar la gua de sus nuevos lderes, y stos, hombres todos ellos partidarios del Fhrer, le dirn que haga justo lo que el pueblo desea hacer. vengarse de su impo enemigo. De Rusia, la cuna de los asesinos. Y, para hacerlo, tendrn que solicitar la ayuda del Fhrer. Barbarossa se convertir en una cruzada aria! Los msculos faciales de Hitler parecan contrados por un espasmo casi catatnico. La mano derecha le temblaba espasmdicamente. La genialidad del plan de Heydrich lo haba deslumhrado. Durante toda su vida, Hitler haba utilizado las ideas de hombres ms tmidos que l, se haba apoderado de sus revolucionarios conceptos y los haba utilizado para sus fines sin mirar nunca hacia atrs. Ahora, con aquel plan de Heydrich que era como un regalo del cielo,
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se daba cuenta de que una vez ms lograra el triunfo contra todo pronstico, de que de nuevo demostrara que l estaba en lo cierto y sus generales se equivocaban. Esta certidumbre fue tan euforizante para l como una dosis de morfina. Mentalmente, contempl las imgenes de su victoria. el Kremlin convertido en humeantes cenizas; altos y jvenes alemanes cultivando los frtiles campos de Ucrania; barcos alemanes zarpando de los puertos de Odessa y Arkngel... Lo estoy viendo! exclam Hitler. Lo veo con toda claridad! Se puede hacer! Churchill morir! Y el rey! aadi Heydrich eufrico. Mi Fhrer, Helmut me asegura que el plan es factible. Zinoviev ya se est preparando para la misin. Dios mo murmur Hitler con sbita preocupacin. Cmo te comunicas con Helmut? No lo hago. Siempre ha sido l quien se ha comunicado conmigo. Debido a eso... S? Tuve que enviar a Inglaterra a un hombre con un mensaje. Cmo? Asumo la plena responsabilidad, mi Fhrer. Consider que esta misin era demasiado importante para utilizar la co municacin por radio. No me fo de nadie. Ni siquiera he establecido contacto con lord Grenville. Y si hubieran detenido a tu mensajero? No lo detuvieron. Y si l hubiera ledo tu mensaje y luego hubiese decidido venderlo al mejor postor, Herr Obergruppenfhrer? El mensaje estaba cifrado replic Heydrich sin
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inmutarse. Mi mensajero se limit a entregarlo y regres con una sola palabra como respuesta. Ja. Descompuesto, casi paranoico, Hitler sigui. Y crees que tu mensajero no se dio cuenta de nada? Que no puede decir nada? Y si de pronto decide vender lo que sabe? Imposible, mi Fhrer. Yo mismo lo mat de un tiro a los cinco minutos de haberme entregado la respuesta de Helmut. Hitler permaneci en silencio durante largo rato. Se llev la mano a la barbilla y mir a travs de una de las pequeas ventanas que haba junto a la chimenea. En el exterior haba comenzado a nevar otra vez. Muy bien murmur. Recogi su bastn de donde lo haba dejado y se volvi hacia Heydrich. Regresemos a la Berghof. Durante el camino seguiremos charlando. Caminaron en la oscuridad sin decir nada. El crujido de las botas de Heydrich sobre la nieve endurecida fue el nico sonido perceptible mientras avanzaban por la montaa. De cuando en cuando se oan a lo lejos los aullidos de los pastores alemanes. Al cabo de veinte minutos llegaron a la zona de estacionamiento. Hitler taladr a Heydrich con su oscura mirada. Ests seguro de que los ingleses de Helmut conseguirn matar a esos dos hombres el da 10 de mayo? En tono confiado, Heydrich replic. Mi Fhrer, cualquiera puede ser asesinado cualquier da siempre y cuando se cumpla un requisito fundamental. A qu te refieres? A que los asesinos estn dispuestos a morir tras cometer el atentado.
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Hitler frunci los prpados. Y crees que esos ingleses estn dispuestos a morir por Helmut? Heydrich entorn los ojos para protegerlos del glido viento. No. Morirn por sus ideales perdidos. Morirn por sus dioses. Lenin y Marx. O quiz mueran por Mosc. Pero sobre todo, morirn creyendo que han salvado a su patria de las garras del implacable opresor que tiene sometidos a la esclavitud desde hace largo tiempo a los ingleses ms necesitados... y a la mitad del resto del mundo. Morirn para alcanzar la palma del martirio. Muy bien dijo al fin Hitler. Parece que has tenido en cuenta todas las contingencias posibles. Heydrich asinti gravemente con la cabeza. Bueno, ahora tengo que dejarte, Heydrich. Necesitas algo ms de m? S replic Heydrich sin una vacilacin. Un divertimiento estratgico. Si puede usted ordenar algn tipo de ataque limitado contra Inglaterra para el 10 de mayo... Quiz un pequeo golpe de los comandos contra un puerto del canal, o una incursin submarina en las proximidades de Londres. Ya me he ocupado de eso dijo Hitler. No temas, porque tus hombres dispondrn de toda la confusin que necesiten. En la noche del 10 de mayo lanzar el ataque areo ms devastador que Londres ha conocido. Ser el ltimo ataque areo contra Gran Bretaa. Al menos hasta que hayamos conquistado Rusia. Quiz luego... El Fhrer sigui hablando en un susurro slo audible para s mismo. Heydrich se humedeci los labios. De pronto, encontr en su
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interior el valor necesario para hacer la pregunta que lo tena obsesionado desde la noche en que Hitler le encarg la misin. Mi Fhrer... comenz vacilante. S? Con el debido respeto, le recuerdo que no me ha dicho usted prcticamente nada acerca del aspecto poltico de la misin. Y eso es algo que, si le soy sincero, me preocupa. El xito de toda la operacin depende de un solo factor, y ese factor est totalmente fuera de mi control. A qu te refieres? Mi Fhrer, de nuevo con el debido respeto, estn sus amigos ingleses listos para asumir el control del gobierno ingls cuando mueran Churchill y el rey? Segn mis informaciones... Eso no es asunto tuyo! exclam Hitler golpeando ? con la punta de un dedo el pecho de Heydrich. Ya tienes el nombre de lord Grenville! Ya sabes todo lo que necesitas saber por ahora! Simplemente cercirate de que esos invlidos llevan a cabo sus rdenes! Hess conoce los nombres. l se ocupar del aspecto poltico de la misin. Demasiado estupefacto para pensar en el peligro, Heydrich alz las cejas y pregunt. El Reichminister Hess, mi Fhrer? Pero... yo tena la sensacin de que ya no confiaba usted en l. Tanto Gring como Himmler hablan de Hess como si... Gring y Himmler? Deberas dedicar menos tiempo a escuchar chismorreos y ms a estudiar cmo el partido lleg a alcanzar la posicin en la que actualmente se encuentra. Hess ha hecho ms cosas por m que... Hitler agit un puo en el aire. Permteme decirte una cosa, Heydrich. Hess tard un
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solo mes en hacer lo que t no pudiste lograr en todo un ao. Hess desenmascar al traidor que tenemos entre nosotros. Y ese traidor es tu jefe. Himmler! S, el fiel Heinrich ya est buscando la forma de usurpar mi jefatura. Y t, que trabajas junto a l, no te diste cuenta de nada. De pronto el rostro de Hitler se ensombreci. O s te la diste? Heydrich palideci. No, mi Fhrer, se lo juro...! Qu quiere que haga para demostrarle mi lealtad? Desea que arreste personalmente al Reichsfhrer? No seas ridculo replic desdeosamente Hitler. No podemos arrestar por traicin al jefe de las SS. No, debemos confiar en los mecanismos de seguridad ya establecidos. Aliviado, Heydrich se pas una temblorosa mano por la frente. Mi Fhrer, se me acaba de ocurrir una posibilidad muy inquietante. Y si el Reichsfhrer Himmler es realmente un traidor, la cosa es an ms grave. Me refiero al programa de los dobles. Creo que debera usted colocar a todos los dobles de la escuela bajo mis rdenes directas. Hitler frunci el entrecejo, confuso. De qu diablos hablas, Heydrich? Tenga en cuenta esto, mi Fhrer. Si, Dios no lo quiera, un traidor consiguiera asesinarlo a usted, los dobles podran serle a ese renegado inmensamente tiles para obtener la confianza del pueblo y del Ejrcito. Si el traidor pudiera presentar a un camarada de usted de toda confianza, como por ejemplo el Reichminister Hess, a un autntico nazi que pasara por ser aliado de ese traidor, el pueblo tal vez aceptase la autoridad del renegado. Himmler es lo bastante zorro como para haber pensado en ello.
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Aquella aterradora posibilidad pareci conseguir que a Hitler se le encogiese el nimo. Quiero que inmediatamente! intolerable. todos los dobles sean ejecutados exclam. Semejante riesgo es

Con voz muy suave, Heydrich replic. Pinselo bien, mi Fhrer... Nuestros dobles polticos representan una tremenda inversin de tiempo y de recursos. Creo que nos sern de enorme utilidad en la inminente guerra contra Rusia. Simplemente poniendo a los dobles bajo mis rdenes directas, podra eliminarse el peligro. Los negros ojos de Hitler escrutaron el rostro de Heydrich buscando algn indicio de deslealtad. Al cabo de un minuto completo de silencio, dijo. Permiso concedido. Y luego aadi. Por ahora. Hitler se detuvo a veinte metros de la Berghof. Con voz opaca y ausente de ira, sigui. Me siento satisfecho, Heydrich. Cuando Barbarossa se haga realidad, no me olvidar de t. Una vez las inmensas tierras rusas se encuentren bajo nuestro control, necesitar a un hombre de hierro para gobernarlas, un protector del Reich en el que pueda confiar. Crees ser ese hombre, Heydrich? Yo siempre estar a sus rdenes, mi Fhrer! Sin decir ms, Hitler dio media vuelta y se dirigi hacia las escaleras de la Berghof. Heydrich permaneci inmvil entre la nieve. La promesa de un protectorado del Reich le haba acelerado el corazn, pero un temor lo segua agobiando. La airada reaccin de Hitler haba hecho que l se abstuviera de mencionar la mayor de sus dudas respecto al plan Mordred. No poda ignorar el temor a que los simpatizantes ingleses del Fhrer, quienesquiera que fuesen, fueran en realidad
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patriotas ingleses que trataban desesperadamente de conseguir que Alemania cometiera un error estratgico fatal. Lo que Gran Bretaa se jugaba, la supervivencia nacional, poda justificar casi cualquier estratagema. Pero... qu poda hacer l? Deba jugar la partida hasta el final. Y deba hacer lo imposible por desempear impecablemente el papel que se le haba asignado. A partir de aquel momento, Heydrich vivi prcticamente sin dormir ni comer. El Fhrer le haba confiado el santo grial del poder, y l estaba decidido a cumplir su sacrosanta misin. Sus aliados en la tarea eran un expatriado ruso lleno de rencor y un agente alemn tuerto que viva en el centro del asediado Londres. Los tres dedicaran sus vidas a conseguir que un grueso guerrero ingls y un tmido rey ingls murieran. En el pequeo estudio de Hitler, situado en el segundo piso de la Berghof, Rudolf Hess aguardaba impaciente la llegada de su Fhrer. Ataviado con su uniforme gris, permaneca sentado tras un escritorio lleno de planos y bosquejos arquitectnicos. La mayor parte de los bosquejos eran de Hitler. Hess reconoci en ellos el desmaado estilo de su Fhrer. Los planos, sin embargo, eran obra de Albert Speer. Inmensa y bien proporcionada, la gran avenida del nuevo Berln hitleriano era como un recto trampoln hacia el futuro, El magnfico Palacio Imperial, el Arco del Triunfo, que dejara pequeo al de Pars... Todo ello pareca ser el fruto lgico de las labores del nuevo Reich. Una poderosa ciudad construida para durar un milenio. O eso le haban parecido a Hess los planos cuando los contempl en momentos ms felices que los actuales. Pero ya nunca volvera a verlos de aquel modo. El partido y el Reich que en tiempos l consider una fuerza unida, un imparable coloso destinado a la inmortalidad, le parecan ahora una frgil alianza de hombres ambiciosos unidos slo por el miedo que todos sentan hacia Adolf Hitler.
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Desde la trascendental entrevista deJcss con el Fhrer del pasado mes de enero, tanto Heinrich Himmler como Hermann Gring haban adivinado cul era el motivo de los vuelos de entrenamiento de Hess. ste se haba entrevistado con el Reichsfhrer Himmler en la central de la Gestapo en Berln, y la conversacin slo poda ser descrita como una guerra de nervios. En el despacho de Himmler, el olor a traicin era tan fuerte como el olor a cordita. Mientras ambos hombres hablaban en tono mesurado, Hess pudo darse cuenta de que el despacho de Himmler era, en todos los sentidos del trmino, un campo de batalla. En el angosto confn de aquellas cuatro paredes, las palabras eran como balas, los nombres surcaban el aire como proyectiles trazadores y los silencios estaban tan saturados de minas explosivas como las arenas de Tobruk. Himmler aseguraba que los ingleses jams firmaran la paz con Hitler, pero opinaba que s podan llegar a un armisticio con Alemania en el caso de que l, Himmler, ocupase la sede del poder. Luego, mientras Hess se consuma interiormente de furia, Himmler disfraz su ambicin de poder diciendo que se tratara de un simple truco para engaar a los britnicos. Hess no se dej embaucar. Tras el blando rostro de Himmler y tras sus gafas de pinza, Hess haba detectado una ambicin de poder ms fuerte que la codicia de dinero de un judo. Hess abandon la PrinzAlbrechtstrasse plenamente convencido de que Himmler era un traidor. La conversacin con Gring haba sido muy distinta o, al menos, su tono fue muy distinto. Himmler comenz su perorata utilizando oscuros subterfugios y no abord los temas principales sino tras una profusin de circunloquios, medias verdades y teoras. Gring, fiel a su carcter de arrojado aviador, haba ido directamente al grano. Pero esencialmente su opinin acerca de la actitud de los britnicos haba sido muy similar a la de Himmler. Inglaterra jamas
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firmara la paz con Alemania. Sin embargo, a diferencia de Himmler, el corpulento jefe de la Luftwaffe no haba mencionado en absoluto la traicin. Hess recordaba con renuente admiracin las ltimas palabras de Gring. Si el Fhrer desea invadir Rusia en estos momentos, es nuestro deber mantenernos a su lado hasta el final, vayamos a recibir como recompensa la ambrosa o el cianuro. Esto es una guerra, Hess, y seguiremos batallando hasta el sangriento final. Aunque qued bien claro cul era la opinin de Gring acerca del futuro de Alemania. Gring haba asegurado que la misin de paz que Hess pretenda llevar a cabo en Inglaterra era un suicidio, y afirm que si Hitler atacaba Rusia antes de acabar con Gran Bretaa, todo estara perdido. Hess le dio gracias a Dios de que el Fhrer tuviera una salud de hierro. Si el futuro dependiese de hombres como Himmler y Gring, la patria estara perdida. Rudi? susurr una voz. Hess se volvi rpidamente. Desde el umbral de la puerta del estudio, Hitler lo miraba con fijeza. Hess trat de descifrar la expresin de aquellos ojos negros, pero stos, como siempre, eran inescrutables. Contemplando a Hess desde la puerta, Hitler senta una extraa, casi paternal tristeza. Los amplios hombros de Hess, su fuerte mandbula y su alta frente aria inflamaban de orgullo al Fhrer. Los resueltos ojos de Hess lo miraban con una franqueza que pareca decir. Estoy listo para cualquier cosa. T ordena, que yo obedecer. Pero... estaba Hess realmente listo para el plan Mordred? Explicar los detalles materiales de la operacin resultara fcil. A Hess le encantara el plan por su osada y por su complejidad. Los detalles tcnicos lo fascinaban. Pero en cuanto al resto... Mi Fhrer dijo de pronto Hess, hay algo que me
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inspira curiosidad. Hace dos semanas que te inform de la sediciosa conversacin que tuve con Himmler y, sin embargo, no parece que se hayan tomado medidas contra l. Ests retrasando tu castigo por alguna razn? Hitler sonri lnguidamente. Conoces el viejo refrn, Rudi? Ms vale lo malo conocido que lo bueno por conocer. Pero Himmler te puede traicionar en cualquier momento! Hitler lanz un suspiro. Lo ms probable es que tarde o temprano lo intente, Rudi. Yo llevo mucho tiempo tratando de mantener un delicado equilibrio. A todos los hombres que detentan el poder les ocurre lo mismo. Churchill, Stalin, Mussolini, Roosevelt... Ninguno de ellos se salva. Las SS de Himmler son muy poderosas, viejo amigo, demasiado para no tenerlas en cuenta. Pero tambin son corruptas. Himmler teme a Heydrich, su subalterno, y sin embargo piensa que, como Heydrich tiene un poco de sangre juda, puede controlarlo por medio del chantaje. Los ojos de Hitler refulgieron como estrellas negras. No te preocupes, Rudi, tengo mis propios medios para controlar al Reichsfhrer Himmler. Resulta que su ayudante personal es un hombre de Heydrich, y Heydrich es un hombre mo. Basta con que yo, en cualquier momento, de da o de noche, diga una sola palabra para que Himmler muera. Pero, de momento y mientras me siga siendo til, prefiero que siga vivo. Hess no pareci del todo convencido. Pensaba que el traidor sera Gring le confi Hitler. Siempre lo consider ms dbil que Himmler. Hess asinti con la cabeza.
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Debo confesarte que yo crea, esperaba, lo mismo. Nunca me ha gustado Gring. Es un fanfarrn y un libertino. Pero tambin es leal a ti. Al menos de momento. Eres tan sincero y franco, viejo amigo, pens Hitler. Quiz por eso confo en ti. Heydrich lo explic todo tan bien, hizo que pareciera fcil y automtico. Pero lo cierto es que no es as. Los fanticos ingleses que morirn tras volarles la cabeza a sus lderes no significan nada. Son mquinas, como tanques o caones. Yo los apunto contra sus objetivos y disparo. Pero t, Hess, no eres una mquina. Eres lo ms parecido a un amigo que me queda. Cmo explicarte que las mismas reglas que se aplican a cinco fanticos comunistas son vlidas para ti? Y, sin embargo, tiene que ser de ese modo. Y es que Inglaterra ha de ser neutralizada y Churchill debe morir. Y, pese a las jactancias de Heydrich, el fracaso siempre es posible. En el caso de que, Dios no lo quiera, las cosas se tuerzan, mi enviado personal y lugarteniente no puede ser capturado en tierra britnica. Porque t conoces los detalles de Barbarossa. Si lo imposible ocurre, si los fanticos fallan, si pierden el valor, si los detienen, si la misin fracasa y mi gran jugada no sirve para nada... mi emisario tendr que morir. T, Hess, tendrs que morir. Y, lisa y llanamente, all no habr nadie para matarte. All no estar Reinhard Heydrich, ni ningn oficial de las SS capaz de disparar contra ti sin una vacilacin si yo lo ordeno. Tendrs que hacerlo t mismo. Me pregunto si sers capaz de hacerlo. T en una ocasin proclamaste ante una multitud que yo, Adolf Hitler, era Alemania. Sers capaz de morir por Alemania, amigo mo? Sers capaz de morir por m? Con la mano derecha en el fuerte hombro de Hess, Hitler mir fijamente los relucientes y fieles ojos de su viejo compaero. Rudidijo con voz suave. Existen dos posibilidades...
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Una hora ms tarde, Rudolf Hess se puso en pie y fue hasta la puerta del estudio. Una vez en ella se volvi y, con el puo derecho contra el corazn, declar. Mi Fhrer, morir por Alemania es, ni ms ni menos, lo que le pedimos a cualquier soldado. Si llega el momento, sacrificar mi vida sin que mi corazn flaquee. Lo nico que me preocupa es mi mujer y mi hijo. Hess hizo una pausa; estaba demasiado emocionado para hablar. Pero dijo al fin incluso ellos lo comprendern. Deutschland ber Alies; esas palabras son nuestro credo. Hess tom aliento y cuadr los hombros. No te preocupes, mi Fhrer. Nunca fue nuestro propsito combatir a los ingleses, y sta es la solucin que el destino nos brinda. T, Adolf Hitler, fu