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La muerte de Artemio Cruz La muerte de Artemio Cruz, es una novela del escritor mexicano Carlos Fuentes.

En este libro, Carlos Fuentes presenta una visin panormica de la historia del Mxico contemporneo tal como la rememora un industrial y poltico agonizante. La novela se inicia cuando Artemio Cruz, desde su lecho de muerte, recuerda las etapas ms importantes de su vida, y en particular su participacin en la Revolucin mexicana. Igualmente recuerda cmo despus de la Revolucin fue poco a poco perdiendo sus ideales a la par que el amor de la nica mujer que de verdad lo am. Evoca tambin su matrimonio con la hija de un terrateniente, y cmo las relaciones de su familia poltica le permitieron amasar una inmensa fortuna. Mal hablado, audaz, corrupto, oportunista, Artemio Cruz representa las paradojas de la historia reciente de Mxico, el sistema poltico mexicano que hasta hace poco gobernaba, las costumbres de la clase media y de la clase alta arraigadas en el poder. En resumen, La muerte de Artemio Cruz es una radiografa de la historia de Mxico. Argumento La obra comienza cuando Artemio regresa de un viaje de negocios a la ciudad de Hermosillo. Sufre un ataque gstrico y se encuentra esperando su muerte en su gran mansin, situada en la ciudad de Mxico. En ese momento por su cabeza pasan dos pensamientos, el de su vida corrupta, y el de su cuerpo que se descompone. En su lecho de muerte rechaza al insistente cura que le quiere dar la extremauncin, incluso sabiendo que hace tiempo se ha separado de la Iglesia. Los mdicos lo someten segn dice, a muchas torturas, lo avejentan con sus exmenes y con el instrumental que ocupan le extirpan su dignidad. Artemio siente la presencia de su esposa, a la que no lo une nada, y la de su hija que lo desprecia. Las dos mujeres simulan una preocupacin por l, aunque la nica causa de esta preocupacin es que Artemio no les ha querido declarar dnde se encuentra su testamento. Padilla, su secretario, pone una cinta en la grabadora en la que se oye una relacin de sus negocios y de algunas propuestas. Mientras toda esta gente se mueve alrededor de su cama, su cerebro se traslada, en ida y venida, entre el presente y el pasado. Artemio en ese momento recuerda los sucesos que lo han llevado hasta donde est en ese momento. Empieza a recordar y se ve a s mismo en el ao 1919 como un joven veterano de la revolucin que lleg a la casa de los Bernal en Perales, trayndoles noticias al padre y a la hermana sobre los detalles de la muerte de Gonzalo Bernal ante un pelotn de fusilamiento villista. Su propsito era ganarse la confianza del viejo padre de Gonzalo y casarse con la hija para as apoderarse de las propiedades de los Bernal. Sin embargo Catalina, la hija de don Gamaliel, jams llega a comprender que Artemio se ha enamorado de ella. El padre Prez, cura de la familia, le insiste en que el matrimonio le trajo la seguridad a su padre, pero al costo de su alma. Catalina se odia por la pasin que por las noches Artemio le despierta. Terminan por aborrecerse el uno al otro, y ella lo culpa de la muerte del hijo Lorenzo, quien una vez fuera de su control se alista para luchar en la guerra civil espaola.

Antes de Catalina hubo otra mujer, Regina, una soldadera de quien estuvo enamorado pero fue tomada como rehn por las tropas de Villa y luego la colgaron. Despus de la muerte de ella hubo otras mujeres: Lilia, una querida joven a la que llev de vacaciones a Acapulco y que lo enga all mismo con otro; y Laura, que ms tarde se casara con otro. Pero sus aventuras no se limitaban a las mujeres. Recuerda tambin los hacendados de Perales, sus vecinos, y cmo se apoder de sus tierras. Recuerda cmo fue elegido por primera vez diputado para lo que se vali de todo tipo de mtodos: soborno, chantaje, grandes fiestas donde los invitados se rean de l a sus espaldas. Recuerda sus grandes negocios y cmo arruin a sus rivales. Paralelo a estos recuerdos Artemio se prepara para enfrentar la soledad y la desolacin que siente cuando llega el tiempo de morir. Poco antes de su hora final, Artemio revela dos episodios que explican por qu fue lo que fue. Uno de ellos cuenta cmo fue capturado por las tropas villistas y sentenciado a muerte. Fue all cuando decidi darle informacin al enemigo, aunque ms tarde mat al oficial que le haba prometido la traicin sintindose culpable por el hecho. Justifica sus actos por medio de Gonzalo Bernal, el idealista desilusionado, aunque enfrenta la muerte valientemente. Bernal declara que una vez que la revolucin ha sido corrompida por aquellos que actan slo para vivir bien, aunque se pelee y se ganen batallas, ya perdi su condicin de revolucin que ha sido derrotada por los ambiciosos y los mediocres. En el ltimo captulo vemos cmo empez todo: Artemio Cruz naci en un petate. Durante sus primeros aos su nico amigo es Lunero, un mulato que sirve a la abuela y al to de Artemio que era borracho. Despus de que accidentalmente mata de un tiro a su to, Artemio huye a Veracruz. All un maestro se encarga de l y lo prepara para desempear el papel que llev a cabo en la revolucin antes de perder sus ideales y de elegir la traicin que lo condujo a usar el poder corrompindose a s mismo.