Plata y bronce de Fernando Chaves (1927) Lujuria, poder, dinero, mentira, maledicencia, amor, abuso, venganza, justicia están

presentes en la novela de Chaves. Plata y bronce es más que una novela romántica; es una mirada profunda a la realidad ecuatoriana. Uno de los rasgos más significativos de la novela está dado por el carácter humano de sus personajes, por sus (naturales) contradicciones, por la manera de afrontar sus relaciones con los demás. Plata y bronce dialoga con Raza de bronce (1919), de Alcides Arguedas. En ambas novelas, el personaje principal es una joven y bella mujer, el orgullo de los labriegos. Manuela, la protagonista de Plata, es más humana que Wuata Wuara. La india de Arguedas, es la virtud personificada, el ideal indígena de belleza, bondad y obediencia; de lealtad completa a los suyos a al concepto de raza del autor. Para Wuata Wuara su raza, su amado Agiali, los labriegos, su mundo y sus labores, son lo único que existe. Aun cuando se rebela contra el abuso del patrón, Wuata Wuara, al igual que los demás indios, permanece en su mundo y desde ese contexto se aproxima a la relación con los patrones. Cuando los patrones la violan, la redención de Wuata Wuara —si así puede decirse— está en su muerte: lucha por su integridad (en el sentido completo de la palabra) hasta la muerte. Manuela, en cambio, es marcadamente diferente. Quizá se podría decir que la virtud de Wuata Wuara hace de la humanidad de Manuela una prostituta. Manuela, la muchacha más bella de “El Rosedal,” propiedad de los Covadonga, es acosada por el patrón, el “niño Raúl,” a quien —de palabra y acción, mas no emocionalmente— rechaza constantemente. Lo que en un principio es solamente una correría más del patrón, cambia: Raúl Covadonga se enamora de Manuela. El “patrón blanco su mercé” se enfrenta a la cuestión de su amor por una india, una mujer de otra raza, una sierva, una persona a quien no ve como un igual. Aun cuando desea poseer (sexualmente) a la muchacha, se domina en tanto desea que Manuela se le entregue voluntariamente. La persecución de Manuela no pasa desapercibida para los demás: su padre, Gregorio, y su novio, Venancio, están disconformes con la situación y juran vengarse en caso de que el patrón abuse de la joven. El dilema, que enferma a Raúl, no es tal para su primo, Hugo Zamora, quien lo visita de la capital. Para Hugo, Manuela es simplemente otra india. Al igual que las cholas del pueblo, o aún la maestra, está a su disposición. Una noche, cuando Raúl y Hugo invitan a dos cholas, Rita y Matilde, y la maestra Celina, a la hacienda. Celina, quien rechaza los avances amorosos de los dos primos, se va, dejando a las otras dos. Mientras Hugo, Rita y Matilde comparten su borrachera, Raúl hace llamar a Manuela, a quien viola. Gregorio, que sospechaba del patrón, ve todo desde la ventana tras la cual espiaba. Junto con Venancio y otros, traman vengarse. A la mañana siguiente Raúl busca nuevamente a Manuela, e intenta seducirla prometiéndole llevarla consigo a Quito. La muchacha, que está enamorada (de antes) del patrón, se enfrenta a los códigos de su raza, a sus propios sentimientos y al abismo que la separa de Raúl. Su dilema es de corta duración: Raúl le ofrece llevarla como sirvienta-amante, no como su pareja. Destrozada por el rechazo, obedece las órdenes de su padre y regresa a la choza.

Gregorio y Venancio. Los cuerpos de los tres son velados juntos. Marchó luego a México para ampliar tanto sus horizontes vitales como sus conocimientos académicos. que fue galardonada con el primer premio en un certamen convocado por el grupo América. El éxito volvió a sonreír a Chaves con esta nueva entrega literaria. a pesar de todo. que logró ver impresa entre las páginas de una publicación periódica de Quito. embolsan ambos cuerpos y se los llevan. proyectando el futuro del Ecuador. orientar su vida profesional por el sendero de la docencia. 1927). Hallan también. Días después el grupo de rescate dirigido por el hermano de Hugo. en plena juventud. Tras el asesinato. Es Celina quien cierra la novela. quedarse en el pueblo. Es necesario luchar —en su caso. Fue autor de dos excelentes narraciones -La Embrujada(1923) y Plata y bronce (1927). humillados por la afrenta a la muchacha (hija y novia. donde los habían escondido. se dirigen a la hacienda y. por lo que. dulce.que sentaron las bases de la novela indigenista ecuatoriana. Fernando (1902-?). regresó a su nación para emprender su carrera docente como maestro de escuela en una pequeña población rural. cambio que Celina reconoce tomará tiempo y esfuerzo. los veinte años de edad. y fue por aquel entonces cuando decidió probar fortuna como escritor. La embrujada (1923). se matriculó en el Instituto Normal Juan Montalvo. La última escena de Plata y bronce tiene como protagonista a Celina. Hombre de vivas inquietudes humanísticas y vasta formación cultural. y continuar con su labor docente— por contribuir a mejorar el país y los habitantes. circunstancia que le alentó a enfrascarse en un proyecto narrativo mucho más ambicioso. pura. idealista) a quien las maledicencias del sacerdote y sus secuaces no habíanlogrado destruir —a pesar de su intento. . para plasmar sus vivencias y observaciones de aquel período en una especie de nouvelle (o novela corta). quien había descubierto el sitio y muerto de hambre y frío junto a su amado. gracias a la confesión de uno de los cómplices. de adentro —las pequeñas poblaciones del interior. sino también mostrando la manera en que el cambio es posible. Tras prohibir/impedir que Manuela de aviso al patrón. limpia. la Revista de la Sociedad Jurídico-Literaria. la maestra (buena. nacido en Otavalo (en la provincia de Imbabura) en 1902. de su ciudad natal. donde alcanzó el título de maestro nacional. que describía Matto de Turner en el“Proemio” a Aves sin nido— hacia fuera. a Manuela. mientras Raúl y Hugo duermen. destacando no sólo las falencias y los cánceres de la sociedad. señalada pronto por la crítica como uno de los grandes hitos de la prosa de ficción ecuatoriana. decidió. y. tras especializarse en Pedagogía. Narrador. a la sazón. encuentra los cadáveres semi descompuestos en la laguna interior de una caverna. frustrado por la intervención oportuna de Raúl y Hugo. prendido del cadáver de Raúl. educada. Esta primera incursión del joven Fernando Chaves en la prosa de ficción fue saludada con grandes elogios por parte de la crítica especializada. Rondaba. los asesinan a hachazos. Chaves. respectivamente) planean tomar venganza. a muy temprana edad. la novela extensa titulada Plata y bronce (Quito: Imprenta Nacional. ensayista y periodista ecuatoriano.

Pero. aunó sus valores cívicos con sus méritos académicos para culminar su carrera política ocupando el cargo de Ministro de Educación Pública durante el mandato gubernamental del Presidente Galo Plaza Lasso. en parte. sin duda alguna. al margen de desempeñar durante algún tiempo diversas actividades en el seno del Partido Socialista (al que llegó a pertenecer en calidad de afiliado). al prescindir ya definitivamente de esos residuos modernistas que aún estaban presentes en La embrujada. Fernando Chaves sobresalió por la publicación de algunos ensayos tan notables como Ideas sobre la posición actual de la pedagogía (Quito: Ministerio de Educación Pública. Además. Ya su primera narración. Obra Especializado en los ámbitos de la pedagogía y la sociología. Previamente. titulado Obscuridad y extrañeza (a propósito de Franz Kafka) (Quito: Casa de la Cultura Ecuatoriana.un instrumento de rebeldía y protesta. acabó por conducirle hasta la Universidad Central de Ecuador (Quito). Chaves lograba superar. amparadas siempre por sus firmes convicciones democráticas. de ahí que pueda afirmarse que esta segunda narración del escritor de Otavalo. sino que demostró también estar especialmente dotado para el ejercicio de la crítica literaria. así como una magnífica traducción al castellano de Carta al padre. los cánones estéticos dictados por el Modernismo -corriente que todavía dominaba en buena parte de las literaturas hispanoamericanas. . desde su juventud. Francia y Portugal). había ocupado el cargo de Director de la Escuela Municipal del cantón de Espejo. tras llevarle a impartir clases de enseñanza media en varios institutos del país. la novela corta La embrujada. le impulsaron a vincularse estrechamente con la evolución política y cultural de Ecuador. 1956). donde ocupa un lugar privilegiado por su condición de fundador de la narrativa indigenista. Nicaragua y México. Chaves albergó. de Franz Kafka.para adentrarse en la psicología y el entorno ambiental de un personaje indígena de hondo calado social. publicó un interesante colección de apuntes y reflexiones de viajes -titulada Crónicas de mi viaje a México (1935)-. En Plata y bronce -según apunta el estudioso de la Literatura Bruno Sáenz Andrade. donde brilló como profesor e investigador. Además. Chaves no sólo hizo gala de su perfecto dominio del alemán y su capacidad para traducirlo a la lengua hablada por millones de hispanoamericanos. que hace de la sensualidad -en uno de los rasgos más audaces y originales de este texto. y fue también embajador plenipotenciario de su nación en El Salvador. desempeñó brillantes funciones diplomáticas en calidad de cónsul de Ecuador en diversos países de Europa (Alemania. se presentó como el auténtico punto de partida de la novela indigenista ecuatoriana. En este último trabajo. Así. 1933) y El hombre ecuatoriano y su cultura.se hace aún más patente ese compromiso de Chaves con las inquietudes sociales de la población indígena. su gran aportación a la cultura ecuatoriana contemporánea se sitúa en el campo de la creación literaria.Entretanto. como dejó patente en el lúcido ensayo con que encabezó su traducción. el humanista de Otavalo continuaba desplegando una intensa actividad docente que. una serie de inquietudes cívicas que.

aburrida de esa situación de aparente privilegio. Como era de esperar en una obra que aparecía en los anaqueles de las librerías al cabo de treinta años de la publicación de su última incursión literaria. en el que el esposo. 1958). la llama continuamente “Perfecta”. Fernando Chaves volvió a sorprender gratamente a críticos y lectores con una tercera e inesperada novela. cuya forma de ejercer el dominio consiste. no es sino una esclava de su marido. . publicada bajo el título de Escombros (Quito: Ed. se da cuenta de que. Casa de la Cultura Ecuatoriana. Novela rica en exploraciones psicológicas que revelan la riqueza o pobreza interior de los protagonistas. para indagar en un conflicto amoroso presidido por la incomprensión y el desencuentro. sin permitir que el lector llegue a descubrir el nombre auténtico de la joven). se abandona sumisamente a los caprichos de una compañera a la que tiene reputada como un cúmulo de perfecciones (de hecho. esta sorprendente novela de Chaves rompía radicalmente con la estética y la temática de sus narraciones anteriores. mucho mayor que su mujer. El conflicto surge cuando la esposa. precisamente. en el fondo. Escombros narra la patética historia de un matrimonio ciertamente desigual. en atribuirle dicha perfección y concederle todos los caprichos.Tras un largo paréntesis en su carrera literaria.

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