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CORPUS IURIS CIVILIS LA COMPILACION DE JUSTINIANO. SUS PARTES: CODIGO, DIGESTO, INSTITUTAS Y NOVELAS.

FORMACION, CARCTER Y CONTENIDO DE CADA UNA DE ELLAS. Desde comienzos del siglo IV la capital del Imperio de Oriente fue Constantinopla, ciudad que por su posicin geogrfica se encontraba en una situacin realmente excepcional para asegurar la conservacin durante un periodo de diez siglos, del tesoro de sabidura de la cultura grecolatina. Y decimos que tenia una posicin privilegiada porque los Balcanes y el Danubio defendan a Constantinopla de las incursiones de los brbaros de Europa. Por otro lado, Constantinopla miraba hacia el Oriente, donde dominaba Persia, ocupada por un pueblo que haba constituido siempre un serio peligro para la subsistencia del Imperio Romano, y por lo tanto estaba en condiciones de vigilar sus movimientos y adoptar las precauciones necesarias para defenderse de los posibles ataques. Igualmente, y ante todo esto, Justiniano se propuso restablecer la integridad del antiguo Imperio Romano, bajo un solo emperador, una iglesia y un derecho; es decir, desde un triple punto poltico, religioso y jurdico. Para ello desarroll una accin militar cuyo resultado fue la reconquista, contra sus ocupantes germnicos, del norte de Africa (vndalos), de Italia (ostrogodos) y de la parte sur de Espaa (visigodos), aunque por poco tiempo. Adems, emprendi la reconstruccin del templo de Santa Sofa en Constantinopla, el mayor de la cristiandad y smbolo de la unidad de la Iglesia y el Imperio. Pero fue sobre todo en el tercer aspecto el derecho- que Justiniano consigui concretar una magnifica obra, en la cual haban fracasado ilustres antecesores suyos desde hacia cinco siglos. Como dice Pacchioni: la obra de la codificacin de todo el derecho romano publico y privado que segn refiere Suetonio, fue cara a la mente genia de Julio Cesar, que Adriano haba realizado ya en parte con su Edictum Perpetuum, y que Teodosio II haba tentado llevar a la practica en ms vasta escala, fue enrgicamente retomada y felizmente cumplida por Justiniano en los primeros siete aos (527-534) de su largo y afortunado reino. Cado el Occidente en manos de los brbaros, la idea imperial se concreto en Oriente y los estudios del derecho, que en los siglos precedentes parecieron totalmente abandonados, recuperaron dignidad y fuerza en las escuelas de Berito y Constantinopla. Es justamente de estas escuelas de donde vino el impulso para la codificacin justinianea y sin su ayuda difcilmente Justiniano habra llegado a conservar y transmitir a los siglos futuros tanta parte de la jurisprudencia clsica. Justiniano lleg al trono en 527 y al ao siguiente, dict una constitucin conocida bajo el nombre de Haec quae necesario (por ser estas las palabras iniciales de su texto). Por esa constitucin, Justiniano designo una Comisin a la que se le encomend la tarea de proceder a la recopilacin de las leyes, es decir, las constituciones imperiales entonces vigentes, que habran de tomar de los cdigos Gregoriano, Hermogeniano y Teodesiano, agregndole las constituciones posteriores del mismo Teodosio II y las llamadas Novelas post-teodesianas. Dicha comisin, cuyos miembros eran diez, estaba presidida por Juan de Capadocia, ex cuestor del palacio imperial; y de ella formaron parte tambin Triboniano, tcnico en legislacin y Teofilo, profesor de derecho de la escuela de Constantinopla. Recibieron el encargo de reunir las constituciones imperiales, logrando del emperador autorizacin para proceder a una recopilacin de las que estuviesen en vigencia en ese momento, pudiendo modificar su redaccin y hasta su contenido, a fin de adaptarlas a las necesidades de la poca, ya que la obra persegua una finalidad esencialmente practica: facilitar la aplicacin del derecho. Y entonces dieron termino en menos de siete aos (528 a434) a la mproba labor de realizar una compilacin general del ius y de las leges. As vio la luz el mas grande monumento jurdico de todos los tiempos al que, desde la famosa edicin ginebrina realizada por Godofredo en el ao 1583, se ha llamado Corpus Iuris Civilis. Se conoce que el Corpus Iuris consta de cuatro partes: una coleccin en doce libros de constituciones imperiales, llamada Cdigo (Codex Iustinianus); una recopilacin de cincuenta libros de las obras de jurisprudencia clsica, llamada Digesto (Digesta, voz latina que significa distribucin sistemtica) o Pandectas (Pandectae, voz griega equivalente a libros que contienen todo); una exposicin en cuatro libros de los principios elementales de derecho, llamadas Institutas (Institutiones) y una coleccin de constituciones promulgadas por Justiniano despus de la entrada en vigencia de su codificacin, denominada Novelas (Novellae). CODIGO: Los comisionados hicieron amplio uso de la autorizacin dada por el emperador, y transcurridos menos de catorce meses desde su designacin, presentaron su proyecto a Justiniano, que en el ao 529 publico una constitucin que fijaba a ese mismo ao como fecha para entrada en vigencia del Novus Iustinianus Codex, o sea Nuevo Cdigo Justiniano. En realidad fue nuevo con relacin a los Cdigos que se haban tenido en cuenta como antecedentes para la obra, pero dej de serlo cuando posteriormente el mismo Justiniano (534) orden la redaccin de una nueva recopilacin de constituciones imperiales o leges, que fue aprobada por el emperador con el titulo de Codex repitatae praelectionis y que es, en rigor, el Nuevo Cdigo justinianeo. El texto del antiguo trabajo del emperador, del

ao 529, solo se conserva en un manuscrito conocido por Papiro de Oxyrrinco, publicado en 1922. Ahora bien, poco tiempo despus de la publicacin de este primer Cdigo, Justiniano comenz a dictar una serie de Constituciones preparatorias de un trabajo, con las cuales resolvi legislativamente diversas dudas doctrinarias y disidencias provocadas por los iura (derecho comprobado y transmitidos por los jurisconsultos). Con esta labor, que fue continuada durante la compilacin del Digesto, el emperador facilit notablemente el trabajo de la comisin encargada de la preparacin de este ultimo. Tales constituciones fueron recopiladas hacia fines del ao 530, en una compilacin provisoria con el titulo Quinguaginta decisiones, incluidas luego, junto con las compilaciones posteriores, en el segundo cdigo; ponindolo mas en armona con el Digesto Y las Institutas. La labor termin el mismo ao y la nueva edicin del Cdigo (Codex repetitae praelectionis) fue en el ao 534 por la constitucin Cordi nobis que prohiba que en adelante se invocasen ante los jueces las cincuenta decisiones, ni las posteriores, sino slo la autoridad de la obra que acababa de sancionarse. El Nuevo Cdigo incluy las constituciones promulgadas desde Adriano hasta Justiniano, con mayor numero de las de Diocleciano y Maximiano. El libro I presenta disposiciones relativas a las fuentes del derecho, e incluye normas sobre los oficios de los magistrados y sobre las relaciones entre la Iglesia y el Estado; los libros II a VIII tratan del derecho privado en general, con referencia especial a los derecho reales, las obligaciones, los contratos y el derecho sucesorio; el libro IX esta dedicado al derecho criminal y los libros X a XII versan sobre el derecho administrativo y financiero. DIGESTO Terminada la redaccin del primer Codex, el emperador orden la segunda parte de su obra, el digesto. Se trataba de componer un cuerpo de doctrina jurdica, para lo cual dict en el 530, una nueva constitucin (de conceptione Digestorum) denominada Deo auctore (por sus palabras iniciales), con la cual autorizaba a Triboniano, para designar una comisin mas numerosa que la que se encarg del Cdigo (diecisis miembros, mas el como presidente). Deban formar parte los juristas tericos (profesores de derecho) y los prcticos (abogados que ejercieran su profesin), siendo de las escuelas de jurisprudencia ms famosas de la poca: Beirut (Doroteo y Anatolio) y Constantinopla (Teofilo y Cratino). Se le encarg de examinar las obras de la jurisprudencia clsica), limitndose a los libros de los juristas que hubiesen obtenido el ius publicae respondendi, o sea el derecho de evacuar pblicamente consultas jurdicas con fuerza de ley, privilegio que tuvieron algunos de ellos a partir de la poca del Imperio. Sin embargo, los comisionados justinianeos no respetaron este limite impuesto por el emperador, ya que entre las obras consultadas para formar el Digesto incluyeron las de muchos juristas que no tenan tal derecho, entre los cuales Gayo, a quien ese ius le fue reconocido recin por la Ley de Citas, es decir, muchos aos despus de su muerte, y otros que no pertenecan a la poca propiamente clsica sino a la de la Repblica, como Quinto Mucio Scaevola, Alfeno Varo y Elio Gallo. A los compiladores se les concedi plena libertad para elegir las obras a consultar entre la de los juristas provistos del ius publicae respondendi, como tambin la modificar mediante agregados, supresiones o alteraciones los textos originales. Con la preparacin del Digesto, Justiniano quiso completar la obra iniciada por sus antecesores, de reduccin de todas las fuentes del derecho a una sola, que fuera la voluntad del emperador, porque a partir de este momento slo tendran fuerza de ley y podran ser invocadas ante los tribunales las opiniones de aquellos juristas que hubieran sido consultados para la confeccin de dicho trabajo. La constitucin imperial denominada Tanta, en diciembre del ao 533, fue la que orden la publicacin de esta obra, y dispuso que deba regir desde ese mismo ao. Los compiladores procedieron a hacer uso de la autorizacin del emperador para proceder a la depuracin del derecho, ya que tomaron entre las opiniones contradictorias de los juristas aquellas que le aprecian mas en armona con las necesidades de la poca, eliminando las que consideraban envejecidas, dando una nueva redaccin, a fin de aclararlas, a algunas de las opiniones contenidas en las obras de los juristas. Esto dio origen a las interpolaciones, o sea a las alteraciones por las cuales se atribuyen a los juristas de la poca clsica opiniones que nunca sostuvieron, ya que fueron de los compiladores, quienes prestigiaban las propias ponindoles bajo el nombre de aquellos. El Digesto trata temas como: nociones generales de derecho; propiedad; derechos reales; derechos de familia; delitos pblicos y privados, con sus penas; herencia y legados; contratos; en otras. INSTITUTAS: Ya en la famosa constitucin Deo auctore, que ordenaba la compilacin del Digesto, Justiniano anunci la necesidad de proceder a la redaccin de una obra elemental de la enseanza de la carrera de las leyes, mediante la cual se sustituyera a las obras elementales debidas a la iniciativa privada, que, como las Institutas de Gayo, haban servido hasta entonces como introduccin en tal estudio. En efecto, mientras se compilaba el Digesto, orden el emperador que una comisin de tres miembros (integrada por Triboniano, Doroteo y Teofilo), procediera a la redaccin de esta obra, que seran las Institutas. Estos

tomaron de trabajos semejantes de los juristas clsicos como Gayo, Marciano, Paulo y Ulpiano, aparte de otros materiales, los elementos para la redaccin. Dieron termino a la obra en noviembre del 533 (un mes antes de la publicacin del Digesto), con la constitucin Imperatoriam maiestatem (de la majestad imperial): dice que la majestad imperial no debe apoyarse no solamente en las fuerzas de las armas, sino tambin en la justicia de las leyes, para que el Estado est bien gobernado tanto en la guerra como en la paz, y para que el emperador sea celoso en la lucha contra la injusticia como en la celebracin de sus triunfos en la guerra. Tambin dice que el manual est destinado a la cupida legum iuventus, es decir, a la juventud vida del estudio de las leyes, lo cual demuestra el carcter elemental de la obra, cuya vigencia fue fijada por la constitucin Tanta igualmente que la del Digesto. Orden Justiniano que el manual sustituyera a los empleados hasta entonces para la enseanza del Derecho, y al mismo tiempo le dio fuerza de ley, de manera que en realidad la obra venia a tener un doble carcter: didctico y legislativo. En esta ltima calidad era complementario del Codex vetus ya sancionado, del Nuevo Cdigo que luego habra de subrogarlo y del Digesto. Con los mismos lineamientos de su modelo gayano, las Institutas de Justiniano se dividen en cuatro libros. Toda la materia est ordenada de acuerdo con la clasificacin de las Institutas de Gayo, segn la cual el derecho se refiere a las personas, a las cosas y a las acciones . El libro primero, despus de ocuparse del derecho y sus divisiones, trata de las personas; el segundo libro versa sobre las cosas, su divisin, los modos de adquirir la propiedad, los derechos reales sobre la cosa ajena y los testamentos, uno de los medios de adquirir el dominio el libro tercero; el libro tercero contiene los principios que regulan la sucesin ab intestato, las obligaciones y los contratos; por ltimo, el cuarto, se ocupa de las acciones y destina un ltimo ttulo a los juicios pblicos que se inician por la comisin de algn delito publico. La forma que ofrece este pequeo libro de Instituciones es la de una exposicin continuada, un discurso corrido en el que aparece hablando directamente el emperador, ya que se presenta como la manifestacin de su pensamiento. NOVELAS: Adems de los trabajos mencionadas, se acostumbra incluir desde la edad media dentro de lo que se llama Corpus Iuris Civilis, a otra parte de la obra justinianea que, sin embargo, no fue objeto de compilacin por orden del emperador. Esto hace referencia a las constituciones publicadas por Justiniano con posterioridad a la redaccin del Nuevo Cdigo del ao 534, hasta su muerte en el 565. Durante ese periodo de treinta aos y especialmente en su primera parte (desde 535 a 540) se publicaron, en efecto, gran cantidad de constituciones imperiales, veces en griego y veces en latn, relativas a las ms diversas materias y especialmente a la religiosa, a la del Derecho pblico y a cuestiones sociales. Referentes al Derecho privado son escasas, destacndose entre ellas las que llevan los nmeros 118 y 127, relativas a las sucesiones intestadas, la nmero 22, referente al rgimen del matrimonio. Por otra parte, el emperador haba manifestado ya al publicar la constitucin Cordi Nobis, que pona en vigencia el Nuevo Cdigo, que su estructura no seria modificada por las constituciones que posteriormente se dictaran, pensando, en cambio, en la posibilidad de una recopilacin oficial de estas ltimas, que no se llev a cabo, limitndose en la practica de registrarlas en el archivo del quaestori sacri palatii (cuestor del palacio imperial), para publicarlas luego cada seis meses. Por eso algunos particulares creyeron conveniente proceder a la compilacin de esas constituciones, a las que se llam Novellae Leges o simplemente Novelas, en verdaderos repertorios de carcter privado y no oficial. Es as, que se conocen tres colecciones que pretenden ser completas: a Juliano (profesor de derecho de Constantinopla), contemporneo de Justiniano, se debe la primera coleccin de Novelas. Se trata de un resumen latn (lo que demuestra que estaba destinada a los prcticos de Occidente), bastante extenso, designado con el nombre de Epitome Novellarum o Iuliani. Otra versin transmite un repertorio mas completo, ya que contiene las constituciones publicadas entre los aos 535 y 556, y se conoce con el nombre de Liber Authenticorum o Authenticum (Autenticas), cuyo autor se desconoce, pero que debi ser seguramente contemporneo de Justiniano o poco posterior al mismo; tal denominacin de esta coleccin se debe a que el manuscrito en que ellas estaban contenidas lleg al poder de un famoso profesor de la Universidad de Bolonia, Irnerius (siglo XI o XII), quien despus de un estudio detenido admiti que se tratara de la obra autentica. Por ltimo, la tercer obra, que tambin es de autor desconocido, tiene la particularidad de que su texto es en lengua griega y que algunas de las novelas fueron sancionadas por los dos sucesores de Justiniano, Justino II (565-578) y Tiberio II (578-582).