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Biografa Ren Descartes

Infancia y adolescencia
Ren Descartes naci el 31 de marzo de 1596 en La Haye en Touraine, cerca de Poitiers. Desde 1967 La Haye se llama Descartes en honor al filsofo, que fue el tercer hijo del jurista Joachim Descartes, noble de toga, y de Jeanne Brochard. Aunque Ren pensaba que su madre muri al nacer l, lo cierto es que muri un ao despus, durante el parto de un hermano que tampoco sobrevivi. Tras la muerte de su madre, l y sus 2 hermanos fueron educados por su abuela, pues su padre, consejero del Parlamento de Bretaa, se au sentaba cada 2 aos por largas temporadas, y acab dejando atrs a sus hijos al contraer nuevas nupcias con una doncella inglesa.

Educacin
La educacin en la Flche le proporcion, durante los cinco primeros aos, una slida introduccin a la cultura clsica, habiendo aprendido latn y griego en la lectura de autores como Cicern, Horacio y Virgilio, por un lado, y Homero, Pndaro y Platn, por el otro. El resto de la enseanza estaba basada principalmente en textos filosficos de Aristteles (Organon, Metafsica, tica a Nicmaco), acompaados por comentarios de jesuitas (Surez, Fonseca, Toledo, quiz Vitoria) y otros autores espaoles (Cayetano). Conviene destacar que Aristteles era entonces el autor de referencia para el estudio, tanto de la fsica, como de la biologa. El plan de estudios inclua tambin una introduccin a las matemticas (Clavius), tanto puras como aplicadas: astronoma, msica, arquitectura. Siguiendo una extendida prctica medieval y clsica, en esta escuela los estudiantes se ejercitaban constantemente en la discusin () (Cfr. Gaukroger, quien toma en cuenta la Ratio studiorum: el plan de estudios que aplicaban las instituciones jesuticas).

La universidad
A los 18 aos de edad, Ren Descartes ingres a la Universidad de Poitiers para estudiar derecho y algo de medicina. Para 1616 Descartes cuenta con los grados de bachiller y licenciado. Descartes fue siempre un alumno sobresaliente y fue gracias al gran afecto de algunos de sus profesores lo que hizo que Ren pudiera visitar los laboratorios de la universidad con asiduidad.

Etapa investigadora
En 1619, en Breda, conoci a Isaac Beeckman, quien intentaba desarrollar una teora fsica corpuscularista, muy basada en conceptos matemticos. El contacto con Beeckman estimul en gran medida el inters de Descartes por las matemtica y la fsica. Pese a los constantes viajes que realiz en esta poca, Descartes no dej de formarse y en 1620 conoci en Ulm al entonces famoso maestro calculista alemn Johann Faulhaber. l mismo refiere que, inspirado por una serie de sueos, en esta poca vislumbr la posibilidad de desarrollar una ciencia maravillosa. El hecho es

que, probablemente estimulado por estos contactos, Descartes descubre el teorema denominado de Euler sobre los poliedros. A pesar de discurrir sobre los temas anteriores, Descartes no publica entonces ninguno de estos resultados. Durante su estancia ms larga en Pars, Descartes reafirma relaciones que haba establecido a partir de 1622 con otros intelectuales, como Marin Mersenne y Guez de Balzac, as como con un crculo conocido como Los libertinos. En esta poca sus amigos propagan su reputacin, hasta el punto de que su casa se convirti entonces en un punto de reunin para quienes gustaban intercambiar ideas y discutir. Con todo ello su vida parece haber sido algo agitada, pues en 1628 libra un duelo, tras el cual coment que no he hallado una mujer cuya belleza pueda compararse a la de la verdad. El ao siguiente, con la intencin de dedicarse por completo al estudio, se traslada definitivamente a los Pases Bajos, donde llevara una vida modesta y tranquila, aunque cambiando de residencia constantemente para mantener oculto su paradero. Descartes permanece all hasta 1649, viajando sin embargo en una ocasin a Dinamarca y en tres a Francia. La preferencia de Descartes por Holanda parece haber sido bastante acertada, pues mientras en Francia muchas cosas podran distraerlo y haba escasa tolerancia, las ciudades holandesas estaban en paz, florecan gracias al comercio y grupos de burgueses potenciaban las ciencias fundndose la academia de msterdam en 1632. Entre tanto, el centro de Europa se desgarraba en la Guerra de los Treinta Aos, que terminara en 1648. Enunci las leyes de refraccin y reflexin de la luz y fund la geometra analtica.

Fallecimiento
En septiembre de 1649 la Reina Cristina de Suecia le llam a Estocolmo. All muri de una neumona el 11 de febrero de 1650. Falleci a los 53 aos de edad. Actualmente se pone en duda si la causa de su muerte fue la neumona. En 1980, el historiador y mdico alemn Eike Pies hall en la Universidad de Leiden una carta secreta del mdico de la corte que atendi a Descartes, el holands Johan Van Wullen, en la que describa al detalle su agona. Curiosamente, los sntomas presentados nuseas, vmitos, escalofros no eran propios de una neumona. Tras consultar a varios patlogos, Pies concluy en su libro El homicidio de Descartes, documentos, indicios, pruebas, que la muerte se deba a envenenamiento por arsnico. La carta secreta fue enviada a un antepasado del escritor, el holands Willem Pies. En el ao de 1676 se exhumaron los restos de Descartes; colocados en un atad de cobre se trasladaron a Pars para sepultarlos en la iglesia de Sainte-Genevive-du-Mont; movidos nuevamente durante el transcurso de la Revolucin francesa, los restos fueron colocados en el Panthon, la baslica dedicada a los grandes hombres de la nacin francesa; nuevamente, en 1819, los restos de Ren Descartes cambiaron de sitio de reposo siendo llevados esta vez a la Iglesia de Saint-Germain-des-Prs donde actualmente se encuentran. En 1935 se decidi en su honor llamar Descartes a un crter lunar.[1