“SECRETARÍA DE AGRICULTURA, GANADERÍA, DESARROLLO RURAL, PESCA Y ALIMENTACIÓN” Subsecretaría de Desarrollo Rural Dirección General de Apoyos para el Desarrollo

Rural”

Control de

Cárcavas.

se va concentrando en la parte alta. Las cárcavas se inician cuando el suelo ha sido removido por el flujo superficial formando pequeños surcos considerado como zanjeado incipiente y a medida que aumenta el escurrimiento se forman pequeños canalillos que van creciendo en ancho y en profundidad hasta formar secciones transversales de diferentes formas que se agrandan con la presencia de las avenidas máximas. a lo largo de la cárcava y en el lecho de la misma originando su crecimiento (Figura 1b). pues generalmente basta pasar el arado o la rastra a través de estos canalillos para que desaparezcan e impedir así su crecimiento. Vista de una cárcava Definición La cárcava es una zanja producto de la erosión que generalmente sigue la pendiente máxima del terreno y constituye un cauce natural en donde se concentra y corre el agua proveniente de las lluvias. en la parte alta y en lecho de la cárcava se deben a que el agua. en la parte alta o inicio de la misma y es cuando es necesario realizar obras y prácticas para su control (Figura 1a). Consecuentemente. El control de las cárcavas en el proceso de formación es sencillo. Los crecimientos laterales. las cárcavas se originan por la concentración de los escurrimientos superficiales en determinados puntos críticos del terreno. El agua que corre por la cárcava arrastra gran cantidad de partículas del suelo. es cuando estas secciones transversales están sometidas a procesos de crecimiento laterales hacia los taludes de las márgenes derecha e izquierda de la cárcava. a medida que va descendiendo por la ladera y debido a las irregularidades en el terreno. Vista de una cárcava a) Vista de una cárcava Largo Ancho Profundidad b) Crecimiento de las cárcavas c) Erosión remontante 2 . Cuando las cárcavas crecen y no se pueden cruzar por los implementos agrícolas.CONTROL DE CÁRCAVAS Figura 1. Figura 1.

son los que favorecen el crecimiento de las cárcavas. la sedentarización de la milpa. las propiedades físicas de los suelos especialmente aquellos que forman grietas cuando secos. la expansión de los terrenos de cultivo de escarda en las partes altas de las laderas o de las montañas sin tomar en cuenta el manejo de los suelos y la cobertura vegetal que causa un concentración de los escurrimientos superficiales. medianas y grandes de acuerdo con los valores que se muestran a continuación: Clase Pequeñas Medianas Grandes Profundidad (m) <1 1a5 >5 Área de drenaje (ha) <2 2 a 20 > 20 3 . A este respecto. La cárcavas se clasifican por la forma de la sección transversal en tipo U que se forman cuando el suelo superficial tiene la misma resistencia que el subsuelo. El desarrollo de infraestructura para la producción: como surcados. canales de desviación. Las acciones del hombre como el uso inapropiado de las zonas forestales. En las zonas de agostadero el excesivo pastoreo por los crecientes hatos ganado bovino. de pastizales y de selvas donde realizan tala inmoderadas. el tipo V que se forma cuando el subsuelo tiene mas resistencia que el suelo superficial y el tipo trapezoidal se forma cuando el sustrato es muy resistentes a la erosión como sucede en las zonas de tepetates (Figura 2). transporte y socavación del flujo superficial. por su profundidad y área de drenaje y por su continuidad a lo largo de la pendiente. las principales causas de la formación de cárcavas son: ●● ●● ●● ●● ●● ●● ●● ●● ●● ●● ●● ●● Cambios de uso del suelo Uso inadecuado de laderas Caminos no protegidos Hábito subterráneo de roedores Prácticas inadecuadas de laboreo Pérdida de la resistencia del suelo a la erosión Aprovechamientos forestales no controlados Sobrepastoreo Ruptura de obras aguas arriba Lluvias de alta intensidad Suelos susceptibles a la erosión en canalillos Áreas de drenaje compactas donde se concentran en forma rápida los escurrimientos Causas de la formación de las cárcavas La mayor parte de las cárcavas se forman debido a las actividades humanas y otras por la presencia de eventos de lluvia extraordinarios que saturan al suelo y por las condiciones de pendiente y de lo impermeable del sustrato causan los movimientos en masa de los suelos o el aumento en los sistemas de drenaje en las laderas y las montañas. caprinos y ovinos propician un sobrepastoreo que reduce la cubierta vegetal y disminuye la infiltración del agua en el suelo. Algunas de las causas de la formación de cárcavas son: el sobrepastoreo propiciado por el crecimiento de los hatos ganaderos que rebasa la capacidad de carga permisible y la reducción de cobertura de la vegetación. terrazas. la deforestación debido a los cambios de uso del suelo. Forma de “U” Suelo Forma de “V” Suelo Suelo Forma Trapezoidal Subsuelo Subsuelo Subsuelo Profundidad y área de drenaje de las cárcavas. la sección transversal de la cárcava se va agrandando debido a la erosión remontante (Figura 1c) en los taludes y en la parte alta y al crecimiento vertical en el lecho de la cárcava producto de la capacidad de remoción. Clasificación de cárcavas Las cárcavas se pueden clasificar por la forma de la sección. caminos mal trazados o sin mantenimiento preventivo provocan la formación y crecimientos de las cárcavas cuando los escurrimientos se concentran en las zonas de ruptura. Sección transversal. aumentando los escurrimientos en las zonas de drenaje de las cárcavas. la producción de madera.Con un volumen de agua mayor y una velocidad del flujo que va en aumento. el aprovechamiento de especies maderables y no maderables que causan una reducción de la propia vegetación para proteger a los suelos contra la erosión y la presencia de sistemas de drenaje naturales que van creciendo continuamente ya que no tienen la capacidad para desalojar los crecientes escurrimientos superficiales. la topografía (longitud y grado y forma de la pendiente). Los factores físicos como el tamaño y la forma del área de drenaje de la cárcava. En resumen. bordos de captación de escurrimientos con sus estructuras vertedoras. las cárcavas se agrupan en pequeñas. establecen cultivos anuales sin el uso de prácticas de conservación de suelos hacen que con en el tiempo los terrenos productivos se vuelvan improductivos y se abandonen sin protegerlos de los agentes erosivos.

las cárcavas cerca de los caminos. La delimitación de la cárcava permite definir las zonas de ladera que son las que generan los escurrimientos superficiales y a la vez son las zonas de crecimiento de estas áreas de drenaje y de las cárcavas principales y sus ramales. sino que están aisladas. tanto o más graves cuando más numerosas y profundas sean. ●● Las cárcavas hacen el papel de drenes que concentran el agua precipitada en las zonas circundantes y limitan la humedad aprovechable para los cultivos establecidos. Un programa de control de cárcavas se inicia definiendo las áreas de laderas y las zonas con cárcavas utilizando imágenes de Google Earth (Figura 3) u ortofotos que definan claramente las zonas de trabajo. ya sea: proteger las obras de infraestructura hidroagricolas. las 4 . así como de los cauces naturales localizados en la parte baja de la cuenca. lo que disminuye además el valor de la tierra. llegan inclusive a inutilizar grandes áreas de cultivo o terrenos dedicados al pastoreo. Una vez ubicada la zona de trabajo se deben realizar recorridos de campo a lo largo de la cárcava principal y sus ramales para levantar el perfil longitud de la cárcava. ●● Los costos de operación aumentan considerablemente en los terrenos donde por descuido se ha permitido la formación de cárcavas. Esto permitirá definir si se van recuperar solo las cárcavas continuas en sistema bien definido de drenaje o también cárcavas aisladas. Tienen una cárcava principal en la que confluyen las cárcavas secundarias conformando un sistema de drenaje o varios sistemas de drenaje. por consiguiente. lo que reduce la vida útil de las estructuras mismas y casi siempre obliga a realizar importantes erogaciones para el desazolve. ●● El depósito o acumulación de suelos infértiles acarreados de las zonas erosionadas sobre los terrenos fértiles situados en las partes bajas. se presenta en áreas planas y la cárcava tiende a desparecer. ya que de ello depende la estrategia para el control. ●● Se reduce el área útil de cultivo y. lo que reduce considerablemente la productividad. conservación y protección y debe considerarse como un sistema de recuperación de zonas degradadas y de protección de las obras de infraestructura hidroagricolas o de caminos en partes bajas de las aéreas de drenaje de las cárcavas. estabilizar las cárcavas para reducir su crecimiento y/o recuperar los terrenos para la producción agropecuaria o forestal. ●● En algunos casos. producen socavaciones que hacen peligroso el tránsito en general. Generalmente la descarga de los escurrimientos. ●● La dificultad para cruzar las cárcavas con los implementos y maquinaria agrícola de que se disponga. Principios para el control de cárcavas Antes del inicio de un programa de control de cárcavas hay que definir el objetivo del programa. ●● Aumentan el peligro para el ganado en pastoreo. que al transitar cerca de las orillas de las cárcavas pueden resbalar y causarse serios daños. ●● El azolve de los vasos de almacenamiento. Los objetivos del control de las cárcavas deben establecerse al inicio del proyecto y estos pueden ser: ●● ●● ●● ●● ●● ●● ●● ●● ●● ●● Control de los escurrimientos superficiales Corrección de la pendiente del cauce Disminuir la producción de sedimentos Mejorar la calidad del agua escurrida Conservar la humedad en las laderas Estabilización de taludes Propiciar el desarrollo de la vegetación natural Aumentar la infiltración y recarga de acuíferos Captación del agua Mejorar el acondicionamiento hidráulico los ríos Daños ocasionados por las cárcavas Las cárcavas originan grandes perjuicios. Objetivos del control de cárcavas El control de cárcavas debe estar dentro del plan de manejo de una zona de producción. los rendimientos por unidad de superficie. lo que origina una disminución de la productividad en las áreas afectadas. Entre los principales daños ocasionados por las cárcavas pueden citarse los siguientes: ●● El arrastre del suelo fértil en el área dañada. ●● No continúas: Estas se presentan en forma aislada y son provocadas por los movimientos en masa de un terreno o por la concentración de escurrimiento en una ladera pero no conforman un sistema de cárcavas.Las cárcavas de pueden agrupar en: ●● Continúas: Estas conforman un sistema de drenaje superficial bien definido. lo que en muchos casos llega a imposibilitar totalmente esta operación. caminos y poblados. canales y otras obras hidráulicas.

para lo cual se tienen que efectuar trabajos a dos niveles: 0 10 60 75 100 120 pendientes medias de los diferentes tramos y las secciones transversales considerando el ancho y la profundidad de la cárcava (Figura 4).349 msnm.300 2.350 2. la longitud de la cárcava es de 120 metros. En este caso. lo cual da una pendiente de 39% (Figura 4a). 2. Con base a este levantamiento de campo y con el área de drenaje de la cárcava se tiene que definir cual es el origen de los escurrimientos para tratar de reducirlos o derivarlos para que no siga aumentando la sección transversal de la cárcava y para establecer la estrategia de manejo. que en muchos casos resulta ser suficiente. cuando con prácticas de conservación se controla el escurrimiento superficial en esta zona.330 2.280 2.Figura 3.270 Altitud (msnm) Longitud de la cárcava (a) ●● A nivel de ladera o área de drenaje.320 2.290 2. la primera acción es eliminar la causa que la originó. la cota en la parte alta es de 2. Perfil longitudinal y secciones transversales de una cárcava. Área de drenaje de una cárcava (b) En el ejemplo. Para controlar una cárcava. 5 . la de la parte baja es de 2.360 2. Las secciones transversales muestran que la cárcava tiene un ancho que varia de 4 a 5 m y una profundidad que fluctúa entre 2 y 3 metros por lo que la cárcava es mediana (Figura 4b). Figura 4.340 2.310 2.302 msnm y el desnivel es de 47 m. se puede definir como controlar los escurrimientos de la zona de ladera o de drenaje de la cárcava y como reducir o evitar el crecimiento de las secciones transversales de la cárcava.

Control de cárcavas utilizando presas de control de azolves y obras de captación aguas arriba Prácticas de conservación a nivel de ladera A nivel de ladera. ●● Terrazas de absorción. entonces se efectúan trabajos a nivel de la cárcava misma. entre otros) y bosques. Para cárcavas medianas y grandes normalmente se utilizan estructuras estables construidas con material consolidado de carácter permanente como son las presas de piedra acomodada. Prácticas a nivel de Cárcavas Si después de haber tratado la ladera todavía hay escurrimiento en la cárcava. las prácticas se deben encaminarse a evitar.●● También puede ser que después de haber tratado la ladera todavía se mantiene flujo por la cárcava. o en el caso de que la ladera tenga un sistema de cárcavas continuas sin una apreciable área de drenaje. consistentes en suavizar taludes. mampostería y de gaviones que es posible establecerlas en diferentes secciones transversales a fin de captar sedimentos y evitar el crecimiento de la cárcava. Figura 6. 6 . para evitar el crecimiento de las cárcavas. rotación. árboles). Las prácticas apropiadas son: ●● Promover la repoblación de pastos y/o bosques con especies nativas. establecer de vegetación (arbustiva. reducir o controlar el escurrimiento superficial y aumentar la infiltración del agua en el suelo. Control de cárcavas a lo largo del perfil longitudinal. Se podrían construir presas filtrantes en cada ramal de la cárcava. con el criterio cabeza a pie. se efectuarán trabajos a nivel de éstas. ●● El buen manejo de los pastos (pastoreo de corta duración.pie y se tiene que construir presas filtrantes a lo largo de la cárcava (Figura 6). Todo esto estará en función del tamaño de la sección transversal de la cárcava (ancho y profundidad) y del área de drenaje de la misma. pastoreo holístico. Figura 5. Bajo esta estrategia se construyen presas filtrantes con el criterio cabeza . Con esto se asegura que las cárcavas no crezcan pero el terreno continúa degradado (Figura 5). Las decisiones para el control de cárcavas dependerán de la disponibilidad de recursos económicos y del objetivo del manejo. colocar pequeñas barreras u obstáculos transversales al flujo de agua o presas permanentes de control de azolves. pastizales. a fin de disminuir la velocidad del agua y favorecer la sedimentación de las partículas que lleva el agua en suspensión. ●● Surcos en contorno. ●● Zanjas de infiltración en bosques y pastizales. ●● Zanjas de desviación.

El control de la erosión en la zona aguas arriba de la cárcava. viado en forma permanente hacia otros desagües que de antemano hayan sido protegidos. hasta donde sea posible. la protección del suelo y finalmente el crecimiento de las cárcavas. Una recomendación que ayuda en el control de la cárcava es permitir el crecimiento de la cubierta vegetal. Figura 7. En este caso. en por lo menos un radio igual a cinco veces la profundidad de la cárcava. A esta operación se le denomina cabeceo de las torrenteras. para evitar el crecimiento de la cárcava aguas arriba. con diversas estructuras y estableciendo vegetación nativa adaptada al lugar. se evita el crecimiento de la cárcava y se tienen que realizar trabajos en la parte alta para evitar el crecimiento y la erosión remontante. es necesario suavizar previa¬mente la cabeza de la cárcava. proporcionándole taludes convenientes con 30 a 40% de pendiente. Las especies que se utilizan comúnmente son el sauce (Salix humboldtii). Control de cárcavas utilizando una presa de control de azolves en la parte baja. con sección suficientemente amplia para conducir el escurrimiento del área de captación hacia otros desagües convenientemente elegidos. Etapas para el control de cárcavas Durante la secuencia de los trabajos a desarrollar para el control de las cárcavas. formando un área de sedimentación de los azolves que reducen la capacidad erosiva del flujo superficial (Figura 7). es común el establecimiento de cercos de alambre de púas para evitar la entrada de los animales y propiciar así el desarrollo de la vegetación natural (Figura 8) . ya que el escurrimiento superficial es des- 7 . evitándose en esta forma el paso del agua a través de la cárcava cuando no está debidamente estabilizada. El empleo de zanjas derivadoras o desviadoras. que son: ●● La prevención y detención de la erosión remontante. Para esto hay que evitar el pastoreo de animales a lo largo de la cárcava y en la zona circundante a ella. se pueden distinguir tres etapas diferentes. Esta estrategia consiste en cercar el área de la cárcava para que el ganado no sobre pastoree la zona y se pueda recuperar la vegetación evitando así el crecimiento de la cárcava. expuestos por orden de prioridad económica. el aumento de la infiltración del agua en el suelo. La más común de éstas es una rápida cuyo piso esté debidamente protegido por un zam¬peado de piedra o de concreto reforzado. ●● Rehabilitación y estabilización final de la misma. de la erosión de los taludes y del fondo de la cárcava. ●● La disminución. Con esto se logra. De esta forma. Barreras vivas. Para el establecimiento de la vegetación se podrían utilizar las siguientes estrategias: Exclusión del área de influencia de la cárcava. Para realizar el cabeceo de las cárcavas. quiebrabarrigo (Trichantera gigantea) y matarratón (Gliricidia sepium). Con esto se logra reducir la erosión por caída (erosión remontante). Consisten en colocar plantas distancias entre 10 y 15 cm en surcos poco profundos protegidos con estacas colocadas unos 30 cm más abajo de las plantas. 1973). El uso de estructuras específicas para el control de la cabeza de la cárcava. Para construir esta estructura. se pueden emplear los siguientes procedimientos. su empleo se limita a cárcavas de pendiente suave (SCS. lo que reduce considerablemente la cantidad de agua que con anterioridad era drenada por la cárcava. Las paredes de las cárcavas deben estar cubiertas por vegetación natural o sembradas especialmente con pastos.Algunas veces es preferible construir una presa de control de azolves obra bien cimentada en la parte baja de la cárcava para captar los azolves. que consisten en la construcción de una zanja aguas arriba de la cárcava.

Figura 9. Clasificación de las obras de control Las barreras vivas. protección de vías de comunicación. solo es una medida preventiva. mediante estructuras de control permanentes y/o creando condiciones hidráulicas que reduzcan el escurrimiento superficial. Antes de proceder a rehabilitar una cárcava hay que definir las medidas correctivas que deberán adoptarse para el control y si estas se justifican en términos de valor de la tierra aguas arriba y abajo de la obra. El valor de la tierra puede considerarse en función de su rentabilidad.). Duración de la estructura. Dentro del grupo de estructuras permanentes. se utiliza cuando el objetivo no es corregir la cárcava totalmente. gaviones y presas de muro vivo.). Diferentes tipos de presas de control de azolves. infraestructura hidroagrícola. mediante canales colectores. citronela (Andropogon citratus). para seleccionar una estructura se deben tomar en cuenta los siguientes aspectos: ●● ●● ●● ●● ●● Tamaño del área de drenaje y escurrimiento máximo. ramas y palos (Figura 9). podemos ubicar las presas de mampostería. dobles o triples. pero no logra la recuperación del estado original del terreno. lo que implica 8 . la protección aguas abajo de terrenos de riego. Rehabilitación La rehabilitación y control de cárcavas considera dos principios básicos: 1) Rehabilitación parcial y 2) Rehabilitación total. La rehabilitación total. El control parcial es muy económico. Los principios anteriores permiten seleccionar el orden de ejecución de obras. con el fin de incrementar la vida útil de estas últimas. así como para reducir la velocidad de las aguas de escorrentía y servir como trampas de sedimentos. Además. entre otras. Selección de la estructuras de control de cárcavas De acuerdo con Pathat (2005). Esta solución es económica por la sencillez de las estructuras que se utilizan. Las presas de control de azolves se clasifican de acuerdo al tipo de material empleado para su construcción y la vida útil de estos en permanentes y temporales. también han sido utilizadas como complemento a las obras de captación y desviación de aguas. considera la restauración total de la cárcava considerando la rehabilitación del sistema hidráulico. que el problema de degradación persiste. no controla erosión remontante. la ejecución de obras debe iniciarse por donde sea más urgente. pasto vetiver (Vetiveria zizanioides). pasto imperial (Axonopus scoparius). Costos. etc. Disponibilidad de materiales para la construcción. es decir.) y cabuya (Agave sp. interceptores y/o de desviación. como cunetas y zanjas. Las barreras pueden ser sencillas. en las estructuras temporales se encuentran las presas de costales. áreas urbanas. además de controlar la erosión remontante. Pendiente de la cárcava.Figura 8. bambú (Bambusa sp. Alambrado para la exclusión de una cárcava. leucaena (Leucaena sp. piedra acomodada. Entre las especies más comúnmente empleadas pueden ser citadas: limoncillo (Cymbopogon citratus). cañabrava (Gynerium sagittatum). protección de la cuenca para conservación de una obra hidráulica. el control parcial no ataca el punto donde se origina la cárcava. beneficio social.

FAO. and R. Field Engineering for Agricultural Development. y de tierra. Cuando los suelos son muy erosionables. Mario R Martínez Menes mmario@colpos. Rome. 2009 9 . Para cárcavas medianas o grandes con áreas de drenaje mayores. USA. N. 293 pp. World Bank. La construcción de las presas temporales y permanentes estará en función de los materiales que estén disponibles en la zona de trabajo y que puedan ser transportados a bajo costo. 1993.au/dip/nren Elaboraron: Para área de drenaje pequeñas con cárcavas de forma en V y con flujo superficiales de menos de 1 m/seg es recomendable utilizar presas temporales como de ramas. New York. Ithaca. Por lo que se tienen que tomar en cuenta para realizar las acciones que tengan el menor costo y la mayor eficiencia en el control de azolves. www. New York.. Manual de Conservación del Suelo y del Agua. Soil Conservation. 1988. Avance Técnico 256.Bibliografía. New Delhi. Second Edition. Italy. 1981. Disponibilidad de materiales. Fangmeier. FAO 1977. and R. Rivera-Posada.gov. Guide No.D. piedras. 1988. Erasmo Rubio Granados José Luis Oropeza Mota oropeza@colpos. Soil and Water Conservation Engineering. 1975.dpi. 1-72 pp. Fourth Edition. W.J. India. Global Theme in Agroecosytem Report No. 181-222 pp. Montecillos. John Wiley & Sons Inc. J. 28 pp. Cornell University Press. 1998.mx Costos. H. N. Italy. acarreo y la mano de obra para la construcción. Guidelines for Watershed Management.e@gmail. 1. Estos costos son variables de acuerdo con la localización del sitio por trabajar y las vías para movilizar los materiales a utilizar. London. Frevert. Para cárcavas pequeñas con pendientes de más de 5% se pueden utilizar las presas temporales y para cárcavas medianas y grandes es recomendable utilizar presas permanentes. el transporte. costales. Control de cárcavas remontante en zonas de ladera mediante tratamientos biológicos. Gully control structure and system. arboles que se propaguen en forma de estacas o matorrales. Wan. México. Pathat. Montecillo. Sudi.mx erubio@colpos. Colegio de Postgraduados.palacios. Schwab. S. Ministery of Agriculture Food & Rural Affairs. H. 2005.com SARH.O. 1991. Estado de México.vic. Rome. Elliot. 581 pp.P. G. 507 pp. Cenicafé@cafecolombia. W.com Especialidad de Hidrociencias del Colegio de Postgraduados. D. USA. troncos. B.. Para cárcavas con pendiente entre 0 y 5% y pequeñas es recomendable suavizar los taludes y tratar de establecer vegetación ya sea con pastos. la revegetación se debe apoyar con el uso de costales de tierra. Clarendon Press Oxford. velocidades del flujo de mas de 1 m/seg se recomienda la construcción de presas de permanentes de piedra acomodada. 15. ramas o troncos. alambre. FAO Conservation Guide. P. Conservation.. Estado de México. A method of vegetative soil and moisture conservation. Heede. Este aspecto es muy importante ya que se tiene que considerar la colocación de los materiales en el sitio de la obra. Factsheet. Gully Control in SAT Watershed. Gully erosion control. Cenicafé.mx Carlos Palacios Espinosa c. Hudson. International Crop Research Institute for Semiarid Tropic. Hudson. W.K. mampostería o de gaviones. 1977.