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Anomalas gravimtricas

Puesto que nuestro objetivo es inferir las variaciones de densidad a profundidad, es indispensable hacer las correcciones pertinentes por causa de los efectos de la altitud y latitud. Sin embargo aun despus de corregir por estos efectos las lecturas de gravedad no son las mismas en distintos lugares sobre la tierra. Las diferencias residuales entre medidas gravimtricas. Las anomalas gravimtricas se deben a variaciones en la densidad en el interior de la tierra, lo cual afecta a la masa de la tierra en tales localizaciones y consecuentemente su atraccin gravitacional. Los tipos de anomalas y correcciones son conocidos como de aire libre, bouguer e isostasia. Las anomalas de gravedad negativas se deben a atracciones menores que el valor terico (calculadas para la tierra esfrica) y son causadas por rocas de densidad relativamente bajas o sedimentos bajo la superficie intercalados entre rocas ms densas. Este tipo de anomalas se encuentra frecuentemente en provincias montaosas continentales, las cuales generalmente poseen races profundas de roca flsica de baja densidad, o ah donde la litosfera basltica subducida est rodeada por rocas ms densas del manto. Las anomalas negativas tambin ocurren en las trincheras ocenicas, las cuales estn llenas de agua y sedimentos de baja densidad originando atraccin gravitacional menor que la de la corteza ocenica ms densa que las rodea. Las anomalas gravimtricas positivas son atracciones mayores al valor terico y resultan de la presencia de rocas de alta densidad en el subsuelo. Las anomalas positivas se presentan frecuentemente sobre cuencas ocenicas, por ejemplo, donde las rocas del manto de alta densidad se encuentran relativamente cercanas a la superficie debajo de la corteza ocenica (relativamente delgada) y tambin se encuentran ah donde la corteza continental se ha adelgazado, precediendo quiz la separacin o ruptura de placas. No todas las anomalas positivas estn asociadas con el adelgazamiento de la corteza. Tambin pueden ocurrir en lugares donde masas de rocas del manto ultramafico han sido atrapadas en o cerca de la superficie entre placas de colisin para llegar a ser parte de montaas continentales como los Alpes y los Apalaches. Las lecturas de gravedad mayores a las esperadas pueden tambin indicarnos donde se concentran grandes cuerpos de mineral metlico (ms denso) dentro de la corteza.

Isostasia
Todos los segmentos de la litosfera terrestre flotan sobre una capa subyacente ms densa llamada astenosfera, la cual se encuentra en estado de fusin parcial dentro del manto superior. Sin embargo, debido a que la litosfera presenta variaciones significativas tanto en su densidad como en su espesor, la gravedad atrae algunos de sus segmentos (aquellos con mayor masa) con mayor fuerza ocasionando que estas se hundan a mayor profundidad dentro de la astenosfera. Por otro lado, dado que el peso y las dimensiones de cualquier segmento terrestre cambian con el tiempo, su profundidad relativa en la astenosfera tambin cambia con el tiempo. Este equilibrio entre placas litosfericas y la astenosfera es llamada isostasia. Semejante a un iceberg flotante, cada segmento de la litosfera terrestre flota sobre la astenosfera subyacente ms densa y sube o se hunde hasta alcanzar su propio equilibrio isosttico. Puesto que la corteza continental es menos densa que la corteza ocenica, es ms flotante (una gran porcin flota sobre la astenosfera). La corteza continental es tambin mucho ms gruesa que la corteza continental y tambin se extiende a mayor profundidad dentro de la astenosfera. Si pudiramos mirar bajo la superficie del manto, deberamos poder ver que las provincias montaosas ms altas tienen proporcionalmente races ms profundas que se hunden en mayor medida dentro de la astenosfera. Las placas de corteza ocenica, que son mucho menos gruesa que la corteza continental, tienen porciones dentro de la astenosfera mucho ms pequeas.