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Derecho Azteca

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EL DERECHO MEXICA ¿Cómo era el derecho en la cultura mexica?

Abstrac No existe hombre que viva fuera de la ley, ni ley que exista fuera del hombre. Desde su aparición sobre la tierra el humano ha creado distintas formas de regir su conducta tanto personal como en lo común, tratando de tener un plena convivencia con sus semejantes. Las culturas antiguas son la base de estas normas. El Impero Mexica no es la excepción, por el contrario, cuando los conquistadores llegaron a México no trajeron la civilización, pues ya la había y en ella las diferentes normas que regían al pueblo Mexica. En este texto encontraremos brevemente la descripción de algunos puntos del derecho Mexica como lo son, el derecho público, familiar y penal, con base principalmente en códices y crónicas, tratando de responder lo mejor posible la pregunta ¿Cómo era el derecho en la cultura Mexica?

Introducción. Tratándose de culturas en vías de transformar su escritura pictográfica en fonética, no es sorprendente encontrarnos códigos que nos informen sobre su derecho como lo es el código de Hammurabi (uno de los conjuntos de leyes más antiguos que se han encontrado y de los únicos ejemplares mejor conservados de este tipo de documento creados en la antigua Mesopotamia y en breves términos se basa en la aplicación de la ley del Talión a casos concretos1). Sin embargo en el holocausto del Imperio Mexica, pareciera que se presenta un modelo codificador, pero solo para uso de los jueces y no para la orientación del pueblo. Una explicación es que las leyes era manifestadas en costumbres ligadas a la religión , “tan conocidas por todos que no había necesidad de escribirlas”.2 Fuentes que nos brindan información acerca de este derecho son los códices y obras de algunos indígenas entre los que sobresalen:

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Introducción al Estudio del Derecho Roman, José Luis. edt. UNEDL 2010 Guadalajara Introducción a la historia del derecho mexicano Floris Margadant, Guillermo editorial Esfinge edición 2010 pág. 23, México D.F.

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sobre los tributos. Guillermo op. pero más tarde cayeron en la tradición. formaban unidades militares y con propiedades colectivas. fue nombrado rey. cit. Pág. Vivian en democracia aparente. y a menudo sus descripciones sobre el derecho indígena se fijan solo en ciertos aspectos pintorescos. funcionarios o personas ligadas a la iglesia. Pág.El Códice de Mendocino3. de esta manera Acamapichtli hijo de una hija del rey de Culhuacan quien era descendiente de Quetzalcoatl. Las obras de historiadores como Fernando de Alva Ixtlilxóchitl. Los mexicas tenían una cultura superior a la chichimeca y prueba de ello es su organización social en clanes. Castañeda De la Paz María. José Luis.”4 Derecho Público Mexica Para el derecho público mexica la política era de no quitar a los pueblos subordinados su propia forma de gobierno. el conjunto de los campans. Journal de la société des americaniste. Las descripciones hechas por los españoles de las primeras generaciones: conquistadores. Estos clanes llamados calpulli. El tenoch tenía autoridad limitada a lo militar ayudado por un consejo de representantes de los calpulli. 24 5 Roman. derecho procesal. se sometían a un líder llamado tenoch que a su vez era asistido por nueve jefes6. op. A él se le dieron varias hijas de los nobles 3 4 Actualmente se encuentra en Oxford Floris Margadant. con sus propios dioses. realizado por indígenas donde brindan datos desde 1325. no exogámico de residencia patrilocal5. “Desgraciadamente ni los indígenas ni los frailes eran juristas. 56 6 La Tira de la peregrinación y ascendencia Chichimeca de los Tenochca. cit. lo importante era que el tributo llegara en forma convenida. eran grupos de familias emparentadas entre ellas que vivían en un sistema patrilineal. Num. Hacia arriba divididos en cuatro campans. 85 2 . Juan Bautista Pomar. bajo un gobierno de consejo de ancianos. una nación respetable necesitaba un rey que fuera descendiente de Quetzalcoatl. penal y una detallada biografía de Moctezuma II. Hacia abajo estaban divididos en tlaxicallis. entre otros.

estas órdenes se consideraban ofendidas si no se les tomaba en cuenta. contrario a los que no eran nobles quienes podían recibir en usufructo parcelas con la condición de cultivarlas debidamente y no podían heredarlas8. La tenencia de la tierra pertenecía al derecho público. Edit. Historia de México a través de sus Gobernantes. al igual que al cihuacoatl. Algunas tierras servían para el sostenimiento del rey y otras para los nobles durante el tiempo de sus funciones. Ibidem. tesorero. Bandelier. mas tarde se formó un consejo supremo de cuatro consejeros permanentes quienes para designar al próximo rey debían tener en cuenta la opinión de militares y ancianos. El poder del primer rey pasó a su hijo y luego al hijo de este que más tarde fue asesinado y con ello el fin de la primera etapa de la monarquía Mexica. Manuel Villanpando. termina la era de la herencia del trono de padre a hijo.como esposas y de esta forma se creyó que la sangre de Quetzalcoatl había sido difundida en la nobleza Mexica7. Ahora al lado del rey había una curia regis de entre unos 12 a 20 nobles compuesto por representantes de los calpulli. El consejo supremo correspondía a una división de la nobleza en cuatro órdenes. y estas tierras solamente podían ser vendidas a otros nobles. tenían tierras en común. El siguiente rey comenzó una gran reforma en cuanto a lo político y social. Planeta reimpresión 2009 3 . otras pertenecían a los nobles pero de manera hereditaria. era la base de su poder. y solamente dentro de un circulo limitado de influyentes había una forma de tenencia que se parecía a nuestra propiedad privada. 10 J. emperador en materia militar. Con Izcoatl. los representantes de los calpulli y el cihuacoatl. sumo sacerdote y presidente del tribunal superior9. repartidas en parcelas que eran cultivadas por familias individuales. mermaban la autoridad del rey10. 9 Ibidem. De esta manera el consejo supremo. On the social organization and mode of government of mexicans. quien era como un segundo rey. Los calpulli. Cambridge. 1879. estableciendo el principio de que los nobles podrían recibir tierras propias pudiendo heredarlas al morir. dentro 7 8 A.

y enseguida al agricultor. quienes intervenían en importantes decisiones políticas. La deshonra desde un calpixqui. El Derecho de los Aztecas. op. Dic. gozaban de una parcela y tenían derecho a usar terrenos de uso común mientras no descuidaran sus parcelas por más de dos años. era castigada con la muerte12. la declaración de guerra tenía que hacerla el rey. El comercio tenía sus propios tribunales integrados por 10 o 12 jueces quienes se encargaban de la reglamentación propia de los mercados. sin embargo había una enorme capilaridad ya que por hazañas bélicas. El sistema bélico no solamente quería obtener tributo de las tierras conquistadas. Además de heredar la posición de comerciante. a veces previa consulta de los ancianos y guerreros. Dic. además de que había un control oficial de los precios. Encontramos a los sacerdotes en el segundo peldaño. para conservar el uso de las parcelas mientras el cultivo no fuera abandonado por más de dos años11. En lo referente a clases sociales debemos decir que la nobleza se heredaba. eran herederos con rasgos militares. Kohler. 1959 J. Kohler. num. la corte podía otorgar a un individuo las llaves para entrar en esta clase social privilegiada. Historia de México a través de sus Gobernantes. además vigilaba que de las ganancias de los mercaderes una gran parte fuera entregada al rey13. dieron lugar a una administración fiscal en especie. Los tributos mexicas generalmente eran el producto de las guerras. eso sí. vol III. Planeta reimpresión 2009 13 J. un plebeyo podía subir a la nobleza. eran 11 12 J. vol III. se dedicaban al culto pero también a la educación de nobles y de la masa. La guerra estaba reglamentada consuetudinariamente. Lo curioso era la reglamentación mercantil ya que solamente ofrecían sus mercancías en lugares oficiales. sino prisioneros para sacrificio. cuyo resultado neto llegaba finalmente a los almacenes públicos. el robo en el mercado por ejemplo era castigado más severamente que el robo en común. cada uno por separado. 9. Después tenemos a los artesanos. hubo una pirámide de cobros a cargo de los calpixqui. 9. Revista de Derecho Notarial Mexicano. Manuel Villanpando. Edit.de las cuales se transmitían sucesoriamente. num. quienes estaban organizados en calpulli. Debían trabajar en los terrenos destinados al pago del tributo. 1959 4 . excluido el ataque sorpresa. cit. Los comerciantes gozaban de un puesto privilegiado.

después la mujer decidía si quería un matrimonio „por tiempo indefinido. Más tarde con la nueva reglamentación bajo el régimen de Netzahualpilzintliel. de la venta de un hijo solamente que el padre demostrara a las autoridades evidente miseria y más de 4 hijos. al escaparse del mercado de esclavos y pisar excremento humano. por disposición del dueño al morir. un plebeyo podía auto venderse. el matrimonio era poligámico. pero una esposa tenia la preferencia sobre las demás. El derecho familiar Era fijado por tradiciones. el matrimonio era considerado un acto formal con infiltraciones religiosas. servicias. Dentro de los calpulli hubo jefes por cada 20 familias. Por último encontramos a los esclavos. Hubo matrimonios por rapto. esterilidad. los hijos se quedaban con el padre y las hijas con la madre. y se celebraban bajo condición resolutoria o por tiempo indefinido. la esclavitud se adquiría por ser prisionero de guerra. El esclavo no podía ser vendido contra su voluntad. la mujer divorciada o viuda tenía que esperar un 5 . quienes ejercían una vigilancia moral y policíaca. Algunos esclavos obtenidos mediante actos bélicos eran sacrificados. y jefes superiores por cada 100. algunas familias acordaban con un noble un esclavo perpetuo para pagar sus deudas y rolaban a este de vez en cuando entre los mismos miembros de la familia.obligados a hacer servicio militar. era costumbre casarse con la viuda del hermano. pereza de loa mujer etc. por alcanzar asilo en el palacio del rey. se podía liberar a un esclavo si se casaba con el dueño o dueña. pagando sus deudas. incumplimiento económico. había delitos que también causaban como castigo la esclavitud. El culpable perdía la mitad de sus bienes. Los condicionales duraban hasta el nacimiento del primer hijo. el hijo de un esclavo nacía libre. Se divorciaban con intervención de autoridades. venta. La esclavitud neolítica era más suave que la romana a pesar de que faltara una legislación para proteger los derechos del esclavo. si se comprobaba incompatibilidad.

Todos recibían el mismo castigo. Otras eran caer en la esclavitud. no era una atenuante. salvo si la viuda abogaba por esclavitud. Había un gran rigor sexual. y a los ancianos. inclusive los nobles. El derecho penal En el derecho penal mexica la pena de muerte es la sanción más corriente en las normas legisladas. combinada a veces con la necesidad de pagar un precio por la novia.tiempo para volverse a casar. el faltarle a uno de ellos era castigado. ya que ellos debían de dar el ejemplo. violación. La patria potestad implicaba el derecho de vender como esclavo pero no de matar y terminaba con el matrimonio del hijo o la hija. El homicidio era castigado con la pena de muerte. excepto en fiestas. Hubo una jerarquía de tribunales mexicas comunes. El alcohol fue muy restringido. obviamente dependiendo de la gravedad del delito. pasando por un sistema de apelación ante el tribunal del monarca que se reunía cada 24 días. Entre los mexicas el derecho penal fue el primero que en parte se traslado de la costumbre al derecho escrito. salvo pequeñas excepciones. y para asuntos mayores existía un tribunal de jueces vitalicios. destierro definitivo o temporal. El hecho de que el homicida hubiera encontrado a la víctima en flagrante adulterio con su esposa. desde un juez electo popularmente por año que se encargaba de asuntos menores. homosexualidad (ambos sexos). algunas veces con la muerte. La embriaguez publica era castigada. A veces los castigos se extendían a los parientes del culpable hasta el cuarto grado. 6 . En materia de sucesiones la figura masculina excluía la femenina. incesto y adulterio. La mayoría optaba por la separación de bienes. mutilación. además de algunas demasiado crueles y hasta circenses. los indios andaban inermes. estupro. con pena de muerte para incontinencia de los sacerdotes. incluso se hacían merecedores de la pena capital. El respeto a los padres era esencial. los nobles que se embriagaban en circunstancias agravantes.

Actualmente hay terrenos trabajados colectivamente por los campesinos del lugar. 7 . Las pruebas eran la testimonial. para asuntos mercantiles. milicia. esto significa una actividad que los agricultores aztecas ya practicaban desde hace muchos años. para cualquier fin. careos. y posiblemente los entonces llamados teplantoatani fungieran como un abogado lo hace hoy. del derecho precortesiano. el juicio era sumario y con menos facultades para la defensa. El antiguo sentimiento de familia. supervivencia pues. quizás con tendencia a desaparecer y no en el derecho formal de nuestra época. a veces mediante jeroglíficos.Existía una justicia especial para los sacerdotes. quizás solamente las modifico. familia. siguen teniendo presencia en la realidad social. presunciones. Cada 80 días los jueces menores tenían una junta de 20 días con el rey para asuntos fuera de lo común. Desde luego algunas regiones del país han tenido poca influencia española y practican aun el derecho neolítico. las principales sentencias eran registradas mediante pictografía. liberatorio. la confesional. Un proceso no duraba escasos 80 días. responsabilidad penal hasta por 4 grados y la subordinación jurídica de la mujer. La corona española no eliminó del todo reglas del derecho azteca que le convenían. se han encontrado practicas jurídicas consuetudinarias. pero en esencia la idea era la misma. a veces la documental y posiblemente el juramento En los delitos más graves. pero sí en la sociedad misma. la solidaridad de los hijos ante una deuda del padre. asuntos tributarios o referentes a ciencia y arte. Los casos muy graves eran transferidos a juntas de 12 jueces del palacio quienes se reunían cada 12 días. Muchas figuras del derecho nacen del sentido común o de la lógica de la vida social. El procedimiento era oral.

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