Definición de general de corrosión.

La corrosión es la causa general de la alteración y destrucción de la mayor parte de los materiales fabricados por el hombre, ya sean metálicos o no metálicos En el caso de los metales, se trata de la reacción electroquímica de un metal o aleación con el medio ambiente que lo rodea, lo que provoca un deterioro de sus propiedades. Al oxidarse el metal, se formarán cationes metálicos, con la consiguiente pérdida de electrones. Es un proceso natural y cuanta mayor energía es gastada en la obtención del metal a partir del mineral, tanto será más fácil que el metal regrese a su estado natural en forma de compuestos. La reacción básica de corrosión es la siguiente:

La corrosión ha sido descrita como una enorme industria al revés: todo son pérdidas sin jamás obtener un beneficio. De lo anterior debes de tener en cuenta que las palabras clave en el concepto de corrosión son las siguientes:      Alteración o destrucción de un material Reacciones químicas y electroquímicas Oxidación del metal y formación de cationes Deterioro de propiedades Interacción del medio ambiente con las superficies metálicas

Definición de corrosión electroquímica.
Con este panorama general de la corrosión (definición), es importante que conozcas acerca de la corrosión electroquímica, que es el tipo de corrosión más frecuente. La definición es la siguiente: “La corrosión electroquímica es un proceso espontáneo que implica siempre la presencia de una zona anódica (zona que sufre la corrosión), una zona catódica y un electrolito”.

a)

Pila de corrosión en una superficie metálica. b) Esquema eléctrico equivalente

Cuando una superficie metálica se corroe. el pH del electrolito adyacente al cátodo. al tratarse de un proceso espontáneo. (Recordar ejemplo de pila de Daniell). . electrolito y conexiones eléctricas. formándose hidróxido ferroso Fe(OH)2. Con esto debes de notar en base a los conocimientos previos del curso de electroquímica de este semestre. soluciones salinas o humedad de los suelos.Es imprescindible la presencia de estos tres elementos. cuando se pierden electrones. la conexión eléctrica necesaria entre los ánodos y cátodos está asegurada. quedan iones cargados positivamente Fe2+. La corrosión electroquímica se da cuando los materiales metálicos están en contacto con medios con conductividad eléctrica. y al ser los metales en general buenos conductores de la electricidad. poniendo de manifiesto la existencia de infinidad de cátodos. Podemos clasificar a los metales en dos tipos: nobles y activos o base. Otro ejemplo de corrosión electroquímica es la disolución del hierro: En las zonas anódicas. el cual puede reaccionar después para formar hidróxido férrico Fe(OH)3. que al llevarse acabo un proceso corrosivo y al ser imprescindible la presencia de zonas anódicas y catódicas (electrodos). En el momento en el que uno de estos elementos (electrodos. Un ejemplo de corrosión electroquímica es la disolución de zinc en ácido clorhídrico. al ser un sólido cristalino formado de diferentes fases y elementos aleantes. Clasificación de los metales de acuerdo a su actividad y tendencia a la corrosión. que se combinan con iones cargados negativamente OH-. Así.en las inmediaciones del cátodo. la prevención de la corrosión se enfoca en encontrar tecnología que elimine o reduzca la acción o participación de cualquiera de estos componentes necesarios. lo podemos clasificar como una celda galvánica (o pila galvánica) en la cual el potencial siempre será positivo. crean un exceso de iones OH. Cuando los iones hidrógeno se reducen. mientras que en los ánodos se generan los iones (cationes) de Zn2+. llegan electrones provenientes de las zonas anódicas.hace que aumente la alcalinidad y por tanto. la pila o celda dejará de “funcionar” y por lo tanto el proceso de corrosión se dentendrá. Este exceso de iones OH. está formándose una celda electroquímica. en particular el agua. formándose gas hidrógeno H2. En las zonas catódicas. además de una buena unión eléctrica entre las zonas anódicas y catódicas para que este proceso se lleve acabo. se generan una multitud de pequeñas zonas catódicas y anódicas sobre la superficie. La infinidad de burbujas que aparecen sobre la superficie metálica corresponde a la formación de hidrógeno H2. electrolito o conexión eléctrica) falla. Estos electrones en la superficie del cátodo se combinan con los iones hidronio H+.

sulfuros u hidróxidos. Estos metales en la serie electromotriz tienen potenciales en forma de reducción con valores muy positivos.Los metales nobles son los menos “activos” y presentan mayor resistencia a la corrosión. Clasificación general del tipo de corrosión sobre una superficie metálica. aluminio. Entre estos podemos destacar ejemplos como el sodio. es decir será muy susceptible a corroerse. Los metales activos no se encuentran libres en tierra. Inversamente las transformaciones sufridas por el metal que retoma el estado original se resume en: oxidación. Generalmente se encuentran libres en la tierra y no en forma de compuestos. La herrumbre es el producto más común de la corrosión del hierro y posee la misma composición química que la hematita. sino en forma de compuestos (óxidos. se debe recurrir a la aplicación de una serie de procesos a partir de los minerales. sulfuros. los cuales son el estado habitual y estable de muchos metales en la naturaleza. etc. Este es el caso de metales como el oro y el platino. Otro ejemplo es el aluminio: este metal después de ser obtenido en estado puro se oxida rápidamente formándose sobre su superficie una capa de alúmina (óxido de aluminio Al2O3). . será más fácil que el metal regrese al estado combinado. cuanto mayor sea esta energía aplicada al metal durante su procesamiento a partir del mineral. Son metales muy “activos” y poseen menor resistencia a la corrosión. La razón de ello está en el gran aporte energético que hay que aplicar para obtener al aluminio en estado puro a partir del mineral bauxita (Al2O3). carbonatos). De las diversas operaciones que deben realizarse para extraer el metal del mineral. homogénea o generalizada: este ataque se extiende de forma homogénea sobre toda la superficie metálica. Una vez producido el acero. Por ejemplo el acero: dentro de una acería se requiere de una gran cantidad de energía eléctrica y quema de combustibles para obtenerlo a partir de los minerales de hierro (óxidos metálicos). magnesio. Como ya se ha mencionado. El metal al corroerse tenderá a formar óxidos. la más importante se resume en una palabra: reducción. hematita principalmente Fe2O3). Para la obtención de los metales en estado puro. prácticamente inicia el periodo de regreso a su estado natural (óxidos de hierro. La tendencia del hierro a volver a su estado natural de óxido metálico es mayor que la energía necesaria para extraer el metal del mineral. Estos metales en la serie electromotriz tienen potenciales en forma de reducción con valores muy negativos. el ataque es aproximadamente el mismo en todos los puntos. Uniforme. Proceso de corrosión y su relación con la extracción de los metales. lo cual requiere de una gran cantidad de energía.

0 V y 1 respectivamente. Ejemplos de prevención de la corrosión Protección catódica Es un tipo de protección contra la corrosión del tipo electroquímico.Selectiva o localizada: el ataque no se distribuye de forma homogénea. donde el potencial de electrodo del metal en cuestión se desplaza en dirección negativa. Con esta información. Una forma de prevenir la corrosión en esa tubería sería provocando un cambio de potencial sobre la superficie. solo en determinadas zonas de la superficie metálica. Si aplicáramos una corriente catódica (negativa) provocaría una polarización hacia . Supongamos que se desea proteger una tubería de acero donde el potencial de la superficie y el pH del medio acuoso donde se encuentra sumergida es de 0. Este tipo de corrosión es característico de las aleaciones que presentan distintas fases con diferentes elementos aleantes de los cuales están constituidos (Ejemplo el acero con carbono y otros metales). en el diagrama de Pourbaix observamos que el metal se encuentra en una zona donde la corrosión es termodinámicamente estable y por lo tanto se está corroyendo. Esto es más claro en un diagrama de Pourbaix del sistema Fe – H20.

aluminio. en la cual el metal se encontraría termodinámicamente estable (no se corroe). fosfatos. bicarbonato de calcio). silicato y borato de sodio. Reducen la corrosión mediante la formación de una capa o  . Inhibidores Son sustancias químicas que protegen al metal contra el ataque electroquímico de soluciones agresivas. Para lograr el desplazamiento de potencial en dirección negativa. Se clasifican en:  Inhibidores anódicos (hidróxido de sodio. la tubería de acero en cuestión se uniría eléctricamente a un metal con un potencial más negativo que el del hierro. sulfato de magnesio. evitando la reacción anódica. mediante el uso de ánodos de sacrificio (piezas metálicas de metal con dichos potenciales muy negativos con respecto al metal que se desea proteger) provocando la creación de una pila galvánica en la que el metal a proteger actuará como un cátodo. Conexión eléctrica del metal a proteger a un metal menos noble que el (potencial más negativo) en la serie electroquímica. la forma de lograr un tipo de protección catódica sobre una superficie metálica sería la siguiente. Algunos ejemplos de metales utilizados como ánodos de sacrificio son el zinc. Actúan formando un compuesto insoluble. nitrito y benzoato de sodio). En resumen y generalizando. Al hacer esto. el cual precipita en lugares anódicos. carbonato. que polariza la pila de corrosión. inhibiendo la corrosión Inhibidores catódicos (sulfato de zinc. compuestos insolubles. Estas sustancias forman en la superficie de los electrodos o metales. magnesio y algunas aleaciones de este. donde en la tubería protegida catódicamente se llevará acabo la reducción del hidrógeno o la reducción del oxígeno. es decir hacia la zona de inmunidad. La concentración y circunstancias en las que son utilizados estos compuestos deben ser tomadas muy en cuenta. mientras que el metal anódico se sacrifica. dicho metal conectado a la tubería de acero actuaría como ánodo (debes de recordar que en una pila galvánica el metal o electrodo con potencial en forma de reducción menos positivo actúa como ánodo y el metal o electrodo con potencial en forma de reducción más positivo actúa como cátodo) y la tubería de acero actuaría como cátodo. cromato sódico. ya que el uso de estos puede llegar a ser contraproducente al grado de estimular la corrosión. Como consecuencia la corriente circulará en esta pila galvánica formada espontáneamente. en ocasiones materia orgánica. Actúan sobre la superficie catódica.potenciales más negativos.

cromo. Sustancias como grasas. estaño. Las propiedades físicas más importantes con las que deben cumplir los recubrimientos son las siguientes:     Impermeabilidad. rozamientos. zinc. La clasificación más general es la siguiente: Recubrimientos no – metálicos: en este grupo se encuentran las pinturas. etc. Los principales problemas que genera la corrosión pueden englobarse en las siguientes clasificaciones:    Problemas mecánicos (desgaste de la superficie. procesos no espontáneos) de metales como el níquel. garantizar resistencia a desgaste. cadmio.película de alta resistencia eléctrica sobre la superficie. Inmersión en metales fundidos: galvanización (zinc fundido). erosión. etc. impactos. Problemas que provoca la corrosión. barnices. el recubrimiento debe ser continuo y de un espesor constante lo que permite aislar la superficie de agentes agresivos Resistencia mecánica. Recubrimientos metálicos: se logran mediante el electrodepósito (celdas electrolíticas. resinas naturales o sintéticas. lacas. fragilización) que pueden causar una falla estructural de la pieza Problemas desde el punto de vista estético Constante inversión en reparaciones y protección de estructuras y piezas metálicas. Recubrimientos Se utilizan para aislar el metal del medio agresivo formando un efecto barrera entre la superficie del metal y el medio ambiente que lo rodea. fracturas. . la cual funciona como una barrera para la corriente de corrosión. ceras y aceites son empleados durante el almacenamiento o transporte de materiales metálicos manufacturados que proporcionan una protección temporal. aluminio (aluminizado). cobre. Buena adherencia a la superficie a recubrir Perfil de anclaje a recubrimientos o acabados posteriores.

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