Definición de general de corrosión.

La corrosión es la causa general de la alteración y destrucción de la mayor parte de los materiales fabricados por el hombre, ya sean metálicos o no metálicos En el caso de los metales, se trata de la reacción electroquímica de un metal o aleación con el medio ambiente que lo rodea, lo que provoca un deterioro de sus propiedades. Al oxidarse el metal, se formarán cationes metálicos, con la consiguiente pérdida de electrones. Es un proceso natural y cuanta mayor energía es gastada en la obtención del metal a partir del mineral, tanto será más fácil que el metal regrese a su estado natural en forma de compuestos. La reacción básica de corrosión es la siguiente:

La corrosión ha sido descrita como una enorme industria al revés: todo son pérdidas sin jamás obtener un beneficio. De lo anterior debes de tener en cuenta que las palabras clave en el concepto de corrosión son las siguientes:      Alteración o destrucción de un material Reacciones químicas y electroquímicas Oxidación del metal y formación de cationes Deterioro de propiedades Interacción del medio ambiente con las superficies metálicas

Definición de corrosión electroquímica.
Con este panorama general de la corrosión (definición), es importante que conozcas acerca de la corrosión electroquímica, que es el tipo de corrosión más frecuente. La definición es la siguiente: “La corrosión electroquímica es un proceso espontáneo que implica siempre la presencia de una zona anódica (zona que sufre la corrosión), una zona catódica y un electrolito”.

a)

Pila de corrosión en una superficie metálica. b) Esquema eléctrico equivalente

Clasificación de los metales de acuerdo a su actividad y tendencia a la corrosión. Otro ejemplo de corrosión electroquímica es la disolución del hierro: En las zonas anódicas. que al llevarse acabo un proceso corrosivo y al ser imprescindible la presencia de zonas anódicas y catódicas (electrodos). Un ejemplo de corrosión electroquímica es la disolución de zinc en ácido clorhídrico. la prevención de la corrosión se enfoca en encontrar tecnología que elimine o reduzca la acción o participación de cualquiera de estos componentes necesarios. la pila o celda dejará de “funcionar” y por lo tanto el proceso de corrosión se dentendrá. el cual puede reaccionar después para formar hidróxido férrico Fe(OH)3. además de una buena unión eléctrica entre las zonas anódicas y catódicas para que este proceso se lleve acabo. en particular el agua. Este exceso de iones OH. el pH del electrolito adyacente al cátodo.Es imprescindible la presencia de estos tres elementos. En el momento en el que uno de estos elementos (electrodos. La corrosión electroquímica se da cuando los materiales metálicos están en contacto con medios con conductividad eléctrica. lo podemos clasificar como una celda galvánica (o pila galvánica) en la cual el potencial siempre será positivo.hace que aumente la alcalinidad y por tanto. mientras que en los ánodos se generan los iones (cationes) de Zn2+. poniendo de manifiesto la existencia de infinidad de cátodos. Estos electrones en la superficie del cátodo se combinan con los iones hidronio H+. Cuando los iones hidrógeno se reducen. Con esto debes de notar en base a los conocimientos previos del curso de electroquímica de este semestre. que se combinan con iones cargados negativamente OH-. se generan una multitud de pequeñas zonas catódicas y anódicas sobre la superficie.en las inmediaciones del cátodo. y al ser los metales en general buenos conductores de la electricidad. formándose gas hidrógeno H2. formándose hidróxido ferroso Fe(OH)2. La infinidad de burbujas que aparecen sobre la superficie metálica corresponde a la formación de hidrógeno H2. cuando se pierden electrones. . Así. Podemos clasificar a los metales en dos tipos: nobles y activos o base. está formándose una celda electroquímica. llegan electrones provenientes de las zonas anódicas. al ser un sólido cristalino formado de diferentes fases y elementos aleantes. la conexión eléctrica necesaria entre los ánodos y cátodos está asegurada. soluciones salinas o humedad de los suelos. quedan iones cargados positivamente Fe2+. electrolito y conexiones eléctricas. En las zonas catódicas. crean un exceso de iones OH. al tratarse de un proceso espontáneo. Cuando una superficie metálica se corroe. electrolito o conexión eléctrica) falla. (Recordar ejemplo de pila de Daniell).

sulfuros. Una vez producido el acero. Entre estos podemos destacar ejemplos como el sodio. Los metales activos no se encuentran libres en tierra. se debe recurrir a la aplicación de una serie de procesos a partir de los minerales. prácticamente inicia el periodo de regreso a su estado natural (óxidos de hierro. carbonatos). etc. Como ya se ha mencionado. sino en forma de compuestos (óxidos. De las diversas operaciones que deben realizarse para extraer el metal del mineral. es decir será muy susceptible a corroerse. Proceso de corrosión y su relación con la extracción de los metales. cuanto mayor sea esta energía aplicada al metal durante su procesamiento a partir del mineral. será más fácil que el metal regrese al estado combinado. Generalmente se encuentran libres en la tierra y no en forma de compuestos. Para la obtención de los metales en estado puro. . el ataque es aproximadamente el mismo en todos los puntos. Este es el caso de metales como el oro y el platino. homogénea o generalizada: este ataque se extiende de forma homogénea sobre toda la superficie metálica. magnesio. Estos metales en la serie electromotriz tienen potenciales en forma de reducción con valores muy negativos. La tendencia del hierro a volver a su estado natural de óxido metálico es mayor que la energía necesaria para extraer el metal del mineral. Clasificación general del tipo de corrosión sobre una superficie metálica. lo cual requiere de una gran cantidad de energía. Por ejemplo el acero: dentro de una acería se requiere de una gran cantidad de energía eléctrica y quema de combustibles para obtenerlo a partir de los minerales de hierro (óxidos metálicos). sulfuros u hidróxidos. La razón de ello está en el gran aporte energético que hay que aplicar para obtener al aluminio en estado puro a partir del mineral bauxita (Al2O3). hematita principalmente Fe2O3). Inversamente las transformaciones sufridas por el metal que retoma el estado original se resume en: oxidación.Los metales nobles son los menos “activos” y presentan mayor resistencia a la corrosión. la más importante se resume en una palabra: reducción. El metal al corroerse tenderá a formar óxidos. aluminio. Son metales muy “activos” y poseen menor resistencia a la corrosión. Estos metales en la serie electromotriz tienen potenciales en forma de reducción con valores muy positivos. los cuales son el estado habitual y estable de muchos metales en la naturaleza. Otro ejemplo es el aluminio: este metal después de ser obtenido en estado puro se oxida rápidamente formándose sobre su superficie una capa de alúmina (óxido de aluminio Al2O3). La herrumbre es el producto más común de la corrosión del hierro y posee la misma composición química que la hematita. Uniforme.

Esto es más claro en un diagrama de Pourbaix del sistema Fe – H20. Si aplicáramos una corriente catódica (negativa) provocaría una polarización hacia . Con esta información. Este tipo de corrosión es característico de las aleaciones que presentan distintas fases con diferentes elementos aleantes de los cuales están constituidos (Ejemplo el acero con carbono y otros metales). Ejemplos de prevención de la corrosión Protección catódica Es un tipo de protección contra la corrosión del tipo electroquímico. Supongamos que se desea proteger una tubería de acero donde el potencial de la superficie y el pH del medio acuoso donde se encuentra sumergida es de 0. Una forma de prevenir la corrosión en esa tubería sería provocando un cambio de potencial sobre la superficie.Selectiva o localizada: el ataque no se distribuye de forma homogénea. en el diagrama de Pourbaix observamos que el metal se encuentra en una zona donde la corrosión es termodinámicamente estable y por lo tanto se está corroyendo. donde el potencial de electrodo del metal en cuestión se desplaza en dirección negativa.0 V y 1 respectivamente. solo en determinadas zonas de la superficie metálica.

Actúan sobre la superficie catódica. es decir hacia la zona de inmunidad. dicho metal conectado a la tubería de acero actuaría como ánodo (debes de recordar que en una pila galvánica el metal o electrodo con potencial en forma de reducción menos positivo actúa como ánodo y el metal o electrodo con potencial en forma de reducción más positivo actúa como cátodo) y la tubería de acero actuaría como cátodo. Reducen la corrosión mediante la formación de una capa o  . cromato sódico. silicato y borato de sodio. ya que el uso de estos puede llegar a ser contraproducente al grado de estimular la corrosión. que polariza la pila de corrosión. En resumen y generalizando. compuestos insolubles. magnesio y algunas aleaciones de este. inhibiendo la corrosión Inhibidores catódicos (sulfato de zinc.potenciales más negativos. la tubería de acero en cuestión se uniría eléctricamente a un metal con un potencial más negativo que el del hierro. Para lograr el desplazamiento de potencial en dirección negativa. Conexión eléctrica del metal a proteger a un metal menos noble que el (potencial más negativo) en la serie electroquímica. Algunos ejemplos de metales utilizados como ánodos de sacrificio son el zinc. sulfato de magnesio. mediante el uso de ánodos de sacrificio (piezas metálicas de metal con dichos potenciales muy negativos con respecto al metal que se desea proteger) provocando la creación de una pila galvánica en la que el metal a proteger actuará como un cátodo. nitrito y benzoato de sodio). Como consecuencia la corriente circulará en esta pila galvánica formada espontáneamente. el cual precipita en lugares anódicos. mientras que el metal anódico se sacrifica. la forma de lograr un tipo de protección catódica sobre una superficie metálica sería la siguiente. Inhibidores Son sustancias químicas que protegen al metal contra el ataque electroquímico de soluciones agresivas. Estas sustancias forman en la superficie de los electrodos o metales. Al hacer esto. carbonato. en la cual el metal se encontraría termodinámicamente estable (no se corroe). aluminio. bicarbonato de calcio). fosfatos. evitando la reacción anódica. La concentración y circunstancias en las que son utilizados estos compuestos deben ser tomadas muy en cuenta. en ocasiones materia orgánica. Actúan formando un compuesto insoluble. donde en la tubería protegida catódicamente se llevará acabo la reducción del hidrógeno o la reducción del oxígeno. Se clasifican en:  Inhibidores anódicos (hidróxido de sodio.

película de alta resistencia eléctrica sobre la superficie. cobre. Problemas que provoca la corrosión. el recubrimiento debe ser continuo y de un espesor constante lo que permite aislar la superficie de agentes agresivos Resistencia mecánica. zinc. barnices. fragilización) que pueden causar una falla estructural de la pieza Problemas desde el punto de vista estético Constante inversión en reparaciones y protección de estructuras y piezas metálicas. Las propiedades físicas más importantes con las que deben cumplir los recubrimientos son las siguientes:     Impermeabilidad. La clasificación más general es la siguiente: Recubrimientos no – metálicos: en este grupo se encuentran las pinturas. garantizar resistencia a desgaste. estaño. aluminio (aluminizado). resinas naturales o sintéticas. Buena adherencia a la superficie a recubrir Perfil de anclaje a recubrimientos o acabados posteriores. etc. Sustancias como grasas. impactos. Inmersión en metales fundidos: galvanización (zinc fundido). ceras y aceites son empleados durante el almacenamiento o transporte de materiales metálicos manufacturados que proporcionan una protección temporal. etc. Los principales problemas que genera la corrosión pueden englobarse en las siguientes clasificaciones:    Problemas mecánicos (desgaste de la superficie. lacas. la cual funciona como una barrera para la corriente de corrosión. Recubrimientos metálicos: se logran mediante el electrodepósito (celdas electrolíticas. fracturas. Recubrimientos Se utilizan para aislar el metal del medio agresivo formando un efecto barrera entre la superficie del metal y el medio ambiente que lo rodea. erosión. procesos no espontáneos) de metales como el níquel. rozamientos. cromo. cadmio. .

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