Definición de general de corrosión.

La corrosión es la causa general de la alteración y destrucción de la mayor parte de los materiales fabricados por el hombre, ya sean metálicos o no metálicos En el caso de los metales, se trata de la reacción electroquímica de un metal o aleación con el medio ambiente que lo rodea, lo que provoca un deterioro de sus propiedades. Al oxidarse el metal, se formarán cationes metálicos, con la consiguiente pérdida de electrones. Es un proceso natural y cuanta mayor energía es gastada en la obtención del metal a partir del mineral, tanto será más fácil que el metal regrese a su estado natural en forma de compuestos. La reacción básica de corrosión es la siguiente:

La corrosión ha sido descrita como una enorme industria al revés: todo son pérdidas sin jamás obtener un beneficio. De lo anterior debes de tener en cuenta que las palabras clave en el concepto de corrosión son las siguientes:      Alteración o destrucción de un material Reacciones químicas y electroquímicas Oxidación del metal y formación de cationes Deterioro de propiedades Interacción del medio ambiente con las superficies metálicas

Definición de corrosión electroquímica.
Con este panorama general de la corrosión (definición), es importante que conozcas acerca de la corrosión electroquímica, que es el tipo de corrosión más frecuente. La definición es la siguiente: “La corrosión electroquímica es un proceso espontáneo que implica siempre la presencia de una zona anódica (zona que sufre la corrosión), una zona catódica y un electrolito”.

a)

Pila de corrosión en una superficie metálica. b) Esquema eléctrico equivalente

quedan iones cargados positivamente Fe2+. y al ser los metales en general buenos conductores de la electricidad. En las zonas catódicas. la prevención de la corrosión se enfoca en encontrar tecnología que elimine o reduzca la acción o participación de cualquiera de estos componentes necesarios. mientras que en los ánodos se generan los iones (cationes) de Zn2+. se generan una multitud de pequeñas zonas catódicas y anódicas sobre la superficie. que al llevarse acabo un proceso corrosivo y al ser imprescindible la presencia de zonas anódicas y catódicas (electrodos). En el momento en el que uno de estos elementos (electrodos. Podemos clasificar a los metales en dos tipos: nobles y activos o base. en particular el agua. Otro ejemplo de corrosión electroquímica es la disolución del hierro: En las zonas anódicas. el pH del electrolito adyacente al cátodo. soluciones salinas o humedad de los suelos. . Clasificación de los metales de acuerdo a su actividad y tendencia a la corrosión. está formándose una celda electroquímica. cuando se pierden electrones. lo podemos clasificar como una celda galvánica (o pila galvánica) en la cual el potencial siempre será positivo. Estos electrones en la superficie del cátodo se combinan con los iones hidronio H+. formándose hidróxido ferroso Fe(OH)2. Este exceso de iones OH. Cuando una superficie metálica se corroe. Con esto debes de notar en base a los conocimientos previos del curso de electroquímica de este semestre. La corrosión electroquímica se da cuando los materiales metálicos están en contacto con medios con conductividad eléctrica. (Recordar ejemplo de pila de Daniell).en las inmediaciones del cátodo. Cuando los iones hidrógeno se reducen. la pila o celda dejará de “funcionar” y por lo tanto el proceso de corrosión se dentendrá. La infinidad de burbujas que aparecen sobre la superficie metálica corresponde a la formación de hidrógeno H2. además de una buena unión eléctrica entre las zonas anódicas y catódicas para que este proceso se lleve acabo. Un ejemplo de corrosión electroquímica es la disolución de zinc en ácido clorhídrico. al ser un sólido cristalino formado de diferentes fases y elementos aleantes. electrolito y conexiones eléctricas. al tratarse de un proceso espontáneo. el cual puede reaccionar después para formar hidróxido férrico Fe(OH)3. llegan electrones provenientes de las zonas anódicas.hace que aumente la alcalinidad y por tanto. electrolito o conexión eléctrica) falla. la conexión eléctrica necesaria entre los ánodos y cátodos está asegurada. Así.Es imprescindible la presencia de estos tres elementos. formándose gas hidrógeno H2. crean un exceso de iones OH. poniendo de manifiesto la existencia de infinidad de cátodos. que se combinan con iones cargados negativamente OH-.

La herrumbre es el producto más común de la corrosión del hierro y posee la misma composición química que la hematita. Inversamente las transformaciones sufridas por el metal que retoma el estado original se resume en: oxidación. Proceso de corrosión y su relación con la extracción de los metales. Como ya se ha mencionado. El metal al corroerse tenderá a formar óxidos. Uniforme. De las diversas operaciones que deben realizarse para extraer el metal del mineral. Entre estos podemos destacar ejemplos como el sodio. cuanto mayor sea esta energía aplicada al metal durante su procesamiento a partir del mineral. homogénea o generalizada: este ataque se extiende de forma homogénea sobre toda la superficie metálica. Una vez producido el acero. lo cual requiere de una gran cantidad de energía. Estos metales en la serie electromotriz tienen potenciales en forma de reducción con valores muy negativos. La razón de ello está en el gran aporte energético que hay que aplicar para obtener al aluminio en estado puro a partir del mineral bauxita (Al2O3). Son metales muy “activos” y poseen menor resistencia a la corrosión. será más fácil que el metal regrese al estado combinado. los cuales son el estado habitual y estable de muchos metales en la naturaleza. sulfuros. se debe recurrir a la aplicación de una serie de procesos a partir de los minerales. Generalmente se encuentran libres en la tierra y no en forma de compuestos. carbonatos). prácticamente inicia el periodo de regreso a su estado natural (óxidos de hierro. la más importante se resume en una palabra: reducción. hematita principalmente Fe2O3). el ataque es aproximadamente el mismo en todos los puntos. Otro ejemplo es el aluminio: este metal después de ser obtenido en estado puro se oxida rápidamente formándose sobre su superficie una capa de alúmina (óxido de aluminio Al2O3). Los metales activos no se encuentran libres en tierra. Este es el caso de metales como el oro y el platino. Clasificación general del tipo de corrosión sobre una superficie metálica. . etc. Para la obtención de los metales en estado puro. es decir será muy susceptible a corroerse. sino en forma de compuestos (óxidos. sulfuros u hidróxidos. magnesio. Estos metales en la serie electromotriz tienen potenciales en forma de reducción con valores muy positivos. aluminio.Los metales nobles son los menos “activos” y presentan mayor resistencia a la corrosión. La tendencia del hierro a volver a su estado natural de óxido metálico es mayor que la energía necesaria para extraer el metal del mineral. Por ejemplo el acero: dentro de una acería se requiere de una gran cantidad de energía eléctrica y quema de combustibles para obtenerlo a partir de los minerales de hierro (óxidos metálicos).

Este tipo de corrosión es característico de las aleaciones que presentan distintas fases con diferentes elementos aleantes de los cuales están constituidos (Ejemplo el acero con carbono y otros metales). Esto es más claro en un diagrama de Pourbaix del sistema Fe – H20.Selectiva o localizada: el ataque no se distribuye de forma homogénea. donde el potencial de electrodo del metal en cuestión se desplaza en dirección negativa. Una forma de prevenir la corrosión en esa tubería sería provocando un cambio de potencial sobre la superficie. Con esta información. Si aplicáramos una corriente catódica (negativa) provocaría una polarización hacia . Ejemplos de prevención de la corrosión Protección catódica Es un tipo de protección contra la corrosión del tipo electroquímico. solo en determinadas zonas de la superficie metálica. Supongamos que se desea proteger una tubería de acero donde el potencial de la superficie y el pH del medio acuoso donde se encuentra sumergida es de 0.0 V y 1 respectivamente. en el diagrama de Pourbaix observamos que el metal se encuentra en una zona donde la corrosión es termodinámicamente estable y por lo tanto se está corroyendo.

Actúan sobre la superficie catódica. fosfatos. aluminio. inhibiendo la corrosión Inhibidores catódicos (sulfato de zinc. Reducen la corrosión mediante la formación de una capa o  . magnesio y algunas aleaciones de este. Actúan formando un compuesto insoluble. ya que el uso de estos puede llegar a ser contraproducente al grado de estimular la corrosión. el cual precipita en lugares anódicos. que polariza la pila de corrosión. mientras que el metal anódico se sacrifica. Para lograr el desplazamiento de potencial en dirección negativa. sulfato de magnesio. compuestos insolubles. Inhibidores Son sustancias químicas que protegen al metal contra el ataque electroquímico de soluciones agresivas. Como consecuencia la corriente circulará en esta pila galvánica formada espontáneamente. La concentración y circunstancias en las que son utilizados estos compuestos deben ser tomadas muy en cuenta. cromato sódico. donde en la tubería protegida catódicamente se llevará acabo la reducción del hidrógeno o la reducción del oxígeno. evitando la reacción anódica. dicho metal conectado a la tubería de acero actuaría como ánodo (debes de recordar que en una pila galvánica el metal o electrodo con potencial en forma de reducción menos positivo actúa como ánodo y el metal o electrodo con potencial en forma de reducción más positivo actúa como cátodo) y la tubería de acero actuaría como cátodo. en la cual el metal se encontraría termodinámicamente estable (no se corroe). Conexión eléctrica del metal a proteger a un metal menos noble que el (potencial más negativo) en la serie electroquímica. En resumen y generalizando. Estas sustancias forman en la superficie de los electrodos o metales. silicato y borato de sodio. Se clasifican en:  Inhibidores anódicos (hidróxido de sodio. nitrito y benzoato de sodio). Algunos ejemplos de metales utilizados como ánodos de sacrificio son el zinc. la tubería de acero en cuestión se uniría eléctricamente a un metal con un potencial más negativo que el del hierro. Al hacer esto. en ocasiones materia orgánica. es decir hacia la zona de inmunidad. la forma de lograr un tipo de protección catódica sobre una superficie metálica sería la siguiente. bicarbonato de calcio).potenciales más negativos. carbonato. mediante el uso de ánodos de sacrificio (piezas metálicas de metal con dichos potenciales muy negativos con respecto al metal que se desea proteger) provocando la creación de una pila galvánica en la que el metal a proteger actuará como un cátodo.

Problemas que provoca la corrosión. Sustancias como grasas. Recubrimientos metálicos: se logran mediante el electrodepósito (celdas electrolíticas. fragilización) que pueden causar una falla estructural de la pieza Problemas desde el punto de vista estético Constante inversión en reparaciones y protección de estructuras y piezas metálicas. impactos. Las propiedades físicas más importantes con las que deben cumplir los recubrimientos son las siguientes:     Impermeabilidad. fracturas. estaño. cromo. rozamientos. procesos no espontáneos) de metales como el níquel. etc. cobre. lacas. el recubrimiento debe ser continuo y de un espesor constante lo que permite aislar la superficie de agentes agresivos Resistencia mecánica. . Buena adherencia a la superficie a recubrir Perfil de anclaje a recubrimientos o acabados posteriores. resinas naturales o sintéticas. Inmersión en metales fundidos: galvanización (zinc fundido). Los principales problemas que genera la corrosión pueden englobarse en las siguientes clasificaciones:    Problemas mecánicos (desgaste de la superficie. La clasificación más general es la siguiente: Recubrimientos no – metálicos: en este grupo se encuentran las pinturas. barnices.película de alta resistencia eléctrica sobre la superficie. Recubrimientos Se utilizan para aislar el metal del medio agresivo formando un efecto barrera entre la superficie del metal y el medio ambiente que lo rodea. ceras y aceites son empleados durante el almacenamiento o transporte de materiales metálicos manufacturados que proporcionan una protección temporal. erosión. etc. cadmio. aluminio (aluminizado). garantizar resistencia a desgaste. zinc. la cual funciona como una barrera para la corriente de corrosión.