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Definicin de general de corrosin.

La corrosin es la causa general de la alteracin y destruccin de la mayor parte de los materiales fabricados por el hombre, ya sean metlicos o no metlicos En el caso de los metales, se trata de la reaccin electroqumica de un metal o aleacin con el medio ambiente que lo rodea, lo que provoca un deterioro de sus propiedades. Al oxidarse el metal, se formarn cationes metlicos, con la consiguiente prdida de electrones. Es un proceso natural y cuanta mayor energa es gastada en la obtencin del metal a partir del mineral, tanto ser ms fcil que el metal regrese a su estado natural en forma de compuestos. La reaccin bsica de corrosin es la siguiente:

La corrosin ha sido descrita como una enorme industria al revs: todo son prdidas sin jams obtener un beneficio. De lo anterior debes de tener en cuenta que las palabras clave en el concepto de corrosin son las siguientes: Alteracin o destruccin de un material Reacciones qumicas y electroqumicas Oxidacin del metal y formacin de cationes Deterioro de propiedades Interaccin del medio ambiente con las superficies metlicas

Definicin de corrosin electroqumica.


Con este panorama general de la corrosin (definicin), es importante que conozcas acerca de la corrosin electroqumica, que es el tipo de corrosin ms frecuente. La definicin es la siguiente: La corrosin electroqumica es un proceso espontneo que implica siempre la presencia de una zona andica (zona que sufre la corrosin), una zona catdica y un electrolito.

a)

Pila de corrosin en una superficie metlica. b) Esquema elctrico equivalente

Es imprescindible la presencia de estos tres elementos, adems de una buena unin elctrica entre las zonas andicas y catdicas para que este proceso se lleve acabo. Cuando una superficie metlica se corroe, al ser un slido cristalino formado de diferentes fases y elementos aleantes, se generan una multitud de pequeas zonas catdicas y andicas sobre la superficie, y al ser los metales en general buenos conductores de la electricidad, la conexin elctrica necesaria entre los nodos y ctodos est asegurada. Con esto debes de notar en base a los conocimientos previos del curso de electroqumica de este semestre, que al llevarse acabo un proceso corrosivo y al ser imprescindible la presencia de zonas andicas y catdicas (electrodos), electrolito y conexiones elctricas, est formndose una celda electroqumica; al tratarse de un proceso espontneo, lo podemos clasificar como una celda galvnica (o pila galvnica) en la cual el potencial siempre ser positivo. (Recordar ejemplo de pila de Daniell). La corrosin electroqumica se da cuando los materiales metlicos estn en contacto con medios con conductividad elctrica, en particular el agua, soluciones salinas o humedad de los suelos. En el momento en el que uno de estos elementos (electrodos, electrolito o conexin elctrica) falla, la pila o celda dejar de funcionar y por lo tanto el proceso de corrosin se dentendr. As, la prevencin de la corrosin se enfoca en encontrar tecnologa que elimine o reduzca la accin o participacin de cualquiera de estos componentes necesarios. Un ejemplo de corrosin electroqumica es la disolucin de zinc en cido clorhdrico. La infinidad de burbujas que aparecen sobre la superficie metlica corresponde a la formacin de hidrgeno H2, poniendo de manifiesto la existencia de infinidad de ctodos, mientras que en los nodos se generan los iones (cationes) de Zn2+. Otro ejemplo de corrosin electroqumica es la disolucin del hierro: En las zonas andicas, cuando se pierden electrones, quedan iones cargados positivamente Fe2+, que se combinan con iones cargados negativamente OH-, formndose hidrxido ferroso Fe(OH)2, el cual puede reaccionar despus para formar hidrxido frrico Fe(OH)3. En las zonas catdicas, llegan electrones provenientes de las zonas andicas. Estos electrones en la superficie del ctodo se combinan con los iones hidronio H+, formndose gas hidrgeno H2. Cuando los iones hidrgeno se reducen, crean un exceso de iones OH- en las inmediaciones del ctodo. Este exceso de iones OH- hace que aumente la alcalinidad y por tanto, el pH del electrolito adyacente al ctodo.

Clasificacin de los metales de acuerdo a su actividad y tendencia a la corrosin.


Podemos clasificar a los metales en dos tipos: nobles y activos o base.

Los metales nobles son los menos activos y presentan mayor resistencia a la corrosin. Este es el caso de metales como el oro y el platino. Generalmente se encuentran libres en la tierra y no en forma de compuestos. Estos metales en la serie electromotriz tienen potenciales en forma de reduccin con valores muy positivos. Los metales activos no se encuentran libres en tierra, sino en forma de compuestos (xidos, sulfuros, carbonatos). Son metales muy activos y poseen menor resistencia a la corrosin. Entre estos podemos destacar ejemplos como el sodio, aluminio, magnesio, etc. Estos metales en la serie electromotriz tienen potenciales en forma de reduccin con valores muy negativos.

Proceso de corrosin y su relacin con la extraccin de los metales.


El metal al corroerse tender a formar xidos, sulfuros u hidrxidos, los cuales son el estado habitual y estable de muchos metales en la naturaleza. Para la obtencin de los metales en estado puro, se debe recurrir a la aplicacin de una serie de procesos a partir de los minerales, lo cual requiere de una gran cantidad de energa. Como ya se ha mencionado, cuanto mayor sea esta energa aplicada al metal durante su procesamiento a partir del mineral, ser ms fcil que el metal regrese al estado combinado, es decir ser muy susceptible a corroerse. Por ejemplo el acero: dentro de una acera se requiere de una gran cantidad de energa elctrica y quema de combustibles para obtenerlo a partir de los minerales de hierro (xidos metlicos). Una vez producido el acero, prcticamente inicia el periodo de regreso a su estado natural (xidos de hierro, hematita principalmente Fe2O3). La tendencia del hierro a volver a su estado natural de xido metlico es mayor que la energa necesaria para extraer el metal del mineral. La herrumbre es el producto ms comn de la corrosin del hierro y posee la misma composicin qumica que la hematita. Otro ejemplo es el aluminio: este metal despus de ser obtenido en estado puro se oxida rpidamente formndose sobre su superficie una capa de almina (xido de aluminio Al2O3). La razn de ello est en el gran aporte energtico que hay que aplicar para obtener al aluminio en estado puro a partir del mineral bauxita (Al2O3). De las diversas operaciones que deben realizarse para extraer el metal del mineral, la ms importante se resume en una palabra: reduccin. Inversamente las transformaciones sufridas por el metal que retoma el estado original se resume en: oxidacin.

Clasificacin general del tipo de corrosin sobre una superficie metlica.


Uniforme, homognea o generalizada: este ataque se extiende de forma homognea sobre toda la superficie metlica, el ataque es aproximadamente el mismo en todos los puntos.

Selectiva o localizada: el ataque no se distribuye de forma homognea, solo en determinadas zonas de la superficie metlica. Este tipo de corrosin es caracterstico de las aleaciones que presentan distintas fases con diferentes elementos aleantes de los cuales estn constituidos (Ejemplo el acero con carbono y otros metales).

Ejemplos de prevencin de la corrosin


Proteccin catdica Es un tipo de proteccin contra la corrosin del tipo electroqumico, donde el potencial de electrodo del metal en cuestin se desplaza en direccin negativa. Esto es ms claro en un diagrama de Pourbaix del sistema Fe H20.

Supongamos que se desea proteger una tubera de acero donde el potencial de la superficie y el pH del medio acuoso donde se encuentra sumergida es de 0.0 V y 1 respectivamente. Con esta informacin, en el diagrama de Pourbaix observamos que el metal se encuentra en una zona donde la corrosin es termodinmicamente estable y por lo tanto se est corroyendo. Una forma de prevenir la corrosin en esa tubera sera provocando un cambio de potencial sobre la superficie. Si aplicramos una corriente catdica (negativa) provocara una polarizacin hacia

potenciales ms negativos, es decir hacia la zona de inmunidad, en la cual el metal se encontrara termodinmicamente estable (no se corroe). Para lograr el desplazamiento de potencial en direccin negativa, la tubera de acero en cuestin se unira elctricamente a un metal con un potencial ms negativo que el del hierro. Al hacer esto, dicho metal conectado a la tubera de acero actuara como nodo (debes de recordar que en una pila galvnica el metal o electrodo con potencial en forma de reduccin menos positivo acta como nodo y el metal o electrodo con potencial en forma de reduccin ms positivo acta como ctodo) y la tubera de acero actuara como ctodo. Como consecuencia la corriente circular en esta pila galvnica formada espontneamente, donde en la tubera protegida catdicamente se llevar acabo la reduccin del hidrgeno o la reduccin del oxgeno. En resumen y generalizando, la forma de lograr un tipo de proteccin catdica sobre una superficie metlica sera la siguiente. Conexin elctrica del metal a proteger a un metal menos noble que el (potencial ms negativo) en la serie electroqumica, mediante el uso de nodos de sacrificio (piezas metlicas de metal con dichos potenciales muy negativos con respecto al metal que se desea proteger) provocando la creacin de una pila galvnica en la que el metal a proteger actuar como un ctodo, mientras que el metal andico se sacrifica. Algunos ejemplos de metales utilizados como nodos de sacrificio son el zinc, aluminio, magnesio y algunas aleaciones de este. Inhibidores Son sustancias qumicas que protegen al metal contra el ataque electroqumico de soluciones agresivas. Estas sustancias forman en la superficie de los electrodos o metales, compuestos insolubles, en ocasiones materia orgnica, que polariza la pila de corrosin. La concentracin y circunstancias en las que son utilizados estos compuestos deben ser tomadas muy en cuenta, ya que el uso de estos puede llegar a ser contraproducente al grado de estimular la corrosin. Se clasifican en: Inhibidores andicos (hidrxido de sodio, carbonato, silicato y borato de sodio, fosfatos, cromato sdico, nitrito y benzoato de sodio). Actan formando un compuesto insoluble, el cual precipita en lugares andicos, evitando la reaccin andica, inhibiendo la corrosin Inhibidores catdicos (sulfato de zinc, sulfato de magnesio, bicarbonato de calcio). Actan sobre la superficie catdica. Reducen la corrosin mediante la formacin de una capa o

pelcula de alta resistencia elctrica sobre la superficie, la cual funciona como una barrera para la corriente de corrosin. Recubrimientos Se utilizan para aislar el metal del medio agresivo formando un efecto barrera entre la superficie del metal y el medio ambiente que lo rodea. La clasificacin ms general es la siguiente: Recubrimientos no metlicos: en este grupo se encuentran las pinturas, barnices, lacas, resinas naturales o sintticas. Sustancias como grasas, ceras y aceites son empleados durante el almacenamiento o transporte de materiales metlicos manufacturados que proporcionan una proteccin temporal. Recubrimientos metlicos: se logran mediante el electrodepsito (celdas electrolticas, procesos no espontneos) de metales como el nquel, zinc, cobre, cadmio, estao, cromo, etc. Inmersin en metales fundidos: galvanizacin (zinc fundido), aluminio (aluminizado). Las propiedades fsicas ms importantes con las que deben cumplir los recubrimientos son las siguientes: Impermeabilidad, el recubrimiento debe ser continuo y de un espesor constante lo que permite aislar la superficie de agentes agresivos Resistencia mecnica, garantizar resistencia a desgaste, impactos, rozamientos, etc. Buena adherencia a la superficie a recubrir Perfil de anclaje a recubrimientos o acabados posteriores.

Problemas que provoca la corrosin.


Los principales problemas que genera la corrosin pueden englobarse en las siguientes clasificaciones: Problemas mecnicos (desgaste de la superficie, erosin, fracturas, fragilizacin) que pueden causar una falla estructural de la pieza Problemas desde el punto de vista esttico Constante inversin en reparaciones y proteccin de estructuras y piezas metlicas.