Está en la página 1de 141

Diana G.

Gallagher

Oscura Venganza

SINOPSIS ............................................................................................................... 3 CAPTULO 1 ............................................................................................................. 5 CAPTULO 2 ........................................................................................................... 14 CAPTULO 3 ........................................................................................................... 31 CAPTULO 4 ........................................................................................................... 47 CAPTULO 5 ........................................................................................................... 55 CAPTULO 6 ........................................................................................................... 66 CAPTULO 7 ........................................................................................................... 87 CAPTULO 8 ........................................................................................................... 96 CAPTULO 9 ......................................................................................................... 102 CAPTULO 10 ....................................................................................................... 113 CAPTULO 11 ....................................................................................................... 125 CAPTULO 12 ....................................................................................................... 136 AGRADECIMIENTOS ....................................................................................... 140 BIOGRAFA ....................................................................................................... 141

El presente documento tiene como finalidad impulsar la lectura hacia aquellas regiones de habla hispana en las cuales son escasas o nulas las publicaciones, cabe destacar que dicho documento fue elaborado sin fines de lucro, as que se le agradece a todas las colaboradoras que aportaron su esfuerzo, dedicacin y admiracin para con el libro original para sacar adelante este proyecto.

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Y si la Trinidad del Mal se despertara Los Virtuosos debern defender La Luz de los tiempos remotos o perecer A manos de los guerreros de las tinieblas

Las Embrujadas estn fuera de s. Phoebe aora a Cole, que se ha ido una semana para reflexionar. Piper est agobiada con todo lo que tiene que hacer en casa, como bruja y en el P3, el club nocturno que regenta. Paige an se est acostumbrando a su papel de salvadora de los inocentes y est extremadamente sensibilizada con el sufrimiento humano. Al cabo de poco tiempo, Piper empieza a distraerse con unos jvenes msicos que quieren tocar en el P3, Phoebe inicia una amistad con una compaera de su clase de diseo de pginas web y Paige se entretiene con la gente que va conociendo en el refugio para gente sin hogar al que acude como voluntaria. Sin embargo no pasar mucho tiempo antes de que las chicas descubran que una fuerza siniestra est trabajando en su contra: Phoebe no consigue recordar las cosas que acaban de ocurrirle, Piper es incapaz de controlar sus emociones y Paige, se siente muy, muy cansada.

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Con todo mi amor para John Alan Streb: amigo, yerno y, en suma, un gran tipo.

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

sos calcetines no pegan. Phoebe Halliwell estaba sentada en la cama, viendo cmo su prometido haca las maletas. Como ya vena siendo habitual, no tena idea de adnde iba o de cunto tiempo estara fuera. No obstante, intentaba no discutir con l por esos viajes que haca tan a menudo a lugares desconocidos y casi sin avisar que se marchaba. Entenda que le resultase complicado asimilar la muerte de su mitad demonaca. De veras? Cole mir atentamente los calcetines que tena en la mano, uno de color azul y el otro beige, como si el hecho de llevarlos desparejados no le importara demasiado. Y as es, pens Phoebe. Comparado con el trauma que le haba supuesto convertirse de pronto en humano, llevar calcetines de distinto color era algo insignificante en su escala de valores. Phoebe se cambi de posicin y apoy la barbilla en la mano. Saba que si ella hubiera perdido sus poderes, y no tuviera la posibilidad de recuperarlos, tampoco se contentara con aceptar la situacin sin ms. Se sentira intil e incompleta y tendra la sensacin de que le haban arrebatado algo extremadamente valioso e irremplazable. De modo que, se record, no tena derecho a quejarse porque era evidente que l necesitaba tiempo para acostumbrarse. Adems, no poda olvidar que haba sido ella la que haba vuelto a mezclar la pocin que Emma, una joven que pretenda vengarse por la muerte de su marido, haba querido utilizar para matar a Balthazor. Cole no haca ms que repetirle que no le reprochaba haber suprimido sus poderes, pero ella, de todas formas, se senta culpable. Cole se encogi de hombros y meti los calcetines desparejados en el macuto de tela. A donde voy, no importar. Ah, no? pregunt Phoebe sorprendida. De pronto vio la ocasin de hablar sobre el tema tab. Puesto que Cole estaba sufriendo una crisis de identidad, lo normal es que respetara su derecho a la intimidad, pero decidi insistir un poco Y,

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

por qu no? El vacil, luego volvi la cabeza para mirarla con una expresin traviesa. Porque me parece que las truchas no ven en color. Te vas de pesca? Phoebe se incorpor. Cuando Cole se marchaba de excursin para "buscarse", sola imaginrselo en algn hotelucho barato y sucio. Supona que, durante esos perodos de reflexin, su novio deba lamentarse por haber perdido sus poderes y renegar de las fechoras que Balthazor haba llevado a cabo. Pero no se le haba ocurrido pensar que pudiera estar divirtindose mientras asimilaba que era un humano sin magia. Puede. Cole meti dentro de la maleta las parejas de los calcetines azul y beige, y cerr la cremallera. Me han comentado que sentarse en una barca, ahogando a un gusano ensartado en un anzuelo, con el propsito perverso de que un pez muera de asfixia, ayuda a pensar. Esa es una descripcin algo macabra, aunque certera, de ese pasatiempo. Phoebe hizo una mueca. Lo siento. Debe ser que todava no he logrado deshacerme de todos los residuos demonacos. Cole la bes en la frente y sonri. Ella le propin un golpe suave en el brazo y enarc una ceja. Realmente echas de menos ser peligroso, no? Quiz confes, pero estoy intentando superarlo. No estoy preocupada le dijo Phoebe , Dudo que un demonio llevara calcetines azules y beige. Cunto tiempo vas a seguir martirizndome por no ir a la moda? Cole frunci el ceo. Ya est olvidado. Levant la mano para hacer un juramento. Prometo no decir nada ms al respecto. Aunque me gustara aadir una cosa: que vuelvas pronto y bien. Eso est hecho. Cole le acarici la cara y en sus labios se dibuj una sonrisa tensa. Tengo que irme. Phoebe asinti y lo sigui por las escaleras. Pese a la insistencia de su novio, no consegua deshacerse de la sensacin de que le estaba ocultando algo. En cualquier caso, estaba decidida a no dejarse llevar por sus imaginaciones. Lo que le estaba escondiendo poda muy bien ser algo tan simple como que no le gustaba el olor de su champ... aunque tambin poda ser otra cosa ms importante.

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Cundo empiezan tus clases de informtica en la universidad? Cole se detuvo en el umbral de la puerta para sacar del bolsillo las llaves del coche. Esta noche. Phoebe sonri; se alegraba de que hubiera recordado que se haba apuntado a unas clases para disear pginas Web . Estoy un poco nerviosa admiti porque mis conocimientos de informtica son bastante bsicos. Y no es para eso para lo que te has apuntado? le pregunt. Para mejorar? Y para ganar unos cuantos millones respondi. Con un poco de suerte, claro. Cole la mir divertido. Estoy seguro de que acabars convertida en una ricachona punto como en muy poco tiempo. No lo creo! exclam Phoebe, fingiendo estar espantada. Los ricachones punto com son tan escasos que parecen una especie a punto de extinguirse. Que te extingas no es una buena idea. Cole se inclin y le dio un prolongado beso en la boca. Volver dentro de unos das. Te estar esperando. Phoebe le sonri y se qued mirando hasta que el coche se perdi de la vista. En el mismo instante en el que cerr la puerta, se sinti tremendamente sola.

No baja Cole a desayunar? le pregunt Piper a Phoebe al verla entrar en la cocina. No, acaba de marcharse. Phoebe cogi un vaso y abri la nevera. Otra vez? Paige levant la mirada del peridico que estaba leyendo. Has terminado con la seccin de deportes? pregunt Leo que estaba a punto de beber un sorbo de caf. Piper le lanz a su hermana pequea una mirada de advertencia. Sin embargo, como Paige estaba centrada en Phoebe, le entreg a Leo la seccin de deportes y ni se dio cuenta del mensaje tcito que Piper haba intentado transmitirle. Adnde ha ido esta vez? le pregunt Paige con inocente curiosidad. Piper suspir mientras doblaba en la sartn la tortilla que estaba preparndole a su marido. Paige no estaba siendo desconsiderada ni maliciosa, pero era tan novata como bruja como lo era como hermana. Haba sido, hasta haca poco tiempo, una hija nica y no saba cundo deba evitar hablar de ciertos temas bastante incmodos.

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Como, por ejemplo, ahora, pens Piper, que apart la sartn del fuego y cogi un plato. Cinco minutos despus de que Cole se hubiera marchado a solo Dios saba dnde por no s qu motivos, no era el momento oportuno para indagar sobre sus reiteradas ausencias, aunque a Phoebe no pareca importarle. Como estaba distrada, Piper no se dio cuenta de que la tortilla caliente estaba a punto de caerle sobre el dedo. Ay! Leo dej de mirar los resultados deportivos del da anterior y mir a su esposa herida. Ests bien? Ella asinti, al tiempo que dejaba la sartn en los fuegos, el plato en la encimera y se chupaba el dedo. Con mucho cuidado cogi las rebanadas de pan que acababan de terminar de tostarse y las dej en otro plato. Cole se ha ido a pescar le respondi Phoebe a Paige, mientras verta zumo de naranja en un vaso. De verdad? Paige la mir con los ojos muy abiertos. Nunca hubiera pensado que era de ese tipo. Es tan... tpico. Piper advirti el sarcasmo en la voz de su hermana. Paige no confiaba en Cole desde que descubri que se haba pasado los ltimos cien aos viviendo una vida paralela como demonio. Por lo visto, no se daba cuenta de que su incredulidad respecto a la recuperacin de Cole hera a su hermana. No obstante, Phoebe sola ignorar sus sarcasmos para no entrar en disputas familiares. Has terminado ya de hacer la tortilla, Piper? le pregunt Leo, Estoy muerto de hambre. No es muy sabio meterle prisa a la cocinera. Su mujer estaba indignada pero, a pesar de ello, unt la mantequilla en las tostadas. Entonces se dio cuenta de que el Luz Blanca estaba intentando cambiar de tema. Paige, por desgracia, no estaba dispuesta a dejar la cuestin. Continu hablando impertrrita y cindose nicamente a sus intereses. Quiero decir que... oh, es tan aburrido en comparacin con irse a esquiar, hacer montaismo o rafting insisti. Piper dej el desayuno de Leo sobre la mesa. No se acostumbre a esto, Sr. Wyatt. Mis maravillosas tortillas son un detalle ocasional, no una tarea domstica de obligado cumplimiento. Eh? Leo frunci el ceo porque no estaba seguro de si su esposa estaba bromeando. Lo dices en serio?

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Por supuesto. Piper cogi su taza de caf de la encimera, se sent en una silla y le dedic a su hermana pequea una mirada de reproche. Paige arrug el gesto al darse cuenta del escrutinio al que estaba siendo sometida. Qu te ocurre esta maana, Piper? Peleas a primera hora del lunes? Parece que todas estuvierais un poco tensas coment Leo. No me pasa nada que dos semanas de crucero por el Caribe no pudieran solucionar respondi la mayor con sarcasmo. Se gir hacia Phoebe: Para qu ha ido a pescar Cole? Piper tena la esperanza de parecer casual y no recelosa. Phoebe haba aprendido una valiosa leccin cuando les minti acerca de la muerte de Cole, alias Balthazor, despus de que descubrieran quin era en realidad. Estaba segura de que su hermana no volvera a traicionarlas para protegerlo. Si haba algo que pudiera estar amenazando su seguridad o la misin de las Embrujadas, Phoebe no vacilara en decrselo. Puedes buscar en tus recetas y ver si tienes alguna especial para preparar trucha. Phoebe volvi a guardar el zumo de naranja en el estante dentro de la nevera y la cerr. A lo mejor pesca algo. Claro, ya mirar. Piper se acerc la taza a los labios pero no bebi , Cundo regresar? No estoy segura. Se sent Dentro de unos cuantos das. Piper suspir, aliviada. Bien, porque hoy estoy demasiado ocupada para andar limpiando pescado fresco. Tambin para m aadi la mediana. Cuando todos se giraron para mirarla, dijo: que Cole no vaya a estar aqu esta noche. Pero, qu puede ser ms importante que estar con el alto, moreno y vil amor de tu vida? le pregunt Paige. Nada, pero mi clase de diseo de pginas Web empieza a las siete. Oh, es verdad. Lo olvid. Piper levant las manos y cruz los dedos. Esperemos que tengas suerte. Ignoraban cundo el Poder de Tres hara falta para salvar a un inocente de la terrible y maligna influencia sobrenatural. Por eso Piper no quera que Phoebe aceptara un do le vena en gana.

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Bob Cowan, el jefe trabajo de nueve a cinco. Para ella el empleo no era un problema porque era propietaria del P3. El famoso club era bastante absorbente, pero le brindaba la oportunidad de hacer lo que quera cuando Paige en los Servicios sociales de South Bay, sola quejarse a menudo, pero ella poda ir y venir cuando tena entre manos algunas de las misiones de las Embrujadas. Sin embargo, la posibilidad de que Phoebe encontrara un empleo tan flexible con un jefe muy comprensivo era remota. Disear pginas Web como autnoma parece el puesto perfecto para una bruja que tiene que estar atenta las veinticuatro horas y los siete das de la semana por si aparece cualquier demonio coment Paige. Adems, parece evidente que mi licenciatura en Psicologa no me va a servir para nada se lament Phoebe, suspirando. Un poco de dinero extra no nos vendra mal. Piper mir el montn de facturas almacenadas. No importaba lo que sucediera aquel da (ni la invasin de unos enemigos hambrientos de sangre, ni una emboscada planeada por entidades malignas, ni una insidiosa plaga de hongos), nada podra evitar que se pusiera a repasar las finanzas. Solan tener problemas para llegar a fin de mes, pero no quera llegar a recibir un aviso de embargo. Dicho lo cual... Paige levant su bolso del suelo. El cuero que rodeaba el broche de metal estaba chamuscado Casi no me alcanza el dinero para renovar todo lo que destrozan los demonios. Veamos primero si puedo acabar el curso, vale? Phoebe lanz un profundo y sonoro suspiro La tecnologa no se me da tan bien como la magia. Acabars convirtindote en un as le anim Paige Y, quin sabe? Las empresas Phoebe podran suponer una revolucin en Internet. No lo creo probable, pero te agradezco el voto de confianza la mediana volvi a suspirar De todos modos, me ser ms fcil concentrarme los primeros das si no tengo a Cole para distraerme. Hablando de distracciones... Leo puso a un lado su plato vaco y se inclin hacia Piper Pens que quiz te gustara... No! El tono de la mayor fue ms brusco de lo que pretenda. En realidad se senta un poco culpable por haber dejado a su marido un poco abandonado ltimamente, pero no le apeteca hablar del tema delante de sus hermanas Hoy no tengo tiempo ni para divertirme ni para jugar, Leo. No me creo que ests tan ocupada se burl Phoebe.

10

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Ah, no? Piper fue levantando los dedos mientras enumeraba todas las cosas que tena pensado hacer aquel da Tengo que repasar las facturas, planchar las camisas de Leo, ir a la tienda de ultramarinos, escuchar a un grupo nuevo que puede que toque en el club el fin de semana porque Rock Bottom no ha podido. Adems, esta tarde recibir un gran pedido en el P3 y todo tiene que estar colocado antes de abrir el local. Por eso pens que te gustara que te ayudara insisti Leo Puedo hacer la compra en la tienda de ultramarinos y... Ella le lanz una mirada asesina. La ltima vez que fuiste a la tienda de ultramarinos volviste con un repollo en lugar de una lechuga. Leo levant los brazos, frustrado. Tena prisa! Y, teniendo en cuenta que todava le ests reprochando algo que hizo hace seis meses, no creo que vuelva a repetir el mismo error concluy Phoebe. Tal vez no, pero yo soy una chef y los cocineros somos muy particulares con respecto a la calidad de los ingredientes. Piper no estaba dispuesta a ser permisiva. Recordaba que a nadie le haba importado comer el cctel de camarones servido sobre una cama de hojas de repollo frescas, pero estaba claro que no compartan sus exigencias culinarias Tienen que ser especiales. Me parece, Piper, que realmente necesitas divertirte y jugar un poco. Paige se termin el caf y se levant para servirse ms Si no te relajas, enfermars de tanto preocuparte por todo y nos volvers locos a los dems. Las cosas no se hacen por s solas le espet la mayor. Como acababa de rechazar la ayuda de Leo, lament al instante lo que haba dicho. Cundo se haba convertido en una persona tan manitica? Quiz tuvieran razn al decir que se estaba exigiendo demasiado. Pero, por qu lo tienes que hacer t todo? Los ojos castaos de Phoebe se ensombrecieron por la preocupacin Nosotros tambin tenemos que arrimar el hombro porque tenemos tiempo y porque no somos unos incompetentes. El nico desafo es encontrar la hoja de lechuga adecuada aadi Paige. Se agach cuando Leo hizo una bola con su servilleta de papel y se la lanz Perdona, no me he podido resistir. No tiene gracia. Piper supona que su caf seguira caliente, as que bebi un largo sorbo. Se encontr, sin embargo, con una bebida fra y amarga. Escupi

11

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

disgustada y dej la taza sobre la mesa con tanta fuerza que el caf sali disparado y ensuci el mantel limpio Mirad lo que he hecho! Es solo un mantel. Paige le entreg a su hermana un puado de servilletas Tranquilzate, vale? Mira, Piper Phoebe se inclin hacia delante, atrayendo la mirada desesperada de la mayor , ests tan estresada por las cosas insignificantes que quiz no seas capaz de resistir la presin cuando suceda algo realmente importante. Piper abri la boca para protestar, pero la cerr y asinti. Phoebe tena razn. Destruir el mal ya era bastante complicado y peligroso cuando estaban a pleno rendimiento. Si una de ellas fallaba, las cosas se podan poner muy feas al instante. As que, te voy a decir lo que haremos continu Phoebe Yo planchar las camisas de Leo mientras t repasas las facturas. Y yo te ayudar a ordenar el pedido del P3 dijo el Luz Blanca. Vale asinti Piper. Una sonrisa sincera se dibuj en sus labios. Dese poder expresar con palabras la gratitud que senta, pero nunca se le haba dado bien deshacerse en halagos. Aunque, pens, podra transmitir el mensaje horneando unas galletas de chocolate caseras. Tendrs que encargarte de escuchar al grupo, pero quiz Paige pueda parar en la tienda de ultramarinos antes de volver a casa. Phoebe mir a su hermana por encima del hombro. Paige se limit a devolverle la mirada. No poda creer que, justo aquel da, Piper necesitara que le hiciera un favor. Te supone eso un problema? insisti la mediana. Piper levant la mano derecha. Prometo no desterrarte al stano aunque los tomates tengan algn golpe. No, no es eso... eh, quiero decir que lo hara si pudiera. Paige tartamudeaba, as que se aclar la garganta Pero hoy no puedo. Tienes una cita? Ojal fuera eso suspir Mi agenda social est tristemente vaca. Ocurre algo maligno que debamos saber? le pregunt Phoebe, frunciendo el ceo. Solo si cuenta la pobreza.

12

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Paige volvi a dejar la cafetera sobre la base. Realmente aquella crisis llegaba en un mal momento. A pesar de lo poco cordial que haba sido su relacin con Piper al principio, ahora estaban bastante unidas. Odiaba tener que darle esquinazo cuando ms la necesitaba. Tengo que servir la cena en el albergue de la calle Quinta. Pero, no trabajaste all la semana pasada? le pregunt Leo. Paige asinti. S, pero Doug tambin andaba corto de personal esta semana. As que volviste a ofrecerte como voluntaria. Piper hizo una bola con las servilletas de papel y las meti dentro de su taza vaca. Me parece que no soy la nica que est trabajando demasiado. Quiz debas seguir tus propios consejos, Paige le advirti Phoebe O es que no te basta con tener un trabajo a tiempo completo y el de destruir a todos los demonios? Solo ser una semana insisti Paige Doug encontr a gente nueva, pero necesita que alguien con experiencia les explique cmo va el asunto. Estoy segura de que Doug Wilson tiene a muchos voluntarios que saben cul es la rutina del albergue le dijo Piper Eres la nica regular de la calle Quinta que tiene que arriesgar la vida para mantener a salvo al mundo del mal que lo acecha con sus poderes mgicos. Ya, pero eso no puedo decrselo a Doug le contest Paige. Haba escogido un empleo como trabajadora social porque quera ayudar a otras personas; a familias que se haban roto despus de un perodo especialmente difcil, a los que estaban incapacitados mental y fsicamente y, por supuesto, tambin a aquellos que no lograban tener ni un momento de respiro. Se haba hecho incluso ms susceptible al sufrimiento humano al verse expuesta a los horrores que los demonios trataban de inflingir. Sencillamente no poda dar la espalda a los menos afortunados cuando saba que, con su ayuda, poda marcar la diferencia. Phoebe mir desafiante a su hermana. T sola no puedes salvar a todos los desgraciados de la tierra. Quiz no, pero puedo intentarlo. Empezando por el pobre y viejo Stanley Addison, pens Paige, al recoger el bolso y dirigirse hacia la puerta.

13

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

nde ests, Leo? Piper se apoy el telfono en el hombro y lo sujet con la barbilla. Ech un vistazo al reloj que haba debajo de la barra, mientras terminaba de secar una jarra inmensa. Estoy segura de que el camin de reparto llegar en cualquier momento. Lo siento mucho, pero el vter del piso de arriba se ha atascado le explic el Luz Blanca. Y eso cmo ha ocurrido? inquiri, aunque poda imaginrselo. Paige utilizaba el papel higinico para todo; desde sonarse la nariz a limpiarse la barra de labios. Iba tirando las bolitas al vter y esperando a que hubiera unas cuantas antes de tirar de la cadena para ahorrar agua. Sus esfuerzos por disminuir el gasto eran muy loables, pero las viejas caeras no podan soportarlo. Piper ya le haba explicado el problema unas cuantas veces pero Paige no haba cambiado el hbito. No lo s, pero se ha organizado una buena. La voz de Leo sonaba tan exasperada como se senta Piper. Hace unos minutos se desbord y la marea de basura lleg hasta el rellano de las escaleras. Ella gru y le dio la espalda al escenario, donde el grupo de msica desempaquetaba su equipo. Hablaba en voz baja para que sus palabras no reverberasen en las paredes del club casi vaco. Y cunto nos va a costar eso? Nada le asegur Leo. He utilizado el desatascador y he conseguido solucionar el problema. Estar all en cuanto acabe de fregar la porquera. Bueno, pero no se te ocurra hacer una de tus grandes entradas le advirti, refirindose a su costumbre de orbitar de un lado a otro que era, por supuesto, el mtodo ms rpido de llegar hasta cualquier sitio porque Con una Venganza estn a punto de empezar con la audicin. Aunque Leo sola saber cundo poda orbitar sin ser visto, en un par de ocasiones haban estado muy cerca de descubrirlo. Algunos sucesos mgicos eran fciles de

14

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

explicar a los testigos mortales, pero ver a una persona formndose a partir de una espiral de luces brillantes no era uno de esos casos. Por qu ya nadie usa nombres como los Iluminadores de Estrellas? pregunt Leo, aunque no esperaba que Piper le respondiera . Qu tipo de grupo son? Segn Masn Hobbs, tocan msica celta alternativa le explic. Sea lo que sea eso. Dej caer el trapo hmedo dentro del fregadero y mir hacia el escenario. Haba recurrido a los servicios de Mason desde que abri el club y el agente de talentos nunca le haba fallado. Esperaba que aquella no fuera la primera vez. Como Con una Venganza no eran conocidos en San Francisco, estaban dispuestos a trabajar en casi cualquier local hasta que hubieran establecido un calendario de conciertos. Por ese motivo estaban libres y haban podido reemplazar a los Rock Bottom. El grupo estaba compuesto por tres hombres atractivos y una mujer fascinante. Y eran, en suma, lo bastante modernos como para gustarle a la clientela del P3. Si vea que la gente poda bailar su msica, Piper, encantada, les permitira tocar los tres das seguidos. Karen Ashley, la joven alta, con cabello rubio, ojos azules y una piel perfecta, cogi un tambor antiguo. Sostuvo en la mano un palo de unos veinte centmetros y medio, con los extremos redondeados, y describi un movimiento rpido de arriba hacia abajo. Los extremos golpearon el tambor alternativamente y emitieron un ritmo que recordaba a la llamada a la guerra de los antiguos guerreros. Karen tens la piel del instrumento y lo deposit sobre una percha de madera. Al guardarse la extraa baqueta en el bolsillo trasero, se dio cuenta de que Piper la miraba. Sonri y asinti con rapidez. Se llama bodhran. Oh. Piper tambin sonri, aunque forzada. La demostracin le haba parecido bastante impresionante, no obstante, no poda imaginar a su clientela habitual dejndose llevar por una danza primitiva. No durante tantos das. Estaremos preparados en unos minutos aadi la joven. Cuando queris. Empezad a tocar y yo os escuchar. Piper dej de sonrer al darle la espalda. El da no parece estar mejorando, Leo dijo, susurrando al auricular. Puedes darte prisa?

15

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Tardar unos quince minutos le asegur el Luz Blanca. Como mucho media hora. Tranquilzate, vale? Ven enseguida. Piper colg, cerr los ojos y respir profundamente varias veces. Cmo se supona que iba a tranquilizarse si, en lo que iba de da, todo le haba salido mal? Haba olvidado pedir que le hicieran una chequera nueva y, por lo tanto, tampoco haba podido pagar todas las facturas que tena atrasadas. Finalmente, haba ido al banco para realizar las transferencias, pero esto le haba llevado mucho tiempo y haba tardado bastante en llegar al P3. A pesar de que estaba all antes que el grupo de msica, no le haba quedado ms remedio que limpiar. Se supona que todo deba recogerse al cerrar, pero la camarera del ltimo turno haba cerrado en cuanto el ltimo cliente sali por la puerta. Dixie le haba dejado una nota de disculpa; al parecer, la niera a la que llamaba como ltimo recurso era una estudiante que deba observar un estricto toque de queda. Teniendo en cuenta mi maravillosa suerte, dudo que la niera habitual de Dixie regrese a su trabajo esta noche, pens Piper mientras guardaba el ltimo vaso sucio en la bandeja del lavaplatos. Por lo menos, Dixie haba encontrado a una niera sustituta y haba ido a trabajar. Teniendo en cuenta los ltimos acontecimientos, ese era un golpe de buena suerte. Ests segura de que no te apetece sentarte, Piper? le pregunt Karen. Su voz baja y seductora apenas tena un ligero acento irlands . Va estamos preparados. Justo a tiempo. Piper se sec las manos en los pantalones vaqueros. Acababa de terminar las tareas diarias del bar y el camin de reparto todava no haba llegado. Esa era la excusa perfecta para sentarse y tomarse un refresco. Te encantaremos. Daniel Knowles ajust el micrfono tipo jirafa por encima del teclado. Era medianamente alto, pero el cuerpo fibroso, el oscuro cabello rizado, la sonrisa enigmtica y los brillantes ojos castaos le conferan una apariencia muy sugerente. Gustamos a todo el mundo. Estoy segura de que, por lo menos las mujeres, adorarn a Daniel , pens Piper, mientras meta unos hielos en un vaso y lo llenaba de ginger ale con la manguera de la barra del bar. Por alguna razn que no lograba comprender, la arrogancia era un rasgo muy atractivo de los msicos guapos. Dnde tocabais antes de llegar a San Francisco? Se sent y apoy los pies en una pequea mesa con forma de cilindro. En Kenny... El bajista, un tipo algo siniestro que se llamaba Lancer Dunne, arrug el ceo cuando el batera lo interrumpi. En Kennenbunkport. Brodie Sparks sacudi la cabeza para echarse hacia atrs un mechn de cabello pelirrojo que le tapaba un ojo. En sus labios sensuales se

16

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

dibujaba un gesto que no llegaba a formar nunca una sonrisa. Tena la tez morena pecosa y su apariencia sugera que era un chico despreocupado y travieso, con un sentido del humor un poco malicioso. Y por otras ciudades costeras de la zona noreste. Estis muy lejos de Maine coment Piper, que no se crea ni una sola palabra de lo que el chico le haba dicho. No estaba segura de si Kenny era un bar en algn vecindario o de si era el nombre de algn amigo suyo que seguramente les hubiera dejado el garaje de su casa para ensayar. En cualquier caso, tampoco le importaba. As es aadi Lancer. Hizo sonar un rpido punteado en el bajo y recul cuando Karen se acerc al micrfono del centro del escenario. Daniel y Brodie centraron toda su atencin en la belleza rubia. En ese momento, Piper supo quin estaba al mando. Te importara acercarme la flauta? Karen seal un estuche de madera que yaca en una mesa entre la duea del club y el escenario. Claro. Piper se levant, pero lo hizo de mala gana. Si contrataba a Con una Venganza, tendra que dejarles claro que el trabajo no incluira a ningn mozo que cargara con sus cacharros. Piper sac la flauta de madera del interior forrado de terciopelo y se dio cuenta de que pareca una antigedad. El delicado dibujo tallado en la superficie pulida, describa intrincadas espirales alrededor de los agujeros del instrumento, incorporndolos al patrn. La pieza era magnfica. Gracias le agradeci Karen, sonriendo. Se inclin para recoger la flauta y su mano se cerr en torno al instrumento. Piper se sinti mareada de pronto. Solt el instrumento y se agarr a la plataforma del escenario, pero la sensacin pas rpidamente. Al volver hacia su asiento, se dio cuenta de que no haba comido ms que una tostada para desayunar. Un puado de cacahuetes solucionara el problema. Despus de la audicin, pens, al tiempo que Karen haca sonar una nota prolongada, baja y tristona. Comer le pareci algo secundario en comparacin con escuchar la msica. Aquel sonido tan melanclico le lleg hasta lo ms profundo del corazn y reverber en el vaco y la tristeza que haban quedado tras la muerte de Prue. La inquietante sensacin de desesperacin se apacigu cuando, de pronto, la flauta cambi el ritmo y enton los rpidos acordes de una meloda irlandesa. Mucho mejor. Piper levant el vaso de refresco a modo de brindis y luego se volvi a recostar en la silla, emitiendo un suspiro de satisfaccin.

17

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Se ri para s y no pudo por menos que preguntarse por qu permita que las cosas insignificantes le hicieran tanto dao. Phoebe, Paige y Leo tenan razn al decir que el estrs que ella misma se haba impuesto poda resultarle peligroso y contraproducente. La vida era demasiado corta para vivirla de forma apresurada y estando enojada. Pese a que el folk era totalmente inapropiado para el P3, la encantadora meloda le subi bastante el nimo. Sonri y sigui el ritmo con el pie. Decidi quedarse sentada durante toda la audicin por respeto, pero el agente de talentos tendra que buscarle a otro grupo. Treinta segundos despus cambi de opinin y lleg a la conclusin de que no sera necesario. Cuando el sonido sostenido de la flauta todava reverberaba en el aire, Brodie golpe la batera emitiendo un ritmo vibrante. Lancer se uni e hizo sonar el bajo con un latido amortiguado pero constante. Piper segua el ritmo, cada vez ms intenso, con todo el cuerpo y se dej seducir por la sensual voz contralto de Karen que se mezclaba con la energa de las notas de Daniel. Se sinti aliviada por no tener que desechar al grupo despus de todo, dio otro sorbo al refresco y dej el vaso en la mesa. No quera que la decepcin de los chicos o cualquier otra cosa empaara la alegra que le haba aportado darse cuenta de lo evidente: no poda permitir que los pequeos problemas arruinaran su vida. Se meci en la silla y disfrut de la msica y del momento. La cancin termin en el instante en el que los cuatro msicos dejaron de tocar de forma precisa y abrupta. Antes de que Piper asimilara el sbito silencio, el grupo se relaj y toc una balada lenta y sensual que acercara definitivamente a las potenciales parejas en la pista de baile. Terminaron con una cancin rpida y rtmica que acababa de saltar a las listas de xitos. Sin duda alguna, tena que contratar a Con una Venganza. S! Piper aplaudi con un entusiasmo desenfrenado. Eso significa que te gustamos, verdad? le pregunt Daniel con una mirada exageradamente dubitativa. Piper se ech a rer a carcajadas. Sois fantsticos! Bien, cundo empezamos? Karen salt desde el escenario y guard la flauta en un estuche forrado de terciopelo que yaca abierto en una mesa cercana. Teniendo en cuenta el cuidado con el que la joven coga el instrumento, Piper supuso que la consideraba una de sus posesiones ms valiosas.

18

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Ayer podra haber sido un buen da confes el ttrico bajista . Mi estmago ruge con su propia meloda de bajo. Tienes hambre? Realmente andis tan faltos de dinero? Piper habl sin pensarlo y tuvo que taparse la boca para que no se le escapara otra carcajada. Aunque Lancer haba dotado a su comentario de cierto humor, no quera que el grupo pensara que le resultaba divertida la crtica situacin econmica en la que se encontraban. Se dio cuenta de que Karen la miraba con fijeza, as que tosi para disimular una carcajada. Necesitamos el trabajo. Y, sobre todo, darnos a conocer aadi la cantante rpidamente. Masn nos dijo que el P3 es uno de los clubes ms populares de San Francisco. Piper, que estaba encantada, mir en rededor y comprob lo bien que haba arreglado aquel destartalado almacn, convirtindolo en el lugar de encuentro favorito de los solteros de la ciudad. El club est a rebosar los das que tenemos msica en directo. Pues yo soy directo le dijo Daniel, dndose una palmada en el brazo. Y adems ests contratado. Piper recogi el refresco y bebi un largo sorbo. Tena la esperanza de poder tragarse el siguiente ataque de risa que ya senta hormiguendole en el cuerpo. Al parecer, una vez que haba decidido tomarse las cosas con ms ligereza, le haba embargado un sentimiento de alegra que pareca no agotarse nunca. Entonces empezamos el jueves? quiso saber Karen. Piper asinti. De nueve a una; desde el jueves al sbado. Genial! Brodie lanz una baqueta al aire y la recogi por la espalda. Le dir a Masn que prepare el contrato. La joven cerr la tapa del estuche y se lo guard bajo el brazo. Te importara mucho si viniramos el mircoles por la tarde a montarlo todo y a ensayar un ratito? Piper estuvo completamente de acuerdo. Podis venir a partir de las dos. Y no os preocupis, el sistema de seguridad del club es una obra de arte, as que podis dejar aqu los instrumentos sin temor alguno. Oy una bocina pitar en el callejn.

19

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Guardad todo detrs del teln Piper onde la mano, sealando las cortinas que estaban detrs del escenario. Se acerc a la barra y dej el vaso . Estar ah fuera, por si me necesitis. Su esplndido estado de nimo se prolong mientras se acercaba a la puerta de atrs. Como Leo llegaba tarde, tampoco le import que el camin de reparto no hubiera llegado a su hora. Sonri al imaginarse a su desesperado marido achicando el agua del vter e intentando que la suciedad no inundara todo el primer piso de la vieja mansin victoriana. Leo saba que, si no atajaba el problema de inmediato, aquel atasco les ocasionara unos gastos que no se podan permitir en ese momento y una tensin que los perjudicados nervios de Piper no podran soportar. Cuando el Luz Blanca se materializ de improviso cerca de la puerta de la despensa, se sobresalt y se llev una mano al pecho. Te dije que no hicieras una de tus grandes entradas! Pero... si solo... Leo frunci el ceo, estaba confundido. De pronto, lanz una mirada horrorizada hacia el almacn. Hay alguien ah dentro? No ella sacudi la cabeza y se ech a rer. De qu te res? le pregunt su marido, todava ms confuso. Pues... no estoy segura. Piper levant las manos con las palmas hacia arriba y se encogi de hombros. Supongo que me siento bien porque he decidido seguir el consejo de Paige. Creo que me preocupo demasiado por todo. Estoy completamente de acuerdo con eso afirm Leo, que se relaj y sonri. Aunque ya no pienso hacerlo ms. Piper se tap la boca, pero no pudo controlar las carcajadas. Lo siento, pero el nuevo bajista me ha contado una cosa muy graciosa. La verdad, me cuesta imaginar que un msico de un grupo llamado Con una Venganza sea una persona divertida confes el Luz Blanca. Piper imit el tono pattico de Lancer, mientras abra el cerrojo de las puertas de atrs. Mi estmago ruge con su propia meloda de bajo. Leo parpade. No lo entiendo. Ella se rea tanto que apenas poda articular las palabras necesarias para explicrselo.

20

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Que el estmago ruja... Cmo el sonido que emite un bajo? El Luz Blanca se encogi de hombros. Pinsalo. Piper abri de par en par las puertas. S, si lo entiendo continu Leo, mientras el repartidor le entregaba a Piper una factura . Pero no le veo la gracia. No importa, cario le dijo ella, sonriendo.

Paige cerr el maletero de su escarabajo color verde lima y se guard las llaves en el bolsillo. Su monedero estara all ms seguro que en cualquier otro lugar del albergue de la calle Quinta. El lugar estaba situado muy cerca del distrito de los almacenes del puerto. Siempre y cuando nadie se lleve el coche , pens, al tiempo que se apresuraba a cruzar el aparcamiento de suelo de gravilla. Doug Wilson sola bromear diciendo que, antes o despus, alguno de los indigentes habituales le robara la pequea caja fuerte que tena en la oficina de la despensa. Por lo tanto, y como precaucin contra lo inevitable, no guardaba nada valioso en ella. Llegas tarde ladr Doug con una voz profunda cuando la puerta se cerr detrs de Paige. Ech un poco de pimienta en una inmensa cacerola donde cocinaba estofado de vaca. Solo dos minutos! Ella mir el reloj que penda de la pared por encima de una gran estufa. Eran poco ms de las cinco y media . Tena que terminar un par de cosas en la solicitud de Stanley para Hawthorne Hill. Excusas, excusas. Doug se limpi las manos en un delantal blanco manchado con diversos goterones de salsas sin identificar. Mir hacia atrs de forma tosca y malhumorada. Hoy en da no se puede contar con nadie. El supervisor del albergue, que ya rondaba los cincuenta, era flaco y fibroso, aunque no tan desagradecido y duro como finga ser. Pese a que su mirada de ojos gris verdoso no poda ocultar que la gente le importaba, llevaba una barba puntiaguda y desafiante que le endureca bastante el gesto. Los rumores sugeran que, en otro tiempo, haba sido un gur de la informtica. Pero, en cualquier caso, Doug no hablaba nunca de su pasado, salvo para decir que no le contrataban en ningn sitio porque solo se afeitaba cuando le apeteca hacerlo. As que... Enviaste la solicitud? pregunt el supervisor, intentando parecer casual.

21

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Sali con el correo de las cinco en punto le contest Paige. Descolg de una percha otro delantal limpio que tena viejas manchas que el detergente no haba podido eliminar y se lo puso. Est Stanley aqu? No, pero s Kevin Graves. Doug seal con una gran cuchara hacia el mostrador que separaba la cocina del comedor. Haba un joven sentado en un taburete en el extremo ms apartado del mostrador metiendo servilletas blancas de papel en soportes metlicos. As que ese es el nuevo, eh? pregunt Paige, intentando no parecer demasiado interesada. Kevin Graves era el clsico guapo californiano: tena el cabello rubio y corto, los ojos azules, un perfil perfecto y un moreno envidiable. La verdad es que no se parece nada a los voluntarios habituales, advirti Paige, que estaba muy intrigada. Eso es respondi Doug. Y, cul es su historia? indag. Acaso la polica de la playa le neg su derecho como surfista? No. Doug tap la cacerola y la mir con seriedad . Se hiri en un accidente en la construccin y se qued cojo. Quiere hacer algo til con su tiempo hasta que encuentre otro trabajo. Oh. Paige 9e sonroj y volvi a mirar al joven, dndose cuenta de que haba un bastn de madera colgado del mostrador junto a l. Para ser una de las brujas ms buscadas en el plano demonaco, su capacidad de observacin dejaba mucho que desear. Parezco tan ridcula como me siento? Tranquila, no creo que nadie ms se d cuenta. Doug se gir cuando la puerta volvi a abrirse y entr una mujer de mediana edad . Eh, Sra. Ryan! Cunto me alegro de verla. Jennifer Ryan, que vesta unos pantalones vaqueros de marca, un jersey con mucho estilo y unas botas de cuero que probablemente costaran ms de lo que Paige ganaba en una semana, sonri con genuina simpata cuando Doug las present. Paige, que ya lleva algn tiempo trabajando aqu, es una experta en nuestra rutina diaria. Doug cogi un agarrador un poco chamuscado, abri el horno y sac una fuente grande de panecillos rellenos. Ella te dir lo que tienes que hacer. Paige se acerc a la percha y le entreg a Jennifer un delantal. Luego, con un movimiento de la mano, la invit a seguirla.

22

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

La rutina es bastante bsica. Ponemos en los platos lo que sea que Doug ha cocinado. La mayora de los das solo hay un plato, as que la gente pasa bastante deprisa. Creo que podr hacerlo le dijo Jennifer. A diferencia de los ricos colaboradores con los que Paige trataba en la agencia de servicios sociales, no haba rastro alguno de superioridad en la actitud de Jennifer Ryan. Era, decidi, muy posible que la mujer sintiera un autntico deseo de compartir parte de su tiempo para agradecerle a la comunidad la suerte que tena. Tambin apilamos las bandejas y rellenamos los condimentos antes de las comidas continu y, despus, ayudamos a limpiar. Cuando llegaron al mostrador, Kevin cogi el bastn y se baj de la banqueta. Me alegra comunicaros que tanto las bandejas como los servilleteros estn listos explic, saludndolas con la mano que tena libre y una gran sonrisa en los labios. Ya veo que has estado muy ocupado. Paige tambin sonri e hizo el amago de extender la mano para estrechrsela. No obstante, la retir inmediatamente al darse cuenta que Kevin tena apoyada la mano derecha en el bastn. Cambi rpidamente de tema para suavizar la tensin del momento. Ella es Jennifer y yo soy Paige. Encantado. Si Kevin se dio cuenta de lo incmoda que se senta, no dio muestras de ello. Evidentemente ests a la altura de todo lo que me han contado sobre ti. Qu es lo que te han dicho, si se puede saber? indag Paige con cautela. Sentan realmente ambos un inters mutuo, o quera imaginar que haba qumica entre ellos? En muy pocas ocasiones haba sentido una atraccin instantnea hacia otra persona y el efecto la desconcertaba bastante. Que eres un hermoso ngel respondi l, llena de bondad y de luz. Doug te ha dicho eso? pregunt Paige, asombrada. El brusco supervisor del albergue de la calle Quinta desdeaba la poesa y las palabras bonitas. Acaso le haba visto orbitar sin que ella se diera cuenta? No, fue un hombre mayor. Me pregunt si estabas aqu y cuando le dije que no, se march hacia los lavabos, arrastrando los pies y hablando para s. Kevin seal con un gesto de la cabeza hacia el extremo ms alejado del comedor . No pude evitar or lo que deca. Es Stanley Addison explic Paige, aliviada. Dudaba de que el hombre la hubiera visto orbitar pero, aunque as fuera, tampoco importara demasiado. Nadie prestaba atencin o le otorgaba credibilidad a las incongruencias del anciano senil. Es alguien especial? se interes Jennifer.

23

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Ella asinti, percatndose de que el cario que senta por aquel hombre se reflejaba claramente en su rostro. Es un viejecito dulce, absolutamente inofensivo y ligeramente confuso. No tiene familia o, por lo menos, nadie ha podido encontrarla. Como cobra pensin, estoy intentando conseguirle una plaza en el Hogar de Hawthorne Hill para los jubilados con pocos ingresos. Entonces es verdad que eres un ngel sentenci Jennifer. Por lo menos, el ngel del Sr. Addison aadi Kevin. Quiz, despus de todo, no est tan confuso. Mi trabajo consiste en ayudar a la gente les explic Paige, que se senta avergonzada. La intensidad con la que le miraba Kevin desde sus ojos azules consegua que la sangre le hirviera en las venas. Se frot el rubor que le suba por el cuello. Muy bien, muchachos! exclam Doug. Se ha terminado la reunin. La horda hambrienta llegar en cualquier momento, as que manos a la obra! Doug al rescate!, pens Paige con gratitud. Necesitaba un respiro de toda aquella tensin. Jennifer mir a Doug. Es un hombre exigente con un corazn de oro, no es verdad? As es corrobor Paige, pero la mayora de las veces se olvida de que no nos pagan por hacer esto, lo que explicara por qu los voluntarios de este enorme albergue vienen y se van rpidamente. Jennifer se encogi de hombros. Pues yo creo que es un encanto. Es un diamante en bruto. Paige lanz una mirada fugaz a la mano izquierda de la mujer. No llevaba alianza de casada. Estaba claro que la semana prometa ser interesante. Las siguientes tres horas pasaron volando mientras Doug, los nuevos reclutas y ella servan la comida a treinta y cinco hombres y mujeres hambrientos que vivan en la calle por treinta y cinco razones diferentes. Algunos de ellos preferan valerse por s mismos en el exterior durante la noche. Otros optaban por dormir en el albergue. Aquel da retrasaron el montaje de las camas plegables porque Doug acompa a Jennifer hasta su coche.

24

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Ya hemos terminado? Kevin se sujet con una mano a la encimera y colg una cuchara de servir grande en un clavo que haba en la pared. As es. Paige tir su delantal en una bolsa para la lavandera. Kevin se gir, se apoy sobre una mesa y se cruz de brazos. Te vas a ir directamente a casa? Ella vacil, suponiendo cul sera la siguiente pregunta del joven. Aunque su inters era evidente para cualquiera que tuviera ojos y un conocimiento bsico del idioma corporal, no se le haba pasado por la imaginacin que fuera a pedirle salir tan pronto. Por lo menos, no hasta que se conocieran un poco ms. Decidi rehuir la cuestin por el momento. Primero quiero asegurarme de que Stanley se queda aqu a pasar la noche le dijo. Pues se acaba de marchar respondi l, mirando hacia la puerta principal. Paige levant las manos con las palmas hacia arriba. Despus de mucho pelear, haba conseguido convencer a Doug para que le guardara a Stanley Addison un sitio fijo donde dormir. No obstante, en ocasiones, el viejo olvidaba la rutina del albergue y sala fuera. Lo normal era que regresara poco antes de que el supervisor cerrara la puerta. Espero que vuelva coment Paige. Vas a esperarlo? le pregunt Kevin. Por lo menos hasta que me asegure de que Doug no le cierra la puerta en las narices. Me falta esto para conseguir que admitan a Stanley en Hawthorne Hill. Paige levant la mano, con el pulgar y el dedo ndice separados por escasos milmetros, para darle a entender lo poco que le faltaba para conseguir sus objetivos. Me sentira fatal si le ocurriera algo en la calle antes de que pudiera cerrar el trato. Realmente te gusta ese viejo, no es as? Kevin pareca contento, como si compartiera su necesidad de ayudar a los dems. De hecho, se dio cuenta, puesto que Kevin se ha presentado como voluntario para trabajar aqu, puede que sea tan aficionado a hacer el bien como lo soy yo . La combinacin de atractivo y buen corazn era difcil de resistir. Adoro a Stanley confes. Creo que todo le saldr bien. Pero... Vacil y suspir hay tanta gente que tiene problemas y, a menudo, los han herido tan profundamente que su situacin escapa a nuestro control. Deseara poder ayudarlos a todos, pero no puedo. Es imposible.

25

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Pero te importan y eso es mucho ms de lo que pueden decir de la mayora de las personas asegur Kevin. Quiz, aunque a veces la impotencia me agota... Paige no termin la frase porque no poda explicarle que no era solo la miseria corriente la que le haca entristecer. Y, aunque Kevin le pareca un chico bastante comprensivo, tampoco poda contarle los pormenores y las desgracias que haba visto y vivido como bruja. Creo que te castigas sin motivo. l extendi la mano para coger el bastn que colgaba del extremo de la mesa. Poda permanecer de pie, sin ayuda, durante cortos perodos de tiempo y haba estado un rato de pie o sentado en una banqueta mientras serva la cena. El bastn era un apoyo necesario para caminar. Es precioso, es una antigedad? le pregunt, admirndolo. El mango curvilneo y de plata tena grabadas unas lneas finsimas que describan espirales y que se prolongaban hasta el inicio del astil de madera pulida. Estaba claro que el artesano haba puesto mucho cuidado y mimo al hacerlo. Pues, de hecho, s. Es una herencia familiar. Kevin alz el bastn para que Paige pudiera examinarlo de cerca. El movimiento lo desequilibr y se tambale hacia un lado. Cuidado! Mientras Paige se apresuraba a ayudarlo, el extremo del bastn que apoyaba en el suelo se gir y la golpe en el brazo. Se sinti repentinamente sobrecogida por una pequea descarga de electricidad esttica y recul. Kevin, que no se haba dado cuenta de nada, se agarr al extremo de la mesa y consigui enderezarse. Baj el bastn y lo apoy en el suelo. Lo siento, normalmente no soy tan torpe. No te preocupes... Paige, que se sinti mareada de pronto, se balance. Ests bien? Kevin la cogi por el brazo con la mano libre. Ests un poco plida. S, estoy bien. Se sinti completamente exhausta y se apoy en la mesa para evitar que las piernas cedieran bajo su peso.

26

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Por qu ser que no me lo creo? Kevin frunci el ceo. Quiz alguno de los que vienen aqu te ha contagiado uno de esos raros microbios. Para ser francos, sus condiciones sanitarias no son las ms recomendables. Paige hizo un gesto con la mano para restarle importancia a la situacin. Es solo cansancio. Supongo que, entre mi trabajo y el voluntariado, no estoy durmiendo todo lo que debera. Pero no le dijo que se haba pasado todo el fin de semana trabajando con Piper para entrenar su memoria. De acuerdo con lo que Leo haba dicho, la incapacidad para recordar a tiempo un encantamiento u otras importantes cosas mgicas haban provocado que murieran muchas buenas brujas. Ella, desde luego, no tena intencin de unirse a la lista de las queridas difuntas. Paige se agarr a la mesa con ms fuerza cuando le sobrevino otro mareo. Creo que me sentar unos minutos. Pues yo creo que deberas dejarme que te llevara a casa le dijo Kevin, cuando ella se sent en una banqueta. Quiso protestar pero se dio cuenta de que no tena otra opcin. Si intentaba conducir, podra quedarse dormida al volante por la fatiga. Piper estaba trabajando en el P3 y Phoebe todava estara en clase. Leo orbitaria si lo llamaba, pero como la parada de autobs estaba a varias manzanas de distancia, no quera tener que explicar cmo haba llegado tan deprisa sin ir en coche. Me encantara, siempre y cuando no te suponga mucho problema. No hay ninguno. l sonri abiertamente. Y tu coche? Mi cuado puede recogerlo ms tarde, cuando cierre el P3 concluy, bostezando.

Phoebe se senta mareada por todo lo que el profesor les haba explicado durante la clase. Los veinticinco alumnos, incluyndola a ella, haban empezado a conocer las funciones ms bsicas del diseo de pginas Web. Para llevar a cabo esas funciones, sin embargo, se necesitaban una serie de complicadas secuencias previas, que se supona deban tener memorizadas para el lunes siguiente. Me encantan los ordenadores le coment la joven que estaba sentada junto a ella, pero, por ahora, este cursillo me est pareciendo bastante aburrido. Pues a m me da vueltas la cabeza respondi Phoebe, mirando fugazmente a Kate Dustin.

27

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Kate era hermosa, tena el cutis perfecto, los ojos azules y una sonrisa esplndida. Era, adems, la nica estudiante, exceptundola a ella, que haba alcanzado los rancios veinticinco aos. No creo que al Sr. Deekle le importe, claro aadi Phoebe. Estoy absolutamente convencida de que naci sin sentido del humor. Al frente de la clase haba un hombre alto, larguirucho, con un bigote tan ralo como el pelo de su cabeza, que apagaba su ordenador en ese momento. La apariencia de Wayne Deekle era tan rgida como sus clases lo eran montonas. No haba sonredo ni una sola vez durante la noche. Si Phoebe consegua aprender a disear pginas Web, no sera gracias a las aburridsimas clases del profesor. Ja! Kate se tap la boca para no soltar una carcajada e invit a Phoebe a salir al pasillo con un gesto de la mano. Tena la impresin de que todos los frikis de la informtica del siglo veintiuno eran todo cerebro. Qu tontera. Lo que ocurre es que el Sr. Deekle se ha quedado atrapado en el siglo pasado le explic Phoebe. Caminaron detrs de tres chicos que iban a cierta distancia y abandonaron el edificio a travs de unas puertas de doble hoja. Los muchachos, que eran muy atractivos, tenan los cuerpos fibrosos de los atletas. Un puado de potenciales ejecutivos con xito, pens al mirarlos. Esos aspirantes a Webmaster son los modelos del nuevo milenio. Creo que tienes razn. Kate suspir y mir con atencin a los tres jvenes que caminaban deprisa por el aparcamiento. Cuando entraron en Computa-Una-Taza, un local situado en la acera de enfrente, mir a Phoebe con una sonrisa traviesa en los labios. Te apetece que nos tomemos una taza de caf? La invitacin la cogi desprevenida. No se haba relacionado demasiado con los universitarios mientras estudiaba. Adems de la evidente diferencia de edad, el ser una bruja haca muy difcil entablar slidas relaciones de amistad. Kate tena ms o menos su misma edad y pareca querer estar acompaada mientras se las ingeniaba para conocer a alguien del sexo opuesto. A Phoebe no le apeteca tenerse que quitar de encima a los hambrientos estudiantes del campus, pero le vendra bien relajarse despus de aquella clase tan pesada. Cole estaba fuera de la ciudad, Paige estara trabajando en el albergue y Piper y Leo no regresaran del P3 hasta altas horas de la madrugada, as que no tena prisa por volver a casa. Me parece estupendo afirm, pero no me quedar mucho. Quiero volver a casa y repasar los apuntes antes de que se me olvide lo que significan.

28

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Tranquila, yo te lo puedo contar. Kate entr en la pintoresca cafetera y asinti complacida despus de echar un vistazo alrededor. Es un sitio interesante, no te parece? Estaba de acuerdo. Del techo colgaban varias cestas con plantas naturales. Las paredes estaban decoradas con lminas de cuadros famosos y con corchos repletos de pequeos mensajes y avisos de futuros conciertos y ventas de pisos. Tambin haba muchos estantes con libros, revistas y peridicos. El mobiliario lo formaban unas mesas desparejadas, sillas y sofs tapizados. En Computa-Una-Taza haba bastante gente, pero no estaba atestado y adems pareca atraer a una clientela silenciosa y estudiosa. Quiz porque en todas las mesas hay un ordenador con conexin a Internet, pens. Uno de los hombres a los que haban seguido hasta all, encendi el ordenador antes de sentarse. Sentmonos ah. Kate seal hacia una mesa que haca esquina y que estaba situada en el lado opuesto a la de su compaero de clase. Corri hasta ella para que nadie la ocupara. Phoebe se uni a ella en el mismo momento en el que un hombre, que estaba sentado en una banqueta con una guitarra de doce cuerdas entre las manos, empezaba a cantar una balada irlandesa. Estar en compaa de Kate, beber un capuchino caliente y escuchar la voz melosa del tenor de folk era justo lo que necesitaba para olvidar que haba pasado otro da sin encontrar trabajo. Muchas gracias por acompaarme le agradeci, mientras Phoebe se sentaba y dejaba los libros en el suelo. Empuj el monitor plano hacia la pared sin encenderlo. Gracias por pedrmelo. Se recost en la silla cuando una camarera, que adems era estudiante, lleg y se puso a limpiar la mesa. Bueno, chicas, qu vais a pedir? La joven esper expectante. Tena el bolgrafo a escasos milmetros del papel para apuntarlo todo rpidamente. Quiero un capuchino moka con tarta de queso y fresa... si lo tenis. Phoebe pens que, mientras anduviera sumergida en la vida universitaria, podra permitirse el lujo de satisfacer su antojo de dulce. Podra quitarse las caloras de encima si entrenaba un poquito ms en el gimnasio del stano al da siguiente. Lo tenemos. La camarera mir a Kate, que pidi lo mismo. Una vez que la chica se hubo marchado, Kate volvi a centrar la atencin en los tres hombres que estaban inclinados sobre los monitores. De veras que te lo agradezco, Phoebe, me gusta relajarme despus de haber estado pensando mucho, pero me hubiera sentido bastante ridcula estando aqu sola.

29

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

No te preocupes insisti. No tena nada mejor que hacer que estudiar. Cmo? No hay ningn hombre en tu vida? Los ojos de Kate se agrandaron. A Phoebe no le apeteca comentar su vida privada con una desconocida. Se fij en el enorme brazalete de oro, grabado con un intrincado dibujo celta, que Kate llevaba en el brazo. Qu pulsera tan peculiar coment para cambiar de tema. Perteneci a mi bisabuela... Kate call un momento y frunci el ceo, dubitativa. O quiz fuera de mi tatarabuela. No estoy segura. Tiene una inscripcin en el interior, pero todava no he logrado averiguar lo que dice. Se lo quit y lo puso en la mano de Phoebe. Quiz t lo sepas. La bruja gru cuando se vio sobrecogida por una visin. Kate vesta una armadura sobre prendas de piel y de cuero. Estaba de pie junto a un inmenso rbol. Los relmpagos calan en picado desde una brecha abierta entre las nubes negras del cielo. El rayo impact contra las races del enorme rbol y lanz una cascada de astillas llameantes en todas las direcciones... Phoebe dej caer el brazalete al emerger de pronto del trance. Aunque la visin le haba dejado el estmago revuelto, consigui recuperar la compostura rpidamente. Por suerte, Kate estaba mirando al cantante de folk y no pareci darse cuenta del breve lapso. Y bien? pregunt la joven, volvindose para mirarla. Qu quieres decir? le pregunt Phoebe con cautela. La inscripcin. Kate volvi a ponerse el brazalete. Tampoco has podido averiguar cul era el significado de la inscripcin? Phoebe sacudi la cabeza, se senta mareada, pero estaba aliviada de que su compaera no hubiera advertido su estado de trance. Teniendo en cuenta el contexto y las prendas, estaba convencida de que las violentas imgenes procedan del pasado de Kate y no de su futuro. Como no poda cambiarlo, no tena sentido hablar del tema hasta que fuera evidente que haba una conexin con las Embrujadas. Ya est dijo la camarera, que apareci con una bandeja con dos grandes tazas de capuchino y dos platos de tarta de queso al estilo Nueva York, aderezadas con salsa de fresa. Phoebe parpade cuando la chica dej una taza y un plato delante de ella. Cundo he pedido tarta de queso?

30

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

so no es asunto tuyo, Doug. Paige frunci el ceo al mirar al telfono. Normalmente ignoraba las burlas del supervisor del albergue, pero hoy se senta demasiado agotada e irritable como para tolerar su insolencia. Pues yo me alegro de que Kevin y t encajarais le dijo el hombre. Eres demasiado joven como para pasar todo tu tiempo libre sirviendo batatas espachurradas a un puado de gente sin hogar. Pens que te gustaba esa gente. Paige advirti que su jefe la observaba desde el otro lado de la habitacin. Haba llegado veinte minutos tarde porque se haba quedado dormida. Una de las cosas que al Sr. Cowan le desagradaban ms que un empleado que llegara tarde habitualmente, era que uno de sus asalariados malgastara el tiempo en hacer o en recibir llamadas personales. Por desgracia, ella no era un ejemplo a seguir en ninguno de los dos aspectos. Est bien que yo ande rodeado de mendigos dijo Doug con seriedad, al fin y al cabo, soy un viejo manitico. Pues a Jennifer no pareci importarle le respondi Paige con retintn. El hombre ignor el comentario. Me has llamado por alguna razn? S afirm, solo quera saber si Stanley apareci por all anoche. Se tap la boca para disimular un bostezo y luego sonri con tensin hacia el Sr. Cowan. Este frunci el ceo y se meti en su oficina. Stanley entr sobre las once, estuvo roncando toda la noche y se march a las ocho. Doug suspir. Se sabe algo de Hawthorne Hill? Envi la solicitud ayer. Paige entenda la frustracin que senta el supervisor del albergue. Haba trabajado en, con y en torno al sistema durante varios aos y en ocasiones pareca que la rueda de la burocracia no giraba en absoluto . Tengo la

31

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

esperanza de saber algo a finales de esta semana o, como muy tarde, el prximo lunes. Bien y, solo por si te lo preguntabas Doug vacil, como si quisiera poner mayor nfasis en lo que iba a decir, Kevin estar trabajando aqu toda la semana. Paige colg el telfono, pero se imagin que Doug se estara riendo a carcajadas. Estaba indignada. Empuj una maceta con un cctus hasta la esquina ms apartada de la mesa, despus abri el informe de Stanley y empez a repasar sus notas. Aunque Doug no se lo creyera, el nico hueco que Kevin Graves tena reservado en su futuro era de pie, junto a ella, en el mostrador donde servan la comida a la gente sin hogar. En el paseo de la noche anterior no haba ocurrido nada en absoluto. Kevin y ella haban estado hablando acerca de sus trabajos, del accidente en el que se haba roto la pierna, del albergue y de Stanley. No le pareci que l quisiera prolongar la conversacin cuando ella sali del viejo coche. Se despidieron con un rpido "adis, muchas gracias" y "ya nos veremos maana". Despus, Kevin se alej conduciendo. Paige frunci el ceo, se senta confusa. Estaba casi segura de no haberse imaginado la atraccin existente entre Kevin y ella, es ms, estaba convencida de que l tambin se haba dado cuenta. As que, qu haba enfriado la situacin? Supona que el que se estuviera quedando medio dormida entre frases no haba ayudado demasiado. Y si Kevin pensaba que la aburra? Eso explicara su falta de inters. Desde luego no es una trama demasiado excitante murmur. Decas algo? Lila se detuvo junto a la mesa de Paige. Nada importante contest ella, procurando ser evasiva. Hasta que supiera qu estaba pasando con Kevin, no quera que ninguna compaera cotilla, aunque amable, la presionara para obtener informacin al respecto. Vale. Lila se enganch el jersey en las espinas del nuevo cctus cuando se gir para marcharse. Como no se dio cuenta, sigui andando. Paige torci el gesto al percatarse del futuro desastre. Su primer pensamiento fue que la planta, que estaba creciendo lentamente, quedara muy perjudicada en la cada. En segundo lugar, y como el Sr. Cowan sola quejarse por las cartas, las velas y dems tonteras que atestaban su cubculo, no quera que se diera cuenta de que segua sumando objetos a su coleccin de naderas. Cuando el suter de Lila arrastr la maceta fuera de la mesa, Paige intent salvarla de inmediato. Planta sise, esperando que el cctus en peligro orbitara sin problemas hasta sus manos.

32

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Pero, en lugar de hacerlo, la pequea maceta cay al suelo y se hizo aicos. En ese instante, varios fragmentos de terracota, un montoncito de arena y la planta desarraigada de la maceta, se desvanecieron del suelo en una espiral de luz y se materializaron en sus manos. Paige junt las manos para evitar que la arena se le escurriera entre los dedos. Una de las espinas del cctus le pinch la palma de la mano. Lo tir todo al suelo antes de que Lila se diera la vuelta para averiguar qu haba ocurrido. Qu ha pasado? quiso saber su compaera. Eso mismo quera saber ella. Qu acababa de ocurrir? No te preocupes, Lila. Estoy segura de que el cctus sobrevivir. Me preocupara si no lo hiciera, pens, mientras se inclinaba para recoger la planta con cuidado. Haba pedazos de la maceta y tierra incrustada en las afiladas espinas y alrededor de las mismas. ltimamente haba trabajado mucho y no haba podido dormir lo suficiente, pero Piper y Phoebe nunca le dijeron que la fatiga podra mermar sus poderes. Paige se oblig a mantenerse despierta, al tiempo que echaba toda la tierra y el cctus en su taza de caf. Quiz, si se echaba una siesta, podra recuperar su capacidad para orbitar objetos. No me has comentado nada acerca de tu clase de diseo de pginas Web. Piper lav una patata pelada y mir por encima de su hombro, mientras la meta en una cazuela que estaba sobre los fuegos. Phoebe levant la mirada del porttil. Es demasiado pronto como para saber si estoy perdiendo el tiempo o no. De hecho, eso solo es una verdad a medias , pens. No les haba dicho nada porque apenas poda recordar ms que unos pocos detalles, por ejemplo, que el profesor era muy aburrido y que se lo haba pasado bien hablando con Kate Dustin en ComputaUna-Taza. No poda recordar, sin embargo, los detalles de la conversacin, claro que tampoco estaba muy interesada en ligar o en las ltimas tendencias de la moda. Por suerte haba cogido muchos apuntes porque, de no ser as, se hubiera sentido completamente perdida durante la siguiente clase. Pero t siempre has sido el cerebro tcnico de este equipo le dijo Piper. S, bueno, pero conducir por el vecindario es mucho ms fcil que construir las casas contest Phoebe y suspir. Lo mismo ocurre con navegar por Internet y disear pginas Web. Navegar es pan comido.

33

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Phoebe mir el texto escrito en el monitor del porttil. No tena ningn problema para crear un enlace a otra pgina Web, siempre y cuando tuviera las instrucciones delante. No obstante, se senta incapaz de memorizar hasta lo ms bsico. Estoy segura de que disear un sitio Web es ms fcil que construir una casa y bastante ms barato tambin. Piper se ri con suavidad. Tir las pieles de las patatas en el triturador de basura, luego abri la llave del agua para llenar el receptculo, puso el tapn negro en el desage y le dio al interruptor. A Phoebe le dio un vuelco el corazn cuando oy a su hermana gritar. Levant la vista justo a tiempo de ver cmo el tapn sala despedido por el aire sobre un giser de pieles mutiladas de verduras. La mayor se ech a rer a carcajadas. Apaga el interruptor! Phoebe cerr de golpe el porttil para protegerlo del pur de pieles de patata que volaba en todas las direcciones. Ya voy! Piper apag el triturador pero la fuente de porquera subterrnea y de agua no dej de salir. Salvar el porttil era la nica prioridad de Phoebe. Sostuvo el aparato fuertemente contra su pecho y corri hacia el pasillo, esquivando por muy poco a Leo, que abri de improviso la puerta del stano. Qu pasa? inquiri el Luz Blanca, falto de resuello por haber subido las escaleras corriendo. A veces le resultaba ms rpido correr de una habitacin a otra que ir orbitando. Piper se rea a carcajadas y era incapaz de articular una sola palabra. Seal a la fuente de porquera que manaba del fregadero y cerr la llave del agua. El giser de agua baj, pero recuper toda su fuerza al cabo de unos segundos. Creo que tenemos un grave problema con el triturador de basura le explic Phoebe, al mismo tiempo que guardaba el porttil en un cajn. Y no se apaga! aadi Piper, entre carcajadas. Extendi la mano para coger un trapo de cocina y limpiarse la cara manchada, pero se dio cuenta de que el trapo goteaba agua y pur de pieles de patata, as que lo tir por encima de su hombro con cierta frustracin. Se mordi el labio para intentar contener la risa, pero no funcion. Una vez fuera del alcance de la fuente de porquera, Phoebe no pudo evitar sonrer tambin. Les llevara varias horas limpiar los grumos feculentos que manchaban todo lo que estaba a varios metros del fregadero, incluyendo a Piper, pero al menos su hermana se estaba tomando las cosas con filosofa. Quiz se haya roto una tubera Leo avanz un paso hacia el fregadero y se resbal porque el suelo estaba manchado con las pieles de las patatas.

34

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Cuidado! Phoebe se encogi, pero el Luz Blanca se agarr a la encimera y no cay. Piper se llev la mano a la boca para intentar disimular las carcajadas. No funcion. Lo siento, Leo. No pasa nada. Si con un pequeo porrazo logramos que sigas de buen humor, me caer encantado. El ngel abri la puerta del armario y se asom. Al salir tena una expresin seria en el rostro . La tubera no est rota. Pero eso es bueno, no? le pregunt Phoebe, confusa por el sbito cambio de humor. Eso depende. Leo gir una vlvula para cortar el agua que llegaba hasta el grifo, cerr la puerta del armario y se levant. Recorri con la yema del dedo el desage mojado y lo sostuvo en alto para que lo vieran las dos mujeres. Tena la yema del dedo manchada con una pelcula verde, con una forma circular algo irregular, muy fina y tambin brillante. Qu es eso? le pregunt Piper. Malas noticias reconoci. Phoebe frunci el ceo. El vter del segundo piso se haba atascado el da anterior y ahora el triturador de basura se haba vuelto loco. Ninguno de los dos eventos supona un peligro para su vida, pero probablemente no fueran una coincidencia. Tan malas como que puede tratarse de algn tipo de demonio del fango con un sentido de la malicia algo particular? No, tan malas como un gremlin continu Leo. Son las ratas del inframundo, aunque ms feos, desagradables y bastante ms listos. Muchos son inmunes a la magia, pero todos tienen escamas. Tir el finsimo disco verde en el cubo de la basura que estaba debajo del fregadero. Y cmo podemos deshacernos de l? Piper se inclin sobre el fregadero para mirar por el desage. Tendris que cogerlo y dejarlo suelto en su hbitat natural. Leo baj la mirada hasta el suelo. Ah abajo. Acaso hay alguna norma que prohba matar a los gremlins? indag Phoebe. No respondi Leo, pero cuando muere uno, otros lo perciben y acuden al mismo lugar para ocupar el espacio que ha dejado vaco. La nica manera de romper ese crculo vicioso es atrapando al primero. Cuando se coge a un gremlin o se le

35

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

obliga a marcharse, desprende una feromona de advertencia. Nosotros no podemos detectarlo, pero el aroma repele a otros gremlins y rompe el vnculo territorial de la especie. Figrate, ni siquiera existe una manera sencilla de eliminar a esas sabandijas. Ahora que haba cesado la lluvia de porquera, Phoebe se acerc a la encimera . Ves algo, Piper? La mayor, que todava estaba inclinada sobre el fregadero, sacudi la cabeza. No, pero est bastante oscuro ah... La puerta del armario se abri de golpe y una criatura verde, resbaladiza y chillona, que se pareca mucho a una rana si estas midieran un metro y tuvieran dientes, pas como un rayo entre las piernas de Leo. Cuidado! A su advertencia le sigui otra repentina carcajada. Phoebe recurri a su poder para levitar cuando la pequea cosa cenagosa carg en su direccin. No obstante, en lugar de ascender rpidamente al techo para esquivar el inesperado ataque, flot con parsimonia hacia arriba. El animalito le mordi la bota con sus relucientes colmillos al pasar, dejando las marcas de los dientes en el cuero. Piper tosi para silenciar su risa y pregunt: Era eso un gremlin? Leo asinti. Me temo que s. Phoebe volvi al suelo preocupndose por algo ms que por la maligna rata-rana y por su bota mordida. Por qu se haba alejado del peligro flotando a la deriva en lugar de hacerlo con la rapidez de un cohete como exiga la situacin? En sus cursos de psicologa haba aprendido que el estrs a menudo causaba problemas fsicos y mentales, lo que podra explicar el repentino descontrol de sus poderes y el no ser capaz de recordar algunos datos sencillos. Acaso estaba ocultando, sin darse cuenta, la ansiedad que poda provocarle las reiteradas ausencias de Cole? Podra afectar eso a todas sus habilidades? O es que era alrgica a los gremlins? En cualquier caso, pens, ms me vale descubrir pronto la causa y solucionar el problema. No poda permitir que ni su mente ni sus poderes fallaran porque pondra en peligro su seguridad.

36

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Phoebe no quera alarmar a Leo y a Piper sin tener una buena razn para ello, pero todos los defectos en la magia eran un motivo importante de preocupacin. Creo que tenemos un problema. Desde luego que s. Cuntos quebraderos de cabeza crees que nos va a ocasionar este pequeo gremlin verde, Leo? La mayor haba conseguido dejar de rerse. Puntalo en una escala del uno al diez. Uno. Siempre y cuando estemos hablando de un peligro mortal explic el Luz Blanca. Hay varias clases de gremlins, pero este parece el tpico husped. No es muy peligroso, pero, si hablamos de lo pesado y destructivo que puede llegar a ser, entonces le pondra un diez. O sea, que nos costar mucho dinero concluy Piper, suspirando. Y qu est haciendo aqu? Al plantear la pregunta, Phoebe tuvo la sensacin de que se haba olvidado de algo importante. Andar a sus anchas por la casa. Piper enarc una ceja y lanz una mirada acusadora a su marido, como si este fuera el culpable de lo sucedido. Leo mir hacia el pasillo. Estoy seguro de que querr regresar a las caeras, as que lo ms probable es que se dirija a la salida ms cercana. No, quera decir que por qu ha infectado nuestra casa les aclar Phoebe. Porque la mansin est repleta de magia y de viejas caeras. Leo cerr la puerta que conduca al stano. Las dos cosas atraeran a cualquier gremlin desplazado. Quieres decir que est perdido? le pregunt la mediana, sorprendida. Lo estaba hasta que lo encontramos aadi Piper con sarcasmo. Ahora solo tenemos que... Conglalo! grit Phoebe, cuando la pequea bestia regres a la cocina y salt hacia el fregadero. Piper hizo un rpido movimiento con las manos, justo cuando el animalito meta la cabeza en el desage. Te cog! Phoebe arrug la nariz mientras examinaba a la criatura paralizada en su fregadero. El cuerpo, moteado y de un color marrn verdoso, estaba quieto en una posicin invertida y tena las dos poderosas patas traseras extendidas. Los pies, que se parecan muchsimo a las ancas de los anfibios, estaban bien armados con garras retrctiles.

37

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Las patas y pies delanteros eran versiones ms pequeas de las posteriores. Efectivamente, se pareca bastante a un sapo terrestre. Los sapos, lleg a la conclusin, son unas criaturitas encantadoras y tiernas en comparacin con esto . Esto s que es un golpe de suerte coment Leo. Parece que este no es invulnerable a la magia. Fjate bien le corrigi Piper, sealando al fregadero. La pequea bestia empez a desaparecer por las tuberas cuando se recuper de los efectos de la magia. Leo cogi al gremlin por el pie, pero se le escap. Phoebe se estremeci cuando la rana con dientes desapareci definitivamente en el interior de la caera. Vale, esto ha sido muy divertido, pero os vais a quedar solos en la tarea de atrapar a ese monstruito. No soportas el cieno, eh? brome Leo. No es eso. Tengo que estudiar para mi clase de maana. Phoebe arrug el gesto al mirar la cocina manchada de pur de pieles de patata . Creo que lo har en el saln. S, esto est bastante sucio. Piper se frot una mancha que tena en la nariz. Vete a estudiar, Leo y yo nos ocuparemos de limpiar. Gracias. Phoebe se volvi hacia la mesa y se qued parada un instante . Qu ha pasado con mi porttil? Est en la cmoda, donde lo dejaste. Leo se agach bajo el fregadero para volver a conectar la llave de paso. En el cajn central. Ah, bien. Phoebe cogi el ordenador y sali rpidamente antes de que su cuado y su hermana pudieran interrogarle acerca de sus extraas prdidas de memoria.

Piper se detuvo frente a la puerta del tico; llevaba en los brazos un montn de ropa guardada en bolsas de plstico. Estaba cansada de meter a presin todos los modelos de su marido y suyos en el pequeo armario del dormitorio y, finalmente, haba optado por empaquetar varios de los conjuntos que no se haba puesto desde haca varios meses. Como no estaba segura de querer desprenderse definitivamente de la ropa bonita aunque pasada de moda, escogi guardarla en el tico. Puede que uno de esos das, sus hermanas y ella se pusieran de acuerdo para echar un vistazo a los montones de cosas acumuladas durante varias generaciones de las Halliwell y montar un enorme tenderete en el jardn.

38

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

O puede que no murmur, mientras apoyaba la pila de ropa contra la pared y extenda la mano en busca del pomo de la puerta. Al darse cuenta de que no estaba cerrada del todo, le peg una patada y entr rpidamente. Tir el montn de prendas en el espacio vaco ms prximo y se gir para ver a Paige rebuscando entre los viejos bales de la abuela. Eh, qu ests haciendo? Buscando esto. La menor sostuvo un pequeo cuenco de cermica pintado con un delicado diseo floral. Es perfecto. Era de la abuela le dijo con un tono algo crispado. Ah sola guardar los alfileres. Cmo los que venden en las joyeras? le pregunt, bostezando. Alfileres para coser, alfileres para los paales, imperdibles, para los sombreros... En resumen, cualquiera que te puedas imaginar. Piper se acerc y se dej caer sobre un montn de cojines. No importaba qu clase de alfiler necesitramos, siempre sabamos dnde encontrarlo. Entonces es incluso ms perfecto de lo que haba pensado. Paige sonri y cerr el bal. Se apoy sobre los talones y se balance levemente, sosteniendo todava el delicado cuenco en las manos. Quiero decir que lo es porque la abuela lo usaba. Y para qu se supone que lo vas a utilizar? Piper se inclin hacia delante y, al darse cuenta de que su hermana empezaba a cerrar los ojos, extendi una mano para sacudirla en caso de que se quedara dormida. Solo eran las nueve de la noche, pero, como trabajaba todo el da en los servicios sociales y luego pasaba parte de la noche colaborando en el albergue de la calle Quinta, era evidente que estaba agotada. Paige levant la cabeza de pronto, pero sus manos y el cuenco cayeron sobre su regazo. Para un cctus del trabajo. El pequeo amiguito espinoso necesita una nueva maceta para que yo pueda recuperar mi taza de caf. De veras? Piper sinti deseos de oponerse, pero vacil. Al igual que ella, Phoebe tambin se lamentara si algo le ocurra al viejo cuenco, aunque se senta incapaz de negrselo a su hermana. Paige podra haberse comprado otra maceta para el cctus por muy poco dinero, pero, en lugar de hacerlo, haba subido al tico para buscar algo que tuviera un vnculo familiar. El cuenco donde su abuela sola guardar los alfileres no era ms que otra forma de tender puentes hacia un pasado y una historia familiar que Paige no haba conocido. Y qu le pas a la otra maceta? Antes de que Paige pudiera responder, Phoebe entr como un huracn por la puerta. Mir ansiosamente el Libro de las sombras.

39

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

La menor, que se haba sobresaltado por la abrupta entrada de su hermana, peg un respingo y cambi de posicin. El cuenco rod desde su regazo. Al mismo tiempo que Piper levantaba las manos para congelar el objeto, ella extendi las suyas para orbitario. Cuenco! orden la menor. Piper se tens cuando la pequea e irremplazable herencia de su abuela se congel durante una fraccin de segundo antes de continuar rodando hacia delante. Se detuvo, sin ningn rasguo, sobre la desgastada alfombra. Eso es lo que pas contest Paige a la pregunta que Piper le haba formulado. No ocurri nada. Piper frunci el ceo cuando el cuenco orbit inesperadamente a la mano de su hermana menor. As es. Paige, que estaba plida y temblorosa, acun el cuenco contra su estmago. La mayor se mir las manos. Alguna de vosotras propuso que nos reuniramos hoy? les interrog Phoebe, que mir la habitacin con una mirada confusa. No le respondi Piper, nosotras tenamos cosas que hacer aqu. Cuenco. Paige levant el cuenco de los alfileres y lo sostuvo con firmeza entre sus dos manos. Empaquetar y guardar. La mayor seal el montn de bolsas de plstico en las que haba guardado la ropa, luego le lanz a su hermana una mirada interrogante . Queras que nos reuniramos para algo? Phoebe parpade sorprendida. Pues, la verdad, no lo s. Y eso qu quiere decir? Piper tuvo que taparse la boca para no soltar una carcajada al ver la expresin de perplejidad de su hermana. Su poder para congelar las cosas acababa de fallarle, lo que, desde luego, no tena ninguna gracia, pero se senta incapaz de controlar su alegra. Y qu tena eso de malo? Phoebe levant las manos, con las palmas vueltas hacia arriba, y se encogi de hombros. No recuerdo por qu he subido.

40

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Y no te molesta cuando te ocurre eso? Paige puso los ojos en blanco y volvi a bostezar A m me ocurre constantemente. Voy a la cocina a coger algo y, de pronto, ya no recuerdo qu era. Y luego te acuerdas de lo que queras justo despus de marcharte aadi la mayor. O guardas algo en alguna parte y, dos minutos ms tarde, no eres capaz de encontrarlo. A m eso tambin me pasa. Phoebe esboz tina sonrisa forzada. Se sent en la mecedora al lado de Paige. A m tambin me ocurre, pero esta vez es diferente. He tenido una docena de prdidas de memoria hoy y eso no me haba pasado nunca. Paige arrug el ceo, pensativa. A m nunca me haba ocurrido que no pudiera orbitar las cosas a tiempo. Es eso lo que pas con el cuenco? indag Piper, tratando de controlar otra carcajada. Fue una reaccin retardada? No se me ocurre otra forma de llamarlo. La menor mir a su hermana con el ceo fruncido; estaba indignada . A m no me parece divertido. Ya lo s, es solo que... Piper se rea tanto que apenas poda explicarse . ltimamente todo me parece muy divertido. Eso es bastante extrao coment Phoebe. Deberamos preocupamos? inquiri Paige. S, pero todava no s de qu. Piper gir la cabeza cuando Leo entr en la habitacin con una enorme llave inglesa en las manos. Haba pasado las ltimas horas urdiendo un plan para atrapar al inesperado husped, Lo has cogido ya? Todava no, pero lo conseguir. La postura de su barbilla, la mirada dura y su actitud reflejaban lo decidido que estaba a conseguirlo . Tengo que cerrar las vlvulas del radiador del tico. Si limito los lugares a donde puede ir el gremlin, podr incrementar las posibilidades de cogerlo y ahorrar tiempo. Gremlin? Phoebe le mir con los ojos como platos . Qu gremlin? Paige le dedic a Piper una mirada interrogante. Demustralo, no intentes explicarlo le sugiri la mayor. La menor asinti y extendi la mano. Llave inglesa!

41

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Como Leo esperaba que el objeto se deshiciera en un remolino de luces brillantes, lo solt. Mientras la pesada herramienta caa al suelo, Piper describi un movimiento con sus manos y murmur suavemente: Venga... La llave inglesa se congel durante una fraccin de segundo, luego impact contra el suelo y orbit a la mano de Paige. A qu ha venido todo eso? pregunt Leo, que estaba estupefacto. Orbitacin retardada, escaso tiempo de congelacin y prdidas de memoria explic la mayor. Cuando el gremlin consigui zafarse de la congelacin, pens que era inmune a la magia. Pero, al parecer, ese no es el problema. Mi poder se est apagando. Y tambin el mo aadi Paige. He estado muy cansada todo el da y pens que era por eso por lo que mi capacidad para orbitar cosas estaba fallando. Pueden los gremlins drenar los poderes? pregunt la mayor. No que yo sepa. Leo se mes los cabellos y se frot el cuello mientras paseaba por la habitacin. Mir a Phoebe. T tambin tienes problemas con tus poderes? No estoy segura. Apoy la barbilla en la mano y entrecerr los ojos. No recuerdo haber tenido una visin ltimamente, pero eso no significa que no la haya tenido. Quiz lo haya olvidado. De pronto, levant la mirada . He volado hoy? S! Piper sonri abiertamente. Levitaste para que el gremlin no chocara contigo, aunque lo hiciste muy despacio. Despacio? Phoebe se balance hacia delante, puso los pies en el suelo y apoy las manos en las rodillas. Pero, en esas circunstancias, lo lgico hubiera sido ascender como un rayo, no? Ahora que lo mencionas... S. Leo se acuclill entre Piper y Paige . Algo ha disminuido todos vuestros poderes. Pero a m no me ha ocurrido nada extrao hoy... o ayer o el da anterior. Piper call y evoc los acontecimientos ms recientes. La repentina aparicin del gremlin era la nica anomala sobrenatural en una semana increblemente ordinaria. Salvo que cuente que hayas recuperado tu sentido del humor coment Paige. Apoy el codo en el viejo bal y descans la cabeza sobre la mano. Estaba claro que luchaba por mantener los ojos abiertos.

42

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

La verdad es que te has estado riendo muchsimo ltimamente, Piper le dijo Leo, irguindose de pronto. Crees que es una seal de un problema ms grave? El rostro de Phoebe se ensombreci . No consigo recordar las cosas que me acaban de ocurrir, Piper sufre un caso agudo de risa crnica y Paige apenas puede mantenerse despierta. Quiz nuestros poderes no son lo nico que se est viendo afectado por... lo que sea que est pasando. Pero yo tampoco me he encontrado con nada extrao coment Paige, Ningn demonio o brujo que huela a malas intenciones. Que t sepas. Piper intent controlar la carcajada que sinti subindole por la garganta. La situacin no tena gracia y, sin embargo... la tena. En eso tienes razn. La mediana suspir. Nuestros enemigos diablicos no siempre advierten su presencia o nos dan a conocer sus propsitos. Quiz sea algo que no tiene un objetivo especfico aventur Leo. En esta casa se ha practicado tanta magia a lo largo de los aos que los mismos residuos que llamaron la atencin al gremlin podran haber atrado a otro contaminante mgico. Cmo? inquiri Piper. Cmo un polen tipo supercalifragilisticuespialidoso? O una alergia abracadabra? Paige sonri de oreja a oreja. Es posible continu el Luz Blanca, no olvidis que tenemos un gremlin. Es hora de consultar el libro. Phoebe se levant como accionada por un resorte y corri hasta situarse detrs del atril que sostena el Libro de las sombras. Ech una ojeada a las pginas y luego se detuvo. Qu estaba buscando? Algo que pueda aislar cualquier elemento mgico nuevo que se encuentre en la casa. Piper se puso en pie con cierta dificultad y apart a su hermana con un suave empujn. Iremos ms rpido si lo miro yo. Despertadme cuando encontris algo. Paige dej el cuenco de alfileres a un lado y se recost en la alfombra echa un ovillo. Leo empez a mover cajas y a limpiar el camino que haba hasta el radiador que mantena a raya el fro en invierno. Phoebe se gir para mirar por la ventana. Piper ni siquiera se molest en intentar borrar esa sonrisa necia que tena en los labios mientras examinaba el libro. Frivolizar un poco no les vendra mal y era adems un cambio interesante frente a la perenne sensacin de mal augurio y oscuridad que gobernaba sus vidas habitualmente. Haban lidiado con tantas fuerzas tenebrosas y

43

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

letales desde que se convirtieran en las Embrujadas que una infeccin de polvo de pixie o unos microbios mgicos no era ms que una molestia insignificante. Esto podra funcionar. Piper levant la mirada de una pgina cuyo ttulo rezaba: Entidades variadas, sustancias, encantamientos y curas. Como tantos otros temas contenidos en el siempre cambiante Libro de las sombras de las Halliwell pareca que la referencia se hubiera aadido haca poco tiempo. Paige cambi de posicin pero no se despert. Perdona? Phoebe la mir, tena los grandes ojos castaos muy abiertos e inquisitivos. Leo apoy el pie sobre la caera que desembocaba en la parte ms baja del radiador y tens la llave inglesa sobre una vlvula atascada que estaba por encima. Estaba tan abstrado con el problema, que ni siquiera oy lo que deca su esposa. No importa. Piper suspir y acarici la pgina para quitarle las arrugas . Puedo hacer esto con el Poder de Una. Respir profundamente y empez a recitar un hechizo sencillo que servira para desenmascarar los agentes mgicos de nivel inferior.

Magia desconocida que llegas en mareas msticas y quebrantas la oscura barrera; los fragmentos y seres perdidos, que se esconden y que buscas, ahora se presentan y sitan.

Phoebe se gir con ansiedad. Piper se tens y esper. Ya est! Leo, victorioso, levant el puo. En el mismo instante en el que se inclinaba hacia delante para cerrar la vlvula floja, escucharon un agudo chillido desde el interior del radiador. Creo que has encontrado algo dijo Phoebe. Vale, pens la mayor, al tiempo que corra por el tico. No tena tiempo para refrescarle la memoria a Phoebe. El gremlin no estaba reaccionando al hechizo, pero s al cierre de la vlvula que lo atrapara en el interior del radiador. Date prisa, Leo! Antes de que se vaya! Lo intento! Los msculos del Luz Blanca se tensaron cuando intent hacer girar la vlvula atascada.

44

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Lo ms probable es que esa vlvula no se haya cerrado desde hace varias dcadas , pens su mujer. Como solo era cuestin de segundos que el animal se diera cuenta de que tenia una salida, Piper intent paralizarlo en el interior. Su magia ineficaz solo consigui enfurecerlo ms. Pero, qu est pasando? Phoebe se tap las orejas para amortiguar el penetrante sonido de los chillidos. Es un gremlin! La respuesta vociferada de Piper reson en los tabiques. El berrido de la criatura se fue desvaneciendo a medida que bajaba por las caeras. Se ha ido. Leo, que estaba falto de resuello, termin de cerrar la vlvula. Gracias a Dios. Phoebe se frot las sienes y se tambale de vuelta a la mecedora. Casi se tropez con Paige . Cmo es posible que no se haya despertado? Ojal lo supiera. Piper sopl para quitarse un mechn que le caa por la frente y luego suspir. Os dir lo que creo que debemos hacer antes de que empiece a rerme a carcajadas y no pueda ni hablar. Despirtate, Paige. La mediana sacudi a la bruja para que se despertara. Una de nosotras debera saber de qu est hablando. El hechizo de identificacin no ha funcionado? inquiri Leo. Puede ser. Piper no poda asegurarlo, pero crea que el encantamiento haba ido bien. La segunda posibilidad es que no haya ningn contaminante mgico en la casa. Y, la verdad, yo me inclino por esta ltima opcin. As que no sabemos lo que est interfiriendo en nuestros poderes dijo Paige y se estir. Ya veo que lo has cogido. Piper frunci los labios para reprimir una carcajada. Cuando se le pas, continu: De modo que, puesto que no hay ningn inocente que necesite que lo salvemos ahora mismo, propongo que dejemos de utilizar nuestros poderes hasta que averigemos cul es el problema. Muy bien respondi Phoebe. Creo que esta es la primera vez en mi vida que no me importa mantener los pies en la tierra. Esa es buena Piper se ri. Me parece razonable aadi Paige, pero, por lo que sabemos hasta ahora, el estrs y la fatiga s podran ser los responsables. No lo creo probable. Leo le entreg a su mujer la llave inglesa . Ser mejor que vaya a consultarlo con los Mayores.

45

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Yo secundo esa idea confirm Paige. Adems, no creo que les gustara que les mantuviramos al margen de esto. Que el cielo nos ayude. Piper bes a Leo en la mejilla y se despidi de l con un gesto de la mano al verlo desvanecerse en un remolino de luz azulada. Y qu pasa con mis visiones? inquiri Phoebe, nerviosa. Yo no puedo desconectar sin ms la antena psquica. No, pero como no puedes recordar lo que ves lo suficiente como para decrnoslo, eso es casi igual a no tener visiones concluy la mayor. Paige bostez. Lo que significa que no sabremos si Phoebe contacta con un inocente que est amenazado por un demonio. Entonces los Poderes que Sern encontrarn otra manera de hacrnoslo saber le tranquiliz Piper. Siempre lo hacen. Esperemos que no tengan que hacerlo dese la mediana. Sin nuestros poderes, no seremos de mucha ayuda a nadie. Piper asinti, mientras trataba de no rerse. Como Paige haba dicho, no haba nada gracioso en su inexplicable prdida de potencia mgica. Si algn habitante de la oscuridad les amenazaba o pona en peligro la vida de algn inocente, el resultado podra ser fatal.

46

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Eh? Paige levant la mirada de la pila de documentos que haba sobre la mquina. Hawthorne Hill haba prometido acelerar el proceso de admisin de Stanley Addison, si les enviaba inmediatamente toda la informacin complementaria que necesitaban. Y, puesto que el fax no funcionaba, estaba haciendo copias para enviarlas mediante un mensajero. Le pasa algo a la fotocopiadora? le pregunt Lila. Has estado aqu metida durante media hora. No, todo est bien. Bueno, ms o menos, pens Paige al levantar la tapa de la mquina, coger uno de los informes de Stanley y poner otra en la placa. No es que se hubiera quedado dormida de pie. Haba estado mirando al vaco lo que en realidad era casi tan malo como el primer caso. Puedes esperar cinco minutos ms para utilizar la fotocopiadora? Me falta poco para terminar. No necesito hacer copias le dijo Lila . Ha venido a verte alguien. Es una de mis hermanas o un cliente? Paige estir el cuello, pero no pudo ver el interior de su pequeo cubculo. Es un chico guapo con un bastn le explic su compaera. Kevin Graves? Paige parpade. Qu est haciendo l aqu? Dile que estar all en un momento, vale? Pese a que senta muchsima curiosidad, decidi terminar primero de fotocopiar todos los informes de Stanley. Una vez hechas, meti todas las copias en un sobre en el que previamente haba escrito la direccin. Se lo dej a la recepcionista para que pasara a recogerlo un mensajero y camin de vuelta hacia su mesa, intentando no parecer demasiado ansiosa.

aige! susurr Lila desde el umbral de la sala donde tenan la fotocopiadora.

47

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Kevin, que golpeaba nerviosamente el extremo de goma de su bastn contra el suelo, estaba sentado en una silla. Sonri al verla entrar. Hola, Paige. Menuda sorpresa. Acaso me imagin su absoluto desinters de las ltimas dos noches? se pregunt, al mismo tiempo que se dejaba caer en otra silla. Le costaba creer que alguien tan atractivo y con esa fortaleza muscular fuera tmido, pero la vida estaba repleta de sorpresas inesperadas. Espero que esto no te suponga ningn problema. Kevin sustituy la sonrisa por una mirada de preocupada incertidumbre. Me refiero a venir a verte al trabajo. No, de ningn modo le respondi Paige, mintiendo. Si el Sr. Cowan le preguntaba algo, le dira que tanto Kevin como ella eran voluntarios en el albergue de la calle Quinta, lo que obviamente estaba relacionado con los servicios sociales . Qu puedo hacer por ti? Pues... yo... eh... Kevin se llev la mano a uno de los bolsillos de su camisa y sac unas gafas de sol negras. Son tuyas? Me las encontr en el coche. No, no son mas le contest. No haca falta que examinara las carsimas gafas de diseo para saber que no eran suyas. Oh dijo l, vacilante. Pens que quiz se te hubieran cado del bolso cuando te llev a casa la otra noche. Lo siento, pero no son mas. Paige no tena ni idea de lo que pretenda Kevin. Haba sido bastante agradable aquel da, pero durante la noche la atraccin entre ambos se haba enfriado. l suspir durante un instante prolongado, luego la mir desde sus oscuras y tupidas pestaas. Vale, no me las encontr. Paige enarc una ceja, pero no le interrumpi. Son mas. Kevin volvi a guardrselas en el bolsillo de su camisa . Necesitaba una excusa para volver a verte. Bastante absurda, no te parece? Mucho afirm, porque no necesitabas ninguna excusa para verme. Pero ahora la he fastidiado, verdad? Se levant, apoyndose en el bastn y se recost sobre una de las esquinas de la mesa. Pues la verdad es que no me gusta que me mientan, pero...

48

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Bueno, permteme que te recompense. Kevin lade la cabeza y se inclin hacia ella, consiguiendo que su bastn le rozara la pierna con suavidad . Dara lo que fuera por poder llevarte a bailar, pero, puesto que eso es imposible... Paige se sinti ligeramente mareada. Qu te parece si te invito a cenar el sbado? Apart el bastn al instante, como si acabara de darse cuenta que le estaba tocando la pantorrilla a Paige con el extremo de goma. Se levant de la mesa; pareca avergonzado . Por lo menos, pinsatelo. Eh... esto... te ver ms tarde en el albergue. Claro asinti Paige . Vale. Para cuando consigui despejarse, l ya se haba marchado. Suspir y dej que su cabeza descansara entre los brazos cruzados. Debera de haber aceptado la proposicin de Kevin sin pensrselo dos veces. Al convertirse en bruja, su vida sentimental se haba resentido y no saba cundo sera la prxima vez que alguien la invitara a salir. Bostez y se oblig a mantener un ojo abierto para mirar el reloj. Eran solo las tres y diez de la tarde, pero ya estaba agotada. Se senta como si hubiera pasado toda la noche despierta, cuando en realidad haba dormido como un tronco durante nueve horas. De hecho, se haba vuelto a quedar dormida y apenas haba llegado a tiempo a la oficina. Paige peg un brinco cuando empez a dormitar. Tendra graves problemas si el Sr. Cowan la vea en esas condiciones en el trabajo. Dej a un lado la carpeta con los informes de Stanley y baj la mirada hasta el reloj. Quedaban poco ms de dos horas para las cinco y luego tendra que pasar otras cuatro horas ayudando en el albergue antes de que pudiera volver a casa y meterse en la cama. Estaba claro que le haca falta ingerir una buena infusin para despejarse. Mir al pequeo cctus que haba transplantado al cuenco de los alfileres de la abuela a la hora de la comida, despus cogi la taza y se dirigi al puesto del caf.

Piper estaba sentada junto a la barra, rellenando el pedido de bebidas para la prxima semana, como haca cada mircoles. Hoy, sin embargo, no estaba sola. Con una Venganza haba llegado a las dos en punto para prepararlo todo para su debut en San Francisco. Si las sesiones de ensayo eran un anticipo de lo que habran de hacer el jueves, definitivamente acabaran arrasando en las listas de xitos. Todas y cada una de las canciones que el grupo haba tocado all empezaban ya a abrirse camino en las listas de novedades musicales. Cuando termin, Piper dej la hoja de pedido a un lado para llamar ms adelante al distribuidor. Se gir hacia un lado y apoy los pies sobre otra banqueta; concentrando

49

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

toda su atencin en el grupo. Como Dixie segua sin encontrar a otra niera que no fuera la colegiala con el estricto toque de queda, el bar necesitaba un barrido y fregado exhaustivo y tambin tendra que revisar el almacn. No obstante, todas esas tareas podran esperar otros diez minutos. La bruja se dej embargar por una meloda de rock clsico que lamentaba la fugacidad de la alegra que se siente al estar enamorado. Se senta relajada y de buen humor, lo que deba ser, sin duda, causa de su sndrome de risa crnica. Daniel cantaba con los ojos cerrados y la cabeza hacia atrs, llenando de emocin las palabras. ... lo que ahora sentimos, pasar, desvanecindose como el da se transforma en noche; como los susurros en el viento, el amor no durar... Piper se sinti sobrecogida por el pesimismo de la cancin. Quien quiera que la hubiera escrito, no deba saber que el amor se enfrenta continuamente a diversas pruebas y que solo el autntico es capaz de superarlas. Mientras que Daniel prolongaba la ltima nota con su ronca voz, levant la mirada del teclado y, al ver que Piper lo miraba con atencin, le gui un ojo. Cuando la nota empez a languidecer, la seal primero a ella, luego a s mismo, y se le insinu. Aunque Piper se sinti halagada, levant la mano izquierda y seal la alianza que llevaba en el dedo anular. Se ech a rer cuando l exager su decepcin. Daniel se encogi de hombros y recorri el teclado con sus dedos. Karen lo mir y puso los ojos en blanco antes de saltar desde el escenario. La sonrisa de su rostro se ensanch cuando se acerc a la barra. Daniel no es muy sutil. Ya me he dado cuenta respondi Piper, echndose a rer y compartiendo con la joven un momento de complicidad femenina. En cualquier caso, aquel flirteo inocente le recordaba cunto aoraba a Leo. Para ella haban transcurrido varias horas desde que se fuera, para l, sin embargo, solo haban pasado unos pocos minutos "all arriba". Karen abri el estuche de la flauta que haba dejado sobre la barra. Prometo no olvidarme de dejarlo en el escenario este fin de semana. La verdad es que soy un poco sobreprotectora porque es muy vieja. A m me pareci una antigedad cuando la vi. Piper se percat de que parte del dibujo grabado en la madera tena un color rojizo. No recordaba haberlo visto as el lunes. Es preciosa.

50

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Gracias. Cuando Karen se inclin sobre la barra para coger una servilleta, la flauta roz la mejilla de Piper. Un hormigueo le recorri la piel y empez a sentirse mareada. Ensayaremos otra cancin y nos daremos por satisfechos hasta maana. Estoy segura de que tienes mucho que hacer antes de abrir. Karen utiliz la servilleta para secarse el sudor de la frente y regres despus al escenario. S, es verdad. Piper cerr los ojos y respir profundamente. Se sobrepuso cuando el grupo empez a tocar la ltima cancin un minuto despus. Lancer hizo sonar una nota baja, al tiempo que Brodie sacuda los platillos. El ritmo sostenido del cobre y del bajo languideci cuando las notas claras y melanclicas de la flauta inundaron la sala vaca. Piper suspir y dese que Leo regresara pronto para que supiera exactamente de qu deban preocuparse. No era gracioso ni interesante estarse riendo de todo. Aunque le pareca probable que aquello que haba mermado su poder, fuera responsable tambin de su estado de nimo actual. Aunque era posible que las insoportables cargas que conllevaba ser una Embrujada la hubieran conducido finalmente al lmite de su aguante y se estuvieran manifestando de esa manera. As que, o estoy loca o maldita, pens y se sinti alicada. Y qu opcin prefera? Ninguna, decidi. Se baj de la banqueta y deambul como alma en pena hasta el otro lado de la barra para prepararlo todo para la noche. Karen dej de tocar la flauta para unir su voz de contralto a la de tenor de Daniel. Al terminar, los miembros del grupo entrechocaron sus palmas y empezaron a guardar los instrumentos. Piper se record que deba decirle a la joven que no cantaran todas las baladas lentas y canciones tristes una detrs de otra cuando debutaran al da siguiente. El que la gente se sintiera baja de nimo no ayudara al negocio. Qu tal si pasamos por Spoons No Soup para comer algo? sugiri Brodie. El camarero de Jay's Joint hablaba maravillas de la comida que sirven all. A Piper le dieron ganas de interrumpirle para decirle que las minsculas raciones del conocido restaurante yupi eran demasiado caras y estaban sobrevaloradas. Incluso durmiendo podra elaborar un men mejor. No obstante, no dijo nada. Se senta como si las preocupaciones de todo el mundo acabaran de aterrizar sobre sus hombros y estaba demasiado cansada como para hablar. Ni siquiera son las cuatro dijo Daniel. Si como ahora, volver a tener hambre a las diez. Lancer se encogi de hombros y cogi su bajo.

51

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

A m no me importa cenar dos veces. A m me apetece una ensalada. Karen invit a los chicos a salir por la puerta con un movimiento de la mano y se acerc a la barra . Te veremos maana por la noche, Piper. Llegaremos como a las ocho y media. Me gusta estar antes para familiarizarme con la gente que nos va a escuchar. Claro. Piper se oblig a sonrer, mientras Karen guardaba la flauta en el estuche y cerraba la tapa. En Banjo's sirven ensaladas muy buenas. Los filetes y las hamburguesas tambin estn bien y no os costar una fortuna. Est a tres manzanas en esa direccin. Seal y se tens al darse cuenta de que la cantante la examinaba con atencin. Gracias le agradeci Karen finalmente. Un gesto de desaprobacin ensombreci su rostro suave durante un instante. Al cabo de un rato, y al darse cuenta de que Piper no estaba por la labor de seguir hablando, asinti y se march. En el mismo momento en el que la puerta se cerr y se qued sola, se ech a llorar. Cogi un puado de servilletas, se desliz hasta el suelo y solloz.

Phoebe mir la pantalla del ordenador sin tener idea de lo que hacer. Durante un instante fugaz dese que todas las fuerzas del inframundo se reunieran contra sus hermanas y ella. Enfrentarse a algo mgico que estuviera intentando volverla loca era mucho mejor que acabar chiflada por su propia incapacidad para retener las cosas en la memoria. Salvo que lo ms probable es que todo est relacionado, pens. Frunci el ceo. Piper le haba llamado justo antes de entrar en clase para decirle que Leo haba regresado del ms all. Pareca preocupada, lo que no era difcil de entender. Los Mayores estaban perplejos por los problemas emocionales, fsicos y mgicos que estaban sufriendo, pero no estaban al corriente de que existiera una amenaza inminente. As que se haban puesto a examinar los archivos en busca de algn incidente o referencia similar, pero, si no contaban con ms detalles e informacin, su esfuerzo podra resultar intil. Leo haba vuelto a marcharse orbitando para ver si poda enterarse de algo ms. Phoebe comparta la preocupacin de los Mayores. Todo lo que afectara a los poderes de las Embrujadas era motivo de alarma. Aun as, no poda evitar preguntarse si el estrs emocional no sera la causa del problema. Cuando estudiaba en la universidad, haba ledo docenas de informes de personas que haban desarrollado graves enfermedades fsicas como consecuencia de la presin a la que estaban sometidos en casa o en el trabajo. Y no era posible que la tensin que tena acumulada estuviera afectando a sus habilidades como bruja?

52

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Su vida sentimental se cea sin duda a ese problemtico patrn. El amar a Cole le haba llevado de un grave conflicto emocional a otro; desde la incertidumbre normal del principio (estaba el alto y misterioso fiscal tan interesado en ella como ella lo estaba en l?) hasta cuando averigu que tena una mitad demonaca llamada Balthazor que pretenda eliminarlas a todas ellas. Ms tarde, cuando minti a sus hermanas dicindoles que le haba destruido aunque no era verdad y finalmente teniendo que lidiar con sus traumas emocionales al verse convertido en un humano sin poderes. Mucha gente se ha vuelto loca por menos motivos , pens prosaica. Pero no poda olvidar que sus hermanas tambin estaban sufriendo unos extraos sntomas y ellas no estaban enamoradas de Cole. La sensacin de que poda perder sus poderes sin saber el motivo la sobrecogi repentinamente. De pronto, entendi a la perfeccin por qu su novio tena tantos problemas para asumir que era solo un humano. Y, aunque saba que necesitaba esas escapadas para acostumbrarse a su nueva condicin, dese por encima de todo que regresara pronto a casa. Necesitaba su apoyo moral. Para hacer tablas se necesitan ms pasos previos y dolores de cabeza dijo el Sr. Deekle con sequedad, pero el utilizarlas les ahorrar tiempo y tambin clientes. Puede alguien decirnos por qu? Phoebe reley la serie de instrucciones numeradas en busca de alguna que explicara cmo se deba regular el tamao e introducir una tabla en la pgina Web, no obstante, sus apuntes parecan estar escritos en snscrito. Para cuando hubo llegado a la nmero ocho, ya haba olvidado la nmero uno. No dudaba que la creatividad fuera la llave para tener xito en el diseo de pginas Web, pero estaba claro que contar con unos buenos reflejos tambin ayudaba mucho. De cualquier modo, no podra aprobar el curso si ni siquiera recordaba la informacin tcnica ms bsica. Srta. Halliwell? Los pequeos ojitos del profesor se ensancharon cuando ella levant la mirada. Eh... cul era la pregunta? pregunt Phoebe intentando ganar tiempo. No hemos ledo las pginas recomendadas, verdad? Los labios finos de Deekle se comprimieron en una sonrisa de acusacin. Pues, la verdad es que... s tartamude, pero no... El profesor no la dej terminar. Se gir y seal a un joven con gafas que estaba sentado en otra fila. Sr. Harrison? Kate estaba sentada detrs de Phoebe. Se inclin hacia delante y susurr:

53

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

No permitas que ese imbcil te deprima, Phoebe. Qu imbcil? Ech una mirada al profesor Deekle, que escuchaba con atencin a un joven con gafas sentado en otra fila . l? Quin si no? respondi Kate en tono bajo. Un buen profesor no pondra nerviosos a sus estudiantes. As no hay quien responda a las preguntas. Phoebe se limit a asentir. Quiz tenga suerte y no vuelva a preguntarme. Sigue soando dijo Kate. La sensacin de que el fro metal entraba en contacto con la piel de su nuca, le cogi desprevenida. Qu ha sido eso? El qu? pregunt Kate perpleja. Eh? Phoebe mir hacia atrs, sintindose casi tan confusa como pareca su compaera de clase. Has dicho algo? Nop. Kate sonri. Ni una sola palabra.

54

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

eo se materializ en la cocina de la casa victoriana de las Halliwell sin ninguna nueva noticia. El lado oscuro estaba tan desinformado como lo estaban los Mayores. No se tena constancia de que hubiera algn nuevo complot demonaco para derrotar a las Embrujadas o para conquistar el mundo. Por lo menos, no esta semana, pens el Luz Blanca, al tiempo que miraba en rededor. Al parecer, las ltimas dieciocho horas en la mansin no haban transcurrido sin novedad. El dominio culinario de Piper estaba hecho un desastre. Varios ingredientes mgicos y habituales en sus mens estaban despilfarrados y diseminados por la mesa y las encimeras. Las puertas de los armarios estaban abiertas de par en par, los platos estaban rotos y varios charcos de agua se haban formado debajo de las goteras del techo. En una olla herva algo que heda y una cacerola casi irreconocible estaba quemada y tirada en el suelo. Al ver el desastre intuy que algo terrible estaba ocurriendo. Luego se percat del estruendo de una televisin encendida. Un movimiento en el fregadero capt su atencin. El apartado de menor tamao estaba repleto de fruta y verduras hechos papilla y aderezados con una caja de galletas saladas rotas. Se qued quieto al ver que el gremlin sala del desage del fregadero de mayor tamao y se lanzaba directamente al picadillo de desperdicios. Leo cogi un trapo de uno de los colgadores que haba junto a un armario. Apenas respiraba por miedo a alertar a la criatura, que emita sonidos de alegra mientras rebuscaba entre el montn de desperdicios. El Luz Blanca se enroll el trapo alrededor de la mano como si fuera un guante y se prepar para saltar sobre el gremlin. Solo tena que coger al resbaladizo monstruito y mantenerlo apresado mientras orbitaba. Luego podra liberarlo en el inframundo. Justo antes de que Leo se moviera, el gremlin excav un tnel entre su desagradable almuerzo y desapareci. Como haba perdido la oportunidad de capturar al pequeo intruso, el Luz Blanca tir el pao sobre la encimera. Cuando se giraba para

55

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

marcharse, escuch un eructo en el fregadero. La piel de unas uvas apareci de pronto entre la basura. Piper! Leo sigui la voz bulliciosa de un presentador de concurso que recitaba a voz en grito los posibles premios. Encontr a su mujer sentada en el saln, removiendo absorta un potingue gris en un enorme cuenco de madera y mirando a la televisin. Las lgrimas surcaban sus mejillas. Piper? Se arrodill delante de ella. Saba que la noche anterior haba intentado disimular su angustia cuando le comunic que los Mayores no tenan constancia de que se estuviera planeando algo malfico contra ellas. Pero, hasta ese momento, no se haba dado cuenta de que haba dado un giro de ciento ochenta grados en su estado de nimo. Ya no estaba feliz, sino todo lo contrario, muy deprimida. Qu ocurre? Ella se sorbi los mocos y se sec la mejilla hmeda con el dorso de la mano. Millie ha perdido. Millie? Leo, que no entenda a quin se refera, frunci el ceo. Peg un brinco hacia un lado cuando Piper utiliz la cuchara empapada de aquel potingue grisceo para sealar a la televisin. La del concurso? Ella asinti y volvi a verter lgrimas por sus ojos oscuros. Millie quera el bote de pesca para regalrselo a su nieto, as que ha seguido jugando en lugar de conformarse con la pantalla plana de televisin y el home cinema. Pero, como no ha sabido responder a la gran pregunta, no ha ganado ms que ese estpido suministro para un ao de detergente que, adems, no es ni la mitad de bueno que lo que anuncian. Es una autntica tragedia. Leo no estaba muy seguro de qu decir. Intent cambiar de tema con la esperanza de que la novedad surtiera un efecto calmante . Qu ests preparando? Una pocin vitaminada para Gilbert. Piper respir profundamente y se estremeci, al tiempo que intentaba aplacar las ganas de echarse a llorar. Gilbert? El Luz Blanca parpade, sorprendido. Ests hablando del gremlin? Ella asinti. Lo ests alimentando? pregunt Leo, horrorizado. No te atrevas a gritarme, Leo Wyatt! Su mirada llame, pero su boca tembl. Tena que hacer algo para mantenerlo ocupado hasta que t averiguases cmo cogerlo. Has visto en qu estado est la lavandera? Leo sacudi la cabeza.

56

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Est peor que la cocina? Piper se inclin hacia delante, acercndose a l y, bajando la voz, dijo: Ha pulverizado la gran manga de metal que iba hasta el ventilador de la secadora. Y qu haca un gremlin de las caeras metido en la secadora? indag el Luz Blanca. Pues, evidentemente, coger una pataleta le espet ella. Claro, cmo no se me habr ocurrido. Tambin era obvio para l que la depresin de su esposa se haba agravado bastante desde la noche anterior. En cualquier caso, tenan problemas mucho ms acuciantes que un gremlin de mal humor, Est Phoebe aqu? Piper seal con la cuchara hacia arriba. En el tico. Como ya nos hemos convencido de que las crisis de ansiedad no son las responsables de que yo me haya convertido en una magdalena y ella est senil, ha subido para buscar en el Libro de las sombras alguna solucin mgica. No te muevas de aqu le orden con suavidad. Volver en un minuto. Piper cogi el mando de la televisin y empez a cambiar los canales cuando l se disolvi en un remolino de luces para ascender ms rpidamente. Eh, Leo, qu hay de nuevo? Phoebe estaba sentada con las piernas cruzadas revisando el contenido de un viejo bal. Piper me dijo que estabas buscando en el libro. El Luz Blanca mir hacia el atril. El libro de las sombras estaba cerrado. Buscando el qu? La mediana dobl un echarpe bordado y lo situ sobre un montn de bonitas prendas de lino. Pues, por ejemplo, por qu te olvidas de todo de un minuto para otro. Leo call al darse cuenta de la problemtica que conllevaba la situacin de su cuada. As que, no tiene mucha razn de ser que t ests buscando en el libro, no te parece? Me parece que eso tiene bastante sentido. Phoebe sac un jersey rosa de beb del bal. Debera preocuparme? Para qu? Si ni siquiera te vas a acordar de por qu estabas preocupada. Leo sonri, pero cada vez estaba ms inquieto. De todos modos, necesito tu ayuda ahora mismo.

57

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Vale. Ella se puso en pie y se sacudi los vaqueros polvorientos. El jersey de ganchillo que llevaba puesto encima de una camiseta le llam la atencin. Levant el brazo para examinar las largas mangas acampanadas . De dnde ha salido esto? Es magnfico. Lo ms probable es que lo hayas encontrado en el bal. El Luz Blanca la cogi de la mano y se dirigi hacia la puerta. Venga, necesito que me ayudes. Pero, cul es el problema? le pregunt. Te lo explicar cuando lleguemos abajo, as solo tendr que hacerlo una vez. Leo tir de ella para que saliera por la puerta. Para cuando hubieron llegado a la sala de estar, ya no poda recordar lo que haban hablado en el tico. Qu ests viendo? le pregunt Phoebe a Piper. Una especie de pelcula de ficcin que se llama Donde terminan todos los caminos. Piper se sec los ojos hmedos con la manga de la camisa . Cmo es posible que la gente vea estos programas a diario? A nadie le salen bien las cosas. Eso me resulta vagamente familiar murmur Phoebe. Leo le quit a su mujer el cuenco de vitaminas para el gremlin. Lo haba estado removiendo durante tanto tiempo que la mezcla se haba convertido en una sopa grumosa de color gris. Dnde tienes el porttil, Phoebe? No lo s. Ella mir en rededor. No lo veo por ninguna parte. Piper se levant y le peg un golpecito a su marido en el pecho. T dale a Gilbert el almuerzo preparado con todo cario y yo buscar el porttil. Piper... El Luz Blanca call un momento para controlar su desesperacin. Lo habitual es que tuviera la proverbial paciencia de un santo pero, claro, las Embrujadas no solan comportarse como unas insulsas cabezas huecas . Habis intentado utilizar vuestros poderes hoy? No lo s confes Phoebe. Piper sacudi la cabeza. Decidimos no hacerlo, recuerdas? De veras? La mediana pareca confusa. Cundo? El cundo es lo de menos, Phoebe le dijo Leo. Intenta levitar ahora.

58

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Vale. La mediana respir profundamente. Cuando, un minuto despus, descubri que todava tena los pies en el suelo, rechin los dientes y cerr los ojos con fuerza. El sobre esfuerzo la levant a escasos centmetros del parqu. Flot durante unos segundos antes de que la gravedad venciera a su magia y tirara de ella nuevamente hacia abajo. Eso no puede ser bueno. Piper se mordi el labio. Ya estoy en casa dijo Paige que entr en la sala, tir su bolso al suelo y se tumb en el sof que la mayor de las hermanas acababa de dejar libre. Llegas temprano, no? Piper mir el reloj y empez a sollozar . Son solo las cuatro, Paige. El Sr. Cowan no te habr despedido, verdad? Cmo afectar eso a nuestro presupuesto? De ninguna manera respondi la menor, bostezando. Me dijo que volviera a casa porque estoy enferma. Tienes fiebre? le pregunt Phoebe, ponindole la mano en la frente. Paige se deshizo de ella de un manotazo. No, es solo que me cuesta tanto mantenerme despierta que el Sr. Cowan estaba seguro de que estoy incubando la gripe. Quiso que me marchara antes de que infectara a todos los dems. Puede que ese sea el primer golpe de buena suerte que hayamos tenido en todo el da coment Leo. Por lo menos, cuando Paige estaba despierta, tena control sobre sus pensamientos e impulsos. Es que ha sido un da muy malo? La joven se oblig a abrir un ojo. Creo que s. Phoebe suspir y se sent en el brazo del sof . Apenas puedo levantar los pies del suelo. Pero... qu? Paige dej caer la cabeza sobre un cojn y los prpados empezaron a cerrrsele. Pens que no bamos a utilizar nuestros poderes hasta que supiramos que funcionaran correctamente. De veras? La medicina se tap la boca con una mano. Vaya! Tengo una teora acerca de vuestra prdida de poderes les dijo Leo. No obstante, no quiso continuar hasta tener ms pruebas que apoyaran su hiptesis . Intenta congelar algo, Piper. Vale. La mayor se sorbi los mocos y sacudi las manos hacia la televisin. Las imgenes no se paralizaron, pero s se ralentizaron. Oh, no. Se supone que es as como tiene que funcionar? indag Phoebe.

59

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Piper arrug el gesto. No, pero quiz mi poder para hacer explotar cosas est bien. La bruja volvi a sacudir las manos en direccin a una planta que haba junto a la ventana antes de que Leo tuviera la oportunidad de plantear la conveniencia de probar una explosin con poderes defectuosos. La maceta, sin embargo, no se destruy. Las hojas se marchitaron y los ptalos se cayeron. Es mucho peor que ayer, no? Paige se gir sobre el costado para contemplar la habitacin. Es difcil asegurarlo dijo Piper, encogindose de hombros, porque ayer no intent estallar nada. Te toca, Paige le inst el Luz Blanca. Una leve tensin se adue de la habitacin cuando la menor de las brujas se incorpor y flexion los dedos. Vacil un instante y, al siguiente, acometi su propsito con determinacin. Mando! exclam, extendiendo la mano frente a s. Leo frunci el ceo cuando no sucedi nada. Un minuto despus, el mando se disolvi lentamente en partculas que volaron a la deriva y volvieron a formarse con la misma lentitud en la palma de la mano de Paige. Bueno, no ha ocurrido exactamente como esperaba confes ella. Te importa si lo miro un momento? Leo recogi el mando de manos de su cuada. A simple vista pareca estar bien. No obstante, al examinarlo de cerca, se dio cuenta de que las letras formaban palabras sin sentido y que los botones estaban desordenados.Oh, vaya. Paige arrug el ceo al comprobar los defectos. Estoy definitivamente peor que ayer. Eso es lo que quera averiguar explic Leo, prctico. Las tres hermanas se giraron para mirarle con aire interrogante. Os debi ocurrir algo que pusiera en marcha el drenaje de vuestros poderes y esa misma situacin se repiti ayer. Pese a que Phoebe pareca ms perpleja que Piper y que Paige, todas estaban desconcertadas. Pero no pas nada insisti la menor. Claro que s reiter Leo con firmeza. Nada ms podra explicar la disminucin de vuestros poderes y los exagerados sntomas fsicos y emocionales que estis experimentando. Estoy perdida dijo Phoebe, masajendose las sienes.

60

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Yo tambin aadi Piper, que se ech a llorar. Paige, por su parte, no estaba muy convencida con la explicacin. Pero eso implicara que todas hemos estado expuestas a la misma cosa, Leo. Y eso es difcil de creer, puesto que las nicas veces que hemos estado todas juntas ha sido aqu, en casa. Gilbert! exclam la mayor con un jadeo. Quin es Gilbert? se interes Paige. Piper ha bautizado al gremlin le explic Leo, pero estas criaturas no tienen poderes que puedan afectar directamente a nadie, de buena o de mala manera. Solo tienen habilidades mgicas con las que pueden alterar los objetos inanimados, como los aviones de la Segunda Guerra Mundial o las caeras. Le has puesto un nombre al gremlin? le pregunt la pequea a la mayor, mirndola con enojo. Olvidaos de Gilbert por ahora les pidi el Luz Blanca. l no es el responsable de vuestros problemas. Pero algo s y tenemos que averiguar qu antes de que no os queden poderes. Tienes alguna idea? le pregunt Paige esperanzada. No muchas respondi Leo, sacudiendo la cabeza . Solo se me ocurre que, en los ltimos das, os habis encontrado con algo distinto a lo habitual. Y, lo que quiera que sea, lo habis tocado dos veces.

Paige intent sacudirse al gremlin que le estaba mordiendo la pierna, pero la pequea y fea criatura se limitaba a hincarle los dientes ms profundamente. Venga, Paige. Cmo? Qu... Se incorpor sobresaltada, despertndose al instante. Phoebe estaba movindole la rodilla. Son casi las siete le dijo Phoebe. Ya es hora de levantarse. Por qu? Paige se quej, adopt una posicin fetal y se cubri la cabeza con un brazo. Todava estaba en el sof, donde le haban dejado dormir despus de la reunin familiar de la tarde. Eh... la mediana se aclar la garganta espera un momento mientras lo compruebo.

61

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

La menor, que senta curiosidad, se gir para observar a su hermana por la rendija de sus prpados entornados. No reconoci el delicado jersey de ganchillo que Phoebe llevaba puesto. La prenda era de un estilo hippie como de los sesenta, que combinaba perfectamente con la camiseta y los vaqueros. Bonito jersey. Lo encontraste en una tienda de segunda mano? Djame ver. Phoebe se sent en la mesa de caf con el porttil sobre su regazo. Ley de la pantalla y articul unas palabras en silencio . No, en el tico. Cul era la otra pregunta? Que por qu tengo que levantarme repiti. Ah, vale. Phoebe volvi a mirar a la pantalla y sonri. Porque Piper est haciendo la cena y Leo quiere que busques en el Libro de las sombras. Ahora mismo no soy de mucha ayuda en el departamento de investigacin. De quin ha sido la idea de que utilices el porttil como sustituto de tu memoria? Paige se oblig a incorporarse del todo y meci los pies hasta dejarlos apoyados en el suelo. Senta los prpados como si alguien se los hubiera cosido juntos. No estoy segura dijo la mediana, encogindose de hombros. Lo ms probable es que haya sido Leo. En cualquier caso, funciona bastante bien. Volvi a mirar a la pantalla. Al parecer, hemos hecho una larga lista de todas las cosas que debo recordar. Estoy impresionada admiti la menor. Incluye tu lista lo que Leo quiere que busque en el libro? No, pero... Phoebe recorri la lista con la yema de su dedo el libro est en la cocina, que Piper y l acaban de limpiar. Y me han dejado dormir? Paige se estir hasta que se liber del entumecimiento de sus msculos y luego se estir la blusa para librarse de las arrugas. Este debe ser mi da de suerte. No creo le dijo Phoebe, mientras segua a su hermana por el pasillo . De acuerdo con mi lista, Piper est bastante apenada porque has estropeado el mando de la televisin. De veras? Paige se gir para lanzarle una mirada de enojo. Y cmo se siente por haber matado a una planta? La menor de las Halliwell se dirigi directamente a la nevera y sac una botella de zumo. Supona que Piper y Leo habran limpiado la cocina para mantener la mente ocupada y no pensar en el problema que tenan entre manos; que, aparentemente, no tena causa y tampoco solucin. La cocina estaba justo como aquella maana, muy

62

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

ordenada salvo por el inmenso montn de desperdicios que ocupaba una de las partes del fregadero. Ha estropeado Gilbert el triturador de basura? No estoy por la labor de encenderlo para averiguarlo. Piper verti un potingue grisceo sobre el montn de desperdicios, luego dej el cuenco vaco en el fregadero libre y lo llen de agua. Tena los ojos rojos de tanto llorar . Ya tenemos bastantes problemas como para encima aadir a un gremlin haciendo de las suyas. Tenemos un gremlin? Y no debera eso estar en mi lista? Phoebe se sent a la mesa y murmur mientras tecleaba. No encender el triturador de basura. Hay un gremlin dentro y podra ocurrir cualquier cosa. Espero que puedas mantenerte despierta un rato despus de tu siesta, Paige. Leo termin de guardar unas tazas de caf y cerr el lavaplatos. Lo intentar. Paige bostez, se sent en una silla en frente de Phoebe y abri el Libro de las sombras, Me puedes dar una pista de lo que estoy buscando? Lo siento se disculp el Luz Blanca, negando con un gesto. Si hay algo nuevo ah, tengo la esperanza de que te des cuenta cuando lo veas. Paige asinti y empez a pasar las pginas. El libro familiar de las Halliwell estaba sometido a un flujo continuo; siempre actualizado por la mano de alguna de sus predecesoras. La informacin sobre nuevos peligros sola aparecer en sus pginas cuando ms lo necesitaban. Tena la esperanza de que el libro no las defraudara ahora. Hay una referencia en mi porttil acerca de un gremlin en el triturador de basuras dijo mirando por encima del hombro a Piper y a Leo. Debera saber algo ms sobre estas criaturas? S respondi Piper, cogiendo el telfono inalmbrico , que si el fregadero se va quedando vaco de comida basura para gremlins, lo vuelvas a llenar. Alguien quiere encargar algo especial del restaurante chino Sun Li? Lo que sea, pero agridulce pidi la mediana. Paige mir a su hermana, enarcando una ceja. Al parecer, la memoria a largo plazo de Phoebe estaba completamente intacta y, puesto que el ordenador compensaba su falta de memoria a corto plazo, pareca llevar relativamente bien aquella difcil situacin. Rollitos de huevo y de cangrejo dijo Leo, cogiendo una silla . Mejor que pidas un par de raciones porque estoy hambriento.

63

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

El albergue! exclam Paige, levantndose de pronto . Se supone que esta noche tena que trabajar en el albergue. Llam a Doug y le dije que no te encontrabas bien le explic el Luz Blanca. Me pareci lo ms lgico. Puesto que no puedo servir comida y dormir al mismo tiempo, creo que estoy de acuerdo. Muchas gracias. La menor de las hermanas volvi a sentarse. Apoy la barbilla en la palma de la mano y continu pasando las pginas . Espero que Jennifer y Kevin hayan ido hoy a ayudar a Doug. De todos modos, no podamos hacer otra cosa. Phoebe se ha saltado la clase y yo tampoco he ido al P3. Nadie se mueve de aqu hasta que... Piper parpade y unas lgrimas se deslizaron por sus mejillas obtengamos unas cuantas respuestas. Perdn. Sac el men de Sun Li de un cajn y desapareci por el pasillo con el telfono inalmbrico en la mano. Paige empez a dormirse y sacudi la cabeza. Esto se est quedando bastante obsoleto... Par al ver una pgina que no reconoca. Has encontrado algo? Leo se inclin. Tal vez. Esto rima, pero no parece un hechizo. Paige frunci el ceo, mientras examinaba la estrofa de cuatro versos. Ests segura de que no es un encantamiento? insisti su cuado. Ella asinti y ley el pasaje en voz alta. Y si la Trinidad del Mal se despertara los virtuosos debern defender la luz de los tiempos remotos o perecer ante los guerreros de las tinieblas. Tenis idea de qu significa eso? Phoebe tecle los versos en su porttil. Pues la verdad es que no, pero ya es ms de lo que tenamos antes. Leo se levant y mir hacia el pasillo. Decidle a Piper que he ido a consultar a los Mayores otra vez. Vale. Phoebe asinti, mientras las yemas de sus dedos repiqueteaban sobre las teclas. Decirle a Piper que Leo se ha ido con los Mayores. Lo tengo. Cuando el Luz Blanca se hubo marchado, Paige apoy la cabeza sobre el libro y cerr los ojos. No olvides guardar todo lo que escribes.

64

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Tomar nota de eso. Paige ya estaba dormida antes de que Phoebe terminara de apuntarlo todo.

65

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

aren dej la chaqueta de cuero en una silla, al mismo tiempo que Kevin cerraba la puerta del apartamento. Dnde est Kate?

Aqu mismo! La joven asom la cabeza desde la pequea cocina. Les dedic una gran sonrisa y salud con un gran cuchillo en la mano. Ests practicando tus habilidades de combate, Ce'kahn? le pregunt Karen con evidente sarcasmo. Kate ha trado pizza. Kevin enfatiz el nombre con una mirada glida y les record, sin palabras, que sus nombres de clan deban mantenerlos en secreto hasta que hubieran eliminado a las Sol'agath. Pienso mejor con el estmago lleno explic Kate. A qu vena tanta prisa? pregunt Karen sin andarse por las ramas. Kevin repar en la dura mirada de la cantante. La que una vez se haba hecho llamar Sh'tara, y que pronto recuperara su nombre, no discutira con l. El antiguo hechicero que haba organizado su escapada de aquel terrible destino lo haba nombrado a l, Tov'reh, lder. Ninguna de sus compaeras desafiara la voluntad o la sabidura de Shen'arch. Cuando Karen los haba conocido finalmente en el lugar de encuentro haca dos aos, l haba insistido en que continuaran fingiendo y prosperando en sus vidas humanas. Se criaron en familias normales y se educaron en colegios, estudiaron sus carreras y establecieron diversos contactos cuando hubieron alcanzado la edad adulta. Por consiguiente, no haban dejado ningn vaco sospechoso que pudiera hacer sospechar a los ancestros de las Sol'agath cul era su autntica naturaleza y objetivos. Tambin se haban asegurado de que los Poderes Supremos no pudieran vincularlos con sus viejos nombres Dor'chacht. Incluso los antiguos guerreros de las tinieblas tienen que comer brome Kevin con el propsito de aligerar la tensin de su reprimenda.

66

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

S, pero en aquel entonces no exista algo tan til como la comida para llevar. Kate se apresur hasta la sala de estar llevando sobre las manos una caja de cartn con una pizza todava humeante. No quiero llegar tarde al P3. Karen le ech una mirada de desagrado a aquella combinacin americana de pan, queso, carne y salsa de tomate . Adems, aoro el sabor de un jabal salvaje cocinado al aire libre. Qu asco! Kate se arrodill junto a la mesita de caf y, con mucho cuidado, cogi un tringulo de pizza y lo deposit en un plato de plstico . Pues yo prefiero mil veces las hamburguesas, los camarones o gambas y la ensalada Csar con dados de pollo que la carne medio cruda y con nervios de un cerdo. Ya basta de hablar de comida. Tenemos un problema y no demasiado tiempo para solucionarlo. Kevin tir al suelo un montn de peridicos de un viejo sof que estaba situado en el centro de la habitacin e invit a Karen a sentarse. Tiene algo que ver con que Kate no est en la clase de ordenadores y t no ests en el albergue? Karen se sent en uno de los extremos del sof y dej el estuche de la flauta sobre su regazo. Kevin observ a Karen mientras esta recoma con su mirada los platos de plstico y las servilletas que yacan sobre la mesa de caf, la televisin y el receptor del satlite que estaba sujeto a una peana de metal. Un ordenador de tecnologa punta reposaba sobre una mesa en la pared contraria. Saba que ella se haba sentido alienada desde que comenzara el siglo veinte, mientras que l haba logrado adaptarse rpidamente a las innovaciones tcnicas y a las costumbres del mundo moderno. El inters que Kate senta por los hombres, la comida y la diversin era tan conveniente ahora como lo haba sido haca tres mil aos. Paige no ha ido al albergue coment Kevin. Pues lo mismo ha pasado con Phoebe en la universidad dijo Kate, mordiendo un trozo de su pizza. Karen se puso tensa. Creis que las brujas Sol'agath saben lo que est ocurriendo? Y cmo iban a saberlo? Kate se limpi un hilo de queso que le colgaba de la barbilla, Shen'arch dijo que los Poderes Supremos no podran detectarnos mientras furamos humanos y lo seguiremos siendo hasta maana por la noche... Luego estaremos en el Valle de las Edades y ya ser demasiado tarde como para que nos detengan. Karen cerr los ojos y levant la cabeza; con su gesto, pretenda honrar al fallecido maestro hechicero Dor'chacht.

67

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Y nuestros poderes descansan en nuestras reliquias, pens Kevin. Los poderosos ancianos de arriba o los elementos demonacos de abajo no podan detectar la magia inerte, especialmente cuando esta no haba sido utilizada en los ltimos tres milenios. El tiempo y la inimitable habilidad de Shen'arch haba servido bien a sus propsitos. Doug nos dijo que haba llamado su cuado para decirle que estaba mala les explic. Puesto que su nivel de fatiga aumenta cada vez que el bastn drena su poder, no tengo ninguna duda de que esa excusa es cierta. Lo ms probable es que Phoebe olvidara que tena una clase dijo Kate, echndose a rer. Anoche, cinco segundos despus de que el Sr. Deekle le preguntara, no poda recordar que se le hubiera formulado una pregunta. Y eso ocurri antes de que yo la tocara por segunda vez. Pues a m no me sorprendera averiguar que Piper sospecha algo. Karen frunci el ceo y acarici de forma inconsciente el estuche de la flauta . Cmo podra no haberse dado cuenta de que ha pasado de estar siempre alegre y riendo a estar completamente deprimida sin razn alguna? Adems, tiene que haberse percatado de que su poder ha menguado. Pero puede que no lo relacione con la flauta sugiri la otra. Quiz o quiz no, medit Kevin. Las melodas que tocaba Karen haban influido en Piper porque era una bruja. Cuando el instrumento le haba arrebatado una fraccin de su poder, se haba establecido tambin un vnculo mgico temporal. Los humanos, sin embargo, eran inmunes. Los sntomas colaterales infringidos por su bastn y por el brazalete de Kate eran mucho ms fciles de explicar. En cualquier caso, si las brujas estaban centradas en su cansancio, sus olvidos y sus cambios de humor, no tendran tiempo de descubrir la intriga Dor'chacht. Shen'arch ya lo haba previsto. Pero, incluso aunque Piper haya descubierto lo que ocurre, reflexion Kevin, ya es demasiado tarde para ella. Sabr si nos han descubierto cuando la vea esta noche en el P3 les dijo Karen. De cualquier forma, conseguir que vuelva a tocar la flauta. Entrecerr los ojos al levantar la mirada. Pero eso no soluciona vuestro problema. Ambos tenis que tocar a Phoebe y a Paige una tercera vez antes de que empiece la batalla. Pensaba ir a casa de Phoebe para dejarle los apuntes de clase. Kate se despeg una servilleta de los dedos pegajosos. Hemos salido juntas y nos hemos hecho amigas, as que no creo que se extrae. Karen mir a Kate con recelo. Pero hoy no has ido a clase. La joven puso los ojos en blanco.

68

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

No, pero s Stuart Randall y est cogindome los apuntes. Vamos a salir ms tarde y me dijo que podamos parar en la casa de las Halliwell de camino al cine. Tienes una cita? pregunt, horrorizada. Esta noche? Y qu? Kate, con su acostumbrada alegra, fingi hacer pucheros .Es que acaso no tengo derecho a tener un novio despus de convertirme en la fuerza mgica ms poderosa del mundo? Kevin se removi inquieto y consternado por la actitud desdeosa de Kate. La concentracin inquebrantable y la determinacin eran los dos pilares esenciales en el futuro duelo que tendran que librar contra Paige y sus hermanas, las poderosas brujas Sol'agath. Los Dor'chacht haban desafiado a los ancestros de las Halliwell haca tres siglos con la esperanza de exterminar a las Sol'agath y a su magia bondadosa, pero haban subestimado el poder del bien y haban perdido la batalla. Ahora, sin embargo, se acercaba su inminente venganza. Kevin respir profundamente para consolidar su valor. Haba viajado hacia el futuro gracias al ltimo hechizo de Shen'arch y lleg hasta all con la humillacin de la derrota quemndole todava en las entraas. Si volvan a fallar, no tendran otra oportunidad de recuperar la magia perdida y la posicin de poder del clan Dor'chacht. Sus matrices mentales, espirituales y emocionales moriran. Solo dejaran tras de s unos cuerpos carentes de mente y comatosos que confundiran a todos aquellos que los haban conocido durante sus vidas como humanos. Pero se jur que no perderan. Su deseo furibundo de venganza, combinado con la experiencia de lo pasado, les brindaba una ventaja que no haban tenido antes. En esta ocasin no seran las vctimas de su propia arrogancia y falso sentido de invulnerabilidad. Estaban, en este momento, desarmando a las brujas Sol'agath. Si te apetece, podrs tener a un hombre distinto cada da, Kate le dijo Kevin a la impetuosa hechicera para satisfacerla . Pero ya no habr necesidad de que sigas asistiendo a los cursillos de la universidad. Perfecto gru la joven, expresando de manera implcita el ansia de sangre que haba brindado su fortaleza a la magia maligna del clan Dor'chacht. Pero, primero, tenemos que ganar aadi, girndose hacia Karen. Hoy he estado trabajando en el albergue para que Doug no sospechara que ocurra algo extrao y por si maana tengo que volver para tocar a Paige. No crees que ests hilando demasiado fino? le pregunt. Adems, qu pasar si vuelve a llamar para decir que est mala? Ayer fui a la oficina, as que no puedo volver all le explic Kevin. Pero con gusto aceptar vuestras sugerencias.

69

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Por qu no te pasas esta noche por su casa? propuso Kate. No te parece que si los dos vais all va a resultar demasiado evidente? pregunt Karen. Y qu importa? La joven se encogi de hombros. Una vez hayamos absorbido todo su poder, estarn demasiado confusas como para hacernos dao. En eso tiene razn, se percat Kevin. El segundo contacto con los objetos haba reducido los niveles de poder de las Embrujadas al cincuenta por ciento. El tercer toque les drenara otro veinticinco por ciento, pero conservaran la magia suficiente como para poder afrontar un duelo mgico. Si se quedaran con menos magia, seran demasiado humanas como para que pudieran continuar con el plan. Vale accedi Kevin. Me pasar por la casa, pero tendremos que asegurarnos de no coincidir. Stuart va a recogerme como a las nueve y media, as que tienes tiempo ms que suficiente para ir all primero. Los ojos azules de Kate resplandecieron con maligno regocijo cuando examin el brazalete de oro que llevaba en el brazo. La mitad del grabado estaba teido de color rojo, lo que implicaba que tena atrapada en su interior la mitad de la magia de Phoebe. Karen abri el estuche de madera y estudi la flauta. Al igual que los dibujos tallados en el brazalete de Kate y en el bastn de Kevin, tambin el suyo estaba rojo. Cerr la caja de golpe. Ser mejor que me vaya. Los chicos empezarn a inquietarse si no llego a tiempo al P3 y no me apetece responder ninguna pregunta. Con una Venganza coment la ms joven, sonriendo. Es un gran nombre para un grupo y los chicos son muy monos. Yo voto por dejarlos vivir cuando todo esto haya pasado. Oh, desde luego respondi Karen, ponindose en pie . Por lo menos hasta que me aburran y decida reemplazarlos. No pienso darle la espalda a mi msica solo porque, con pensarlo, consiga que quien me d la gana haga lo que yo quiera cuando lo dese. Estoy completamente de acuerdo. Me muero de ganas de volver a meterles miedo a los humanos dijo Kate y suspir con anhelo. Kevin entenda muy bien cmo se sentan. Aoraba su capacidad para cambiar las propiedades fsicas de los seres y de las cosas, tanto como Karen echaba de menos imponer su voluntad a cualquier criatura con una mente. El poder que tena Kate para gobernar los elementos era menos elegante, pero muy poderoso.

70

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

No existe nada ms entretenido que perseguir a una presa inteligente con un tornado de fuerza cinco aadi la joven. Salvo... quiz la venganza murmur Kevin con suavidad.

Durante la cena a base de raciones de comida china servida en platos de plstico reciclado, Piper haba estado apuntando todo lo que haban hecho desde el domingo. Leo tena la teora de que las tres haban entrado en contacto dos veces con algo inusual en los ltimos das y, desde luego, tena sentido, pese a que su lista no les ofreca ninguna pista vlida. La mayor, que se estaba secando las lgrimas despus de haber llorado amargamente tras la inesperada partida de su marido, suspir consternada. Ests segura de que quieres que meta estos dos juntos? Paige vacil antes de verter un cartn medio lleno de sobras en otro. No s qu opinar Leo, pero a m no me gustan los fideos empapados, sobre todo, cuando uno espera que estn crujientes. Haz lo que quieras, Paige. Un gorgoteo capt la atencin de Piper. Mir hacia el fregadero, justo en el instante en el que el gremlin saltaba hasta la encimera . Oh, vaya! Qu es eso? Phoebe arrug la nariz, asqueada. Gilbert olisque el aire y volvi a gorgotear. Abri la boca, mostrando dos filas de pequeos dientes afilados. Se sacudi a causa de la excitacin y emiti una especie de parloteo que a Piper le record a los tenues chillidos de una ardilla indignada. Un gremlin que acaba de saludarnos por ltima vez. Paige cogi una cuchara de madera de un pequeo gancho situado en la pared y dio un paso hacia delante, aproximndose a la descarada criatura con aspecto de rana. No! Piper se abalanz y cogi a su hermana, tirando de ella hacia atrs . Tenemos que cogerlo pero sin hacerle dao, recuerdas? Phoebe tecle algo en su porttil sin apartar la mirada del gremlin. Ah, s record Paige y frunci el ceo . Tienes alguna idea de cmo podemos hacerlo? Porque lo que no pienso hacer de ninguna manera es tocarlo. Pues a m no me mires! La mayor se estremeci. Oh, por Dios! exclam Phoebe. Pero, qu es lo que quiere? Piper se encogi de hombros. Comida china?

71

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Gilbert cogi al vuelo la galleta de la suerte que Piper le lanz y se sumergi de nuevo en el interior del triturador de basuras. Paige levant las manos hacia el cielo. Si sigues alimentndolo, no nos libraremos nunca de l! Si lo tenemos localizado explic Piper, quiz Cole pueda ocuparse de l cuando regrese. Puesto que los gremlins son nativos del inframundo, los demonios de nivel superior tienen que saber cmo controlarlos. Nunca hay un ex demonio por aqu cuando lo necesitamos se quej la menor. La verdad es que la experiencia de Cole es bastante valiosa, no os parece? pregunt Phoebe, como si necesitara que alguien estuviera de acuerdo con ella. Pues s confirm Paige, sonriendo. Sin embargo, Gilbert no es nuestro mayor problema, pens Piper, al sentarse. Cogi un lpiz y empez a repasar sus notas. De no ser porque el factor mgico gobernaba sus vidas, su rutina parecera completamente normal y aburrida. Paige haba estado trabajando, ayudando en el albergue de la calle Quinta y en casa. Phoebe haba acudido a sus clases y regresado a casa. Y Piper haba estado en el P3, en casa, en la gasolinera o sacando dinero en el banco para pagar a los proveedores. De hecho, al final, haba decidido encargarle a Leo que fuera a la tienda de ultramarinos y que se ocupara de la manutencin de la casa. Tenas razn, Paige afirm Piper, apoyando la frente sobre la palma de su mano, el nico sitio en el que hemos coincidido las tres esta semana ha sido en la mansin. Quiz nos hayamos olvidado de algo aventur la menor, mientras guardaba en la nevera tres cartones de comida junto a los rollitos de huevo y cangrejo que Leo haba encargado. Estoy segura de que yo s. Phoebe mordi un bolgrafo y ech un vistazo a una hoja arrancada del cuaderno que utilizaba para sus clases de ordenador. No importa lo mal que se pongan las cosas, pens la mayor con cario, Phoebe nunca desfallece. En ese momento, la mediana estaba concentrada en dos de las brillantes sugerencias de Paige: haba hecho una copia en papel de su lista y la llevaba guardada en el bolsillo y adems buscaba ms pistas en sus apuntes de clase. Como no encontr nada de utilidad en el cuaderno, empez a repasar los papeles que haba sacado de su bolso.

72

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Phoebe tiene razn seal Paige, volviendo a la mesa. No recuerda nada y no sabemos dnde ha estado. Solo podemos suponerlo. Fui a Computa-Una-Taza el lunes por la noche dijo Phoebe, al tiempo que les mostraba un resguardo de la tarjeta de crdito. Pagu por dos cafs y dos raciones de tarta de queso. Piper apunt en la lista lo que su hermana acababa de contarles. Supongo que no te acordars de con quin estuviste. Paige mir a su hermana mayor. Pag la cuenta, as que no fue con un hombre. Claro que no! Los ojos de Phoebe relampaguearon a causa de la indignacin. Yo amo a Cole. No salgo a tomar caf con otros chicos solo porque l est fuera de la ciudad. Piper levant la mirada. Qu es lo ltimo que recuerdas de lo de Cole, Phoebe? Haberle dado un beso de despedida. La mediana frunci el ceo y mir a Paige de soslayo. Y hablar de su viaje durante el desayuno. Eso ocurri el lunes por la maana. Piper pas una pgina y apunt la nueva informacin en una hoja en blanco . Qu ms recuerdas sobre ese da? La verdad es que no mucho. Phoebe sigui mordisqueando el capuchn del bolgrafo mientras meditaba . Recuerdo haber estado planchando un rato, luego cen un bocadillo con Leo porque t estabas en el club y Paige en el albergue. Despus me fui a clase. Y es ah donde empiezas a no poder recordar nada? indag Piper. Desde qu te fuiste a clase? Pues... ahora que lo mencionas... El telfono son y la interrumpi. Paige lo cogi. Mansin de las Halliwell... Despus de un momento, le pas el telfono a Piper. Es del P3, parece importante. Soy Piper. Empez a sollozar de frustracin al escuchar lo que Dixie, que estaba frentica, le contaba. Con una Venganza haba tocado maravillosamente durante la primera hora. La multitud los adoraba, pero cuando Karen supo que Piper no acudira all por la noche, exigi que se les pagara de inmediato. Si no cobraban, no tocaran ni una sola hora ms.

73

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Algn problema? pregunt Phoebe cuando Piper colg. Los msicos... es decir, s. Piper respir profundamente y dio un brinco al or el timbre de la puerta. Y ahora qu? pregunt entre sollozos. Yo me ocupar. Paige se puso de pie y cogi a su hermana por los hombros . Reljate, vale? Relajarme? No puedo relajarme. Piper vio, entre la nebulosa de sus ojos empaados, cmo su hermana desapareca por el pasillo. Recogi con brusquedad su bolso de la encimera, se lo colg al hombro y se fue tras ella . Tengo que ir al club y pagar al grupo antes de que se marchen y menos caben la reputacin del P3. Pero, cul es su problema? Phoebe arranc la hoja que recuperaba en parte sus recuerdos perdidos, la dobl y se la guard, junto con un bolgrafo, en uno de los bolsillos de sus vaqueros. Yo, cuando llegue all. A pesar de sus sollozos era obvio que Piper estaba furiosa. La mayor camin con ms lentitud para recuperar la compostura antes de que Paige abriera la puerta principal. No reconoci al hombre rubio que llevaba un bastn y no se senta capaz de explicar a un completo desconocido por qu estaba tan afectada. No obstante, Paige pareci reconocerlo. Kevin! La menor de las hermanas estaba gratamente sorprendida . Qu ests haciendo aqu? Doug me dijo que estabas enferma y, bueno, estaba preocupado. Kevin se apoy en el umbral de la puerta. Decid pasarme por aqu para ver si necesitabas algo. Gracias, pero estar bien en cuanto duerma unas cuantas horas. Paige sostuvo con fuerza el picaporte, sin hacer ademn de invitarle a entrar . El tiempo que he estado ayudando en el albergue, adems de todo el trabajo diario, sencillamente me han dejado exhausta. Los nuevos voluntarios son cada da mejores, pens Piper, mientras se atusaba los cabellos y se aproximaba a la puerta. Teniendo en cuenta lo atractivo que era Kevin y lo interesado que pareca en Paige, no le extra que su hermana hubiera decidido seguir ayudando en el albergue otra semana ms. El hombre se sobresalt al verla aparecer, lo que le hizo perder el equilibrio. Mientras caa hacia delante, el extremo de su bastn se gir y ascendi, golpeando a Paige en el brazo. Piper entrevi por un instante el intrincado dibujo que naca junto a la empuadura de plata del bastn y que recorra despus el astil de madera. Justo en el momento en el

74

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

que se dio cuenta de lo mucho que se pareca al diseo tallado en la flauta de Karen, Paige se derrumb en el suelo. Paige! El bolso se desliz, cayndosele del hombro cuando se apresur a cogerla antes de que se golpeara contra el parqu. Eh, t! grit Phoebe desde el umbral de la puerta de la cocina. Eh? Esto, yo... Kevin se cogi a la jamba para recuperar el equilibrio y apoy el bastn en el suelo. Mir un instante a Paige con una mirada de sorpresa y luego a Piper, de forma confusa y preocupada . Qu le ocurre? Piper dej caer el bolso y le pas un brazo por debajo de la espalda a su hermana. No estaba muy segura de qu le haba pasado, pero estaba claro que tena que ver con novedoso agotamiento crnico de Paige. En cualquier caso, de una cosa estaba convencida: no quera tener a Kevin por all haciendo preguntas que no poda responder y complicndolo todo. Esto, eh... tiene narcolepsia explic, al tiempo que Phoebe corra hasta donde se encontraban. Aquello no era exactamente una mentira, por lo menos, teniendo en cuenta la situacin actual. Y eso qu es? Kevin recul inquieto. Un desorden del sueo aadi la mayor. Los que la tienen se quedan dormidos sin ms.... chasque los dedos as. Por qu le ha pegado este idiota un bastonazo a Paige? Phoebe le dedic una mirada furibunda a Kevin. Fue un accidente balbuci l, no quera... No es culpa tuya, Kevin le interrumpi Piper. Le dir a Paige que te llame ms tarde, pero lo mejor ser que te marches ahora y nos dejes a nosotras ocuparnos de esto. Claro, maana estar trabajando en el albergue. Kevin, que sonrea forzosamente, se dio media vuelta y baj las escaleras con dificultad. Phoebe se acerc al umbral de la puerta. Quin era ese to? Uno de los voluntarios del albergue de la calle Quinta explic Piper, inclinndose sobre su hermana. Phoebe apoy una rodilla sobre el suelo. Qu le ha pasado?

75

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Paige respiraba con normalidad y roncaba con suavidad. Se ha quedado dormida concluy Piper. En el pasillo? Phoebe la mir de forma interrogante, reflejando la misma perplejidad que senta la mayor. Por qu? Es una buena pregunta, pero ahora no tengo tiempo de responderla. Piper sacudi el hombro de Paige. La menor apart la mano de su hermana de un manotazo, pero no se despert. Quiz debamos llevarla al sof, seguramente all estar ms cmoda sugiri Phoebe. Intentmoslo. Piper cogi a Paige por las axilas. Qu pena que no pueda orbitar estando dormida. Como si caminara en sueos? Phoebe agarr a su hermana por los tobillos . Eso estara bien... Oh, por Dios dijo una mujer , llego en mal momento, Phoebe? Eh... pues, ms o menos. La mediana dej caer los pies de Paige y se gir hacia la joven que aguardaba de pie en el porche delantero. Nos conocemos? Piper mir a la desconocida; tena el cabello rubio y unos grandes e infantiles ojos azules. De hecho, la belleza de la mujer le recordaba mucho al atractivo de Kevin. Pero qu bromista eres! La joven se ech a rer y puso los ojos en blanco . Soy Kate Dustin, tu compaera de la clase de ordenadores. No recuerdas que fuimos juntas la otra noche a tomar un caf a Computa-Una-Taza? Piper la observ con detenimiento. Karen Ashley, del grupo de msica, tambin era una mujer muy hermosa, con cabello rubio, ojos azules y una piel perfecta. Empez a sentir un incmodo hormigueo en el estmago. Las coincidencias no existan en la vida de las Embrujadas. Ah, claro dijo Phoebe, asintiendo, aunque era evidente que no la recordaba . Y ests aqu porque... Kate le tendi un cuaderno de espiral. Como no has venido hoy a clase, pens que podras estudiar por mis apuntes. Cuando la mediana empez a ponerse de pie, la otra mujer se inclin hacia delante. Al chocar la una contra la otra, Kate dej caer el cuaderno.

76

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Pero qu patosa soy! exclam la muchacha, encorvndose para recogerlo, al mismo tiempo que lo haca Phoebe. El brazalete de metal se enred en la manga del jersey de ganchillo de Phoebe y entr en contacto con su piel cuando Kate trat de recuperarlo. Lo siento muchsimo. Piper advirti que la joya tena un dibujo grabado. Era muy parecido al del bastn de Kevin y de la flauta de Karen, y la mayor parte estaba teida de un color rojizo. No te preocupes... Phoebe se balance un instante, como si estuviera a punto de desmayarse. Piper solt los brazos de Paige para recoger a su hermana. Acaso el contacto con el brazalete de Kate haba desencadenado una visin? se pregunt. La cabeza de Paige rebot contra el suelo, pero ella no se despert. Kate frunci el ceo y se qued asombrada al comprobar la mirada vaca de Phoebe. Se encuentra bien? A ti te parece que se encuentra bien? le espet Piper. Las cosas se sucedan tan precipitadamente que no saba muy bien cmo encajarlas, pero la inquietud que le inspiraba Kate no dej de aumentar. Eh, que yo solo intentaba hacerle un favor. Kate levant las manos y las extendi, frente a s, como defendindose de un ataque invisible. Recogi el cuaderno con rapidez, se lo apret contra el pecho y murmur antes de marcharse : Olvdalo. Y a m qu me importa si catea. Quin es esa? pregunt Phoebe, que miraba por encima del hombro de Piper cmo se alejaba la mujer. Esa es Kate. Piper cerr la puerta de un portazo. Supongo que es absurdo tener la esperanza de que recuerdes qu visin has tenido al tocarla. He tenido una visin? inquiri la mediana. Ahora mismo? No tienes ni idea de lo que te estoy hablando, verdad? Piper suspir. Lo siento respondi Phoebe, encogindose de hombros a modo de disculpa . Seguramente era muy importante, no? Tus premoniciones suelen serlo Piper call un momento. De pronto se dio cuenta de que haba supuesto que su hermana estaba teniendo una visin, pero y si solo estaba mareada? Esa posibilidad desencaden un recuerdo en el que no haba

77

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

reparado siquiera. Ella misma haba sufrido algunos mareos justo despus de tocar la flauta de Karen. De hecho, le haba ocurrido en... dos ocasiones. Eh... Piper? Phoebe le toc suavemente en el hombro. Hay una desconocida dormida en mitad de nuestro pasillo. Oh, esto es genial! Piper, que estaba desesperada, levant las manos hacia el cielo. Por favor, no me digas que has olvidado a Paige. Paige... la mediana sonri con incomodidad. Qu tal si me das una pista? Qu es lo ltimo que recuerdas? pregunt la mayor, al borde de un ataque de nervios. Phoebe frunci el ceo. Cole mat a una bruja, salvo que, en realidad no quera hacerlo. Le enga uno de los seguidores de la Hermandad de la Espina. Piper abri los ojos como platos. Le estaba relatando unos hechos que haban acontecido haca ya varios meses! Pero entonces me convert en una banshee continu la mediana y sonri de pronto y supe que Cole realmente me ama y que yo le amo a l. Estoy segura de que hay una forma de arreglarlo, Piper. Yo no me habra enamorado de Cole si fuera maligno, de verdad. Tenemos muchos problemas concluy Piper, recostndose con brusquedad contra la pared. No puedo beber ms caf! Paige se tap la boca con la mano para subrayar lo que acababa de decir. La cura a base de cafena de Piper para atajar la fatiga extrema estaba funcionando hasta cierto punto, pero su estmago empezaba ya a acusar la sobrecarga. Vale, pero ni se te ocurra dormirte. Piper se sorbi los mocos y descolg el auricular del telfono cuando este empez a sonar. Arrug el gesto. Y ahora qu, Dixie? Lstima que no exista ninguna cura parcialmente eficaz que consiga que Piper deje de llorar, pens la menor de las Halliwell. La alegra crnica de su hermana haba resultado ser bastante ms llevadera que su depresin. Ignor su insuficiencia de poderes y trat de orbitar la taza vaca al fregadero. Cuando las partculas llegaron finalmente a su destino, lo nico que se materializ fue un montn de fragmentos de cermica. Orbit entonces el montoncito a la papelera. El proceso pareci prolongarse eternamente.

78

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Paige suspir y mir la pantalla del porttil de Phoebe. Ella tambin estaba atravesando una mala poca. Adems de su total ausencia de memoria a corto plazo, Phoebe tampoco poda recordar muchas de las cosas que haban sucedido haca ms tiempo. Lo haba olvidado todo desde poco antes de que asesinaran a Prue. La mediana golpe la tecla de "guardar" y recogi el bolgrafo para poner al da los apuntes que guardaba en una hoja en su bolsillo. Examin sus notas y luego, con seriedad, levant la mirada. Paige, no? As es confirm, recalcndolo con un gesto afirmativo de la cabeza. Piper y ella haban intentado rellenar las lagunas de la memoria de Phoebe con los acontecimientos ms importantes. Saber que haban destruido a la Fuente, que Cole era solo humano y que estaban comprometidos, amortiguaba levemente la conmocin y el dolor que le haba supuesto enterarse de que Prue estaba muerta. No voy a poder ir esta noche, Dixie dijo Piper. Karen no tendr ms remedio que esperar hasta maana. Colg el auricular y se sec las lgrimas con una servilleta de papel. Ahora quiere que le paguemos por adelantado todas las funciones. Lo que significa: quiero llegar hasta Piper concluy Paige. Haban empezado a atar cabos cuando les qued claro que, despus de la visita de Kevin Graves y de Kate Austin, ella se senta mucho ms cansada y Phoebe haba perdido muchos ms recuerdos. Aparte de la semejanza de sus rasgos fsicos, haban conocido a Kevin y a Kate el lunes, al igual que Piper a Karen. Entonces la mayor se dio cuenta de que ningn grupo serio y ambicioso tolerara los ataques temperamentales de una cantante. De acuerdo con lo que Dixie le haba dicho, Karen haba exigido que se les pagara despus de enterarse de que Piper no ira al club aquella noche. Haba extrado una nica conclusin de la inesperada visita de Kevin y de Kate que, an a riesgo de ser descubiertos, haban acudido a la mansin con el propsito de tocarlas a su hermana y a ella por tercera vez. Estaba claro, por tanto, que el comportamiento de Karen era una medida desesperada para atraer a Piper al P3. Con el fin de evitar caer en una trampa. Piper autoriz a Dixie a pagar al grupo con la recaudacin que hubiera en la caja registradora despus de cada concierto. Dnde est Leo? Piper, casi suplicando, levant la mirada hacia el techo . Es que no podis daros un poco ms de prisa? Paige, que empezaba a quedarse dormida, dio un respingo al escuchar la voz de su hermana.

79

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Tengo que hacer algo para mantenerme despierta. Lo que sea, pero que no tenga cafena. Repasemos todo lo que he escrito para asegurarnos de que est bien. Phoebe subi un pie a la silla y situ el bolgrafo sobre el cuaderno . Kevin, Karen y Kate estn usando un bastn, una flauta y un brazalete para robarnos los poderes. Eso parece afirm Piper. A pesar de que Paige no quera creer que Kevin fuera un mal chico, no haba otra explicacin posible. Le haba tocado tres veces con su bastn: el lunes en el albergue, el mircoles en la oficina y aquella misma noche. Su fatiga haba aumentado y sus poderes se haban debilitado considerablemente despus de cada encuentro. Y cmo de seguras estamos de esto? Phoebe mir alternativamente a sus hermanas. Bastante convencidas. Paige se puso en pie y empez a pasear de un lado a otro. El movimiento le ayudaba a despejarse. Pensaste que tus prdidas de memoria empezaron al mismo tiempo que tus clases de ordenador. Kate estuvo all el lunes por la noche y Piper la oy decir que habais ido juntas a tomar un caf. Tambin estuvo ayer contigo en clase aadi la mayor. Llam por telfono y consegu hablar con el profesor Deekle antes de que se marchara y me lo confirm. Estuvo sentada justo detrs de ti. Lo que, sin duda, le permiti tocarte una vez ms con el brazalete dijo Paige, mientras caminaba en crculos por la cocina. Vale, eso ya lo tengo. Phoebe sigui examinando sus apuntes, al tiempo que morda el bolgrafo con nerviosismo. De todos modos, tiene su gracia. Piper cogi otro pauelo de papel de la caja que haba sobre la mesa y se son la nariz. Me temo que no le veo la gracia al asunto. Me refiero a cmo las canciones que tocaba Karen influyeron sobre tus cambios de humor. Recuerdo que en el instituto escrib sobre algo parecido explic la mediana. Ests de broma. Paige dej de pasear para mirar fijamente a su hermana. No, pero s es extrao. Phoebe se inclin hacia delante y habl de forma apresurada, para no olvidarse de lo que tena en mente : Haba un Tuatha de Danan en la antigua Irlanda que se llamaba Dagda. Tena un arpa con la que manipulaba las emociones.

80

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Qu es un Tuatha de Danan ? indag Paige. Eran seres mgicos que vivan en la isla antes de que llegaran los celtas. Debieron habitar Irlanda en tomo al ao 1000 a.C. les explic. De acuerdo con las leyendas, los Danan se escondieron bajo tierra. Todos los mitos modernos irlandeses derivan de esa antigua cultura. Qu hemos cenado esta noche, Phoebe? le pregunt Piper. Eh... No lo s respondi ella, suspirando. Paige parpade asombrada. Cmo es que no recuerdas lo que hemos cenado pero s todos esos datos histricos? Qu datos histricos? Phoebe dej de mirar de manera interrogante a su hermana cuando vio aparecer a Leo entre un remolino de luces blancas . Eh, Leo! Piper se levant y abraz a su marido. Las lgrimas surcaron sus mejillas. Ya era hora de que aparecieras. Los Mayores conservan muchos manuscritos en sus archivos le explic la Luz Blanca. Qu tal van las cosas por aqu? Pues nos va a llevar un rato contrtelo todo le dijo su esposa, acaricindole el hombro. Tienes hambre? Mientras Piper le calentaba la cena en el microondas, Paige continu su paseo por la cocina y le explic lo que haban descubierto. Leo ya estaba enterado de todo cuando la mayor le puso delante un plato de humeantes rollitos de huevo y cangrejo, y chow mein mezclado con fideos laxos. As que tenas razn, Leo afirm Paige, volviendo a sentarse en su silla. Cada vez le costaba ms mantener a raya el cansancio. Todas estbamos expuestas a algo o, mejor dicho, a alguien. En realidad, a ambas cosas aadi Piper. A las malignas "kas" y a sus reliquias talladas. No s si esto significa algo, pero parte de los dibujos del brazalete y del bastn estaban teidos de color rojo. La flauta de Karen no tena ningn color el limes, pero ayer s. Leo termin de masticar un trozo de chow mein y se lo trag. Ese matiz rojo podra corresponderse con la cantidad de poderes que los objetos han absorbido. Cmo de rojos estaban?

81

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Piper entorn los ojos mientras pensaba. Pues... unos tres cuartos en el caso del bastn y del brazalete. Un cuarto en la flauta, pero eso fue antes de que me volviera a tocar. Pero, por qu nos drenan la magia lentamente? inquiri Paige. Por qu no nos quitaron todos los poderes de una vez como hicieron los demonios posedos por el Vaco? El vaco qu? Phoebe se prepar para teclear en su porttil. Me temo que no est intentando hacerse la graciosa, se percat la menor. Su hermana no poda recordarlo porque se haban enfrentado a l haca muy poco tiempo. Solo es un ejemplo, Phoebe. Piper volvi la mirada hacia Leo. As que, por qu no nos han arrebatado todos los poderes de una sola vez? Porque entonces os convertirais en mortales y los Poderes Supremos anularan toda la magia con la que intentaran atacaros. Leo dej el tenedor sobre la mesa . Se parece un poco a la norma de "no utilizar la magia en beneficio propio". Espera un momento intervino Paige, el mal est utilizando constantemente la magia contra los inocentes. S, pero existen ciertas reglas que se deben observar en los enfrentamientos mgicos les aclar Leo. Si se rompen, se pierde. Parece que tu viaje al ms all no ha sido una completa prdida de tiempo concluy Piper. No del todo. El Luz Blanca apart el plato y se cruz de brazos . Nos llev bastante tiempo, pero al final los Mayores encontraron una siniestra referencia a los guerreros de las tinieblas y a los virtuosos... Paige levant la cabeza de pronto. Leo segua hablando, pero estaba claro que ella se haba quedado dormida en algn momento. ... duelo entre los clanes mgicos de las Sol'agath y los Dor'chacht. Es un ejemplo clsico del bien contra el mal. Quines y qu? pregunt Phoebe. A m tambin me ha sonado a chino afirm Piper. Yo no me he enterado admiti Paige, que apoy la barbilla en la mano y se pellizco la pierna para seguir despierta. Leo, con mucha paciencia, volvi a repetirlo todo.

82

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Las Sol'agath y Dor'chacht eran unos clanes milenarios que cohabitaban en la tierra hasta que estos ltimos decidieron retar a las primeras para imponerse mgicamente en el plano mortal har unos tres mil aos. Los guerreros de las tinieblas eran los malos, no? Phoebe, que ya supona cul sera la respuesta, empez a teclear. S confirm la Luz Blanca. Las Sol'agath eran vuestras antepasadas. Tanto nos remontamos? inquiri Piper, asombrada. Pero no empez todo con Melinda Warren? pregunt Phoebe, sonriendo. Estaba contenta porque todava poda recordar una parte importante de la historia de su familia. Melinda fue el principio del ciclo de las Embrujadas. Leo se adelant a su mujer y cogi del plato el ltimo rollito de cangrejo que quedaba . Lo siento, Piper, pero ya sabes que me encantan. Pens que ya habas terminado se quej ella, secndose una lgrima. Decidi coger el ltimo rollito de huevo. Vale, as que el clan Dor'chacht ret al Sol'agath hace tres mil aos dijo Phoebe, leyendo desde la pantalla de su ordenador . Y qu pas? Que ganaron las Sol'agath le respondi y sus descendientes han vivido entre los humanos, utilizando su magia para hacer el bien, desde entonces. Si hubieran perdido, podran haber escogido entre ascender a un plano superior de una existencia benevolente o convertirse en mortales. Pero fueron los Dor'chacht los que perdieron continu Piper de modo que, qu les ocurri a ellos? Oscura llevanza. Leo se tom un minuto para terminarse el rollito de cangrejo. Como su poder manaba de la maldad, deberan de haber perdido el derecho a adoptar una forma humana y quedar desterrados en el inframundo. Pero? inquiri Phoebe. Pero si el poema que encontrasteis en el Libro de las sombras es un presagio continu entonces algunos de los Dor'chacht sobrevivieron... con una apariencia humana. Y eso qu implica para nosotras? le interrog su esposa.

83

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Pues no lo s le respondi l, que pareca preocupado. Ninguno de los miembros del clan Dor'chacht debera estar aqu! Pero estn. Paige arrug el gesto, mientras pensaba que ojal no hubiera subido el Libro de las sombras al tico antes de cenar. Consider la opcin de subir las escaleras y leer el poema de nuevo, pero estaba exhausta . No deca el poema que los virtuosos deban defender la luz de los tiempos remotos o perecer como ocurri anteriormente con los guerreros de las tinieblas? Podra tratarse de una revancha? aventur Phoebe. Tiene sentido afirm Paige, bostezando, pero es solo una suposicin. Salvo en el caso de que sobrevivieran algunos de los Dor'chacht aadi Leo, porque, en ese caso, la batalla original nunca termin. Y esa distincin, qu importancia tiene? Paige saba que los pequeos detalles a veces marcaban grandes diferencias cuando uno deba enfrentarse con un adversario mgico. Bueno, podra significar que, tcnicamente, los Dor'chacht todava no han perdido concluy Leo, encogindose de hombros. Y, si no han perdido, entonces es posible que no se los desterrara al inframundo. Vale, pero, si eso es cierto, adnde fueron? La ira empez a arder en los ojos hmedos de Piper. No tendremos que enfrentarnos con todo el clan Dor'chacht, verdad? No asegur Leo. En asuntos de tanta trascendencia, las fuerzas del bien y del mal tienen que estar equilibradas. Estoy convencido de que, quien quiera que lanzara el hechizo entonces, lo saba. Lo que sea que ocurra, ser de tres contra tres. El resto del clan Dor'chacht puede que est suspendido en el tiempo y en el espacio, esperando a que se cumpla finalmente su destino. Y los Poderes Supremos no saban que se haban escapado? indag Paige. No necesariamente le explic Leo . No pueden advertir la magia en suspenso o saber lo que est ocurriendo en el inframundo. Al igual que yo no puedo percibiros cuando estis ah abajo. A m me parece que estamos suponiendo demasiado objet Phoebe. Desde luego coincidi Piper, entornando los ojos, pero s quin tiene las respuestas. Karen concluy el Luz Blanca. Que precisamente est ansiosa por drenarle los poderes con su flauta.

84

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Para mantenerse despierta, Paige se puso en pie y cogi el plato de Leo. Lo nico que quedaba era un pequeo montn de chow mein fro con unos cuantos fideos que haca tiempo haban dejado de estar crujientes y sabrosos . Has acabado ya con esto? Su cuado asinti, pero continu mirando a Piper. No puedes arriesgarte a enfrentarte con ella. Puedo, si todos estis all para apoyarme. Sus ojos se llenaron de lgrimas y su voz se quebr, aunque, a pesar de todo, no se senta insegura . Karen me rob una parte de mi poder, pero no todo. Un cincuenta por cierto aclar la Luz Blanca. Suponiendo que un cuarto del color rojo del dibujo represente un contacto con la piel. Karen la toc dos veces con la flauta, as que la hiptesis de Leo tiene mucho sentido, pens Paige, mientras llevaba el plato al fregadero. El montn de basura en uno de los lados haba quedado reducido a la mitad. Gilbert no era tan rpido y eficiente como el triturador de basura, pero estaba progresando. Phoebe emple el ratn del porttil para recorrer de arriba abajo sus apuntes. Luego levant la mirada de la pantalla. A menos que mis notas estn incompletas, las reliquias son la nica magia que han usado contra nosotras. Por lo tanto, Piper estar bien siempre que no toque la flauta. Pero no podemos contar con mi poder para evitar que eso ocurra. Si tratara de orbitar el instrument, lo ms probable es que acabara convertido en polvo explic Paige. La cualidad destructiva de su poder defectuoso podra serles de utilidad en algn momento, pero no en ese. Definitivamente no es una buena idea corrobor la mayor. Por qu no? les pregunt Phoebe. Acaso eso no evitara que Karen le robara ms poderes a Piper? S, pero, por lo que sabemos, nuestros poderes estn almacenados en los objetos continu Paige, al tiempo que verta las sobras de la cena de Leo sobre la pila de basura para el gremlin. Y... destruirlos podra desterrar nuestros poderes al vaco concluy la mediana con un suspiro de frustracin. Debo anotar esto. Tecle la nueva informacin en el archivo de su porttil, luego puso al da sus notas escritas. Piper se levant de pronto de su silla.

85

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Quiero recuperar mis poderes y obtener algunas respuestas. Y solo hay un sitio donde pueda conseguir ambas cosas. No tenemos ninguna garanta de que Karen vaya a decirte nada le record Leo. Oh, pero se ha esforzado muchsimo para conseguir que fuera al P3 esta noche continu Piper, negndose a darse por vencida y no quisiera decepcionarla. Vamos a ir conduciendo u orbitando? Phoebe se guard las hojas escritas en el bolsillo, cerr el porttil y se lo puso bajo el brazo. Llegaremos antes orbitando. Vale. No obstante, como Kevin me ha robado casi todo el poder, Leo tendr que llevarnos a todas. Paige abri el grifo para enjuagar el plato y recul al ver que el cuerpo flexible de Gilbert rezumaba del mismo. El gremlin sise y salpic de cieno a Paige. Ella jade horrorizada cuando la criatura chillona se tir de cabeza hacia el montn de basura y volvi a esconderse en el triturador. Debera convertirte en gachas! exclam ella, mirando iracunda hacia el fregadero. En ese momento, Gilbert asom la cabeza y le escupi irnos fideos mezclados con chow mein. Paige mir a su familia y suspir con resignacin. Espero que nuestra vida no se convierta en algo ms desesperante que esto.

86

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

hoebe jade cuando su cuerpo se disolvi en una corriente de partculas de fotones. Durante un instante, su conciencia pareci combinarse con la vastedad del cosmos antes de que volviera a recuperar su forma en el callejn que haba detrs del P3; donde se descubri colgada de su cuado y en compaa de Piper y de su recin estrenada medio hermana, Paige. El cosquilleo que apreciaba en cada una de sus clulas se desvaneci con los destellos del orbitaje. Menuda experiencia! exclam Phoebe. Bastante abrumadora hasta que te acostumbras. Paige se reclin sobre un gran contenedor de basura y disimul un bostezo tapndose la boca con la mano. Puedes orbitar de un sitio a otro? inquiri la mediana, mirando nerviosamente en rededor. Qu estamos haciendo aqu? No tenemos tiempo para explicrtelo, Phoebe le respondi Piper. Tena los ojos hinchados de tanto llorar. Meti la mano en el bolso y sac las llaves de la puerta trasera, abrindola poco despus. Echa un vistazo a los archivos que tienes guardados en el porttil que llevas bajo el brazo o a las hojas que tienes dentro del bolsillo. O, mejor, haz exactamente lo que te digamos. Leo ech un vistazo a su reloj. Dixie ya debe haberles dicho a todos los clientes que se vayan. Phoebe vio que Paige vesta botas altas, una minifalda y una blusa elegante con chorreras en las mangas. Piper, por su parte, iba con una falda larga, una camiseta de cuello cisne y unos botines bastante clsicos. Ella, sin embargo, vesta unos vaqueros, unas zapatillas de deporte y una vieja camiseta de U2. Est claro que no venimos al P3 para hacer vida social, pens. Piper sostuvo la puerta, mientras Leo y Paige se adentraban en el interior. La mediana sigui a la mayor, que gesticul para que todos entraran en el almacn.

87

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Paige se sent sobre una caja de cartn que estaba llena de diversas cosas. Pareca exhausta. Tenemos algn plan? Lo que tenemos es una idea general afirm Piper y eso tendr que bastar. Phoebe sinti deseos de preguntar contra qu peligro inminente deban enfrentarse esta vez, pero su hermana mayor pareca tan trastornada que decidi que lo mejor sera dejarse llevar. Dej el porttil sobre un montn de cajas de cartn, lo encendi y abri el ltimo archivo que haba estado utilizando. Piper marc un nmero en su telfono mvil. Dixie? Soy Piper. Dime exactamente cmo estn las cosas en el bar. Quiero decir, justo en este momento. Leo se qued vigilando la puerta, mientras Paige echaba una cabezadita. Piper, que tena la oreja pegada al telfono mvil, se limit a asentir. Phoebe aprovech la oportunidad para leer los apuntes detallados que tena guardados en el porttil. Le llev muy pocos minutos darse cuenta de que no poda confiar en su memoria a corto o a largo plazo debido a que una tal Ka te haba utilizado un brazalete que le haba drenado casi todos sus poderes. Como estaba segura de no poder tomar las decisiones adecuadas, lo ms lgico era seguir el consejo de Piper y obedecer las rdenes. Sac de su bolsillo las hojas de papel y el bolgrafo a los que se haca referencia en el archivo del porttil. Vale, esto es lo que quiero que hagas, Dixie dijo la mayor, en voz baja. Deshazte de los clientes rezagados y del grupo, pero no de Karen. Dile que llegar en seguida para hablar con ella. Despus cierra el club y vete a casa. Phoebe dobl las hojas y dej a la vista la parte que quedaba en blanco. Entonces escribi: No hacer preguntas, pero s obedecer en todo a Piper y a Paige. Muy importante! Piper se qued un momento en silencio. Pero si ya has utilizado todo el dinero de la caja para pagarles, Dixie, as que no quedar nada que robar. Limtate a llamarme al mvil cuando hayas salido... en uno o dos minutos, a ser posible. Crees que es sabio advertir a Karen de que vas a venir? le pregunt Leo, preocupado. Posiblemente no, pero tenemos que hablar con ella a solas le explic su mujer. No podemos arriesgarnos a que algn inocente quede atrapado en medio, sobre todo

88

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

porque nuestros poderes no son de fiar. Adems, estoy convencida de que Karen no se espera que salgamos todos del almacn en unos minutos. Estoy preparada para... Phoebe los mir un tanto confusa lo que sea. Piper escuch un estruendo detrs de ella y se gir con los ojos casi salindosele de las rbitas. Phoebe vio que su hermana pequea adoptaba una posicin fetal en el suelo. A pesar de la estrepitosa calda, no se haba despertado. Leo, por favor, levanta a Paige e intenta que no se duerma Piper mir con nerviosismo su telfono mvil. Vamos, Dixie... Descolg en cuanto lo oy sonar, Dixie? Genial, muchas gracias. Te ver maana. Tenemos un plan ya? balbuci Paige cuando su cuado intent que se pusiera de pie. Nos vamos a tirar un farol y a esperar que nuestro ingenio sea tan efectivo como solan serlo nuestros poderesconcluy Piper, metiendo el mvil en el bolso. Bueno, la maa suele ser mejor que la fuerza dijo la menor. As que, por qu no iba a funcionar tambin contra la magia? Phoebe no poda teclear o leer lo bastante rpido como para mantenerse al da con todo. Puesto que el papel que tena en la mano deca que era importante que obedeciera a Piper en todo, decidi limitarse a seguir su propio consejo. Dej el porttil all, se guard las hojas de papel en el bolsillo y sigui a Paige, a Leo y a Piper hasta el interior del club. Haba una mujer rubia sentada sobre un pequeo escenario. Piper pronunci con una calma mortal, quines son tus amigos? Pues, de hecho, son mi familia. Piper se cruz de brazos e ignor la solitaria lgrima que corra por su mejilla . Por qu no nos saltamos las presentaciones y vamos directas al grano, Karen? Claro. La mujer extendi la mano para coger una flauta de madera que yaca en el escenario justo detrs de ella. Ni se te ocurra le advirti Piper con frialdad, pese a que segua llorando . No volver a tocar tu flauta. As que lo has descubierto. Karen apoy el instrumento sobre su regazo y se encogi de hombros. Pero ya no hay nada que puedas hacer. Tus poderes son intiles. No del todo. Paige extendi la mano frente a s y mir hacia la barra del bar . Vela!

89

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Phoebe se puso tensa cuando vio desaparecer la vela en forma de lgrima y el candelabro de cristal en un remolino de luces blancas. No obstante, cuando volvi a aparecer en la mano de Paige, se haba transformado en una masa deforme de cristal derretido y raspaduras de cera. Era eso una amenaza? pregunt Karen, imperturbable. Un recordatorio ms bien expuso Paige. No estamos totalmente indefensas. Ha sido un buen intento, pero soy cien por cien humana. No tengo ningn poder dijo ella, sonriendo. No podris utilizar vuestra magia contra m sin sufrir las consecuencias. Tiene razn admiti Leo. Esa es la razn de que Karen, Kevin y Kate no os hayan robado todos los poderes, recordis? Ninguno de los dos bandos puede retarse contra los simples mortales. Pero dejarn de serlo cuando terminemos de librar nuestra rencilla particular, no es as? Piper plante la pregunta como un hecho. Le sostuvo la mirada a Karen mientras coga una silla y se sentaba. Qu rencilla? Phoebe estudi sus notas hasta que encontr una referencia a una arcana batalla que pugnaban dos clanes mgicos llamados los Sol'agath y los Dor'chacht. Mientras repasaba lo poco que saban, se dio cuenta de que Piper finga saber ms con la esperanza de poder engaar a Karen y que esta les diera ms informacin. Y por qu iba yo a decirte nada? se burl. Paige cogi otra silla y se sent j unto a su hermana. Hizo crujir los dedos. Porque puede que yo no respete las reglas del honor. No he estado tanto tiempo en el camino del bien como mis hermanas. Paige fue una hechicera increblemente poderosa y malvada en una vida anterior aadi la mayor. En esta vida... ni siquiera ha empezado a desarrollar todo su potencial. Me estis mintiendo afirm Karen. Debido a que haba perdido los recuerdos de los ltimos meses, Phoebe conoca a Paige desde haca solo unas pocas horas. No obstante, como ella tambin haba sido maligna en una vida pasada, saba que Paige no poda seguirlo siendo en esta si perteneca a las Embrujadas. Por lo tanto, supuso que Piper confiaba en que Karen no lo supiera.

90

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Quiz. Pese a que Piper continuaba sorbindose la nariz, su mirada era fra e implacable. Pero, a menos que quieras descubrir si es o no verdad, te sugiero que empieces a hablar. Phoebe aprovech el momento para sentarse en una mesa prxima, mir a los ojos de la mujer rubia y advirti en ellos una sombra de duda. El truco de su hermana mayor funcionaba. Karen vacil y se encogi de hombros. Muy bien. Esta vez no podris frustrar nuestro destino, as que, qu mal podra hacernos? Esta vez? Phoebe mir a Piper. Nuestros antepasados vencieron a los Dor'chacht hace tres mil aos le explic, pero ellos no encajaron bien la derrota. As que vienen a por la revancha aadi Paige. Karen tom aire; pareca asombrada de lo mucho que las hermanas haban descubierto. No obstante, se recuper con rapidez. S, Shen'arch lo organiz todo antes de que las Sol'agath nos dieran el golpe de gracia. Puesto que a Phoebe todo le pareca nuevo, se qued escuchando atentamente, sentada en el borde de su silla. Shen'arch? le interrumpi Leo. Era el maestro hechicero del clan Dor'chacht le explic Karen con orgullo. El mejor hechicero de la tierra. Me temo que no poda ser tan bueno le interrumpi Paige porque, al fin y al cabo, ya no est aqu. Karen sonri. Volver cuando reclamemos el destino que vuestros antepasados Sol'agath nos arrebataron. Entonces nos convertiremos en la fuerza mgica principal del mundo mortal. Sus antepasados os vencieron de forma justale record Leo con reproche. Eso no cambiar solo porque Shen'arch descubriera una manera de engaar al sistema. Est claro que la burocracia es algo constante en el universo murmur Paige, antes de empezar a quedarse dormida. Cmo lo consigui Shen'arch? le interrog Piper.

91

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Phoebe se dio cuenta de que su hermana mayor contaba con que Karen se mostrara ansiosa de relatar lo excelentsimos que eran sus antiguos lderes y les revelara algo de utilidad. Sin embargo, un minuto despus, no tena ni idea de sobre quin estaba hablando aquella mujer. Shen'arch traslad los poderes de los mejores guerreros Dor'chacht a unos objetos para que los Poderes Supremos no los pudieran percibir les explic Karen. Phoebe frunci el ceo. Para qu no pudieran encontrar a los poderes o a los guerreros? Los poderes respondi, sujetando la flauta con ms fuerza. Por eso los Mayores no saban nada. Leo empalideci al darse cuenta de la magnitud del problema. No haba ningn rastro mgico que ellos pudieran percibir. No durante los ltimos tres mil aos continu Karen, regocijndose. Estaba disfrutando al mximo de la situacin. Y, siempre y cuando la magia de los Dor'chacht no se libere antes de que regresemos a la batalla, los Poderes Supremos no podrn tocarnos. Qu conveniente opin Piper. Eres una de las guerreras? le pregunt Phoebe. Soy Sh'tara, la que impone su voluntad en las mentes ajenas. Karen se puso tensa. Entrecerr los ojos azules hasta que no parecieron ms que dos cortantes rendijas y contrajo los labios hasta formar una sonrisa de supino desprecio. Las esencias de los guerreros de Tov'reh, Ce'kahn y la ma fueron transferidas a tres humanos en el mismo instante de su concepcin, hace exactamente veintisis aos. Paige abri un ojo. Kevin, Ka te y t. Por ese orden, s. La sonrisa de satisfaccin de Karen era glida; su mirada careca de compasin humana. Paige la mir con furia. Vale, as que ese tal Shen'arch encontr una escapatoria y los Dor'chacht tendrn una segunda oportunidad. Y qu os hace pensar que ganaris en esta ocasin? Piper puso los ojos en blanco. Porque estn haciendo trampas. Eso es una bobada. Todo vale en la guerra.

92

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Karen se ech a rer y sostuvo la flauta en alto. Inutilizando vuestra magia, en lugar de robaros todos los poderes de una sola vez les explic Leo, los Dor'chacht pueden retaros siguiendo las viejas reglas, sin temer las represalias. Fue mirando a las hermanas de una en una. Pero, como vuestra magia individual y el Poder de Tres en su conjunto, se han visto mermados, su victoria es casi segura. Leo! Piper mir iracunda a su marido por dudar de la capacidad de las Embrujadas para superar una amenaza aparentemente invencible. Tiempo muerto! Paige se levant de la silla de un brinco y junt las manos para que formaran una T. Me qued dormida en "una segunda oportunidad". Puede alguien decirme lo que me he perdido? Ya he dicho todo lo que tena que decir. Karen se levant y guard la flauta en el estuche. Lo cerr con brusquedad y esper un instante en la base de las escaleras. Hasta maana entonces. Maana? Piper arrug el gesto. Qu pasa maana? Lo sabris a medianoche. Karen retir un grueso mechn de su rostro y, con un movimiento de la mano, se lo pein detrs del hombro. Subi por las escaleras con calma; como lo hara alguien que estuviera controlando perfectamente sus emociones. Abri la puerta y dej que se cerrara con suavidad detrs de ella. Phoebe no se haba dado cuenta de que mantena la respiracin hasta que la mujer abandon el club. Exhal con un sonoro suspiro. Piper cogi a Leo por el brazo. Su victoria es casi segura? A qu vena eso? S, eso me gustara saber a m. Paige luch por mantener los ojos abiertos. De hecho, necesitara que alguien completara ciertas lagunas. Puedo coger un refresco de la barra? pregunt Phoebe. Claro. Piper mir a su marido y se cruz de brazos . Muy bien, chico, explcate. La arrogancia puede que sea el peor enemigo delosDor'chacht le advirti porque creen que nadie les podr ganar. Y es verdad! El torrente de lgrimas que Piper haba mantenido a raya durante toda la conversacin, man ahora de sus ojos y surc sus mejillas . La fuente de nuestro poder est prcticamente vaca. Ellos tampoco tienen sus poderes le record Paige, por lo menos, por ahora.

93

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Pero no podemos utilizar la magia que nos queda porque son humanos continu Piper, vertiendo ms lgrimas. Un hechicero tan poderoso y astuto como Shen'arch no habra dejado ningn cabo suelto. Leo, que estaba muy preocupado, se movi con inquietud. Debemos, por tanto, suponer que los Dor'chacht recuperarn sus poderes sin necesidad de tener que liberar los vuestros cuando comience la batalla. Maana a medianoche record Piper, suspirando. Y si no aparecemos? Paige se meci hacia un lado, pero recuper el control de s misma antes de caerse de la silla. Para librar una guerra tiene que haber dos bandos. Salvo que, en esta ocasin, vuestras nicas opciones son pelear o morir. Leo se encogi de hombros, como si quisiera disculparse por la rigurosidad de unos cdigos arcanos y de unos rituales que no poda evitar o cambiar . Todas las antiguas disputas se decidan en el Valle de las Edades. Puesto que la batalla de maana es casi una continuacin del conflicto original, tambin tendr lugar all. Y? Phoebe se inclin, apoyndose en la barra del bar y sorbiendo su refresco. No entenda cul era el problema. Como Paige haba dicho, nadie poda pelearse contra un enemigo que no estaba presente. Pues que maana a medianoche les explic Leo seris transportadas automticamente al Valle de las Edades para enfrentaros con los tres elegidos del clan Dor'chacht. Se son la nariz, S que no me va a gustar la respuesta, pero no tengo ms remedio que preguntar. Piper se aferro al pauelo de papel y se le deshizo. Trat de controlar los sollozos, al mismo tiempo que agarraba un montn de servilletas de la barra. Qu ocurrir si perdemos? Las tres brujas miraron atentamente al Luz Blanca. Leo no quiso andarse por las ramas: Vosotras y todos aquellos que tengan sangre Sol'agath perderis vuestros poderes... para siempre. Y? Paige se inclin hacia delante, sospechando que an le quedaba por or las peores noticias. A Phoebe le recorri un escalofro y se frot los brazos. Leo, por su parte, suspir.

94

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Y, como no quedar magia bondadosa y las Embrujadas no estarn aqu para proteger a los inocentes, la humanidad acabar sucumbiendo a las influencias del mal y abrazar el lado ms oscuro de su naturaleza.

95

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Embrujadas.

evin cogi el telfono, se incorpor en la cama y mir la hora. Eran casi las tres de la madrugada. Karen le llam en cuanto se march del P3 para explicarle cmo haba sido la confrontacin con las

No pude drenar la ltima fraccin de los poderes de Piper le dijo Karen con franqueza. Es una pena, pero no un desastre la tranquiliz. Ya nada podra detener los procesos msticos que Shen'arch haba puesto en marcha tres mil aos antes . En cualquier caso, no creo que nos venga mal reunimos maana para asegurarnos de que todo est preparado. Como quieras. Toda precaucin es necesaria para nuestra victoria. Karen call un momento, como si estuviera saboreando la idea . No te puedes imaginar las ganas que tengo de inmiscuirme en sus mentes Sol'agath. Tantas como tiene Ce'kahn de desatar un huracn? Kevin sonri al imaginarse a Paige convertida en un magnfico centauro. Apenas poda esperar a recuperar su antiguo poder para transformar a cualquier objeto o persona en lo que l deseara . Maana, Sh'tara. El destino nos aguarda, Tov'reh. Cuando Karen colg, Kevin se senta demasiado inquieto como para quedarse encerrado entre cuatro paredes. Al verse privado de sus poderes, no haba tenido ms remedio que vivir como un humano ms. Haba odiado cada minuto de los ltimos veintisis aos. Ahora, gracias a las maniobras y a la astucia del ms poderoso hechicero del clan Dor'chacht, Shen'arch, estaban solo a unas pocas horas de recuperar lo que las Sol'agath le haban arrebatado. Se puso un chndal y baj al jardincillo comunitario de los apartamentos donde resida. Olfate el aire. El repugnante hedor de la gasolina y de otros componentes qumicos y artificiales enmascaraba el olor del almizcle hmedo de las hojas en descomposicin y del sudor humano. Jade y exhal con vehemencia para expulsar toda aquella fetidez industrial de su nariz. Los agudos sentidos que haba heredado de

96

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

su vida anterior como hechicero guerrero haban sido muy difciles de enmascarar durante su infancia en las afueras de Seattle. Muy pronto no tendra que preocuparse de que sus inclinaciones primitivas pudieran ofender a sus civilizados contemporneos. Todos ellos estaran a su brbara merced. Las refinadas Sol'agath no deberan haber vencido nunca a los salvajes Dor'chacht , pens, mientras cruzaba la call corriendo en direccin al parque que haba en el vecindario. Una angosta hilera de rboles rodeaba una amplia pradera perfectamente podada. Aquel bosquecillo artificial no era ideal, pero le ayudaba a relajarse. Kevin se mova entre los rboles que corran paralelos a los caminillos con el mismo sigilo que un animal. Ejercit su prudencia y acech a un grupo de deportistas, cuyas apretadas agendas solo les permitan hacer ejercicio por la noche o a primersima hora de la maana. Nunca le vieron u oyeron. Aquel era un juego que haba practicado desde la infancia. Era, adems, una forma de demostrar su superioridad frente a esos humanos a los que tanto odiaba. Le asqueaba ser uno de ellos, estar prisionero en ese cuerpo y ser incapaz de transformar su apariencia o la de otros. Pero esto no durar mucho, se record, mientras corra por el bosquecillo. Estaba solo en aquella oscuridad que reinaba antes del amanecer, pero agradeca la soledad. Maana sera capaz de matar al pronunciar una sola palabra. Se sent en un banco, cerr los ojos y trat de evocar los ltimos minutos de su antigua vida. Haba estado sobrevolando el campo de batalla. De su pico de halcn y de sus garras goteaba sangre de Sol'agath. Entonces Shen'arch lo haba obligado a descender...

Tov'reh no poda contrarrestar el enorme poder del maestro de los hechiceros y tampoco ignorar su llamada. Descendi a la tierra empapada del agua de la lluvia y trastabill cuando sus garras se transformaron en pies enfundados en unas pieles de animal y sujetas por tiras de cuero. El plumaje de sus alas y de su cabeza pas a ser piel herida y cabello sucio. Busc cobijo detrs de un rbol cado porque estaba expuesto a la furia de la tormenta de Ce'kahn y era ms vulnerable a la magia de las Sol'agath en su forma humana. Shen'arch lo estaba esperando, pero no le sera de utilidad si lo destruan con un hechizo o quedaba reducido a cenizas si lo alcanzaba un rayo. Tov'reh! La llamada angustiada de Sh'tara le lleg tras el estruendo de un trueno. Dnde ests? Tov'reh se arrastr hasta las races del gigantesco rbol y ech un vistazo al inhspito paisaje del Valle de las Edades. El paraje, que estaba separado y oculto del plano mortal por una serie de parbolas csmicas y montaas impenetrables, haba sido el

97

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

lugar escogido para librar todas las pugnas mgicas desde que los primeros individuos primitivos aprendieran a canalizar su poder elemental. Ahora, y a pesar de que existan diversos enclaves de personas mgicas diseminados por la tierra, solo quedaban dos grandes clanes: los Dor'chacht y los Sol'agath. En el transcurso de aquella hora quedara uno solo. Sh'tara! Tov'reh se puso de pie y mir con ansiedad cmo su compaera esquivaba con destreza los giseres de vapor que manaban de unas fisuras en el rocoso suelo del valle. En una colina alta, a su derecha, un par de brujas Sol'agath se dieron las manos y empezaron a recitar. Las palabras se perdan en el aullido del viento, pero este no quebrantaba los efectos de su hechizo. De la tierra, justo frente a Sh'tara, surgi una torre de roca dentada de la que nacan zarcillos enmaraados de mineral fundido. El poder que tena para imponer su voluntad en las mentes ajenas era intil contra aquella piedra sin personalidad. Vacil cuando unos dedos de metal en llamas empezaron a cerrarse en torno a ella. Hielo! Tov'reh se concentr en el gigante formado de roca derretida, pero su poder empezaba a perderse en el ter. No era lo bastante fuerte para contrarrestar el hechizo de las Sol'agath, no obstante, la ardiente trampa se congel el tiempo suficiente como para que Sh'tara pudiera zafarse. Corri hacia l; estaba claro que su energa tambin haba menguado. Tov'reh dese poder otorgarle las poderosas y rpidas patas de un caballo, pero no se atrevi a utilizar su fuerza, por temor a que se le agotara. Maldijo cuando ella se detuvo en seco para recuperar la flauta que se le haba cado del cinto, pero dej de preocuparse al ver que las brujas Sol'agath de la colina se haban girado y tenan la atencin centrada en otra cosa. Shen' arch nos est llamando le espet cuando lleg a su lado . Tenemos que encontrar a Ce'kahn. Lo s. Tov'reh le pas un brazo por debajo de la axila a la hechicera, que estaba falta de aliento, y examin el valle que se extenda ms all. Durante la breve iluminacin de los relmpagos, pudo entrever cmo se desarrollaba aquella salvaje batalla cuyo horror quedaba disimulado en la llovizna de la tormenta que Ce'kahn haba conjurado y que empezaba ya a perder su vigor. Rubios y con ojos azules, los guerreros Dor'chacht vestan armaduras de metal taraceadas con oro y plata, sobre el cuero, las pieles y las tnicas fabricadas con materiales burdos. Los feroces hechiceros lanzaban hechizos explosivos y blandan espadas encantadas contra las brujas de cabellos color azabache, que vestan camisas sencillas, polainas y tnicas. Las Sol'agath, que eran pacficas por naturaleza, se defendan con escudos y encantamientos que volvan contra los Dor'chacht su virulenta maldad y sus destructivos poderes. Haban conjurado aquella torre de metal

98

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

fundido a partir de la dureza del corazn de Sh'tara y de las ascuas casi apagadas de la furia de su determinacin. Cada vez que uno de los hechizos de las Sol'agath tena xito, disminua el poder de los Dor'chacht. All est seal Sh'tara, gritando para hacerse or por encima del clamor de las espadas contra los escudos y de las maldiciones de su clan. All. Tov'reh vio que Ce'kahn yaca en un charco de barro y corri hacia ella, seguido de cerca por Sh'tara. Se vio embargado de pronto por la desesperacin al ver que Shen'rach se aproximaba desde la direccin opuesta. El gran hechicero no sola malgastar su energa fsica. Al ver que el anciano no estaba utilizando su magia para encontrarlos, se dio cuenta de que los Dor'chacht estaban perdiendo la batalla. Toma, la tempestad te ha agotado. Tov'reh extendi la mano para ayudar a Ce'kahn a levantarse, pero ella sise a modo de advertencia. Se enfad porque l no quiso apartarse. Un relmpago impact en el suelo justo delante de sus pies. Dejad de reir! Shen'arch le golpe la pierna con una vara con el extremo de plata. Tena el ceo fruncido y estaba de muy mal humor, Acaso no os dais cuenta de que vuestra magia est desapareciendo? Hemos perdido la batalla y ya casi no nos queda tiempo. Nunca me rendir le espet Ce'kahn, que intentaba ponerse en pie. Tena varias heridas y mugre en las mejillas y en la frente. Su largo cabello dorado tena enredos y de l pendan palitos y pequeas races. Sus glidos ojos azules brillaban desafiantes. Sh'tara levant la cabeza y lanz un grito de rabia. Tov'reh, por su parte, mir iracundo al anciano hechicero. Nosotros desafiamos a las Sol'agath, Shen'arch. Si nos derrotan, todos los del clan perdern sus poderes y sus identidades mgicas para siempre. S, s. El anciano agit su bastn con indignada impaciencia . Pero todas las leyes sobrenaturales tienen sus excepciones, Tov'reh, o eso me parece. Nos ests diciendo que podemos engaar al destino? inquiri Sh'tara incrdula. Si he ledo bien los huesos... explic el hechicero los Dor'chacht tendrn una oportunidad de cambiar el destino y salvar ms adelante lo que ahora perderemos. En cualquier caso, debemos darnos prisa. Har lo que sea necesario para impedir que las Sol'agath tengan una primaca mgica en el mundo mortal afirm Ce'kahn. Tov'reh y Sh'tara asintieron a la vez.

99

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

No podremos evitar que las Sol'agath disfruten de las recompensas de su victoria aadi Shen'arch, pero podemos impedir que su reinado se prolongue eternamente. Explcate le pidi Tov'reh, intrigado. En primer lugar tendremos que esconder vuestros poderes para que los Poderes Supremos no os los puedan robar o percibir en el futuro. El hechicero situ su bastn en el suelo, junto a la flauta de Sh'tara y uno de los brazaletes de oro de Ce'kahn. Ninguno cuestion la utilidad del plan. Cuando el maestro hechicero les pidi que se arrodillaran y tocaran los objetos con una mano, Tov'reh se decidi por el bastn. Siguiendo las rdenes de Shen'arch, utiliz el poder que le quedaba para transformar el largo palo en un bastn ms corto para caminar, con un mango curvado de plata. Shen'arch levant las manos y enton un hechizo en voz alta: Oscura magia del clan Dor'chacht, todos los poderes que fueron vuestros regresarn; por la sangre se abrirn camino y de vuestra mano fluirn. Haciendo que estos objetos inanimados cobren vida! La sangre que corra por las venas de Tov'reh ardi cuando recuper todo su poder y se enfri cuando todas esas habilidades manaron desde las puntas de sus dedos al bastn. Antes de desplomarse en el suelo junto a Sh'tara y Ce'kahn, vio que los tres objetos tenan un grabado con intrincados smbolos que representaban la magia infinita y eterna. Escuchad y recordad les pidi Shen'arch. Tov'reh, que se senta exhausto y dbil, cerr los ojos y empez a dormitar mecido por la calma hipntica que le inspiraban las palabras susurradas del gran hechicero. Dormiris ahora y despertaris dentro de tres veces mil aos. Lo que debis saber lo sabris a su debido tiempo. Guerreros de las tinieblas: morid ahora para vivir de nuevo. Nuestro destino est en vuestras manos... Kevin se sacudi para despertarse del trance, se pein el cabello con las dos manos y respir profundamente. Todava estaba asombrado por la sabidura y el poder de Shen'arch. Todo haba ocurrido tal y como el anciano hechicero haba predicho. Sus espritus, recuerdos y personalidades haban viajado desde el antiguo campo de batalla y se haban fundido con unos cuerpos nacidos veintisis aos atrs y tres milenios en el futuro. Nacieron hurfanos y fueron adoptados cada uno por una familia distinta. Durante su adolescencia, a Kevin, a Karen y a Kate se les haba dicho lo que tenan que hacer y

100

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

deban saber mediante los sueos. Guiados por unas rdenes idnticas, los tres haban llegado a una villa francesa, el mismo da, haca ya dos aos. Se haban reconocido inmediatamente y no haban tenido problemas para encontrar la cueva donde Shen'arch haba escondido la flauta, el brazalete y el bastn. Sin embargo, y para asegurarse de que los Poderes Supremos no descubran su verdadera identidad y les arrebataran sus poderes, juraron no liberar su magia hasta que pudieran vengarse. Pero, entre tanto, no nos hemos quedado cruzados de brazos, pens, al levantarse y estirarse. Shen'arch era consciente de las dificultades a las que se enfrentaran y no se content con preservar su magia. La configuracin csmica que les permitira volver al campo de batalla solo acontecera una vez y tendran que encararse con las herederas de las Sol'agath, que contaban con una inmensa fuente mgica a la que llamaban el Poder de Tres. Para contrarrestar este poder, el anciano se haba asegurado de que la balanza favoreciera a los campeones del clan Dor'chacht. De este modo, Tov'reh, Ce'kahn y Sh'tara no solo podran contar con todos sus poderes en la batalla, sino que, adems, las Sol'agath habran perdido la mayora de los suyos. Kevin sonri. A pesar de que Piper todava conservaba la mitad de sus poderes, las Embrujadas no podran hacer nada contra la magia de los Dor'chacht. Las brujas perderan la guerra, los ltimos vestigios de su poder y tambin sus vidas. Los Dor'chacht recuperaran su lugar en la jerarqua universal del mal y se convertiran en unos dioses temidos y omnipotentes en el plano mortal.

101

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Viernes. Piper apoy a su medio despierta medio hermana, contra la encimera del bao. La cogi con una mano para evitar que se cayera al suelo y, con la otra, abri el grifo para llenar la baera. Qu hora? La menor se balance sobre sus pies y bostez. Hora de despertarse y ayudarme a averiguar cmo podemos vencer a los Dorchact con muy pocos poderes y dos hermanas prcticamente intiles. Piper no se esforz por ocultar su desesperacin. Haba dedicado la maana a ayudar a Phoebe a pasar sus apuntes a una pequea agenda. El proceso se haba complicado bastante porque su hermana careca de la capacidad necesaria para mantener una conversacin coherente durante un periodo relativamente prolongado. La laguna que sufra en su memoria a largo plazo era muy peligrosa porque haba olvidado el vnculo de confianza que tenan con Paige. Piper no poda ni imaginar cmo eso, combinado con su escasez de poderes, afectara al Poder de Tres. Intiles? Paige se abri uno de los prpados con los dedos pulgar e ndice . Me parece que es demasiado temprano para empezar a insultarnos. Solo quiero motivaros. Piper meti la mano debajo del chorro del agua para comprobar la temperatura. Sinti la tentacin de ponerla fra, pero decidi que no estaba de humor para pelear con una bruja furiosa. Vale. La mayor recul. El almuerzo estar preparado en cuanto termines. Luego tendremos que planear una estrategia para nuestra versin particular de los Hatfields y los McCoys. Que no tenemos mucha esperanza de ganar le record, mientras se suba a la baera y corra la cortinilla. Casi ninguna corrobor la mayor, sintindose otra vez muy deprimida y con ganas de llorar. Se haba acostumbrado tanto a ser una llorona que apenas se daba

u da es hoy? Paige entr a trompicones en el bao. An estaba medio dormida.

102

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

cuenta de cundo las lgrimas caan de sus ojos. No poda, sin embargo, ignorar la sensacin de que el momento decisivo se cerna sobre ellas, pero opinaba que era bastante absurdo y peligroso abrigar falsas esperanzas. Pero no tiene por qu ser algo desesperado coment Paige, como si estuviera leyndole la mente a su hermana. Dej caer su albornoz en el suelo y asom la cabeza por la cortina. La mirada de Piper era, sin lugar a dudas, escptica. Sus oportunidades de ganar en un duelo de hechizos con sus poderes debilitados eran, en el mejor de los casos, bastante lejanas. Puede que solo tenga el veinticinco por ciento de mi habilidad para orbitar le dijo Paige, pero teniendo en cuenta lo que hace con las tazas y las velas Una sonrisa traviesa se dibuj en sus labios mientras consideraba sus opciones. La mayor evoc la imagen de los objetos desintegrados. La idea de convertir a Karen Ashley en montoncito de miembros inconexos le result bastante atractiva, pero no viable. Salvo que no sabemos qu otros poderes tienen las malignas kas guardados en sus reliquias le record Piper. Sabemos que el nombre de Karen era Shitara y que esto quera decir que impona su voluntad en las mentes ajenas continu la menor. Y, cuando Leo regrese, sabremos exactamente hasta dnde abarca su poder. Y qu magia tenan Kevin y Kate como Tovreh y Cekahn , medit Piper, o, mejor dicho, qu poderes tendrn cuando los recuperen. Tenindolo todo en cuenta, esta situacin podra ser mucho peor. Paige accion la palanca del bao para que el agua dejara de salir por el grifo y lo hiciera por la alcachofa de la ducha. La mayor no quera minar la confianza de su hermana, as que decidi permanecer en silencio. A menos que Leo y los Mayores dieran con otra estratagema, todo pareca indicar que la situacin se desarrollara como lo haba planeado Shenarch. Como su marido haba dicho anoche, el viejo hechicero Dorchacht no haba dejado ningn cabo suelto. Lo haba preparado todo de tal forma que ellas no tuvieran ni una sola esperanza de ganar. Paige volvi a asomar la cabeza. No nos convierte nuestra casi total falta de poderes en inocentes en esta historia? le pregunt, bostezando.

103

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Me temo que no le respondi, encogindose de hombros. Por lo que saba, no haba nadie ms involucrado en aquella disputa arcana. En cualquier caso, si los Dorchacht ganaban, toda la raza humana acabara perdiendo su inocencia. Piper cerr la puerta del bao tras ella y camin por el pasillo sintindose tan exhausta como lo estaba Paige y muchsimo ms deprimida de lo que haba estado en su vida. Careca del arrojo necesario para hablar con sus hermanas y lidiar con la catstrofe que tendra repercusiones mundiales. Mantener a Paige despierta sera casi tan difcil como dialogar coherentemente con Phoebe. Justo cuando estaba llegando a las escaleras, oy a su hermana gritar. Piper gir bruscamente y corri de vuelta hacia el bao. Cuando lleg all, abri la puerta de par en par. Qu ocurre? pregunt al entrar, pero enseguida se dio cuenta de lo que pasaba. Paige estaba en un extremo de la baera, alejada del grifo y envuelta en las cortinas de la ducha. El jabn se deslizaba por su cabello, mientras continuaba emitiendo pequeos grititos. Gilbert estaba al otro lado. El espectculo de ver jugar a la grotesca bestia escamosa de color verde le pareci tan cmico que Piper no pudo evitar rerse a carcajadas. No tiene gracia! La mayor arranc la cortina y sali de la baera. Maldijo entre dientes. Oh desde luego que s Piper sigui rindose; las lgrimas le surcaban las mejillas. El alegre gremlin le recordaba a esas personas golosas que saborean al mximo sus helados de chocolate. El bichito estaba extasiado. Eso depende de quin lo sufra aadi Paige, estremecindose. Gilbert se dio cuenta de pronto de que lo superaban en nmero y se asust. Emiti un chillido que era varios decibelios ms alto que el de la bruja y volvi a colarse por el grifo. Sus enormes patas traseras se quedaron atascadas durante un instante, pero enseguida desaparecieron. Cundo se ha vuelta tan osado? Piper se sec los ojos, pero sigui rindose entre dientes. Eso me gustara saber a m. Paige meti una toalla por el agujero del grifo y volvi a accionar la palanca de la alcachofa para aclararse el cabello . Crees que puede ser porque tiene un fregadero atiborrado de alimentos y no parece que nadie tengo intencin de tenderle una emboscada?

104

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Vale admiti Piper, tomando aliento , soy culpable de los hechos. Pero ya sabes que Gilbert no es nuestro mayor problema. Para ti es fcil decirlo. La menor arrug el gesto, disgustada. No sali del grifo y cay justo encima de tus pies. Piper, que intentaba no rerse, se encogi de hombros. Bueno, por lo menos te ha despertado! Paige le tir un pao empapado que haca las veces de esponja. La mayor lo esquiv cerrando la puerta de golpe. Piper no se senta culpable por instigar a su hermana porque eso la mantendra activa. Kate entr como un torbellino en el apartamento de Kevin. Qu es tan urgente que no puede esperar hasta que lleguemos al campo de batalla? Y qu puede ser ms importante que acudir a una reunin de estrategia para asegurarnos de ganar la guerra? le pregunt Karen, que estaba sentada en el sof con la flauta en su regazo. Mir indignada a su compaera. Buscar una casa le respondi la primera con franqueza. Haba estado deambulando por la ciudad para elegir la mansin a la que se trasladara al da siguiente. Haba tantas casas lujosas que le resultaba muy difcil escoger la que ms le gustaba. Podrs tener la que quieras continu la cantante despus de que hayamos derrotado a las Solagatha esta noche. De modo que, vamos a centrarnos en eso. Vale. A medida que se aproximaba la medianoche, Kate se senta ms prxima a su naturaleza brbara y empezaba ya a saborear la idea de causar mltiples destrozos. La joven mir con enojo a la reencarnacin moderna de la antigua guerrera Dorchacht, Shtara. Si Karen no empezaba a mostrarle ms respeto, se vera obligada a liberar toda la fuerza de la tormenta sobre ella una vez que las Embrujadas hubieran quedado reducidas a cenizas. Puede que ahora nos cueste ms vencerlas coment Kevin, pasando por el pequeo saln. Karen no pudo tocar anoche a Piper. Fallaste? Kate le lanz una mirada de profundo reproche. Y qu se supone que deba hacer? buf la otra. Tal vez reclamar mi habilidad para imponer mi voluntad y asegurarme de que Piper no nos pueda retrasar durante unos segundos escasos e insignificantes?

105

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Y darle a los Poderes Supremos la excusa que necesitan para mandarnos directamente al infierno sin la menor oportunidad de plantar cara? Kate sacudi la cabeza. Sera una mala idea. As es, Cekahan. Karen le devolvi una mirada desafiante. Adems, tampoco tiene esperanzas de ganar. Cmo puedes estar tan segura? le pregunt Kate, arrugando el ceo. Recordaba muy bien cmo los poderes y los hechizos de las Solagath los haban vencido la ltima vez. Todava poda evocar con claridad lo terriblemente traumtico que le haba resultado verse arrancada de su cuerpo y proyectada por el tiempo y el espacio. Pero, si perdan ahora, las consecuencias sera muchsimo peores. Incluso con todos los poderes, esas brujas no sera rival para alguien criando en las costumbres y la magia de los antiguos das le asegur la cantante . Son patticas y dbiles. Un producto caprichoso de una cultura que ha dejado de respetar la fuerza y la astucia de los guerreros. Pues yo me alegro de haberme criado en ese entorno. Como Kate haba quedado convencida de que los poderes de Piper no le supondran un problema, decidi perdonar a Karen sin mayores aspavientos. Se sent en un taburete alto sin respaldo que estaba junto a la cocina y cogi una barrita de cereales de una caja abierta. No debes subestimarlas afirm Kevin. Mir a Karen con el gesto sombro. Acaso has olvidado que estamos aqu porque ellas ganaron tiempo atrs? De verdad? La mujer se acerc a la ventana y mir por ella. Kate mir con detenimiento el panorama urbano que se vea ms all de su hermana hechicera. Los elevados monumentos a los avances de la tecnologa humana eran solo sombras vagas en comparacin con los monolitos atemporales, los peascos y las torres de piedras de unas tierras que haca tiempo haba desaparecido del recuerdo. Ella, sin embargo, empezaba ya a evocar esas imgenes. El corazn se le detuvo un instantes en el pecho cuando advirti que los msculos de la espalda de su compaera se tensaban. Shtara siempre haba mantenido sus emociones ocultas bajo un velo de tranquilidad. En esta nueva vida, Karen segua controlando la furia que alimentaba su poder. Muy pronto, su habilidad para controlar las mentes se desatara igual que cualquiera de las salvajes tormentas de Cekahn y destruira el libre albedro, esclavizando a todos cuantos quisiera. Cuando Karen se gir lentamente, la expresin impasible y fra de la cantante haba quedado sustituida por el semblante fiero de una hechicera Dorchact. Sus ojos ailes llameaban con tanta determinacin que la sangre arcana que corra por las venas de Kate se prendi al instante. A medianoche, cuando recuperasen sus autnticas

106

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

identidades de clan, perderan todas las cualidades que los haban ayudado a integrarse en la vida moderna. Karen mir alternativamente a Kevin y a KATE. Si las Solagath hubieran ganado, no nos estaramos preparando para terminar ahora el conflicto en el Valle de las Edades, no creis? As es Kevin le sostuvo la dura mirada con un control inquebrantable que no era fruto de una pose, sino de una conviccin letal y de un propsito. Shenarch lo haba puesto al mando porque en su astuta mente no pasaban desapercibidos los pequeos detalles y matices de los que tan a menudo dependa la victoria , pero no nos hemos visto obligados a esperar tres mil aos para vengar a nuestro clan porque las Solagath fueran dbiles o sus poderes escasos. Shenarch tuvo que recurrir a una serie de trucos y hacer uso de su astucia para organizar este encuentro sin precedentes y deshacer lo que ya era indudable. No es as! exclam Karen furiosa. En el mismo instante en el que Shenarch nos sac del campo de batalla, cambi el destino. Kate no haba pensado as, pero opinaba que su hermana hechicera tena razn. No podan saber con absoluta certeza lo que habra de ocurrir en la batalla si ellos hubieran estado presentes con su magia intacta. Cerr los ojos y respir profundamente. El aire se agitaba con las fuerzas elementales que pronto podran gobernar y transformar en un embudo negro de viento o en una cortina de agua salvaje. Ests sugiriendo que Shenarch acto de manera precipitada? le interrog Kevin. Solo estoy diciendo que es posible afirm ella. No debemos dudar ni un solo momento de nosotros mismos. Soy una Dorchacht! exclam Kate bajndose de la banqueta y levantando el puo en lo alto. Poda intuir la tormenta que todava no tena el poder de evocar, pero el vnculo sobrecogedor herva en su interior. Kevin tambin pareca sentir la magia a la que an no poda acceder. Dobl los dedos como si pudiera anticipar el momento en el que transformara un tronco en un dragn o la piedra en lava. Nosotros recuperaremos todos nuestros poderes, mientras que las brujas Solagath apenas les quedar alguno se mof Karen entre dientes. En esta ocasin, prevalecern los guerreros de las tinieblas.

107

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Adivina Piper levant la mirada del Libro de las sombras. Tena los ojos rojos e hinchados de tanto llorar, pero secos. Qu? Paige dej de pedalear la vieja bicicleta que haba encontrado en un rincn del tico. La actividad la mantena despierta y era mucho mejor que darse un bao con Gilbert. A pesar del susto que se haba dado, aquel inesperada encuentro le haba aportado algunas cosas buenas. Ahora saba que las descargas de adrenalina le servan para mantener a raya la fatiga durante breves perodos de tiempo y ese momento haba ayudado a su hermana a recuperarse un poco de la depresin mgica que estaba sufriendo. Adems, tenan la impresin de que, despus de repetirle mil veces la misma cosa a Phoebe, ella podra recordar el nombre de Paige a pesar de no tener claro cundo se haban conocido. Phoebe estaba entada en la mecedora y observaba el porttil que descansaba en una pequea mesa frente a ella. Teclear todo cuanto se deca no le ayudaba a mantener las cosas en la mente, pero s a sentirse frustrada. Has encontrado algo que nos sirva de ayuda, Piper? Paige se baj de la bicicleta esttica y se estir. No, nada. La mayor cerr el Libro de las sombras y se pein los cabellos con los dedos. Ni encantamientos, ni hechizos, ni pociones. Nada que nos pueda ayudar a derrotar a la maligna brigada de los rubios. Pero debe haber algo que podamos hacer! Phoebe se ech hacia atrs y se hizo un rizo en el pelo . No podra un hechizo o una pocin del Poder de Tres destruir se inclin hacia delante para leer la pantalla a las malignas Kas? El libro dice que no le explic Paige, bostezando. Tendra que echarse una siesta prolongada para recuperar sus fuerzas antes de la ronda final porque estaba claro que no les quedara otro remedio que enfrentarse contra los elegidos del clan Dorchacht. En cualquier caso, ni un milenio dormida podra servirle de algo sin un medio con el que vencer la magia de Kevin, Karen y Kate. Encontrar una solucin sera mucho ms sencillo si Phoebe pudiera seguir una conversacin ms all de los tres o cuatro primeros dilogos. Lo ms probable es que, de ser as, se hubiera dado cuenta de algo que Piper y ella haban pasado por alto. Phoebe tecle algo en el porttil y luego se volvi a echar hacia atrs, mirando fijamente lo que acababa de escribir. No hay ningn hechizo del Poder de Tres que pueda destruir a los Dorchact.

108

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

As es. Paige y Piper intercambiaron miradas. La mayor le peg unos golpecitos en la pantalla. Limtate a repasar tus apuntes y a decirnos lo primero que se te ocurra. Vale Phoebe frunci el ceo y volvi a concentrarse en el porttil. Tenemos grandes problemas, no es as? En efecto. Piper regres junto al atril y acarici el Libro de las sombras como si pudiera conjurar una respuesta a sus problemas solo con desearlo lo suficiente. Nadie ms que nosotras est entre este mundo y el otro donde solo gobierna el mal les record Paige. El planeta y sus habitantes humanos no eran perfectos, pero la mayora de las personas se inclinaban ms hacia el bien. Solo unos pocos, algunos de los cuales conseguan alcanzar posiciones bastantes predominantes, eran autnticos malvados. Normalmente venca el bien, aunque eso cambiara si no hallaban pronto una solucin. Leo Piper llor al ver a su marido orbitar hasta la habitacin. Por favor, que alguien diga algo gracioso antes de que vuelva a empezar. Paige mir el gesto preocupado del Luz Blanca y se desanim por completo. Perdname, Piper, pero no puedo pensar en nada divertido cuando mi vida pende de un hilo. Yo tampoco aadi Phoebe. Ni siquiera poda hacerlo cuando todava me acordaba de las cosas. Paige y Phoebe miraron a Piper, era evidente que sus negras bromas no haban surtido efecto. Qu sentido tiene lo que acabis de decir? les pregunt Leo. Pues, teniendo en cuenta que Piper sigue llorando como si se aproximara el fin del mundo, est claro que ninguno. Paige volvi a subirse a la bicicleta esttica y cambi de tema. Teniendo en cuenta la cara que traes, Leo, me alegro mucho de que ya no est de moda matar al mensajero. Hay malas noticias? Phoebe, que estaba muy nerviosa, se empez a morder las uas. No son buenas. El Luz Blanca rode a su esposa por los hombros para tranquilizarla, pero ella se limit a agarrarse con ms fuerza y a seguir sollozando . Shenarch se asegur de que nada pudiera interferir con la batalla que se librara esta noche, ni siquiera los Poderes Supremos.

109

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Y eso qu quiere decir exactamente? Paige sostuvo el manillar con ms fuerza, mientras libraba su propia batalla contra el cansancio . No pueden interferir para pararlo? No nos pueden dar alguna pista de cmo ganarles? Qu? Pues definitivamente no pueden interferir les explic Leo. Seris transportadas al Valle de las Edades a medianoche para concluir la batalla contra los Dorchacht y nada en esta tierra, dimensin o plano podr evitarlo. Me parece que no. El Luz Blanca ayud a su mujer a sentarse en uno de los cojines grandes que haba en el suelo . No cre que fuera a decir esto, Piper, pero quiz hubiera sido mejor que Karen te tocara con la flauta anoche. Cmo puedes decir eso? le chill su mujer. Sac un pauelo de una caja que haba en el suelo; una de las muchas que haban repartido por la casa para que ella las usara. Porque la siguiente emocin podra haber sido la ira le explic su marido. Lo que, sin duda, es mejor que pasarse el da como una magdalena concluy Paige. Bastante ms til en una batalla, sobre todo porque prcticamente vamos desarmadas. Por lo menos todava me queda la mitad de mis poderes. Piper se son la nariz y tir el pauelo usado en una papelera. Quiso congelar su trayectoria, pero, como esperaba, el pauelo hmedo se congel en mitad del espacio durante unos segundos para caer luego al suelo. Paige, despus de echarse una breve siesta, ya ms recuperada, aprovech el momento para poner en prctica sus poderes orbitndolo a la papelera. Tuvo xito en su cometido, salvo que transform el papel en un montoncito de confeti. Me podrais recordar a dnde han ido a parar vuestros poderes? les pegunt Phoebe. Los mos estn en la flauta de Karen le respondi Piper. Y los mos en el bastn de Kevin. Paige frunci el ceo cuando su hermana empez a teclear con rapidez. Senta curiosidad por saber lo que estara escribiendo, pero si la interrumpa seguramente olvidara para siempre lo que estuviera pensando. Qu hay de los poderes de las Kas, Leo? Sabes algo nuevo? El Luz Blanca asinti con gesto sombro. Como sospechbamos, Karen puede imponer su voluntad a cualquier ser que tenga una mente; Kevin puede transformar las propiedades fsicas de las cosas y de las personas y, por ltimo, Kate puede controlar los elementos meteorolgicos.

110

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Estamos perdidas. Piper escondi la cara tras las manos y cogi aire. De pronto levant la mirada. O no? Perdidas? Leo sacudi la cabeza. No. La batalla tendr lugar, s, pero el desenlace no est claro. Esa es la razn de que Shenarch organizara la revancha: para darles la oportunidad a los Dorchacht de cambiar su destino. El suyo y el nuestro. Paige pedale ms rpido y luego par de golpe. Desde cundo nos rendimos sin pelear? Nunca lo hemos hecho dijo Phoebe, apretando la tecla de Salvar. Cuando Piper se volvi para hablar con su hermana pequea, asomaba en sus ojos cristalizados cierta determinacin. Me encantara patearles el culo a ese tro arcano de malignos, pero no parece que la suerte est precisamente de nuestra parte. No os subestimis. Leo entrelaz sus dedos con los de Piper y se los apret . Sois las Embrujadas. Podis hacer lo que os propongis, incluso aunque seis las desvalidas en esta contienda. Los desvalidos siempre ganan en las pelculas. Cuando todos se volvieron a mirar a Phoebe, ella repiti : siempre. S la interrumpi Piper impaciente, pero esto es la vida real y no Espera. Paige levant una mano. Puede que estemos llegando a lago. Por qu gana siempre el desvalido en las pelculas? Porque nunca se da por vencido, ni siquiera cuando todo juega en su contra. El entusiasmo de Phoebe era contagioso. Y aprovecha al mximo todos sus recursos aadi Paige. Hemos estado pensando que el vaso est medio vaco, en lugar de pensar que est medio lleno. Lo que significa? inquiri Piper con el ceo fruncido. Que todava tengo el veinticinco por ciento de mi habilidad para orbitar. Paige volvi a levantar la mano. No es tan explosivo como una detonacin, pero los efectos son los mismos. Piper asinti al darse cuenta de lo que quera decir su hermana. La mitad del poder para congelar es mejor que no tener nada. Paige afirm con un gesto de la cabeza. Sin mencionar la mitad del poder de hacer estallar las cosas por los aires.

111

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Adems, teniendo en cuenta que Kevin, Karen y Kate estn tan seguros de s mismos continu Leo, lo ms probable es que se crean invencibles. Y yo tengo una habilidad especial para escribir hechizos, no es as? La mirada de Phoebe se endureci por la determinacin. Sac la agenda y el bolgrafo de uno de sus bolsillos. Tengo una idea. Estaba claro que la mediana quera contribuir con su granito de arena y Paige no quera romperle el corazn recordndole que ninguno de los hechizos del Poder de Tres servira para destruir a los guerreros de las tinieblas. No obstante, no le hara dao enterarse que haba sido ella la que le haba levantado el nimo. Lo ms probable es que nos hayas devuelto las ganas de pelear, Phoebe. De veras? La mediana sonri de forma vacilante. Y cmo lo he hecho? Recordndonos que somos las Embrujadas le respondi Piper, sonriendo y que siempre nos defenderemos.

112

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

hoebe cogi un puado de palomitas de un cuenco que haba sobre la mesita de caf. En el porttil se mencionaba un traslado automtico a un lugar llamado el Valle de las Edades. Bajo esa referencia haba tecleado la pregunta: Parecido al portal de Halloween de 1670? Estamos preparadas?pregunt Paige. Supongo que tanto como podemos estarlo. Piper cerr el libro polvoriento que Leo haba encontrado en algn lugar de Europa y se lo entreg. Observ los otros tomos diseminados por el suelo de la sala de estar y levant las manos . Esto no nos ha ayudado demasiado. Tienes razn admiti Paige, suspirando.Al parecer, cuando Shen'arch proyect al futuro las esencias de las malignas kas, desaparecieron completamente del radar mgico. Habr alguna razn por la que estemos a punto de entrar en una batalla sin saber de nuestros enemigos ms que sus nombres y los poderes que tienen? Lo que no sabemos no nos har dao? aventur Phoebe. Ojal fuera as. Piper apoy las manos sobre su regazo. El labio le tembl mientras pasaba la mirada por los documentos intiles . La verdad es que no s qu ms buscar. De todos modos tendr que devolverlos muy pronto le dijo Leo, mirando el reloj. Ya casi ha amanecido en esa parte del mundo. Phoebe ech una ojeada a la pila de viejos pergaminos, libros y manuscritos que su cuado haba tomado "prestados" de distintos museos y universidades alrededor del mundo. Al parecer, siempre y cuando los devolviera a tiempo, sus jefes no lo consideraran un robo. Y aqu ya es casi medianoche continu Paige. Espero que Stanley llegara a tiempo al albergue. Quin es ese? Phoebe trag las palomitas con ayuda de un sorbo de su refresco y luego dej la lata encima de la mesita de caf. Mir la breve lista que estaba

113

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

expuesta en su porttil y se asegur de tener la agenda en el bolsillo. En las notas estaba escrito todo lo que necesitaba saber para sobrevivir a aquella noche. Un viejecito muy simptico que depende de m para que le cuiden. Paige sonri con tristeza. Si he hecho bien mi trabajo, tendr un hogar permanente en Hawthorne Hill y no tendr que volver al albergue. Todava no sabes si lo han admitido? le pregunt Leo. No, pero han pasado muy pocos das. La bruja enroll un pergamino y se lo devolvi al Luz Blanca. Has encontrado algo? A pesar de que Piper segua vertiendo lgrimas, mir esperanzada a su hermana. No mucho. Paige intent no bostezar. La nica referencia que he encontrado sobre las disputas entre clanes antiguos menciona algo sobre una inversin, pero eso es todo. Ya sabemos que los Dor'chacht quieren cambiar lo que aconteci hace tres mil aos. Piper se puso en pie y se frot los brazos , lo que no sabemos es cmo detenerlos. Phoebe sac su agenda porque tena algo en mente aunque no estaba segura de qu era exactamente. Entonces esperemos que la inspiracin nos ilumine pronto porque ya es casi la hora les inform Paige, sealando el reloj. Venga, Piper la mayor se dio unos suaves golpecitos en la cabeza , piensa! Ests intentando que las ideas entren a la fuerza?le pregunt la menor. Quiz respondi ella, pero lo que ha entrado en una reliquia Dor'chacht tiene que tener tambin una forma de salir, no crees? Tengo un hechizo para una flauta le dijo Phoebe, sosteniendo en alto su agenda. Podemos usarlo? Cuando Piper abri la boca para responder a su hermana, las paredes de la sala de estar se estremecieron y empezaron a desvanecerse. Phoebe se meti la agenda en el bolsillo y se levant del sof de un brinco. Extendi las manos para coger a su hermana mayor, pero Piper se vio arrastrada por una poderosa fuerza invisible a un vrtice. Leo! La voz de Piper reverberaba como si estuviera cayendo por un pozo muy profundo.

114

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Oh, oh... A Paige casi se le salieron los ojos de las rbitas cuando tambin ella se vio atrapada dentro del remolino. Paige, Piper!exclam Phoebe cuando se sumergi en la neblina negra. Sinti que se le revolva el estmago y que caa por un tnel aparentemente infinito de sombras cambiantes que, de vez en cuando, se vean iluminadas y quebradas por zarcillos de luz elctrica. Cerr los ojos e intent no asustarse. Evoc un viejo recuerdo que an permaneca intacto en su memoria y que consigui tranquilizarla momentneamente. Era una Embrujada, una de las tres brujas ms poderosas que habitaba en el mundo. Se haba enfrentado con entidades ms terrorficas que aquellas que la arrastraban ahora. Se olvid de eso en cuanto el vrtice la escupi en un extenso paraje sembrado de elevadas colinas y ttricos rboles resecos. La escasa luz de la luna llena tea el macabro paisaje con un espectral matiz verdoso. El cielo, que pareca herido por ser de un color violeta antinatural, se estremeca cada poco tiempo por el resplandor de unos relmpagos rojizos. Phoebe se puso de pie y se sacudi los vaqueros, preguntndose si aquel lugar era el infierno. Paige aterriz a gatas. Las piedrecitas se le clavaron y le cortaron las palmas de las manos. Estaba muy mareada y desorientada por la turbulenta travesa. Gate hasta una roca y se apoy contra ella para recuperarse. Le llev unos instantes acostumbrarse a la penumbra que envolva aquel terreno desolado. Vio a Phoebe ponerse de pie a pocos metros hacia la izquierda. Justo detrs de ella, Piper intent hacer lo mismo y se sujet con fuerza un brazo que debi lastimarse en la cada. El nombre que le han dado a este antiguo campo de batalla no podra ser ms apropiado, pens Paige echando un vistazo alrededor. Aquel lugar yermo pareca haber sufrido una erosin constante a lo largo de los milenios. El escenario inhspito y anodino pareca un reflejo de su propio estado de nimo. Pese a que haba intentado conservar su valenta, Paige se senta intil y vulnerable porque no contaba con todos sus poderes. Teniendo en cuenta la habilidad de Shen'arch para someter los elementos, el tiempo y el espacio a su voluntad mgica, los guerreros de las tinieblas Dor'chacht seran unos rivales formidables para las Embrujadas incluso teniendo todos los poderes intactos. Cosa que no ocurre murmur para s. Se apoy contra la roca y cerr los ojos. Estaba terriblemente agotada. De hecho, la fatiga, combinada con la exasperacin, le haca pensar que rendirse era lo ms coherente.

115

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Y puede que lo hiciera, si no fuera una sper bruja con el deber de defender el honor y la reputacin de mi familia se record, abriendo los ojos de pronto. Se oblig a ignorar la debilidad que le entumeca los msculos y se puso en pie para reunirse con sus hermanas. Las tres juntas se enfrentaran a los horrores que el tro diablico les tuviera preparado. No obstante, pens al ver salir a los campeones Dor'chacht del negro portal de ter, no esperaba ese tipo de espanto. Quin demonios es ese?Piper se acerc a Phoebe. El anciano o el espeluznante tro?le pregunt la mediana. Stanley! exclam Paige con la mirada fija en el aturdido hombrecillo y en su escolta Dor'chacht. El anciano no llevaba zapatos, iba en calcetines, y la camisa le sobresala por encima de los pantalones arrugados. Pareca que los guerreros lo hubieran secuestrado de la litera donde dorma en el albergue. El hombre recul para apartarse de sus secuestradores con una mirada de autntico terror. El nico parecido que los tres guerreros tenan con Kevin, Karen y Kate era aquella mata de cabello rubio y los ojos azules. Haban recuperado sus antiguas apariencias durante la transicin desde el San Francisco del siglo veintiuno a aquel campo de batalla eterno. Los pantalones y camisetas de marca y las botas limpias haban sido sustituidos por las pieles de animales, las burdas tnicas, las armaduras de metal y el cuero que heda a sudor y a sangre. Paige entendi al instante el significado de la presencia de Stanley. Han trado a un inocente para distraernos porque saben que tenemos que protegerlo incluso aunque arriesguemos nuestras propias vidas. Es que no bastaba con robarnos los poderes? pregunt Piper con sarcasmo . No os parece interesante? Paige estaba de acuerdo con su hermana. Haban sido sus antecesoras Sol'agath tan poderosas que, incluso arrebatndoles la mayor parte de sus poderes, todava les tenan miedo? Esa cuestin era, sin duda, importante, pero salvar a Stanley lo era ms. Kevin sabe cunto me importa.Paige volvi a centrarse en el anciano y en sus brbaros captores, mientras intentaba sofocar la sensacin de culpa. Cualquier cosa que minara la seguridad en s misma y su fuerza interior supondra una amenaza letal. Se lo cont todo la primera noche que trabajamos juntos en el albergue. Este ser pattico no es ms que una de tus mltiples debilidades, Paige se mof Kevin y zarande al hombre como si fuera una marioneta.

116

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

El anciano se tropez y cay al suelo. Se cubri la cabeza con los brazos porque tema al monstruoso hechicero en el que se haba convertido Kevin. Se supone que maltratar a un pobre hombre debera impresionarnos? Phoebe puso los brazos en jarras. Pues lamento decepcionarte, pero no es as. Teniendo en cuenta que la mediana no recordaba lo que estaba ocurriendo, ni tampoco por qu, Paige se qued bastante impresionada con su actitud. Pagars por tu insolencia, bruja Sol'agath le amenaz la mujer que estaba a la derecha de Kevin. Arrug el labio y les mostr unos dientes podridos y rotos. Paige se dio cuenta de que era Karen porque llevaba la flauta sujeta al cinturn con tiras de cuero. Tena la mata de pelo enredado sujeto con una tira de piel de animal adornada con piedrecitas y bolitas de madera. Varios racimos de cuentas pendan de unas cinchas de cuero que adornaban su escudo y que se enroscaban alrededor de las botas que le llegaban hasta la rodilla. Yo en tu lugar no sonreira demasiadole aconsej Piper. Cmo te atreves a insultarme!exclam Karen, precipitndose hacia ella. Kevin extendi el brazo y la detuvo en seco. Ten paciencia, Sh'tara. Ya basta de ser paciente! Kate estaba de pie, a la izquierda de Kevin. Llevaba el largusimo cabello recogido en una trenza que estaba decorada con vides y pieles de serpiente. Kevin sostena una espada y un bculo con un extremo de plata, que Paige supuso que sera la versin antigua del bastn. Los levant por encima de su cabeza. Yo, Tov'reh, comprometo mi vida, mi sangre y mi poder para vengar a todos los Dor'chacht! Paige se estremeci cuando se encontr con su mirada glida. Puede que su voz temblara y que su valor hubiera sufrido un duro revs, pero no estaba dispuesta a darle la espalda a sus principios. Si pudiera distraer a Kevin, podra llegar hasta Stanley y sacarlo de la lnea de fuego. Eso es un tanto melodramtico, no te parece, Kevin, Tov'reh o como quiera que te llames?

117

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Paige lade la cabeza, exagerando a propsito la insolencia que haba conseguido que Karen Sh'tara perdiera los nervios. Las personas furiosas (o en este caso los hechiceros) solan actuar de forma precipitada y cometer muchos errores. Te atreves a burlarte de m? Casi enajenado por el odio que senta, Kevin meci la espada hacia atrs para conseguir mayor impulso. Paige le desafi y se mantuvo en su sitio. Soy Ce'kahn y puedo gobernar las tormentas! La impaciente y egocntrica Kate interrumpi el momento de Kevin. El brazalete que llevaba en el brazo brill cuando levant el puo hacia el cielo. Su poderosa voz reverber por el valle cuando baj el brazo para situar el dibujo de la joya sobre su frente . Guh-sheen toh dak! Oh, Dios murmur Phoebe. De forma instintiva, Piper levant las manos para evitar que Kate pudiera liberar sus poderes. Los movimientos de los tres guerreros Dor'chacht y de Stanley se ralentizaron, aunque no se congelaron. La espada de Kevin descendi muy lentamente hacia el hombre que se arrastraba por el fango. Unos pocos segundos era todo lo que necesitaba Paige. Se precipit hacia delante y cogi a Stanley de la mano, liberndolo al instante de los efectos de la magia ralentizadora de Piper. Soy Paige, Sr. Addison. Venga conmigo. Ahora. Stanley, que estaba aterrorizado, tena los ojos muy abiertos y asom la cara por debajo del brazo. Sonri en cuanto la reconoci. Hola Paige, estoy teniendo una pesadilla horrible. S, ya lo s. Paige le sonri para tranquilizarlo. Luego le oblig a ponerse de pie, mientras vigilaba a Kate por el rabillo del ojo. Limtese a hacer lo que le digo y todo ir bien. Vale. Stanley se cogi con fuerza a la mano de la bruja y no quiso mirar atrs mientras corra arrastrando los pies. Cuando se liberaron del efecto ralentizador, Kevin sacudi la espada y grit por la humillacin que haba sufrido al ver sus planes frustrados por el poder parcial de Piper. Pero Paige saba que muy pronto su ira se vera fortalecida con su magia. Todos los integrantes del clan Sol'agath o aquellos que tuvieran relacin con l, pagaran por privarle de un destino que crea suyo.

118

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Mir por encima de su hombro cuando dej a Stanley detrs de la misma roca en la que antes se haba apoyado para recuperar sus energas. El brazalete de Kate brill con un fulgor rojizo y liber un relmpago de poder que se despleg como una telaraa de pura magia y energa. La fiera malla envolvi a Ce'kahn, se ilumin y luego desapareci cuando la hechicera absorbi su poder. Qudese aqu hasta que yo regrese, Sr. Addisonle pidi Paige. No importa lo que ocurra, no salga de aqu, vale? Stanley asinti, pero frunci el entrecejo. Y qu pasa si me despierto? Entonces estar sano y salvo. Paige le dedic una sonrisa de cario, antes de girarse para marcharse. Los truenos tronaban y ella poda percibir cmo el corazn le lata frentico contra las costillas. El poder elemental de la hechicera Ce'kahn era muy similar al que ella sola poseer cuando era maligna. Si Leo tena razn, recuperara esas habilidades, aunque tardara algn tiempo. Lo que ahora mismo no me sirve de mucho, pens. Un terremoto bien emplazado resolvera rpidamente sus problemas. En lugar de eso, tendra que recurrir a su cuarto de poder para orbitar y a su astucia para derrotar al enemigo. Guh-sheen toh dak! Karen pronunci la misma frase que Kate haba exclamado para recuperar los poderes guardados en el interior de su reliquia. Tir su escudo y se llev la flauta a los labios, pero no la hizo sonar. Inhal las rfagas de chispeante magia carmes y rescat el poder al que haba renunciado haca tres mil aos. Paige se dio cuenta de que, estando presente en aquel valle embrujado con un tro de salvajes que practicaban la magia negra, no poda pensar en ellos como los tres individuos que haba conocido en el siglo veintiuno, sino que ahora eran solo Tov'reh, Ce'kahn y Sh'tara. Ce'kahn describi un movimiento en zigzag con el dedo, desatando un vendaval espstico con el que pretenda atormentar a las Embrujadas. Y ahora qu? Piper utiliz las dos manos para retirarse el cabello de la cara. Tena un moretn en el brazo que se haba lastimado al caer desde el tnel del tiempo. Phoebe se encogi de hombros. No tengo ni idea.

119

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Tenemos que hacer algo rpido continu la mayorporque se nos acaba el tiempo. Estamos pasando algo por alto grit Paige, cuando Tov'reh levant el bculo .Lo tengo en la punta de la lengua, pero no consigo darle forma. Tienes alguna pista? insisti Phoebe. Dmelo, Paige. Los ojos de Sh'tara resplandecieron salvajes cuando la mir directamente, quebrando todas sus barreras y adentrndose en sus pensamientos. Sal de ah! Fuera! chill la menor de las Halliwell y se golpe la cabeza con frenes para intentar repeler aquella intrusin. Se senta como si le estuvieran clavando miles de alfileres al rojo en el cerebro. La sensacin desapareci de pronto. Mrame, Phoebe! le orden Sh'tara. Paige, que estaba mareada y boquiabierta, levant la mirada cuando Phoebe mir de forma desafiante a la hechicera. Qu? Phoebe se llev de pronto las manos a las sienes y cay de rodillas cuando Sh'tara invadi sus pensamientos. Paige se dio cuenta de que la hechicera acceda a sus mentes mediante el contacto visual. Piper ret a Sh'tara antes de que pudiera comunicarle el descubrimiento a sus hermanas. Djala en paz! La mayor de las Halliwell se precipit hacia delante para empujar a la guerrera. Recul en cuanto la hechicera se dio la vuelta y se encontr con su mirada. Tov'reh se detuvo un instante para ver cmo Piper se revolva bajo el asalto de Sh'tara. Su vacilacin les otorg a las brujas un poco de ventaja antes de que tambin l reclamara su antiguo poder. No era mucho, pero Paige aprovech la ocasin para evaluar la peligrosa situacin. No le caba duda de que el poder que tena Tov'reh de transformar el estado fsico de las cosas deba ser tan temible como las tormentas de Ce'kahn o la habilidad de Sh'tara para doblegar las mentes a su voluntad. Presenta que exista una manera de vencerlos, pero la esquiva solucin merodeaba por sus pensamientos como un cachorro juguetn que no quisiera dejarse coger. No tienen poder. Sh'tara pronunci las palabras con venenoso desdn. Las brujas no han encontrado en el Libro de las sombras ms que un pasaje que les sirvi para identificarnos. Pero no hay hechizo, embrujo o pocin capaz de destruirnos.

120

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Tambin contaba con eso Shen'arch? Los ojos enrojecidos de Piper brillaron por la ira a travs de una cortina de lgrimas. Si hubiramos averiguado algo til, se percat Paige, ahora Sh'tara tambin lo sabra! Record de pronto algo que Phoebe les haba dicho: Lo que no sabemos no nos har dao. Como Sh'tara no poda enterarse de lo que todava no saban, la ignorancia les haba protegido contra ella. Aquella teora le pareci bastante importante, pero no podra compartirla con Piper sin levantar las sospechas de los Dor'chacht. Quines son esos? inquiri Phoebe, perpleja. Somos tu peor pesadilla le respondi Ce'kahn. No lo creo aadi Phoebe con sarcasmo . Aunque, bien pensado, tampoco me agradan mucho las vboras. Pues a m me encantan las serpientes. Kevin encaj el insult y decidi que era el momento de actuar. Tir su espada, cogi la vara con las dos manos y situ el extremo de plata sobre su frente. Paige se sinti terriblemente fatigada, cerr los ojos y dese que la inspiracin le llegara en ese instante. Guh-sheen toh dak! El encantamiento que conclua la transformacin de Kevin en Tov'reh reverber en los acantilados que formaban las paredes del valle. La menor de las brujas se oblig a abrir los ojos, al mismo tiempo que unas vrtebras mgicas de color carmes manaban del dibujo tallado en el extremo de plata de la vara del hechicero. Entonces, sin darse cuenta, algo que Piper haba dicho poco antes regres a su memoria: ... pero lo que ha entrado en una reliquia Dor'chacht tiene que tener tambin una forma de salir. Si los Dor'chacht pueden liberar sus poderes, pens, tambin debe existir alguna manera de que podamos recuperar los nuestros . Ce'kahn levant los brazos como si quisiera abrazar el cielo. Gloriosas fuerzas del aire y de la noche, este enemigo habr de sucumbir a tres mil aos esta hora!

121

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

El trueno rugi en la distancia y las huellas de los relmpagos trazaron sendas desiguales en el cielo purpreo. A pesar de que la inspiracin continuaba eludindola, se dio cuenta de otra cosa ms: sus hermanas y ella siempre tenan las herramientas (pociones, hechizos, etc.) con las que derrotar a sus enemigos. No tena sentido que, en este importante conflicto entre dos clanes mgicos y en el que se jugaban el bienestar de todos los seres humanos, se vieran privadas de los mtodos necesarios para vencer. Tus tormentas dejaron atnitas y confusas a las grandes brujas Sol'agath, Ce'kahn, pero malgastars tu magia si la empleas contra estas criaturas imbciles. Sh'tara contempl con ojos asesinos a Paige. No la mires ! La bruja se concentr en el pico de una montaa que vea en el horizonte. A quin llamas imbcil? inquiri Phoebe. T lo sers cuando termine contigo sise Sh'tara. Quedars completa y absolutamente descerebrada. A m me parece una gran ideale dijo Piper . Si nos dejas idiotizadas no sentiremos ningn miedo. As que, adelante Sh'tara, haznos el inmenso favor de arrebatarnos nuestra voluntad e inteligencia. Este sera un buen momento. A Paige le llev un momento darse cuenta de que su hermana estaba tirndose un farol con la intencin de que la hechicera dejara en paz sus mentes. Se acord de un antiguo cuento popular en el que un astuto conejo le peda a un zorro que no le arrojara entre unas zarzas. El depredador, que senta muchos deseos de causarle dolor a su presa, lo tir dentro del zarzal desde donde el conejo escap sin mayores problemas. Creo que no lo hardecidi Sh'tara, cayendo en la trampa y demostrando que la astucia era mejor que la magia por muy fuerte que esta fuera . Prefiero atormentaros tanto como me sea posible. Yo tambin. Tov'reh respir profundamente cuando los ltimos destellos de magia penetraron por sus poros . Y creo que empezar por las serpientes. Con unas vboras grandes y hambrientas. C'kahn seal a un rbol enorme. De una br cha que se abri entre las negras nubes del cielo, sali disparado como una flecha un rayo que impact contra las races del rbol y lo tir convirtindolo en una cascada de astillas gneas. Ahora que estaba momentneamente a salvo de las intrusiones mentales de Sh'tara, Paige intent reunir la informacin de la que dispona. Quiz en ese instante su

122

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

subconsciente comprendiera que el peligro haba pasado, as que empez a evocar otras cosas que haba dicho, ledo, odo y callado. La nica referencia que he encontrado sobre las disputas entre clanes antiguos menciona algo sobre una inversin, pero eso es todo. Paige se balance al sentirse sobrecogida por la fatiga. Piper la cogi por el brazo para evitar que cayera al suelo de rodillas. Creo que estamos en un aprietoles dijo Phoebe. Especialmente si tienes fobia a las serpientes! chill la mayor. ... los Virtuosos debern defender la Luz de los tiempos remotos o perecer... Paige se oblig a mantener los ojos abiertos. Como estaba amenazada por las tormentas que cobraban mayor fuerza sobre sus cabezas y las continuas invasiones mentales de Sh'tara, le costaba concentrarse en las pistas que finalmente haba aislado en su cabeza. Todo lo que entra tiene que salir, invertirlo, defender la luz de los tiempos remotos... Saba que todo aquello tena que tener algn significado. Serpiente!Tov'reh se centr en el rbol cado. Las ramas estriles que yacan junto al tronco se arrugaron cuando este se transform en una inmensa vbora de color cian. El reptil se desliz en direccin a Stanley, que haba adoptado una posicin fetal en su escondite. Creo que le apetece un aperitivo. Ce'kahn describi un gesto con un brazo y un viento huracanado catapult la roca hasta un barranco cercano. El anciano se enrosc an ms, sintindose incapaz de defenderse de aquel ataque. Eso no va a pasar. Paige extendi la mano frente a s cuando el reptil abri la boca, en la que divisaron grandes colmillos, para comerse a Stanley . Serpiente! Paige, no!le advirti Piper, que movi rpidamente las manos para ralentizar el movimiento de la criatura. La menor de las brujas se irgui cuando la serpiente avanz con ms lentitud. Puesto que su poder para orbitar llevaba un retraso de varios segundos, el efecto ralentizador de Piper evit que Stanley muriera de una forma horrible. Cuando por fin el gigantesco reptil se disolvi en un millar de partculas brillantes, Paige no supo si se desintegrara en el proceso o se materializara para tragrsela entera. De lo nico que estaba segura era de qu deba proteger al anciano.

123

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

En el mismo instante en el que los relucientes colmillos de la serpiente empezaron a materializarse delante de ella, se dio cuenta de que el vagabundo era "la luz de los tiempos remotos" al que haca referencia el pasaje que haba ledo en el Libro de las sombras y que las Embrujadas deban defender. El alma dulce y confiada de Stanley Addison era la luz de su pasado y representaba a todos aquellos inocentes a los que las herederas del clan Sol'agath haban protegido durante los ltimos tres mil aos.

124

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

hoebe observ mientras Paige transformaba la serpiente en un gran destello. Odiaba a los reptiles, pero aquel monstruo era mucho peor que cualquier cosa que se hubiera imaginado en los sueos que tuvo durante la infancia. De hecho, durante un momento, hubiera jurado que estaba soando! Piper extendi las manos y se prepar para congelar a la serpiente cuando se materializara. Atrvete a comerte a mi hermana, vbora! A qu hermana? Phoebe se estremeci y retrocedi un paso recoger una de las ramas que se haban cado del rbol antes de que se convirtieran en una serpiente voraz. Le estaba constando bastante entender lo que suceda, pero de una cosa estaba segura: si aquella bestia de enormes colmillos pretenda engullirla, no se dejara comer sin luchar. Esa hermana! Piper seal a Paige, luego hizo un gesto de desdn con la mano. Es igual. Aliviada pero confusa, Phoebe sostuvo la rama por el centro como si fuera una vara. Pareca cortada justo a la medida. Respir profundamente y apret los dientes. Paige haba atrado a la serpiente a propsito para alejarla de aquel anciano que se esconda detrs de una roca. Lo menos que poda hacer era ayudarles a repeler el ataque. Eres una idiota, bruja! El hombre que se llamaba Kevin o Tovreh, Phoebe no estaba segura de cul, se ech a rer cuando la vbora empez a materializarse delante de Paige. Phoebe se mantuvo en su posicin cuando piper sacudi las manos para ralentizar a la serpiente centelleante y a esas tres personas que estaban vestidas como los extras de una pelcula de Conan el brbaro. Por qu has hecho eso? Paige pareca indignada. La serpiente se desintegrar antes que termine de orbitar!

125

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Antes de que Piper pudiera responder, la vbora y los brbaros recuperaron su velocidad normal. Ahora S que me ests enojando, Piper! La salvaje mujer a la que llamaban Shtara le ense los dientes. Y te crees que me importa? La mayor de los Halliwell volvi a sacudir las manos y a ralentizar el movimiento de los tres extraos tipejos y de la serpiente que an no se haba materializado. Creo que ya s cmo podemos recuperar nuestros poderes le inform Paige con rapidez, procurando meter toda la informacin posible en una sola frase . No mires a Shtara a los ojos. Es as como se mete en nuestras mentes. Ests segura? le pregunt Piper. As es. Todas nosotras la miramos a los ojos la ltima vez. La menor se encogi cuando la serpiente recuper la velocidad de movimiento. De pronto dej de ser un milln de partculas brillantes para transformarse en un montn de astillas. Antes de estallar haba recuperado su forma original. No! grit Tovreh. Pues s que funciona bien afirm Piper. S aadi Phoebe, presionada. Volver al principio como unos que yo me s. Paige le ech un vistazo al furioso tro enfundado en pieles de animales y sonri con fingido pesar hacia Tovreh. Cunto lo siento. No, no lo siente en absoluto, pens Phoebe al ver cmo el hombre musculoso enrojeca de ira. Tovreh empu una vara como si fuera una lanza, con el extremo que tocaba el suelo apuntado hacia Paige. No sers tan presumida cuando te quite todos los poderes! Piper! chill la menor de las brujas cuando el hechicero carg contra ella. El bculo se ralentiz a escasos milmetros de su garganta. Vale, y ahora qu? pregunt la mayor, con las manos todava tensas . No nos queda mucho tiempo. Tampoco necesito demasiado.

126

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Paige se hizo a un lado, le arranc a Tovreh la vara de las manos y la cambio de posicin, de tal manera que el extremo que tocaba el suelo estuviera en el lado opuesto. El hechicero recuper la velocidad antes de que Paige hubiera regresado a su posicin, pero Piper los volvi a ralentizar rpidamente. Puedo atizarle? Phoebe se estaba cansando de no poder hacer nada. Despus de que haya recuperado mis poderes. Paige se puso delante de la vara y dobl las rodillas para que su frente quedara a la altura del extremo de plata. Siempre que esto funcione, claro. Cuando los Dorchacht volvieron a recuperar su capacidad de movimiento, la mujer a la que llamaban Cekahn ech la cabeza hacia atrs y grito: Fuego y Phoebe se gir y golpe a la mujer en el pecho con la punta de la rama, interrumpindola con brusquedad. Si funciona el qu? Piper volvi a ralentizar al tro para que su hermana pudiera responder a la pregunta. Cekahn se dobl muy lentamente a causa del dolor y la sorpresa. Phoebe se ri. No ha estado mal. Paige y Piper estaban demasiado preocupadas para comentar la jugada. El pasaje que encontr acerca de los antiguos clanes y la inversin no se refera a cambiar el primer desenlace de esta batalla. Paige agarr el extremo de plata de la vara. Creo que era solo una forma sutil de decirnos que podamos invertir el hechizo que nos dren los poderes. A los segundos, Tovreh recuper de nuevo la velocidad normal, chill rabioso por los continuos ataque de Piper pero no se dio cuenta de que los cambios que haban hecho las brujas. Paige sostuvo la vara y se la puso en la frente. Guh-sheen toh dak! Cuando el hechicero se percat de lo que ocurra, trat de arrebatarle el bastn a la bruja. Ella no se lo permiti, pero las bruscas maniobras del guerrero, combinadas con un impertido csmico que exiga un equilibrio de las fuerzas en todas las situaciones, provocaron que uno de los extremos de la vara se le clavara en el cuello. Fue incapaz de zafarse cuando las finsimas vrtebras de magia carmes manaron de sus poros y fueron engullidas por el bastn.

127

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Tambin salieron destellos de magia de la punta de plata, que envolvieron a Paige en un tenue fulgon azulado. Qu est ocurriendo, Piper? Phoebe golpeo a Cekahn en la cabeza cuando esta empez a enderezarse. La hechicera se tambale hacia atrs y se tropez con Shtara, consiguiendo que esta ltima perdiera el equilibro y cayera al suelo. No tengo tiempo de explicrtelo! La mayor estaba frentica. Cgele el brazalete a Kate! A quin? Phoebe no poda apartar la mirada de Paige. El largo cabello de la menor de las Halliwell ondulaba sobre su cabeza como si cada pelo estuviera cargado de electricidad esttica. Su cuerpo tembl cuando los destellos de magia azulada se fundieron en su piel traslcida. Me encantan los fuegos artificiales! El anciano, que estaba sentado a poca distancia con las piernas cruzadas, aplaudi y se ri. Cekahn! exclam Piper, ondeando la mano. La que est detrs de ti! Phoebe se gir en el mismo instante en que la hechicera la cogi por las piernas y la tir al suelo. Sinti cmo el oxgeno escapaba de sus pulmones al golpearse el pecho contra la tierra. La rama, que haba quedado atrapada entre su cuerpo y el suelo, qued reducida a astilas. Se qued mareada y sin aliento, y no pudo zafarse cuando Cekahn mont a horcajadas sobre ella. El brazalete! Piper ralentizo a las dos hechiceras. La mediana, que todava estaba un poco desorientada, sacudi la cabeza para recobrarse. No poda respirar porque una mujer que se mova a cmara lenta estaba sentada justo encima de ella, supona que su propsito era evitar que se levantara. Por el rabillo del ojo pudo ver cmo Paige le arrebataba una vara de madera a un tipo rubio con ojos azules que estaba vestido como Atila el huno. Piper corra hacia ella, agitando los brazos. Justo en el instante en que abri la boca para gritarles algo, otra chiflada con aquellas absurdas prendas la cogi por detrs y le tap la boca con la mano. Un tipo viejo, sin zapatos y con una sonrisa traviesa en los labios, observaba el drama con una tranquilidad inquietante. Sin duda deba ser el inocente al que las Embrujadas tenan que defender en esa nueva catstrofe. Phoebe no tena ni idea de por qu estaba tumbada, pelendose con unas mujeres vestidas con pieles de animales, bajo un cielo de color prpura. Y, hasta que alguien se lo explicara, no le quedara otro remedio que luchar.

128

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Sal de mi vista, Thovreh! Con un majestuoso movimiento del brazo, plant el extremo de plata de la vara en el suelo y se llev la mano libre a la cadera, adoptando una postura triunfal. Quin es el idiota ahora? Phoebe tuvo que volver a centrarse rpidamente en su situacin porque aquella brbara chiflada recuper su capacidad de movimiento. No te escapars, Phoebe! La mujer la empez a estrangular con una mano, mientras levantaba la otra hacia el cielo. Soy Cekahn! Enviadme el fuego! El brazalete Phoebe! le grit Piper cuando consigui deshacerse de la otra mujer, pero su voz qued amortiguada por el sonido del viento . Coge el brazalete! El brazalete? pregunt la mediana, pero entonces se dio cuenta de que la respuesta no importara si quedaba incinerada por esa gran bola de fuego que descenda como un rayo desde el cielo. Piper saba que Phoebe no tena ni idea de lo que estaba ocurriendo ni por qu. No obstante, gracias a la astucia de Paige, crea saber cmo recuperar los poderes y la memoria de su hermana. Siempre que no la asen como a una patata, claro murmur, al ver la bola de fuego que haba conjurado Cekahn. Sacudi las manos hacia ella, pero no ocurri nada. Al parecer, haba utilizado su escaso poder tantas veces en los ltimos minutos que ya no tena fuelle. Fuego! orden Paige y orbit la bola hacia Shtara. Lluvia! exclam Cekahn completamente emparada cuando le cay encima un fuerte aguacero. Como ya no poda contar con su poder para ralentizar el movimiento, Piper tuvo que recurrir a otras tcticas mundanas ms antiguas. Cgela del brazo! le orden a Phoebe. Su hermana no vacil. Despus de trabajar durante varios meses con Cole en el stano de la mansin, haba adquirido una musculatura inmejorable y unos reflejos muy rpidos. Cogi a Cekahn por las muecas, la rode con las piernas por el tronco y rod. Sostuvo con fuerza los brazos de la hechicera contra el suelo y apoy una de las rodillas contra su pecho. Piper estaba asombrada de lo realmente tiles que estaban siendo sus habilidades humanas contra la poderosa magia de los Dorchacht. La tcnica que Phoebe estaba utilizando para paralizar a su rival era casi tan eficaz como su poder cuando estaba intacto.

129

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Al llegar junto a Phoebe, se arrodill y le cogi a Cekahn el brazo donde estaba el brazalete. Crees que podras inclinar la cabeza sin soltarla? No hay problema. Phoebe solt el brazo del brazalete y, con la mano libre, la cogi del cuello, mientras que con la otra sigui sujetndole la mueca. Shtara le clav las uas en los hombros a Piper cuando se dispona a coger el brazo de Cekahn entre sus manos. A pesar de que la guerrera intent arrojarla a un lado, la bruja agarr a su presa con ms fuerza y cerr los ojos. No la mires a los ojos, Phoebe! Shtara! grit Paige. La hechicera se dispers en un chorro de partculas cuando la bruja la hizo orbitar y chocar contra una roca. Inclina la cabeza, Phoebe. Piper le puso el brazalete sobre la frente. Cekahn se revolvi frentica para evitar que la joya entrara en contacto con su piel. Di las palabras: Guh-sheen toh dak ! Guh-sheen toh dak! Phoebe respire profundamente cuando una cascada de chispas azules se liber del dibujo rojizo del brazalete y la envolvi en una neblina de luz turquesa. Cekahn grit cuando los hilos de magia carmes manaron de su boca, nariz y ojos y quedaron atrapados en el interior de la reliquia. La conversin de poder termin en menos de un minuto. El viento y el trueno enmudecieron, los relmpagos cesaron y qued solo una luna que alumbraba desde el cielo gris despejado. Cekahn, sin embargo, no estaba dispuesta a rendirse. Cuando Phoebe se levant, la hechicera Dorchacht se qued agazapada. Enloquecida por el odio y la furia, salt hacia la bruja con la intencin de arrancarle los ojos con sus propias manos. El brazalete se le desliz por su brazo y termin cayendo al barro. Phoebe, que la vio cagar hacia ella, levito y la esquiv. La hechicera se cay de bruces y no quiso levantarse. Ya no le quedaba ni poder ni nimo para seguir luchando. Tovreh sali tambalendose del zarzal; tena el rostro y los ojos araados y una mirada sombra de derrota en los ojos. Piper ya no tema el desenlace de aquella revancha porque Tovreh y Cekahn ya no tenan poderes y sus hermanas, por su parte, haba recuperado los suyos. No obstante, no estaba tan seguro de que fuera a poder rescatar su magia tan fcilmente.

130

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Esquiv la mirada de la maltrecha hechicera cuando esta se pudo se pie con dificultar. Tena la sospecha de que Shtara podra hacerla enloquecer si le permita entrar en su mente, pero no estaba por la labor de comprobar su teora. Puede que ganes esta batalla, bruja Solagath, pero el precio de la victoria ser muy alto. Shtara sonri con crueldad al sacarse la flauta del cinturn. Piper tuvo un presentimiento horrible que le hizo estremecerse y sentirse enferma. Los poderes de la hechicera seguan intactos y lo ms probable es que la msica del instrumento no hubiera perdido la capacidad de causar estragos en su estado de nimo. Paige cerr filas en torno a su hermana. Flauta! No estoy segura de poder recuperar mi magia con solo tocar la flauta le advirti cuando el instrumento empez a materializarse en su mano y tampoco si esto servir para drenar los suyos. Por qu no? Paige frunci el ceo y, casi sin darse cuenta, orbit a la hechicera ms lejos para que la msica de la flauta no pudiera influenciar a su hermana y ellas pudieran hablar sin que las oyera. La facilidad con la que la bruja apartaba a la guerrera inflam el orgullo herido de Tovreh. A pesar de sentirse mareado, de estar herido y de estar sangrando, carg contra ellas chillando furibundo. Paige volvi a orbitarle al zarzal. Piper podra haberse dado cuenta de lo irnico y divertido de la situacin de no haber estado tan preocupada por sus poderes. Las tres podemos reducir a Shtara como hicisteis Phoebe y t a Cekahn le sugiri la menor con una sonrisa. Solo tenemos que evitar mirar sus bonitos ojos azules. Piper hubiera deseado que fuera as de sencillo. Vio que la mediana se acercaba a ellas con la agenda en la mano y decidi esperar antes de explicarle a Paige por qu pensaba que su plan no funcionara. Y, cuando los hayas recuperado continu, podrs destruir sus poderes y reliquias. Entonces, como ellos mismos dijeron, todo habr terminado. Podra funcionar le dijo Piper si no fuera porque Karen toc una meloda para drenarle los poderes despus de que entrara en contacto con su piel. Oh. Paige se desanim. Se me haba olvidado que tocaba la flauta para robarte la magia.

131

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Y no podemos obligarla a tocar para invertir el proceso. Piper se tap la boca con la mano, pero no pudo evitar echarse a llorar. Aquella tristeza no era una emocin inducida por la msica melanclica de Shtara, sino la manifestacin de un dolor y una prdida que no podra superar. En ms de una ocasin, Piper haba renegado de la magia y de las cargas que conllevaban a ser una Embrujada, pero nunca se le haba pasado por la imaginacin tener que renunciar a ellas, aunque eso implicara poder vivir una vida normal. Perder ahora su magia, justo despus de frustrar los oscuros planes de venganza de los Dorchacht y salvar a toda la humanidad de un destino trgico, le pareci una cruel broma csmica. No podemos obligar a Shtara a que toque reconoci Phoebe pero quiz consigamos que la flauta lo haga por s sola. Piper mir a su hermana mediana con cierto escepticismo. No se atrev a tener esperanzas. Has recuperado tu memoria, Phebe? Te refieres a si me acuerdo de toda la trama de la revancha y de nuestro viaje al Valle de las Edades? Afirm con la cabeza. Al parecer recuper todos los recuerdos junto con mis poderes. EH! exclam Paige. Ya no estoy cansada! Yo tampoco! Stanley abri los ojos de pronto. Estoy despierto? Oh, no! se lament Piper. Ya es bastante malo tener que aceptar que ser una bruja sin magia, pero no quiero seguir siendo una llorona el resto de mi vida. No creo que nosotras podamos soportarlo tampoco brome Paige. Y no tendremos que hacerlo. Phoebe sacudi la agenda . Alguien se apunta a un hechizo del Poder de Tres? Paige mir a Piper de soslayo; no quera ser la portavoz de las malas noticias. Claro, pero el Libro de las sombras deca que no haba ningn hechizo que pudiera destruir a los Dorchacht. Quin ha hablado de destruir? Phoebe sonri. No s cundo fue, pero en algn momento tuve la gran idea de escribir un hechizo para lograr que una flauta tocara sola. Al parecer, escrib una nota de recuerdo en mi porttil para que no se me olvidara en qu estaba trabajando. Qu suerte! La sonrisa ilumin el rostro de Paige.

132

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Suerte que no me acord aadi Phoebe o Shtara lo hubiera descubierto con su siniestro poder para cotillar en las mentes ajenas. Fue anoche en el tico les dijo Piper, al acordarse de que Phoebe haba mencionado algo sobre un hechizo justo antes de que fueran arrastradas a ese lugar , nos dijiste que tenas una idea y yo fui una idiota al no preguntarte de qu se trataba. Paige hizo una mueca. Cre que haba olvidado que no podamos hacer un hechizo para destruirlos y no quise decepcionarla. Shtara avanz hacia ellas pon el escarpado terreno. Cul es el plan? pregunt la menor. Placar, tocar y recitar les dict Piper de una sola vez. Y, puesto que la mitad de mi poder todava est dentro de la flauta, espero que el Poder de Dos y medio baste para hacer el trabajo. Preparadas? Paige cogi la flauta con fuerza. Phoebe sostuvo la agenda con los dientes. Cuando quieras. Piper se puso tensa cuando Paige extendi la mano y llam a Shtara por su nombre. La sorprendida hechicera orbit de pronto la distancia que la separaba de ellas. Las tres hermanas la placaron y sujetaron contra el suelo antes de que hubiera terminado de materializarse. Inclnate, Piper! La menor de las brujas situ uno de los extremos de la flauta contra la frente de la hechicera y la boquilla sobre los labios de su hermana . Di las palabras. Guh-sheen toh dark! pronunci la frase Dorchacht en alto y con claridad. Shtara pareci marchitarse cuando las volutas chisporroteantes de magia carmes manaron a borbotones de su boca y quedaron enterradas en el cilindro hueco de madera. Phoebe, que sujetaba a la hechicera con una sola mano, abri la agenda y la sostuvo de tal forma que todas pudieron ver lo que estaba escrito. Empez a recitar, imitada poco despus por sus dos hermanas. Riendo entonces, llorando ahora, deshaz la mstica maldicin; las Solagath ordenan tocar a la flauta para que Piper recupere sus poderes en esta inversin. Un fulgon azulado envolvi a la bruja al mismo tiempo que la meloda suave de la flauta rompa con el silencio que se cerna sobre el valle. La msica tena la cadencia extraa y quebrada de una cancin tocada al revs. Piper advirti cmo la magia

133

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

ocupaba el hueco vaco. Se ri cuando la cancioncilla invertida reverber en las paredes del acantilado y se sinti tremendamente reconfortada cuando el instrumento dej de sonar. Era una bonita cancin dijo Stanley, arrastrando los pies y acercndose a ellas. Preprate, Piper. Paige vacil, luego lanz la flauta hacia arriba. Uno, dos A las tres, la mayor sacudi las manos. La flauta de madera se agit cuando sus molculas se movieron a gran velocidad. Piper se ech a rer al ver el maldito instrumento convertido en serrn un instante despus. S! Phoebe solt a Shtara y se guard la agenda para chocar las palmas con el anciano. La mayor de las Haliwell, que se senta entusiasmada, divis la vara de Tovreh y el brazalete de Cekahn. Los redujo mgicamente a cenizas, junto con los poderes de los hechiceros. Las figuras fantasmales de los dems guerreros y hechiceros Dorchacht aparecieron de pronto en el arcano campo de batalla. Los cientos de perdedores abandonaron su estado de suspensin temporal, pasaron por el presente y fueron a parar al inframundo. Tambin vas por el albergue de la calle Quinta? le pregunt Stanley a un anciano imponente que tena el cabello cano muy largo y que se haba materializado delante de ellos. Shenarch! Shtara se arrodill e inclin la cabeza ante el maestro hechicero . Todo est perdido. Hoh kan vri-dit? La dura mirada del anciano se clav en las tres brujas. Piper le sostuvo la mirada; no tena la intencin de dejarse amilanar por el odio descarnado que se adivinaba en los ojos del antiguo hechicero. A juzgar por su expresin, estaba casi segura de que Shenarch estaba asombrado, horrorizado e iracundo por el terrible fracaso de sus guerreros de las tinieblas. Eran demasiado fuertes trat de explicarle Shtara con una vocecilla aguda y quejumbrosa. Y listas aadi Paige. Phoebe asinti. Y tenamos muchos recursos.

134

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Piper sonri. Shenarch haba sido muy hbil y astuto al planear la derrota de las Solagath, pero su inmenso poder y su capacidad de manipulacin no haban bastado para conseguirlo. Al final, la bondad y el Poder de Tres prevaleceran sobre el mal. Shenarch afloj los hombros como si acabara de darse cuenta de que haban perdido. Tovreh sali del zarzal a gatas. Cekahn se puso de pie y se lanz manotazos en los brazos como si quisiera librarse de un enjambre de abejas invisibles. Al minuto siguiente, el gran hechicero y sus tres elegidos empezaron a transformarse. Los Dorchacht tiraron las espadas y los escudos y gritaron cuando les fue arrancada la magia que les quedaba y proyectaba al vaco. Uno por uno, perdieron su primitiva grandeza y se convirtieron en un esperpento. Los cabellos largos y rubios y canos se trocaron por unos bastos mechones de piel gris y sus cuerpos esculturales se arrugaron hasta quedar transformados en algo lamentablemente parecido a un gnomo. Los ojos azules desaparecieron y fueron sustituidos por dos diminutas rbitas negras enmarcadas por un rostro ajado y repleto de verrugas marrones. Piper tir de Stanley y de sus hermanas hacia atrs cuando se abri un agujero negro entre ellos y los tristes esperpentos en los que los Dorchacht se haban convertido. El oscuro vrtice se expandi con un estruendo y envolvi a los minsculos kas y a todo su clan en las arenas en espiral. Cuando no quedaba nadie en el valle salvo las asombradas Embrujadas y su inocente, el violento torbellino desapareci con un sonido parecido al suspiro. La luna se escondi de pronto tras el horizonte y el sol empez a asomarse. Es este nuestro billete a casa? Pregunt Paige cuando vieron aparecer una luz dorada justo delante. Cogi a Stanley por la camisa cuando este hizo el amago de acercarse. Estamos a punto de descubrirlo! Phoebe se abraz al grupo. Agarraos bien! les aconsej Piper a voz en grito cuando la luz cobr ms nitidez y los atrap a su interior. Vale se limit a responder Stanley.

135

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

l viaje de regreso a casa en la luz dorada no fue mucho mejor que el negro tornado que las llev al Valle de las Edades. Cuando Paige sali del portal tambalendose y entr en la sala de estar, tena el estmago tan revuelto como si hubiera montado por primera vez en una gigantesca montaa rusa o como si hubiera bajado de golpe cincuenta pisos en un ascensor. Estamos todos? pregunt Phoebe, contndolos. Stanley levant la mano. Ya no estoy dormido, verdad? No, Sr. Addison, ahora est despierto le respondi Paige, soltndole la camisa. Creo que necesito echarme una siesta. Se tumb en el sof sin esperar a que le dieran permiso. Ya estaba roncando a pierna suelta cuando Paige lo tap con una manta. Leo y Cole acudieron corriendo desde la cocina. Habis vuelto! Y t tambin! La sonrisa de Phoebe al ver a su prometido ilumin la habitacin, Pescaste algo? No. Cole la abraz y luego se retir un poco para poder mirarla a los ojos . Y t? Solo a Stanley. Phoebe mir al anciano.Los Dor'chacht lo secuestraron. Supongo que pensaron que la distraccin de tener que proteger a otra persona les dara ms ventaja. Pues parece que se equivocaron Leo achuch a Piper. As es respondi su mujer, sonriendo de oreja a oreja. Robarnos nuestros poderes tampoco les sirvi de mucho.

136

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Est bien Stanley? les pregunt el Luz Blanca mirando preocupado hacia el sof. S. Paige mir al anciano atentamente durante un prolongado momento y luego levant la mirada un poco nerviosa .Y no tendrs que preocuparte por lo que diga que vio. La magia y todo lo dems... Qu fue lo que vio? Leo arrug an ms el gesto. Mucho, pero no est exactamente en... sus cabales le explic Paige.En fin, si comenta algo acerca de un viaje en una espiral o rboles transformndose en serpientes gigantes... Nadie le creer. rboles transformndose en serpientes? Cole abraz a Phoebe con ms fuerza .Eso tuvo que ser horrible. Lo fue afirm Piper, pero, aunque solo contbamos con parte de nuestros poderes, pudimos arreglrnoslas. Eso es evidente. Leo volvi a apretujar a su mujer. Estis aqu, est amaneciendo, los Mayores no hicieron sonar la alarma y yo estoy hambriento. Estar despierto toda la noche, preocupndome por vosotras, es agotador. Piper le dio un golpecito en el brazo. Yo me tomara un donut. Ir a comprarlos les dijo Cole, sacudiendo las llaves de su coche. Phoebe lo cogi con fuerza de la mano. Espera a que me cambie e ir contigo. Han pasado cinco das y no pienso perderte de vista tan pronto. As que, qu les pas finalmente a Kevin, a Karen y a Kate? indag Leo. Tambin conocidos como Tov'reh, Sh'tara y Ce'kahn. Piper empuj a su marido para que se sentara en una silla y ella se acomod en su regazo. Apoy la cabeza en su hombro y suspir satisfecha. Los destruisteis? les pregunt Cole. No pudimos le explic Phoebe.El libro de las sombras estaba en lo cierto. No exista ningn hechizo, encantamiento o pocin que sirviera contra los Dor'chacht. Pero no volveran a salirse con la suya, no? continu Cole, Muchos demonios de nivel superior estaban muy fastidiados porque Shen'arch haba burlado al destino. Y por qu iba eso a preocupar a los demonios? inquiri Leo.

137

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

En este caso en particular, se habra sentado un mal precedente les explic Cole. El Mal prospera cuando atormenta a aquellos que han luchado y fracasado en su nombre. Los Dor'chacht no han sufrido por su derrota porque han estado suspendidos en el tiempo esperando a esa segunda oportunidad robada. Ah abajo nadie quera que ganaran. Pues no lo han hecho. Paige se sent en otra silla. Decidi no mencionar que, si Cole no hubiera estado de pesca, podra haberles ahorrado mucho tiempo y esfuerzo. El prometido de Phoebe era una fuente de informacin muy valiosa cuando se trataba de estudiar y entender el comportamiento de los demonios. Los Dor'chacht estn finalmente en el inframundo, adonde pertenecen dijo la mediana, sonriendo. Y tambin Gilbert aadi Leo. Nos hemos librado del gremlin? Piper se enderez, Cmo lo conseguiste o no debera preguntarlo? El Luz Blanca se ruboriz un poco. Yo... eh... cort el agua de la casa durante una hora y... se march. Sin ms? Paige no poda creer que hubieran aguantado que el gremlin les llenara el bao de barro y tener aquella montaa de desperdicios en el fregadero de la cocina y que, sin embargo, solo con cortar el agua hubieran podido solucionar el problema. As, sin ms confes Leo con aire inocente. Y cmo conseguiste hacer girar esa vlvula oxidada t solo? se interes Piper. Yo le ayud dijo Cole, con el ceo fruncido.Despus de pasarme una semana en el bosque, me apeteca darme una buena ducha porque ola fatal y, desde luego, no estaba por la labor de compartir el momento con un invitado inesperado. Yo tampoco. Paige, que estaba bastante indignada por su experiencia, mir a Leo. El Luz Blanca suaviz la tensin con ms buenas noticias. El Sr. Cowan llam har unos quince minutos, Paige. Doug estaba preocupado por Stanley porque no le vio anoche cuando apagaron las luces. Llamar al albergue y le dir a Doug que todo va bien. Suspir. Estaba fsica y mentalmente agotada. Los problemas de las ltimas horas, sumados al trabajo, el

138

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

voluntariado en el albergue, que le drenaran los poderes, sentir aquella profunda fatiga mgica y tratar de ayudar a Stanley, haban mermado su energa. Bueno, no fue solo por eso por lo que llam le dijo, sonriendo. Quera que supieras que Hawthorne Hill ha aceptado la solicitud de Stanley. Podr mudarse hoy all. De verdad? Paige se levant de un brinco y le dio un fuerte abrazo a su cuado. Lo ms probable es que el anciano estuviera demasiado exhausto por su aventura como para despertarse, pero, de todos modos, ella se arrodill junto al sof para contrselo todo. Adivine, Sr. Addison... Va a tener un nuevo hogar con su propia cama, una ducha y tres comidas al da. Osclira llevanza Stanley se gir y abri un ojo. Estoy soando otra vez? No, esto es real. Paige dej de sonrer cuando la expresin plcida del anciano se troc por otra de decepcin . Ocurre algo malo? No, pero... Suspir . Me hubiera gustado poder regresar a ese sueo para ver la parte en la que el mundo se traga a esos feos y pequeos esperpentos otra vez. S, a m tambin me gust esa parte corrobor. Ver cmo el mundo se traga a los feos y pequeos esperpentos era una de las ventajas de ser una Embrujada.

139

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Moderadora:

V!an*
Grupo de Transcripcin:

Angeles Rangel Dara


Recopilacin:

Lulu Majo2340

V!an* Venus

V!an*
Diseo:

Dara

Hellcat XP

140

Diana G. Gallagher

Oscura Venganza

Diana G. Gallagher; vive en Florida con su marido, Marty Burke, cuatro perros, siete gatos y un loro con muy mal genio. Antes de dedicarse a escribir a tiempo completo, trabaj de diversas cosas, como, por ejemplo, de profesora de equitacin, msica folk e ilustradora de cuentos de fantasa. Se la conoce, sobre todo, por los coloridos dibujos de Woof: The House Dragn, y porque gan el premio Hugo a la mejor ilustradora aficionada en 1988. Diana public su primera novela de ficcin, The Alien Dark, en 1990. Desde entonces, ha escrito ms de cuarenta libros para Simon & Schuster. Entre otras, ha publicado novelas de series tan conocidas como: Star Trek; Sabrina, la bruja adolescente; Embrujadas; Buffy la caza vampiros; El mundo secreto de Alex Mack; Tienes miedo a la oscuridad?; y Las aventuras de Salem.

141

Intereses relacionados