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EL ORIGEN DE LA VIDA

JUAN E. SANTOS LOVATON


BIOLOGO FORENSE
ORIGEN DE LA VIDA
Conjunto de fenómenos
que han determinado la
aparición de seres
vivientes en la Tierra.
La idea de un proceso
único procede
directamente de las
teorías evolucionistas
de Charles Darwin,
según las cuales todos
los seres vivos
descienden de un
ancestro único.
EVOLUCIÓN DE LAS IDEAS
Origen metafísico y religioso de
la vida.
La teoría de la generación
espontánea de Aristóteles 384 a.
C.
Francesco Redi, en el siglo XVII
y más tarde Louis Pasteur
(1859), demostraron, que la idea
de la generación espontánea
era falsa
En el siglo XIX surgió la teoría
del origen extraterrestre
(Panspermia).
Paul Becquerel, señaló que
ningún ser viviente podría
atravesar el espacio y resistir las
rigurosas condiciones que reinan
en el vacío.
ORIGEN DEL UNIVERSO
• Edad del sistema Solar : 4580
millones de años
• En la Tierra en los primeros 150
Ma se dio el bombardeo
primordial.
• Hace:
– 3800 Ma cesaron los grandes
impactos sobre la Tierra
– 3560 Ma: restos fósiles de
colonias celulares:
estromatolitos (Schopf, 1993)
• Hipótesis:
– La vida surge tan pronto
como tiene oportunidad LA GRAN EXPLOSION
– Mas de un surgimiento?
(Maher y Stevenson, 1988)
4 600 Millones de años 

65 Millones de años

3 000 Millones 
de años 300 Millones de años
PRIMEROS INDICIOS DE VIDA
Los restos fósiles más antiguos
conocidos se encontraron en
rocas de hace 3.800 millones de
años y demuestran la presencia
de bacterias, organismos
rudimentarios procariotas y
unicelulares.

La atmósfera primitiva, estaba


compuesta sobre todo de:

•Vapor de agua.
•Dióxido de carbono (CO2).
•Nitrógeno.
•Amoníaco (NH3)
•Sulfuro de hidrógeno (H2S).
•Y carencia de oxígeno.
APARICIÓN DE LAS MOLÉCULAS
BIOLÓGICAS
 La primera teoría coherente que
explicaba el origen de la vida la
propuso en 1924 Alexander Oparin.
Basada en el conocimiento de las
condiciones físico-químicas que
reinaban en la Tierra hace 3.000 a 4.000
millones de años.
 Oparin postuló que, gracias a la
energía aportada primordialmente por
la radiación ultravioleta del Sol y a las
descargas eléctricas de las constantes
tormentas, las pequeñas moléculas de
los gases atmosféricos (H2O, CH4,
NH3) dieron lugar a unas moléculas
orgánicas llamadas prebióticas. Estas
moléculas, cada vez más complejas,
eran aminoácidos.
EXPERIMENTOS DE MILLER
En la década de 1950, Stanley
Miller, quien recreó la supuesta
atmósfera terrestre de hace unos
4.000 millones de años (es decir,
una mezcla de CH4, NH3, H, H2S
y vapor de agua). Sometió la
mezcla a descargas eléctricas de
60.000 V que simulaban
tormentas. Después de apenas
una semana, Miller identificó en el
balón varios compuestos
orgánicos, en particular diversos
aminoácidos, urea, ácido acético,
formol, ácido cianhídrico y hasta
azúcares, lípidos y alcoholes,
moléculas complejas similares a
aquellas cuya existencia había
postulado Oparin.
REACCIONES QUÍMICAS EN 
DESCARGAS ELÉCTRICAS
                CH4  +  NH3                              HCN  +  3H2

              C2H4   +  HCN                 CH3CH2CN
                                                         (nitrilo)

    CH3CH2CN  +  2H2O                 CH3CH2COOH     +   NH3
                                                                                 (ácido propiónico)

 CH3CHOHCN  +  NH3                           CH3CHNH2CN   +   H2O
                                                         (aminonitrilo)

CH3CHNH2CN +  2H2O               CH3CH NH2COOH  + NH3
PRIMERAS CÉLULAS
Las células, están encerradas por una
membrana rica en unos lípidos
especiales (fosfolípidos) que la aísla del
medio externo. Estas células contienen
los ácidos nucleicos ADN y ARN.

Pueden formarse membranas lipídicas


en ausencia de vida. Unas pequeñas
gotas ricas en moléculas biológicas y
separadas del medio acuoso por una
membrana rudimentaria. Se las llamó
COACERVADOS, recuerdan a células
rudimentarias. Descubrimientos
posteriores identificaron estructuras de
este tipo con una antigüedad de 3.000
millones de años; se llaman cocoides, y
se consideran antepasados de las
bacterias.
La vida como proceso endógeno
• Darwin y ‘El origen de las especies ‘:
– ‘el creador inspiró vida a una forma sencilla y a partir de un
proceso elemental se produjeron ilimitadas formas de vida mas
bellas’
– La vida como proceso químico (correspondencia privada): ‘en una
pequeña charca caliente, en presencia de sales de amonio y ácido
fosfórico, luz calor, electricidad (relámpagos), etc...’
– Conclusión: un antepasado común.
• Características del antepasado común:
– Información genética
– Mecanismo de replicación para poder dejar descendencia
– Sistema de replicación (enzimas = proteínas)
– Variabilidad en la reproducción para dar origen a la biodiversidad
(mutaciones?)
– A partir de allí la selección natural hace su trabajo.
• Gran problema: no es lógico suponer una coincidencia donde las
proteínas y los ácidos nucleicos estuvieran al mismo tiempo en el
mismo lugar con orígenes independientes.
El problema del huevo y la gallina
• Es imprescindible entender cual es el problema
para poder encontrar un mecanismo alternativo si
queremos justificar el origen de la vida como
meramente endógeno.
• Los ácidos nucleicos tienen información para
sintetizar proteínas, no cualquier secuencia de AA
es funcional.
• Las proteínas regulan la trascripción genética (un
organismo por simple que sea no puede
replicarse sin ayuda de enzimas)
• ¿Quién surgió primero? O ¿es viable un
surgimiento independiente? En principio : NO.
ADN O PROTEINAS
• El origen de las proteínas
celulares. Se explica a partir del
descubrimiento de partículas de
ARN capaces de almacenar la
información genética y de actuar
como enzimas que sintetizan
proteínas, permite resolver el
dilema de quien fue primero el
ADN o las proteínas. Estas
moléculas fueron llamadas
RIBOZIMAS. Así, la primera
forma de vida terrestre
probablemente fue una célula
simple que encerraba un ácido
nucleico similar al ARN dentro de
una membrana rudimentaria
capaz de reproducirse por
división. PRIONES
FUENTES HIDROTERMALES Y ORIGEN
DE LA VIDA
En el océano Pacífico, a muchos
miles de metros de profundidad, se
han descubierto fuentes
hidrotermales de agua que brota a
una temperatura de 350 ºC y está
cargada de numerosas sustancias,
entre ellas sulfuro de hidrógeno y
otros compuestos de azufre.
Alrededor de estas fuentes abunda
la vida y proliferan unas bacterias
quimiosintéticas que extraen su
energía de los compuestos
azufrados del agua y que, de este
modo, reemplazan a los organismos
fotosintéticos, que toman la energía
de la luz solar (además, estas
bacterias no pueden vivir en medios
con oxígeno). Las condiciones de
vida que reinan en la proximidad de
estas fuentes recuerdan bastante a
las que se daban hace 3.500 millones
EVOLUCIÓN DE LA ATMÓSFERA Y
DIVERSIFICACIÓN DE LOS SERES VIVOS
Bacterias anaerobias, en una
atmósfera primitiva carente de
oxígeno.
De inmediato comenzó la evolución
y la aparición de bacterias distintas,
capaces de realizar la fotosíntesis.
Esta nueva función permitía a tales
bacterias fijar el dióxido de carbono
abundante en la atmósfera y liberar
oxígeno, el oxígeno empezó a
acumularse en la atmósfera.
Su concentración fue aumentando y
el presente en las capas altas de la
atmósfera se transformó en ozono,
el cual tiene la propiedad de filtrar
los rayos ultravioleta nocivos para
los seres vivos. A partir de ese
momento se asiste a una verdadera MICROFOSILES
explosión de vida. DE CIANOBACTERIAS
Los primeros organismos EUCARIOTAS
aparecieron hace unos 1.800 millones de años
y los primeros pluricelulares hace unos 670
millones de años. Cuando la capa de ozono
alcanzó un espesor suficiente, los animales y
vegetales pudieron abandonar la protección
que proporcionaba el medio acuático y
colonizar la tierra firme.

El paso desde las primitivas bacterias


procariotas a las células eucariotas de
estructura más compleja, se debió
probablemente a la teoría de la simbiosis,
según la cual los primeros eucariotas
surgieron de la combinación de unas bacterias
con otras. Estas bacterias irían quedando
incorporadas definitivamente a la célula
hospedante, dentro de la que se
transformarían en mitocondrias. La
considerable semejanza que hay entre
mitocondrias y bacterias es un argumento a
favor de esta teoría. Asimismo, los
cloroplastos propios de las células vegetales
serían quizá bacterias clorofílicas que habrían ARQUEOBACTERIAS
colonizado otras células.
Estromatolitos
TEORIAS EVOLUTIVAS
• CREACIONISMO
• TRANSFORMISMO-EVOLUCION
• DARWINISMO
• NEODARWINISMO
• MUTACIONISMO
• NEUTRALISMO
• SALTACIONISMO
CREACIONISMO Y FIJISMO

• Aristóteles (siglo IV a.C.) divide


los seres vivos en dos reinos
Paley
(animales y vegetales).
• Enseñanza de la Biblia, se
postula que las especies son
inmutables, serían producto de
la creación divina. La
perfección en el diseño de la
naturaleza no es más que un
reflejo de Dios, el gran
diseñador.
• La perfección en el diseño de la
naturaleza no es más que un
reflejo de Dios, el gran
diseñador (1743-1805)
TRANSFORMISMO
George-Louis Leclerc, Comte de Buffon
(1707-1788), establece una escala de
tiempos geológicos. Desarrolla la idea
de la transformación progresiva de los
seres vivos.
Nicolaus Steno (1638-1686) propuso la
revolucionaria idea de que los fósiles
eran restos de antiguos animales vivos
enterrados.
George Cuvier, postula la teoría del
CATASTROFISMO, donde indica que la
mayor parte de las especies que han
existido sobre la tierra están extintas.

George-Louis Leclerc
LAMARCKISMO
• Filosofía zoológica (1809) e
Historia de los animales
invertebrados (1815-1822),
Jean-Baptiste de Lamarck es
autor de una de las primeras
teorías de la evolución.
Considera que las formas de
vida complejas proceden de
formas simples; las especies,
bajo la influencia del medio,
se transforman en nuevas
especies. “Los organismos se
adaptan gradualmente a los
cambios que ocurren en su
ambiente”.
Postula la teoría del uso y
desuso de los órganos.
Lamarck
DARWINISMO
• El origen de las especies por medio de
la selección natural (1859), Charles
Darwin.
• Darwin explica el fenómeno de la
evolución por un mecanismo de
mutaciones aleatorias sucesivas. Los
individuos sufren a continuación la
selección natural: los mejor adaptados
sobreviven y se reproducen y los otros
desaparecen, esto debido a tres
premisas:
• Existe una lucha constante por la
existencia entre los individuos.
• La sobrevivencia no es aleatoria.
Algunos individuos dejan más
descendencia que los otros.
• Esta sobrevivencia diferencial
determina los cambios en la siguiente
generación.
MUTACIONISMO

• En 1900, Hugo de Vries,


redescubren las leyes de
Mendel. De Vries se
opone al carácter lento y
INGENIERIA  GENETICA
gradual de la evolución y LECHUGAS  RESISTENTES
A   CONEJOS

postula que la
modificación de las
especies puede ser
drástica, producto de las
mutaciones aleatorias y
heredables.
NEODARWINISMO
• Conjuncionan la teoría de la
evolución, la genética de
poblaciones, la biogeografía y
la paleontología.

• La genética de poblaciones
demuestra que la evolución es
consecuencia de la
modificación de las
frecuencias genéticas en el
seno de una población.
NEUTRALISMO
• Según Motoo Kimura, ciertas
mutaciones no aportan a la
especie ventajas ni
inconvenientes, de manera
que la mayor parte de los
cambios genéticos serían
neutros.  Propone la evolución
a nivel Molecular, la mayor
parte de las mutaciones son
selectivamente neutras y más
bien se orienta hacia la deriva
genética (fluctuación de la
frecuencias génicas de forma
impredecible-ruptura del
equilibrio de Hardy-Weinberg)
como el mecanismo más
importante.
SALTACIONISMO
• En la década de 1970: S. J.
Gould y N. Eldredge
proponen el modelo de los
equilibrios puntuales
(puntualismo o
saltacionismo), según el
cual la evolución no sería
gradual y progresiva, sino
producto de perturbaciones
bruscas que puntúan
prolongados periodos de
equilibrio. Las especies
permanecen iguales por
millones de años.
Súbitamente desaparecen y
son substituidas por otras, Neils Eldredege
debido a cataclismos
ecológicos.
PRUEBAS DE LA EVOLUCION
• Los registros fósiles.
EL CALENDARIO GEOLÓGICO

– Era Cenozoica
(mamíferos)
– Era Mesozoica (reptiles)
– Era Paleozoica (Peces y
Helechos)
– Era Proterozoica (Algas y
hongos y gusanos e
invertebrados marinos).
– Era Arqueozoica
(bacterias) no hay
registros fósiles.
PRUEBAS TAXONÓMICAS

• Relaciones
entre las
especies que
encajan
dentro de
escalas
jerárquicas.
Pruebas morfológicas
• Los órganos
homólogos (brazo
de foca, pata de
caballo, mano de
hombre y ala de
murciélago).
ÓRGANOS VESTIGIALES
• Apéndice, restos de
la membrana
nictitante en el
hombre, músculos
de nariz y oído,
vértebras coccígeas,
vello corporal, muela
del juicio.
EMBRIOLOGÍA

• Etapas
embrionarias
similares y a
medida que
avanza el
desarrollo las
diferencias se
acentúan.
Pruebas genéticas
• Origen común de
todas las variedades
de perros.
Biogeografía

Las especies están distribuidas en regiones


biogeográficas.
• Paleártico.-Europa urracas y cabras.
• Neártico.-América del norte.-cabra salvaje, pavo.
Osos, etc. Con el anterior, forman el Holoártico.
• Neotropical.-Resto de América desde México.
Monos, alpacas, tapires. perezosos, jaguares.
• Asiático.- Tigre, elefante asiático, orangután.
• Australiano.- Canguros, koalas, casuarios.
EVOLUCION HUMANA
Mapa de las migraciones humanas desde
África hacia los cinco continentes
EL METODO CIENTIFICO
Caminos de la Ciencia
Problema

Hipótesis
Pregunta

Diseño experimental

Verdad científica Contraste de la hipótesis


Observación y definición del
problema
Se descubren hechos por observación cuantitativa
del comportamiento de un sistema y se registran.
Los requisitos necesarios para realizar una
observación experimental son los siguientes:
• un sistema de medidas
• un marco teórico de referencia
• los instrumentos de los que se dispone
• el observador que realiza o interpreta la
observación.
Formulación de una hipótesis
Una vez definido el problema, se hace un
razonamiento que permita, a partir de las
observaciones particulares, llegar a una
verdad general. Es una explicación
anticipada de los hechos.
Experimentación
• Para comprobar la validez de la hipótesis, se
trata de reproducir el fenómeno que se está
estudiando, para ver si los resultados son los
mismos. Tomando en cuenta lo que se pretende
lograr, se pueden considerar dos tipos
fundamentales de experimentos: Aquellos
enfocados a la contrastación y confirmación de
una hipótesis. Los que llevan un descubrimiento
científico. El propósito de la experimentación es,
generalmente, la contrastación y confirmación
de la hipótesis.
Ley o principio
• Es una norma apoyada en un principio
plenamente demostrado como verdadero.
Teoría
• En ocasiones, varias leyes que tienen
relación entre sí porque abarcan una serie
de fenómenos conectados unos con otros,
se reúnen para formar una teoría cuya
amplitud permite explicar de una manera
general un conjunto de conocimientos
relacionados.
CARACTERÍSTICAS DEL
MÉTODO CIENTÍFICO
• Procedimiento sistemático, considerado como la clave
para llegar a la verdad
• El conocimiento científico no es definitivo, pero el
método científico se encarga de perfeccionarlo.
• El método Científico sigue el camino de la duda
sistemática y aprovecha el análisis, la síntesis, la
deducción y la inducción, lo cual quiere decir que
contiene las operaciones lógicas en general.
• Opera con conceptos, hipótesis, definiciones, variables e
indicadores que dan el sistema teórico de la ciencia.
• Fáctico
• Autocorrectivo
• Progresivo
• Didáctico
• Objetivo
“Depende de ti, no ser sólo
alimento para los gusanos”

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GRACIAS