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LA MALDICION DE RA Keops y la gran pirmide NAGUIB MAHFUZ

I Keops, hijo de Janum, el divino, el temible, se sent en su trono dorado, en el balcn de su alcoba que se asomaba a los vastos y opulentos jardines de su palacio -el paraso eterno de blancas columnas de Menfis-, entre un grupo formado por sus hijos y parientes prximos. El borde dorado de su tnica de seda reluca bajo los rayos del sol que ya empezaba a declinar. Reposaba tranquilo y calmado, apoyando la espalda en un almohadn de plumas de avestruz y el codo en un cojn bordado de seda dorada. Su grandeza se manifestaba en su frente alta, en su excelsa mirada y su hermosa nariz, y su extraordinaria fuerza se evidenciaba en su ancho pecho y en sus brazos musculosos. Todo l inspiraba la reverencia de un hombre de cuarenta aos, a la que se sumaba el halo de la gloria de los faraones. Paseaba la mirada entre sus hijos y sus amigos, lanzando alguna ojeada hacia delante, hacia donde se perda el horizonte, detrs de las copas de las palmeras y otros rboles, o desplazndola hacia la derecha para observar aquella colina eterna donde se apostaba la esfinge para contemplar la salida del sol, y en cuyo interior moraban los cuerpos de sus padres y abuelos. En su superficie hormigueaban centenares de miles de criaturas, allanando las dunas y haciendo surcos en la roca, excavando los cimientos de la pirmide del faran, quien quera que sta Ibera un monumento que resistiera el paso del tiempo y el embate de los siglos. El faran amaba aquellas sesiones Familiares, que le consolaban de la carga de su vida pblica y le descargaban del peso de las tradiciones; en ellas se converta en un padre carioso yen un amigo amable, se abandonaba en compaa de sus amigos a charlas y confidencias, hablando tanto (le los temas importantes como de los insustanciales. Se intercambiaban bromas, se confirmaban los rumores, se decidan destinos... Aquel da, inscrito en los pliegues del tiempo -los dioses quisieron que fuera el inicio de nuestra historia-, se empez hablando de la pirmide que Keops deseaba construirse como morada eterna y refugio para su cuerpo mortal. Mirab, el genial arquitecto que elev a Egipto a la cima de la gloria artstica, se encargaba de explicar su trabajo a su seor el rey, extendindose en aclarar los smbolos de magnificencia que comportaba una obra eterna como la que l estaba a punto de disear y realizar. El rey escuchaba complacido a su amigo el artista cuando de pronto record que ya haban transcurrido diez aos desde el inicio de las obras. Sin esconder su enojo, le dijo: -S, querido Mirab, estoy convencido de tu genialidad, pero, cunto tiempo me pides? Me ests hablando de la magnitud de la pirmide, de la que no veo ni una sola escalinata; ya han pasado diez largos aos desde que empezaron las obras, durante los cuales se han dedicado a ella millones de hombres fuertes. Has podido disponer de los mejores artesanos de mi magnifico pueblo. Con todo, todava no veo ni rastro sobre la tierra de la pirmide prometida, y me parece estar viendo cmo esas mastabas, que encierran los cuerpos de sus constructores sin que les costara un centsimo de lo que nos cuesta a nosotros, se ren de nuestros vanos esfuerzos y nuestro trabajo intil. El rostro, muy oscuro, de Mirab dej entrever su angustia; las arrugas de su frente denotaban su embarazo. Replic con su voz dulce y fuerte: -Mi seor! Dios me libre de perder el tiempo o de malgastar mis esfuerzos en juegos. Soy muy consciente de la responsabilidad que recaa sobre m cuando me compromet a construir la morada eterna del faran y a hacer de sta una maravilla que hiciera olvidar a la gente los precedentes prodigios de Egipto. No hemos desperdiciado estos diez aos; en ellos hemos hecho algo de lo que hubieran sido incapaces gigantes o genios; hemos excavado en la dura roca un canal de agua que comunica el Nilo con la colina de la pirmide, hemos cortado y pulido rocas altas como montaas, que en nuestras manos fueron maleables como la pasta... Las hemos trado desde el sur ms lejano: mirad, mi seor, cmo surcan el ro las barcazas cargadas de montaas de rocas, como altos montes movidos por la magia de un poderoso encantador.., mirad a los trabajadores, entregados a su labor, inclinados sobre la tierra de la colina, como si su superficie se abriera para mostrar lo que ha contenido durante miles de aos! El rey sonri, y dijo con irona: -Es sorprendente: te mandamos construir una pirmide y nos haces un ro; acaso crees que tu seor es el rey de los peces? El rey ri y todos sus amigos sonrieron, excepto el prncipe heredero Rejaef, quien se tom la cosa en serio. Era, a pesar de su juventud, un dspota severo y cruel que haba heredado de su padre la fuerza sin heredar su benignidad. Intervino preguntndole al artista: -La verdad es que me parece asombroso que hayas perdido tantos aos en preparativos; s que la sagrada pirmide del rey Snefru fue terminada en mucho menos tiempo... Mirab se llev la mano a la frente y respondi con educacin:

-Alteza real, os hallis ante una mente prodigiosa, en revolucin constante, inclinada a la perfeccin, creadora de ideales, que me ha hecho idear, tras enormes esfuerzos, una gigantesca quimera que estoy dando todo mi espritu por hacer realidad. Tened paciencia, majestad, tened paciencia, alteza! Por un instante se hizo el silencio, al orse la msica de la guardia faranica que acompaaba a un escuadrn de la guardia hacia sus lugares de vigilancia mientras sus compaeros regresaban a sus cuarteles. El faran pensaba en las palabras de Mirab, y cuando la msica empez a disminuir, se dirigi a su ministro Jomini, sacerdote del venerado Ptah, seor de Menfis, y le pregunt, sin que la majestuosa sonrisa abandonara sus labios: -Acaso la paciencia es uno de los atributos de la realeza, Jomini? El hombre se pein la barba con los dedos y respondi con su voz tranquila: -Mi seor, nuestro eterno filsofo Qaqimna, ministro del rey Hoti, dice: La paciencia es el refugio del hombre ante la desesperacin y su coraza ante la adversidad.. El faran se ri y le pregunt: -Eso es lo que dice Qaqimna, ministro del rey Hoti... pero qu dira Jomini, ministro del rey Keops? El importante ministro reflexion un instante; sin embargo, cuando se dispona a hablar, le interrumpi impaciente el prncipe Rejaef, con el mpetu de un joven de veinte aos: -Mi seor, la paciencia no lleva ms que a la catstrofe, a someterse a las adversidades. La grandeza de los reyes est en dominar y no en armarse de paciencia; pues los dioses les han otorgado, en sustitucin de sta, el don de la fuerza. El faran se enderez en su trono, y sus ojos relampaguearon con furia en lo que, de no haber sido por la sonrisa que continuaba luciendo en sus labios, hubiera representado una sentencia insoslayable. Luego dijo, en un tono enrgico que le traslad de sus cuarenta a los veinte aos: -Cun bellas son tus palabras, hijo mo, cun feliz me haces! En verdad, la fuerza es la virtud de los reyes; es mas, es una virtud en cualquier hombre. Empec corno gobernador de una pequea demarcacin y llegu a ser uno de los reyes de Egipto, y no me llev de gobernador a rey ms que la fuerza. Los ambiciosos, los rebeldes y los envidiosos no cejan de esperar mi da de desgracia, estn preparados para acabar conmigo. No he conseguido terminar con sus habladuras ni pararles los pies ms que con la fuerza. Los nubios rompieron una vez la obediencia, su ignorancia les aconsej la rebelda y se sublevaron; acaso hubiera podido derrotar les y hacerles volver a la obediencia sino por la tuerza? Es ms, qu es lo que me ha elevado al rango de la santidad, qu es lo que ha hecho de mi palabra ley de inexcusable cumplimiento, de mi opinin decreto divino y de la obediencia a mi persona culto, sino la fuerza? Llegados a este punto se apresur a intervenir el artista como para completar el pensamiento del rey: -Y la divinidad, mi seor? El faran sacudi la cabeza en seal de menosprecio: -Y qu es la divinidad, Mirab? Acaso es algo ms que la fuerza? El arquitecto replic, tranquilo y confiado: -Y compasin y amor, mi seor. El rey le respondi apuntndole con el ndice: -As sois vosotros los artistas! Sois capaces de domesticar rocas soberbias mientras vuestro corazn es ms delicado que la brisa de la maana. Cunto me complace discutir con vosotros! Sin embargo, te voy a hacer una ltima pregunta para zanjar la cuestin. Durante los ltimos diez aos has convivido con esos ejrcitos de fuertes trabajadores y por lo tanto ests en buena posicin para conocer lo que se esconde en sus pechos, sus alegras y confidencias ms ntimas... qu crees que les obliga a obedecerme y les hace soportar con paciencia la dureza del trabajo? Dime la verdad sinceramente, Mirab... El arquitecto permaneci en silencio mientras pensaba, intentando recordar Todas las miradas se dirigieron hacia l, interesadas. Entonces respondi en su tono habitual, lleno de entusiasmo y seguridad: -Mi seor, hay dos tipos de trabajadores: los prisioneros y los nativos. Aqullos no saben lo que hacen, van y vienen incansablemente, como e] buey en la acequia, y si no fuera con la dureza de la vara y la vigilancia del ejrcito no obtendramos nada de ellos. En cuanto al segundo grupo, el de los egipcios, la mayora son del Alto Egipto, y son gente honrada y orgullosa, enteros y creyentes. Soportan admirablemente los mayores tormentos, y su paciencia ante la adversidad es enorme. Estos saben lo que hacen, creen firmemente que el duro trabajo al que han entregado su vida es un noble deber religioso y lo hacen para lisonjear a su adorado seor. Y, obedeciendo a quien es el smbolo de su honor, el faran, le pagan con devocin; los castigos son un placer, y sus enormes sacrificios, un deber de la voluntad del hombre noble ante toda la eternidad... Podis verlos, mi seor, al medioda, bajo el ardor del sol, golpeando las rocas con brazos corno relmpagos, firmes como el destino, mientras entonan sus cnticos y recitan sus poesas. Los que escuchaban se tranquilizaron y se sintieron ebrios de alegra y orgullo. Los rasgos del faran mostraban claramente su satisfaccin. Se levant de su trono -lo cual oblig a levantarse a todos los que estaban sentados- y se desplaz lenta y pausadamente hacia el amplio balcn. Cuando lleg al lado que miraba hacia el Sur, dirigi su mirada hacia lo lejos, hacia aquella inmortal colina en cuya sagrada cima se dibujaban las largas hileras de trabajadores. Observ su aspecto, noble y esplndido: qu nobleza, qu gloria! Era necesario que millones de almas nobles sufrieran para su mayor gloria? Era necesario que el nico objetivo de aquel noble pueblo fuera su felicidad?

Aquella idea fija constitua la nica angustia que se agitaba a veces en aquel pecho lleno de energa y de fe, como una nube perdida en un cielo azul y claro. Lo atormentaba -cuando se agitaba- y lo oprima, enturbiando su felicidad. Al sentir su punzada, dio la espalda a la colina y, dirigiendo una mirada enojada a sus amigos, les pregunt: -Quin debe dar su vida por quin, el pueblo por el faran o el faran por su pueblo? Todos permanecieron en silencio, desconcertados. El general Arb hizo de tripas corazn y dijo con su potente voz: -Todos nosotros, pueblo, generales y sacerdotes, daramos nuestra vida por el faran! El prncipe Hordedef, uno de los hijos del rey, intervino con entusiasmo: -Y los prncipes tambin! El rey sonri enigmticamente, mientras la angustia permaneca claramente en su noble rostro. Su ministro Jomini dijo: -Alteza, por qu distingus entre vuestra alta persona y el pueblo de Egipto, siendo, como sois, como la mente respecto al corazn o el espritu al cuerpo? Vos sois el emblema de la gloria del pueblo de Egipto, ejemplo de su orgullo, reserva de su nobleza e inspirador de su fuerza, y si el pueblo os otorga su vida es por su misma gloria, su orgullo y su felicidad. No hay en este amor ni humillacin ni servidumbre, sino lealtad profunda, solemne afecto y elevado patriotismo. El rey sonri aliviado, volvi con largos pasos a su trono dorado y se sent. Con l se sentaron los asistentes, pero al prncipe heredero Rejaef no le gustaban las manas de su padre y le dijo: -Padre, por qu os angustiis con esas ideas? Habis heredado el poder por voluntad divina y no humana, y debis gobernar como os parezca, digan lo que digan! Keops respondi: -Prncipe, vuestro padre siempre podr decir, por muy orgulloso que est cualquier rey, yo soy el faran de Egipto. Entonces suspir de forma audible y dijo, como si hablara consigo mismo: -Las palabras del prncipe merecen ser dirigidas a un gobernante dbil, no al gran Keops... a Keops faran de Egipto... Egipto es una gran obra que no puede realizarse sin sacrificios individuales, y qu valor tiene la vida de un individuo? No vale ni una lgrima seca para quien mira hacia el futuro lejano y las obras gloriosas..., por eso no duelo en ser cruel, golpeo con mano de hierro y atormento a centenares de millares, no por debilidad de carcter ni por obedecer a un capricho de aristcrata; es como si m mirada atravesara el velo del horizonte y viera la esperada gloria de este pueblo. En cierta ocasin la reina me acus de tirana e injusticia. No es as; Keops no es ms que un gobernante con visin de futuro, que viste la piel de un tigre cazador y en cuyo pecho late el corazn de un noble ngel. Se hizo un largo silencio. Todos los presentes esperaban pasar una velada agradable que les hiciera olvidar el peso de sus enormes responsabilidades. Todos deseaban que el rey les propusiera algn ejercicio divertido o que les invitara a algn banquete con bebida y canto, pues ya estaban hartos de historias de trabajos y de preocupaciones. Sin embargo, en aquellos das el rey se quejaba del aburrimiento de sus ratos libres a pesar de lo cortos y raros que stos eran, y cuando supo que haba llegado el momento de reposar y divertirse se cans, y lanz una mirada perpleja a sus contertulios cuando Jomini le pregunt: -Le sirvo una copa a su alteza? El faran sacudi la cabeza y respondi: -Beb ayer y anteayer... Intervino Arb: -Llamamos a las cantantes, mi seor? Este contest aburrido: -Las escuch anoche. Dijo Mirab: -Qu le parecera a su alteza salir a cazar? El rey replic en el mismo tono: -Estoy harto de cazar y pescar. -Y qu tal un paseo entre rboles y flores? Se lament: -Queda algn paisaje hermoso que no haya visto todava? Las quejas del rey entristecieron a sus amigos y enturbiaron sus nimos. Por suerte, el prncipe I-Iordedef le tena reservada una alegre sorpresa, y dijo: -Padre mo y seor rey: yo os puedo presentar a un mago sorprendente que conoce el ms all; es capaz de quitar la vida y de resucitar a los muertos. Con la sola palabra realiza milagros. El faran permaneci en silencio, sin apresurarse a rechazar la oferta y a refunfuar como otras veces, mirando a su hijo con inters. Haba odo hablar a menudo de los magos y sus milagros y se distraa con maravillosos relatos sobre sus proezas, y le alegr la perspectiva de tener a uno de ellos en su presencia. Pregunt a su hijo: -Quin es ese mago, I-Iordedef? El prncipe respondi: -Es Djedi el mago, mi seor, tiene ciento diez aos y todava conserva la fuerza y la lozana de la juventud. Con su poder mgico domina a los hombres y los animales, y es capaz de predecir el futuro. El inters del rey aument, y su angustia y su aburrimiento se desvanecieron. Pregunt:

-Puedes traerlo ahora mismo? El prncipe respondi con alegra: -Dadme unos minutos, m seor. En seguida se puso en pie, salud a su padre con una profunda reverencia, y se fue en busca del portentoso mago...

II Al poco rato regres el prncipe Hordedef, seguido de un hombre alto y de anchas espaldas, de mirada afilada y penetrante. Su cabeza estaba coronada de pelo blanco y una barba larga y densa cubra su pecho. Iba envuelto en una ancha tnica y se apoyaba en un largo bastn. El prncipe se inclin y dijo: -Mi seor, os presento a vuestro piadoso servidor, el mago Djedi. El mago se postr ante el rey y bes la tierra ante sus pies. A continuacin dijo en un tono que sobresalt los corazones de los presentes: -Mi seor, hijo de Janum, luz resplandeciente del sol, seor de los mundos, que vuestra gloria sea eterna y vuestra felicidad permanente! El rey lo recibi con gentileza, le invit a sentarse en un trono a su lado y le dijo: -Cmo es posible que no te haya visto nunca antes habiendo nacido setenta aos antes que yo? El mago respondi bondadosamente: -El seor os d vida, salud y fortaleza! A la gente como yo slo se le permite estar ante vos cuando se le llama! El rey sonri y le pregunt, observndolo con inters: -Es verdad que haces milagros, Djedi? Es verdad que con tu voluntad sometes a hombres y animales, y que puedes mostrar el rostro del tiempo descubriendo el velo del ms all? El hombre inclin la cabeza hasta que la barba se dobl contra su pecho: -Es cierto, mi seor. Dijo el rey: --Deseo presenciar algunos de esos milagros, Died. Llegado el impresionante momento, todo el mundo atenda con los ojos bien abiertos, la expectacin se poda leer en los rostros. Sin embargo, Djedi no se dio prisa en empezar su trabajo y se qued por un instante corno petrificado, como s se hubiera transformado en una estatua. Luego sonri mostrando sus dos afilados colmillos y recorri a los presentes con una rpida mirada. Le dijo al rey: -A mi derecha late un corazn que no cree en m. Todos se miraron asombrados y perplejos. El rey se alegr de la perspicacia del mago y pregunt a sus hombres: -Hay alguien entre vosotros que niegue los milagros de Diedi? El general Arb sacudi las espaldas en seal de indiferencia y se present ante el rey diciendo: -Mi seor, yo no creo en los magos pecadores. Creo que utilizan una serie de tretas y artimaas que puede realizar cualquiera que se dedique a ello. El rey le respondi: -Para qu hablar... Que traigan a un len hambriento: veremos cmo lo doma con su magia y lo pliega a su voluntad. Pero el general no pareca convencido, y dijo: -Perdn, mi seor, no me interesan los leones. Aqu estoy yo para que pruebe conmigo su magia y sus artes. Y si desea que crea en l deber someterme a su voluntad y dominarme. Se hizo un denso silencio. Algunos de los presentes callaban atemorizados, otros se regocijaban, aparentando curiosidad. Los dos grupos miraban al mago para ver qu haca con el testarudo general. Este estaba tranquilo, sin que su confiada sonrisa abandonase sus labios finos y delicados. El rey solt una carcajada y le dijo a Arb en un tono que denotaba cierta irona: -No temes por tu alma, Arb? El general respondi con extraordinaria firmeza: -Mi alma, seor, es tan fuerte como mi mente, que se re de los magos pecadores. El rostro del prncipe Hordedef se cubri de ira, y respondi en tono enrgico al general: -Sea como queris, y que mi seor el rey permita al mago Djedi que responda a este desafo. El rey mir a su encolerizado hijo, luego al mago y dijo: -Veamos cmo se enfrenta tu magia a la fuerza de m amigo Arb. El general Arb mir al mago con orgullo. Deseaba apartar su mirada de l con desprecio, pero senta una fuerza que lo atraa hacia aquel hombre. Arda de clera, intent mover las rodillas, intent sustraer la mirada a aquella fuerza que lo atraa, pero fue incapaz: su mirada permaneci fija en los ojos saltones y relampagueantes de Djedi, que brillaban ardientes como dos cristales que reflejaran la luz del sol. Los

ojos de Arb se eclipsaron y de ellos desapareci la luz del mundo. A aquel poderoso hombre le abandonaron sus fuerzas, y se mostr dcil y apaciguado. Cuando Djedi hubo aplacado la extraordinaria fuerza de Arb, se puso en pie e, indicndole su asiento, le grit al general con voz enrgica: sintate... El general obedeci, sometido, tambalendose como un borracho. Se ech sobre la silla como quien est a punto de morir. Entre los presentes se oy un murmullo de admiracin, y el prncipe sonri relajado, repuesto tras su arrebato. En cuanto a Djedi, mir con respeto al faran y se levant educadamente: -Mi seor, podra ordenarle lo que quisiera y no me desobedecera en nada, pero me da pena hacer pruebas con un general de nuestra gran patria y discpulo del faran. Mi seor se da por satisfecho con lo que ha visto? El faran asinti con la cabeza. El mago se dirigi hacia el desconcertado general, le pas sus ligeros dedos por la frente y recit en voz baja un extrao sortilegio. El hombre empez a despertar poco a poco, la vida empez a arrastrarse por sus sentidos hasta que recuper la conciencia. Entonces, sus ojos se fijaron en Diedi y record, y su rostro y su frente enrojecieron. Evitando mirar a aquel terrible hombre, regres a su sitio, caminando con pasos avergonzados y derrotados. El rey sonri y dijo con delicadeza: -Nuestro amigo no miente. El general inclin la cabeza y dijo en voz baja: -Alabados sean los dioses y ensalzados sean sus milagros tanto en los cielos como en la tierra. Entonces el rey le dijo al mago: ---Lo has hecho muy bien, hombre poderoso. Sin embargo, tienes tambin poderes sobre el ms all, como los que tienes sobre los mortales? El hombre respondi plenamente confiado: -S, mi seor El rey reflexion un momento sobre qu pregunta podra hacerle. Finalmente, su rostro se ilumin y dijo al mago: -Puedes decirme hasta cundo ocuparn el trono reyes de mi estirpe? El hombre pareci angustiado y temeroso. El rey, preguntndose qu es lo que corra por su cabeza, le dijo: -Puedes hablar con libertad, no te suceder nada digas lo que digas. El hombre lanz una mirada profunda a su seor. A continuacin, levantando la cabeza hacia los cielos, se sumi en una ferviente oracin y permaneci un rato sin moverse ni hablar. Cuando volvi a mirar al rey y quienes le acompaaban estaba plido y demacrado, con la mirada perdida. Los asistentes se asustaron, sintiendo que el mal les acechaba. El prncipe Rejaef perdi la paciencia y le dijo: -Por qu no hablas?, el rey ya te dio su palabra. El hombre intent ocultar sus jadeos y dijo: -Mi seor, despus de vos no ocupar el trono nadie ms de vuestra estirpe. Sus palabras provocaron un gran sobresalto entre los presentes, como un inesperado soplo de viento que golpease un rbol muy firme. Todos fijaron sus crueles miradas en l, como fuentes turbias de las que saltasen centellas. El faran frunci el ceo y su rostro se ensombreci. Pareca un peligroso len enloquecido por la rabia. La cara del prncipe Rejaef empalideci. Apretaba sus crueles labios. Su aspecto presagiaba muerte y desgracia. El mago, queriendo aligerar el peso de su profeca, dijo: -Gobernaris, mi seor, en paz y tranquilidad hasta el fin de vuestros das, que sern largos y felices. El faran sacudi las espaldas en seal de desprecio y dijo en un tono temible: -Quien trabaja para si mismo es como si trabajara para la muerte, no intentes consolarme y dime: sabes a quin deparan los dioses el sucederme en el trono de Egipto? El mago dijo: -S, mi seor, es un nio recin nacido. Ha visto la luz del da esta maana. -Quines son sus padres? -Su padre es Man-ra, el gran sacerdote de Ra, adorado en Awn. Su madre es la joven Radele Didit, con quien se cas a pesar de su edad para que le diera este nio, que est inscrito en el sello del destino de los sabios. El faran se levant excitado como un len a punto de saltar y con l se pusieron en pie todos. Se acerc en dos pasos al mago, quien apart la mirada y se quedo sin resuello: -Ests seguro de lo que dices, Djedi? El mago respondi con voz ronca: -Mi seor, os he mostrado lo que he ledo en las pginas del ms all! El rey le respondi: -No temas ni ests triste, has transmitido tu mensaje y recibirs por ello una buena recompensa. Fue llamado uno de los chambelanes de palacio y se le orden que hiciera los honores a Djedi dndole cincuenta lingotes de oro. El hombre le acompa y se marcharon juntos. El prncipe Rejaef estaba desolado. Su mirada era tan cruel como su corazn, y su frreo rostro era un mensajero de muerte. En cuanto al faran, no desperdici su ira en gemidos y quejas, sino que la escondi en lo ms profundo de su voluntad

para transformarse en un mpetu capaz de abatir montaas y de vencer cualquier terror. Dirigindose a su ministro Jomini, le dijo con su poderosa voz: -Qu opinas, sabio Jomini, se puede cambiar el curso del destino? Jomini levant las cejas, meditando, pero sus ojos permanecan cerrados, no podan ver debido a su perplejidad y a su tristeza: El rey le reproch: -Veo que temes decir la verdad y piensas que negar la sabidura pueda satisfacerme. Jomini, soy demasiado grande como para que me angustie la verdad... No, Jomini no era ni un cobarde ni un hipcrita, pero era fiel al rey y al prncipe y no deseaba lastimarlos. Cuando no tuvo ms remedio que tomar la palabra dijo en voz baja: -Mi seor! La sabidura de Egipto, inspirada por los dioses a nuestros antepasados y legada a la posteridad por el sabio Qaqimna, dice que el destino es inevitable. Keops mir al heredero y le pregunt: -Y ni, prncipe heredero, qu opinas sobre el destino? ste mir a su padre con la mirada encendida de un len En celo. El faran sonri y dijo: -Seores, si el destino fuera como decs la creacin tendra escaso sentido, la sabidura de la vida se desvanecera, el hombre perdera su nobleza. Lo mismo dara esforzarse que dejarse llevar, trabajar o no hacerlo, dormir o velar, la fuerza o la debilidad, la lucha o el sometimiento. No, seores, el destino es un concepto decadente al cual los fuertes no deben someterse... El corazn del general Arb se encendi de entusiasmo y exclamo: -Vuestra sabidura es excelsa, mi seor. El faran sonri y dijo tranquilamente: --Nos enfrentamos a un beb que se encuentra no muy lejos de nosotros: general Arb, prepara una expedicin con carros de guerra que yo dirigir hacia Awn para ver con mis propios ojos a esta pequea criatura del destino... Jomini dijo sorprendido: -Va a ir el faran en persona? EI rey ri y dijo: - S no salgo para defender mi trono, cun mo lo ser? Vamos, seores... Os llamo a las armas para que contemplis la terrible batalla entre Keops y el destino.

III La expedicin faranica parti con cien carros de guerra conducidos por doscientos intrpidos caballeros de la guardia real, cuyas filas encabezaba el rey rodeado por sus prncipes y acompaantes. A su derecha, el prncipe Rejaef y a su izquierda, el general Arb. Se dirigan a galope tendido hacia el noreste, hacia el brazo derecho del Nilo, hacia la ciudad de Awn, haciendo temblar la tierra bajo sus pies. Las ruedas retumbaban como truenos, levantando a su paso montaas de polvo que ocultaban carros, caballos y jinetes. stos se erguan espada en mano, con sus arcos y sus flechas, con corazas y escudos, a su paso por la bella ciudad de Menfis. Despertaban el recuerdo de los ejrcitos de Menes, que recorrieron los caminos centenares de aos antes, extendiendo hacia el norte su noble historia, unificando el pas en una cadena de claras victorias. Marchaban todos juntos, dirigidos por aquel que subyuga el nimo de cualquiera con la mera mencin de su nombre, y no para atacar a una ciudad ni para combatir a un ejrcito, sino para asediar a un nio inocente cuyos ojos teman todava la luz del sol y que, debido a las palabras de un mago, se haba convertido en una amenaza para el mayor ejrcito del mundo, haciendo temblar el corazn de la creacin. Cruzaban el valle velozmente, pasaban como flechas por los pueblos y aldeas, con la mirada fija en el temible horizonte en el que se hallaba el beb que el destino haba llamado a representar tan importante papel. En el lejano horizonte se les apareci una gran polvareda que no les dejaba ver las criaturas que la causaban. A medida que se acortaba la distancia pudieron discernir a un grupo de jinetes que corran hacia ellos; sin duda eran de la provincia de Ra. Cuando se acercaron todava ms, pudieron ver claramente que uno de los jinetes preceda a los dems, o era su cabecilla o los otros le perseguan. Finalmente se aclararon sus dudas; ese jinete era una mujer que montaba a pelo. Sus trenzas desatadas ondeaban al viento como banderas en lo alto de una tienda. Estaba agotada, sin fuerzas, y sus perseguidores la alcanzaron y la rodearon por todas partes... La casualidad quiso que aquello sucediera en presencia del faran y de sus ejrcitos. La real caravana se haba visto obligada a disminuir su marcha para evitar un choque, pero ni el faran ni ninguno de sus hombres prest atencin a la mujer ni a sus perseguidores, pensando que se tratase de un caso de la polica local, y habran pasado respetuosamente de largo si la mujer no hubiera gritado: -Socorro, ejrcitos!... Quieren impedirme llegar hasta el faran!

Al or eso, el faran se detuvo y con l los carros que le seguan y, mirando a los hombres que rodeaban a la mujer, les orden: -Soltad a esa mujer! Sin embargo, no se preocuparon por esa orden porque ignoraban quin la profera, y uno de ellos, con el rango de oficial, se adelant hacia l y le dijo con rudeza: -Somos fuerzas de la guardia de Awn y cumplimos rdenes del gran sacerdote. Quienes sois vosotros y qu queris? Todos se enfurecieron por la estupidez del oficial, y Arb se aprestaba a regaarlo y advertirle cuando el faran le hizo una seal en secreto y l se call, abrumado. La mencin del gran sacerdote de Awn aplac la clera del faran y le sumi en la meditacin. Deseando tirar de la lengua al oficial, le pregunt: -Por qu persegus a esta mujer? El oficial respondi fanfarroneando: -No debo rendir cuentas de mi misin ms que ante mi jefe. La voz del faran retumb: -Soltad a esa mujer! El escuadrn se asust al comprender que se encontraba ante un personaje importante y solt a la mujer, quien corri hacia la carroza del faran, se lanz bajo sus ruedas y grit: -Socorro, seor, socorro! El general Arb se ape de su carro y se plant delante del oficial, quien fue presa del pnico cuando vio el guila y el distintivo faranico en su brazo. Se puso firme, desenvaino su espada, le hizo el saludo militar y orden a sus hombres: -Saludad a un general de la guardia faranica! Todos desenvainaron sus espadas y se pusieron firmes como estatuas. Cuando la mujer oy sus palabras, supo que se encontraba ante el jefe de la guardia faranica y, levantndose hacia l, le dijo humildemente: -Mi seor, sois en verdad el jefe de la guardia del faran? Por los dioses, conducidme hasta l! En mi huida, diriga mis pasos hacia su palacio... hacia su alteza el faran. Arb le pregunt: -Necesitis algo de l? La mujer respondi jadeando: -Si, mi seor, guardo un importante secreto que quiero revelar a su adorada esencia. El faran aguz el odo, y Arb pregunt a la mujer: -Y cul es ese secreto tan importante, mi seora? Ella respondi humildemente: -Se lo revelar slo a su sagrada esencia. -Yo soy su sirviente humilde y fiel y guardar su secreto. La mujer vacil un instante y pase su mirada entre los presentes; estaba plida y turbada. El general crey que era mejor ir paso por paso para que se tranquilizara, y le pregunt: -Cul es vuestro nombre y dnde vivs? -Me llamo Saraya, mi seor, y hasta esta maana servia en el palacio del gran sacerdote de Ra. --Por qu os perseguan, acaso vuestro amo os acusa de algo? -Soy una mujer noble, mi seor; sin embargo, mi seor me maltrataba... -Huisteis debido a sus malos tratos, y queris presentar vuestras quejas al faran? -No, mi seor, la cuestin es ms importante de lo que pensis. Me enter de un secreto que representa un peligro para mi seor el rey, y hu para advertir a mi adorada esencia, como es mi deber. Mi seor mand en pos de m a estas tropas para que me capturaran y se interfirieran en mi sagrado deber. El oficial tembl, y se apresur a evitar cualquier acusacin contra su persona: -Nuestro santo seor nos orden capturar a una mujer que hua a lomos de un corcel por la carretera de Menfis. Cumplimos con nuestro deber sin saber nada del uno ni del otro. Arb le dijo a Saraya: -Acusas de traicin al sacerdote de Ra? -Dejadme llegar ante su alteza el Faran para que le revele lo que tanto me angustia. Al faran se le acab la paciencia, y harto de perder un tiempo precioso, le pregunt a la mujer: -El sacerdote ha tenido un hijo esta maana? La mujer se volvi hacia l asombrada y musit: -Quin os ha informado de ello, mi seor, si la noticia era un secreto? Esto es verdaderamente extrao! El squito del faran mostraba inters e intercambiaba miradas en silencio. En cuanto al rey, slo le pregunt en un tono aterrador: -Es se el secreto que queras comunicar al faran? -S, m seor, pero eso no es todo lo que quera decirle. El faran intervino en un tono imperioso que no dejaba lugar a vacilaciones:

-Qu es lo que hay que decir? Habla! La mujer empez a hablar, y dijo con temor: -Mi seora Radde Didit empez a sentir los primeros dolores del parto al alba. Yo me encontraba entre las sirvientas que rodeaban su lecho para aliviarle los dolores tanto con la conversacin como con medicinas. Poco antes del parto lleg el gran sacerdote, bendijo a mi seora y rez al dios Ra una ardiente oracin, como si quisiera alegrar el corazn de mi seora y aliviarle los dolores de aquella hora; le anunci que tendra un hijo varn que heredara el slido trono de Egipto, y que gobernara en el valle del Nilo como delegado del dios Ra Atn. Le dijo, sin poderse controlar de alegra, como si se hubiera olvidado de mi presencia -pues era su sirvienta de ms confianza-, que la estatua del sagrado dios le haba revelado la buena nueva con su voz divina. Cuando su mirada cay sobre m se dibuj la angustia en su rostro, y para precaverse del mal me hizo encerrar en el granero. Sin embargo, consegu escapar, mont en un caballo y me lanc por el camino de Menfis para comunicar al rey lo que o. Evidentemente, m seor se percat de mi huida y envi en mi bsqueda a sus guardias, quienes, de no haber sido por vos, me hubieran matado. El rey y sus compaeros escuchaban el relato de Saraya con atencin, perplejos, pues demostraba la veracidad de la profeca del portentoso mago Djedi. El prncipe Rejaef, inquieto, le dijo al faran: -Nuestros temores no eran en vano. El faran respondi: -S, hijo mo, pero no podemos perder el tiempo. Y, volvindose hacia la mujer, le dijo: -El faran te recompensar como es debido por tu fidelidad. Ahora slo resta que nos digas hacia dnde quieres dirigirte. Saraya dijo: -Deseara llegar sana y salva a la aldea de Qona, donde vive m padre. El faran le dijo al oficial: -T eres responsable de la vida de esta mujer hasta que llegue a su casa. El oficial asinti con la cabeza en seal de obediencia. El faran hizo una seal al general Arb, quien subi a su carroza. A continuacin, orden al conductor de la suya que prosiguiera su camino. Se pusieron en marcha, raudos como el destino, seguidos por los otros carros, hacia Awn, de la cual se podan ver ya las murallas y las columnas de su templo principal: el templo de Ra Atn.

IV En aquel momento, el sacerdote de Ra estaba reclinado junto al lecho de su esposa, sumido en una ferviente oracin: -Oh Ra, eterno creador del mundo, que no era ms que una corriente de agua acechada por las tinieblas que lo rodeaban. Creaste un mundo excelso y bello y le diste un orden fascinante que gobierna sobre las esferas del cielo y sobre las gotas de roco desparramadas en el firmamento. Del agua creaste todo ser vivo: los pjaros que revolotean por los aires, los peces que nadan en el agua, el hombre que pisa la tierra, la palmera que crece en el rido desierto. Difundiste en las tinieblas una Luz hermosa en la que brilla tu faz llena de esplendor y de nobleza, que da calor y expande la vida. Dios creador, te hago llegar mi tristeza y mi pesar, y te ruego que me descubras las maldades e infortunios, pues soy tu creyente adorador y tu sirviente fiel. Dame fuerza, pues soy dbil. Dame tranquilidad y paz, pues tengo miedo. Ten piedad y compasin de m, pues estoy amenazando a un gran hombre. Ya que me has dado la bendicin de un hijo a pesar de mi edad, y le tienes destinado un reino, protgelo de cualquier mal y gurdalo de sus enemigos. Man-ra pronunciaba esta oracin con voz temblorosa, derramando clidas lgrimas que bajaban por sus enjutas mejillas, baando su barba blanca. A continuacin levant su gran cabeza y observ con cario el rostro plido de parturienta de su mujer Despus mir al nio pequeo, que descansaba tranquilo levantando las pestaas para mostrar sus dos ojuelos negros y cerrndolas de nuevo, asustado por aquel mundo extrao. Cuando su mujer, Raelde Didit, se dio cuenta de que haba terminado de orar, le dijo con voz dbil: -Alguna noticia de Saraya? El hombre suspir y dijo: -Los guardias la atraparn si Dios quiere. Dijo angustiada: -Dios mo, acaso la vida de nuestro hijo depende de esa incertidumbre? -Como puedes decir eso, Radele Didit? Desde que huy Saraya no paro de pensar en un modo de protegeros de cualquier mal, y Dios me ha dado una idea, pero temo por ti, que en tu estado no puedes hacer esfuerzos. Ella le tendi una mano suplicante y le dijo con voz humilde: -Marido mo, haced lo que sea para salvar al nio. No os preocupis por mi debilidad, pues mi maternidad me dar ms fuerzas que las que pueda hacer acopio una persona sana. El sacerdote dijo, dolido:

-Radde Didit, debes saber que he dispuesto un carro lleno de trigo en el cual he preparado un rincn en el que podrs dormir con el nio. Asimismo, he preparado un cajn vaco para que os podis ocultar ponindoos debajo. Tu fiel criada Kata os acompaar a casa de tu to, en Sakna. -Llamad a la criada Zaya, porque Kata ha parido igual que su ama; ha tenido un nio este medioda... El hombre se sorprendi: -Kata ha dado a luz? De todos modos, Zaya no es menos fiel que Kata... -Y vos, marido mo? Supongamos que la suerte nos es adversa y que la noticia del nio llega hasta el faran y ste os enva su ejrcito. Que responderis si os preguntan por el nio y su madre? Pero el sacerdote todava no haba pensado en nada para salvarse l mismo en ese supuesto. De todas maneras, eso careca de importancia porque todas sus preocupaciones se centraban en el nio y su madre. Por eso minti a su esposa diciendo: -Estate tranquila, que Saraya no escapar a mis hombres. No te hago marchar ms que por precaucin. Pase lo que pase, no me coger desprevenido. Mis noticias te llegarn pronto. Por miedo a que ella se preocupase ms e intentando evitar que le diera ms vueltas, se levant y llam a Zaya con su potente voz. La sirvienta lleg inmediatamente y le hizo una respetuosa reverencia. Le dijo: -Te confiar a mi mujer y al nio para que los acompaes a la aldea de Sakna: debes ser precavida, pues conoces el peligro que los amenaza. La criada manifest su lealtad: -Mi vida est al servicio de mi seora y de su bendito hijo. El sacerdote le pidi que le ayudara a llevar a la madre y al nio hasta el granero, lo cual le pareci muy extrao; sin embargo, llev a cabo sus rdenes. El hombre instal a su mujer en un blando colchn, puso su mano bajo la nuca de ella y Zaya la levant cogindola por la espalda y los muslos. Los llevaron hasta la galera exterior y bajaron las escaleras hasta el patio. Entraron en el granero y la recostaron en el lugar que l haba preparado en el carro. Entonces el sacerdote subi y trajo al nio, que gema y gritaba. Lo bes con afecto y lo puso en el regazo de su madre; luego se qued un instante mirndolos desde el borde del carro, mientras Radele Didit temblaba y suspiraba. Le dijo con el corazn hecho trizas: -S fuerte por el bien de nuestro hijo; no permitas que el miedo se apodere de tu corazn. La mujer respondi llorando: -Ya no le podrs llamar... Dijo sonriendo: -Ponle el nombre de mi padre, que duerme al lado de Osiris... Djedef... Djedef, hijo de Man-ra. Santifica su nombre y gurdalo de maldades. El hombre trajo el cajn y cubri con l a sus dos seres queridos, sent a Zaya en el asiento del conductor y puso las riendas de los dos bueyes en sus manos. Le dijo: -Ve, y que el dios te bendiga. Apenas el carro emprendi su camino sus ojos se desbordaron en abundantes lgrimas. Observaba el carro a travs de ellas mientras cruzaba el patio y desapareca detrs de la puerta. Se apresur a subir las escaleras con la energa de un joven y se asom a la ventana que daba a la carretera para ver aquel carro que se llevaba su corazn y todo su ser... Pero algo terrible sucedi, una sorpresa que no se esperaba tan pronto, y apenas hubo llevado a cabo su plan le llen de un terror que le impeda razonar ni expresarse; olvid la tristeza de la despedida y su amor de padre, consumido de terror hasta casi perder el sentido. Cruz los brazos y empez a golpearse el pecho con ellos, repitiendo desesperadamente: Seor Ra, seor Ra. Lo repeta inconscientemente con los ojos fijos en el escuadrn de carros del faran, que haba aparecido de improviso en la curva del camino del templo, avanzando hacia su palacio en una maniobra de asedio, con una velocidad y orden perfectos, a un solo paso del carro. Dios de los cielos! Los carros del faran haban llegado ms de prisa de lo que poda imaginar, anunciando que Saraya haba tenido xito en su misin y haba escapado a sus guardias, y no hubiera podido enviar al veloz ngel de la muerte con ms celeridad. El ejrcito del faran lleg como un poderoso demonio. Sus caballos relinchaban y sus carros retronaban; los cascos de los soldados relucan bajo los rayos inclinados del sol. Qu iban a hacer? Venan a matar al nio inocente, al amado hijo con el que le haban bendecido los dioses a pesar de su edad? Man-ra continuaba golpendose el pecho con los brazos cruzados y sacudiendo la cabeza turbado e incrdulo, repitiendo como una madre que llora su hijo muerto: -Dios mo... un grupo de ellos ha rodeado el carro, estn interrogando a la pobre Zaya! Qu puede pasar despus de ese interrogatorio? La vida de mi mujer y mi hijo penden de una palabra que pueda decir Zaya. Dios mo bendito! Da firmeza y tranquilidad a su lengua; que sus labios pronuncien palabras de vida y no de muerte; salva a mi amado hijo para que cumpla tu decreto, aquello que t me anunciaste... Enloquecido de angustia, le pareci que transcurriesen largas horas, lentas y pesadas, mientras el soldado no dejaba de interrogar a Zaya, cerrndole el paso. Y si uno de ellos mova el cajn o le entraban dudas sobre su contenido? Y si oan la voz del nio, gimiendo o gritando?

-Calla, hijo mo... Que Dios inspire a su madre y le ponga la teta en la boca... Calla, hijo mo. Un gemido de su boca bastara para acabar con l... Dios mo, mi corazn se despedaza y mi espritu se eleva a los cielos. El sacerdote call por un momento, abri los ojos y luego grit, pero de alegra esta vez: -Alabado sea Dios, prosiguen dejando marchar el carro sano y salvo sin hacerles dao... Alabado seas, Dios clemente.

V El sacerdote suspir. Senta un gran deseo de llorar de alegra, enturbiada slo por el pensamiento de los terrores que le esperaban, y no disfrut de tranquilidad ms que unos pocos momentos. Se acerc a una mesa en la cual haba una jarra de plata llena de agua fresca con la cual apag su sed. No tard en zumbar en sus odos el ruido de las tropas que entraban en el patio de su palacio; venan expresamente para acabar con la vida del nio. Lleg un criado atolondrado y temeroso y le anunci que las fuerzas de la guardia real haban ocupado el palacio y que controlaban todas las salidas. A continuacin lleg otro anuncindole que el jefe de dichas fuerzas le ordenaba presentarse ante l inmediatamente. El sacerdote aparent seguridad y coraje, se puso el manto sagrado sobre los hombros y la mitra sacerdotal sobre la cabeza y sali de su aposento con parsimonia rodeado de reverencia y nobleza, como la gran institucin religiosa de Awn. El sacerdote no menospreci su propio poder y se qued firme en la galera, mirando hacia el patio. Recorri con la mirada a las tropas del ejrcito, firmes e inmviles en su sitio, como estatuas de otro tiempo. Salud con la mano y dijo con su voz sonora sin mirar a nadie en concreto: -Hijos mos, sed bienvenidos; que el adorado Ra, creador del mundo y de la vida os bendiga. Se oy una voz poderosa que le dijo: -Gracias, sacerdote del adorado Ra. Su cuerpo se estremeci al or esa voz, como un carnero al or el rugido del len, y sus ojos extraviados buscaron el origen de esa voz potente hasta recaer en l. Entonces el asombro y el espanto se apoderaron de l, ante el hecho de que el faran en persona se presentara en su casa. No dud un instante en cumplir con su deber, se apresur hacia el umbral y cuando lleg ante su carroza se postr ante l y dijo con voz temblorosa: -Mi seor el faran, hijo del dios Janum, brillante luz del sol, donador de vida y de energa. Suplico a los dioses que inspiren a vuestro gran corazn para que hagis caso omiso de mi ignorancia y mi poca capacidad y pueda ganar vuestro perdn. El rey dijo: -Yo slo perdono las faltas de los que me son leales. El corazn del sacerdote dio un vuelco: -Ya que me habis hecho la merced de visitarme, hacedme la merced de entrar. El faran sonri y se ape de su carroza. Le siguieron el prncipe Rejaef y sus hermanos, as como Jomini, Arb y Mirab. El sacerdote les sigui hasta que llegaron al saln de recepciones. El rey se sent al fondo, rodeado de su squito. Man-ra pidi permiso para ir a prepararles algo, pero el faran le dijo: -Te relevamos de tus deberes de hospitalidad; hemos venido a causa de un asunto muy importante que no admite demoras. El hombre se inclin y dijo: -Estoy a las rdenes de m seor. El rey se enderez y pregunt al sacerdote con su voz penetrante y potente: -T eres uno de los mejores hombres del reino, adelantando a muchos en ciencia y sabidura; puedes decirme por qu han dado los dioses el trono de Egipto a los faraones? El hombre respondi con firmeza: -Les han elegido de entre sus hijos y les han inspirado su espritu divino para servir al pas y socorrer a sus siervos. -Dices bien, sacerdote; todos los egipcios se afanan por ellos mismos y por su familia, pero el faran debe llevar la carga de millones e interceder por ellos ante los dioses. Puedes decirme cules son los deberes del faran para con su trono? -Los deberes del faran para con su trono son los mismos que los de cualquier creyente ante el noble legado de los dioses; cumplir con su cometido y conservarlo como el propio honor. El faran asinti satisfecho: -Dices bien, ilustre sacerdote, y ahora dime; qu debe hacer el faran si alguien amenaza su trono? El corazn del valiente hombre lata con fuerza. Estaba seguro de firmar su sentencia de muerte con su respuesta; sin embargo, se neg -l que era un religioso, un hombre de honor- a mentir. -Su alteza debe aniquilar al ambicioso. El faran sonri y los ojos del prncipe Rejaef brillaron con crueldad. El rey dijo:

-Bien... bien..., porque de no hacerlo rompera el pacto con los dioses y descuidara su divino legado, pisoteando los derechos de sus siervos. Entonces el rostro del faran se endureci, mostrando una determinacin capaz de aplanar montaas, y dijo en un tono de voz temible: -Sacerdote, alguien amenaza mi trono. El sacerdote baj la mirada y permaneci en silencio. El faran continu: -El destino, en uno de sus juegos, ha hecho que sea un nio. El sacerdote pregunt en voz baja: -Un nio, mi seor? De los ojos del faran saltaban chispas de clera. -Cmo finges ignorarlo, sacerdote? Hablabas de sinceridad y lealtad; por qu dejas que la mentira se infiltre en tu corazn en presencia de tu seor? Sabes perfectamente que t eres el padre y profeta de ese nio. El sacerdote enrojeci. Su gran corazn se estremeca de dolor, y dijo derrotado y triste: -Mi hijo es un beb que no tiene ms que unas horas. El faran dijo: -Pero es un instrumento del destino, y cuando el destino quiere actuar le da igual un beb que un adulto... El silencio y la calma reinaron por un momento. Todos estaban posedos por un extrao temor, y aguantaban la respiracin en espera de la palabra que sentenciara a muerte al pobre nio. Al prncipe Rejael se le agot la paciencia y frunci el ceo. La dureza habitual de su rostro se acentu. Entonces el faran dijo: -Sacerdote, has dicho hace un momento que el faran debe acabar con quien amenaza su trono, no es as? El sacerdote respondi desesperado: -S, m seor. -Sin duda, los dioses han sido injustos contigo al darte este hijo, pero ms vale que sean crueles contigo que con el pueblo de Egipto y con su trono. El sacerdote dijo: -Eso es cierto, mi seor. -Entonces cumple con tu deber, sacerdote! El sacerdote call, incapaz de articular ni una palabra. El faran continu: -Nosotros, la familia real, tenemos una tradicin de respeto por los sacerdotes; no me obligues a romperla. Qu quera decir el faran con aquello? Acaso quera dar a entender el faran que le respetaba y no quera hacerle dao, y que era l mismo el que tena que llevar a cabo aquello que el rey tema? Cmo poda l matar a su hijo con sus propias manos? Era verdad que la fidelidad debida al faran le obligaba a cumplir su divina voluntad sin el ms mnimo reparo. Saba perfectamente que ningn egipcio dudara en dar su alma por satisfacer al Faran. Deba entonces coger a su querido hijo y enfundar su pual en su corazn? Sin embargo, quin haba decidido que fuera su hijo el sucesor de Keops en el trono de Egipto? El hecho de que ste quisiera terminar con la vida del inocente nio, no era un reto a la voluntad del dios creador? Entonces, a quin deba obediencia, a Keops o a Ra? La respuesta era inevitable. Pero, qu poda hacer, mientras el Faran y sus compaeros esperaban su respuesta? Qu deba hacer, cuando ya estaban empezando a murmurar y a perder la paciencia? De pronto se le ocurri una idea como un relmpago que reluce entre las nubes, en un cielo plomizo, en medio de un mar de perplejidad y embarazo: se acord de Kata y de su hijo, nacido aquella misma maana! Record que estaba durmiendo en la habitacin contigua a la de su mujer. Evidentemente, era una idea infernal, demonaca, impropia del corazn de un sacerdote como l, pero el corazn se adormece cuando lo dominan las emociones que dominaban al del sacerdote. No poda permitirse problemas de conciencia en presencia del Faran y de sus hombres. No, no poda dudar. El sacerdote inclin su apesadumbrada cabeza en seal de respeto y sali dispuesto a cometer el ms horrible de los crmenes, seguido por el faran, los prncipes y los nobles. Subieron con l al piso superior, pero cuando vieron que el sacerdote se dispona a entrar se pararon en el vestbulo en silencio. Man-ra se volvi un instante hacia su seor y dijo: -Mi seor, no soy un guerrero y no tengo armas, prestadme un cuchillo. El Faran le mir inmvil... El prncipe Rejaef se angusti, desenvain su cuchillo y se lo tendi al sacerdote con violencia. El hombre lo cogi con mano temblorosa, lo escondi en su manto y entr en la habitacin sin apenas fuerzas en las piernas... Kata se dio cuenta de su presencia y sonri agradecida, pensando que su seor iba para bendecirla. Descubriendo la cara inocente del pequeo, le dijo con voz dbil: -Da gracias a Dios con tu corazoncito, que te ha compensado de la muerte de tu padre con un amor sagrado,.. El sacerdote se asust, le fall el nimo y se volvi derrotado. Los sentimientos de su corazn afloraron mostrando lo abominable del pecado... pero cmo escapar? El faran estaba en pie a la puerta, y Man-Ra no tena tiempo para pensar. Su perplejidad aument hasta hacerle perder la conciencia; lanz un terrible aullido, exhal un profundo suspiro, desenvain su pual y, desesperado, se lo clav en el corazn. Su cuerpo se estremeci espantosamente y cay sin vida al suelo de la habitacin.

El rey entr enojado a la habitacin seguido por sus hombres, donde encontraron el cadver del sacerdote y la parturienta, temblorosa y con ojos envidriados. Sin embargo, nada iba a apartar al prncipe Rejaef de su objetivo y, no queriendo perder la ocasin que se le presentaba, desenvain su espada y levantndola enrgicamente la dej caer sobre el nio... pero la madre, intuyendo sus intenciones, se lanz como un rayo sobre su hijo, sin conseguir evitar el destino, porque la espada hizo caer de un mismo golpe su cabeza y la del pequeo. Padre e hijo se miraron sumidos en un profundo silencio del que slo salieron cuando Jomini dijo: -Por favor, seor, abandonemos este sangriento lugar. Salieron todos en silencio. El prncipe propuso a su padre que forzaran la marcha para llegar a Menfis antes de media noche, pero el rey respondi: -Yo no huyo como un criminal; llamar a los sacerdotes de Ra y les contar la historia del destino, que ha terminado con la desgraciada muerte de su jefe. No regresar a Menfis antes de hacerlo.

VI El carro avanzaba al paso lento de los dos bueyes guiados por Zaya. Haba cruzado la carretera de Awn en una hora, y luego, pasando por la puerta oriental de la ciudad, se haba desviado hacia el camino desrtico que llevaba a la aldea de Sakna, donde vivan los parientes de su seor, el sacerdote. Zaya no poda olvidar aquel momento terrible en el que la rodearon las tropas para interrogarla y registrarla. Sin embargo, tena la sensacin -y el orgullo- de haberse podido controlar a pesar de lo temible de la situacin, y de haberles convencido con su firmeza de nimo para que la dejaran pasar Ay de ella si hubieran sabido cul era su carga! Recordaba a los fuertes soldados y no olvidara en su vida la magnificencia ni la dignidad de aquel hombre que los diriga; era como la estatua de un dios dotada de vida humana. Pero he aqu que aquel hombre extraordinario venia a combatir a un nio que no tena ms que unas horas de vida. Mir atrs para ver a su seora y la encontr dormida como la haba dejado su marido el sacerdote bajo aquel cajn... pobre mujer, nunca sabra nadie que dorma aquel sueo desgraciado cuando apenas acababa de dar a luz! Su marido no poda ni imaginar las dificultades que el destino iba a acarrear a aquel nio; si no, no habra deseado ser padre ni se hubiera casado con Radde Didit, veinte aos ms joven que l. Sin embargo, se entristeci y pens, lanzando un suspiro: -Ojal Dios me hubiera dado un hijo, aunque viniera acompaado de todas las desgracias del mundo. Porque Zaya era estril, y suspiraba por tener un hijo; lo peda a los dioses como un ciego pide ver la luz del da. Cuntos mdicos haba consultado, cuntos magos. Cuntas hierbas y brebajes haba probado sin ninguna utilidad, sin ninguna esperanza. Tema adems por su marido, Karda, quien se entristeca ms y ms al ver que los aos pasaban sin que le llegara un nio que gatease por la casa, calentando as su nimo y perpetuando su estirpe. La ltima vez que se despidi de ella, cuando se diriga a Menfis donde trabajaba en la construccin de la pirmide, la amenaz con volverse a casar si no tena un hijo. Pasaba un mes, dos, diez meses inspeccionando su cuerpo, buscando continuamente en l algn signo del embarazo; todo sin ningn resultado y sin la mnima esperanza. Dios! Por qu los dioses la privaban de la maternidad? Para qu la haban creado mujer? Una mujer no es tal si no es madre, como un vino que no embriaga, una flor sin olor o un creyente sin fe. Qu desgracia. Entonces oy una voz dbil que la llamaba: Zaya, y corri al cajn, lo levant y lo apart. Vio a su seora con el nio dormido en su regazo; estaba agotada y su rostro, normalmente moreno y hermoso, tena un tono amarillento. Le pregunt: Cmo estis, mi seora?. Ella contest dbilmente: -Bien, gracias a Dios... Nos amenaza algn peligro ahora, Zaya? La sirviente respondi: -Tranquilizaos, mi seora, el peligro est lejos de vos y del nio. La mujer respir profundamente y pregunt: -Nos queda todava mucho tiempo de viaje? Zaya seal con delicadeza: -Queda todava una hora como mnimo, es mejor que durmis, y que Dios os guarde! La mujer suspir y se volvi hacia el pequeo que dorma a su lado; su rostro, plido aunque hermoso, se llen de cario y ternura. A continuacin cerr los ojos intentando dormir. Zaya los miraba a ella y al nio; vea la maternidad dulce y feliz a pesar del dolor y el miedo... Qu hermosos! Ojal ella pudiera saborear la maternidad, aunque fuera una sola vez, aunque tuviera que dar la vida por ella! Pero los dioses no tenan compasin, de nada servan las splicas y Karda no aceptaba excusas... Quiz no pasara mucho tiempo sin que l se divorciase, dejndola sola y abandonada! Su mirada pas de la madre a los dos bueyes y dijo suspirando: -Si yo tuviera un nio como ste. Y si lo cogiera y lo adoptara, puesto que los dioses me han negado la maternidad natural?

Estas palabras no encerraban malas intenciones; sin embargo, a veces se desea lo imposible, aquello que no se puede realizar por miedo o por piedad. Zaya deseaba, volaba feliz con las alas de su imaginacin, se vea a si misma llegando con aquel hermoso nio ante Karda y dicindole: He tenido este hermoso nio para ti. Vea a su marido arrebatado de alegra, besndola a ella y al pequeo Djedef y abrazndolos juntos. Embriagada de su felicidad imaginaria se tendi sobre el costado derecho, cogiendo con una mano las riendas de los bueyes y apoyando la cabeza en la otra, abandonndose al mundo de los sueos. Sin saberlo, el sueo cubri suavemente sus prpados y se durmi, como la luz del sol que se desvanece en el horizonte de poniente. Cuando Zaya recobr el sentido, pens que se hallaba en su cama, en el palacio de su seor el sacerdote de Ra, por la maana. Alarg la mano para cubrirse con la sbana al sentir una ligera corriente de aire fro; su mano se clav en lo que pareca ser arena. Abri los ojos sorprendida y vio un mundo en tinieblas y un cielo adornado de estrellas. Sinti un extrao escalofro recorriendo su cuerpo... y record el carro, a su seora Radde Didit, a su hijito fugitivo y todos los recuerdos que el sueo haba interrumpido. Pero, dnde estaban, y qu hora era? Mir a su alrededor y vio que las tinieblas la rodeaban por tres lados mientras que por el cuarto se distingua una luz dbil en la lejana que sin duda provena de las aldeas diseminadas a lo largo del Nilo. Aparte de eso, no haba ninguna otra seal de vida en el lugar en el que se haban perdido los bueyes. Entonces, el miedo a la soledad se apoder de ella, y se acurruc temblando. Sus dientes castaeteaban mientras miraba las tinieblas, esperando lo peor. Le pareci ver en el horizonte la silueta de una caravana de beduinos. Recordaba fragmentos de lo que se contaba sobre las tribus del Sina, sobre cmo pillaban las aldeas y atacaban a la gente que se extraviaba, sobre cmo asaltaban las caravanas. Sin duda, el carro lleno de trigo que ella guiaba constitua un botn atractivo, con los dos bueyes que tiraban de l y las dos mujeres que haran las delicias del jefe de la tribu. El miedo la hizo enloquecer, as que empez a tantear la arena a su alrededor, hasta que su mirada recay en la mujer dormida y su nio. Sus caras resplandecan bajo la luz dbil de las estrellas. Tendi la mano inconscientemente hacia el pequeo y lo levant con cuidado. Le arregl el paal y ech a correr como el viento hacia las luces de la ciudad. Mientras corra, le pareci or una voz que llamaba asustada; pens que los beduinos haban rodeado a su ama y, todava ms asustada, redobl la velocidad sin que se lo impidieran ni las montaas de arena, ni su amada carga, ni el cansancio atroz; era como si estuviese cayendo por un precipicio, sin poderse controlar. Quiz se haba adentrado poco o mucho en el desierto, o quiz haba quemado etapas, ms de lo que pudiera imaginarse, porque empez a sentir tierra firme bajo sus pies, como la de un camino del desierto. Mir hacia atrs y no vio mas que tinieblas; en aquel momento sus fuerzas enloquecidas se haban ya consumido y su marchase hizo ms lenta, sus pasos ms pesados. Cay sobre las rodillas jadeando intensamente. Todava estaba asustada, pero no poda moverse, como presa de una pesadilla en la que los peligros la persiguieran sin que las piernas la obedeciesen, empez a girarse a derecha e izquierda sin saber en qu lado estaba la salvacin y dnde la acechaba la muerte. Le pareci or ruido de ruedas y relinchos de caballos. Eran ruedas de carros y caballos con jinetes o tal vez la sangre que retumbaba en sus odos y sus sienes? Sin embargo, las voces se hicieron ms claras y se confirmaron, y aparecieron las siluetas de unos jinetes que venan del Norte. No saba si traan su salvacin o su ruina; sin embargo, no poda esconderse porque Djedef gritaba y gema y, de rodillas en medio del camino como estaba, la hubieran atropellado las ruedas de los carros. As es que alz la voz y grit: Socorro, jinetes. Repiti varias veces su peticin de ayuda, abandonndose a su destino. Un jinete lleg corriendo y se par cerca de ella. Oy una voz que preguntaba quin estaba gritando, una voz que le pareci conocida, y apret al nio contra su pecho por precaucin. Fingiendo un rudo acento de aldeana cambi su tono de voz: -Estoy condenada! No tengo fuerzas para continuar el camino, y las tinieblas se me han echado encima. Este es mi hijo, casi muerto por el fro y la humedad de la noche. El que haba hablado antes le pregunt: -Hacia dnde te diriges? Zaya dijo, tranquilizada porque haba reconocido a las tropas egipcias: -Mi seor, me dirijo hacia Menfis. El hombre ri y dijo sorprendido: -Hacia Menfis, mujer? No sabes que una caravana tarda dos horas en llegar? Zaya dijo avergonzada: -He caminado desde la tarde, he tenido que emigrar por falta de qu comer, y pensaba poder llegar a Menfis antes de medianoche. -A quin tienes en Menfis? -A mi marido, Karda, quien trabaja en la construccin de la pirmide de nuestro seor el Faran. El hombre se inclin hacia alguien que se encontraba en la carroza que haba a la izquierda y le dijo unas palabras en voz baja. Entonces dijo: -Lo mejor ser que un soldado la acompae hasta su pueblo. El primero dijo: -No, Jomini, en su pueblo no encontrar ms que hambre y miseria. La llevaremos con nosotros a Menfis.

Jomini cumpli con las rdenes de su seor, se ape de su carroza, se acerc a la mujer y la ayud a levantarse. Dirigindose a la carroza ms cercana la ayud a montar con su hijo acompaados del soldado de aquella carroza. El faran se volvi hacia el ingeniero Mirab y le dijo: -Tu sensible corazn est afectado al haber tenido que contemplar la muerte de un nio inocente y su madre, degollados sin haber cometido ningn pecado; pero no acuses a tu seor de crueldad. Mira cmo me complazco en acompaar a una mujer hambrienta y a su beb para protegerlos del fro y el hambre y llevarlos a un pueblo por el que no tena intencin de pasar. El faran es misericordioso con sus sbditos. Y no lo era menos cuando sal para acabar con aquel desgraciado nio; los actos de los reyes son como los de los dioses, a veces brutales, pero en esencia nobles. Intervino el prncipe Rejaef: -Ingeniero Mirab, debera asombrarte esa terrible fuerza de voluntad que ha triunfado sobre el destino. Jomini volvi a la carroza y el rey orden al conductor de la suya que prosiguiera la marcha. La caravana se dirigi hacia Menfis surcando las tinieblas.

VII Zaya lleg a Menfis poco antes de la medianoche en la caravana del faran. El rey le haba regalado dos lingotes de oro y ella se postr a sus pies agradecida, pensando que se tratase de un gran general, pues le haba despedido en las tinieblas de la noche sin ver su rostro ni que l viera el de ella. Se encontraba agotada fsicamente y llena de temor, y suspiraba por hallarse a solas en su habitacin. Pregunt a un polica dnde poda encontrar una humilde posada para pasar el resto de la noche, y cuando se encontr a solas con el nio suspir profundamente y se ech en la cama. Fue como si al echarse hubiera soltado las riendas al dolor fsico y a los temores de su corazn; sin embargo, stos sobrepujaban al dolor fsico y dominaban sus sentimientos. Sin nimo, temblando de miedo, no dejaba de pensar en su ama, cuyo hijo haba robado dejndola en un carro perdido en medio del desierto, rodeada por las tinieblas, sola a merced de los salteadores despiadados y sin compasin. Quizs en ese mismo momento fuera su prisionera, y la estuvieran sometiendo a toda clase de tormentos, a la esclavitud y a la servidumbre, y ella estuviera comunicando sus penas y aflicciones a los dioses, as como la traicin que haba sufrido. Zaya se estremeca todava ms, y se retorca en la cama a derecha e izquierda mientras los fantasmas de su desgracia la perseguan aguijonendola dolorosamente. Intent dormir para recuperarse de las desgracias de aquella noche terrible, pero le cost mucho conciliar el sueo, atormentada por aquel infierno. Se despert al or los lamentos del nio. Los rayos del sol entraban por el tragaluz de la habitacin tapizando el suelo de luz, se inclin sobre el nio y lo movi delicadamente, besndole la boca con cario. El sueo la haba curado y tranquilizado, aunque su corazn estaba todava angustiado. Sin embargo, el pequeo consigui atraer su atencin y liberarla de los tormentos de la noche. Intent calmarlo, pero l lloraba an ms, y empez a plantearse el problema de su alimentacin, sin saber cmo resolverlo. Sin embargo, en seguida encontr una solucin; se acerc a la puerta y dio una palmada. Pronto lleg una vieja que le pregunt qu quera; ella le pidi media libra de leche de cabra. Cogiendo en sus brazos al nio, cruzaba la habitacin de un lado a otro, hasta que finalmente le puso un pezn en la boca para distraerlo. Viendo su hermosa carita lanz un repentino grito de alegra, como si sta hubiera entrado en su corazn de hurtadillas, inadvertidamente: Sonre, Djedef, algrate, porque pronto vers a tu padre. Pero al momento suspir y se dijo a si misma con miedo: -Despus de todo, puedo quedarme con l: sus padres estn muertos. En cuanto a su madre, la habran hecho prisionera los beduinos y ella -Zaya- no hubiera podido hacer nada por salvarla. Si hubiera tardado un instante ms en huir, habra cado como ella en manos de los beduinos, y no poda cargar con el peso de un crimen que no haba cometido ni tena intencin de cometer. En cuanto a su padre, sin duda lo haban matado las tropas del faran como venganza por haber hecho escapar a su mujer ya su hijo. Este pensamiento la tranquiliz y se lo repiti otra vez para satisfacer a su conciencia y eliminar los fantasmas del miedo y el dolor; se repeta que haba obrado bien al huir llevndose al pequeo. Si se hubiera quedado al lado de su ama, no habra podido hacer nada por salvarla de los enemigos y hubiera perecido junto a ella. No poda cargarla y arrastrarla y no hubiera sido justo dejar al nio en su regazo para que lo matasen los hombres del Sina. Haba hecho bien al huir y llevarse al nio. No deba tener miedo y no haca falta que se entristeciera. Pero qu dulce era aquella idea! Sobre todo si pensaba que ahora era la nica madre de Djedef. Ella y slo ella, y Karda era su padre. Y como si quisiera reafirmarse en aquella verdad, empez a llamarle canturreando: -Djedefre, hijo de Karda, Djedefre, hijo de Zaya. Lleg la vieja con la leche de cabra y la madre adoptiva se puso a alimentar artificialmente a su pequeo hasta que le pareci que estaba sacio. No le quedaba ms que prepararse para salir a buscar a Karda; se ba, se pein, se puso el manto sobre los hombros y sali de la posada llevando a su hijo en brazos.

Como de costumbre, las calles de Menfis estaban repletas de gente de paso, a pie y a caballo, hombres y mujeres, nacionales, residentes y extranjeros. Zaya no conoca el camino hacia la meseta sagrada y se lo pregunt a un polica, quien le respondi que sta se hallaba al sureste de las murallas de Menfis, a dos horas o ms a pie o media hora a caballo. Sus manos estaban llenas de piezas de plata, as que alquil una carroza de dos caballos y se sent tranquila y feliz. En seguida se dej llevar por sus sueos, que la llevaron a un mundo de felicidad; su imaginacin precedi a la carroza hasta Karda, su querido marido, con sus brazos fuertes y su rostro moreno. Qu bello, con su tnica corta que dejaba ver sus piernas de hierro. Cunto amaba su rostro alargado con su frente estrecha y su nariz grande, sus ojos anchos y su voz ruda, con su puro acento tebano. Cunto deseaba abrazarle, besar su boca, or su voz. En ocasin de uno de aquellos besos tras una larga ausencia le haba dicho en broma: Ven, mujer... me siento como la tierra del desierto, que absorbe toda el agua, y en la cual no crece nada. Pero esta vez no iba a decir lo mismo, cmo iba a decirlo cuando ella llevaba entre los brazos lo ms bello que puede llevar una madre! Sin duda, la mirara desconcertado, y los duros msculos de su cara se aflojaran. Sus brillantes ojos la miraran con ternura, deshechos de afecto y emocin, y exclamara sin poder contener su alegra: Finalmente has tenido un hijo, Zaya! Es en verdad mi hijo? Ven aqu... ven aqu. Y ella le dira, levantando la cabeza con orgullo: Coge a tu hijo, Karda, bsale el piececito y da gracias a Dios... es un varn y le he puesto Djedef. Jur que regresara con su marido a Tebas, su lugar de origen, porque an senta miedo, sin saber por qu, del Norte y su gente. En la bella Tebas, bajo la proteccin del dios Amn, cuidara de su hijo y de su marido, y vivira la vida de la que haba sido privada durante tanto tiempo. Un gran alboroto la despert de sus sueos; mir hacia la carretera y vio que la carroza suba por una cuesta llena de curvas y que el hombre azotaba a los caballos. Desde su asiento no poda ver lo que haba encima de la colina, pero llegaban a sus odos ruido de voces y herramientas y los cnticos de los trabajadores. Entre stos reconoci una cancin que Karda canturreaba en los momentos de dicha: Somos los hombres del Sur, nos traen las aguas del Nilo De la tierra donde viven los dioses y los faraones Ante nosotros se extienden la fertilidad y los cultivos Mira esas ciudades florecientes, las columnas de los templos Antes de nuestra llegada eran pasto de las bestias y los cuervos Dominamos el desierto y las poderosas aguas Pregunta por nosotros a los nubios o a las tribus del Sina Pregunta por nuestro coraje a nuestras mujeres que nos esperan castamente. Escuch a centenares repitindola juntos con entusiasmo, y su corazn vol hacia ese lugar como una trtola al or el arrullo de su compaero, cantando junto a ellos. La carroza lleg a la cima de la colina despus de cruzar el camino llamado el valle de la muerte. Zaya se ape y se dirigi hacia la gran concentracin de gente que trabajaba all como un imponente ejrcito. En su marcha pas ante el templo de Osiris, la esfinge y las mastabas de los antepasados, quienes se hicieron merecedores por sus obras en este mundo de morar eternamente en aquella tierra inmaculada. Vio el largo ro que los trabajadores estaban excavando hasta la colina. Lo cruzaban grandes barcazas cargadas de gigantescas rocas. En el muelle las esperaban los trabajadores en columnas de carros. A lo lejos se distinguan los fundamentos de la pirmide, inalcanzables con la mirada; en su superficie los trabajadores eran numerosos como las estrellas en el cielo... Los cnticos, las voces y los gritos de los jefes se mezclaban con las rdenes de los vigilantes y los golpes de las herramientas. Zaya se par perpleja con el nio en las manos, girndose a derecha e izquierda; era intil llamar en aquel vasto ocano, sus ojos recorran en vano los rostros de los trabajadores. Un vigilante pas por su lado y, extrandose por su aspecto, se acerc y la interpel con voz ronca: -Qu habis venido a hacer aqu, seora? Le respondi inocentemente: -Estoy buscando a mi marido, Karda. El vigilante frunci el ceo, intentando recordar: -Karda? Es un vigilante o un ingeniero? Respondi avergonzada: -Es un trabajador, m seor. El hombre solt una carcajada irnica y le dijo, sealndole un edificio cercano: -Preguntad por l en la oficina del inspector. Zaya se dirigi hacia all. Era un edificio mediano, de hermoso aspecto. Un vigilante que haca guardia ante la puerta le cort el paso a Zaya, pero cuando sta le inform de su propsito la dej entrar. Era una habitacin espaciosa en la cual se alineaban los escritorios de los empleados. La pared estaba llena de estantes con montones de papiros, y al fondo vio la puerta entreabierta que le indicaba el soldado con su bastn; la cruz y entr en una habitacin ms pequea, de mejor aspecto y con

muebles ms caros que la anterior. En un rincn, detrs de un gran escritorio, estaba sentado un hombre gordo de piernas rechonchas; le distingua una gran cabeza y una nariz grande y corta en una cara llena, labios gruesos, mejillas hinchadas como dos odrecillos, ojos saltones y prpados pesados. Estaba sentado en una postura orgullosa y yana, inclinado sobre lo que tena delante mostrando autoridad y altivez. -Qu quieres, mujer? Zaya se sinti llena de embarazo y temor, y dijo con voz agitada y dbil: -He venido a buscar a mi marido. Le pregunt en el mismo tono: -Y quin es tu marido? -Un trabajador, mi seor. Golpe el escritorio con el puo y dijo con voz agresiva, como s resonase en una bveda: -Por qu motivo debes distraerlo de su trabajo y molestarnos a nosotros? Zaya, asustada, se qued sin saber qu responder. l la mir y vio su linda cara alargada de tez oscura, sus ojos clidos y dulces, su tierna juventud, y le dio pena leer el miedo en aquel rostro hermoso como la aurora, pues su vanidad y orgullo eran slo una fachada tras la cual se escondan sentimientos delicados. Sinti simpata por la mujer y le dijo con su voz hueca, pero en un tono tan delicado como pudo: -Y por qu buscas a tu marido, mujer? Zaya suspir aliviada, su miedo desapareci y dijo, como en un reproche: -Vengo de Awn, me he quedado sin medios de subsistencia. Seor, quiero que l sepa que estoy aqu. El inspector vio al nio que llevaba en brazos y dijo en tono de duda: -De verdad has venido por ese motivo, o ms bien para anunciarle este nacimiento? Zaya se ruboriz, el hombre la mir un instante extasiado y finalmente le pregunt: -Bien... de dnde es tu marido? -De Awn, mi seor, pero vive en Tebas. -Cmo se llama? -Karda, hijo de An, mi seor. El inspector llam a un secretario y le dijo con la presuntuosa voz de mando que haba dejado de lado debido a los ojos de Zaya: -Karda, hijo de An, de Awn. El secretario se fue a buscar entre sus cuadernos. Extrajo uno de ellos y hurg entre sus hojas buscando la letra ka el nombre de Karda. Luego volvi hacia su superior, se inclin hacia l y le murmur algo al odo; a continuacin regres a su trabajo. El aspecto del inspector se ensombreci, y mir largamente a la cara de la mujer. Luego dijo en voz baja y tranquila: -Mi seora, siento tener que daros esta noticia, pero vuestro marido falleci en el campo de trabajo, cumpliendo con su deber La palabra muerte golpe los odos de la mujer, y de su pecho sali un grito de terror. Permaneci un instante como ausente y a continuacin le pregunt al inspector con dolorosa resignacin: -De verdad ha muerto mi marido, Karda, hijo de An? Le respondi con pesar: -S, mi seora, tened paciencia. -Pero, cmo podis saberlo? -Es lo que me ha dicho mi secretario despus de comprobar el registro de los trabajadores de Awn. -Pero los nombres se parecen, la vista le puede haber engaado. El inspector pidi que le trajeran el cuaderno y lo comprob por s mismo. Sacudi la cabeza con pesar y mir a la mujer, cuyo rostro se haba teido del color amarillo de la muerte. La esperanza dibuj en sus ojos una mirada de splica y ruego: -Tened paciencia, mi seora, acatad la voluntad de los dioses. La dbil luz de la esperanza se apag, y la mujer rompi a lloran El inspector pidi que le trajeran una silla, y empez a decirle: -Tened valor, tened valor., es la voluntad de los dioses. Sin embargo, a Zaya se le apareca la esperanza como un espejismo al que tiene sed en el desierto, y le pregunt: -Mi seor, no podra ser el muerto otro que llevara el nombre de mi marido? El inspector dijo, seguro de sus palabras: -Karda, hijo de An es el nico trabajador de Awn que ha muerto. La mujer grit con dolor: -Para mi desgracia... acaso el destino no ha encontrado otro objetivo contra el que lanzar sus flechas? -Calmaos.

-No tena a nadie ms que a l, mi seor. El inspector, de buen corazn, dijo como si quisiera tranquilizarla: -El faran no olvida a sus fieles siervos, y se compadece de los que mueren en el servicio... escuchadme; el rey ha mandado hacer unas casas para las familias de los trabajadores fallecidos durante el trabajo. Las casas han sido construidas en la ladera de la colina, y decenas de mujeres y nios se han refugiado en ellas. El rey les ha concedido una pensin mensual y ha decidido emplear a sus parientes como vigilantes... tienes algn pariente que desees designar para vigilar a los trabajadores? Zaya respondi sollozando: -No tengo a nadie en este mundo ms que a este nio. -Se os dar una habitacin limpia y no tendris que mendigar. As fue como Zaya sali de la habitacin del inspector, viuda y desesperada, llorando a su desgraciado marido.

VIII Las casas que el Faran haba mandado construir para los trabajadores muertos en acto de servicio se encontraban fuera de las blancas murallas de Menfis, al este de la colina sagrada. Eran casas medianas de dos pisos, con cuatro amplias habitaciones en cada uno. Zaya y su hijo ocupaban una de stas. Se haba acostumbrado a vivir entre aquella congregacin de viudas, madres que haban perdido a sus hijos, y nios. Las haba que todava lloraban a sus muertos, mientras que otras ya tenan cicatrizadas las heridas y el tiempo haba borrado sus tristezas. Formaban un grupo emprendedor y activo; los nios se ocupaban de distribuir el agua a los trabajadores mientras las mujeres comerciaban con las comidas y la cerveza. Aquel desgraciado barrio se convirti en un mercado floreciente y barato que atraa a los trabajadores, anunciando su futuro de ciudad esplendorosa. Los primeros das de Zaya en su nueva vivienda transcurrieron en continuos llantos por su fallecido marido. Ni lo abundante de su pensin ni las atenciones de Bisharo, el inspector general de las pirmides, conseguan aligerar sus penas. Sin embargo, si los afligidos supieran que la muerte borra los recuerdos y que las tristezas desaparecen del corazn de los vivos con la misma rapidez con la que desaparece el muerto, se ahorraran tantas tristezas en vano y tantas penas. Los problemas cotidianos le hicieron olvidar y la consolaron de la amargura de la muerte; se aburra en su nueva vivienda cuando apenas haban pasado unos pocos meses, convencida de que aqul no era el lugar apropiado para ella ni para su hijo, pero no tena ms remedio que paciencia y callar. El inspector Bisharo la visit a menudo durante aquellos meses, porque lo haca cada vez que iba a inspeccionar el estado de las viviendas. Es verdad que visitaba a muchas viudas, pero con Zaya era diferente. Sin duda las haba tan desgraciadas como ella o ms todava, pero ninguna tena sus ojos dulces y clidos ni su cuerpo esbelto y suave. Zaya se deca, sumida en sus reflexiones: Qu hombre ms bueno; bajito, gordito, de rasgos rudos, cuarenta aos como mnimo, pero con un gran corazn. Haba observado como se alteraba su expresin cuando miraba su cuerpo esbelto, y cmo la timidez sustitua a la presuncin y el orgullo en su mirada. Cuando se intercambiaban frases amables se quedaba clavado en su sitio durante unos segundos como un jabal rodeado. En el corazn de Zaya nacieron ciertas ambiciones, y desenvain sus armas para hacerse con el gran inspector. En una ocasin aprovech su visita para quejarse de la soledad y la tristeza de su situacin. Le dijo: -Quiz pudiera ser til en otro lugar, mi seor, he servido durante un tiempo en el palacio de uno de los prceres de Awn, y conozco todo lo relativo al servicio domstico. El hombre arque las cejas y mir a la viuda con avidez: -Entiendo, Zaya, no te quejas de la inactividad, sino de que ests acostumbrada a vivir en palacios y no puedes habituarte a esta vida miserable. La muy astuta sonri con coquetera y, descubriendo la linda carita de Djedef, dijo: -Acaso un lugar as es adecuado para un rostro tan hermoso? El inspector le respondi: -Ni para l ni para ti, Zaya. Ella se ruboriz. Dijo el inspector: -Yo tengo ese palacio que quieres, y quiz l tambin te necesite a ti. -Estoy a las rdenes de mi seor. -Mi mujer muri dejndome dos nios; tengo cuatro sirvientas, quieres ser la quinta? Aquel mismo da, Zaya se mud de aquella residencia de desgraciadas al harn del hermoso palacio del inspector de las pirmides Bisharo, cuyo jardn se extenda hasta el sagrado Nilo. Se mud all como sirvienta, pero era distinta de las otras. El ambiente estaba libre para desarrollar sus encantos y su magia, porque en el palacio no haba ninguna ama que mandase, y en seguida se gan el afecto de los dos hijos del inspector, que la ayudaron a ganar el corazn de su seor. Pronto triunf y se casaron; se convirti as en la mujer del inspector Bisharo, en la duea del palacio y en la supervisora de la educacin de sus dos hijos, Jana y Nafa. Su astucia no le fall nunca, y desde el principio se jur que no iba a descuidar el trato de aquellos dos

nios y que iba a ser una madre buena y afectuosa para ellos, y as es como la fortuna sonri a Zaya despus de tantos malos tragos.

IX El destino quiso que en aquel palacio transcurriera la holgada niez de Djedef. El nio goz de una infancia inmaculada durante tres aos -como era la costumbre en Egipto en aquellos tiempos-, durante los cuales no se separ de su madre ms que para dormir. Aquellos aos dejaron una huella imborrable en el pecho de Zaya, que lo colm de amor materno y de ternura. Sobre la primera infancia de Djedef nada podemos contar que no sean superficialidades, porque constituye -como la de todos los nios- un secreto sellado, una felicidad encerrada en un frasco de perfume cuyo contenido slo conocen los dioses, quienes los cuidan y los inspiran. Lo ms que podemos decir es que creci rpidamente como los rboles de Egipto bajo el sol ardiente, y que su alma se abra mostrando su bondad como una flor por cuyo tallo corriera la savia de la vida, vivificada por el espritu de la belleza, y que era la felicidad de Zaya y la luz de sus ojos, adems de ser el juguete preferido de Nafa y de Jana, quienes lo cogan para besarlo y ensearle a hablar y a caminar. Termin su primera infancia sabiendo hacer no pocas cosas; deca mam a Zaya y su madre le ense a llamar papi a Bisharo, que le besaba con alegra cada vez que lo haca. Se alegraba al contemplar su linda cara, hermosa como la flor de loto. Su madre no par hasta ensearle a pronunciar el nombre de Ra, y se lo haca decir cada noche antes de irse a la cama y al despertarse, para procurarle la simpata del dios. Cuando cumpli los tres aos se separ del regazo de Zaya y empez a gatear por la habitacin de su madre y a caminar apoyndose en las sillas y otros muebles entre el corredor y las habitaciones. Su curiosidad le llevaba a fijarse en los colores de los cojines, los adornos de las mesas y los dibujos de las paredes, as como en todo tipo de objetos curiosos que encontraba por el suelo o en las lmparas colgadas del techo. Su manita jugaba con todo lo que poda alcanzar, e intentaba coger cualquier objeto precioso que vea y, si no poda alcanzarlo, gritaba Ra o lanzaba un suspiro profundo y continuaba caminando, jugando a buscar y a descubrir. A menudo, el inspector Bisharo le traa preciados tesoros: un caballo de madera, un cocodrilo con la boca abierta, un pequeo carro de guerra... Con ellos viva en otro mundo al cual otorgaba la vida y donde era el dueo del futuro; deca sed!, y las cosas eran: el caballo de madera tena vida propia, as como el cocodrilo con la boca abierta, e incluso el carro de guerra tena su vida y sus deseos. Les hablaba y le respondan, obedecan a sus rdenes y en todo momento le descubran secretos de las cosas que a menudo estn ocultos para los adultos. En aquellos das naci Gamurka, de padres con pedigr, y Djedef Ra lo acogi en secreto y le dej su habitacin como refugio. Desde aquel primer momento se afianz su amor mutuo. El afecto que Djedef senta por su amiguito hizo que creciera desde el principio en su regazo, que lo vigilara durante el sueo como su misma sombra y que lo bautizara, con su dulce habla, Gamurka. El primer ladrido del perrito fue para l y los primeros movimientos de su cola fueron para recibirle a l. Sin embargo, por desgracia, la vida de Gamurka no estaba exenta de pesares, pues el cocodrilo con la boca abierta le acechaba para turbar su nimo; cada vez que lo vea ladraba, sus ojos brillaban y su colita se pona tiesa, corriendo de un lado a otro, y no paraba hasta que Djedef esconda al terrible cocodrilo. Apenas se separaban. Cuando Djedef se iba a la cama, Gamurka se dorma a su lado, y cuando l se sentaba para descansar -lo cual no suceda casi nunca- se sentaba ante l y estiraba las patas o le lama las mejillas y las manos en seal de afecto. Le segua cuando paseaba por el jardn y montaba con l en el barquito de juguete cuando Zaya quera entretenerlos en la alberca del palacio. Asomaban la cabeza por la borda, mirando sus imgenes reflejadas en el agua; Gamurka no paraba de ladrar, y Djedef se asombraba al ver a aquel pequeo tan lindo que tanto se le pareca y que viva dentro de la alberca. Cuando llegaba la primavera, en el cielo resonaban los cantos de los pjaros, el grueso manto del invierno se rompa para dejar paso a la esplndida luz del sol, y la creacin celebraba la fiesta de la primavera; los rboles se vestan sus brocados y los arbustos se cubran de rosas y mirtos. El amor penetraba en los corazones. Entonces practicaban a menudo con la barca en el agua; dejaban a los nios en taparrabos y Jana y Nafa saltaban al agua, nadaban y jugaban a pelota. Djedef se quedaba mirndoles al lado de Gamurka con alegra y envidia; a veces preguntaba a su madre si poda hacerlo l tambin. Ella le coga por debajo de los brazos y lo sumerga en el agua hasta la cintura, entonces l jugaba con los pies y lanzaba gritos de alegra. Cuando se cansaban de jugar regresaban todos juntos a su pabelln veraniego en el jardn, donde Zaya se sentaba en su divn, y ante ella Djedef, Jana y Nafa, con Gamurka que estiraba las patas, y les contaba la historia del marinero cuya embarcacin se haba estrellado contra las rocas y a quien las olas haban arrastrado, sobre un tabln de madera, hasta una isla abandonada. Les contaba cmo se le haba aparecido el terrible dragn propietario de la isla y cmo estuvo a punto de acabar con l, pero al saber que era un hombre honrado y creyente, sbdito del faran, le haba regalado una nave cargada de preciosos tesoros con la que regres sano y salvo a su casa. Djedef no entenda sus palabras, pero las segua con sus ojos negros y hermosos; era amado y feliz. Quin poda dejar de amarlo, con aquellos ojos negrsimos, aquella nariz larga y recta y aquel nimo alegre y jovial! Era encantador cuando

hablaba y cuando estaba callado, cuando jugaba y cuando reposaba, cuando estaba contento y cuando se enojaba. Su vida estaba hecha de amor, diversin y fantasa. Viva como los inmortales, sin importarle el maana. Cuando cumpli cinco aos, la vida empez a mostrarle alguno de sus secretos. En aquel tiempo Jana tena once aos y Nafa diez, y haban terminado la escuela primaria. Jana decidi estudiar en la escuela de Ptah para continuar su educacin y especializarse en religin y tica, ciencias y poltica, porque el muchacho senta inclinacin por los estudios y amaba la sabidura, y deseaba ocupar un cargo religioso o en la justicia. En cuanto a Nafa, no dud en escoger la escuela de bellas artes de Keops, porque amaba el dibujo y la pintura. A Djedef le toc el turno de frecuentar la escuela primaria, lo cual le oblig a alejarse de Zaya y de Gamurka y de su mundo de sueos durante cuatro horas al da, que pasaba con otros nios y con extraos, aprendiendo a leer y a escribir, as como rudimentos de aritmtica, geometra, religin, tica y educacin patritica. Lo primero que le dijeron el primer da fue: -Tenis que estar extremadamente atentos. El que no quiera, que sepa que los odos se encuentran encima de las mejillas, y que le aguzaremos el odo a bofetadas. Por primera vez, el bastn entraba a formar parte de la educacin de Djedef, aunque l mostraba una particular disposicin para aprender, atendiendo con grande anhelo a las lecciones de lengua jeroglfica y sobresaliendo en cuestiones de aritmtica. El profesor de tica influy mucho en l; tena una personalidad fuerte y encantadora, sonrea dulcemente e infunda amor y tranquilidad en sus alumnos. Adems, Djedef le encontraba un parecido con su padre Bisharo en el volumen de su cuerpo, en sus labios hinchados y en la voz gruesa y potente. Pona toda su atencin en sus explicaciones cuando deca: Mirad lo que dice nuestro sabio Qaqimna -santificado sea su espritu que est en los cielos-: Gurdate de perseverar en la rebelda, pues te ganars el castigo de los dioses, y tambin: la poca educacin no es ms que estupidez y bajeza y si te invitan a un banquete y te ofrecen los ms delicados manjares, no te abalances sobre ellos o te considerarn un glotn, pues un sorbo de agua sacia al que tiene sed y un pedazo de pan basta para alimentar el cuerpo. Luego les contaba fbulas e historias y a menudo les deca: Vosotros, nios, no debis olvidar lo que han sufrido por vosotros vuestras madres; os llevaron en el vientre durante nueve meses y os tuvieron en el regazo durante tres aos, alimentndoos con su leche. No las hagis enfadar, pues dios escucha sus quejas y responde a sus splicas. Djedef asista a sus clases muy atento, le gustaban sus historias, que le afectaban mucho. Estuvo siete aos en la escuela primaria, durante los cuales aprendi los rudimentos de las ciencias y domin la lectura y la escritura. Durante aquellos aos se afianzaron los lazos de amistad que le unan a su hermano Nafa; se sentaba a su lado mientras ste dibujaba, siguiendo con sus seductores ojos aquellos trazos que al unirse formaban las ms bellas formas y los ms audaces conceptos. Nafa se apoderaba de su corazn con su infatigable sonrisa, con su espritu alegre y sus graciosos chistes. Tambin Jana influa claramente en su carcter, a medida que su sabidura creca y aprenda teologa y ciencias superiores. A Jana le gustaba la caligrafa de Djedef y le dictaba los apuntes de sus clases, iluminando su joven mente con la luz de Qiqimna, las revelaciones del libro de los muertos y los sortilegios de la poesa de Taya. stos se filtraban en su mente delicadamente, pero con un halo de oscuridad que le despert de su inocencia y le colm de angustia, de perplejidad y de vida. Tambin quera a Jana -a pesar de su adustez- y cuando se cansaba de jugar iba a su habitacin, siempre con Gamurka, para escribirle sus apuntes o para hojear los dibujos de sus libros. Conoca, a pesar de su corta edad, la figura de Ptah, seor de Menfis, con su cetro con los tres smbolos que representan la energa, la vida y la eternidad, as como a Apis, el becerro sagrado en el cual habitaba el espritu sagrado de Ptah. Lanzaba sobre Jana un diluvio de preguntas, que ste responda con paciencia contndole aquellas leyendas que tanto le gustaban. Djedef se sentaba en cuclillas escuchando a su hermano con Gamurka delante, mirndole a l y dando la espalda al maestro y a las lecciones de religin. Aquella etapa provechosa y feliz termin. Djedef aprendi todo lo que pudo e incluso super lo que corresponda a su edad. Era como un rosal en el que crecen hermosas flores aunque no tenga ms que unos palmos de altura.

X Pero el tiempo avanza siempre sin mirar atrs, imponiendo su voluntad a todas las criaturas, que es la del cambio y la renovacin: esa es su nica manera de soportar el tedio de la eternidad. Unas se consumen y otras se renuevan, unas viven y otras mueren, a unas les sonre la juventud y otras se marchitan con la edad, algunas se abren a belleza y a la ciencia mientras que otras deben sufrir los embates de la muerte. La accin del tiempo se dej sentir en Bisharo: el hombre haba cumplido los cincuenta aos, su cuerpo estaba fofo y su cabeza se haba cubierto de canas. Poco a poco deca adis a su fuerza y a su juventud y sus nervios se volvan ms sensibles. Gritaba cada vez ms y rea a menudo a los trabajadores, pero era como un buey egipcio que muge mucho pero es inofensivo, porque conservo su carcter de siempre, su orgullo y su buen corazn. El era el inspector general de Keops, y ay de

quien le hablara olvidando su cargo y su fama! No se cansaba de hablar de s mismo cada vez que se presentaba la ocasin, y nada lo alegraba tanto como repetir los elogios y alabanzas que reciba. Cuando, a causa de su cargo, deba presentarse ante el faran, la noticia se difunda hasta el ltimo rincn al que llegaba su propaganda; se enteraban en su casa grandes y pequeos y tambin sus amigos, y no le bastaba eso, sino que les deca a Jana, Nafa y Djedef: Venga, difundid la buena noticia entre vuestros compaeros, tenis que luchar para llegar a donde ha llegado vuestro padre con su lealtad, su esfuerzo y sus altas dotes. Sin embargo, continu siendo, como siempre, aquel hombre de buen corazn incapaz de hacer dao a nadie y cuyos enfados eran slo de palabra. Zaya ya haba llegado a los cuarenta, pero la accin del tiempo se vea poco en ella; conservaba su belleza y su lozana, y la nobleza y el seoro se haban afirmado en su carcter. Quien la viera en el palacio de Bisharo no reconocera a la mujer de aquel trabajador Karda ni a la sirvienta de Radde Didit. Ella misma haba enterrado los recuerdos del pasado e impeda a la memoria que se escabullera por los pliegues de la historia para poder dedicarse libremente a su mayor gozo: ser la madre de Djedef. En verdad lo amaba como si lo hubiera llevado nueve meses en su vientre, y su mayor esperanza era verlo crecer y convenirse en un hombre noble y feliz. En aquellos aos Jana haba terminado una larga etapa de su enseanza superior y no le faltaban ms que los tres aos de especializacin. Como el joven senta inclinacin por el estudio y por profundizar en los secretos de la creacin, haba escogido teologa para seguir luego la carrera sacerdotal. Ello no dependa slo de su eleccin, porque el sacerdocio requiere una ciencia abundante que no se adquiere sino despus de haber superado -tras haber finalizado los estudios superiores incluyendo la especializacin- difciles y numerosas opciones tericas y cientficas realizadas durante largos aos de estancia en un templo. De todos modos, Jana fue aceptado sin problemas debido a la inteligencia y buen carcter que haba mostrado durante sus aos escolares. Era como si no hubiera heredado de su padre ms que su voz spera y hueca; era delgado, de rasgos delicados, tranquilo. Recordaba ms bien a su madre, piadosa y religiosa. En eso era todo lo contrario de su hermano Nafa, quien haba heredado de su padre su cuerpo gordito, su cara rechoncha y gran parte de su carcter; era tranquilo y alegre y, afortunadamente, sus rasgos faciales eran un poco ms delicados que los de su padre, gruesos y pesados. El joven haba obtenido un ttulo de dibujo y pintura y, con la ayuda de su padre, haba alquilado una casita en la calle Snefru -la principal calle comercial de Menfis-, donde haba instalado su taller de pintura y expona las muestras de su arte. Puso un anuncio en escritura jeroglfica: Nafa, hijo de Bisharo. Licenciado en el instituto Keops de bellas artes. Trabajaba soando largas filas de compradores y admiradores. Tampoco Gamurka haba escapado a la accin del tiempo; haba crecido y engordado y su pelo negro era ms corto. En su cara y en sus colmillos se lean su fuerza y su fiereza, su voz se haba hecho spera y ruda y sus ladridos resonaban con potencia asustando a gatos, zorros y lobos, anunciando hasta la saciedad que el guardin del palacio del inspector estaba despierto. Sin embargo, a pesar de su fiereza era tan delicado como la brisa con su dueo, su amado Djedef, y el tiempo haba afianzado an ms los lazos de amor que los unan. Cuando lo llamaba acuda inmediatamente, cuando se le mandaba obedeca y cuando lo rea l aceptaba en silencio. No necesitaban hablar para entenderse. Gamurka senta secretamente la llegada de Djedef y corra a recibirle cuando todava no se le vea. Se percataba asombrosamente de sus secretos, incluso de cosas que escapaban a la mayora de la gente, y saba cundo estaba contento y poda jugar con l y saltar sobre l ponindole las patas encima del cinturn y cundo estaba cansado o enfadado, en cuyo caso se sentaba delante de l limitndose a mover la cola. En cuanto a Djedef, haba cumplido doce aos, y haba llegado el momento de decidir qu direccin tomar en la vida. La verdad es que hasta poco tiempo antes no haba pensado en aquella importante cuestin. Hasta entonces se haba dedicado a todo un poco, engaando a Jana, quien estaba seguro de que su futuro era el sacerdocio. Pero Nafa, quien, debido a su arte, tena mejor vista para estas cosas, le observaba mientras nadaba, corra o bailaba; su cuerpo era esbelto y, en su imaginacin, lo vesta de militar. Qu buen soldado, pensaba. Nafa ejerca una gran influencia sobre Djedef debido al amor que los una, y lo encamin en aquella direccin, que Zaya aprobaba, y desde aquel da nada atrajo tanto la atencin de Zaya como la visin de los soldados, jinetes y escuadrones del ejrcito. No iba a ser Bisharo quien se opusiera a la eleccin de Djedef, pues nunca se haba inmiscuido en las decisiones de Jana y Nafa sobre su futuro, pero reflexionaba sobre ello, y un da le dijo, dndose golpecitos en la barriga, mientras estaban todos sentados en su pabelln veraniego: -Djedef Djedef, hace cuatro das todava gateaba! Ahora est estrujndose la cabecita para elegir su camino en la vida, como una persona responsable. Cmo han cambiado los tiempos. Que el destino se apiade de Bisharo hasta que est terminada la pirmide, pues no ser fcil encontrarle un sustituto. Zaya hizo pblicos sus deseos: -No hace falta pensar mucho; basta mirarle a la cara y observar su cuerpo esbelto y sus piernas bien torneadas para ver inmediatamente a un oficial del ejrcito del faran. Djedef mir a su madre, cuyas palabras expresaban sus propios deseos. Recordaba el escuadrn de carros que haba visto cruzando las calles de Menfis el da de la fiesta de Ptah, en filas paralelas y ordenadas, en las que nadie sobresala ms que su vecino ni a derecha ni a izquierda, ni adelante ni atrs, los jinetes montados en sus corceles, erguidos e inmviles como agujas, con todas las miradas clavadas en ellos, en particular las mujeres. Sin embargo, Jana no estaba de acuerdo con la decisin de Zaya, y dijo con voz spera como la de su padre:

-No, madre, Djedef tiene espritu de sacerdote. Hace mucho que he observado su capacidad para aprender y su inclinacin por la ciencia y el conocimiento. Hace tiempo que me somete a sus inteligentes preguntas; el lugar adecuado para l es la universidad de Ptah, no la escuela militar Qu piensas t, Djedef? Djedef era valiente y sincero, y no dud en exponer su punto de vista: -Siento decepcionarte esta vez, hermano, pero la verdad es que me atrae la carrera militar. Jana permaneci en silencio, pero Nafa solt una carcajada y le dijo a Djedef: -Has elegido bien, Djedef, tienes aspecto de militar, mi imaginacin no me engaaba... si hubieras elegido otra cosa, me habras decepcionado y habra perdido la confianza en m mismo. Bisharo sacudi los hombros mostrando indiferencia: -A m me da igual que seas sacerdote o militar; en cualquier caso te quedan algunos meses para pensrtelo. Es cosa vuestra, hijos mos. Supongo que difcilmente podris superar a vuestro padre, y que ninguno de vosotros volver a desempear el importante papel que yo he representado en la vida. Los meses pasaron sin que Djedef cambiara de opinin, y la familia decidi matricularlo en la escuela militar. Durante aquel perodo, Bisharo pas por una crisis de conciencia a causa de su paternidad adoptiva de Djedef. El hombre se preguntaba confuso si deba continuar manteniendo el secreto o si deba confesarle la verdad. Jana y Nafa conocan la verdad, pero nunca haban hablado de ello, ni en pblico ni en privado, por amor al chico. Bisharo supona el impacto que ello podra causar al muchacho, inocente y feliz, y temblaba slo al pensarlo. Pensaba tambin en Zaya, imaginando su enfado y su consternacin, y callaba por respeto. No pensaba en ello con malas intenciones ni porque no quisiera a Djedef, sino porque crea que la verdad se iba a revelar por si sola si no lo deca nadie, y que era mejor decrselo ahora, porque cuanto ms tarde ms dolorosa iba a ser El buen hombre dudaba y no hallaba el coraje necesario y, como tena que tomar una decisin antes de que Djedef entrara en la escuela militar, le comunic el secreto a su hijo Jana, pero a ste le asust el asunto, y le dijo a su padre con profundo dolor y tristeza: -Djedef es nuestro hermano. Es ms, el amor que nos une es an ms fuerte que el que hay entre hermanos naturales. Qu mal hay en dejar las cosas tal como estn, sin darle al pobre ese golpe tan bajo? Lo nico que le preocupaba en la cuestin de la paternidad era la herencia; sin embargo, los nicos bienes terrenales de Bisharo eran un buen sueldo y un gran palacio, y su paternidad hacia Djedef no afectaba ni a lo uno ni a lo otro. Por eso, temiendo el enfado de Jana, se defendi diciendo: -Nunca le dar ese golpe, siempre le he llamado hijo mo y continuar hacindolo. Le inscribir en la escuela militar corno Djedef hijo de Bisharo. En seguida solt una carcajada y dijo frotndose las manos: --He ganado un hijo militar Y Jana dijo, secndose una lgrima que corra por su mejilla: -Te has ganado la satisfaccin y el perdn de los dioses.

XI Faltaban solamente unos pocos das para que terminara el mes de Thoth, los ltimos que iba a pasar Djedef en casa de Bisharo antes de irse a la escuela militar. Aquellos das fueron cruciales para Zaya, dominada por el desconcierto y la amargura debido a los dos largos meses durante los cuales Djedef desaparecera y los largos aos durante los cuales no podra verle ms que una vez al mes. La privaran de contemplar su hermoso rostro y de escuchar su querida voz, desaparecera de su corazn aquella tranquilidad que le inspiraba su presencia, aquella felicidad que dominaba todo su ser... Qu dura era la vida! Su corazn estaba lleno de tristeza antes de que le dieran motivo. Nubes de pena cubran su existencia, como aquellas nubecillas dispersas que el viento arrastra ante los negros nubarrones de los meses de Athyr y Choak. Cuando cant el gallo, al alba, anunciando la llegada del nuevo da del mes de Paophi, Zaya se despert inmediatamente y se sent en la cama, alterada y triste. Lanzando un clido suspiro se levant del lecho y se dirigi con presteza a la habitacin de Djedef para despertarle y despedirse de l. Entr de puntillas para no molestarlo y la recibi Gamurka desperezndose. La decepcion comprobar que el muchacho ya se haba levantado sin su ayuda y estaba canturreando el himno Somos los hijos de Egipto, descendientes de los dioses. El muchacho se haba despertado solo, respondiendo al primer toque de su vida militar. Se dio cuenta de la presencia de su madre y acudi lleno de jbilo como un pjaro que recibe la luz de la maana, se colg de su cuello y la bes con ternura. Ella le bes en la mejilla, lo levant por los aires y le bes las piernas. Despus lo llev fuera dicindole: -Ven a despedirte de tu padre. Encontraron a Bisharo todava durmiendo, roncando y lanzando silbidos desafinados. Ella lo movi con la mano y l se estremeci gritando: -Quin? quin?.. Zaya? Ella se ri y le grit: -Quieres despedirte de Djedef?

Se sent en la cama y se frot los ojos. Luego mir al muchacho a la dbil luz de la lmpara y le dijo: -Djedef... Ya te vas? Ven, dame un beso... Ahora ve y que Ptah te proteja. Le bes de nuevo con sus gruesos labios y contino: -Todava eres un nio, Djedef, pero llegars a ser un gran soldado... lo presiento... y los presentimientos de Bisharo, el siervo del faran, se cumplen siempre... vete en paz, rogar por ti en el templo. Djedef bes la mano de su padre y sali en compaa de su madre. Una vez fuera se encontr con Jana y Nafa ya preparados. Nafa se ri y dijo: -Vamos, valiente soldado, el carro nos espera. Zaya se inclin hacia l, afectada, y l levant hacia ella su cara rebosante de alegra y amor Ay!, los meses haban pasado de prisa y haba llegado el momento del adis, y ni los besos, ni los abrazos, ni las lgrimas servan para aliviar el dolor Djedef baj las escaleras junto a sus hermanos y ocup su lugar en el carro al lado de ellos. El carro se alej con sus amados pasajeros, mientras ella les miraba envuelta en lgrimas hasta que desaparecieron en el azul del alba.

XII El carro el pasto de Apis lleg al barrio ms hermoso de Menfis, donde se encontraba la escuela militar Era el momento de la salida del sol, y sin embargo encontraron la vasta explanada que haba delante de la escuela abarrotada de gente que deseaba entrar acompaados de uno o ms parientes. Todos esperaban que les llegara el turno de ser llamados para ir a ver. Algunos se quedaban dentro de la escuela, otros salan por donde haban entrado. Aquella maana era como si la escuela fuera una muestra de caballos de raza y carrozas de lujo, porque no iban a la escuela militar ms que los hijos de militares y la flor y nata de los ms ricos. Djedef se giraba a derecha e izquierda, encontrando rostros que no le eran extraos porque los reconoca de la escuela bsica, lo cual le llen de alegra y de coraje. La voz no paraba de llamar y el flujo de estudiantes que entraban por la puerta grande de la escuela era interminable; los haba que permanecan dentro, mientras que otros volvan a salir tristes y avergonzados. Jana contemplaba con frialdad aquella muchedumbre. A Djedef le preocupaba su aspecto, as que le pregunt: -Ests enfadado conmigo, hermano? Dndole una palmadita en la espalda, le respondi: -Dios me libre, querido Djedef! La vida militar es un proyecto sublime, a condicin de que sea considerada como un deber comn que hay que cumplir hasta un cierto punto para luego volver a la vida civil. El soldado no debe olvidar ninguna de sus nobles dotes, no debe permitir que se echen a perder. Djedef, estoy seguro de que no olvidars ninguna de las expectativas que iluminaban tu espritu en m habitacin. Emprender la carrera militar y dedicarle la vida significa desistir de la condicin humana, destruir la vida intelectual y degradarse al rango de animales. Nafa se ech a rer como de costumbre y dijo: -La verdad, hermano, es que t buscas la vida pura y sabia del sacerdote. La gente como yo buscamos la belleza y el placer, pero hay otros -son estos militares- a quienes irrita la reflexin y adoran la fuerza. Alabada sea la madre Isis, que me ha dotado de una inteligencia capaz de percibir la belleza en cada uno de estos animales, pero al fin y al cabo no puedo elegir ms que mi vida. La verdad es que la diferencia entre ellos la puede percibir slo un sabio imparcial, y no creo que exista ese juez. No tuvieron ocasin de ver a Djedef durante mucho ms tiempo, porque la voz llam Djedef, hijo de Bisharo. Su corazn palpit con fuerza, y oy que Nafa le deca: -Despdete de nosotros, Djedef, pues es inimaginable que regreses hoy con nosotros. El muchacho abraz a sus hermanos y se dirigi hacia la impresionante puerta. Luego entr en una habitacin a la derecha, donde le recibi un soldado y le orden que se quitara la ropa. As lo hizo, y se qued en pie delante de un mdico de avanzada edad con una larga barba blanca que lo examin miembro a miembro y dio un vistazo general a su aspecto, despus de lo cual le dijo al soldado: Aceptado. El muchacho se visti de nuevo, alegre y contento. El soldado le acompa al patio de la escuela, donde se uni a los que haban sido aceptados antes que l. El patio era una vasta explanada tan grande como una aldea entera. Estaba rodeado en tres de sus lados por una gran muralla adornada con relieves de tema militar y con figuras de soldados, batallas y prisioneros. En el cuarto lado se encontraban los cuarteles, los depsitos de municin y armas, las oficinas de los oficiales, los establos de los animales y el recinto de los carros; pareca un castillo. El muchacho lo miraba asombrado, y se acerc al grupo en el que se encontraban los otros, quienes en aquel momento estaban alardeando de sus apellidos y de sus padres y sus abuelos. Uno de ellos le pregunt a Djedef: -Tu padre es militar? El muchacho se intimid y neg con la cabeza, pero dijo en tono orgulloso: -Mi padre es Bisharo, inspector general de la pirmide del rey. Su interlocutor no pareci muy convencido de la grandeza del oficio de inspector y dijo:

-Mi padre es Saka, general del escuadrn de lanceros los halcones. Djedef se molest y no quiso entrar en la conversacin. Su espritu juvenil jur que les alcanzara y les superara. La inspeccin continu durante tres horas seguidas; los que tenan xito esperaban hasta que llegaba el oficial de los cuarteles, les lanzaba una mirada severa y les gritaba: -Desde este momento tenis que abandonar completamente la anarqua y esforzaros en ser ordenados y obedientes. De ahora en adelante todo se someter al orden ms estricto, incluida la comida, la bebida y el dormir. El oficial los puso en fila india y los condujo a los cuarteles, mandndoles bajar de uno en uno. Pasaban por la trampilla de un almacn, donde les daban un par de sandalias, una tnica corta y un manto blanco. A continuacin les distribuan en unos barracones que contenan veinte camas cada uno, en dos filas enfrentadas. Detrs de cada cama haba un armario mediano y encima de l una tablilla en la que deban escribir su nombre. Todos perciban aquel ambiente extrao, donde dominaban la severidad y la rudeza. El oficial les increp y les orden que se quitaran sus ropas habituales y se pusieran su ropa militar, y les advirti que deban salir al patio al or la sirena. Todos obedecieron inmediatamente la orden; un rpido movimiento recorri el barracn, la primera actividad militar que realizaban aquellos pequeos. Les alegr ponerse aquellas ropas blancas, y cuando oyeron la sirena corrieron raudos al patio, donde el oficial les dispuso en dos filas. Inmediatamente apareci el director de la escuela, un oficial superior con el rango de general, vestido con el uniforme oficial local lleno de condecoraciones y medallas, rodeado de los oficiales ms importantes de la escuela. Les observ con atencin y luego se par delante de ellos y pronunci un discurso: -Hasta ayer erais nios libres, hoy empezis la verdadera vida de los hombres, representada en la lucha y el esfuerzo, Vuestra alma era propiedad vuestra y de vuestros padres y madres; ahora es propiedad de la patria y del faran. Debis saber que la vida militar es esfuerzo y sacrificio. Debis ser disciplinados y obedientes para cumplir con vuestro deber sagrado con Egipto y el faran. Entonces el director vitore el nombre de Keops, el faran de Egipto, y los pequeos soldados respondieron a sus vtores. A continuacin les orden entonar el himno Dios mo, cuida a tu siervo adorado y a su feliz reino, desde las fuentes del Nilo hasta el delta. El aire del vasto patio se llen de voces de pajarillos que cantaban con entusiasmo y gran belleza, uniendo a los dioses, al faran y a Egipto en un solo canto. Aquella noche en que Djedef durmi por vez primera en un lecho extrao y en un nuevo ambiente, tuvo insomnio y sinti nostalgia. Suspir desde lo ms profundo de su alma, y su imaginacin invoc, desde el fondo del barracn, felices fantasmas del palacio de Bisharo. Le pareca ver a Zaya acaricindole, a Nafa con su alegre risa, a Jana hablndole con su lgica desencadenada. Se imaginaba a Gamurka lamindole las mejillas y saludndole con la cola. Cuando se hubo saciado de recuerdos, el sueo cerr sus prpados y durmi profundamente, pues no se despert hasta que son la sirena, al alba. Se sent en la cama inmediatamente y miro a su alrededor confundido. Vio a sus compaeros luchando contra el poder del sueo con dificultad, mientras resonaban en el aire bostezos y quejas mezclados con alguna risa... Despus de aquel da no habra descanso, pues haba empezado una vida de accin y de perseverancia.

XIII

En aquellos das el ingeniero Mirab haba pedido audiencia ante el faran. El rey lo recibi en el saln oficial de recepciones. Su alteza estaba sentado en el trono que haba ocupado durante veinticinco aos repletos de obras excelsas. Era temible, poderoso, severo, la vista no consegua abarcar su grandeza, como no haban conseguido cincuenta aos de vida influir en su fuerte constitucin ni en su vitalidad; conservaba la misma agudeza de visin, el mismo pelo negro y el mismo buen sentido que de costumbre. Mirab se postr a sus pies y bes la orla de sus reales vestiduras. El rey dijo afectuosamente: -Bienvenido, Mirab, levntate y cuntame a qu has venido. El ingeniero se par ante el monarca, que resplandeca de alegra: -Mi seor, dador de vida, fuente de luz! Hoy se ha culminado mi lealtad hacia vuestra alta esencia con mi noble obra, se ha coronado mi obra eterna a vuestro servicio y en una sola y feliz hora mi lealtad y mi arte me han dado lo mximo que puede esperar una persona leal y un artista. Los dioses, de cuya voluntad depende todo, han querido que pudiera dar a vuestra adorada esencia la noticia de la culminacin del mayor monumento construido sobre la tierra desde el tiempo de los dioses, el mayor edificio que ha aparecido sobre el sol de Egipto desde que ilumina este valle. Y estoy seguro de que durar por muchas generaciones asociado a vuestro sagrado nombre, atribuido a vuestra noble era, guardando vuestro divino espritu, anunciando el esfuerzo de millones de manos egipcias trabajadoras y la genialidad de decenas de ilustres cabezas. Hoy es una gran obra, incomparable, maana ser la morada eterna del espritu que rein sobre la tierra de Egipto, pasado maana y por toda la eternidad el templo ante el cual se congregarn los corazones de millones de siervos vuestros venidos del norte y del sur. El eterno artista permaneci en silencio por un instante hasta que la sonrisa del faran lo impuls a continuar:

-Mi seor, hoy ha terminado la construccin del emblema eterno de Egipto, su smbolo ms autntico, nacido de la fuerza que liga el sur con el norte, de la paciencia que anida en todos sus hijos, desde aquel que surca la tierra con el arado hasta el que surca las pginas con su pluma. Inspirados por la religin que palpita en los corazones de sus gentes, ejemplo de la genialidad que ha hecho de nuestra patria seora de las tierras que recorre el sol en su sagrada nave. Ella ser siempre su inspiracin, y les dar energa, paciencia y creatividad. El rey escuchaba al artista con una sonrisa de satisfaccin, escrutando con mirada penetrante su rostro, rebosante de alegra y entusiasmo. Cuando termin de hablar le dijo: -Ingeniero, te felicito como te mereces por tu incomparable talento y te agradezco la noble obra que has construido para el rey y para tu patria. Lo celebrar como corresponde a su magnificencia. El ingeniero hacia reverencias, escuchando al faran como si se tratara de una voz divina. El faran convoc oficialmente una impresionante fiesta popular en la pirmide, en ocasin de la cual se congregaron en la colina sagrada el doble de los trabajadores que la construyeron, pero esta vez no llevaban sus estacas ni sus herramientas, sino banderas y ramas de olivo, palmas y mirtos, y entonaban himnos sagrados y puros. El ejrcito se abri paso entre la muchedumbre, desfilando desde el valle eterno hacia levante para luego rodear la pirmide y torcer hacia poniente hasta volver al valle eterno. Los estamentos oficiales circunvalaban, durante este trayecto, el gran edificio, precedidos por sacerdotes de diversas categoras, nobles y altos cargos. A continuacin venan los jinetes y la infantera del ejrcito de Menfis. Luego apareci el cortejo del faran y los prncipes. Sus sbditos, apenas lo vieron, empezaron a vitorearle desde lo ms hondo de sus corazones, postrndose todos juntos como en una oracin dirigida a l. El faran salud a la pirmide con un breve discurso y Jomini la bendijo. Luego el cortejo faranico regres, los estamentos oficiales se dispersaron y qued slo el pueblo, girando alrededor de la gran pirmide, vitoreando y entonando himnos hasta que la belleza del alba difundi su aliento mgico sobre la tierra color topacio del valle. Aquella noche, el faran mand llamar a los prncipes y parientes prximos a su ala privada. El aire era fresco, y los recibi en su gran saln de recepciones, donde se sentaron en tronos de oro puro. El faran, a pesar de su fuerte constitucin, senta el peso de la carga que recaa sobre sus espaldas y, aunque en realidad su aspecto era el mismo de siempre, el paso de los aos haba hecho mella en su interior. Este hecho no escapaba a sus allegados, como Rejaef, Jomini, Mirab o Arb. Notaban, por ejemplo, que el rey se abstena cada vez ms del ejercicio fsico, incluso de aquellas actividades que solan ser sus favoritas, como la caza o la pesca. Notaban que tenda al pesimismo, a la reflexin y a la lectura. A veces le sorprenda el alba en su alcoba, leyendo libros de teologa y la filosofa de Qaqimna. Lo que antes era humor se transform en irona, no exenta de mala intencin. Lo ms sorprendente aquella noche, lo impredecible, era la preocupacin y la angustia que mostraba el rey, precisamente aquella noche en que celebraba la obra ms grande de la historia. El ms apesadumbrado por ello era el ingeniero Mirab, y no pudo abstenerse de preguntarle: -Qu es lo que os preocupa, mi seor? El rey le propin una mirada irnica y dijo: -Acaso ha habido en toda la historia un solo rey sin preocupaciones? El artista no se dio por satisfecho con la respuesta del rey y dijo: -Pero esta noche tenis motivos para estar alegre. -Y por qu debera alegrarse tu seor? El artista enmudeci. Las preguntas irnicas del rey le haban hecho olvidar las alabanzas y los festejos. Sin embargo, el prncipe Rejaef, a quien no satisfaca la evolucin espiritual del rey, intervino diciendo: -Porque nuestro seor ha celebrado y bendecido hoy el mayor monumento de toda la historia de Egipto. El rey solt una carcajada y dijo: -Te refieres a mi tumba, prncipe? Acaso a un hombre debe alegrarle la construccin de su tumba? El prncipe respondi: -Que Dios d larga vida al rey! Esta gran obra merece nuestros elogios y nuestros honores. -S, s, s! Pero no es lcita algo de tristeza ante el recuerdo de la muerte? Mirab intervino con entusiasmo: -Mi obra os recuerda la eternidad, mi seor! El faran sonri y dijo: -No olvides que soy un admirador de tu arte, Mirab, pero el anuncio de la muerte colma el alma de tristeza. Si, comprendo el sentido de eternidad inspirador de tu gran obra, pero la eternidad representa el fin de nuestra amada vida terrenal. Jomini intervino con buen juicio y fe: -Mi seor, la tumba no es ms que el umbral de la vida eterna... El rey le respondi: -Tienes razn, Jomini, pero el que est a punto de emprender un viaje debe reflexionar, y con ms razn el que emprende el viaje eterno. Pensars que el faran tiene miedo... No, no, no. No hago ms que asombrarme ante esta muela de molino que gira y gira sin parar triturando cada da a reyes y a sbditos. El prncipe se preocup por las reflexiones del rey, y dijo: -Mi seor el rey piensa demasiado en ello.

El faran comprenda bien a su hijo, y dijo: -Entiendo que eso no te guste, hijo. -Perdn, mi seor, pero la meditacin es para los sabios. Los que deben gobernar en nombre de los dioses deben dedicarse de lleno a sus asuntos. El faran le pregunt irnicamente: -Acaso crees, prncipe, que ya soy incapaz de gobernar? Los compaeros se sorprendieron, y el primero de todos fue el prncipe: -Dios me libre, padre! El rey le dijo, rindose pero en tono enrgico: -No te preocupes, Rejael, debes saber que tu padre todava ejerce el poder con mano de hierro. -Me congratulo por ello, mi seor, aunque no es nada que no supiese ya. -O acaso crees que el rey no ejerce como tal ms que cuando declara la guerra? El prncipe Rejaef insista siempre a su padre para que enviara un ejrcito a someter a las tribus del Sina. Comprendiendo la insinuacin del rey, permaneci en silencio un momento, durante el cual intervino Jomn: -La paz es ms necesaria que la guerra para un rey fuerte y justo. El prncipe intervino en un tono agresivo, adecuado a la dureza de sus facciones: -Sin embargo, la poltica pacfica del rey no debe impedirle entrar en una guerra si sta es necesaria. El rey le respondi: -Veo que vuelves a un viejo tema. -S, mi seor, y no cejar mientras siga existiendo el motivo. Las tribus del Sina destruyen cuanto encuentran y amenazan el buen gobierno. -Las tribus del Sina... las tribus del Sina. Las fuerzas de la polica bastan por ahora para tenerlas a raya. Dedicar un ejrcito entero a atacar sus fortalezas es algo que las circunstancias todava no permiten, debido a que el pas se ha dedicado al esfuerzo de construir la pirmide eterna de Mirab... Pronto llegar el da en que podr dedicarme a sus maldades y librar al pas de sus ataques. Durante unos minutos se hizo el silencio. Entonces el rey recorri a los presentes con la mirada y dijo: -Seores, os he mandado llamar esta noche para manifestaros un deseo que late en mi pecho. Todos le miraron con inters, y aadi: -Esta maana me preguntaba a mi mismo: Qu has hecho por Egipto y qu ha hecho Egipto por ti?". No os ocultar la verdad, amigos, hall que lo que ha hecho el pueblo por mi es el doble de lo que yo he hecho por l; he sentido dolor -a menudo lo he sentido estos das- y me he acordado del adorado seor Menes, que unific nuestro sagrado pas y a quien el pueblo no dio tanto como a m. Me he sentido empequeecido y he jurado recompensarle por todo lo que ha hecho. El general Arb dijo con entusiasmo: -Su alteza es injusto consigo mismo. Keops prosigui sin dar importancia a las palabras del general: -Los reyes son injustos con mucha gente aunque pretendan la justicia y la equidad. Perjudican a muchos aunque deseen el provecho y el bien, y no hay mejor obra que hacer el bien eterno, expiar las maldades y borrar las torpezas. El dolor me ha llevado a concebir una obra grande y til. Todos le miraron interrogativamente. Explic: -Seores, pienso escribir un gran libro en el que tratar de mis experiencias de gobierno y de los secretos de la medicina, que me han interesado desde mi niez. Dejar tras de m un gran legado para el pueblo de Egipto que guiar a sus espritus y proteger a sus cuerpos. Mirab exclam con alegra: -Qu noble obra, mi seor El pueblo de Egipto se regir por ella durante siglos. El rey sonri, y el ingeniero prosigui: -Aadiris uno ms a nuestros libros sagrados. El prncipe Rejaef sopesaba mentalmente las implicaciones de las palabras del rey: -Pero mi seor, ese es un trabajo que requiere largos aos. El general Arb dijo: -Qaqimna tard veinte aos en escribir su libro. El rey sacudi los hombros y dijo: -Le dedicar todo lo que me queda de vida. El rey permaneci un instante en silencio y luego prosigui: -Seores, sabis cul es el lugar que he elegido para escribir mi obra, noche tras noche? El faran vio sus rostros interrogantes y dijo: -La cmara mortuoria, en la pirmide que festejamos hoy. Todos parecan sorprendidos, as que el faran explic: -En los palacios terrenales reina el alboroto de esta vida perecedera; no son apropiados para realizar una obra eterna.

Llegados a ese punto, la reunin se dio por terminada porque el rey no quera discutir algo que consideraba asunto zanjado. Sus compaeros se fueron, y cuando el heredero mont en su carroza le dijo al jefe de sus chambelanes, muy enojado: -El Faran prefiere la poesa al gobierno. En cuanto al rey, se dirigi al palacio de la reina Mirtitafis. La encontr en su alcoba con la princesita Meresanj, la hermana de Rejaef, que todava no haba cumplido los diez aos. La princesita corri hacia l como una paloma, con sus ojos negros y hermosos relucientes de alegra. El rostro de Meresanj tena la forma de la luna llena, oscuro como el vino. La pureza de sus ojos curaba cualquier dolencia, y el rey no pudo evitar esbozar una sonrisa. Todas sus penas y pesares se desvanecieron, y la recibi con los brazos abiertos.

XIV Aquel da, aires de alegra soplaban en el palacio de Bisharo. Su influencia se dejaba sentir en el rostro risueo de Zaya, en Nafa y en el propio inspector. Pareca como si incluso Gamurka presintiera la buena nueva y sintiera en su interior motivos de alegra, pues se desperezaba, ladraba y corra por los senderos del jardn como una flecha. Todos estaban a la espera, hasta que se oy un ruido en el jardn y la voz de uno de los sirvientes dijo con alegra: -El seorito! Zaya se levant de un salto, corri hacia las escaleras y las baj sin detenerse un instante. Al final del recibidor vio a Djedef con su uniforme blanco y el tocado faranico, hermoso como un rayo de sol. Le abri los brazos, pero Gamurka era ms rpido que ella y se abalanz con fuerza sobre su dueo. Le abraz con sus dos patas delanteras y le ladr, quejndose del dolor de la nostalgia que haba sentido en su ausencia. Ella apart al perro a un lado y abraz a su querido hijo, colmndolo de besos: -Me has devuelto la vida, hijo mo... Qu sola me senta, qu ganas tena de verte, querido! Ests mucho ms delgado que antes, y ms moreno. Pareces muy cansado, hijo mo. Nafa lleg riendo y alborotando y dijo, saludando a su hermano: -Bienvenido sea el gran oficial! Djedef sonri y entr en compaa de su madre y su hermano, con Gamurka bailando alegremente entre ellos, cortndoles el paso por todas partes. El inspector le salud con afecto y le bes en la mejilla. Luego le mir un momento con sus ojos saltones y dijo: -Hijo mo, has cambiado mucho en estos dos meses. En verdad pareces todo un hombre. Te perdiste los festejos de la gran pirmide, pero no te preocupes, te la mostrar yo mismo. Todava soy y seguir siendo de por vida el inspector de toda aquella zona. Pero por qu ests tan cansado, hijo mo? Djedef se ri y dijo, mientras jugueteaba con Gamurka: -La vida militar es dura. En la escuela, la jornada transcurre normalmente corriendo, nadando y montando a caballo. Ya soy un buen jinete! La madre dijo: -Que los dioses te guarden, hijo mo! Nafa le pregunt: -Sabes usar la lanza y el arco? Djedef le describi la organizacin de la escuela con la prolijidad de un alumno fascinado: -No... El primer ao nos entrenamos en juegos, montar a caballo, nadar. El segundo aprendemos a luchar con espadas, cuchillos y jabalinas. El tercero aprendemos a usar la lanza, y nos dan lecciones de teora. El cuarto, aprendemos a tirar con arco y las ciencias histricas, y el quinto nos entrenamos con carros de combate. En cuanto al sexto ao, se dedica a las ciencias de la guerra y a visitar castillos y fortalezas. -Me dice el corazn que vas a ser un gran general, Djedef. Tu rostro invita al entusiasmo, de eso no hay duda. Mi trabajo consiste en conocer el alma de la gente a partir de sus rasgos... Djedef le pregunt, como si de pronto recordara algo importante: -Dnde est Jana? Bisharo respondi: -No recuerdas que eligi la carrera sacerdotal? Ahora le retienen tras los muros del templo de Ptah para ensearle las ciencias religiosas, moral y filosofa, lejos del mundanal ruido. Se est entrenando para un estilo de vida que es lo ms parecido posible al militar. Se lava dos veces por la maana y dos por la noche, lleva la cabeza y todo el cuerpo rapado, viste tnicas de lana, no come pescado ni carne de cerdo, ni ajo ni cebolla... Hijo mo, est pasando por una prueba dursima, mientras aprende secretos de la vida que estn vedados al resto de los mortales. Debemos rogar a los dioses que guen sus pasos y que hagan de l un siervo fiel a ellos y a sus sbditos, los creyentes. Todos dijeron, con una sola voz: -Amn!

Djedef pregunt: -Y cundo tendr la suerte de verle? Nafa le respondi con pesar: -No le vers hasta dentro de cuatro aos, que son los que dura la gran prctica. El rostro de Djedef se ensombreci de tristeza y nostalgia de su primer maestro. Zaya le pregunt: -Y a ti, cundo te veremos? -El primero de cada mes. Ella frunci el ceo, pero Nafa se ri y dijo: -No llames a la tristeza, madre... y veamos qu podemos hacer hoy. Qu os parecera un paseo por la orilla del Nilo? Zaya exclam: -En el mes de Choiak? Nafa dijo irnicamente: -Acaso le afecta a un soldado la dureza de las estaciones? Pero Zaya le interrumpi: -Pero yo no soporto ni el tiempo de Choiak ni el separarme un solo minuto de Djedef. Quedmonos todos en casa. Debo contarte una larga historia que no puedo guardar en mi pecho por ms tiempo. Todos notaron que Djedef no estaba particularmente alegre; hablaba poco y tena un aspecto inusual, serio y adusto. Nafa le miraba a hurtadillas, y se preguntaba a s mismo: Va a aferrarse siempre a ese nuevo carcter? Quiz no ha echado en falta a Jana debido a la adustez y la rudeza del ejrcito. De todos modos, intentaba hacer caso omiso a sus temores: Todava hace poco que est en el ejrcito. Ser duro consigo mismo hasta que se acostumbre a la vida militar; entonces apartar la tristeza de su corazn y recuperar su alegra habitual>. Pens que si le acompaaba a su taller quiz se relajara un poco, y le dijo: -Oficial, qu te parecera visitar un taller de pintura? Pero Zaya intervino, enfadada: -Siempre quieres separarle de m. No seor, hoy no saldr de casa. Nafa suspir y call. Se le ocurri una idea, trajo un lpiz y una tablilla y le dijo a su hermano: -Voy a dibujarte con ese uniforme blanco tan bonito. Me guardar el retrato como recuerdo; lo mirar con nostalgia cuando te impongan la banda de general. Puso manos a la obra inmediatamente. La familia pas un da feliz, contndose historias. Visitas como aqulla tuvieron lugar una vez al mes, y pasaban con la velocidad de un relmpago. Los temores de Nafa se desvanecieron, y Djedef recuper en seguida su naturaleza alegre y comunicativa, recuper sus fuerzas y se hizo cada vez ms apuesto y ms fuerte. El verano, durante el cual la escuela cerraba sus puertas, era el perodo ms feliz para Zaya y Gamurka. La casa se llenaba de nuevo del alboroto y la alegra de la actividad. A menudo iban al campo o al norte del delta a cazar y a pescar. Se instalaban en su bote y surcaban las olas de las lagunas, sombreadas por las plantas de papiro y de loto. Bisharo se pona en pie entre sus hijos Nafa y Djedef, y cada uno sujetaba un bastn de caza curvado. Cuando apareca un pato sin saber lo que le esperaba los dos apuntaban bien a su blanco y lanzaban el bastn con todas sus fuerzas y destreza. Bisharo era un hbil cazador, y cazaba el doble que sus dos hijos juntos. Miraba fijamente y con orgullo a Djedef y le deca con su voz ronca: -Soldado, ves cmo domina la lanza tu padre? No debera sorprenderte, pues fue oficial del ejrcito de Snefru. Su fuerza bastaba para destruir a una tribu de salvajes sin necesidad de combatir. Las excursiones veraniegas transcurran con alegra y gozo incomparables; sin embargo, Bisharo no se tranquiliz hasta que le acompa a visitar la pirmide. El primer objetivo de la visita era mostrarle su poder y autoridad, y cmo le reciban los soldados y empleados. Nafa quiso que visitara su taller, y le ense sus pinturas y dibujos. El joven no dejaba de trabajar con gran esfuerzo y sin recompensa, esperando ser llamado algn da para colaborar en alguna obra artstica de valor en el palacio de algn rico o en casa de algn aficionado, o que algn visitante comprara alguna de sus obras expuestas... Djedef amaba a Nafa; le gustaban sus obras, y en particular aquel retrato con su uniforme militar blanco. Haba algo mgico en sus rasgos y en su mirada. En aquellos das, Nafa estaba dibujando un retrato del eterno ingeniero Mirab, quien haba diseado la mayor maravilla de la creacin. Mientras le mostraba un esbozo, le dijo a Djedef: -Nunca haba puesto tanto en un retrato, y es porque el retratado es para m como un dios. Djedef le pregunt: -Lo dibujas de memoria? -S, Djedef, porque no puedo ver al gran artista ms que en las fiestas y celebraciones oficiales en las que se deja ver el squito del faran, pero eso basta para esculpir su imagen en m corazn y en m mente. La rueda del tiempo sigui girando, y Djedef regres a la escuela. La vida de la familia de Bisharo avanz por el camino que le estaba destinado; el padre hacia la vejez, la madre hacia la madurez, Jana hacia la sabidura religiosa y Nafa

hacia la perfeccin de su arte. Los propios pasos de Djedef hacia la consecucin de su objetivo se fueron ensanchando, dominaba las artes de la guerra y en la escuela militar se hizo acreedor de una merecida fama.

XV

Djedef caminaba por la calle Snefru, en la cual la corriente de transentes era interminable, atrayendo las miradas de todos con su uniforme blanco de militar, su cuerpo esbelto y su belleza. Finalmente lleg ante la puerta de una casa donde pona Nafa, hijo de Bisharo, licenciado en el Instituto Keops de dibujo y pintura. Ley el cartel con inters como si fuera la primera vez que lo haca y en su boca resplandeci una dulce sonrisa. Luego cruz el umbral y en el interior encontr a su hermano absorto en su trabajo, quien no se dio cuenta de lo que suceda a su alrededor. Le grit riendo: -La paz sea contigo, gran pintor. Nafa se volvi hacia l con rostro soador y sorprendido y, cuando reconoci al que llegaba, se puso en pie y se dirigi hacia l para darle la bienvenida: -Djedef, qu felicidad. Cmo ests, hombre? Has visitado nuestra casa? Los dos hermanos se abrazaron. Djedef respondi mientras se sentaba en una silla que le ofreca el artista: -Si, he estado all, y luego he venido directamente a verte: ya sabes que esta casa es mi paraso predilecto! Nafa solt una carcajada; su rostro resplandeca de alegra. -Qu feliz soy de tenerte aqu, aunque me sorprende que a un soldado pueda gustarle un tranquilo taller de dibujo! Cmo puede compararse a un campo de batalla, o a los castillos de Busiros o Barimis! Djedef dijo: -No debe sorprenderte, Nafa, es verdad que soy un soldado, pero me gustan las bellas artes como Jana tiene inclinacin por la sabidura y el conocimiento. Nafa levant las cejas sorprendido, y dijo: -Es como si fueras el heredero del trono! Le educan ensendole la sabidura, las artes y la guerra. Es una noble poltica que ha convertido a los reyes de Egipto en dioses, y que har de ti un general sin igual. Djedef se ruboriz y dijo sonriendo: -T, Nafa, eres como mi madre, que me atribuye todas las bondades. Nafa solt una carcajada prolongada y fuerte. Continu riendo hasta despertar la sorpresa de Djedefi. -Qu te sucede? Por qu res de ese modo? El joven le respondi sin parar de rer: -Me ro, Djedef, porque me has comparado con tu madre. -Qu hay de divertido en ello? Quiero decir... -No hace falta que te excuses, s lo que quieres decir; el caso es que es la tercera vez hoy que me comparan con una mujer. Mi padre me dijo esta maana, triste: Eres voluble como una mujer. Hace una hora, el sacerdote Shalba me dijo, comentando un retrato que le he hecho: A ti, Nafa, te domina la sensibilidad como a las mujeres. Y ahora t me dices que me parezco a tu madre! Qu te parece, soy un hombre o una mujer? Djedef ri a su vez, y dijo: -Eres un hombre, Nafa, pero eres delicado y sentimental. No recuerdas que Jana me dijo una vez: "Los artistas son una raza aparte, entre el hombre y la mujer? -Jana cree que para ser artista hay que tener algo de femenino. Sin embargo, yo opino que la sensibilidad de la mujer es absolutamente contraria a la del artista, porque la naturaleza de la mujer es egosta, y tiende a realizar sus objetivos terrenales utilizando todos los medios, mientras que el artista slo tiende a extraer la esencia de las cosas. sa es la belleza, porque la belleza consiste en hacer aparecer la esencia de los objetos, lo que hace de ellos y del resto de las criaturas una unidad armnica. -Acaso crees que puedes convencerme con tus razonamientos de que eres un hombre? -ri Djedef. Nafa le lanz una mirada amenazadora: -Todava necesitas pruebas? Debes saber que voy a casarme. Djedef le pregunt sorprendido: -Es eso cierto? Respondi riendo: -Llegas a negar que pueda casarme? -No, Nafa. Pero recuerdo cunto se enojaba nuestro padre debido a tus reparos ante el matrimonio. Nafa se llev la mano al corazn y dijo seriamente: -Me he enamorado, Djedef... me he enamorado de repente! Djedef mostr gran inters y le pregunt: -Cmo, de repente?

-S, era como un pjaro que revolotea en el cielo y de pronto he sentido que una flecha se clavaba en mi corazn y me he desplomado. -Cundo y cmo? -Djedef, cuando se habla de amor, no preguntes cundo ni cmo. -Quin es ella? Nafa dijo, con veneracin, como si hablara en nombre de Isis: -Mata, hija de Kamadi, en el Ministerio del Tesoro. -Y qu vas a hacer? -Me casar con ella. Djedef dijo con voz soadora: -As que las cosas han cambiado? -Ms de lo que piensas; la flecha dio en el blanco, qu puede hacer el pjaro? El amor es en verdad una gran cosa. Djedef conoca el arte, la ciencia y la espada, pero el amor era un nuevo enigma. Cmo no iba a ser un enigma si poda hacer en una hora ms que Bisharo en aos. Sinti hervir sus sentidos, mientras su espritu vagaba en un mundo de horizontes lejanos. -La fortuna ha querido favorecerme en m carrera artstica; el seor Fani me ha contratado para decorar su saln de recepciones. Algunas de mis pinturas han pasado a valorarse en diez piezas de oro, y no quiero venderlas. Mira este pequeo retrato! continu diciendo Nafa. Djedef volvi su rostro soador hacia donde le indicaba su hermano. Vio una figurita que representaba una joven campesina a la orilla del Nilo al atardecer. El crepsculo haba teido el horizonte. Asombrado por la belleza de aquella imagen, que le arrastraba fuera del mundo de los sueos, se acerc a ella hasta la distancia de un brazo. Nata se dio cuenta de su asombro y se alegr infinitamente: -Verdad que es rica de colores y sombras? Mira el Nilo, mira el crepsculo. Djedef dijo con voz soadora: -S, pero djame ver a la campesina. Nafa, reflexionando sobre el cuadro, dijo: -La pluma inmortaliza el paso del venerable Nilo. Djedef continu sin importarle lo que deca el artista: -Por los dioses..., su cuerpo es delicado..., esbelto como una lanza. -Mira esos campos, y las plantaciones inclinadas, qu representa esa inclinacin? Djedef, como si no oyera lo que deca su hermano: -Ese rostro hermoso, del color del vino, redondo como la luna llena! -Representa el viento del sur -Qu bellos ojos negros, tienen una mirada divina. -La alegra no lo es todo en el cuadro. Mira el crepsculo, slo los dioses saben cunto me cost pintarlo. Djedef le mir y dijo, enloquecido de entusiasmo: -Est viva, Nafa. Me parece or sus gritos, cmo puedes vivir con ella bajo un mismo techo? Nafa se frot las manos con regocijo: -Rechac diez piezas de oro puro por ella. -Este cuadro jams ser vendido. -Y por qu? -Es mo aunque tenga que pagarlo con mi vida. Nafa se ri y dijo: -Ay!, los diecisiete aos. Son fuego que se agita, llama que consume. Dan vida a las piedras, al agua, a los colores. Nos hacen amar fantasmas, hacen de los sueos realidad; nos hacen arder en las llamas del infierno. El joven se ruboriz, y permaneci en silencio. Nafa no quiso que se enojara y dijo: -Como t quieras, soldado. Djedef le suplic: -No exageres, Nafa. Nafa se levant, cogi el cuadro y se lo ofreci a su hermano diciendo: -Es tuyo, querido hermano. Djedef se lo puso delante, sobrecogido, y dijo en tono agradecido: -Gracias, Nafa! Nafa se sent satisfecho y Djedef permaneci inmvil, absorto en la contemplacin de la divina campesina: -Qu hermosa es la imaginacin creativa. Nafa dijo, tranquilo: -No es fruto de mi imaginacin. El corazn del joven dio un vuelco, y dijo en tono de splica: -Quieres decir que ella existe?

-S... -Y es... es como la has pintado? -Quiz sea an ms hermosa. - Nafa! El artista sonri, y el joven seducido le pregunt: -La conoces? -La he visto algunas veces a la orilla del Nilo. -Dnde? -Al norte de Menfis. -Y va siempre all? -Sola ir all cada tarde con sus hermanas; se sentaban, jugaban y desaparecan cuando se pona el sol... Yo me esconda detrs de un sicmoro a esperar su llegada, con toda la paciencia del mundo. -Todava van? -No lo s. No he vuelto desde que termin el cuadro. Djedef le mir con recelo y temor: -Cmo pudiste? Nafa sonri: -Es una belleza que yo adoro, pero a la que no amo. Djedef dijo, sin preocuparse por sus palabras: -Dnde se dejaba ver exactamente? -Al norte del templo de Apis. -Crees que todava va all? -Por qu lo preguntas, oficial? La mirada de Djedef era de fuego. Nafa le dijo: -Acaso la flecha ha herido a los dos hermanos en una misma semana? Djedef frunci el ceo y contempl de nuevo el cuadro. Nafa le dijo: -No olvides que es una campesina. Djedef murmur: -No, es una hermosa dama. Nafa ri: -Ay!, querido Djedef, a mi me hiri la flecha y empec a merodear por el palacio de Kamadi. Me temo que si te ha herido a ti empieces a merodear por una humilde cabaa.

XVI Aquel da llevaba la impronta de los sueos; por la tarde, Djedef se puso el retrato en el pecho y alquil una barca que le llevara hacia el norte... No era consciente de sus actos, ni haba sopesado las consecuencias de su comportamiento; lo ms que poda decir era que estaba como encantado y escuchaba y obedeca a la llamada de su inspiracin. Se lanz hacia su desconocido objetivo empujado por un sentimiento violento e irresistible. Le haba dado un ataque de enamoramiento, y ese amor se haba asentado en un corazn valiente que no tema la muerte; intrpido, no se detena ante ningn peligro y por lo tanto era natural que se aventurase. No era su costumbre quedarse parado; que fuera lo que tuviera que ser. La barca surcaba las olas empujada por la fuerza de la corriente y la de sus brazos musculosos. Djedef recorra la costa con la mirada buscando su rbol, y al principio no vio ms que los jardines de los palacios de los ricos de Menfis que descendan hacia el ro en escalinatas de mrmol. Prosigui durante algunas millas sin ver ms que extensiones de campos hasta que avist a lo lejos los jardines del palacio del faran; se desvi hacia el centro del ro para evitar la zona de vigilancia y luego gir de nuevo hacia la orilla, donde se encontraba el templo de Apis. Finalmente se adentr hacia el norte, bordeando una zona donde no iba nadie ms que durante las fiestas y celebraciones. Estaba a punto de desistir cuando, cerca de all, avist a un grupo de campesinas sentadas en la orilla, con las piernas en la corriente. Su corazn dio un vuelco y en sus ojos brill la esperanza. En un ltimo esfuerzo, dirigi el bote hacia la orilla; a cada golpe de brazo se volva hacia ellas con insistencia, y cuando estuvo en condiciones de distinguir sus rostros, un grito secreto de alegra escap de sus labios, como el de un ciego que recuperase repentinamente el don de la vista. Experiment la alegra del nufrago cuyos pies topan con una piedra cuando est a punto de ahogarse; vio a su deseada campesina, cuya imagen yaca en su corazn, sentada en la orilla y rodeada por un corro de compaeras.

Como dijimos, todo estaba dotado de una atmsfera de ensueo; amarr el bote cerca de ellas y se puso en pie, alto como era, con su uniforme blanco y elegante, altivo como una estatua divina, bello y seductor como un dios del Nilo. Observaba, lleno de amor y deseo, a aquella muchacha de rostro angelical. La campesina, perpleja, recorra con la mirada los rostros de sus jvenes compaeras, que a su vez observaban el rostro resplandeciente del joven. Pensaban que fuese alguien que estaba de paso, pero cuando le vieron en pe sacaron las piernas del agua y se pusieron las sandalias. Djedef salt del bote, se acerc a la distancia de un brazo de ellas y le dijo a la campesina en tono delicado: -Que tengas una tarde grata a los dioses, bella campesina. Ella le mir con desaprobacin y altivez. Varios de aquellos pajarillos que la rodeaban dijeron: -Qu queris de nosotras, seor? Seguid vuestro camino. Les dirigi una mirada de crtica: -No queris saludarme? Se apart de l enojada, y todas gritaron: -Seguid vuestro camino, joven, no hablamos con desconocidos. -Es costumbre del buen pas en el que habis crecido el recibir al extrao con ese desdn? Una de ellas intervino: -Vos sois un desvergonzado, y no un extrao. -Qu duras sois conmigo! -Si sois de verdad un extrao, sabed que ste no es lugar para extraos. Volved hacia el sur, hacia Menfis o hacia el norte, hacia donde queris y dejadnos en paz. No hablamos con desconocidos. Djedef sacudi las espaldas con indiferencia y dijo sealando a la bella campesina: -Mi seora me conoce bien. Todas se volvieron hacia la bella con desaprobacin. Ella le dijo, enojada: -Me estis calumniando! El joven dijo: -Jams, por los dioses. Te conozco desde hace mucho tiempo, y slo me he decidido a buscarte cuando me ha faltado la paciencia y la nostalgia se ha hecho insoportable. La bella respondi enojada: -Cmo podis decir eso cuando no os he visto en mi vida? Y dijo una de sus amiguitas: -Y no quiere veros ms despus de hoy. Y otra intervino amargamente: -Est muy feo que los soldados asalten a las muchachas. Sin embargo, l no se preocup por sus palabras y le dijo a aquella de quien no poda apartar la mirada: -Hace tiempo que te contemplo, hace tiempo que mi alma se llena de ti. -Mentiroso... desvergonzado. -No tengo intencin de mentirte, pero acepto con amor tus duras palabras por respeto a los hermosos labios que las pronuncian. -Sois un mentiroso y un presuntuoso, y segus un camino deshonesto. -No estoy mintiendo; he aqu la prueba. Djedef pronunci esas palabras mientras se llevaba la mano al pecho para extraer el cuadro. Se lo mostr, dicindole: -Acaso hubiera podido dibujar eso sin tener los ojos llenos de tu resplandor? La muchacha mir el cuadro y no pudo reprimir un grito de disgusto, enojo y miedo. Todas se enojaron, y una de ellas se abalanz de pronto hacia l intentando arrebatrselo. l levant el brazo con la velocidad de un relmpago y sonri triunfante: -Ves como m alma y mi imaginacin estn llenos de ti? Ella respondi llena de ira: -Eso es mezquindad y bajeza. -Por qu? Porque me deslumbr tu belleza y la dibuj? Le pidi con energa, no exenta de humildad: -Devolvedme ese cuadro! l le dijo con una dulce sonrisa en los labios: -Siempre cuidar de l. -Veo que sois de la escuela militar; sabed que vuestra mala educacin os puede costar un terrible castigo. Respondi tranquilamente: -Al mirarte me expongo a una mayor crueldad. -Me estis poniendo a prueba. -Yo soy an ms digno de compasin. -Qu es lo que pretendis con ese cuadro? Qu queris de m ahora?

-Con el cuadro pretenda curarme de lo que me hicieron tus ojos, y ahora quiero que me cures de lo que me ha hecho el cuadro. -Nunca so encontrarme con un hombre tan estpido. -Acaso poda yo ni soar que ibas a robar mi mente y m corazn en un instante pasajero? Entonces le grit otra campesina: -Acaso habis venido a estropear nuestra felicidad? Y otra: -Que joven feo y estpido. Si no se marcha inmediatamente gritar socorro. l mir con tranquilidad al espacio circundante y dijo: -No creo que nadie pueda venir a atacarme. La bella campesina le grit: -Acaso quieres obligarme a escucharte? -No, sin embargo... deseara que tu corazn se ablandara y tuviera la bondad de escucharme. -Y s m corazn fuera duro como una roca? -Acaso hay lugar para una roca en ese pecho delicado? -Se convierte en una roca ante la estupidez. -Y ante los lamentos de un enamorado? Ella dio un golpe en el suelo con el pie y dijo con violencia: -Se vuelve an ms duro. -El corazn de la ms cruel de las muchachas es como un pedazo de hielo, se derrite al contacto de un alma clida y se convierte en agua pura. Ella dijo con irona: -Esas palabras que os parecen delicadas son indicio de que sois un soldado libertino, que esconde su cuerpo de muchacho bajo el uniforme militar., quiz lo habis robado como robasteis mi imagen.. Djedef enrojeci: -Dios te perdone, soy un soldado de verdad, y triunfar en tu corazn como he triunfado en otros campos. Insisti irnicamente: -De qu campos hablis? El pas est en paz desde antes de que entraseis en el ejrcito. Qu soldado es ste, que triunfa en tiempos de paz y tranquilidad. Le respondi con embarazo: -Bella, no sabes que la vida del discpulo en la escuela militar es como la vida del soldado en el campo de batalla? Pero no te lo tendr en cuenta; mi corazn te perdona por rerte de m... Ella dijo llena de ira: -De verdad soy muy criticable, pero por aguantar vuestras estupideces. Ella estaba a punto de marcharse, pero l se interpuso en su camino sonriendo: -No s cmo ganar tu amor, tengo mala suerte... te gustara dar un paseo por el Nilo en el bote? Las chicas se sorprendieron de su atrevimiento y le rodearon. Una de ellas le grit: -Dejadnos marchar, est a punto de ponerse el sol. Pero l no las dejaba marchar. Entonces una intent distraerlo, y cuando tuvo ocasin cay sobre l como una leona, se lanz hacia su pierna, se colg de ella y le dio un mordisco. Todas se abalanzaron sobre l, una se colg de su otra pierna, otra se abraz a l con fuerza. l las combata con paciencia, sin defenderse, pero no poda moverse y vio y casi enloqueci- cmo la bella campesina corra hacia los campos como una gacela que huye. La llam y le suplic, pero perdi el equilibrio y cay sobre la verde hierba. Ellas continuaban atenazndole y no le soltaron hasta que estuvieron seguras de que su compaera haba desaparecido. l se levant enojado y corri por el camino que ella haba emprendido, pero no vio ms que aire. Volvi desilusiona do, y pens que quiz podra llegar a ella por mediacin de sus amigas. Sin embargo, ellas eran listas y se sentaron tranquilamente sin abandonar sus puestos. Una de ellas le dijo con irona: -Ahora haced lo que queris, podis marchar o quedaros. Otra dijo con malicia: -Quiz sta sea vuestra primera derrota, soldado. l respondi muy enojado: -La batalla todava no ha terminado... os seguir aunque sea hasta Tebas! Y la que le haba mordido: -Pasaremos la noche aqu...

XVII

El mes que Djedef pas en la escuela despus de aquella hermosa tarde fue el ms largo y el ms duro. Al principio estaba muy dolido en su amor propio. Se preguntaba enojado: Cmo es posible esta desilusin cuando no me falta ni belleza ni juventud, ni fuerza, ni riqueza?. Se miraba continuamente al espejo buscando sus defectos; qu era lo que enturbiaba su belleza? Por qu le haba sometido a un desdn tras otro? Por qu haba huido de l como de un sarnoso? Senta un gran deseo de volver a verla, de estar junto a ella, pero recordaba el largo mes de reclusin en la escuela y se deshaca en lnguidos suspiros. Pensaba que, perseverando y hacindole la corte da tras da, quiz pudiera conseguirla, ablandar su disposicin y obtener su amor; pues qu muchacha se resiste eternamente? Sin embargo, cundo podra hacerlo?, siendo prisionero de aquellas gruesas paredes, a prueba de arcos y flechas. Pero a pesar de todo, segua enamorado. El cuadro permaneca en su seno, para poder estar con ella cuando estuviera solo. Pero, quin era aquella poderosa hechicera? Una humilde campesina? Cmo podan compararse los ojos de una campesina con aquellos ojos brillantes y mgicos? Cmo poda compararse la sencillez de una campesina con su orgullo y obstinacin? Cmo poda compararse la inocencia de una campesina con su amarga irona, con sus orgullosos sarcasmos? Si hubiera cado sobre una campesina, sta habra huido o se hubiera entregado de buen gusto, pero qu diferencia! No poda olvidar con qu intrepidez se haba defendido. Cmo olvidar cmo se quedaron delante de l, despus de su huida, sin marcharse para que l no las siguiera, sin importarles el fro ni la oscuridad? Hacan eso por una campesina como ellas? No, no. Quiz fuera una aldeana noble; deba serlo, para que Nafa no pudiera volver a decir que iba a parar a una humilde cabaa. Pero, poda ponerse de acuerdo con ella para decirle eso a Nafa la prxima vez? Qu pena... Fuera como fuera, aquel mes interminable pas, y Djedef abandon la escuela como quien sale de una terrible prisin, para dirigirse a su casa lleno de nostalgia, y no precisamente de su familia. Les abraz con una alegra cuya causa no eran ellos y se sent entre ellos con el corazn ausente, sin notar la rigidez ni el torpor de Gamurka. Esperaba impaciente aquella tarde, pues haca un mes que contaba los minutos que le separaban de ella, y finalmente parti hacia aquella zona sagrada de Apis buscando con la mirada su amado rostro... Era el mes de Pharmuti, y el aire era templado, suficientemente fresco para avivar y suficientemente templado para incitar al juego y al amor El aire era transparente y delicado, y dejaba ver un cielo azul y brillante. Recorri aquel lugar con una mirada tierna, buscando con afn a la campesina de ojos seductores. Se acordada de l? Todava estara en su contra? Sera tan difcil suplicarle? Era imposible que su amor hallara un eco en su corazn? Pero el lugar estaba vaco y no hall respuesta a sus preguntas. Ningn remedio a sus penas, ningn grito de queja, y su corazn se senta solo y decepcionado. El pesimismo y la desilusin le invadan. Mientras todava le quedaron esperanzas de que llegara, el tiempo transcurra muy lentamente, pero cuando le pareci que el momento ya haba pasado, sinti el tiempo como una flecha, como si el sol se hubiera montado en una veloz carroza y corriera hacia el horizonte de poniente. Continu vagando por el lugar en el que la haba visto por primera vez. Inspeccionaba la hierba verde deseando ver trazas de sus sandalias o de su velo, pero la hierba no conservaba ms trazas de su esbelto cuerpo que el agua de sus piernas. Continuaba visitando ese lugar como antes, o haba desistido de sus paseos por no volver a verle? Dnde estara? Cmo llegar hasta ella? Por qu nombre llamarla? Deba gritar al vaco? Daba vueltas, perplejo, por aquel amado lugar, desesperado, debatindose entre la esperanza y la desesperacin. Se volvi hacia el cielo y vio el sol cerca del horizonte; su brillo estaba apagado y se le poda mirar directamente, como si fuera un poderoso gigante debilitado por la vejez, con quien se atreven los dbiles. Sus esperanzas se desvanecieron y se hundi en un ocano de desesperacin. Dirigiendo su mirada hacia los campos, vio el templo de una aldea y se dirigi hacia all sin saber lo que haca. A mitad del camino se encontr con un campesino que regresaba despus de una dura jornada de trabajo, y le pregunt por aquella aldea. El hombre le respondi, observando con respeto su uniforme: -Es la aldea de Ashir, mi seor Desesperado, estuvo a punto de ensearle su cuadro y preguntarle por la muchacha. Continu su viaje sin un objetivo concreto, pero el caminar era un descanso mayor que el estar sentado o dando vueltas. Era como si la atractiva esperanza que le haba seducido durante un rato a la orilla del Nilo hubiera volado hacia aquella aldea y l estuviera siguiendo sus pasos. Era una tarde inolvidable, y l cruzaba las calles de la aldea leyendo los rostros, interrogando las casas. Su aspecto despertaba la curiosidad, su belleza atraa las miradas; los ojos se dirigan hacia l desde todas partes. No tard en caminar en medio de una nube de muchachas, jvenes y nios. Las voces y los gritos se elevaban y segua sin encontrar rastro de su objetivo. Abandon el pueblo rpidamente, apartando a la gente, y corri hasta el Nilo con el alma envuelta en tinieblas como el mundo exterior

Estaba triste, su pecho arda de dolor, la pasin desgarraba su pecho; su estado le recordaba el drama de la diosa Isis cuando buscaba los pedazos de su marido Osiris dispersados por Set a los cuatro vientos, pero la madre Isis era ms afortunada que l, porque si su amada hubiera sido un fantasma de sus sueos habra tenido mayores esperanzas de encontrarle. El hermoso Djedef estaba enamorado, pero era un amor extrao, sin amante, un amor cuyo tormento no lo causaba la lejana ni la traicin, ni los oprobios del tiempo o las astucias de los hombres, sino el hecho de no tener amada. Su amada era como un espectro errante arrebatado por un viento violento que se lo hubiera llevado a un lugar desconocido. Su corazn estaba extraviado, no saba dnde agarrarse; no saba si estaba cerca o lejos, si estaba en Menfis o en la lejana Nubia. El cruel destino haba hecho que se fijara en aquel cuadro que guardaba junto a su corazn. Un destino cruel impuesto por un espritu perverso, de los que se complacen en atormentar a la especie humana. Volvi a su casa y se encontr con su hermano Nafa en el jardn. El artista le dijo: -Dnde has estado, Djedef? Has estado fuera mucho rato. No sabes que Jana est en su habitacin? Djedef dijo, sorprendido: -Jana! De veras? Pero no lo vi. cuando llegu. -Hace dos horas que ha llegado y te est esperando. Corri hacia la habitacin del sacerdote, a quien no vea desde haca muchos aos. Le encontr sentado, como sola encontrarle en otros tiempos, con un libro en la mano, y cuando le vio se levant y le dijo con alegra: -Djedef, cmo ests, gran oficial! Se abrazaron y Jana le bes en las dos mejillas y le bendijo en nombre del dios Ptah: -Qu rpidamente pasan los aos, Djedef! Ests tan guapo como siempre.. pero has crecido mucho. Me parece ver a uno de esos soldados valientes que el rey bendice despus de cada batalla y cuyas heroicidades estn inmortalizadas en las paredes del templo.., querido Djedef. Qu feliz soy de verte despus de estos largos aos. Djedef, desbordante de alegra, dijo: -Yo tambin soy muy feliz, querido hermano. Por Dios! Tan delgado, con ese aspecto respetable, esa mirada penetrante; eres la viva imagen del sacerdote. Ya has terminado tus estudios, hermano? Jana sonri y se sent, dejndole espacio a su lado: -E] sacerdote no termina nunca de estudiar, porque la ciencia es interminable. Como dijo Qaqimna, El sabio busca la ciencia desde la cuna hasta la tumba, y muere ignorante. De todos modos, he terminado mis primeros estudios. -Cmo fue tu vida en el templo? El joven lo mir con ojos soadores, y dijo: -Ah, qu tiempos! Es como si te oyera hace diez aos hacindome preguntas, te acuerdas, Djedef? No me sorprende, pues la vida del sacerdote transcurre entre preguntas y respuestas, o preguntas e intentos de respuestas. La pregunta es la esencia de la vida espiritual. Perdona, Djedef; qu es lo importante en la vida en el templo? No todo se puede contar: basta que sepas que es una vida pura y esforzada. Nos entrenan para purificar y someter al cuerpo a nuestra voluntad y ms tarde nos ensean la ciencia divina porque acaso puede nacer un amor puro en un terreno impuro? -Y t qu ests haciendo, hermano? -Pronto trabajar como sirviente en el sacrificio del dios Ptah, alabado sea su nombre. Me he ganado el afecto del gran sacerdote, y me ha informado de que antes de diez aos ser elegido como uno de los diez jueces de Menfis. Djedef dijo con entusiasmo: -Creo que la profeca de su santidad se cumplir antes... eres un gran hombre, Jana! Jana sonri tranquilamente: -Te lo agradezco, querido Djedef. Y ahora dime: ests leyendo algo interesante? Djedef ri, y dijo: -Si consideras que los planes de batallas y la historia del ejrcito egipcio son historias interesantes, pues s, estoy leyendo cosas de inters. -Y la sabidura, Djedef? Hace diez aos, en este mismo lugar, escuchabas con inters las sentencias de los sabios. -La verdad es que t plantaste la simiente de la sabidura en m corazn, pero la vida militar no me deja tiempo para leer lo que yo quisiera. De todos modos, estoy ms cerca de la libertad. Jana intervino irritado: -La inteligencia superior no puede pasarse un da sin la sabidura, como un estmago sano no puede estar un da sin comer. Debes completar tus carencias, Djedef, nunca lo olvides. La virtud de la vida militar consiste en que prepara al soldado para servir a la patria y a su seor con la fuerza, pero el espritu no saca ningn provecho de ello. El soldado que ignora la sabidura no es ms que un animal fiel; puede ser til si se lo mandan, pero si lo dejan solo no puede ayudarse ni a si mismo. Los dioses nos han hecho distintos de los animales por nuestro espritu, y si ste no se alimenta de sabidura, descendemos al nivel de los animales. No lo olvides, Djedef, porque siento desde lo ms hondo de mi corazn que tu espritu es excelso, y puedo leer en tu hermosa frente la fama y la gloria. Que dios te bendiga en tus idas y venidas. La conversacin fluy entre ambos como agua fresca para sus corazones. De lo ltimo que hablaron fue de la boda de Nafa. Por primera vez, Jana aprendi de Djedef, y bendijo al marido y a la esposa. Djedef tuvo entonces una idea, y dijo:

-Y t no te casas, hermano? El sacerdote respondi: -Cmo no, Djedef! El sacerdote no puede vivir toda la vida dedicado a la sabidura sin casarse. Acaso puede alguien mirar al cielo cuando hay algo en l que le tira hacia la tierra? La virtud del matrimonio es que satisface las pasiones y purifica el cuerpo. Djedef abandon la habitacin de su hermano a media noche, se fue a la suya y empez a desvestirse, recordando las palabras del sacerdote. Entonces retorn la tristeza y record las penas y decepciones de aquel da, y antes de acostarse oy que alguien llamaba a la puerta. Entr Zaya, con rostro preocupado y le pregunt: -Te he despertado? El muchacho respondi ocultando su temor: -No, madre; todava no estaba durmiendo. La mujer vacil, intent hablar mas su lengua no le responda. Le hizo un signo para que la siguiera. La sigui, angustiado, hasta que llegaron a su aposento. Le indic el suelo. Mir y vio a Gamurka tendido como si lo hubiera alcanzado una flecha mortal. No pudo evitar lanzar un grito de terror: -Gamurka... Gamurka... Qu le pasa, madre? La mujer dijo con voz ahogada: -Ten valor, Djedef... Ten valor, querido. El corazn le dio un vuelco y se arrodill al lado de su querido perito, que no lo recibi como de costumbre con saltos y alegra. Toc ligeramente su cuerpo y no not ningn movimiento. Mir a su madre con ojos tristes y le pregunt: -Qu tiene, madre? -Ten valor, Djedef, se est muriendo. El joven se estremeci al or aquella terrible palabra, y protest: -Cmo es posible? Esta maana me recibi como siempre. -No estaba como siempre, querido, aunque la alegra de verte borrara su dolor por un momento. Est muy viejo, Djedef, y estos ltimos das estaba moribundo. Djedef, lleno de dolor, se volvi hacia su fiel amigo y le susurr al odo con profunda tristeza: -Gamurka... No me oyes? Gamurka El fiel perrito levant la cabeza con dificultad. Mir hacia su dueo, pero sus ojos no vean nada, como si estuvieran dando su ltimo adis. Luego volvi a su pesado sueo. Empez a gemir con voz ronca. l lo llam repetidas veces, pero no consigui que se moviera. Pens que el peso de la muerte haba cado sobre su fiel amigo. Vio cmo jadeaba, abriendo y cerrando la boca. Se estremeci ligeramente y se qued quieto para siempre. Grit desde lo ms profundo de su corazn Gamurka y su grito se perdi en vano. Por vez primera en su vida de militar, las lgrimas fluyeron por sus mejillas. Sollozando, despidi al compaero de su infancia, al amigo de su niez y de la juventud... Su madre le ayud a levantarse y le sec las lgrimas con sus labios. Le sent a su lado en la cama y le consol con palabras tiernas; sin embargo, aquella noche l no escuchaba sus palabras ni vea sus labios. Le dijo: -Madre, quiero que sea disecado y enterrado en un atad en el jardn, en el lugar en el que solamos jugar, hasta que sea trasladado a mi tumba cuando el Seor me llame. Y as termin aquel triste da.

XVIII Pas el sexto y ltimo ao de Djedef en la escuela militar. La escuela celebr la tradicional fiesta anual en la que competan todos los licenciados antes de ser distribuidos por las distintas secciones del ejrcito. La gran escuela reluca aquel da de alegra. Las murallas estaban adornadas con estandartes del ejrcito y en el aire resonaban himnos entusiastas. Las puertas se abrieron para dejar paso a los invitados e invitadas, todos ellos familias de oficiales, generales y altos funcionarios. Antes de medioda llegaron los personajes ms importantes del pas, precedidos por los sacerdotes y los ministros, encabezados por Jomini, y los grandes generales del ejrcito, encabezados por el general Arb, y muchos otros nobles funcionarios, secretarios y artistas. Todos estaban esperando a su alteza el prncipe Rejaef, heredero del reino, que acuda en representacin del faran para presidir la celebracin. Llegado el momento, todos se apresuraron a la entrada de la escuela para recibirle entre hileras de soldados. No tard en aparecer en la ancha plaza que haba delante de la escuela el cortejo del heredero, precedido por un escuadrn de carrozas de la guardia faranica. Se oy la msica de bienvenida, la muchedumbre se puso firmes en seal de respeto y se elevaron los vtores al faran y a su heredero. El cortejo del prncipe lleg a la entrada de la escuela y el director le recibi llevando una almohadilla de seda forrada de plumas de avestruz para que pisara su alteza faranica al apearse. Acompaaba al prncipe su hermana, su alteza la princesa Meresanj, y sus hermanos los prncipes Rabaef, Hordef, Horsadef, Kaib, Seddef, Keops, Jof, Hata, Mirab... Los notables se inclinaron ante el prncipe y ste avanz, alto y de mirada cruel, ms cruel todava que unos aos antes. A su derecha caminaba la princesa. El se sent en el centro, la princesa y los prncipes a su derecha y Jomini, los

ministros, generales y altos cargos a su izquierda. Despus de la llegada del prncipe los vtores disminuyeron y los invitados se sentaron. Empez la celebracin; soplaron en los cuernos de caza y la msica se dej or. Aparecieron por la parte de los cuarteles los oficiales licenciados, en grupos de cuatro en cuatro, encabezados por el director de los entrenadores portando la bandera de la escuela. Por primera vez vestan el uniforme de oficial con la tnica corta, la camisa verde y la chaqueta de piel de tigre. Cuando pasaron delante del trono en el que se sentaba su alteza desenvainaron sus espadas y extendieron sus brazos con ellas en vertical, hacia el cielo. l devolvi el saludo ponindose en pie. Entonces empez la gran competicin, con las carreras de caballos. Los oficiales montaron en sus briosos corceles y se alinearon en filas. Sonaron los cuernos y se lanzaron como flechas; los cascos de los caballos hacan temblar la tierra, tan veloces que casi no les alcanzaba la vista. Los valerosos jinetes estaban como clavados a sus lomos. Empezaron en una fila y se iban distinguiendo a medida que avanzaba la carrera. Un jinete se destac del grupo; pareca que montara un soplo de viento enloquecido, y fue el ltimo en regresar a la salida... El entrenador anunci el nombre del jinete ganador: Djedef, hijo de Bisharo, que fue recibido con un grito que se elev hasta el cielo. Si el joven hubiera podido or a su padre gritando el hijo de Bisharo no habra podido contener la risa. Al cabo de poco rato, empez la carrera de carros. Los oficiales se alinearon y esperaron en hilera la seal. Cuando son el cuerno se lanzaron como poderosos gigantes, asombrando a todo el mundo a su paso. El ruido que producan pareca el de una roca cuando se rompe o una montaa cuando se desmorona. A lomos de sus carros se inclinaban sin inmutarse, como troncos de palmera golpeados por un huracn que intentara arrancarlos y que se retirara derrotado... Entonces se destac del grupo un jinete que al correr haca que los otros parecieran estar sentados; ste encar la victoria hasta el fin. El entrenador anunci su nombre: Djedef, hijo de Bisharo>. Vitorearon su nombre y los asistentes lo aplaudieron. A continuacin anunciaron la carrera de salto de vallas. Los jinetes montaron en sus corceles y en medio del largo patio se levantaron unas vallas de madera cuya altura aumentaba progresivamente. Son el cuerno y los caballos se lanzaron a la carrera con energa. Volaron sobre la primera valla como guilas cadas, sobre la segunda como el agua de una catarata. Todos vean sus cabezas coronadas, pero la suerte traicion a algunos, a otros no les respondieron sus caballos, otros cayeron entre gritos de pena. Slo uno de ellos consigui saltar todas las vallas, como si ese fuera su destino, como si la victoria tomase cuerpo en l. Anunciaron su nombre entre vtores y aplausos. La victoria le acompa en todas las competiciones; gan en tiro al arco y con la lanza, fue el vencedor en las competiciones de lucha con espadas y lanzamiento de jabalina. Los dioses le otorgaron una clara victoria que le convirti en el nico hroe de la jornada, en el genio sin igual de la escuela. Todo el mundo le admiraba. Los vencedores deban presentarse ante el heredero para que les felicitara; aquel da fue slo Djedef. Hizo el saludo militar al prncipe y ste le dio la mano y le dijo: -Te felicito, valiente oficial: ante todo por tu victoria y en segundo lugar porque te he elegido como oficial de mi guardia de seguridad. El rostro del joven desbordaba de alegra, salud al prncipe y se volvi, feliz. Mientras caminaba escuch que anunciaban a los presentes la felicitacin y que le haba elegido para la guardia. Su corazn lati y se acord con alegra de su familia: Bisharo, Zaya, Jana y Nafa, que estaban escuchndolo y se alegraran indescriptiblemente. A continuacin, la compaa de jvenes oficiales se acerc al trono para escuchar su discurso. El prncipe se levant y les dijo en tono enrgico: -Quiero anunciar a todo el mundo mi admiracin por vuestra habilidad, destreza y coraje, y por vuestro noble espritu militar, y espero que sigis siendo, como los que os precedieron, smbolo de la gloria de la patria y del faran, seor de los mundos. Los oficiales lanzaron un viva a la patria y al Faran y con ello se dio por concluida la celebracin. El prncipe abandon la escuela y el cortejo oficial y regres al palacio del faran, y los invitados se dispersaron. En aquel momento Djedef se encontraba en un estado de tristeza que lo aislaba de lo que suceda a su alrededor. Ello no era debido a la embriaguez de la victoria, sino a algo ms importante para l; mientras escuchaba junto a sus compaeros sus ojos recayeron en el prncipe y en su camino se detuvieron en la princesa Meresanj y encontraron algo sorprendente que le arrebat el corazn de su pecho. La sorpresa fue tal que estuvo a punto de caer de bruces. Dioses del cielo, qu es lo que vio! Era el rostro de la campesina cuyo retrato llevaba siempre en el corazn. Hubiera querido continuar mirndola pero no pudo por miedo a causar un escndalo, y fij la vista en un punto sin moverla por nada. La celebracin termin, y cuando se repuso de la sorpresa y el asombro volvi a los cuarteles como si le hubiera dado un ataque. Era posible que su bella campesina fuera su alteza la princesa Meresanj? Era algo insospechado, inimaginable! Y, con todo, era imposible que existieran dos rostros con esa belleza seductora. No haba olvidado el orgullo de la muchacha del cuadro; sus modales no eran los de una campesina. Sin embargo, no poda aceptar esa extraa hiptesis: ojal pudiera comprobar los rasgos de su cara! Y si ella era la princesa? Se haba metido en algo muy importante, de resultados impredecibles. Entonces no pudo evitar echarse a rer irnica y amargamente, dicindose a s mismo: Qu extrao! Djedef hijo de Bisharo ama a la princesa Meresanj! Suspir y dijo, mirando el cuadro con ojos tristes:

-De verdad eres la noble princesa? S una humilde campesina: ms vale campesina por conocer que princesa conocida! XIX Djedef se preparaba para abandonar el palacio de Bisharo como hombre independiente por vez primera. Esta vez dejaba en el nimo de todos un poco de tristeza, entreverada de admiracin y orgullo. Zaya lo bes hasta mojarle las mejillas con sus lgrimas. Jana le bendijo y rog por l; l tambin se preparaba para dejar el hogar paterno y trasladarse al templo. Nafa le dio un apretn de manos y le dijo: Mis profecas se estn haciendo realidad, Djedef. Tambin lo despidi un nuevo miembro de la familia: Mana, la hija de Kamadi, la esposa de Nafa. En cuanto al viejo Bisharo, puso su gruesa mano sobre su hombro y le dijo con arrogancia: Soy feliz, hijo mo, porque ests siguiendo los pasos de tu gran padre. Djedef no olvid poner una flor de loto sobre el atad de Gamurka antes de despedirse y dirigirse al palacio del prncipe Rejaelf. Una grata sorpresa le esperaba en los cuarteles de palacio: un viejo amigo de la infancia era su compaero de habitacin. Era un joven adorable, de buen corazn, sincero y parlanchn. l tambin se alegr de ver a su viejo amigo y le recibi con afecto. Le dijo rindose: -Acaso me ests siguiendo? Djedef sonri y dijo: -Sigues la carrera de la gloria! -La gloria es tuya, Djedef Ganaste las carreras de carros: eres un soldado incomparable y te felicito de todo corazn. Djedef se lo agradeci. Por la noche, Snefru sac de su armario una botella de vino de Maryut y dos copas de plata y dijo: -Tengo costumbre de beber un vaso de vino dulce de Maryut antes de irme a la cama, es una sana costumbre... no bebes? -Bebo cerveza, pero no he probado nunca el vino. Snefru solt una carcajada y dijo: -Bebe... el vino es la medicina de los soldados. De repente se puso serio: -Querido Djedef, te espera una vida dura! Djedef sonri con algo de indiferencia y dijo: -Ya me he acostumbrado a la vida militar. -Todos nosotros estamos acostumbrados a la vida militar, pero su alteza es otra cosa. Djedef pareci sorprendido y pregunto: -A qu te refieres? -Hermano, te aconsejo que te lo tomes con calma; servir al prncipe es algo de una dureza sin igual. -Cmo? -El prncipe es muy cruel, su corazn es ms duro que una roca. Para l cualquier descuido es un crimen imperdonable. Egipto tendr en l un gobernante severo; no curar las heridas con blsamo como hace a veces su padre. No tendr inconveniente en cercenar un miembro al mnimo defecto que le encuentre. -Un buen rey debe tener algo de crueldad. -Algo de crueldad! Pero no toda ella. Lo comprobars a su debido tiempo. No hay da sin que ordene unos cuantos castigos: a los sirvientes, a los soldados, a sus delegados, e incluso a sus oficiales. Cada da que pasa es ms fanfarrn y rudo. -Lo normal es que el carcter de la gente se vuelva ms dulce con el paso del tiempo. Eso es lo que dice Qaqimna. Snefru solt una carcajada y dijo: -No est bien que un soldado cite las palabras de un sabio. Eso es lo que dice su alteza! La vida de su alteza se aparta demasiado de las enseanzas de Qaqimna. Por qu? Porque es un cuarentn. Un heredero cuarentn. Piensa! El joven le mir con los ojos muy abiertos, y Snefru continu en voz baja: -A los herederos les gustara gobernar jvenes, y si el destino es cruel con ellos, ellos se vuelven crueles. -Su alteza no est casado? -Y tiene hijos e hijas. -Y el trono est asegurado a sus descendientes. - Eso no significa nada, y no es lo que el prncipe teme. - Pues, qu es lo que teme? Sus hermanos son fieles a las leyes del reino. -No hay ninguna duda de ello, y quiz no tienen ninguna ambicin, porque sus madres son del harn y su alteza la reina no tuvo ms que al heredero y a su hermana Meresanj. Sin duda tienen derecho al trono. Pero lo que terne el prncipe es... la salud de hierro del faran! -Todo el pueblo de Egipto adora al faran! El oficial le mir y dijo:

-Sin discusin, supongo que estoy manifestando mis temores subconscientes. Dios nos libre de un traidor en Egipto. Y ahora dime: qu te parece el vino de Maryut? Yo soy de Tebas, pero no soy localista. -Es lo mejor que haya probado jams, Snefru. Snefru se content con aquella conversacin y se fue a la cama. Djedef no pudo dormir, porque la mencin de Meresanj haba reavivado su dolor como la comida que se echa a la superficie del agua atrae a los peces. Estaba excitado y confundido, y pas toda la noche en vela.

XX En el palacio del heredero senta que se hallaba ms cerca de aquel oscuro secreto, senta que viva en el oriente y que por fuerza le iluminaran sus ardientes rayos. Aguardaba lleno de esperanza, miedo y deleite. Se paseaba por los campos del palacio, que se asomaban al Nilo, antes del anochecer, cuando el sol del mes de Athyr derramaba su brillante luz devolviendo el mundo a su juventud. He aqu que un da vio una barca real atracar en la escalinata del jardn. Nadie la esperaba y l se apresur -como era su deber- a dar la bienvenida al noble mensajero y se puso firmes en frente de la barca como una hermosa estatua. Una figura noble y divina, vestida de princesa, baj de la barca y subi la escalinata con magnificencia faranica, con ideal elegancia, como si su peso la arrastrara hacia lo alto y no hacia la tierra. Vio a su alteza, la princesa Meresanj! Desenvain su espada y le hizo el saludo militar. La princesa pas a su lado como un hermoso sueo y en seguida se perdi en los senderos sinuosos del jardn. Era imposible que no fuera ella; la vista y el odo pueden engaar, pero el corazn nunca miente, y si no fiera ella no latira con aquella intensidad como si estuviera a punto de salirse de su pecho, no sentira aquella embriaguez que le invada. Sin embargo, era posible que ella no se diera cuenta de su presencia ni lo recordase, dado tan de prisa aquel extrao encuentro? O finga que lo sucedido entre ellos dos no mereca ser recordado? Poda haber olvidado por orgullo? Y de todos modos, qu importaba que lo recordase o no? Y qu ms daba que la del cuadro fuera la princesa? Ella le pregunt con amargura: -Es uno de tus deberes atacar a las doncellas en tiempo de paz? El enmudeci, lleno de embarazo. Ella se qued mirndole fija y duramente, y luego le dijo: -La traicin es uno de los deberes del soldado? Su dolor era insoportable, y respondi: --Mi seora, un soldado valiente nunca traiciona. Ella le pregunt con irona: -Y qu me dices de alguien que acecha a unas confiadas muchachas desde detrs de un rbol para dibujarlas en secreto. -Su tono de voz se volvi ms presuntuoso-: Debes saber que quiero ese cuadro! Djedef obedeci como era su costumbre y, sacando el cuadro de su pecho, donde lo llevaba escondido, se lo ofreci a la princesa. Ella no se lo esperaba, y su rostro dej ver su sorpresa, a pesar de su altivez. Sin embargo, en seguida se control, y alargando su delicada mano, cogi el cuadro y reemprendi su camino hasta la barca, rodeada de gloria y magnificencia.

XXI La vida de Djedef en el palacio del prncipe no sufri ningn cambio hasta que hubo de conocer un nuevo dolor. Aquel da, su alteza el prncipe Rejaef sali en uniforme de gran gala precedido por un escuadrn de la guardia entre cuyos oficiales se encontraba su amigo Snefru. El prncipe regres por la noche y Snefru volvi a su alcoba al mismo tiempo que Djedef terminaba su inspeccin de la guardia. Era natural que le preguntase a su amigo acerca de los motivos de la salida del prncipe en aquellas condiciones, que no se daban ms que en los das de fiesta. Sin embargo, le conoca y saba que no era capaz de callarse ningn secreto y, efectivamente, apenas hubo descansado un poco, le dijo: -Sabes dnde hemos ido hoy? Djedef respondi tranquilamente: -No. Snefru le dijo con inters: -Hoy ha llegado a Menfis el prncipe Abur, gobernador de la provincia de Arsina, y el heredero fue a recibirle. Ojedef le pregunt:

-Su alteza no es primo del rey? -S, dicen que su alteza llevaba un informe sobre las tribus del Sina, cuyas fechoras se estn multiplicando en la zona oriental del delta. -Entonces su alteza es un mensajero de guerra? -S, Djedef ya sabes que el prncipe hace tiempo que tena ganas de castigar a las tribus del Sina y que el general Arb estaba de su parte, pero el rey prefera esperar hasta que el pas recuperara sus fuerzas despus del gran esfuerzo que ha realizado en la construccin de la pirmide real. Pues bien, el tiempo de descanso ya ha pasado, y el prncipe ha pedido al rey que cumpla con su promesa. Sin embargo, dicen que su alteza real se encuentra en estos das enfrascado en la composicin de un gran libro que desea que sirva a los egipcios cmo gua en este mundo y en el ms all, y que no est preparado para pensar en serio en la guerra. Por ello, el prncipe Rejaef ha pedido ayuda a su primo el prncipe Abur y se ha puesto de acuerdo con l para que venga a informar personalmente al rey sobre los juegos de las tribus y su desprecio por el gobierno, que se acrecentara si no encontrasen oposicin. Puesto que el prncipe ha venido, no se puede descartar una incursin del ejrcito en el noreste en el futuro ms inmediato. Por un instante rein el silencio, y en seguida Snefru dijo, por hablar: -El rey ha celebrado un banquete para el prncipe al que acudirn todos los miembros de la casa faranica, encabezados por su alteza el prncipe y las princesas. A Djedef le dio un vuelco el corazn al orle mencionar a las princesas. Recordando a la seductora princesa, hermosa y orgullosa, solt un suspiro que lleg a los odos de Snefru. El joven le lanz una mirada de reproche y grit: -Por Dios que no me ests escuchando! Djedef le respondi molesto: -Por qu lo dices? -Porque suspiras como alguien que est pensando en su amor. Su corazn lati todava ms fuertemente e intent decir algo; sin embargo, Snefru no le dej y, soltando una carcajada, le dijo con curiosidad: -Quin es? Quien es, Djedef? Censuras mi inters? No voy a insistir por ahora, ya la conocer algn da cuando sea la madre de tus hijos. Qu recuerdos! Sabes, Djedef?, suspir de ese modo en esta habitacin durante dos aos, pasaba la noche hablando en sueos, y al segundo ao me cas y ahora es la madre de mis hijos, Fana. Esta habitacin est infectada por el amor! Pero, no quieres decirme quin es? Djedef le respondi con la energa que le dictaban las penas de su corazn: -Ests soando, Snefru! -Yo, soando? Imposible! -Es la verdad, Snefru. -Como desees, Djedef, no insistir ms. Y ahora que hablamos de amor, djame decirte que he odo un rumor en los prticos del palacio del faran. Dicen que puede haber otros motivos tras la visita del prncipe Abur, aparte de la cuestin de la guerra que te cont. -A qu te refieres? -Dicen que el prncipe tendr ocasin de observar de cerca a la menor de las princesas, que es un ejemplo de belleza. Quiz den pronto la noticia al pueblo egipcio del compromiso entre el prncipe Abur y la princesa Meresari. Esta vez Djedef estaba estupefacto, pero se control, escondi sus sentimientos y encaj el golpe con sorprendente paciencia. Su rostro no dej ver lo que se debata en su corazn, precavindose del peligro de la mirada penetrante de su amigo y de su lengua incansable y dolorosa. Se cuid de no hacer ningn comentario a las palabras de Snefru y de no pedirle explicaciones, temiendo que su tono de voz pudiera traicionarle; se sumi en un pesado silencio como si fuera una alta montaa erguida sobre la boca de un volcn. Snefru, no sabiendo lo que le pasaba a su amigo, se tumb en la cama y le dijo bostezando: -La princesa Meresanj es muy hermosa. No la has visto? Es la ms hermosa de todas. Es como su hermano el heredero, muy orgullosa y con una voluntad de hierro, y dicen que es la que el faran tiene en ms estima. El precio de su belleza ser alto, sin duda... La belleza hace agachar la cabeza a los hombres. Sneftu bostez de nuevo y cerr los ojos. Djedef lo miraba a la dbil luz de la lmpara con dos ojos enturbiados por la tristeza y la pena, y cuando estuvo seguro de que se haba dormido, se abandon a su pasin. No pudiendo conciliar el sueo, lacerado por un intenso dolor, se levant y, caminando de puntillas, sali de la habitacin. Fuera, el aire era hmedo y la brisa fresca. Era una noche muy oscura, y las palmeras aparecan entre las tinieblas como fantasmas dormidos, o como espritus miserables consumidos por el tiempo.

XXII

Al cabo de algunos das, todos en palacio saban que su alteza el heredero haba invitado al prncipe Abur, a su alteza la princesa Meresanj y a algunos prncipes y amigos a una cacera por el desierto oriental. En la maana del da sealado, lleg la princesa Meresanj. Su rostro era un halo de luz y belleza que iluminaba los corazones llenndolos de alegra. Tras ella lleg su alteza el prncipe Abur acompaado por su squito. Tena treinta y cinco aos y era de complexin fuerte y de semblante temible. Su aspecto indicaba su nobleza y valenta. El jefe de los chambelanes de palacio inspeccionaba personalmente los preparativos para la caravana de la cacera y se ocupaba de aprovisionarla de todo lo necesario: agua, comida, armas y redes, y el jefe de la guardia escogi para acompaarla a cien soldados de la misma, al frente de los cuales puso a diez oficiales entre los cuales se encontraba Djedefl. Todo ello sin contar a los sirvientes y a los ayudantes de caza. Cuando el heredero baj a los jardines de palacio, la gran caravana se puso en marcha, encabezada por un escuadrn de jinetes con experiencia en la caza. Detrs de ellos iba su alteza el prncipe Rejaef, a su derecha la seductora princesa Meresanj, y a su izquierda el prncipe Abur, rodeados por un crculo de prncipes y princesas. Segua a esta noble comitiva un carro que contena los odres de agua, y otro que llevaba la comida, los cacharros para cocinar y las tiendas. Les seguan una tercera, una cuarta y una quinta que transportaban los instrumentos para cazar, los arcos y las flechas. Todos marchaban entre dos hileras de jinetes, y el resto de los jinetes de la guardia que acompaaban a la expedicin iba detrs encabezado por sus oficiales, entre los cuales se hallaba Djedef. La caravana se dirigi hacia el este, dejando tras de ella la floreciente ciudad y el adorado Nilo y volvindose hacia el desierto. Dondequiera que miraran no hallaban ms que un vasto horizonte inalcanzable por mucho que durara la marcha, como si fuera la propia sombra que se extendiera ante ellos a medida que avanzaban. Era una maana fresca. El sol estaba saliendo y su resplandor cubra la tierra del desierto con una alfombra de luz, pero la fra brisa que recorra el aire les refrescaba y reparaba... eran como cachorros entre los colmillos de una leona. La caravana avanzaba siguiendo a los guas.. De vez en cuando, Djedef miraba a su alrededor, y a lo lejos contemplaba a la princesita que tena subyugado su corazn, montada en su brioso corcel, inclinada sobre sus lomos como una fresca rama. Sus rasgos denotaban altivez y orgullo. De vez en cuando miraba a su hermano, hablando con l o escuchando sus palabras, y entonces vea su perfil izquierdo, que pareca la madre Isis tal como est dibujada en los templos. Observaba al joven prncipe Abur erguido, recio, hablando con ella y sonrindole. Tambin ella le hablaba y le sonrea, y por primera vez vio cmo aquella altivez y aquella belleza se adornaban con una sonrisa clara, hermosa y tan infrecuente como la lluvia en Egipto. En su corazn noble y puro se infiltr la envidia ponzoosa, y lanz una mirada encendida al feliz prncipe. Aquel prncipe afortunado que lleg como mensajero de guerra y se haba convertido en mensajero de paz y amor... Una amargura que nunca antes haba experimentado se apoder de su corazn, y se encontr hablando consigo mismo, exaltado... Era posible que estuviera enamorado, y que su corazn tuviera que derretirse ante el fro de la desesperacin? Era comprensible que estuviera abrasndose en las llamas del amor cuando su amada se encontraba a un salto de caballo? Qu valor tena la vida? Qu valor tena la esperanza, que era la que le confera la fuerza para perseverar? Cunto se pareca su vida a la de una rosa fresca, todava en su capullo, golpeada por el clido viento del verano que la arranca de su rama y la empuja hacia las ardientes arenas del desierto... Qu era aquella esclavitud llamada obediencia? Quin era ese tirano opresor al que hay que deber? Qu significaba ser prncipe y qu ser esclavo? Aquellos nombres le subyugaban y le suman en un abismo de dolorosa desesperacin. Por qu no se liberaba de sus ligaduras y se lanzaba con su raudo corcel sobre aquella orgullosa y cruel, se la llevaba por la fuerza y desapareca en el desierto? Le deca en voz alta: Mrame, soy un hombre fuerte y t eres una mujer dbil. Deja de fruncirme el ceo al estilo del palacio del faran. Baja ese mentn que acostumbras llevar tan alto, a la manera de las princesas. Aclara esa mirada tan soberbia que acostumbras lanzar de arriba abajo a tus siervos. Arrodllate ante m, y si es por las buenas te hablar con amor. De lo contrario, con orgullo. Deliraba, su interior herva. Su enojo y su ansiedad no salan al exterior, y mientras la caravana avanzaba, el amor jugaba con los corazones, subyugando a todos con su magia. El vasto desierto lo presenciaba todo en su eterno silencio... Qu desierto! A veces pensaba en aquel vaco, y su inmensidad lo arrebataba de aquel mar de sueos y esperanzas llenando su corazn de asombro. La caravana, en aquel magnfico desierto, era como un puado de agua en un mar sin orillas; qu fcil de distinguir para el gaviln que gira en el aire, como un montn de pollitos... Qu significaba su amor? Qu significaba su esperanza? A quin le importaba en la inmensidad de aquel vasto espacio? Las voces se perdan en aquel espacio infinito: quin era Djedef y quin era su amor? El relincho de su caballo le despert de sus ensoaciones. La caravana avanz sin parar hasta que lleg hasta AIRiyyan, donde acamp. AI-Riyyan era uno de los mejores lugares del desierto para la caza. De l partan las montaas de Set, de norte a sur, refugio de distintas especies buscadas por los aficionados a la caza. Desde el pie de la montaa hacia al este se extendan dos grandes colinas que rodeaban una gran porcin de desierto que se haca ms estrecha hacia el este, hasta formar un desfiladero de unos veinte brazos de anchura. Como los jefes estaban un poco cansados, los sirvientes y los soldados se apresuraron a levantar las tiendas. Otros se ocuparon de preparar los cacharros para cocinar y de encender el fuego. El trabajo proceda con inters y energa para en pocos minutos preparar un ejrcito entero de tiendas, amarraderos para los caballos y una cocina de campaa. Los guardias ocuparon

sus puestos y los prncipes se refugiaron en la tienda grande, que se levantaba sobre una pilastra de madera chapada de oro puro... Los prncipes descansaron un rato y luego reemprendieron su actividad, preparndose para la caza. Los ayudantes dispusieron una gran red en el lugar en el que se unan las dos colinas y el ejrcito se dispers por los lados del gran tringulo dibujado por la montaa de Set y las dos colinas unidas por la gran red. Otros corrieron a la ladera de la montaa para ahuyentar a los tranquilos animales mientras los prncipes montaban sus corceles, echaban mano a sus armas y se distribuan por la explanada, preparados para la accin. La princesa Meresanj mont en su noble corcel y se par ante su gran tienda para observar el espera-do combate entre hombres y animales... Segua los movimientos de los prncipes con inters, y aparentemente todo le pareca demasiado lento, as que le pregunt en voz alta, sin girarse, a uno de los oficiales que estaban a su lado: -Cmo es que no veo caza? Una voz que ella conoca bien le respondi: -Los soldados han ido a levantarla, pronto la veris, alteza, cuando baje por la ladera de la montaa aullando, mugiendo y rugiendo. Volvi los ojos hacia la ladera de la montaa de Set. El oficial tena razn, y no tard en ver rebaos de gacelas, conejos y antlopes descendiendo, cada uno a su paso, sin saber lo que les deparaba el destino. Los prncipes espolearon a sus caballos lanzndose hacia sus objetivos. La batalla empez; la misin de los cazadores era perseguir a los animales y dirigirlos hacia el desfiladero entre las dos colinas donde les esperaba la red. El prncipe Rejaef era el ms hbil de todos; eran evidentes su ligereza, su elegancia, su total control del caballo, su habilidad para rodear a las bestias y conducirlas ante l hasta su objetivo. Nunca perda una pieza, y agotaba a sus perros persiguiendo a sus numerosas victimas. El prncipe Abur tambin mostr su rara destreza, y caus la admiracin de todos por la rapidez y la precisin de sus ataques y la ligereza incomparable de sus movimientos. Los prncipes se divertan con su violento deporte y las horas pasaban de prisa. La cacera habra terminado con insuperable alegra si no hubiera sucedido algo terrible... El prncipe Rejaef estaba persiguiendo una gacela que hua por la ladera de la montaa; al pasar por un montculo se cruz en su camino un enorme len que iba detrs de la misma pieza. Numerosos soldados gritaron advirtiendo a su seor, porque el prncipe no estaba preparado para un encuentro tan peligroso. Sin embargo, l era firme y decidido, y ech mano a la lanza queriendo sacarla de su funda; pero el len no le dio tiempo y, dando un gran salto, dio un zarpazo en el hocico al caballo pretendiendo alcanzar a su jinete. El caballo se qued sin fuerzas, se tambale como borracho y estuvo a punto de caer. El len se agazapaba preparndose para un salto ms poderoso... los acontecimientos se sucedan con rapidez, y el prncipe consigui desenvainar la lanza, apunt hacia el len y la lanz con fuerza mientras ste saltaba. En aquel momento el caballo cay sin vida como resultado del golpe asestado por el len, la lanza no alcanz su objetivo y el len result ileso. El magnfico prncipe cay de espaldas y qued desarmado a merced del hambriento len. En aquel momento los prncipes, soldados y oficiales corran a rienda suelta hacia el prncipe en peligro, dispuestos a dar su vida por l. Djedef volaba como un pjaro en su caballo, cruzando rpidamente la distancia que le separaba del prncipe y todos le seguan. Lleg en el preciso momento en que el len daba el salto definitivo y, sin pararse, desenvain su larga lanza, la cogi con ambas manos, salt en marcha del caballo y cay como una centella sobre el airado len. Su lanza se hundi en la boca de la bestia y la arrastr hasta el suelo, con su propietario colgado de ella sin soltarla ni un momento. Los prncipes y los soldados les alcanzaron y rodearon al prncipe; lanzaron sus flechas sobre el len expirante y acabaron con l. La princesa Meresanj lleg a lomos de su caballo, estaba asustada, y en su rostro se poda leer el miedo. Cuando vio a su hermano en pie, sano y salvo, se ape y corri hacia l para abrazarle, exclamando desde lo ms hondo de su corazn: -Alabado sea el seor Ptah, el misericordioso. Todos se acercaron al heredero para felicitarle, elevando oraciones de agradecimiento al dios Ptah. El prncipe Rejaef observ su caballo muerto con evidente tristeza y despus fue a ver el cadver del len; las flechas cubran su cuerpo como si se tratara de las pas de un erizo. Luego se percat del jinete que estaba en pie a su lado como una hermosa estatua y en seguida reconoci a aquel hroe a quien haba elegido l mismo como oficial de su guardia, como si los mismos dioses le hubieran elegido pensando en aquel importante momento. El prncipe senta por l admiracin y agradecimiento; se acerc y le dijo ponindole la mano en la espalda: -Valiente oficial, me has salvado de una muerte cierta, y sabr recompensar tu herosmo incomparable como te mereces. El prncipe Abur se acerc a Djedef. Era un hombre de buen corazn y le conmovan las hazaas nobles, as que le dio un caluroso apretn de manos: -Valiente soldado, has hecho un servicio de valor incalculable a la patria. Luego volvieron todos al campamento. Reinaba un pesado silencio; les separaba aquel estado de perplejidad que sucede a la salvacin de un peligro inminente. Durante el camino, uno de los hombres del squito del prncipe Abur dijo: -Los dioses no han querido estorbar el nimo de su alteza el rey, que se ha encerrado en una cmara inhspita para escribir un mensaje de salvacin del mal y de la enfermedad para su amado pueblo. La recompensa del bien no puede ser ms que el bien.

Los nobles seores reposaron y luego se les ofreci la comida y vasos llenos de vino de Maryut. El prncipe orden a los sirvientes que distribuyeran vasos de vino entre la tropa para celebrar su salvacin. Los soldados bebieron y rezaron una oracin de agradecimiento al Seor. Luego todos juntos entonaron el himno al faran, con voces que resonaban como truenos en el aire del desierto. Se quedaron all un rato y despus se prepararon para regresar. Se levantaron las tiendas, los fardos y el botn de caza, y la caravana se march en el mismo orden en el que haba venido, salvo que el prncipe orden que el oficial Djedef marchara a su lado, anunciando con ello su intencin de incluirlo entre sus ms allegados. El corazn del joven palpitaba con alegra, ebrio de gloria, pues aqul era un favor que no obtenan ms que los prncipes y los hombres de Estado que sobresalan. Sinti una felicidad indescriptible marchando en un ala de un crculo en cuyo centro estaba la princesa Meresanj. Se imaginaba que ella podra or los violentos latidos de su corazn... Sin necesidad de volverse hacia ella poda ver a simple vista su hermoso rostro, lo vea en el amplio espacio que se atenda ante l, observaba su resplandor a pesar de la oscuridad que enturbiaba el horizonte, presagiando el futuro. Si al menos ella le dirigiera una palabra de agradecimiento tendra suficiente gloria para toda la vida!

XXIII La intencin del prncipe heredero de recompensar a Djedef como se mereca era firme, como si los dioses le hubieran elegido a l para allanarle al joven el camino de la gloria. Pocos das despus de aquel incidente el faran recibi al prncipe heredero en compaa del oficial Djedef hijo de Bisharo. Fue una sorpresa para el joven que iba ms lejos de lo que hubiera podido soar, pero fue tras el prncipe Rejaef con nimo decidido. Cruzaron juntos largos salones con altas columnas y fuertes guardianes hasta que se encontraron ante aquel cuyo rostro es demasiado excelso para ser contemplado. El rey estaba recostado en su trono. Su edad no se notaba ms que en algunos cabellos blancos que brillaban baj la doble corona de Egipto y en cierta flojedad en sus mejillas. Tambin su mirada haba cambiado, de la energa y decisin de la juventud haba pasado a la reflexin y la sabidura. El prncipe bes la mano de su padre, y dijo: -ste es Djedef, hijo de Bisharo, el valiente oficial que me salv de una muerte segura. Le he trado ante vuestra presencia como es vuestro deseo. El rey le mostr su afecto alargando su mano, que el joven tom y bes, arrodillndose con profundo y religioso respeto. El rey le dijo: -Tu valenta te ha hecho acreedor de mi simpata, oficial. Djedef respondi con humildad: -Su alteza, como soldado del rey no conozco objetivo ms noble que el de dar la vida por el trono y por la patria. Llegados a este punto el prncipe intervino: -Quiero el permiso del rey para nombrar a este joven jefe de mi guardia. El joven, que no se esperaba aquella distincin, abri los ojos como platos. Como respuesta, el rey le pregunt: -Cuntos aos tienes, oficial? -Veinte aos, su alteza. El prncipe se percat de la intencin de la pregunta de su padre, y dijo: -La edad y la sabidura son virtudes de los sacerdotes, mi seor. En cuanto al soldado, su valenta se resiente con la edad. El faran sonri y dijo: -Como quieras, Rejaef... eres el heredero y no me opondr a tus deseos. Djedef se postr a sus pies, bes el cetro y el rey le dijo: -Te felicito por la confianza de su alteza faranica el prncipe Rejaef, general Djedef, hijo de Bisharo. Djedef jur lealtad al rey y all finaliz el encuentro. Djedef abandon el palacio del faran como general del ejrcito de Egipto. Era un da de gran alegra en casa de Bisharo, y Nafa le dijo al joven general: -Mi profeca se est haciendo realidad, general, djame que te haga un retrato en uniforme. Pero Bisharo grit con su voz ronca, ms extraa que nunca al haber perdido cuatro dientes: -No es tu profeca la que ha hecho a Djedef, seor pintor, sino la tenacidad de su padre, porque los dioses han decidido que el hijo sea, como su padre, allegado del faran. Zaya no ri ni llor nunca en su vida como en aquel feliz da. Record las tinieblas del pasado ms lejano, veinte aos antes. Record a aquel beb cuyo nacimiento haba sido objeto de tan importantes profecas, suscitando una pequea guerra que le cost la vida a su padre. Qu recuerdos! Pero cuando por la noche Djedef se qued solo, de nuevo le asalt un extrao estado de tristeza y abatimiento, como si fuera una reaccin a la gran alegra que le haba invadido durante todo aquel da. Sin embargo, los motivos eran otros que todava le laceraban el corazn como una llama ardiente. Mirando las estrellas del cielo, desde su ventana, dijo suspirando: -Slo vosotras, estrellas del cielo, sabis lo que se esconde en el corazn de Djedef, el feliz general: unas tinieblas ms oscuras que el eterno ocano en el que vivs.

XXIV

Al da siguiente, Djedef, hijo de Bisharo, ocup su alto cargo como jefe de la guardia del heredero. El prncipe lo haba preparado muy bien y haba trasladado a los grandes oficiales de su guardia a otra divisin del ejrcito, sustituyndolos por otros. El nuevo jefe dio la bienvenida a los oficiales y apenas se acababa de sentar en su silln de mando en su nueva habitacin, el oficial Snefru pidi permiso para entrar. El oficial entr rebosante de alegra y le hizo el saludo militar: -General, a mi corazn no le basta el saludo oficial, y he venido a expresarte por separado mi ms sincero afecto y admiracin. Djedef sonri con cario y dijo: -Valoro tus sentimientos en su justa medida, Snefru, y no hace falta decir que te lo agradezco. Snefru manifest con emocin: --Eso me consuela de haber perdido un buen compaero de habitacin. El joven general le replic sonriente: -No dejaremos de ser compaeros, Snefiu, porque desde el primer momento pens en elegirte como secretario personal. Snefru le dijo con alegra: -No me separar de ti, general, ni en las alegras ni en las tristezas. Al cabo de algunos das, Djedeif fue llamado por el heredero, por primera vez como general de la guardia. Tambin era la primera vez que se encontraba a solas con el prncipe que poda observar de cerca la seriedad de su carcter y la dureza de sus rasgos. El prncipe tena la costumbre de salirse con la suya, y le dijo con inters: -General, te comunico que ests convocado, junto con los otros generales del ejrcito y los gobernadores de las provincias, a una reunin con su alteza real para discutir el asunto del monte Sina y dar la orden de combatir a las tribus. Existe la decisin firme, despus de muchas dudas, de entrar en guerra. Los hijos de Egipto sern llamados a filas de nuevo, esta vez no para construir otra pirmide, sino para acabar con los beduinos del desierto que amenazan la seguridad de nuestro feliz valle. Djedef respondi con entusiasmo: -Permitidme, vuestra alteza, que os felicite por la victoria de vuestra poltica. Sonriendo interiormente, dijo: -Tengo una gran confianza en tu valenta, Djedef, y te guardo una sorpresa que te alegrar. Te la comunicar despus de que se anuncie la guerra. Djedef volvi de la reunin feliz y contento. Se preguntaba cul poda ser aquella alegre sorpresa que le haba prometido el prncipe. La verdad es que ya le haba ascendido en un abrir y cerrar de ojos de humilde oficial a gran general; qu noticia an mejor le poda tener reservada? Acaso su suerte le tena reservados motivos an mayores de alegra? Lleg el da de la gran reunin y acudieron los gobernadores y generales del alto y bajo Egipto. En el saln del trono se encontraban reunidos los principales jefes de Egipto, como perlas de un collar, a la derecha y a la izquierda del poderoso trono, los gobernadores en una fila y los generales en otra. Los prncipes y los ministros ocuparon sus asientos detrs del trono; el heredero ocupaba el lugar central entre los prncipes y el sacerdote Jomini haca lo mismo entre los ministros. Encabezaba la fila de los gobernadores su alteza el prncipe Abur y en frente de l estaba sentado el comandante Arb, cuya cabeza estaba ya recubierta de canas. El chambeln mayor de palacio anunci la llegada de su alteza real y todos se pusieron en pie. Los generales le hicieron el saludo militar, y los gobernadores y ministros inclinaron la cabeza respetuosamente. El rey se sent y dio permiso a todos para hacerlo. Llevaba sobre los hombros un cinturn de piel de len, y con ello supieron, los que an no estaban informados, de que les haba llamado para proclamar una guerra. La reunin no dur mucho, pero a pesar de ello fue trascendental y definitiva. El rey tena un aspecto fuerte y activo, sus ojos haban recuperado su brillo habitual y dijo a los grandes de su reino con su potente voz que inspiraba respeto: -Gobernadores y generales, os he mandado llamar por un asunto de gran trascendencia del que depende la seguridad de la patria y la tranquilidad de nuestro leal pueblo. Su alteza el prncipe Abur, gobernador de Arsina, me ha comunicado que las tribus del monte Sina atacan continuamente las aldeas alejadas y son una amenaza para las caravanas de comerciantes. La experiencia nos dice que las fuerzas de la polica no tienen suficiente capacidad para librar a nuestro pueblo de ese mal, y que no tienen medios para atacar los castillos en los que se refugian sus hombres. Ha llegado el momento de destruir esos castillos y castigar a los rebeldes, librar de sus maldades a nuestro leal pueblo y hacer respetar la palabra del faran. Todos escuchaban estas palabras en reverencial silencio y con gran atencin. El inters se poda leer en sus rostros; su buena disposicin se lea en sus labios cenados y en el brillo de sus ojos. Finalmente, el rey se volvi hacia el general Arb y le pregunt: -General, est preparado el ejrcito para cumplir con su deber?

El importante general se levant y dijo: -Su alteza, rey del alto y del bajo Egipto, manantial de fuerza y de vida, cien mil soldados entre los del norte y los del sur, plenamente equipados, estn preparados para combatir, dirigidos por generales perfectamente adiestradas, y estamos en condiciones de movilizar el doble en poco tiempo. El faran enderez la espalda y dijo: -Yo, el faran de Egipto, Keops, hijo del dios Janum, protector de Egipto y seor de los nubios, declaro la guerra a las tribus del monte Sina, y ordeno que sean destruidos sus castillos, castigados sus hombres y hechas prisioneras sus mujeres. Seores, os ordeno que volvis a vuestras provincias y que cada uno mande un escuadrn de la guarnicin de su regin. El faran hizo una seal al general Arb y ste se acerc a su seor. El rey le dijo: -Te hago saber que no quiero que haya ms de veinte mil combatientes. Luego el faran se puso en pie. Todos hicieron lo mismo y vitorearon su nombre con entusiasmo, tras lo cual se dio por terminada la sesin. Djedef regres en la carroza del heredero, quien estaba inusitadamente contento y alegre. El joven dio por cierto que su alegra era debida al triunf de su poltica, pues haba conseguido lo que deseaba desde hacia mucho tiempo. Record la promesa que le haba hecho y su corazn palpit alegre y confuso. Le hubiera gustado poder recordrsela, pero de todos modos el prncipe no le hizo esperar y, cuando estaban entrando en el castillo, le dijo: -Te promet una sorpresa: debes saber que he conseguido el beneplcito de mi padre el rey para elegirte general de la campaa que se dirigir al Sina.

XXV

Todo Egipto, desde el extremo norte hasta el sur, se vio involucrado en una movilizacin de gran alcance. Los soldados llegaban de todas partes, las barcazas surcaban las aguas del Nilo, del norte y del sur, cargadas de soldados, armas y provisiones hasta la magnfica Menfis, la de las blancas murallas. Los cuarteles y los mercados de la capital estaban llenos, por doquier se oa el ruido de las armas pesadas y los cnticos entusiastas de los soldados. Todos, cerca y lejos de all, saban que se acercaba una guerra y que los hijos del Nilo se aprestaba a defender la seguridad de su patria. En aquel perodo de preparacin, el prncipe Abur regres a su provincia por cuestiones relacionadas con la guerra. Djedef, cuyos deberes no le haban hecho olvidar sus penas y tristezas, recibi la noticia preguntndose si el prncipe habra tenido xito en su misin privada tanto como en la pblica, y si volva a sus provincias feliz con la declaracin de guerra y habiendo ratificado un tratado de amor. Qu habra ocurrido entre l y la caprichosa y orgullosa princesa? Qu aventuras amorosas habran tenido lugar en el jardn? Qu confesiones de amor habran escuchado los pajarillos? Habra decidido la engreda princesa someterse a aquella musa que no conoce la misericordia ni se apiada de los soberbios? Aquellos labios, acostumbrados a las rdenes y a los desdenes, habran proferido lamentos de amor? -Armndose de paciencia, Djedef se prepar para el combate. Marchaba sin ningn temor a la muerte, deseando los peligros, anhelando las aventuras; ojal consiguiese la victoria para su patria y diese la vida por esa victoria y por su honor, cumpliendo con su deber como soldado y encontrando la paz eterna que necesitaba su atormentado corazn. Qu hermoso y noble pensamiento al que dedicar la mente, seducida por el amor. Pero, cmo poda despedirse definitivamente de la patria sin antes ver a su amada por ltima vez? Acaso su amor era un juego, un divertimiento? Senta una dolorosa necesidad de verla. Una sola imagen era para l ms querida que sus sentidos, que su misma vida. Acaso sta tena algn sentido sin la luz de su amado rostro? Tena que verla y hablar con ella, algo importante para cualquier ser viviente, pero an ms para alguien que iba a morir. El joven general no saba cmo llevar a cabo sus deseos. Los pocos das de preparativos pasaron de prisa hasta que lleg la vspera del da en que deba partir. Los dioses quisieron darle algn alivio despus de tantas penas y concederle lo que tanto deseaba, y la princesa fue por sorpresa a visitar a su hermano. El prncipe haba salido a inspeccionar los cuarteles, y cuando el jefe de la guardia supo de su llegada vol a esperarla. La princesa no estuvo mucho tiempo dentro del palacio; su rostro seductor reapareci en seguida cuando la despidi el chambeln, y el joven corri hacia ella con un atrevimiento que no haba mostrado ante ella ms que una vez, a la orilla del Nilo. Le hizo el saludo militar y luego la acompa a solas despus de que el chambeln se quedara a las puertas del palacio. Caminaba a menos de dos pasos de ella, llenndose la vista de su hermoso talle, de su elegancia, de la delicadeza de sus movimientos. Su pecho arda de pasin; deseaba poner su corazn ante ella para que lo pisara, para sentir en su seno su huella, el contacto de sus dedos, de su aliento. Qu delicia! A la sabidura de la naturaleza no le falta irona. De qu manera ella sola pisoteaba las victorias de este jinete sobre otras poderossimas fuerzas! Cmo aquella delicada y asombrosa criatura que no estaba hecha para combatir era capaz de subyugarle. Avanzaban lentamente por aquel sendero, adornado con rosales, mirtos, estatuas y juegos de agua. La barca faranica se vea a lo lejos, con la proa amarrada a la escalinata del jardn. la angustia se apoder del joven, y le pareci insoportable separarse sin una palabra de adis. Ansiaba decirle algo, pero su seriedad no le daba oportunidad de hablar. Vea que la

distancia disminua y la barca se acercaba. Su angustia aument, un arrebato le deshizo el nudo que tena en la garganta y le dijo con voz humilde: --Qu feliz soy, alteza, de haberos visto antes de partir. Ella pareci sorprendida por sus palabras, y lo mir extraada y con dureza: -General, has llegado a una posicin muy alta; no creo que tengas ganas de poner en juego tu honor y tu futuro. -El honor y el futuro, alteza? La muerte los deja en nada. Ella replic con desprecio: -Veo que mi padre ha puesto al frente de sus ejrcitos a un general cuyo espritu est dominado por la desesperacin y la muerte, no por la victoria y la conquista. A Djedef se le subieron los colores, y rectific: -Conozco mi deber, alteza, y cumplir con l como corresponde a un general egipcio a quien los dioses han otorgado el obtener la confianza de su seor, y dar mi vida por ello. Ella sacudi los hombros y dijo: -El hombre valiente no olvida su pasado ni rompe con las tradiciones buscando refugio en la muerte. A ese punto, presa de un arrebato, le respondi: -Eso es cierto, alteza, pero qu valor tiene mi vida si esas tradiciones me impiden expresar mis sentimientos? Maana debo partir; les ped a los dioses que me concedieran el veros antes de marcharme y lo han hecho. No poda contrariar la voluntad divina callndome como un cobarde. -Debes aprender la virtud del silencio! -Despus de decir una ltima palabra. -Qu quieres decir? Adopt una actitud soadora y manifest: -Os amo, mi seora. Os amo desde que os vi. Es la terrible verdad que jams habra osado revelaros a no ser por su extraordinaria fuerza. -Eso es lo que t llamas una sola palabra? No haba necesidad de pronunciarla, porque ya la escuch un desgraciado da a la orilla del Nilo. Aquel recuerdo le excit, sobre todo cuando mencion la orilla del Nilo. -Y no me cansar ni un minuto de repetirlo, alteza, pues es lo ms noble que haya dicho nunca y lo ms bello que jams haya escuchado. Ya haban llegado a la escalinata de mrmol, y l, angustiado, le dijo: -Ni una palabra de despedida? Volvindose hacia l, le respondi: -Que los dioses te guarden, valiente general, rezar al gran Ptah para que nuestra amada patria conozca muchas victorias de tus manos... Luego descendi la escalinata hacia la barca con dignidad. Djedef se qued mirndola con ojos tristes, contemplando con el corazn palpitante cmo la barca se alejaba poco a poco... La princesa se qued en cubierta, sin entrar en el camarote. El tena los ojos fijos en ella, hasta que desapareci en una curva del ro. Caminaba con pasos pesados, alicado. En su pecho se mezclaban excitacin desbocada y clera destructiva; sin embargo, Djedef posea una virtud que nunca le abandonaba en los momentos difciles, y es que nunca se dejaba llevar por sus emociones hasta el punto de perder de vista sus objetivos. Su hermano Jana le haba enseado a recuperarse y a atenerse a la verdad y la justicia, y excus la frialdad y la dureza de la princesa dicindose que si ella no se haba inclinado ante sus quejas era debido solamente a que no lo amaba, ni estaba obligada a hacerlo, ni le afectaba su amarga decepcin. Deba estarle agradecido, pues le haba dicho cosas que no se dicen a una princesa de la casa faranica. Y cul haba sido la respuesta de ella? Nada ms que escucharle y perdonarle. De haber querido podra haberle ignorado como a la ms baja de las criaturas. Estas reflexiones calmaron su exaltacin, pero no le consolaron de su decepcin, y se recluy en un silencio triste y doloroso. Pas aquella tarde en casa de Bisharo para despedirse de su familia, intentando tanto como pudo aparentar la alegra y la tranquilidad a las que les tena acostumbrados. Se reunieron en torno a la mesa para cenar, Bisharo, Zaya, Jana, Nafa y su mujer, Mana. El joven general estaba en el centro. La comida era apetitosa y bebieron cerveza. Bisharo habl sin parar durante toda la comida sin preocuparse por los pedazos de comida que volaban desde su boca desdentada. Les cont muchas historias de batallas, en particular las que haba librado en su juventud, como si quisiera tranquilizar a Zaya, cuya palidez delataba el miedo que senta: -La carga de la guerra recae siempre en los soldados. Los generales estn a salvo pensando y haciendo planes. Djedef comprendi a qu se refera y dijo: -Tienes razn, padre, pero tus mritos en la guerra de Nubia te los ganaste siendo un modesto oficial o un gran general? El viejo se hinch de orgullo y dijo: -Entonces era un modesto oficial de lanceros... Mi comportamiento en la guerra es lo que me convirti en candidato para el cargo de inspector general de la pirmide del faran.

La charla de Bisharo era interminable, Djedef le escuchaba a ratos, y a veces el dolor le venca y una mirada triste apareca en sus ojos, como si Zaya le hubiera contagiado su tristeza, porque estaba silenciosa y apesadumbrada; no comi nada y se content con un vaso de cerveza. Nafa quera que la fiesta se terminara con alegra, e invit a su mujer, Mana, a tocar la ctara y a cantar He vencido en la guerra y en el amor. Mana tena una voz dulce y hermosa y tocaba muy bien, y la habitacin se llen con su canto seductor. El pecho del joven arda con un fuego que ninguno de los presentes imaginaba, y menos que nadie Nafa, pues se acerc a Djedef y le susurr al odo: -Feliz augurio, Djedef, ayer venciste en el amor, y maana vencers en la guerra. El joven se qued perplejo y dijo: -A qu te refieres? El pintor sonri con astucia: -Crees que me he olvidado del cuadro de la hermosa campesina? Qu hermosa aquella campesina del Nilo... Cul de ellas no deseara yacer junto a un oficial del ejrcito sobre la hierba verde que cubre la orilla del Nilo? Y ms si ese oficial fuera el atractivo Djedef! l le respondi dolido: -Cllate, Nafa, no sabes nada. Las palabras de Nafa le sobresaltaron tanto como la cancin de Mana, y sinti deseos de huir. Lo hubiera hecho de no haber sido por su madre; la mir y vio que ella no apartaba su mirada de l. Tuvo miedo de que leyera en su corazn con sus ojos inspirados, y de entristecera an ms con ello, as que le sonri y avanz hacia ella aparentando alegra y gozo.

XXVI Amaneci el da siguiente. El general Djedef estaba sentado en su tienda, en el centro del campamento del ejrcito fuera de las murallas de Menfis, estudiando un plano de la pennsula del Sina, sus grandes murallas y los caminos desrticos que llevaban a ella. En el campamento reinaba una ruidosa actividad; relinchos de caballos, retumbar de carros, ir y venir de soldados. Todo lo cubra la luz azul de la aurora. El oficial Snefru entr a la presencia del general y le salud con respeto: -Ha llegado un mensajero de su alteza faranica el prncipe Rejaef y pide audiencia. Djedef pareci interesado: -Que entre! Snefru desapareci por un momento y en seguida reapareci con el mensajero y les dej a solas. El mensajero vesta los ropajes holgados de los sacerdotes, que cubren desde los hombros hasta los tobillos, un bonete negro cubra su cabeza y su espesa barba caa sobre su pecho. Djedef se sorprendi al verle, porque se esperaba ver una cara conocida. A pesar de que hablaba muy bajo, le pareci haber odo su voz en otra ocasin: -General, vengo por un asunto de la mxima importancia. Deseo que ordenis cerrar la tienda y prohibis que entre nadie sin permiso previo. Djedef escrutaba al mensajero, dudando, pero sacudi sus anchas espaldas y no le dio importancia. Llam a Snefru y le orden que cerrara la tienda y no dejara entrar a nadie. Snefru obedeci, y cuando estuvieron a solas, Djedef mir a al mensajero y le dijo: -Qu es lo que te trae? Cuando el mensajero estuvo seguro de que estaban solos, se quit el bonete y apareci una cabellera negra y abundante que cay sobre sus hombros, dibujando un halo alrededor de una cabeza extraordinariamente bella. Luego ech mano a la barba y tir de ella con delicadeza, y abri los ojos, que haba mantenido entornados adrede; su rostro resplandeca en la tienda con los primeros rayos del sol en el aire del desierto. El corazn de Djedef dio un vuelco, y grit con voz humilde: -Mi seora Meresanj! Vol hacia ella como un pjaro asustado, se arrodill y bes la orla de su holgada tnica. La princesa miraba fijamente hacia delante, avergonzada. Su delicado cuerpo se estremeca cada vez que senta los ardientes suspiros del joven sobre sus perfumadas piernas a travs del tejido de sus pantalones... Entonces le acarici la cabeza con los dedos y le susurr al odo: Levntate. El joven se levant con los ojos relucientes de alegra. Le dijo: -Es cierto, mi seora? Es cierto lo que oigo? Es cierto lo que veo? Ella le mir entregndose, como si le estuviera diciendo T ganas, me rindo. EI oven aadi: -Todos los dioses de la alegra cantan en m corazn en este momento. Su canto me hace olvidar los largos meses de tormento, las noches sin dormir, la amargura de la desesperacin. Dioses! Quin dira que soy el mismo que ayer despreciaba la vida! Ella pareci afectada, y dijo con voz delicada como el canto de una paloma: -Es cierto que la vida no tena ningn valor para ti? l respondi comindose con los ojos aquellos labios que le hablaban:

-S, deseaba morir. La muerte es deseable para quien ha perdido la esperanza. Nunca he sido un cobarde, mi seora, y segu cumpliendo con mi deber, pero me atormentaba el hecho de que mis esfuerzos fueran intiles. Ella suspir y dijo: -Yo luchaba contra mi orgullo, me esforzaba, me atormentaba. -Qu cruel fuiste conmigo! -Todava ms cruel fui conmigo misma! Recuerdas aquel da a la orilla del Nilo? Dej una extraa angustia en lo ms hondo de mi corazn. Ms tarde supe que era mi destino que mi corazn despertara de su largo letargo al or tu voz. Descubriendo esa verdad experiment el placer del riesgo y el miedo a lo desconocido. Pens en tu orgullo y en tu seguridad en ti mismo y me rebel. Cada vez que te vea era cruel contigo y conmigo misma. l suspir y dijo con pesar: -Cunto me atorment mi pasin! Recuerdas la segunda vez que nos vimos, en el palacio de su alteza? Me despreciaste con violencia y con crueldad, y ayer mismo no escuchaste mis quejas, no me dedicaste ni una palabra de adis. Sabes cunto me doli? Ojal hubiera sabido leer el destino! Era uno de mis das ms aciagos, precisamente cuando ms mereca la felicidad. Me quej ante los dioses de mi destino, y ellos se rieron de mi ignorancia. Ella sonri y respondi: -Los dioses vean mi orgullo, y se rean de mi insignificancia. Has conocido jams dos juguetes como nosotros? -Lamentables juguetes! Cada vez que pienso en el tiempo precioso que hemos perdido! Ella suspir con tristeza. -Ha sido por mi culpa. l la mir con ternura: -Que todas tus culpas recaigan sobre m. Ella sonri dulcemente: -Ahora el tiempo va a ser cruel con nosotros. l suspir y la mir con ojos tristes, y ella le dijo, para infundirle esperanzas: -Tenemos un largo futuro lleno de esperanza... debes desear vivir como deseaste la muerte. l manifest con alegra: -Mi corazn no morir.. Ella puso un dedo sobre sus labios y dijo: -No digas eso! Pero l respondi con demencial entusiasmo: -Qu puede la muerte contra un corazn que ha conocido la eternidad del amor? -Permanecer en palacio, sin salir, hasta que tenga noticias de tu victoria y de tu regreso. -Que los dioses no alarguen nuestra separacin. -S, rezar a Ptah, pero en palacio, no aqu, porque no tenemos tiempo. Se puso el bonete, y a l le doli ver desaparecer la negra cabellera. Le dijo: -Esto es peor que perder un miembro de mi cuerpo. Ella le mir. Sus ojos brillaban de amor y de esperanza, pero vio que el rostro de l se ensombreca y que una oscura nube pasaba por su mente. Preocupada, le pregunt: -En qu ests pensando? -En el prncipe Abur! Ella se ri y dijo: -Tambin te llegaron los rumores que circularon durante un perodo? Es asombroso! En Egipto no se pueden ocultar ni los secretos del palacio del faran. Pero sabes slo una parte. El prncipe es un hombre de noble espritu, y un da me habl en privado sobre ese asunto. Me acus y le dije que prefera seguir siendo su amiga. Seguramente sufri una decepcin, pero sonri y me dijo que amaba la sinceridad y la libertad- Odio tener que humillar a un espritu noble, pero... Djedef dijo con alegra: -Qu hombre noble! -S, es honrado... -No hay nada en nuestro futuro que llame al pesimismo? Me refiero.. al faran. Ella baj la mirada tmidamente: -Mi padre no ser el primero que se enparenta con alguien del pueblo. Su respuesta le encant, y su pudor le pareci delicioso. La deseaba dolorosamente, y tendi la mano hacia ella -que estaba a punto de engancharse la barba postiza- apenado de ver desaparecer aquel rostro resplandeciente y hermoso. Dej su mano en la de su amada, y su contacto fue un dulce tormento. Se arrodill ante ella y le bes la mano, perdidamente enamorado. La mujer le dijo: -Que los dioses te guarden! Luego se peg la barba postiza, se ajust el bonete hasta que el borde le lleg a la frente, y volvi a ser el mensajero del prncipe heredero, pero antes de darle la espalda, se llev la mano al pecho y sac el pequeo retrato qu la naturaleza

haba usado para provocar aquel amor. Se lo entreg sin decir nada. El lo tom con cuidado y lo bes, lo guard en su seno, en el lugar en el que sola estar y la despidi con una sonrisa, como si deseara hacerla rer. Ella le hizo el saludo militar y sali al exterior marchando como un soldado. El muchacho al que dej aturdido, radiante de alegra, no era el mismo que haba encontrado al llegar, triste, alicado, desesperado: el amor lo haba resucitado. En aquel feliz instante recorran su imaginacin fantasmas del pasado: la hermosa exposicin de Nafa, la ancha y verde orilla del Nilo, aquel grupo de hermosas doncellas, la tristeza y la desesperacin de su alma paciente y perseverante. Luego record la esperanza que brillaba en medio de aquellas tinieblas de desesperacin y de tristeza. La verdad del amor y de la vida se le represent como un ro que riega un fresco jardn donde brillan las flores y cantan los pjaros mientras corre su agua clara, pero cuando el manantial se seca, los nidos del jardn se quedan vacos, su belleza se marchita y se convierte en un desierto abandonado. La entrada de Snefru le despert de sus ensoaciones. El oficial le inform de que todo estaba preparado. l le orden que tocase el cuerno para que empezara la marcha. Inmediatamente, un impresionante movimiento se difundi por el campamento, son la msica y la vanguardia del ejrcito se puso en marcha. Djedef mont en la carroza de mando, conducida por Snefru. Tambin montaron los grandes oficiales y todos juntos se dispusieron en medio del escuadrn de los carros. Tocaron de nuevo el cuerno y la carroza de Djedef se puso en marcha con la vanguardia, entre dos alas de grandes carros de oficiales. En filas paralelas le segua el escuadrn de los carros, formado por tres mil carros de combate cargados de armas y detrs de ellos la infantera, cada uno con su bandera, precedidos por los arqueros y seguidos por los lanceros y los espadachines. Seguan al ejrcito los carros cargados con armas, provisiones y medicinas, rodeados por fuerzas de la caballera. Todo aquel ejrcito cruzaba el desierto dirigindose a las murallas inexpugnables tras las cuales se escondan las tribus. El ardiente sol de medioda quemaba sus rostros mientras hacan temblar la tierra como gigantes, y aunque sta pareca quejarse de tener que soportar su peso, de sus labios no sali ninguna queja.

XXVII

Apareci el carro de inspeccin galopando hacia ellos. Todos lo siguieron con inters, hasta que su conductor se par ante el general para informarle de que haban avistado un grupo de beduinos alrededor de Tel al-Duma. Los oficiales opinaban que haba que enviar un escuadrn del ejrcito para combatirles. Djedef extendi ante ellos un mapa del Sina y busc con atencin Tel al-Duma. Luego les dijo: -Tel al-Duma est al sur de nuestro camino. Sabemos que esos beduinos van en pequeos grupos para poder saquear y huir en seguida y nunca se les ocurrira enfrentarse a un gran ejrcito como el nuestro. No encontraremos ninguna resistencia en nuestro avance. Uno de los oficiales intervino: -Seor, creo que no sera sabio dejarles... Pero el joven replic: -Sin duda encontraremos en nuestro camino muchos grupos como ellos. Si enviamos un escuadrn detrs de cada uno nuestra fuerza se dispersar. Dirijmonos a nuestro objetivo principal, que es el de destruir sus murallas, golpearles en su misma guarida y capturar a su jefe Hanu. De todos modos, Djedef consider necesario reforzar la vigilancia de los carros de armas y provisiones. El ejrcito continu avanzando sin encontrar ni rastro de los hombres de las tribus. Les lleg la noticia de que todos los que corran por el desierto haban huido al or que el ejrcito avanzaba hacia la pennsula. Recorrieron un camino solitario y tranquilo hasta llegar a Arsina, donde acamparon para descansar un poco. El prncipe Abur se apresur a visitarles; prepar una recepcin oficial como corresponda a su alto rango e inspeccion las unidades del ejrcito. Se qued con el general y sus principales colaboradores conversando sobre asuntos relativos a la expedicin, y les propuso que mantuvieran un contacto con Arsina para mantenerle informado y abastecerse de lo que les fuera necesario: -Os informo de que todas las fuerzas de Arsina estn preparadas para el combate y de que importantes refuerzos de Rapeum, Diqa y Mendes estn a punto de llegar a Arsina. -Alteza, roguemos a los dioses para que esas fuerzas no sean necesarias, con todos los respetos para su alteza, que se preocupa por las almas de sus siervos. Los soldados durmieron profundamente aquella noche y despertaron al sonar las trompetas, advenidas por el canto del gallo. Prosiguieron su marcha hacia el este con estruendo y magnificencia, y no pararon de montar y desmontar las tiendas hasta que avistaron la gran muralla, que empezaba al sur del golfo de Hieropolis y giraba hacia el este dibujando un gran arco. El ejrcito se dirigi hacia el norte y un poco hacia el este y se apost en un lugar inalcanzable por las flechas a los sitiados.

Desde el campamento podan observar la solidez de las murallas y avistar a los vigilantes que las recorran arco en mano, preparados para defenderse de aquel ejrcito vengador. Djedef y los oficiales estuvieron de acuerdo en que, en su caso, la espera no era til como hubiera podido serlo en el sitio de una ciudad -para hacer pasar hambre a sus habitantes-, y acordaron empezar con pequeas escaramuzas para comprobar las fuerzas de sus enemigos. Era peligroso emplear los carros en la primera batalla por miedo a perder sus caballos, as que avanzaron unos centenares de soldados con armaduras y armados con arcos formando una especie de semicrculo, dejando una separacin unos diez brazos entre uno y otro, hasta que llegaron a un lugar que el enemigo pens que poda alcanzar con sus flechas. Ellos les respondieron con sus mismas armas y empezaron la primera batalla. La flechas caan espesas como nubes de saltamontes, pero la mayora se perdan debido a la distancia. Djedef contemplaba la batalla con inters, observando con asombro la habilidad de los arqueros egipcios que les haba valido su tradicional fama, y contemplando la gran puerta de la muralla dijo a Sneftu: -Esa puerta es tan grande como la del templo de Ptah. El oficial le respondi con entusiasmo: -Espero que sea suficientemente grande para dejar pasar a nuestros carros, que la cruzarn tarde o temprano. La escaramuza no fue en balde, pues Djedef observ que los hombres de las tribus no haban construido almenas para proteger a sus arqueros de las fuerzas enemigas, y no podan lanzar sus flechas sin exponerse al peligro. Le pareci til un ataque con aquellas corazas llamadas cpulas... Esas corazas eran parecidas a los nichos de las paredes de los templos, y debido a su gran tamao protegan a un hombre de pies a cabeza y eran lo suficientemente gruesas como para resistir las flechas. El nico lugar vulnerable eran unos pequeos agujeros en la parte superior. Djedef dio la orden de que avanzaran unos centenares de hombres acorazados para combatir contra la guardia de la muralla. Se alinearon detrs de sus corazas en un ancho semicrculo y avanzaron hacia la muralla sin importarles la lluvia de flechas que caa sobre ellos. Luego apoyaron sus cpulas en el suelo y empezaron a disparar sus flechas. Entonces se entabl una batalla violenta y sangrienta entre ellos y sus enemigos, en la cual los dos bandos se lanzaban mensajes de muerte. Los hombres de las tribus caan en cantidad, pero mostraron una rara entereza y valenta. Cada vez que un grupo caa le sustitua otro, y a pesar de las extraas corazas de los egipcios, alcanzaron a muchos a travs de los pequeos orificios, y hubo muchos heridos y muertos entre los egipcios. Aquella violenta batalla continu hasta que el horizonte occidental se ti con la sangre del crepsculo. Se dio la orden de retirada y regresaron extenuados.

XXVIII

Menfis esperaba con tranquilidad las noticias del combate debido a la gran confianza que tenan en su ejrcito y al gran desprecio que les inspiraban las tribus de beduinos salteadores de caminos, pero haba algunos corazones que latan con ansia: amaban y teman. Uno de ellos era el del gran monarca del Nilo, que a pesar de su grandeza se haba dedicado a la sabidura para escribir con la tinta de su corazn un mensaje eterno para su amado pueblo. Otro era el de Zaya, dolido, temeroso, insomne. Otro, que conoca el dolor y el miedo por primera vez, era el de la princesa Meresanj, a quien los dioses haban otorgado la ms esplendorosa belleza y a quien haban concedido todos los placeres de este mundo. Haba sometido a su amor a los ms grandes hombres, las fuerzas de la naturaleza no podan nada ante ella, pues no tena fro en invierno ni calor en verano, ni tena que soportar los embates del viento del sur ni la alcanzaban las lluvias del norte. Pasaba todo su tiempo en juegos hasta que el amor lleg a su corazn como el inocente nio que acerca sus dedos a la llama, se quem con su luego y abri su pecho a sus tormentos... Su estado no se le escapaba a sus sirvientas, y en particular a su sirvienta Nay. Un da le dijo mientras la observaba con mirada de duda y compasin: -Mi seora, suspiris? Y qu har entonces quien no tiene el favor de los dioses y del faran? Os postris implorando humildemente? A quin podemos suplicar, a quin podemos implorar? Bajis la mirada, mi seora? Y para quin est hecho el orgullo? Pero la princesa no tena paciencia para los juegos de su sirvienta, y en aquellos das prefera estar sola. Le hubiera gustado poder cumplir con la palabra que le diera a su amado de no abandonar el palacio hasta que se anunciase su regreso victorioso, pero se consolaba visitando el palacio de su hermano el heredero para saludar de corazn el lugar en el que su amado la reciba cada vez que iba all. El heredero la reciba y conversaba con ella, y pudo percatarse de una tendencia que antes ignoraba en l. Hablando sobre la poltica del rey, en una ocasin l le dijo, enojado: -Nuestro padre est envejeciendo muy de prisa!

Ella le lanz una mirada de desaprobacin. El prosigui -Es cierto que todava conserva su integridad de juicio, pero empieza a chochear. No ves que est dando la espalda a una poltica sabia, y que cada vez es ms propenso a la reflexin y a la misericordia? Pierde el tiempo escribiendo! Acaso es ese uno de los deberes de un sabio gobernante? Ella le respondi enfadada: -La misericordia, como la fuerza, es una virtud del gobernante completo. -Mi padre no me ense esa sabidura, Meresanj, sino que, con sus grandes obras, me dio ejemplos de su extraordinario poder. Moviliz a todo un pueblo para construir la pirmide, trasladando montaas y dominando las rocas. Ruga como un len, y haca que todos se arrodillasen ante l atemorizados. Todo el mundo se plegaba a su voluntad. Mataba a quien quera y perdonaba a quien quera. se es mi padre, a quien busco y no encuentro. No veo ms que un viejo que se pasa las noches enteras en su cmara funeraria pensando y dictando. Un viejo que huye de la guerra y tiene compasin de los soldados, como si no estuvieran hechos para combatir. Meresanj dijo: -No hables del faran en ese tono! Un da sirvi a la patria con su fuerza, y la servir doblemente con su sabidura. Pero sus visitas a palacio no se limitaban a aquellas conversaciones. En un da memorable -haban pasado veinte das desde la partida del ejrcito-, encontr al prncipe contento y satisfecho. Sus duras facciones se adornaban con una sonrisa inusual. Ella se alegr, y su corazn vol hacia su amado. Le pregunt a su hermano: -Qu noticias hay, alteza? -He sabido que nuestro ejrcito ha obtenido grandes victorias y que pronto asaltar el castillo del enemigo. Ella exclam: -Cuntame ms! -Dice el mensajero que nuestros soldados avanzan con corazas hasta llegar a unos pocos brazos de la muralla, y que los hombres de las tribus no pueden asomarse, pues nuestras flechas derriban inmediatamente a quien se arriesga a ello. Esta noticia fue lo ms alegre que oy decir a su hermano en su vida. Sali del palacio del prncipe para dirigirse al templo de Ptah, donde rez al gran dios y or pidiendo la victoria del ejrcito y la salvacin de su amado. Se sumi en la oracin en un modo que slo conocen los enamorados y luego regres al palacio faranico con el desasosiego de quien est a punto de alcanzar su fin.

XXIX

Los soldados egipcios se haban acercado a las murallas del castillo hasta poder tocarlas con las puntas de sus lanzas. Estaban rodeados por los arqueros, que apuntaban sus arcos y terminaban con todo aquel que asomaba, y el enemigo no poda hacer ms que tirarles piedras y lanzar flechas a quien intentara trepar la muralla. Permanecieron as durante algn tiempo, cada parte acechando a su adversario, y al alba del vigsimo quinto da Djedef dio la orden a los arqueros de iniciar la ofensiva definitiva. Se dividieron en dos grupos: uno controlaba la muralla y el otro avanzaba, protegido por el primero, llevando escaleras de madera, largas corazas, arcos y flechas. Apoyaron las escaleras a la muralla y subieron levantando ante ellos las corazas como si fueran banderas. Entonces pusieron las corazas sobre la muralla, tomando la forma de las almenas de los castillos egipcios. Las flechas les llovan de todas las direcciones, y muchos de ellos cayeron. Las flechas de los enemigos silbaban en el aire y los gritos se alzaban hasta las nubes; gritos de victoria a los que se mezclaban otros de dolor y de miedo. Durante la ardiente lucha, un grupo de infantera, cargado con troncos de palmera, consigui acercarse a la gran puerta y embestirla con fuerza. Se oy un terrible estruendo... Djedef estaba en pie sobre su carro de guerra, observando la batalla con preocupacin. Observaba alternativamente a los que haban trepado la muralla y a los que estaban golpeando la gran puerta, que estaba empezando a resquebrajarse. Despus de no poco rato vio cmo los arqueros se disponan a saltar al interior de la muralla. Los infantes empezaban a subir por las escaleras con sus lanzas desnudas y protegindose con sus corazas y comprendi que el enemigo estaba empezando a abandonar sus posiciones detrs de la muralla y se retiraba al interior de la pennsula. Pas toda-va una hora de violentos combates y angustiada espera. Los carros, dirigidos por el joven general, esperaban alineados, y no tardaron en abrirse las puertas de par en par, cuando los soldados forzaron la cerradura desde el interior. Djedef dio a Snefru la orden de ataque y dieron rienda suelta a los caballos. Detrs de ellos iban los carros, causando un estruendo que pareca un terremoto y levantando tras de ellos un torbellino de tierra y polvo. Los carros cruzaron la puerta uno tras otro, girando alternativamente a derecha y a izquierda, dibujando dos anchas alas que se unan en el carro del general. Cayeron sobre el enemigo como un gigantesco puo que se estrechara sobre

un pajarillo. Mientras tanto, los arqueros haban ocupado los lugares estratgicos y las colinas ms altas y los lanceros cuidaban de proteger la retaguardia de los carros, combatiendo a quien pretendiera rodearlos. Snefru guiaba el carro del general con decisin mientras Djedef disparaba sus certeras flechas. El enemigo emprendi la retirada, y los soldados caan sobre los rezagados con sus lanzas y los que no consiguieron huir resultaron muertos, heridos o fueron hechos prisioneros. La batalla decisiva termin en pocas horas y las aldeas de las tribus quedaron a merced de las tropas ocupantes. El campo de batalla estaba repleto de cadveres y heridos de los dos bandos y los soldados estaban dispersos por todas partes. Los egipcios buscaban entre los muertos a sus compaeros cados en el combate para llevarlos al campamento, fuera de la muralla. Otros amontonaban los cadveres de los enemigos para contarlos y otros ataban con cuerdas a los prisioneros, se apoderaban de sus armas y los disponan en hileras. Despus cogieron a todas las mujeres y a los nios de las aldeas y los agruparon al lado de los prisioneros mientras no paraban de gritar y aullar y la guardia los rodeaba por todas partes. Los soldados regresaron luego, cada uno a donde vio la bandera de su divisin y se dispusieron en filas, cada una encabezada por su oficial, si ste haba sobrevivido a la batalla. Lleg el general seguido por los otros jefes y pas revista al ejrcito vencedor, que le salud con gran entusiasmo. Salud a los oficiales y les felicit por su victoria y por haber salido con vida, y bendijo el recuerdo de los que haban perecido como mrtires. Luego se traslad con los miembros del estado mayor hasta donde se encontraban los cadveres enemigos. Estos estaban tendidos uno al lado de otro, inmersos en un ro de sangre. Un grupo de soldados con un oficial montaba guardia. Les pregunt: -Cul es el nmero de muertos y heridos? El hombre respondi: -Entre los enemigos hay tres mil muertos y cinco mil heridos. -Y cuntas vctimas ha habido en nuestro ejrcito? -Mil muertos y tres mil heridos. Su rostro se ensombreci: -Las tribus de beduinos nos han costado caras. El general se traslad al lugar donde se encontraban los prisioneros. Era una gran muchedumbre, ordenados por las cuerdas que los ataban, con las manos a la espalda, las cabezas bajas hasta que las barbas tocaban sus pechos. Djedef les mir y dijo a los que le rodeaban: -En las minas de Qaft se alegrarn de recibir a estos hombres tan fuertes. Se quejan de la escasez de trabajadores. Se traslad con sus acompaantes a una zona con mucho alboroto, donde se encontraban las prisioneras que no haban conseguido huir, Sus hijos chillaban y berreaban, y ellas se abofeteaban y geman. Sus hombres estaban muertos o heridos, eran prisioneros o fugitivos. Djedef no saba su lengua, as que se limit a mirarlas con compasin. Se fij en un grupo que pareca gozar de cierta tranquilidad y le pregunt al oficial de guardia: -Quines son estas mujeres? -Son el harn del jefe de la tribu. El general las mir sonriendo. Ellas le propinaron una mirada apagada, tras la cual se esconda sin duda un ardiente fuego. Hubieran querido dominar el corazn del general victorioso que haba hecho prisionero a su seor y le haba humillado. Una de ellas se separ del crculo de sus compaeras e intent acercarse al general. Un soldado se interpuso en su camino, pero ella le dijo en lengua egipcia: -General, deja que me acerque a ti para bendecirte en nombre del dios Ra. Djedef se sorprendi al or sus palabras, como todos los que estaban con l, y orden al soldado que la dejara pasar Ella avanz lentamente hasta llegar al lado del general y se inclin respetuosamente. Era una mujer de unos cincuenta aos, cuyo rostro adusto mostraba trazas de su antigua belleza, apenas borrada por el tiempo y las desgracias. Sus rasgos eran asombrosamente parecidos a los de las hijas del Nilo. Djedef le dijo: -Veo que conoces nuestra lengua. Los ojos de la mujer, muy afectada, se cubrieron de lgrimas. -Cmo no iba a conocerla si de joven no saba otra! Soy egipcia, mi seor! El joven, sorprendido, sinti en seguida una gran simpata por ella. Le pregunt: -Es cierto que eres egipcia? Ella respondi firme y tristemente: -S, mi seor, egipcia hija de egipcios. -Y qu es lo que te ha trado hasta aqu? -Tuve la desgracia de ser raptada cuando era joven por estos hombres despiadados que han recibido su merecido de vuestras manos. Me sometieron a los ms duros castigos hasta que su cabecilla me salv de sus manos para poder atormentarme l solo. Me encerr en su harn, donde he estado prisionera durante veinte aos.

Djedef, muy impresionado, le dijo a la pobre mujer: -Algrate, pues hoy se ha terminado tu cautiverio. La mujer, que tan dura suerte haba corrido durante veinte aos, suspir e intent arrodillarse ante el general, pero l la cogi de la mano con delicadeza y se lo impidi: -Tranquilzate, mujer. De qu pueblo eres? -De Awn, mi seor, morada del dios Ra. -No ests triste, el seor te ha impuesto tan largas penas por motivos que slo l conoce, pero no te ha olvidado. Narrar tu historia al faran y le rogar que te deje en libertad para que puedas volver a tu pueblo sana y salva. La mujer pareca preocupada, y dijo humildemente al general: -Os ruego, mi seor, que me mandis a mi pueblo inmediatamente por si los dioses me conceden el encontrar todava a mi familia. Pero el joven sacudi la cabeza y respondi: -No antes de informar del asunto al faran, porque ahora eres, como las otras prisioneras, propiedad del rey y es mi deber entregar la prenda a su propietario. Sin embargo, no te preocupes ni temas nada, pues el faran es el seor de los egipcios, y nunca humillar a sus siervos. Luego, con la intencin de tranquilizarla, la mand al campamento con todos los honores. Por la noche, cuando el ejrcito hubo terminado de enterrar a los muertos y vendar a los heridos, los soldados volvieron a sus tiendas para descansar despus de aquel da agotador. Djedef se sent a la entrada de su tienda, encendi un fuego y se puso a mirar a su alrededor con ojos soadores. Sus pensamientos estaban dominados por aquellas banderas egipcias que ondeaban sobre la fortificacin y por las estrellas que brillaban en el cielo como ojos sorprendidos ante el poder del creador y la belleza de su creacin. Hermosos fantasmas recorran su imaginacin, como aquellas estrellas, representndole la bella Menfis, sus sueos y sus esperanzas. En sus sueos no olvidaba el momento que se avecinaba en que se encontrara ante el faran para pedirle la mano de la criatura ms hermosa de Egipto. Qu terrible momento! Pero, qu hermosa era aquella vida de victoria en victoria y de felicidad en felicidad! Ojal fuera siembre as! Ojal el destino se apiadara de los hombres! Sin embargo, la felicidad pareca bastante rara en el mundo: no poda olvidar el rostro de aquella desgraciada mujer raptada por los beduinos y humillada durante veinticinco aos. Pobre! S, en medio de la felicidad y la victoria, no poda olvidar la desgracia de aquella mujer...

XXX Sali el sol en Menfis, la de las blancas murallas. Aquel da pareca que se celebrase la fiesta del dios Ptah; en todas las casas y palacios ondeaban las banderas, la muchedumbre se agolpaba en calles y plazas como las olas del Nilo durante la inundacin. Los cnticos de bienvenida al faran, al ejrcito victorioso y sus valientes soldados resonaban en el aire. Se agitaban hojas de palma y ramas de olivo como alas de pjaros domesticados que jugasen sobre aquellas cabezas coronadas por la victoria, ebrias de alegra. Entre aquellas almas alegres se abra paso el cortejo de prncipes, princesas y sacerdotes, dirigindose hacia la puerta norte de la ciudad para recibir al ejrcito victorioso y su valiente general. Cuando lleg el momento, la brisa trajo la msica del ejrcito, y su avanzadilla apareci en el horizonte haciendo ondear sus banderas. Se levant el clamor de vtores, aplausos y ramas de olivo; una ola de entusiasmo recorri a la muchedumbre presente como un mar embravecido. El ejrcito avanz con su buen orden habitual, precedido por el grupo de prisioneros maniatados y con la cabeza gacha. Les seguan grandes carros que llevaban a las prisioneras, los nios y el botn. Luego apareci el escuadrn de carros guiados por el joven general, rodeado por los grandes seores del reino y seguidos por filas de impresionantes carros de guerra en un orden preciso y admirable. Inmediatamente despus venan la infantera, los arqueros, y los que llevaban armamento ligero, que avanzaban en filas cada una al son de su msica, dejando vacos los lugares de los que haban caldo en la guerra en memoria de su noble sacrificio por la patria y por el faran. Djedef, feliz y orgulloso, contemplaba al pueblo entusiasta con ojos relucientes y devolva sus clidos saludos con su espada. Recorra con la vista a la muchedumbre buscando a su amada, pues no le caba duda de que ella estaba all vitoreando su nombre. Por un momento le pareci or el nombre de su madre, Zaya, y los mugidos de su padre, Bisharo, soberbio y orgulloso. Luego el corazn le dio un vuelco y pens si en aquel preciso instante le estaran viendo aquellos ojos que incitaban al amor como el sol brillante incitaba a los egipcios a adorar a Dios. Le estara viendo en aquellos momentos de gloria? Oira cmo miles de personas vitoreaban su nombre? Estara viendo su rostro, enfermo de nostalgia? El ejrcito avanzaba hacia el palacio del faran. El rey y la reina se asomaron al balcn que daba al gran patio conocido como la plaza del pueblo. Delante de ellos desfilaron los prisioneros, el botn, las cautivas y el ejrcito. Cuando Djedef se acerco al balcn real, desenvain su espada y salud con la mano y volvi su rostro hacia la pareja real. Las princesas Hanotis, Neferhatis, Heteb, Heres y Meresanj estaban en pie detrs del rey y la reina. Sinti la atraccin de aquellos

ojos seductores que tenan ms poder sobre l. que ninguna otra cosa en el mundo. Los dos se intercambiaron un ardiente mensaje que hizo latir sus corazones, cargado de pasin y de nostalgia. Si ella hubiera tocado siquiera la orIa de una de aquellas banderas, sin duda sta habra ardido al instante. El general Djedef fue llamado ante el faran, y l acudi con nimo firme y tranquilo. De nuevo .se hallaba en su presencia; el rey se inclin y le acerc su cetro. Lo bes postrndose ante l. Luego se puso en pie y deposit ante el trono la cerradura de la puerta de la muralla que el ejrcito haba asaltado con xito. Luego dijo: -Mi seor, alteza faranica del alto y del bajo Egipto, seor del desierto oriental y del desierto occidental, seor de la Nubia! Los dioses me han ayudado en tan alta empresa y en tan clara victoria, y hemos aadido a vuestros felices reinos uno nuevo. Hemos devuelto a vuestra obediencia a unas gentes que, si ayer eran rebeldes, hoy se inclinan sumisas ante las alas de la divinidad y, humilladas, han jurado lealtad al trono. El faran le respondi: -El faran te felicita, general victorioso, por tu lealtad y tu valenta, y espera que los dioses te den larga vida para que la patria pueda gozar largo tiempo de tus dotes. El faran se inclin ante el joven general y le tendi la mano. ste la bes con profundo respeto, mientras su corazn lata con furia. El rey le pregunt: -Cuntos soldados han muerto por la patria y por el faran? Djedef respondi en voz baja: -Han perecido mil hroes, mi seor. -Y cuntos heridos? -Tres mil, mi seor. El rey permaneci en silencio un instante, luego prosigui: -Una vida grande exige grandes sacrificios. Alabado sea el seor, que crea la vida a partir de la muerte. El rey mir a Djedef largo rato, y luego le pregunt: -Me has hecho dos grandes servicios, primero salvaste la vida al heredero y luego has salvado la tranquilidad de mi pueblo: qu quieres a cambio? Dioses! Haba llegado el momento tan deseado, aquel momento que tanto haba soado. Djedef, que no se acobardaba en los momentos difciles, dijo: -Mi seor, en ambos casos no hice ms que cumplir con mi deber de soldado, y no pido nada a cambio. Sin embargo, tengo un deseo que os presento como alguien que pide la merced de su seor. -Cul es ese deseo, general? -Los dioses, por razones que slo ellos conocen, han elevado mi humano corazn a la altura de vuestra alteza y se ha prendado de la princesa Meresanj. El faran lo mir extraado e inquiri: -Y qu han hecho los dioses con el corazn de la princesa? Djedef permaneci en silencio, embarazado. El faran sonri y dijo: -Dicen que ningn siervo entra en el santuario de los dioses si ellos no lo desean. Veamos si ello es cierto... El faran estaba satisfecho y pareca como si quisiera jugar un poco, as que mand llamar a la princesa Meresanj. La princesa acudi en seguida y, cuando vio quin estaba delante de su padre, se mostr tmida y embarazada, como una gacela en presencia del hombre... El faran la mir con cario y le dijo con delicadeza y no sin cierta irona: -Princesa! Este general pretende haber conquistado dos fortalezas: la muralla del Sina y tu corazn. Djedef protest humildemente: -Mi seor...! Le faltaron las palabras y se call, vencido. El faran, viendo a su general, dud de su valenta. En cuanto a su hija, haba perdido su altivez y se mostraba vergonzosa y ruborizada. La llam a su lado y luego llam a Djedef, quien se acerc con mucho respeto. El rey puso la mano de la princesa sobre la suya con delicadeza y dijo con su potente voz: -Os bendigo en nombre de todos los dioses!

XXXI Durante las doce horas que sucedieron a la feliz recepcin faranica tuvieron lugar algunos hechos sorprendentes e inesperados que iban a hacer zozobrar la vida de Djedef como las cataratas del Nilo, hechos graves e importantes... Qu hizo Djedef en aquel breve tiempo lleno de sorpresas? Cuando sali del palacio del faran pidi audiencia al ministro Jomini para exponerle el caso de la prisionera egipcia, algo que estaba a punto de olvidrsele. El ministro la solt y se la entreg a Djedef. ste le dijo:

-Te felicito por haber recobrado la libertad despus de un largo cautiverio. Como es algo tarde, sers mi husped hasta maana. Luego podrs dirigirte a Awn en compaa de los dioses. Ella por toda respuesta le bes la mano con agradecimiento. Cuando levant la vista, dos grandes lgrimas corran por sus mejillas. La acompa hasta su carroza, donde les esperaba Snefru, quien le salud y le dijo: -Su alteza faranica el prncipe Rejaef me ha encargado que te lleve inmediatamente a su presencia! Djedef le pregunt: -Dnde se encuentra su alteza ahora? -En su palacio. Subi a la carroza con el oficial y la mujer y se dirigieron al palacio del oficial. La mujer tuvo que esperar fuera mientras Djedef entraba seguido del oficial. Pidieron audiencia al prncipe. Cuando les recibi, ste se encontraba, contrariamente a su costumbre, muy alterado, aunque intentara controlarse. Esta vez no se preocup en devolverle el saludo y le acometi: -General Djedef, siempre recordar tu lealtad al salvarme la vida, como te ruego que recuerdes que gracias a mi has pasado de ser un humilde soldado a ser un gran general, con la cabeza coronada de eternos laureles. Djedef dijo con entusiasmo: -Lo recuerdo muy bien y no lo olvidar jams. -En este momento necesito de tu lealtad. Obedece lo que se te ordene y sigue mis rdenes con atencin. No permitas que la duda penetre en tu corazn. General, no licencies a tu ejrcito; djalo como est ahora acampado a las afueras de Menfis y espera las rdenes que te llegarn al alba. Ay de ti si dudas en ejecutarlas por extraas que te parezcan! Recuerda siempre que un soldado valiente se lanza como una flecha a cumplir su objetivo sin preguntar el motivo. Djedef respondi: -A vuestras rdenes, alteza. -Espera a mis mensajeros al alba y no olvides cules son mis rdenes. Despus de estas palabras, el prncipe hizo una seal dando por terminada la audiencia. Djedef se inclin ante su alteza y abandon la sala perplejo: Por qu motivo le habra ordenado dejar el ejrcito acampado? Cules seran las extraas rdenes que deban llegarle al alba? Qu enemigo amenazaba a la patria o qu sublevacin amenazaba la seguridad? Todos los egipcios podan mostrar sus intereses particulares bajo la tutela del faran, qu necesidad haba del ejrcito? Regres preocupado a la carroza y parti con la mujer que le acompaaba. A medida que se aproximaba a la casa de Bisharo su humor iba mejorando, pensando en su familia, que le aguardaba con anhelo despus de tan larga separacin. La carroza lleg a la casa, la mujer fue conducida a la habitacin de los huspedes y l subi corriendo a ver a su amada familia. Su madre, Zaya, le recibi con los brazos abiertos, cubrindolo de besos y abrazos, y no le solt hasta que Bisharo le arranc de sus brazos dicindole: -Bienvenido sea el hijo victorioso, bienvenido el intrpido general. Despus de besarle en las mejillas y en la frente, Djedef abraz a sus hermanos lana y Nata y salud a la mujer de este ltimo, que llevaba en sus brazos a un beb. Se lo ofreci diciendo: -ste es tu tocayo, el pequeo Djedef. Le hemos puesto tu nombre para que los dioses le hagan parecido a su to. Djedet mir a Nafa, cogi al pequeo en brazos y le dio un beso en sus delicados labios. Le dijo a su hermano: -Qu carita ms hermosa! Nafa, quien estaba tan satisfecho de su hijo como de su arte, sonri y cogi al nio. Entonces Djedef tuvo ocasin de comunicarles su feliz compromiso, y le dijo a Nafa: -No slo t sers padre, Naf! Todos estaban atentos a sus palabras, y Naf exclam con alegra: -Ya has escogido a tu compaera? Djedef dijo, inclinando la cabeza: -S. Su madre lo miraba con los ojos relucientes de alegra, y pregunt: -Es eso cierto, hijo? l respondi tranquilamente: -S, madre. -Y quin es ella? Le hermana quiso saber tambin con inters: -Y quin es ella? Nafa intervino: -Vienes del campo de batalla, acaso te has enamorado de una princesa? El joven dijo con orgullo: -Es la princesa Meresanj. Todos exclamaron: -Meresanj! La hija del faran!

-Ninguna otra. Todos estaban muy sorprendidos, incapaces de hablar de la alegra. Djedef les cont su historia y la bendicin del faran, llorando de alegra. Zaya tampoco pudo contenerse y llor, rezndole a Ptah el todopoderoso. Bisharo se estremeca de alegra y paseaba arriba y abajo su corpachn gordo y fofo. En cuanto a Nafa, bes al feliz joven y se ech a rer a carcajadas. Jana le bendijo y le asegur que los dioses no deciden estas gloriosas cuestiones si no es con alguna finalidad determinada que nunca haba conocido antes hombre alguno. Todos expresaban la alegra y felicidad que sentan, cada uno a su manera. Entonces Djedef se acord de la mujer que haba dejado en la habitacin de los huspedes, se levant inmediatamente y les cont su historia. Su madre le dijo: -Voy a bajar a saludarla. Djedef acompa a su madre y bajaron juntos a la habitacin de los huspedes. Ella la salud: -Bienvenida, seora, ests en tu casa. La mujer se levant, inclinndose bajo el peso de los aos y de las iniquidades sufridas, y tendi la mano a su noble anfitriona. Los ojos de las dos mujeres se encontraron por primera vez, y con la rapidez del relmpago se olvidaron de los saludos que estaban intercambiando y se miraron con estupor, como si hicieran esfuerzos por desgarrar el denso velo que el tiempo haba corrido sobre el pasado. La extraa mujer abri los ojos y exclam fuera de s: -Zaya...! Zaya pareca atemorizada, y miraba desconcertada a la mujer. Djedef miraba alternativamente a una y a otra, sorprendido al ver que aquella mujer conoca a su madre a pesar de haber pasado veinte aos en el destierro. Le dijo: -Cmo es que conoces a mi madre, mujer? Pero la mujer no hizo caso a sus palabras, quiz ni tan siquiera las oy, porque estaba concentrada en Zaya con todo su ser. No pudiendo resistir ms en silencio, empez a gritar: -Zaya...! Zaya...! No eres t Zaya...? Por qu no hablas? Habla, sirvienta traidora! Dime... qu hiciste con mi hijo? Dnde est mi hijo, mujer? Zaya no hablaba, sus ojos no se apartaban de la enojada mujer, pero estaba atenazada por el miedo y empez a temblar, plida como la muerte. Djedef tom su fra mano y la sent en la primera silla que encontr. Entonces se volvi hacia la mujer y le amonest con desdn: -Cmo te atreves a dirigirle esas palabras a mi madre despus de haberte salvado del cautiverio? La mujer jadeaba como si estuviera agonizando. Afectada por las palabras del general que la haba salvado intent decir algo, pero tena la lengua trabada. Lo nico que pudo hacer fue sealar a su madre como diciendo: Pregntale a ella. El joven se inclin cariosamente hacia su madre y le pregunt con delicadeza: -Madre... conoces a esta mujer? Zaya no dijo nada, y la mujer no pudo permanecer en silencio. Enojada de nuevo, dijo: -Pregntale si conoce a Radde Didit, esposa de Ra. Pregntale si conoce a la mujer con quien escap hace veinte aos, llevando a su hijito, huyendo del tirano. Habla, Zaya, cuntale cmo huiste en las tinieblas, robndome a mi hijo. Cuntale cmo me dejaste perdida e indefensa en medio del desierto, hasta que me encontraron los salvajes y me hicieron prisionera, imponindome toda clase de castigos y humillaciones durante veinte aos... Habla, Zaya... Cuenta qu has hecho con mi hijo. Djedef, ms confundido que nunca, susurr al odo a su madre, dolido: -Madre, perdname, yo soy quien te ha causado este dolor trayendo a esta mujer enloquecida por la tristeza. La echar! Pero ella se lo impidi sujetndolo por la mano. l le pregunt en tono de splica: -Por qu no hablas, madre? Conoces a esta mujer? Zaya gimi y dijo, por primera vez desde que haba perdido el habla: -Es intil... mi vida est destrozada... El joven rugi como un len: -Madre, no digas eso. Yo dara mi vida por ti. Ella suspir con ardor y dijo: -Por dios que nunca he hecho dao a nadie ni he tenido malas intenciones, pero el destino decidi lo que ningn hombre poda evitar Mi vida se derrumba de un solo golpe. El joven estaba enloquecido de dolor: -Madre, estoy a tu lado para protegerte, qu es lo que te atormenta? Qu es lo que te entristece? Da igual lo bueno o lo malo que haya en tu pasado, no quiero saber nada; me basta que seas mi madre y yo soy tu hijo y te ayudar en cualquier caso, en el bien y en el mal. Te lo ruego, no llores: estoy a tu lado. -T no puedes ayudarme! -Qu historias son esas, madre? -No podrs ayudarme, querido Djedef. Cuntas esperanzas haba construido, todas ellas sin fundamento. Cuando estaban a punto de hacerse realidad se han derrumbado dejando mi pobre corazn como unas ruinas sobrevoladas por los cuervos.

El joven, an ms afectado, se volvi hacia la mujer, pero sta no senta pena y continuaba gritndole a Zaya: -Dime dnde est mi hijo. Dnde est mi hijo? Zaya se qued atnita por un instante, y luego le grit nerviosamente a la mujer: -Crees que soy una traidora, Radde Didit? No, nunca te traicion. Te vel durante todo aquel trrido da, pero los beduinos nos asaltaron y no tuve ms remedio que huir. Me dio pena el nio, lo cog en brazos y ech a correr como una loca. Era natural que huyera, como era tu destino caer en sus manos. Luego cuid a tu hijo y le dediqu mi vida. Le di todo mi amor y se convirti en un hombre del que todo el mundo est orgulloso. Ah lo tienes, delante de ti. Acaso has visto antes a un hombre igual? Radde Didit se volvi hacia su hijo. Quiso hablar, pero su lengua no le obedeca. Lo nico que pudo hacer fue abrir los brazos, correr hacia su hijo y lanzarse a su cuello, repitiendo con labios temblorosos: Hijo mo, hijo mo. El joven estaba aturdido, como si estuviera viviendo un extrao sueo, y se qued quieto mirando alternativamente a Zaya, plida como la muerte, y a la mujer que penda de su cuello pretendiendo ser su madre. Zaya vio que se renda y que le otorgaba una mirada de cario y ternura y, gimiendo desconsolada, les dio la espalda y huy de la habitacin como una gallina que va a ser degollada. Djedef se movi, pero la mujer se cogi todava con ms fuerza, suplicndole: -Hijo mo.., hijo mo... vas a abandonar a tu madre? El joven se qued inmvil donde estaba, mirando largamente aquel rostro que le haba conmovido desde el primer momento, y que ahora le pareca todava ms puro, bello y desdichado. Su corazn lata rebosante de ternura, inclin la cabeza hacia ella Inconscientemente y la bes en la mejilla. La mujer respir con alivio, en sus ojos brill una lgrima y empez a sollozar. Cuando se calm, l la sent a su lado en el divn. Ella contuvo las lgrimas, y le dijo: -Llmame madre! l le dijo en voz baja: -Madre... Y luego aadi, perplejo: -Pero todava no entiendo nada... -Pronto lo entenders todo, hijo mo. En seguida le cont su larga historia. Le habl de su nacimiento y de las profecas que lo rodearon y de los importantes hechos que le sucedieron, hasta el momento feliz en el que volvi a verle con vida, feliz y respetado.

XXXII El destino quiso que Bisharo escuchara involuntariamente la historia de Radde Didit. Queriendo presentar sus respetos a la husped de Djedef baj a recibirla personalmente y se encontr con Zaya que sala corriendo como loca. Sorprendido y perplejo, se acerc con cuidado a la puerta de la habitacin y lleg a sus odos la voz de Radde Didit contando su historia. Estaba tan nerviosa que no pens en bajar la voz para que no la oyeran, y l pudo escuchar con Djedef la narracin de la mujer de cabo a rabo. Luego se retir con cuidado a su habitacin y sin detenerse para nada, con una expresin seria y severa que no mostraba ms que en las reuniones oficiales. No poda estar sentado; iba y vena por la habitacin, agitado y alterado, pensando y dndole vueltas a lo que haba escuchado en la habitacin hasta que, mareado de tanto meditar, se dijo a s mismo en voz alta como si hablase con un extrao: Bisharo! Pobre de ti! Los dioses te someten a una gran prueba! Y vaya una prueba! Su querido, su hermoso Djedef, al que haba acogido cuando era un beb y haba salvado del hambre y de la pobreza, a quien haba cuidado como padre desde su niez hasta su juventud, a quien haba dado la misma educacin que a sus hijos y a quien haba preparado el camino del xito, un hombre que vala por todo un pueblo! Le haba dado su amor paterno y haba recibido su amor y su obediencia de hijo. El destino haca que su querido, su hermoso Djedef, mostrara su verdadera naturaleza de enemigo del faran. Por su mediacin el dios Ra quera hacer tambalearse el slido trono de Egipto, golpear a su excelso seor y usurpar los derechos del noble heredero. Pero el destino haba querido que l el leal siervo del faran se enterase de esta terrible verdad en un momento decisivo al que el hado haba dado aspecto de casualidad. Qu prueba! Bisharo exclam de nuevo, hablando consigo mismo: Bisharo! Pobre de ti! Los dioses te someten a una gran prueba! Y vaya una prueba! Muy apesadumbrado y angustiado, hablaba consigo mismo con tristeza: Djedef, querido: seas hijo del trabajador muerto o heredero del gran sacerdote de Ra, te quiero tanto como a Nafa y Jana, no conocers otro padre como yo... Por eso te di mi nombre. Tu lealtad reluce como los rayos del sol, pero por desgracia los dioses se han servido de ti para la mayor traicin de la historia, la traicin al trono, a nuestro gran seor Keops, cuyo nombre hemos enseado a nuestros hijos a bendecir desde antes de que aprendieran a escribir. Es el destino! Por qu se complace en torturarnos? Por qu nos castiga con pruebas y desgracias en nuestros momentos de mayor felicidad? Qu mal haba en dejarme terminar m vida como la empec, tranquila y feliz?

Cada vez ms dolido, oy que se acercaba su familia. Se aproxim a su mujer y not su expresin triste. Le dijo: Bisharo! He aqu a un hombre que jams en su vida ha hecho dao a nadie! Acaso va a ser tu querido Djedef tu primera vctima? Por qu todo este tormento? Por qu no cierras la boca como si no hubieras odo nada? La respuesta est clara! El corazn de Bisharo no est tranquilo porque es el corazn de Bisharo, inspector general de las pirmides y sirviente del rey. De Bisharo, el que sirve, ante todo, su deber. Es cierto que nunca has hecho dao a nadie, pero tambin lo es que nunca has dejado de cumplir con tu deber... Cul de las dos vas debes seguir ahora? El deber o evitar el dao? Cualquier alumno de la escuela de Menfis podra responder a ello, y Bisharo no va a terminar su vida con una traicin. No, no vender a su seor... El faran es primero, y Djedef despus. Suspir triste y dolido y sinti una punzada envenenada. Intento no pensar en Djedel ni en Zaya y empez a vestirse de uniforme con decisin. Despus, abandon la habitacin con pasos pesados y baj al jardn, pasando ante la habitacin de los huspedes, donde vio a Djedef en pie ante la puerta sumido en una profunda meditacin. Su corazn palpit extraamente al ver le. Todo en l temblaba, su aliento, su cuello, sus labios. Volvi la mirada hacia l y tuvo miedo de hablarle por no cambiar de opinin. El joven observ extraado su uniforme oficial y le pregunt en voz baja: A dnde te diriges... padre? Bisharo le respondi apretando el paso: A cumplir con un deber inaplazable! Luego mont en su carroza y le dijo al conductor: Al palacio del faran! La carroza se puso en camino. Los ejrcitos de la noche se haban dado cita en el horizonte para acabar con el da, cuyo vigilante haba desaparecido. Bisharo contemplaba el aire con mirada triste y compungida. Su corazn estaba cubierto de tinieblas, como la noche que se avecinaba. Se dijo suspirando: El deber proporciona placeres y pesares. A mi me toca sorberlo amargo, como un veneno instantneo.

XXXIII Radde Didit cont su triste historia sin dejar de llorar. Djedef, sentado a su lado, escuchaba su voz temblorosa y senta a sus clidos suspiros sobre su cara. Contemplando sus queridos ojos llorosos, su corazn palpitaba con ternura hasta casi salirse del pecho. Cuando termin de narrarle su dramtica historia, le dijo: Quin es actualmente el sacerdote de Ra, hijo mo? Shudara. No hay duda de que tu padre se sacrific! Djedef dijo atnito: Estoy tan asombrado que no s qu decir, madre. Ayer mismo era Djedef, hijo de Bisharo, hoy soy un personaje completamente nuevo, con un pasado dramtico. Acabo de nacer, de un padre muerto y una madre que ha estado cautiva veinte aos. M nacimiento fue de mal agero, madre. No digas eso, hijo querido, no pongas esa malfica carga sobre tu corazn. Desgraciado! Mi padre muerto y mi madre cautiva durante veinte aos! Que los dioses se apiaden de nosotros, hijo mo! Olvida tus tristezas y pensemos en nuestra salvacin!... No estoy tranquila... A qu te refieres, madre? El peligro todava se cierne sobre nosotros, hijo. Quien ayer era tu benefactor ahora te amenaza. Djedef enemigo del faran! El faran, que ayer me conceda todos sus favores, se ha convertido en el asesino de mi padre y torturador de mi madre! Que la sorpresa no nos detenga! Vamos, salvmonos, hijo. No quisiera perderte hoy despus de tan largos sufrimientos. A dnde quieres ir, madre? Ancho es el mundo! Sera una locura huir sin haber cometido ningn pecado! Acaso cometi algn pecado tu padre? Mi naturaleza me impide huir. Ten piedad de mi corazn desgarrado de terror. No tengas miedo, madre. Mi lealtad al trono interceder por m ante el rey. Nadie podr interceder por ti cuando sepa que eres su antiguo competidor, a quien los dioses han creado para heredar su trono. El joven la mir con estupor:

Heredar su trono? Esa es una falsa profeca! Hijo, te lo ruego, obedceme para que me quede tranquila. La cogi de la mano y la apret contra su pecho con ternura: Durante veinte aos nadie, ni yo mismo, ha sabido mi secreto. He vivido en el olvido y eso no volver a suceder. No s por qu, pero tengo un mal presentimiento. Quiz Zaya... -Zaya! Durante veinte aos la he llamado madre, y si la maternidad es amor, compasin y entrega, ella tambin es mi madre. Nunca nos hara dao. Es una mujer desgraciada, como una reina destronada por sorpresa. Antes de que pudiera abrir la boca entr corriendo un criado e inform al general de que su secretario Snefru deseaba verle al instante y sin demora. El joven se sorprendi porque haca un momento que se haba separado de Snefru. Tranquiliz a su madre, se excus y sali al jardn para encontrarse con l. Encontr al oficial alterado, preocupado e impaciente. Cuando ste le vio corri inmediatamente hacia l y, sin saludarle, le dijo: General.., por casualidad han llegado a mis odos cosas muy Importantes: el mal se cierne sobre nosotros. El corazn del joven dio un vuelco e involuntariamente se volvi hacia la habitacin de los huspedes, preguntndose qu les deparara el destino. Luego se volvi hacia su secretario y le pregunt: Qu sucede, Snefru? El oficial, muy alterado, respondi: Hoy, al atardecer, entr en la bodega para coger una botella de buen vino, y mientras revolva estaba al lado del tragaluz que da al jardn lleg a mis odos la voz del chambeln del heredero hablando con un desconocido en tono bajo. No llegu a distinguir sus palabras, pero s que o claramente como al final rezaban por el prncipe Rejaet quien, dijeron, iba a ser faran al alba. Me estremec aterrorizado, y di por cierto que su alteza el rey moraba al lado de Osiris. Olvidndome de lo que estaba haciendo, corr a los cuarteles y encontr a los oficiales charlando y alborotando como hacen siempre cuando no estn de servicio, y pens que la terrible noticia todava no les haba llegado. No queriendo ser yo el funesto mensajero, me escabull, mont en una carroza y me dirig al palacio del faran para ver si poda cerciorarme de la noticia. Encontr el palacio tranquilo, las luces relucan como estrellas y los sirvientes iban y venan como si nada. No me cupo la menor duda de que el seor del palacio gozaba de una salud inmejorable y empec a pensar en lo que haba escuchado en la bodega. De pronto, pens en ti, y ese pensamiento fue como el faro que gua a buen puerto las naves en medio de la tormenta y de las tinieblas, as que corr hacia aqu, confiando en tu sentido comn. Djedef le pregunt, agitado, olvidando todas las sorpresas personales que aquel da le haba deparado: Ests seguro de que tus odos no te engaan? Tan seguro como que ahora estoy aqu ante ti. Estabas borracho? Hoy no he bebido en todo el da. El joven le mir con seriedad y le pregunt, en un tono que le pareci extrao: Y t qu consecuencias extraes de todo ello? Snefru permaneci en silencio, como si no osan responder a su pregunta y dejara esa respuesta para el general. Djedef comprendi su silencio, y se qued por un instante absorto, recordando las extraas directivas del prncipe Rejaef, pidindole que no licenciara al ejrcito, que esperase sus rdenes al alba y que las obedeciera fueran cuales fueran. Record tambin la conversacin que tuvo con Snefru el primer da en que se encontraron en la guardia del prncipe sobre el carcter del heredero, su impaciencia y su descontento. Todo eso pas rpidamente por su cabeza. Qu les deparaba el destino? Estaba en peligro el faran? Exista una traicin? Oy que Snefru deca con entusiasmo: Somos soldados de Rejael, pero hemos jurado lealtad al faran. Todos los soldados lo son del faran, a menos que sean traidores. Se dio cuenta de que los pensamientos de Snefru coincidan con los suyos, y contesto: Me temo que el faran est en peligro. No me cabe la menor duda. Debemos hacer algo, general! El rey pasa la mayor parte de la noche en el interior de la pirmide, dictndole a su ministro Jomini su gran libro. Debemos dirigirnos a la pirmide. Me temo que la traicin tendr lugar en la sala mortuoria. Eso es imposible, pues slo tres personas saben cmo abrir la puerta de la pirmide: Jomini, Mirab y el mismo rey, y la colina est llena da y noche de guardias y sacerdotes de Osiris. Acompaa al rey algn guardia en su carroza? No, el gran monarca que ha dedicado su vida a sus siervos no tiene necesidad de guardias en su patria, entre sus siervos. Snefru, si nuestros temores son fundados, creo que el peligro le espera en el valle de la muerte, ese camino largo y solitario donde el traidor puede acechar a su presa. Snefru le dijo jadeando: Y qu debemos hacer? Tenemos una doble misin: proteger al rey y detener a los traidores. Aunque sean prncipes?

Y aunque est entre ellos el mismo heredero. General, no podemos fiarnos de la guardia del heredero. Hablas sabiamente, Snefru, y no nos hace ninguna falta. Tenemos a nuestros valientes soldados, que no dudaran en dar su vida por su seor. El rostro del oficial se ilumino: Llamemos al ejrcito sin demora! Pero el joven general puso su mano sobre el hombro de su entusiasta secretario y le dijo: Los ejrcitos no sirven ms que para combatir a otros ejrcitos! Si no me equivoco, nuestros adversarios son un puado de personas que se refugian en la oscuridad y organizan su traicin por la noche. Debemos acecharles y asestarles el golpe definitivo antes de que lo hagan ellos. Mi seor el general no cree que deberamos avisar al faran? No creo que sea lo ms apropiado, Snefru. No tenemos ninguna prueba de la traicin, ms que nuestras suposiciones. Podran ser meras imaginaciones, y no podemos tramar una acusacin tan grave contra el heredero basndonos en ellas. Entonces qu hacemos? Lo ms prudente ser escoger a algunas decenas de oficiales de confianza, entre los cuales estars t, Snefru. Luego no dirigiremos, de uno en uno, al valle de la muerte y nos esconderemos cuidadosamente para esperar: no podemos perder el tiempo, debemos llegar antes que nuestros enemigos para poder verles sin ser vistos. El joven no perdi el tiempo, pero a pesar de los importantes asuntos que tena entre manos, no se olvid de su madre, as que la acompa hasta donde estaba Nafa y la encomend a su mujer, Mana. Volvi a Snefru, mont con l en la carroza, y partieron hacia el campamento, fuera de las murallas de Menfis. Ahora comprenda por qu el heredero le haba mandado esperar sus rdenes al alba, mientras l urda sus tretas para matar a su padre; luego le habra ordenado entrar en la capital con el ejrcito para acabar con la guardia faranica y con hombres del rey como Jomn, Mirab, Arb y otros leales al faran. As hubiera quedado libre para autoproclamarse rey de Egipto... Qu baja traicin! Sin duda al prncipe se le haba acabado la paciencia, pero su misma ambicin iba a terminar con sus esperanzas, y eso estaba al caer... iban a comprobar si sus temores eran ciertos o se trataba de su imaginacin!

XXXIV Al alba, la vida regres a la sagrada colina de la pirmide. Los gritos de los vigilantes resonaban en el aire, as como los reclamos de las trompetas y los cnticos de los sacerdotes. Entonces se abri la puerta, dejando salir al exterior a dos espectros, y luego se cerr de nuevo. Iban cubiertos con sendas gruesas capas, parecidas a las que visten los sacerdotes durante los sacrificios. El ms bajo le dijo al otro: Alteza, os esforzis demasiado! Jomini, cuanto ms viejo me hago, ms tengo la sensacin de regresar a la infancia. Estoy tan entusiasmado por este noble trabajo como me entusiasmaban en el pasado la caza y la equitacin. Debo duplicar mis esfuerzos, Jomini, no tengo mucho tiempo. El ministro Jomini dijo, elevando las palmas de sus manos hacia el cielo: Que los dioses os den larga vida! Y que los dioses te escuchen hasta que termine mi obra! No quiero ser de mal agero, pero espero que mi seor disfrute de tranquilidad eterna. No, Jomini, Egipto me ha construido una morada espiritual, y yo no le he dedicado ms que mi vida terrenal. Los dos hombres dejaron de hablar. El rey subi a la carroza real; el ministro mont tambin, tom las riendas y los caballos se pusieron al trote. Cada vez que la carroza pasaba ante un grupo de sacerdotes o soldados se postraban para saludarle. Los caballos continuaron galopando hasta cruzar la colina en direccin al valle de la muerte, camino que conduca a las puertas de Menfis. Las tinieblas todava eran densas y el cielo se vea lleno de estrellas que parecan estar a punto de caer a una esfera inferior. Su magia subyugaba y raa al mismo tiempo a los corazones. La carroza se hallaba en medio del valle eterno. El rey y el ministro estaban sentados, tranquilos y reflexionando. De repente, uno de los caballos relinch y peg un brinco, luego cay al suelo. Su cada cort el paso a la carroza, y el otro caballo tambin se par. Los dos hombres se miraron extraados, y el ministro baj para ver lo que haba sucedido, pero en seguida exclam: Cuidado, mi seor... me han alcanzado. El faran se dio cuenta de que alguien haba alcanzado al caballo y a su ministro. Pensando que se tratase de salteadores de caminos, grit: Atrs, cobarde; quin quiere atacar al faran? Sin embargo, en seguida se oy una voz que retumbaba:

-A m, Snefru. Buscando el origen de la voz mientras Jomini se apoyaba en l, el faran vio una sombra que se deslizaba como una flecha hacia l desde la parte derecha del valle. Le oy gritar de nuevo: Mi seor, escondeos detrs de la carroza. Entonces vio otra sombra que llegaba por la izquierda. Los dos se enzarzaron en una violenta lucha intercambiando mortales estocadas con sus espadas. Finalmente, uno de ellos dos cay lanzando un aullido, sin duda muerto... Quin haba cado, amigo o enemigo? La confusin del rey no dur mucho, porque oy la voz de su salvador: Mi seor, estis bien? Respondi: S, valiente, pero han alcanzado a mi ministro. El rey oy de nuevo ruido de armas detrs de la carroza, volvi en seguida y vio a un grupo de soldados que se enzarzaban en una terrible batalla. El valiente que le haba salvado se uni a ellos y dio la victoria a uno de los dos grupos. El rey, desarmado, observaba la batalla con tristeza. Los hombres del rey derrotaron a sus enemigos uno a uno. stos se asustaron al ver que se acercaba un escuadrn de caballera desde la colina sagrada llevando antorchas y gritando el nombre del faran; se echaron a temblar e intentaron huir, pero su adversario era muy poderoso y no dej vivo a ninguno de ellos. Los jinetes rodearon la carroza del rey e iluminaron el valle con sus antorchas, mostrando los cadveres y los rostros ensangrentados de los defensores del rey. El jefe de los jinetes se acerc a la carroza real y cuando vio a su seor en pie, le dijo arrodillndose: Cmo est mi seor el rey? El faran se ape sosteniendo a su ministro, y dijo: El faran est bien gracias a los dioses y a la valenta de estos hombres... Pero, cmo ests, Jomini? El hombre respondi con voz dbil: Bien, m seor. La herida es en el brazo, y no es importante. Recemos todos una oracin de gracias a Ptah, que ha salvado la vida del rey. El rey mir a su alrededor y distingui al general Djedef: Ests ah, general Djedef? Es como si no hicieras nada ms que servir a la familia real. El joven se inclin con profundo respeto, y dijo: Todas nuestras vidas son propiedad del faran. El rey le pregunt: Pero, cmo ha sucedido todo esto? Parece que ha sido algo importante, y no un mero incidente fruto de la casualidad. Me huelo una traicin abonada por vuestra lealtad y valenta. Pero, veamos quines son los muertos... Veamos a se que nos dispar una flecha... Se dirigi hacia la carroza, con Djedef, Snefru y el jefe de la caballera delante de l iluminndole el camino con sus antorchas. Jomini les segua lentamente. Encontraron el cuerpo cerca de all, tumbado boca abajo con una flecha mortal en el costado izquierdo. Gema dolorosamente. El rey se alter al escuchar sus gemidos, corri hacia all y le dio la vuelta, preocupado. Al ver su rostro grit: Rejaef, hijo mo! El faran olvid su majestad y mir a su alrededor en busca de ayuda para evitar lo inevitable. Observando de nuevo el rostro de su hijo, tumbado a sus pies, le dijo con tristeza: Eres t quien ha intentado matarme? Pero el prncipe agonizaba y estaba ya casi inconsciente, y no se dio cuenta de los ojos fijos en l. Empez a gemir de dolor espantosamente, jadeando con violencia. Djedef estaba apesadumbrado y dolido como si aquella desgracia le cogiera por sorpresa, y todo el mundo permaneci en silencio. Jomini, olvidando el dolor de su brazo, miraba a hurtadillas, apenado, al rey, mientras rezaba a Ptah para que se terminaran las penas de aquel momento. El faran se inclin sobre el cuerno de su hijo agonizante mirndole con ojos como dos lagunas de aguas tranquilas. Estaba alterado, en su alma se debatan sentimientos contradictorios y no sabia por cul de ellos decidirse. Se qued contemplando el rostro de su hijo, que haba perdido su majestad y estaba rgido para siempre. El rey permaneci inmvil no poco rato, y finalmente recuper su compostura y su firmeza, se puso en pie, se volvi hacia Djedef y le pregunt en un tono extrao: General, cuntame todos los detalles que conozcas sobre esto. Djedef relat a su seor, con voz temblorosa y triste, lo que le haba contado Snefru, las sospechas que tuvieron ambos y el plan que organizaron para salvarle. l iba y venia tranquilamente, y le sorprendi la traicin de su querido hijo el heredero. Los dioses le salvaron de un atentado mortal, pero el alto precio fue el alma de su hijo, mancillada con el peor de los pecados que un hombre pueda cometer... Se haba salvado, pero no poda felicitarse, pues el heredero estaba muerto. La vida le mostraba su peor rostro en sus ltimos das...

XXXV El faran y sus compaeros regresaron a palacio. Luca un sol esplndido, pero el gran monarca se senta agotado, se retir inmediatamente a sus aposentos y se tumb en la cama. La triste e inquietante noticia se difundi por todo el palacio; la reina Miritatis arda de dolor, de forma que ni toda el agua del Nilo hubiera bastado para apagar su fuego. La mujer corri a su lado, intentando consolarlo y tranquilizarlo con su presencia. l estaba durmiendo, o lo pareca, ella le toc la frente con los dedos; estaba ardiendo de fiebre. Murmur en voz baja: Mi seor! Al or su voz, abri los ojos y se sent en la cama con una extraa energa. La mir con los ojos echando chispas y le dijo, en un tono enajenado que nunca antes haba odo: Reina, lloris por el pecador asesino? Ella le respondi con lgrimas en los ojos: Lloro mi desgraciada suerte, mi seor! l exclam enloquecido: Me disteis un hijo asesino, mujer! Mi seor! La sabidura divina ha querido que muriera, pues un criminal no debe ocupar el trono. Tened misericordia, mi seor! Tened misericordia de mi pobre corazn y del vuestro! No me hablis en ese tono! Necesito compasin. No olvidis que era nuestro hijo, y tambin l merece ser llorado. El rey sacudi los hombros con violencia: Veo que tenis piedad de l! Debemos llorarle, mi seor. Se ha condenado en este mundo y en el otro. El rey se llev las manos a la cabeza y dijo, aturdido: Dioses, qu es esta locura que ronda por mi cabeza? Cmo puedo continuar llevando la corona de los dos Egiptos con todas las canas que el tiempo me ha legado? Reina, el faran quiere empezar una nueva vida. Vuestro dolor es intil. Que vengan mis hijos y mis hijas.. que vengan todos mis amigos. Llamad a Jomini, Mirab, Arb y Djedef... Todos acudieron rpidamente y en silencio a su llamada, como esperando un fatal desenlace. Entraron en el real aposento, y la cama no tard en verse rodeada por dos filas formadas por la familia real y por sus compaeros. El rey todava estaba muy excitado, con la mirada perdida, y cuando vio a su mdico Kan le grit con violencia: Por qu has venido, mdico, sin que te llamara? Has estado a mi lado durante cuarenta largos aos y no me he quejado ni una sola vez. Quien ha prescindido de mdicos durante toda su vida ms vale que prescinda de ellos tambin en su ltima hora! Todos temblaron ante la mencin de la muerte y ante la excitacin y el nerviosismo del rey. El mdico Kan sonri con delicadeza y dijo: Mi seor necesita un jarabe... El rey le interrumpi gritando: Deja a tu seor en paz y desaparece de mi vista! El mdico se entristeci y dijo en voz baja: Hay ocasiones en las que un mdico no debe obedecer las rdenes de su seor. El rey, todava ms enojado, grit a los presentes: No os lo que dice este hombre? Nadie mueve un dedo? Acaso sois todos unos traidores? Acaso el faran no le importa ni a sus hijos ni a sus amigos? Ministro Jomini, cul es el castigo para quien desobedece al faran? Jomini, visiblemente fatigado, se acerc al mdico y le susurr algo al odo. El hombre hizo una reverencia ante el faran, retrocedi hasta la puerta y abandon la habitacin. Jomini se acerc al lecho de su seor y dijo: Calmaos, mi seor, pues ese hombre no desea ms que vuestro bien. Mi seor quiere que le traiga un vaso de agua? El ministro sali de la habitacin antes de que le dieran permiso y el mdico Kan le dio un vaso en el que haba disuelto un calmante. El ministro se lo llev a su seor y ste se lo bebi de un sorbo hasta el final. Sus efectos se hicieron sentir rpidamente, el rey se calm y recuper su mirada habitual. De todas maneras, estaba plido y extenuado y, suspirando, dijo: La mayor desgracia del hombre es la vejez y la enfermedad, que se ren del hombre ms poderoso. Mirando a los presentes, prosigui: Seores,., he sido un gobernante poderoso. Decida la vida y la muerte, dictaba las leyes y obligaba a cumplirlas y no olvid ni por un momento de inspirarme en el bien y en el provecho general. Deseando que mi muerte fuera de algn provecho a mis siervos, escrib una larga epstola sobre medicina y sabidura que ser til mientras las enfermedades sigan sin tener piedad del hombre y mientras el hombre siga sin tener piedad de si mismo... He envejecido, como veis, y los dioses han querido castigarme debido a algo que quise ignorar. Eligieron como instrumento a mi hijo, liberaron un maligno ejrcito en su corazn y se convirti en mi enemigo. Me acech en la oscuridad para matarme, pero estaba escrito que deba salvarme y mi desgraciado hijo pag con su vida las pocas horas que quedan de la ma.

Todos dijeron en tono de splica: Que los dioses den larga vida al rey! El rey alz la mano y todos se callaron: Seores, se acerca mi ltima hora, y os he llamado para que escuchis mis ltimas palabras. Estis preparados? A Jomini se le escap una lgrima, y replic: Mi seor, no hablis de la muerte... Superaremos estas tristezas, y viviris muchos aos, por Egipto y por nosotros. El faran sonri y dijo: Amigo Jomini, no ests triste. Aunque la muerte me obligue a dejar el trono de Egipto a cambio de la vida eterna, Keops no teme a la muerte ni se entristece... Pero estate tranquilo por lo que respecta a mi gran legado. Luego se volvi hacia sus hijos y los mir de uno en uno, como si intentara leer sus pensamientos en sus rostros. Veo que intentis ocultar vuestra angustia. Os miris el uno al otro con sospechas y rencores. Cmo no iba a ser as, cuando ha muerto el heredero y el rey est agonizando! Todos deseis el trono, y yo no niego que todos sois nobles y capaces, pero quiero quedarme tranquilo en cuanto a mi herencia y en cuanto a vuestra concordia... El prncipe Rabaef, el mayor, dijo: Seor padre, sean cuales sean nuestras ambiciones, stas estn por detrs de la obediencia que os debemos. Vuestra voluntad es ley sagrada para nosotros sin necesidad de ningn juramento. El rey sonri tristemente y se qued absorto, con la mirada perdida: Dices bien, Rabaef. La verdad es que en esta hora terrible hallo en m mismo una fuerza inesperada para estar por encima de los sentimientos humanos. Siento que mi paternidad sobre todos mis sbditos es ms importante que la que tengo por mis hijos. Debo decir la verdad y es lo que voy a hacer. Mir de nuevo a sus hijos y prosigui: Veo que mis palabras no os sorprenden. No renuncio a mi paternidad, pero hay alguien que merece ms que vosotros el trono. Se trata de un joven cuya misin le ha llevado prematuramente a ser general. Su valor le ha conducido a obtener una gran victoria para la patria y a salvar la vida del rey, amenazada por los traidores. No me digis que no puede heredar el trono alguien por cuyas venas no corre sangre faranica, pues es el marido de la princesa Meresanj, de sangre real. Djedef pareca sorprendido e intercambiaba miradas de estupefaccin con la princesa Meresanj. Los prncipes y hombres de Estado se quedaron sin habla debido a la sorpresa. Todos dirigieron sus miradas hacia Djedef El prncipe Rabaef fue el primero en romper el silencio: Mi seor, salvar la vida del rey es un deber de todos, y nadie dudara en hacerlo. Cmo puede ser recompensado con el trono? El rey le interrumpi: Veo que ests ya encendiendo chispas de desobediencia, despus de haber entonado hace un momento cnticos de obediencia. Hijos mos, vosotros sois prncipes y seores del reino, tendris gloria, poder y riqueza, pero el trono ser para Djedef. ste es el testamento del faran para sus hijos y os exijo que lo acatis; que lo escuche el ministro para hacerlo respetar con su poder y sus leyes, que lo escuche el general para hacerlo respetar con la fuerza del ejrcito. Este es el ltimo testamento de Keops, pronunciado ante sus ms queridos, ante quienes le han ayudado con buenas obras y ante quienes le han brindado su amor y su lealtad. Se hizo un silencio reverencial que nadie osaba romper. Todos pensaban en sus cosas hasta que entr corriendo el jefe de los chambelanes, se postr ante el rey y dijo: Alteza, el inspector general de la pirmide, Bisharo, os ruega que le permitis entrar ante vuestra presencia. Dejadle entrar, pues desde ahora es miembro de mi familia. Bisharo, bajito y rechoncho, entr y se postr ante el faran. ste le mand ponerse en pie y le dio permiso para hablar. El hombre dijo en voz baja: Mi seor, intent veros anoche por una cuestin muy importante, pero cuando llegu ya habais salido hacia la pirmide, y he debido esperar con angustia hasta esta maana. Qu sucede, padre del valiente Djedef? El hombre dijo en voz ms baja todava, mirando hacia el suelo: Mi seor, ni yo soy el padre de Djedef ni l es mi hijo. El rey, sorprendido ante esta afirmacin, dijo sarcsticamente: Ayer era un hijo quien rechazaba a su padre, hoy es el padre quien niega a su hijo. Bisharo dijo con dolor: Mi seor, los dioses saben que amo a este joven como un padre, y no dira lo que he dicho si no fuera porque mi lealtad al trono es ms fuerte que mis propios sentimientos. Todos los presentes mostraron su inters, y en particular los prncipes, que queran mal al joven para salvarse de la decisin del rey. Todos miraban alternativamente al inspector general Bisharo y a Djedef, quien estaba plido y con la mirada inerte. El rey pregunt al inspector de la pirmide: A qu te refieres, inspector?

Bisharo respondi mirando al suelo: Mi seor, Djedef es hijo del anterior sacerdote de Ra, Man-ra. El faran le mir extraado y con expresin soadora. Los que escuchaban estaban todava ms interesados, y en particular Jomini, Mirab y Arb mostraban su preocupacin en su mirada. El faran buscaba entre los fantasmas del pasado y musitaba aturdido, hablando consigo mismo: Ra... Man-ra...! El ingeniero Mirab era quien mejor recordaba aquel terrible da que tanto le haba impresionado y dijo extraado: El hijo de Man-ra? Eso no puede ser cierto, pues el hijo de Man-ra muri al mismo tiempo que su padre. Entonces el faran recuper la memoria. Su dbil corazn temblaba, y dijo: S, el hijo de Man-ra muri degollado en su misma cuna, qu ests diciendo, hombre? Mi seor, no s nada de ese nio degollado. Lo que s es una historia antigua... de la que me enter por casualidad o debido a algn oscuro designio de los dioses, y fue un duro golpe para m, que amo a este joven como no podis imaginaros. Pero mi lealtad al trono me fuerza a controsla. Bisharo le cont su historia al faran, con los ojos inundados de lgrimas; su historia con Zaya y su beb desde el momento en que la encontr hasta que escuch a hurtadillas la extraa narracin de Radde Didit. Cuando termin de hablar, el pobre hombre inclin la cabeza y permaneci en silencio. Todos estaban atnitos. Los ojos de los prncipes relucan con una secreta esperanza. En cuanto a la princesa Meresanj, su corazn se debata entre la esperanza, el dolor y el miedo. Su mirada estaba fija en el rostro de su padre... o en su boca, como si quisiera impedirle el pronunciar una palabra que pudiera dar al traste con su felicidad y con sus esperanzas. El rey, plido, se volvi hacia Djedef y le pregunt: General, es cierto lo que dice este hombre? Djedef respondi con su habitual valenta: Mi seor! Lo que ha contado el seor Bisharo es una verdad indudable. El faran mir hacia Jomin, Arb y Mirab como pidindoles ayuda, y luego dijo: Esto es sorprendente! El prncipe Rabaef lanz una mirada inflamada a Djedef y grit: Al fin resplandece la verdad! Sin embargo, el faran no hizo caso de las palabras de su hijo, y prosigui con voz dbil y soadora: Hace ms de veinte aos declar la guerra al destino y amenac la voluntad de los dioses. Organic un pequeo ejrcito y lo encabec yo mismo para combatir a un beb. Nunca tuve la menor duda de que todo sala de acuerdo con mi voluntad. Pensaba que mis deseos eran la nica verdad y que poda hacer prevalecer mi palabra. La realidad se re hoy de mi confianza, los dioses se ren de mi orgullo y hoy habis visto cmo he recompensado al hijo de Manra por haber matado a mi heredero eligindolo como mi sucesor al trono de Egipto. Todo esto es sorprendente! El faran baj la cabeza basta que el mentn le lleg al pecho y se sumi en una profunda meditacin. Todos saban que el rey estaba a punto de proclamar su juicio irrevocable y por ello reinaba un gran silencio. Los prncipes aguardaba con angustia, debatindose entre el temor y la esperanza. La princesa Meresanj miraba a su padre, implorndole con los ojos de un ngel bueno. Todos miraban ora al rey ora al valiente joven que esperaba en pie ante l, entregndose al destino. Al prncipe Rabaef se le termin la paciencia, y dijo angustiado: Mi seor, con una sola palabra podis hacer cumplir vuestra voluntad! El faran levant la cabeza como si despertara de un largo sueo, y mir largamente a su hijo y luego a todos los presentes. Finalmente dijo: -Seores, la naturaleza del faran es buena, como la tierra de su reino en el que florece la ciencia. De no haber sido por la ignorancia y la ceguedad de la juventud, no habra matado a un alma buena e inmaculada. De nuevo se hizo el silencio. Algunos estaban amargamente decepcionados; haban recibido una pualada envenenada. La hermosa princesa Meresanj suspir desde lo ms profundo de su corazn y su suspiro lleg hasta los odos del rey, quien la mir con cario y ternura. Le hizo un signo, ella corri hacia l como una paloma que aprende a volar y se abalanz a tomar su mano. El rey mir a su ministro Jomini y dijo: Treme unas hojas de papiro para que selle mi legado con el mejor consejo que he aprendido en mi vida. Corre, pues no me queda mucho tiempo de vida... El ministro trajo unos rollos de papiro y el faran los puso sobre su regazo, cogi la pluma y escribi su ltimo consejo. Meresanj permaneci arrodillada al lado de la cama y a su lado estaba la triste reina. Todos contenan la respiracin, no se oa ms que el ruido de la pluma. El faran termin y dej caer la pluma, extenuado. Apoyando la cabeza en la almohada, dijo: Aqu termina el mensaje de Keops a su amado pueblo. El faran suspiraba profunda y pesadamente, pero antes de entregarse mir a Djedef y le hizo un gesto. El joven se acerc al lecho real y se qued inmvil como una estatua. El faran tom su mano y la puso sobre la de la princesa Meresanj. Entonces l puso la suya sobre las de ambos mirando a la gente, dijo: Prncipes, ministros y amigos, saludad todos a mi nuevo rey.

Todos, sin dudarlo, dirigieron sus miradas hacia Meresari y Djedef e hicieron una reverencia. El faran mir hacia el techo y se qued absorto, inmvil. La reina, preocupada, se acerc a l y vio su cara cubierta por una luz divina, como si estuviera viendo con los ojos de la mente el rostro esplndido de Osiris que le mirara desde lo alto.