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Juan Antonio Prez Bonalde Juan Antonio Prez-Bonalde Pereira (Caracas, Venezuela, 30 de enero de 1846 -La Guaira, 4 de

octubre de 1892) poeta venezolano considerado por la crtica como el mximo exponente de la poesa lrica del pas, del romanticismo y uno de los precursores del modernismo. Biografa Prez Bonalde nace en Caracas el 30 de enero de 1846, cuando Venezuela comienza a vivir la etapa agitada de su republicanismo. Hijo de Juan Antonio Prez-Bonalde y de Gregoria Pereira Rubn, cuyo hogar por tradicin y conviccin fue liberal y civilista, lo que le habra de traer problemas en esa Venezuela enfrascada en permanentes disputas de carcter poltico. La poca que corre paralela a su infancia se identifica con la violencia que sacude al pas. Desde el punto de vista literario, cuando nace Prez Bonalde, ya el romanticismo se ha impuesto en Amrica. Los poetas venezolanos toman como modelos los romnticos franceses y espaoles, pero an no se haba producido un poeta romntico de carcter universal. Cuando Prez Bonalde tiene 15 aos, en 1861, su familia decide emigrar para evadirse de los peligros de la guerra. Se dirigen a Puerto Rico donde encuentran refugio. All el futuro poeta ayuda a su padre a regentar un plantel educativo y se dedica a aprender idiomas. Pronto llega a dominar el ingls, el alemn, el francs, el italiano, el portugus, el griego y el latn. Esta aficin a las lenguas extranjeras le va a permitir en aos posteriores traducir con maestra poetas de otras nacionalidades como Edgar Allan Poe y Heinrich Heine. Tras el fin de la Guerra Federal, en 1864, su familia regresa a Venezuela. Ese mismo ao, Juan Antonio sufre el primer golpe doloroso de su vida, muere su padre y el poeta debe velar por su familia.

Muy pronto la guerra civil vuelve a hacer su aparicin en el pas. Esta vez el nuevo caudillo es Antonio Guzmn Blanco quien se impone y comienza el despotismo ilustrado que va a durar siete aos, Prez Bonalde se opone al dictador y tiene que expatriarse voluntariamente a partir de 1870. Fija su residencia en Nueva York. All va a ocuparse en diversas actividades pero tambin va a escribir lo ms importante de su obra potica. Para ganarse el sustento se ve obligado a trabajar en una fbrica de perfumes en la Compaa "Lahman y Kemp". Redacta propaganda comercial en varios idiomas y viaja por las principales regiones de Norteamrica. Desempeando este trabajo, tuvo la oportunidad de conocer, en viajes de negocios, varios continentes: Europa, Asia y frica, con lo cual adquiri una concepcin ms amplia de la cultura. Estando en Nueva York recibe la noticia de la muerte de su madre, lo que va a significar un rudo golpe para el poeta. En 1876 las circunstancias polticas abren las puertas de Venezuela a Prez Bonalde. El presidente Francisco Linares Alcntara propicia un clima de tolerancia poltica y el poeta regresa. Durante la travesa, en el barco que lo conduca a Puerto Cabello, un mundo de recuerdos lo invade: la infancia, la patria, el dolor por la madre muerta, le producen la inspiracin necesaria para escribir el poema Vuelta a la Patria. En 1877 regresa a Nueva york y recoge todos los poemas que ha escrito hasta el momento en un volumen que titul Estrofas, son cuarenta poemas donde est incluido Vuelta a la Patria. En 1879 contrae matrimonio con la norteamericana Amanda Schoonmaker, que le dar una hija, Flor, a pesar de no ser una pareja especialmente feliz. Prez Bonalde se centrar en su hija. Es tanta la alegra que ese mismo ao publica su segundo libro de poesas originales: Ritmos, conjunto de 35 poemas, en donde aparece El canto al Nigara una de sus ms celebradas composiciones. En 1883muere su hija Flor en forma inesperada. Conmovido por ese inmeso dolor escribe el poema Flor y adems el poema Gloria in Excelsis. Paulatinamente cae en las drogas y el alcohol, por lo que su salud pronto se resiente. En 1888 enferma gravemente y es recluido en un hospital donde permanece un ao. En 1889 es llamado a Venezuela para colaborar en el gobierno de Raimundo Andueza Palacio, ser este su ltimo retorno al pas. Prez Bonalde viaja a Amberes, pero enferma y se ve obligado a regresar desde Curazao. El 4 de octubre de 1892 muere en La Guaira. En 1903 se trasladaron sus restos al Panten Nacional, en donde se le rindieron honores fnebres

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