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EL SISTEMA FONOLGICO GRIEGO



[Materiales: tringulos de las vocales].

1. Los fonemas griegos.

Recordemos que al hablar de sistema fonolgico, sea del griego o del espaol o de
cualquier otra lengua, nos referimos a los fonemas, es decir, a los sonidos con valor distin-
tivo que posee la lengua en cuestin. Es decir, si en una palabra espaola pronunciamos la e
ms o menos larga, no por ello vara el significado de la palabra, porque en espaol hay un
solo fonema e; pero si en una palabra griega sustituimos . por j o al revs, pasamos de una
palabra a otra (`.,., "decir"/`j,., "cesar"): por tanto, . y j son dos fonemas.

Conviene hacer una clasificacin de los fonemas segn su funcionamiento, para
pasar despus a estudiar las caractersticas articulatorias de cada uno de ellos, pues su cono-
cimiento nos permitir la comprensin razonada de las diferentes evoluciones articulatorias
que el encuentro de diversos fonemas entre s conlleve. Con este criterio dividimos los fo-
nemas griegos en vocales, sonantes y consonantes. (Por no resultar de inmediata rentabili-
dad y dificultar en exceso el carcter progresivo del aprendizaje, si no obviaremos, al menos
restringiremos al mnimo posible la referencia a las laringales; igualmente, aunque en me-
nor medida, ocurrir con las labiovelares, que no resultarn de utilidad hasta que proceda-
mos a la explicacin del interrogativo-indefinido o a las diferencias existentes en su realiza-
cin entre el jnico y el tico, as como en los tratamientos eolios del tipo v.`.c.).

Vocales.

En griego existen dos series de vocales: breves y largas. El tringulo de las vocales
breves tiene tres grados de abertura: es igual al de las vocales espaolas. (La palatalizacin
de u, tanto larga como breve, fue una innovacin de algunos dialectos, particularmente el
jnico-tico, lo que conllev diversos reajustes en ambos subsistemas, pero la pronuncia-
cin de koin y medieval restableci el carcter velar de esta vocal).
. u
.
c

En cambio el de las vocales largas tiene cuatro, pues en la serie media hay oposicin
entre abierta y cerrada.
. u
/e/ .. u /o/
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/e/ j . /o/
c

Estas vocales largas .. /e/ y u /o/ no deben confundirse con los diptongos .. y u,
aunque grficamente se representen de la misma manera, pues stos tienden a producirse
por fenmenos articulatorios que conllevan la desaparicin de algn elemento intervoclico,
por ejemplo: `u.. < *`u-.-|. < *`u-.-c. < *`u-.-. (3 sing. act. pres. ind. de `u.).

Los diptongos son los siguientes: c., .., .; cu, .u, u; u.. Como vimos antes, tam-
bin haba diptongos largos, pero han evolucionado, terminando por desaparecer. Nos que-
da la . suscrita para marcar grficamente los antiguos diptongos largos, aunque no la pro-
nunciamos (pero en tico clsico s se pronunciaba y se escriba a continuacin de la vocal
larga anterior). As encontramos: . `,. , j -.c`j , j j.,c .

Debemos tener en cuenta que la . y la u podan funcionar como consonantes en ini-
cial de palabra y entre vocales; este uso se ha perdido en griego clsico, pero quedan huellas
de su existencia. Adems, la comparacin con otras lenguas indoeuropeas, como el latn,
permite comprobar la existencia original de estas consonantes en numerosas palabras grie-
gas. La . consonntica (v), llamada yod, equivala a nuestra y, que tambin tiene esa doble
funcin: ley, leyes, yo (era una i muy cerrada, como en hierba/yerba). Desapareci muy
pronto. Por su parte, la u consonntica (), llamada digamma, funcionaba en inicial de pa-
labra y entre vocales como la w actual en ingls o la u de huevo. Desapareci en jnico y en
tico hacia el siglo VIII a. C., pero las inscripciones de otros dialectos la conservaron hasta
mucho ms tarde.

Sonantes.

Se llaman sonantes aquellos fonemas que pueden funcionar como vocales o como
consonantes, segn el contexto fontico. Existan en indoeuropeo. En griego clsico desapa-
recieron. Es fcil advertir su existencia al comparar ciertas palabras con las latinas de la
misma raz, o al observar los resultados de algunos desinencias, como el acusativo atemti-
co, segn veremos. En este grupo incluimos los siguientes fonemas: en griego clsico unos
son ya slo vocales (., u), otros consonantes (`, ,, , .); stas ltimas se dividen, a su vez,
en lquidas (`, ,) y nasales (, .).

Consonantes.

Las consonantes pueden dividirse en tres gruops: oclusivas, lquidas y silbantes.
Adems conviene observar que hay signos especiales para algunos grupos consonnticos o
consonantes dobles.

Las oclusivas, segn la zona o punto de articulacin, se dividen en los siguientes
grupos:
Labiales: v, , .
Dentales: , :, -.
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Guturales: -, ,, .
Cada uno de estos grupos incluyen una sorda, una sonora y una aspirada, por lo que
tambin las podemos agrupar as, atendiendo al modo de articulacin:
Sordas: v, , -.
Sonoras: , :, ,.
Aspiradas: , -, .

Las lquidas (sonoras) son `, ,, , ., como acabamos de decir ms arriba. El grie-
go, pues, tena dos (o tres) lquidas: una lateral `, una vibrante simple y otra mltiple (escri-
ta la primera ,, la segunda , o ,,), y dos (no tres) nasales: una labial y otra dental (la nica
que aparece en final de palabra, como en espaol); la nasal gutural (.,-..., c,,.`,,
c,.) no es propiamente un fonema, pues, al igual que ocurre en espaol, no existe posibi-
lidad de cambiarla por una . o una y obtener una palabra distinta: se trata tan slo de una
variante combinatoria (alfono) de la . ante gutural.

La silbante sorda (la diferencia entre c y , es slo grfica: , se escribe slo en final
de palabra) se perdi, por lo comn, en inicial de palabra y entre vocales (aunque se crearon
otras por diversos procesos fonticos), dando lugar a la aspiracin que en inicial de palabra
se anota con el signo (entre vocales esta aspiracin se sola perder).

Las consonantes dobles son , 1 y . Proceden de las siguientes combinaciones:
-, ,, + c >
v, , + c > 1
c: o :c >

2. Las contracciones voclicas.

Recibe el nombre de contraccin la articulacin en una misma slaba de dos vocales
fuertes (o marcadas, las que pueden constituir ncleo silbico en un diptongo) o de dos d-
biles (o no marcadas, las que no lo hacen; u. en griego clsico no suele contraer, sino for-
mar diptongo), que, por asimilacin de timbres, se reducen a uno solo largo (es el fenmeno
opuesto al del hiato, que consiste en la articulacin de dos vocales consecutivas sin formar
una sola slaba).

En tico, dialecto particularmente proclive a las contracciones, existe una tendencia
articulatoria que determina el resultado de todas las contracciones, y que puede enunciarse
como sigue (es la llamada ley de la contraccin): siendo el resultado de una contraccin
siempre una vocal larga, y prevaleciendo la mayor abertura sobre la menor abertura vocli-
ca, si hay timbre o prevalece dicho timbre; si no lo hay, prevalece el timbre de la primera
vocal.

Veamos una serie de ejemplos, para lo cual debe recordarse que . = e breve cerrada,
j = e larga abierta, = o breve cerrada, y . = o larga abierta:
c + > . c + . > c . + c > j
j + c > j . + > . . + j > j
c + j > c + j > . c + . > .
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Ahora bien, si las dos vocales que contraen son cerradas, obviamente el resultado de
la contraccin ser una larga cerrada. Y como el tico careca de una notacin especfica
para representar las vocales largas cerradas, tuvo que recurrir a una representacin especial
para tales fonemas (.. para la e larga cerrada y u para la o larga cerrada). Pero, por lo de-
ms, la ley de la contraccin sigue cumplindose:
. + . > .. . + > u
+ > u + . > u
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