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UCCIN

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A LA FSICA
ALBERTO P. MAIZTEGUI
P R O F E S O R DE F t S I C A Y DE M A T E M T I C A , DOCTOR EN C I E N O S A S F I S I C O M A T E M T I C A S .

J O R G E A. SABATO
PROFESOR DE FSICA.

Moreno 372

Sueos A i r e s

NUEVA EDICIN ACTUALIZADA


(y con ndice temtico)

NDICE
I La luz
1 La velocidad de la luz Qu es la luz? La velocidad de la luz La primera medicin El primer mtodo terrestre El mtodo d Foucault Distancias siderales Problemas 2 Fotometra La iluminacin Fotmetros Cantidad de luz o flujo luminoso Problemas 1 3 7 8 9 9 12 12 13 14 17 20 23

ometra de la luz
3 La reflexin de la luz Las leyes de la reflexin Espejos planos Problemas de aplicacin Espejos esfricos Elementos principales Espejos cncavos Espejos convexos Aplicaciones de los espejos Problemas 4 La refraccin de la luz Qu es la refraccin? Las leyes de la refraccin La reflexin total Lmina de caras paralelas Prisma Desviacin mnima Desviacin mnima e ndice de refraccin Problemas 5 Las lentes Las lentes convergentes Las lentes divergentes Potencia de una lente Problemas

24
25 26 27 29 30 30 31 39 41 46 48 48 50 54 59 60 61 61 62 64 65 70 72 73

Estn prohibidas y penadas por la ley ia reproduccin y la difusin totales o parciales de esta obra, en cualquier forma, por medios mecnicos o electrnicos, inclusive por fotocopia, grabacin magnetofnica y cualquier otro sistema de almacenamiento de informacin, sin el previo consentimiento escrito del editor.

ISBN 950-13-2026-X Todos los derechos reservados por (, 1955) EDITORIAL KAPELUSZ S.A. Buenos Aires. Hecho el depsito que establece la ley 11.723 Sptima edicin, julio de 1972. LIBRO DE EDICIN ARGENTINA. Prmted in Argentina.

6 Instrumentos de ptica El ojo humano Defectos del ojo Poder separador del ojo" Persistencia de las imgenes La lupa Aumento eficaz El microscopio Anteojo astronmico de Kpler Anteojo terrestre de Galileo Fotografa

74 74 77 78 79 80 80 82 87 88 88
92

Los cristales que hacen ver doble El azcar y la luz polarizada El polaroid

163 167 169


172

IV M;

m<

12 Fenmenos magnticos sencillos Imanes naturales y artificiales Campo magntico Magnetismo inducido El campo magntico terrestre 13 Fenmenos elctricos sencillos Electricidad por frotamiento Atracciones y repulsiones elctricas La primera ley de la electricidad Campo elctrico Induccin electrosttica

173 173 175 181 182 188 189 189 191 195 199 211 213 214 216 219 219 221

III El , 7 Las ondas Las ondas son portadoras de energa Clasificacin de las ondas Movimiento de una partcula Cmo se propaga una onda La ecuacin de una onda Cmo actan dos ondas superpuestas? El principio de Huygens Problemas 8 El sonido Qu es ei sonido? Velocidad de propagacin Caracterstica de un sonido Resonancia Reflexin del sonido 9 Luz y color La dispersin de la luz El color y la frecuencia El color y la longitud de onda Espectros de emisin Espectros de absorcin El nacimiento del anlisis espectral Cmo se produce el espectro de una sustancia! Las series espectrales Produccin y anlisis de espectros de emisin Anlisis qumico por absorcin de la luz 10 La naturaleza ondulatoria de la luz El fenmeno de difraccin (luz en la sombra) 11 La polarizacin de la luz Cmo son las vibraciones luminosas! Polarizacin total y polarizacin parcial

93 93 95 95 97 100 105 108 110 111 111 113 114 117 118 122 122 123 124 12 130 132 135 137 137 140 142 151 157 159 161

14 Materia, electricidad y magnetismo E! electrn . ; El descubrimiento de la radiactividad Materia y electricidad Los iones Interpretacin moderna de los fenmenos elctricos Materia y magnetismo

224
15 La corriente elctrica

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225 227 229 231 232 236 237 237 238 240 242 242 243 248 249 249 251

Corriente de electrones ..Generadores de energa elctrica Efectos de la corriente elctrica Sentido de la corriente Intensidad de una corriente Problemas 16 Diferencia de potencial y fuerza electromotriz Energa de un circuito Potencia de un aparato elctrico Tensin, voltaje o diferencia de potencial elctrico Significado fsico de la diferencia de potencial Clculo de la energa elctrica Tensin y energa El generador y la diferencia de potencial entre sus bornes Fuerza electromotriz de un generador Fuerza electromotriz y energa de un generador Problemas

17

Ley de Ohm
Resistencia elctrica Cada ce tensin Fuerza eieptromotriz y resistencia total Acoplamiento de generadores Problemas

252 253 256


257 270 277
279 279 281 282 283 288

18 Calor elctrico La ley de Jouis Aplicaciones del efecto Joule .. La lucha contra el efecto Joule Iluminacin elctrica Problemas Nociones de electroqumica La electrlisis Las leyes de Faraday Los iones y la electrlisis , Interpretacin de algunos procesos electrolticos Problemas 20 Pilas, acumuladores, termoelectricidad Pilas La pila de Daniell Hemipilas Explicacin del funcionamiento de la pila de Daniell Polarizacin de las pilas El principio de los acumuladores, o para qu sirve la polarizacin Acumulador de plomo La batera acumuladora comn Termoelectricidad Pirmetros termoelctricos Problemas
VI

290 290 293 297 299 302


303 303 304 305 307 310 311 311 313 314 315 317
318 319 320

.os earnpo;
Fuerza magntica y distancia

21 El campo magntico

Energa de un condensador 341 Potencial de un conductor 345 Capacidad de un conductor 348 Problemas 349 23 Interaccin entre los campos elctrico y magntico 351 Campos magnticos creados por corrientes 351 Campo magntico de una corriente rectilnea 353 Campo magntico de una corriente circular 356 Campo magntico de un solenoide 359 Corrientes elctricas producidas por campos magnticos . . . . 361 Induccin magntica producida por corrientes elctricas . . . . 362 Induccin electromagntica 363 Principio de la dnamo 367 El campo electromagntico 369 24 El efecto Oersted y sus aplicaciones 371 Campo magntico creado por un solenoide 371 Solenode anular o toroidal 373 Definicin de flujo magntico 374 Permeabilidad magntica de una sustancia 377 Flujo de campo y flujo de induccin 377 Densidad del flujo de induccin a travs de un ncleo 378 Propiedades de la permeabilidad 378 Las sustancias ferromagnticas 381 Circuitos magnticos 386 Aplicaciones del efecto Oersted 389 Campanilla elctrica 389 Releis o relevadores 390 Telgrafo ". 391 Fuerza de un campo magntico sobre un conductor 392 Instrumentos de medicin 394 Problemas 401 25 El efecto Faraday y sus aplicaciones 403 Ley de Faraday 405 La ley de Faraday y el principio de conservacin de la energa 408 Autoinduccin 409 Aplicaciones del efecto Faraday 413 El telfono . 413
El micrfono 413

Intensidad de polo o masa magntica Ley de Coulomb Intensidad de campo magntico Intensidad de campo y lneas de fuerza Problemas ' 22 El campo elctrico Condensadores Carga y descarga de un condensador Constante dielctrica de un aislador

320 321 323 325 328 329 329 334 337

El telfono automtico El fongrafo Ampermetro Corriente alterna Flujo rpidamente variable Transformador La bobina de Ruhmkorff La bobina de ignicin Circuitos de C.A. con resistencias, solenoides y condensadores

414 414 416 416 417 425 426 426 427

Rectificacin de corriente alterna Problemas 26 El campo electromagntico Produccin y propagacin de! campo electromagntico Funcionamiento de un circuito oscilante Telegrafa sin hilos El espectro electromagntico

44 i 442 444 444 444 447 448


AGRADECEMOS A LAS INSTITUCIONES, ENTIDADES Y PUBLICACIONES QUE SE MENCIONAN LAS FOTOGRAFAS QUE SU GENTILEZA NOS PERMITE

>mo
27 El electrn 28 Aplicaciones de la electrnica Descargas en gases enrarecidos Los rayos catdicos Idea de la radiotelefona Idea de la televisin 29 Los rayos X Cmo se descubrieron Cmo se producen Qu son los rayos X? 30 La teora de los cuantos El origen de la teora Problemas 31 La estructura del tomo La experiencia de Rutherford . . . El tomo de Bohr 32 La estructura del ncleo Radiactividad Los rayos canales, o positivos Desintegracin radiactiva espontnea El ncleo atmico 33 Transmutaciones y radiactividad artificiales Las primeras transmutaciones . . . . Los aceleradores de partculas Los proyectiles atmicos Los rayos csmicos Radiactividad artificial 34 La liberacin de la energa nuclear Equivalencia entre masa y energa La fisin nuclear La fusin nuclear Dnde estudiar Fsica en la Argentina?

455

455 465 465 466 472 476 479 479 480 481 485 485 491 492 492 494 499 499 503 505 507 511 511 512 516 519 520 521 521 523 533 535

INCLUIR EN ESTA OBRA

Actuolit Spaciale Agua y Energa Bausch & Lomb Comisin Nacional de la Energa Atmica Comisin Nacional de la Energa Atmica (Estados Unidos de Amrica) Esso Oilways Esso S. A. P. A. IKA International General Electric & Co. L.S. 82 Canal 7 T.V. Marconi Company National Cash Register National Geographic Society Observatorio Astrofsico de Crdoba Observatorio Radioastronmico Nacional de Australia Philips Argentina S. A, Electromdica Servicio de Informaciones de la Embajada de Estados Unidos de Amrica Sigwart Blum TAMET Union Carbide Corporation

LA LUZ

En el principio cre Dios los cielos y la tierra. Y la tierra estaba desordenada y vaca, y las tinieblas moraban sobre la faz del abismo, y el espritu de Dios se mova sobre las aguas. Y dijo Dios: Haya luz; y hubo luz. Y Dios vio que la luz era buena; y apart Dios la luz de las tinieblas. Y llam Dios a la luz da, y a las tinieblas llam noche. Y fue la tarde y la maana del primer da.
(Libro del Gnesis, Cap. I)

LA VELOCIDAD DE LA LUZ

Sorprenderse y asombrarse ante cosas comunes no es una caracterstica de tontos. Los grandes inventores y descubridores han sido por lo general personas que se asombraban ante lo que los rodeaba. Hace ya ms de dos mil aos un filsofo griego dijo que la admiracin es la madre de la sabidura, pues para aprender algo nuevo es necesario antes saber qu se ignora. Ante los hechos desconocidos, el hombre inteligente siente asombro primero y curiosidad despus. Pero no hay que pensar que las rosas raras se encuentran en continentes lejanos, ni en tierras exticas, ni en otros planetas: lo curioso,

lo absurdo, lo portentoso, nos rodean por todas partes, y justamente pasan inadvertidos cuando nos son cercanos y familiares. Desde nios nos dicen que la Tierra es una esfera, lo que significa que si nosotros estamos con la cabeza arriba, los habitantes de la China estarn con la cabeza abajo; he aqu un hecho asombroso, y por esto la gente se detiene a pensar en l. Hay algo ms extrao todava: los chinos dicen que ellos estn cabeza arriba, y que nosotros estamos cabeza abajo. Quin tiene razn? Y adems el que est cabeza abajo sea quien fuere, por qu no cae a los abismos intersiderales? Todos stos son
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enigmas que se plantean en cuanto miramos el mundo de las cosas que nos rodean. Se nos ensea que la Tierra gira alrededor del Sol. La distancia a este astro es de 150 millones de kilmetros y nuestro planeta describe aproximadamente una circunferencia de unos 900 millones de kilmetros de longitud. Un simple clculo nos revela que para hacer ese recorrido en un ao, la Tierra debe correr en su rbita a

razn de 100 000 km/h. Cuando en automvil pasamos los 100 km/h, no es raro que temamos por nuestras vidas. Cmo es posible que viajando por los espacios a razn de 100 000 km/h no suceda ninguna catstrofe? Hay das serenos en que no se mueve una sola hoja, ni se nota la ms ligera brisa; cmo es posible que en ese mismo instante la Tierra viaje a velocidad tan enorme? He aqu nuevos enigmas que se refieren a hechos familiares. Es muy fcil decir que vivimos en un planeta esfrico y que ese planeta da vueltas alrededor del Sol. Cmo asombrarnos ante hechos tan familiares? Hallar el misterio en todas partes, preguntar continuamente y sorprenderse ante el mundo que nos rodea: sas son caractersticas sobresalientes de los ms grandes genios que la humanidad ha conocido. Desde pequeos nos acostumbramos a recibir con naturalidad la claridad del da y la oscuridad de la noche; nos criamos en habitaciones donde con una simple llave encendemos la lmpara y tenemos

a nuestra disposicin tanta o ms luz que en pleno da, y no nos preocupa este milagro. Y sin embargo, qu extraa y misteriosa es la luz! Si golpeamos una campana, el aire cercano vibra, y esa vibracin se propaga en forma de ondas y llega a nuestros odos. Pero, por lo menos en este caso hay algo que vibra y que conduce la perturbacin. Pensemos qu ocurre con la luz del Sol: para llegar a la Tierra debe atravesar 150 millones de kilmetros, espacio donde no hay nada, ni siquiera aire. Cmo puede ser esto? Se dice que la luz, como el sonido, tambin es un fenmeno ondulatorio; pero entonces podemos preguntarnos qu es lo que ondula? la nada? Y luego nos enteramos de que la luz se propaga con una velocidad de 300 000 km/s, y que slo tarda 8 minutos para llegar desde el Sol a la Tierra. ste es otro hecho que debe maravillarnos. Estos interrogantes son algunos de los que hacen apasionante el ostudio de la ptica o ciencia de la luz.
Nebulosa espiral fotografiada en el Observatorio Astronmico de Crdoba (Bosque Alegre).

Qu es la luz?
Breve historia de las teoras sobre su naturaleza
Reconocimiento global de la ionosfera por el satlite explorador Beacon. Un rayo "lser", emitido desde la isla Waliops (Virginia), es devuelto por los reflectores de vidrio montados alrededor de la base del satlite.

Qu es la luz? Sabios de todas las pocas han tratado de responder i osta pregunta. Los griegos suponan que la luz i-11 laaba de los objetos, y que era as como un "espectro" de los

mismos,, extraordinariamente sutil, que al llegar al oj.o del observador permita verlos. Pero es Newton quien formula la primera hiptesis seria sobre la naturaleza de la luz. Supuso que estaba formada por pequeos corpsculos que salan del cuerpo luminoso y que al herir el ojo permitan la observacin de los objetos de donde haban partido. As explicaba el comportamiento de la luz al reflejarse en los espejos y al pasar de un medio transparente

El Observatorio Astronmico de Crdoba.

a otro, como por ejemplo del agua al aire, casos en que el rayo de luz se quiebra y se desva de su direccin inicial. Newton sostuvo que la velocidad de la luz era mayor en el medio ms denso (agua, en este caso), pues sa era una consecuencia de su teora corpuscular. En la poca de Newton vivi Huygens, quien emiti la hiptesis de que la luz era un fenmeno ondulatorio, de naturaleza semejante a la del sonido. La extraordinaria autoridad cientfica de Newton, entre otras cosas, hizo que la teora ondulatoria de la luz tuviera que esperar muchos aos antes de ser aceptada. Segn esta teora, la velocidad de la luz disminuye al penetrar en el agua, que es lo con-

trario de lo que se deduce de la teora corpuscular. Esta contradiccin de las dos teoras fue uno de los mayores incentivos que hubo cuando se hallaron procedimientos para medir la velocidad de la luz, pues la experiencia que permitiera determinarla decidira cul de las dos teoras era la ms acertada. Cuando Fizeau y Foucault lo lograron, comprobaron que la luz se propaga con mayor velocidad en los medios menos densos. Esto result el golpe de muerte para la teora corpuscular de Newton. La teora ondulatoria de la luz explicaba todos los fenmenos luminosos conocidos hasta los ltimos aos del siglo xix; de ah que se la considerase como una verdad definitiva. Pero en 1887, el fsico Hertz descubri un nuevo fenmeno luminoso: cuando un cuerpo cargado de electricidad era iluminado, preferentemente con luz ultravioleta, se desprendan de l cargas elctricas negativas. A este fenmeno se le llam efecto fotoelctrico, y su estudio llev a los fsicos a la conclusin, confirmada por experiencias, de que slo es explicable si se admite que la luz se comporta como si estuviera constituida por corpsculos. En cierto modo un retorno a la teora de Newton. Pero lo extraordinario del caso es que los fenmenos luminosos que cimentaron la teora ondulatoria de la luz no pueden ser explicados admitiendo una naturaleza corpuscular de la misma. Y as es como los fsicos de hoy se encuentran ante la curiosa duplicidad del comportamiento de la luz: en algunos fenmenos se revela como ondulatoria y en otros, tan importantes como los anteriores, como corpuscular.

Luz y sensacin luminosa

Un hombre con los ojos totalmente cubiertos se halla en una habitacin iluminada con una lmpara; si bien hay luz, el hombre no la ve, no experimenta la sensacin de luz o sensacin luminosa. Hay que distinguir, pues, dos hechos completamente distintos, que suelen confundirse. 1) La luz o fenmeno luminoso. Es un hecho fsico que ocurre fuera del hombre. 2) La sensacin luminosa. Es un hecho fisiolgico, que sucede dentro del hombre, en sus ojos, en sus nervios, en su cerebro. Un golpe en un ojo'puede "hacer ver las estrellas", es decir, provocar una sensacin de luz por excitacin del nervio ptico, sin que haya luz.
La visin de las cosas

, LUZ rCNOMCNO TSICO

Hoy que distinguir entre la luz, que es un fenmeno fsico que ocurre fuera del hombre, y la sensacin luminosa, que es un hecho subjetivo, que sucede dentro del hombre.

posible que durante tan increble cantidad de aos se pueda gastar tanta energa, sin que la. fuente se consuma? Si el Sol fuera una esfera de carbn de la mejor calidad, su combustin durara apenas unos 6 000 aos.
Corona solar. Sudn. Fotografa tomada en Kartum,

Las cosas se nos hacen visibles porque tienen luz propia o porque reflejan la luz que reciben de otros cuerpos. Un cuerpo que produce luz: una lamparilla elctrica encendida, un fuego, un trozo de metal al rojo, el Sol, las estrellas, se denomina fuente de luz. La Luna, Marte, Venus y los dems planetas no son fuentes de luz, pues slo reflejan la luz del Sol. El Sol es una formidable fuente de luz y calor. Segn clculos de los astrofsicos, hace por lo menos 2 000 millones de aos que esta estrella lanza al espacio energa calrica y luminosa, y probablemente lo seguir haciendo durante millones de aos ms. Cmo es

La velocidad de la luz
En la antigedad se crey que la luz se propagaba instantneamente. Por ejemplo, si alguien encenda un fuego en lo alto de una montaa, se supona que en el preciso instante de producida la luz ya poda ser vista por una persona que estuviera a 5 10 km. Ahora sabemos que no es as: la luz se propaga con una velocidad de 300 000 km/s; pero por veloz que sea, tarda algo en recorrer cualquier distancia.
La sospecha de Galileo Galilea fue uno de los primeros en sospechar que la luz no se propaga instantneamente, y se propuso medir su velocidad. Su procedimiento fue muy sencillo: supongamos que dos personas se colocan en un lugar despejado, spamelas por una distancia de 1 km, por ttjemplo. Ambos han puesto sus relojes u hora, y han convenido en que uno de t-llos encienda una luz exactamente a las 12 de la noche. Si el segundo observador viera encenderse la luz a las 12 y 'l. .segundos, por ejemplo, la luz habra t a r d a d o 2 segundos en recorrer los 1 00 m que los separa y su velocidad Nirrla de 500 m/s.
Amanecer en el San Gotardo, visto desde el valle Tesina.

Cuntos choques se evitaran si la luz se curvara . . . !

Durante muchsimos aos los hombres de ciencia fueron incapaces de explicar el origen de la energa solar, hasta que en los ltimos aos el fsico Hans Bethe pudo demostrar que la energa solar es energa atmica. Segn Einstein, un trocito cualquiera de materia (un pedazo de tiza, por ejemplo) es ni ms ni menos que energa concentrada. Se calcula que en un gramo de materia hay almacenada una energa atmica de unos 25 millones de kilovatios-hora. Los astrofsicos suponen que en el centro de las estrellas, donde las presiones y las temperaturas alcanzan valores prcticamente desconocidos en la Tierra (Arturo Eddington, gran astrofsico ingls, calcul que en el centro del Sol la presin debe ser de 10' atmsferas y la temperatura de 20 000 000 C), la materia puede transformarse en energa. De acuerdo con esto, como la masa del Sol es de 2,10:ln kg, y cada gramo puede liberar 25 millones de kWh, es fcil predecir que el Sol puede tener an una larga vida.

La luz se propaga en lnea recta

Basta observar un rayo de Sol entrando por una ventana, para advertir que la luz se propaga en lnea recta. El rayo de luz se hace visible gracias a las partculas de polvo suspendidas en el aire, partculas que dispersan la luz que las ilumina. Sin saberlo, frecuentemente usamos la propiedad de que la luz se propaga rectilneamente. As, por ejemplo, cuando queremos alinear tres estacas: colocamos dos, y luego ubicamos la tercera en un punto desde el cual la segunda nos impide ver la primera; sin decirlo, y tal vez sin pensarlo, estamos admitiendo que la luz que nos llega de la primera estaca se propaga en lnea recta; al ser interceptada por la segunda, dejamos de ver la primera; pero si la luz no se propagara en lnea recta, no bastara con que nuestro ojo y ambas estacas estuvieran en lnea recta, porque lo mismo veramos la primera estaca gracias a los rayos de luz que se curvaran.

Galileo realiz la experiencia, pero los relojes no indicaron ninguna diferencia entre el instante de encender la luz y el de recibirla. Entonces, tenan razn los antiguos, y la propagacin de la luz era instantnea? Galileo qued perplejo, pero atribuy el resultado negativo de su experiencia a la extraordinaria magnitud que debera tener, y que resultaba imposible medir con mtodo tan rstico. Basta pensar que la luz recorre 1 km en slo 0,000 003"

Mientras que ei primer obrero oye la sirena a las 12h y Is, ei otro a oye a las 12h y 2s. In realidad la sirena son a las 12,

12h

-700m-

El primer mtodo terrestre


En 1849, el fsico francs Fizeau, cpn un mtodo ingenioso, logr medir la velocidad de la luz con una experiencia hecha en la Tierra. Envi un rayo de luz por entre los dientes de una rueda dentada que giraba a gran velocidad, de modo que se reflejara en un espejo y volviera hacia la rueda. Si la velocidad de sta es suficientemente grande, desde el instante en que el rayo de luz pasa hacia el espejo hasta el que llega nuevamente a la rueda, el diente que estaba al lado del espacio por donde pas el rayo, lo habr ocupado, y la luz no podr pasar, de modo tiue si se mira el espejo a travs de la rueda, no se ver la imagen de la fuente luminosa, pues los rayos reflejados no llegan hasta el observador. Si la rueda tiene N dientes y N espacios, frente a la recta r pasan en cada vuelta 2 N dientes y espacios; si da n vueltas por segundo, frente a r pasan en 1 seg 2 Nn dientes y espacios, de modo que para que un diente pase a ocupar el espacio adyacente, deber transcurrir un tiempo 2 Nn veces menor que 1 segundo: t = 2Nn ' En ese

mismo lapso, la luz recorre la distancia d de ida y vuelta, con lo que resulta: 2d _ 2 d --4Nnd t ~ 1 :2Nn Fizeau instal el anteojo de observacin, la fuente luminosa, la lmina semitransparente y la rueda dentada en la azotea de su casa, y el espejo en Montmartre, a una distancia de 8 633 m. Los datos eran d = 8 633 m; N - 720; n = 12,6 vueltas por segundo, con lo que resulta c = 313 000 km/s Ms adelante, otros experimentadores repitieron la experiencia de Fizeau, obteniendo siempre valores muy cercanos a los 300 000 kilmetros por segundo.
c_

As se realiz la primera medicin de !a velocidad de la luz.

La primera medicin

En 1670, por primera vez en la historia, el astrnomo dans Olaf Romer pudo calcular la velocidad de la luz. Se hallaba estudiando los eclipses de uno de los satlites Algo muy parecido sucedi a de Jpiter, cuyo perodo haba de- Romer con los eclipses del satlite terminado tiempo atrs. Estaba, de Jpiter. Romer haba hecho pues, en condiciones de calcular todos sus clculos basndose en cundo habran de producirse los observaciones realizadas cuando la prximos eclipses. Se puso a obser- Tierra y Jpiter ocupaban las povar uno de ellos, y con sorpresa vio siciones que en la figura sealamos que a pesar de haber llegado el con T y J, respectivamente, pero instante tan cuidadosamente calcu- cuando observ el retraso en el lado por l, el eclipse no se produ- eclipse, las posiciones ocupadas por ca. El satlite demor 1000 se- los planetas eran T' y J'. El dibujo gundos ms en desaparecer. muestra que entonces la luz debe Asombrado, revis cuidadosa- recorrer una distancia suplemenmente sus clculos y comprob que taria de 300 000 000 km, y en ello eran correctos. Qu haba su- emple los 1 000 segundos de retraso que tanto sorprendieron a Rocedido? Para comprenderlo mejor, ha- mer. Entonces el astrnomo intergamos la siguiente comparacin: pret correctamente los hechos e imaginemos que la sirena de una hizo el clculo de la velocidad de fbrica suena todos los das exacta- la luz: mente a las 12. Un seor que vive a 350 m de ella la oir a las 12 ho300 000 000 km : 300 000 km/s ras y 1 segundo, pues la velocidad lOOOs

del sonido es de 350 m/s. Si un da este seor se encuentra a 700 m de la fbrica, no se asombrar de or la sirena a las 12 y 2 segundos, porque l sabe que el sonido tiene una velocidad de 350 m/s.

El mtodo de Foucault
En 1850, Len Foucault, y casi simultneamente Fizeau, idearon un mtodo que permite medir la velocidad de la luz en el reducido espacio de una habitacin. La idea consiste en enviar un haz de luz sobre un espejo giratorio E, hacindole atravesar una lmina de vidrio V, semitransparente y se-

1:1 ingenioso dispositivo de Fizeau para medir la velocidad de la luz.

mirreflectora. Un espejo fijo M devuelve el rayo sobre E, y atraviesa luego la lmina V, observndose la mancha luminosa P en una pantalla. Cuando el espejo E gira con una velocidad angular suficientemente elevada, mientras el rayo va desde E hasta M, y de vuelta desde M hasta E, el espejo E ya ha girado un ngulo a, de modo que se observar el punto luminoso en P' y no en P. Se tiene entonces: c = 28 (1) t La distancia 8 se mide directamente y el tiempo t se calcula mediante el ngulo a girado por el espejo, y su velocidad angular w
t q (U

yo eje estaba montado el espejo rotatorio. El ngulo a se calcula por la relacin D 2 a = P P' (3) De (1), (2) y (3) resulta 4 6 Da) C=
PP'

la velocidad de la luz disminuye al pasar de un medio a otro ms denso.

Michelson, el hombre que dedic su vida a medir la velocidad de la luz

(2)

Foucault midi la velocidad angular > por la altura del sonidc producido por una sirena sobre cu-

En las primeras experiencias de Foucault, las cantidades medidas eran: 6 = 1 m; D = 4 m; (0 = 1000 vueltas por segundo; P P' = 0,34 mm, con lo que obtuvo c = 296 000 km/s. Pocos das despus de haber medido la velocidad de la luz en el aire, Foucault y Fizeau midieron la velocidad de la luz en el agua, colocando un tubo lleno de sta entre los espejos E y M, y obtuvieron as un resultado experimental que decidi la controversia en favor de la teora ondulatoria:

En temas tan importantes como la velocidad de la luz, cada cifra decimal de la que se est absolutamente seguro es todo un triunfo. Y esto solamente se logra dedicndole mucho tiempo y muchos esfuerzos. Uno de los casos ms notables es el del fsico estadounidense Alberto Michelson, premio Nobel de Fsica en 1913, quien dedic su vida a medir la velocidad de la luz, con precisin cada vez. mayor. Su primera medicin la realiz en 1878, y la ltima serie en 1931, ao de su muerte. Michelson emple el mtodo del espejo rotatorio, altamente refinado y perfeccionado por l. En sus ltimas determinaciones haba colocado el espejo giratorio en el Observatorio del Monte Wilson, y enviaba el haz de

Alberto Michelson, el hombre que dedic su vida a medir lo velocidad de lo lur con precisin cada vez mayor.

P'

Cmo midi Foucault la velocidad de la luz.

Como midi Michel>on la velocidad de la luz.

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luz hasta un punto situado a unos 35 km, donde un espejo lo devolva al espejo giratorio. Tambin hizo mediciones haciendo recorrer al rayo luminoso alrededor de 1 500 m por el interior de un tubo en donde haba hecho el vaco, para determinar la diferencia con la velocidad en el aire. De las ltimas mediciones, iniciadas por l en 1931 y concluidas por sus colaboradores Pease y Pearson, se obtiene el valor c = 299 774 km/s como promedio de 2 885 mediciones.

FOTOMETRA

Distandas siderales
La luz posee la mayor velocidad del universo. Sin embargo, las distancias entre las estrellas son tan grandes que la luz tarda muchsimo tiempo en recorrerlas. En llegar hasta la Tierra, emplea aproximadamente
Nebulosa de Orion.

En la vida diaria, a menudo decimos que una luz es ms fuerte o ms intensa que otra, o que una superficie est ms o menos iluminada que otra. La rama de la ptica que trata de la medicin de las intensidades de los focos de luz y las iluminaciones de las superficies se llama fotometra.

Unidad de intensidad

Si queremos medir la intensidad de un foco, es necesario definir antes una unidad. As como para medir longitudes tomamos como unidad de longitud el metro, para medir intensidades luminosas ser
(aples.)

Planta nocturna para la manutencin de mnibus destinados al servicio de pasajeros.

1 segundo 8 minutos 4,6 aos

desde la Luna; desde el Sol; desde Prxima del Centauro, la estrella ms cercana; 250 000 000 aos .. desde las estrellas ms lejanas.

Problemas
1. Cunto tarda la luz del Sol en llegar a la Tierra? La distancia Tierra-Sol es de 150 000 000 km aproximadamente. 2. Cuntas vueltas a la Tierra puede dar la luz en un segundo? La circunferencia terrestre mide 40 000 km aproximadamente.
R.: 8 minutos 20 segundos R.: 7,5 vueltas

3. La luz de la estrella ms cercana -aparte del Sol- tarda unos 4 aos en llegar a la Tierra. A qu distancia est esa estrella?

R.: 36 000 000 000 000 km

4. Si en este mismo instante viramos que el Sol estalla, en qu instante ocurri ese fenmeno? R.: Hace ya 500 segundos

12

_Lcm

1 violle; 1 buja decimal.

pleando un metal en fusin. Pero es claro que una superficie de 1 m2 de metal en fusin tiene una intensidad luminosa mucho mayor ^ue una superficie de slo 1 cm2. Por lo tanto, para definir la unidad ser necesario elegir la superficie que emite luz. En el Congreso de Electrotcnica de 1884, Violle propuso como unidad la intensidad de 1 cm2 de platino en fusin (a unos 1 700 C). Esa unidad fue aceptada, y se llam uiolle. De modo que 1 violle es la intensidad luminosa de 1 cm2 de platino en fusin. El platino es fundido en un pequeo crisol, cuya tapa tiene una abertura de 1 cm*. Actualmente se usa mucho otra unidad de intensidad: la buja decimal: 1 buja decimal es la vigsima parte de 1 violle. El smbolo de la buja decimal es cd*: 1 cd = -7- violle

necesario elegir como unidad la intensidad de un foco determinado, o patrn. Sabemos que si a un metal se lo calienta hasta alcanzar la temperatura de fusin, durante todo el proceso de la fusin la temperatura se mantiene constante. Y que si la temperatura se mantiene constante, tambin es invariable la cantidad de luz que emite. Tenemos, pues, la posibilidad de definir la unidad de intensidad em-

La iluminacin
La iluminacin de una superficie es tanto menor cuanto ms alejada est del foco de luz. ste es un hecho comn, que todos conocemos, pero, cmo vara la iluminacin con la distancia? Ser inversamente proporcional a la distancia? O al cuadrado, o al cubo de la distancia? Un sencillo esquema geomtrico nos dar la respuesta.

Imaginemos un faro que lanza al espacio un haz de luz, y supongamos que a 8 km de distancia la base de ese haz es de 10 m de lado. Cul ser el lado de la base a 16 km de distancia? Un sencillo razonamiento sobre tringulos semejantes nos dice que al doble de distancia, la base tiene un lado de doble longitud que a 8 km, es decir, de 20 m. Entonces, la superficie ha crecido 4 veces, pues ahora os de 400 m2, mientras que la anterior meda 100 m2. Pero la cantidad de luz que llega al segundo cuadrado es la misma que la que llegaba al primero, de modo que la iluminacin es 4 veces ms pobre, porque la misma cantidad se reparte en una superficie 4 veces mayor. Si se considera una distancia de 4 km (3 veces mayor que la inicial), la iluminacin ser 3a = 9 veces menor; si se toma una distancia do 32 km (4 veces la inicial), la iluminacin ser 4- = 16 veces menor que la iluminacin a 8 km, etc. I mego: 1) La iluminacin es inversamente proporcional al cuadrado de l/i distancia de la superficie al foco.

Por otra parte, qu sucedera si al faro se le pusiere una lmpara dos veces ms intensa? Pues que la iluminacin se duplicara en todas partes; y si la lmpara fuera tres veces ms intensa, se triplicara. En otras palabras: 2) La iluminacin es directamente proporcional a la intensidad del foco. Estas dos conclusiones pueden ser reunidas en una sola, que constituye la definicin de iluminacin: La iluminacin de una superficie es directamente proporcional a la intensidad del foco e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia. En smbolos, representando la iluminacin con E:

Unidad de iluminacin Supongamos un foco de 1 buja decimal ( I c d ) que ilumina una pantalla colocada a 1 m de distancia, de modo que los rayos son

A distancia doble, triple, cudruple, superficies 4, 9 y 16 veces mayores; iluminaciones 4, 9 y 16 vi'cus menores, respectivamente.

* Por resolucin de la Comisin de Smbolos, Unidades y Nomenclatura, de la Unin Internacional, en 1948. Son las iniciales de "candle decimal", buja decimal en ingls.

14

15

perpendiculares a la pantalla. De acuerdo con la definicin de iluminacin,


lcd

lm2

_i ~

cd

= llx

En este caso diremos que la superficie tiene una iluminacin de I lux. El lux es, pues, la unidad para medir iluminaciones. Su smbolo es la;. EJEMPLO: En el techo de una habitacin est encendida una lm-

para de 50 cd. La altura de la habitacin es de 5 m. Cunto vale la iluminacin del piso, en la vertical trazada desde la lmpara? De acuerdo con la definicin de iluminacin: 50 cd 50 cd d(Sm) 2 25 nr La iluminacin del piso es, en ese punto, de 2 Ix. Si la altura de la habitacin fuera de 2,5 m (la mitad de 5 m ) , la iluminacin sera de 8 Ix (4 veces mayor); si colocamos un libro a 1 m de la misma lmpara tdistan-

cia 5 veces menor), la iluminacin ser de 50 Ix (25 veces mayor).


Algunos valores

lmparas, conociendo la de la otra: Id"


T*

Para leer cmodamente son necesario:; no menos de 50 Ix. En trabajos que requieran cierto esfuerzo de la vista la i l u m i n a c i n debe ser de unos 400 Ix ( u n a lmpara elctrica de 100 cd a una distancia de 50 cm). En las salas de i >l irrnciones el campo debe estar iluminado con 800 Ix. En las calles, la iluminacin es variable, pero generalmente It llalla comprendida entre 0,1 y 1 Ix. Una iluminacin d e f i c i e n t e es tan lirriciosa como una excesiva. No es conveniente, por ejemplo, leer un libro 'n.vas pginas estn iluminadas directanifiite por el sol.

Cielorraso iluminado con difusores de luz en plstico.

Fotmetros
En la prctica cmo se puede medir la intensidad de un foco luminoso? cmo se mide rpidamente la iluminacin? Por lo pronto, resultar relativamente fcil saber si dos lmpara:; tienen igual o distinta intensi l.id: colocadas a la misma distan i.i de un libro, si distinguimos las letras de ste con igual facilidad .nando ilumina una u otra lmi'.mt, indistintamente, es indudal'le que ambas tienen la misma intensidad. Pero, en general, una de las lamparas ser ms intensa, de mo.1" (|iie para leer con igual facilidad ii.idr que ponerse a distancias disinii.as. Como en ambos casos las iluminaciones son iguales, resulta:
OSea:

Poro tener el libro siempre con lo mismo iluminacin, hay que estar ms lejos de la lmpara mas ntensa.

V as, tenemos un mtodo para i'iilcular la intensidad, de una de

17

A p r o n t e s para una intervencin quirrgica. Obsrvese el tipo de lmparas y la disposicin de los espejos para lograr la perfecta iluminacin del campo operatorio.

EJEMPLO: Si una lmpara tiene 10 cd, y colocada a 1 m de un libro p,^^ misma iluminacin nu-,u produce la ..-, que otra colocada a 2 m. cual sera la intensidad de sta?

Aplicando la frmula anterior. 1 0 c d . ( 2 m ) a - = 40 cd I' (lm)a De esta manera podemos medir, pues, intensidades de foco. Es cla^ ^^ ^ procedimiento es grosero, Y los errores cometidos sern gran-

des. Tcnicamente se emplean procedimientos ms delicados que permiten medir con mayor preci-.in. Los aparatos empleados se llaman fotmetros (foto = luz; me(m medir). Uno de los ms ingeniosos y sencillos fue inventado por Hunsen, y se lo llama fotmetro <li- l\nnsen. Tratemos de comprenilcr primero la idea de cmo fue roiicobido este aparato. Todos podemos efectuar en casa esta curiosa < x|>eriencia: si sobre una cartulina blanca echamos una gota de aceite, .< formar una manchita; si observamos luego la cartulina a la luz i Ir una lmpara, tal como muestra In figura, veremos que la mancha - ve ms oscura que el resto; pero a la observamos a contraluz, la veremos ms clara. Podemos realizar otra experieni ni interesante: si delante y detrs
lai bujas no producen la misma iluminacin: la mancha visible, o por io me v*.

de la cartulina colocamos dos lmparas de igual intensidad y a la misma distancia de sta, notaremos que la mancha no se ve. En otras palabras: si las iluminaciones de las dos caras son iguales, la mancha no se ve. Este curioso fenmeno le dio a Bunsen la idea para construir su fotmetro: A la izquierda de una cartulina con una mancha de aceite coloc una lmpara cuya intensidad I le era conocida, y a la derecha, una lmpara cuya intensidad I' desconoca. En un primer momento la mancha se vea, y entonces movi la lmpara de la derecha, aumentando o disminuyendo su distancia a la cartulina, hasta que dej de ver la mancha de aceite. En esa posicin de las lmparas, las iluminaciones de las dos caras de la cartulina eran igua-

Vuriondo las distani lu convenientemente, se logra que a mancha se haga invisible, o por lo meno muy poco notaI>U: las iluminaciones nn iguales.

iimH ion difusa de la IH| -I- (ontrol automI|H il* lo usina Tiseo, en li... liulia.

Fotmetro fotoelctrico acoplado a una cmara fotogrfica.

les, y, de acuerdo, con lo que hemos visto, se puede calcular la intensidad desconocida I', aplicando la frmula: EJEMPLO: Calcular la intensidad de una lmpara que hace invisible la mancha del fotmetro cuando se la coloca a 0,50 m de la pantalla, mientras que del otro lado, y a una distancia de 1 m, hay una lmpara de 100 cd.

100cd.(0,5m) a _ 1= (lm)* 100 cd 0,25 m2 = ~ 1 nr!

0. , = O Cu

Utilizando clulas fotoelctricas se fabrican actualmente fotmetros fotoelctricos muy sensibles.

Cantidad de luz o flujo luminoso


Con la luz de una lmpara iluminamos, con iluminacin E, una pantalla situada a una distancia d. Con un diafragma que abrimos o cerramos a voluntad podemos aumentar o disminuir la cantidad de luz que llega a la pantalla. Comenzamos con el diafragma abierto de tal modo que el haz de luz abarca sobre la pantalla una superficie S, toda ella con una iluminacin E. Decimos entonces que para producir la iluminacin E en toda la superficie S hemos empleado una cierta cantidad de luz L.
Fotmetro fotoelctrico.

Si abrimos el diafragma, llegan . la pantalla rayos de luz que H i l i - s no llegaban, por impedrselo i diafragma. Claro que como no ni a incidir sobre la superficie S, 11 MI sobre una parte de la pantalla i MI- antes estaba a oscuras, la iluiiiuiicin no ha aumentado, sino i ' - simplemente ahora la superfi u- iluminada es mayor que antes. ' - i j-.i'aduamos el diafragma de moI" que la superficie iluminada iii-iru, S', sea el doble de la ilumin M la antes, S, la cantidad de luz i | H i - Moga a la pantalla es ahora L', iloMr de L. Si se abre ms el diafi'ni'.ma, de modo que la superficie ron iluminacin E sea S", el triple () .S', la cantidad de luz que llega M l.i pantalla es ahora L", triple (! /.. Es decir que: I ) Los cantidades de luz L, L'. I,". . . , necesarias para iluminar itlttnitus superficies S, S', S", ..., ron una misma iluminacin E, son ittn-i-lament proporcionales a las iuin-1 ficies. Kn smbolos: L L' L" S S' S"

Por otra parte, si para iluminar una superficie con una iluminacin E se necesita una cantidad de luz L, para iluminar la misma superficie S con iluminacin E', doble de E, se necesita una cantidad de luz L', doble de L; y si se pretende una iluminacin E", triple que E, de la misma superficie S, ser necesaria una cantidad de luz L", triple que L. Es decir: 2) Las cantidades de luz L, L', L", ..., necesarias para iluminar una misma superficie S con iluminaciones E, E', E", ..., son directamente proporcionales a las iluminaciones. En smbolos: I, L' _ L" E ~ E' ~~ E" Reuniendo en una sola las dos conclusiones anteriores:

i L necesaria para rficie S con una ilu rectamente proporcion y a la superficie

21

Iluminacin nocturna de la destilera de petrleo de la Esto S. A. P. A., en Campana.

''"minada. En realidad, la "' de la Anudad de luz emiti" hacla un semiespacio, y la ""tad, hacia el semiespacio ..,., "'" I^as pantallas se usan ,.,. amonte para aprovechar, por lo "nos parte de la luz que se i ' '' o semiespacio opuesto a 1(11 1 '<"<' contiene la superficie IMII luminar. Con ello se consigue IIIM 'ramente que esto depende ti 1 ";'talla) que alrededor de un 1 "' sea reflejado por la pan.,11 ''" Ia direccin requerida.

Los cantidades de luz necesarias para producir una misma iluminacin son directamente proporcionales a las superficies iluminadas.

En smbolos: L = E.S Esta igualdad es la definicin de cantidad de luz. DEFINICIN: Se llama cantidad de luz recibida por una superficie, al producto de la superficie por su iluminacin. Unidad de cantidad de luz, o flujo luminoso: el lumen. 1 lumen es la cantidad de luz necesaria para iluminar una superficie de 1 mx con una iluminacin de 1 lux.

En smbolos: 1 Im = 1 m* -1 Ix EJEMPLO: Cuntos lmenes debe emitir una lmpara para iluminar con 500 Ix una superficie de 900 cm"? (Admitimos que toda la luz que sale de la lmpara est destinada a iluminar esa superficie de 900 cm"). L = E S = 500 Ix 0,0900 m2 = 45 Im En este problema hemos supuesto que toda la luz emitida por la lmpara incide sobre la super-

as

"na lmpara de 20

lmpara de 20 cd est

^^

una
R.: 7,5 cd

22

23

". . . Y as aparej un tubo, que al principio era de plomo, en cuyos extremos fij dos lentes de vidrio, ambas planas por una cara, y por la otra esfrica y cncava la primera, y convexa la segunda. Entonces, acercando un ojo a la lente cncava, vi los objetos bastante grandes y cercanos, porque parecan estar a la tercera parte de su distancia y ser nueve veces mayores que mirados a simple vista."
(De El Mensajero Sideral, por GALILEO GALILEI, Venecia, 1610.)

3
((flexin y difusin

LA REFLEXIN DE LA LUZ

< 'nando un haz de rayos de luz e .u. ilclos incide sobre una superfi' u- plana bien pulida, los rayos sin, u siendo paralelos despus del i > ' i i i o con a superficie: la luz se u -fie jado. En cambio, cuando i 11, i/, incide sobre una superficie i ".:a, despus del choque los rayo ni) siguen siendo paralelos: la ii - ha difundido. 'i'-Ia superficie donde los rayos l u x se reflejan constituye un |i a. Por ejemplo, las aguas 11 'u. |iiilas de un lago, una lmide metal o un vidrio pulidos. i n 'spejos pueden ser planos o

la imasen no ., 9ua1 al ob|.to, .61o simtrica.

leyes de la reflexin
El disco de Hartl es un crculo sobre el cual se ha pegado un papel blanco, y cuyo borde est graduado. Desde uno de los costados, se hace llegar luz rozando la superficie; al iluminar el papel, los rayos se hacen fcilmente visibles. Coloquemos un espejito perpendicularmente al plano del disco, de modo que su superficie pase por el centro del disco y hagamos llegar al espejo un rayo de luz al que llamaremos rayo incidente; luego de la reflexin, el rayo se llama rayo reflejado. El punto del espejo donde se produce la incidencia se llama punto de incidencia; la recta perpendicular al plano del espejo en el punto de incidencia* es la normal; el ngulo formado por el rayo incidente con la normal se llama ngulo de incidencia, y el formado por el rayo reflejado con la normal, ngulo de reflexin. Como el plano del espejo es perpendicular al plano del disco, la normal est contenida en este ltimo, y se observa que tambin el rayo reflejado est en el plano del disco. Se puede decir, pues: PRIMERA LEY. El rayo incidente, la normal y el rayo reflejado estn en un mismo plano, perpendicular al espejo, llamado plano de la reflexin. Tambin se observa, y para eso est graduada la periferia del disco, que siempre, sea cual fuere el valor del ngulo de incidencia, se cumple:
los (yes de la reflexin.

lo* imgenes

Si un mago pudiese hacer salir de un espejo la imagen de un hombre, veramos cosas muy raras: asi, por ejemplo, si el "hombre real" escribe con la derecha, el "hombre del espejo" escribira con la izquierda, con igual velocidad y correccin, aunque su letra sera invertida, tal como la que aparece en un secante. Otra cosa notable del familiar espejo es que si nos miramos en l, la cara que vemos no es igual a la nuestra, pues si nos peinamos con raya a la izquierda, la cara que vemos en el espejo est peinada con raya a la derecha. La cara de la imagen es simtrica de la nuestra. Cmo explicar las imgenes? Realicemos algunas experiencias con rayos luminosos, a fin de conocer las leyes de su comportamiento al reflejarse.

>
I.,

i-i
, . 1

mu,I.,

il.
Cualquiera que sea et rayo reflejado que llegue a nuestros ojos, siempre vemos la imagen en ta prolongacin de dicho rayo.

' n u i N D A LEY. El ngulo de ren. t f i / <>,s- igual al ngulo de inci> ( < nrt.r

Espejos planos
litis dos leyes de la reflexin | ic i i i i i i r n explicar las caracterstiI'M ilr lii.s imgenes. Si de un punid /' ule un rayo luminoso que se y llega a nuestros ojos, vei l.i imagen de P del otro la' i < i espejo, en la prolongacin ' > v o reflejado; si variamos i i . i posicin, nos llegar otro llejado, pero seguiremos i ' l < > i.-i imagen en la prolongale nuevo rayo. Es decir que O P' 2 3

"7

P' (la imagen de P) est ubicada en la interseccin de las prolongaciones de todos los rayos reflejados. En realidad en el punto P' no hay nada, pero mirando al espejo tenemos la. sensacin de que en ese lugar est el punto P. Esto sucede porque, para el ojo, la luz ha partido de P', pues l "ignora" el cambio de direccin que ha sufrido al reflejarse en el espejo. Es algo as como cuando un amigo se coloca detrs nuestro y a la de-

recha, sin que lo veamos, y nos llama la atencin tocndonos en el hombro izquierdo: indudablemente, miraremos hacia nuestra izquierda, y en seguida de advertir que all no hay nadie, buscaremos al causante por la derecha. De la misma manera, el ojo que recibe un rayo de luz ve el objeto del cual ha partido el rayo en la prolongacin del rayo que le llega; si la luz viene directamente, ve el objeto mismo, y si la luz ha sufrido una desviacin, ve la imagen. Cuando la imagen est ubicada en la interseccin de las prolongaciones de los rayos reflejados, se la llama imagen virtual, porque no son los rayos reflejados los que realmente se cortan, sino tan slo sus prolongaciones. De modo que una imagen virtual es algo as como una ilusin ptica, pues donde la vemos no hay nada.

qicnencict casera para comprobar las le,I* iti reflexin.

\i-i: IENCIA CASERA. Sobre una mesa iii'-.'t una hoja de papel, y perpeni.ii u ente a su plano s un espejo. En mu > cualquiera de la hoja, frente i"\ , clvese un alfiler; clvese iilfiler tocando el espejo. Por lti i.ivc.se un tercer alfiler de modo M vea alineado con el que est . espejo y con la imagen del i.u'onse la interseccin del espejo H icipel, y en el punto de inciden-

cia la normal a esa recta. Se podr comprobar as que el ngulo de incidencia es igual al de reflexin, y que objeto e imagen son simtricos respecto del plano del espejo.

Problemas de aplicacin
i Hallar la imagen del punto A i ( . i . ; l a construir A' simtrico de A con respecto al plano del espejo. Hado el rayo AI, construir el rayo reflejado. ' trazan la normal al espejo en el punto de incidencia, y la semiIIirla que forma con ella un ngulo igual al de incidencia. i l)<ido un punto A, un espejo y un punto P, construir el rayo que ( u i ir il<: A, y al reflejarse pasa por P.

Imagen virtual DEFINICIN: Se llama imagen virtual de un punto objeto, al punto de interseccin de las prolongaciones de todos los rayos reflejados, correspondientes a rayos que han partido del punto objeto. Del esquema se deduce que el objeto P y su imagen P' son simtricos respecto del plano del espejo. Si se trata de una figura y no I de un punto, cada uno de los puntos de la imagen es simtrico, con respecto al plano del espejo, del correspondiente punto de la figura. Esto explica lo que habamos dicho al comienzo: que objeto e imagen no son iguales, sino simtricos.

Lcs imagen es simtrica del objeto con respecto u! plano del espejo.

A O

A 0--

A -O

o P

'' instruye A', imagen de A; A' y P determinan una recta que corta |l i>M|ii'jo en 7. El rayo AI y el IP constituyen la solucin.

28

29

4. Dado el segmento A B y el espejo E, construir su imagen.

Es el segmento A' B', determinado por las imgenes de A y de B. 5. Dada una figura cualquiera, construir su imagen. Se toma un nmero suficiente de puntos del objeto y se construyen sus imgenes; uniendo estos puntos se obtiene la imagen pedida.

la figura, pasan por el borde del espejo. Nos limitaremos a estudiar espejos de pequea abertura, no mayor de unos 10, pues muchas de las conclusiones que "M.engamos no sern vlidas para .iltorturas mayores.

Espejos cncavos
Con un espejo cncavo se obtiei- una gran variedad de imgenes, i'uno se ve en las ilustraciones. Si I objeto (la vela) se coloca lejos (I espejo, en la pantalla se obtiene una imagen ms pequea que el i jeto con la particularidad de que .la invertida. Si acercamos el objeto al espei", la imagen se forma ms lejos y .u tamao aumenta, tanto ms i ua rito ms cerca est el objeto del r-.|>ojo, hasta que colocado el objei" a cierta distancia, se observa !" la imagen est a esa misma Hi-.tanca del espejo y que su taMHIIO es igual al del objeto. Aproximando an ms el objei" .il espejo, la imagen se aleja y ii tamao es mayor, y si se lo siirne aproximando, se encontrar mu posicin del objeto para la i un no se obtiene ninguna imagen. Si todava se acerca ms el odelo al espejo, se ve una imagen ilr mayor tamao que el objeto, l>i<i no invertida, como hasta ahorn, sino derecha, y adems, la imaKrn est de un lado del espejo, y l objeto, del otro, y no como en li otros casos, en que objeto e intuyen estaban del mismo lado del
|M*Jo.

Objeto tejos del espejo:- imagen invertida, ms pequeo y cerca del espejo.

Espefos esfricos
\n espejo esfrico es un cas\e esfrico pulido. Si est pulido en la parte interior, es cncavo, y convexo en el caso contrario.

Elementos principales
Espejo c n c a v o y sus elementos principles.

Objeto ms prximo: imagen invertida, det mismo tamao y a Ja misma distancia del espejo. Objeto prximo: imagen invertida, ms grande y aletada del espejo.

eje principal

El centro de la superficie esfrica a la cual pertenece el espejo, se llama centro de curvatura; el polo del casquete, vrtice; la recta determinada por el vrtice y el centro de curvatura, eje principal; toda otra recta que pase por el centro de curvatura, eje secundario. Se llama abertura del espejo al ngulo formado por el eje principal con un radio que, como los de

l'or otra parte, si sobre el espejo hace incidir un haz de rayos il iol paralelos al eje principal,

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luego de la reflexin en el espejo, los rayos convergen todos en un mismo punto del eje principal, llamado foco principal. Por eso tambin se llaman convergentes los espejos cncavos.

Los rayos principales


Objeto n el foco: no se obtiene imagen, pues todos tos rayos salen pratelos at eje principal..

Para explicar las distintas imgenes recurrimos al disco de Hartl, para averiguar el comportamiento de los rayos reflejados. Si se hace incidir un haz de rayos paralelos al eje principal, todos los rayos reflejados cortan al eje en un mismo punto: el foco principal. Comprobamos que: 1) Todo rayo paralelo al eje principal, al reflejarse pasa por el foco.
Todos los rayos que inciden en el espejo paralelamente al eje principa!, se reflejan y pasan por un mismo punto: ei foco.

'-'. Todo rayo incidente que < por el foco, se refleja para" <il c.je principal. A i lemas: .'II Todo rayo incidente que ;>!>/ el centro de curvatura., se H- tu sobre s mismo. Esto es na!, pues por pasar por el cen'! curvatura coincide con un lln, y por ello es perpendicular n -.iiperficie esfrica. i-Mit:: tres rayos, llamados ral/ii principales, son muy tiles paiii struir la imagen de un objei" i'iirs se sabe de antemano el Minino que han de seguir despus i' i ' (i,.jarse.

Qu es la imagen de un objeto?

Sea el punto P frente a un espejo cncavo. Todos los rayos que salen de P e inciden sobre el espejo, al reflejarse concurren en P', la imagen de P. En este caso se llama imagen real, pues son realmente los mismos rayos reflejados (y no sus prolongaciones) los que la forman.

El foco es el punto medio entre el vrtice del espejo y su centro de curvatura.

Objeto muy prximo: imagen derecha, ms grande y de! otro lado dei espejo (virtual). El espejo de la izquierda es convexo.

I ii peticin del foco ' puede demostrar geomtriMiiirnlc, y se verifica experimenUliiHMiic, que el foco es, muy aproiliniuln mente, el punto medio del ..... . t i l o determinado por el ceni i n id- curvatura y el vrtice del > i" i" K:; decir: l.ii (i'xlimcia focal es la mitad
-I- I nii/lll.

Abajo): Con un espejo cncavo expuesto a ios rayos dei sol se puede quemar un papel.

33

32

Imagen real DEFINICIN: La imagen real de un punto objeto es el punto de interseccin de todos los rayos reflejados (y no de sus prolongaciones, como en la imagen virtual). Si se quiere determinar grficamente la imagen de un punto P, colocado frente a un espejo cncavo de distancia focal conocida, bastar determinar el punto de interseccin de slo dos de los rayos reflejados, pues por definicin de imagen, todos los dems pasarn por l. De entre todos los rayos que parten del objeto, elegimos dos, cuyo camino despus de reflejados conocemos de antemano, es decir, dos de los rayos principales.
Construccin de los distintos
casos de imgenes

l instruccin de la imagen medante los rayos principales.

Todos tos rayos reflejados en el espejo, y que han salido del punto objeto, todos sin excepcin, posan por la imagen y contribuyen a formarla.

.ir caso se evidencia la neceM i i l i u l ili- considerar espejos de pei|iii<iin abertura. Hgase la consl i u r r i o i i con un espejo de abertura MI u i ule, y se comprobar que los l i . r.iynK reflejados principales no i* rurtmi en un mismo punto. II i Kl objeto est entre el cen|rn << curvatura y el foco. La imaMIIII resulta real, invertida y de taiii ,., mayor que el del objeto. 11 Kl objeto est sobre el foco. i i .i.yiis reflejados no se cortan, In )'" .significa que no hay imaHIHI (Tambin se dice que "est II i-l infinito".) ti) Kl objeto est entre el foco y i'l <-,vj)jo. Los rayos reflejados t l I v r i H r n entre s; no habr, pues, iHli'inrrrin, o sea imagen real. huii MIS prolongaciones s se corlili In imagen es virtual, derecha t ilr mayor tamao que el objeto.
lmU*n de un punto del eje

no pertenecen a l. Ello nos permiti usar los rayos principales para determinar su imagen. Si quisiramos usar esos rayos para hallar la imagen de un punto, P

1) El objeto est ms all del centro de curvatura. Como muestra la figura, dos d los tres rayos principales bastan para determinar la imagen, que es real, invertida y menor que el objeto. Si se quiere trazar el rayo reflejado correspondiente a un rayo incidente cualquiera, basta trazar la semirrecta determinada por el punto de incidencia con el punto imagen (por definicin de imagen real). 2) El objeto est sobre el centro de curvatura. Trabajando con los rayos principales se obtiene la imagen, .que es real, invertida y del mismo tamao que el objeto.
El espejo cncavo forma una imagen virtual mayor que el objeto, cuando ste est colocado entre el espejo y el foco.

liln lodos los casos anteriores li* considerado puntos que si (lien i-,la cerca del eje principal,

lo que se puede escribir as: 1 _ x , xr/2 ~ xx' + xx' Y como r/2 = f, resulta

1 f

1
~~ X
1

^
De la frmula de los focos conjugados resulta: 1 x'
1 30 cm

del eje principal, veramos inmediatamente que no es posible. Para determinar la imagen nos valemos de un pequeo artificio: hallamos la imagen de otro punto, Q, que no pertenezca al eje principal, pero s a la perpendicular al eje en P. Sea Q' esa imagen. Si se admite que la imagen del segmento P Q, perpendicular al eje, tambin es perpendicular al eje (lo que es aproximadamente cierto en espejos de pequea abertura, y para segmentos pequeos comparados con el radip de curvatura), el pie de la perpendicular al eje trazada por Q' es la imagen P' de P.
La posicin de la imagen

modo que divide al lado P P' en segmentos proporcionales a los lados adyacentes:
JLS1 CP'

IP CP

Como slo consideramos el caso de un espejo de pequea abertura, aproximadamente se cumple que: IP' = VP' = x' IP=VP=x y como xr CP' = r x' y se tiene:
r x' ~ x r

A esta frmula, que vincula las l.nieias de objeto e imagen con distancia del foco al vrtice i-;lancia focal), se la llama frld de los focos conjugados o de l> .'iirtes. >,:( frmula de los focos conju!": nos permite saber en qu lui-utar la imagen, conociendo l.( .1 isl.ancia del objeto al espejo y <li::lancia focal. ' 'Ira de las aplicaciones de la mua de los focos conjugados es ! determinar la distancia fo io un espejo midiendo las dis ni:; al mismo del objeto y su A qu distancia de r.vjx'jo de 30 cm de distancia 11 ilt-beremos colocar una pani" pura que en ella se forme la uurn de un objeto colocado a del espejo?

60 cm ~~ 1 60 cm '. x'=:60cm

Este resultado pudimos haberlo previsto sin hacer cuentas, pues si el objeto est al doble de la distancia focal, est sobre el centro de curvatura, y por lo tanto, a la misma distancia ha de encontrarse la imagen. Dnde formar la imagen el espejo anterior, si el objeto se coloca a 10 cm de distancia? Aplicando nuevamente la frmula:

Como el producto de los extremos es igual al de los medios x' (x r) =x (r x')


o sea:

1 x

1 30 cm

_ _ 10 cm 30 cm x' = 5 ~ 15 cm

Ya hemos visto cmo al acercar el objeto al espejo la imagen se aleja, y viceversa. Qu relacin hay entre las distancias de objeto e imagen con el espejo? En la figura se observa que en el tringulo PI P', fb "es la bisectriz de ^ de

',MU- significa este signo negaIIVoV En primer lugar, observeiiuin (|IK> las distancias estn conIM.IH , .1 partir del vrtice como Hil('ii, hacia la derecha son posiii" v hacia la izquierda, negatiViu l'nr lo tanto, ese signo signi-

36

Con los datos: fica que la imagen estar a la izquierda del espejo, lo que est de acuerdo con lo que sabemos, pues si el objeto est entre el foco y el vrtice, como es el caso, su imagen es virtual (del otro lado del espejo).
El tamao de la imagen depende de la posicin del objeto y de la distancia focal del espejo.

x = 50 cm
En realidad, este problema tiene dos soluciones: una para imagen real, A' B', y otra para virtual, A" B". Para obtener ambas hay que atribuir un signo a las alturas de las imgenes: positivo, si la imagen y objeto estn en semiplanos opuestos respecto del eje principal (imagen real), y negativo en caso contrario. Si aplicamos a este ultimo caso la frmula obtenida resulta: '

El tamao de la imagen LA ALTURA. De la semejanza de los tringulos sealados en la figura resulta:


X'

altura es tanto mayor, cuanto mayor es la distancia de la imagen al espejo. EJEMPLO: A qu distancia de un espejo cncavo de f = 50 cm habr que colocar un objeto de 1 cm de altura para que su imagen tenga una altura de 3 cm? En la frmula de los focos conjugados se reemplaza x' por su valor deducido de la frmula anterior:

h'

Como se ve, las posiciones del objeto Ai Bi y A* Ba, a las cuales corresponden,, una imagen real A' B' y una virtual A" B", ambas de alturas iguales, son simtricas respecto del foco.

La frmula nos dice que la altura de la imagen es directamente proporcional a la altura del objeto, y nos confirma lo que cualitativamente ya sabamos: que la

Espejos convexos
Los espejos convexos slo presentan un tipo de imagen: coloqese el objeto a la distancia que se quiera, su imagen ser siempre virtual, derecha y de menor tamao que el objeto. Si colocamos un espejo convexo en el disco de Hartl, y hacemos incidir sobre l un haz de rayos luminosos, veremos que los rayos reflejados divergen. De ah que estos espejos se llamen tambin divergentes. Pero si observamos las prolongaciones de los rayos reflejados comprobaremos que todas ellas se cortan en un mismo punto del eje principal: el foco. Claro est que, por estar formado por las prolongaciones de los rayos reflejados y no por ellos mismos, se trata de un foco virtual.

En forma anloga al caso de los espejos cncavos, el disco de Hartl nos permite comprobar la existencia de tres rayos principales: 1) A todo rayo incidente paralelo al eje principal le corresponde un rayo reflejado cuya prolongacin pasa por el foco. 2) A todo rayo incidente cuya Prolongacin pasa por el foco le corresponde un rayo reflejado paralelo al eje principal.
, *'* principal " 'ion y * . ' P" "" Pro'"flcones concu-

1
X X' = X

xh'

I"' incid<m * ' P PO-

punto del eie prineipah

i se necesita una imagen de un tamao determinado, se la puede obtener real o bien virtual; y Si posiciones en que hay que colocar el objeto son simtricas con respecto al foco. as las pi

A'

3) A todo rayo incidente cuya prolongacin pase por el centro de curvatura le corresponde un rayo reflejado que se le superpone. Como se observa en la figura (pg. 41), los rayos principales permiten construir las imgenes, y explica por qu hay un solo tipo de ellas.

El signo ( ) indica que la imagen es virtual. EJEMPLO: Cwl ser la altura de un objeto de 6 cm colocado a 80 cm de un espejo convexo de f = 40 cm? La misma frmula vale para los espejos cncavos, es decir: h' = h x Hay que calcular a;':
Construccin de la imagen producida por un espejo convexo, mediante los rayos principales.

La frmula de los focos conjugados

La frmula de los focos conjugados tambin es vlida para los espejos convexos, pero cabe advertir que, como el foco es virtual, la distancia focal es negativa. EJEMPLOS: A 60 cm de un espejo convexo de distancia focal f = 20 cm se coloca un objeto. A qu distancia del espejo se encuentra la imagen? Luego

_L
X'

x-f

lo que convinimos respecto de los signos de las alturas.

luz de faros de automviles y linternas, colocando la fuente luminosa en el foco del espejo: los rayos salen paralelos entre s y tienen mayor alcance.
Una ancdota da Arquimedes

Aplicaciones de los espejos


Con los datos 40 cm h' = 6 cm 80cm-(-40cm) -40 = 2cm = 6cmEl signo negativo indica que la imagen es derecha, de acuerdo con Son bien conocidos los espejos planos. En los modernos edificios pblicos y en algunos comercios, se los usa como adorno y para dar sensacin de mayor espacio, pues no se ven los espejos, sino las imgenes que dan. En los instrumentos cientficos de medicin, como los galvanmetros, sextantes, etc., tienen gran aplicacin. Los mdicos y dentistas usan espejitos cncavos para examinar el globo del ojo, la laringe, los dientes, etc. Tambin se usan para proyectar la
Durante el sitio de Siracusa por los romanos, dicen que un solo hombre los tuvo a raya: Arqumedes. Sabio e ingenioso, inventaba aparatos con que se atacaba a los romanos, muy superiores

1
X'

- f

4 3 +1 60 ~~ - ~ 60 ~ 1 -. x' = - 15 cm "~ 15 '

.-.-

1 J__ 20 60 ~~

Los tres rayo* principales correspondientes a un espejo convexo.

En los automviles, los faros estn provistos de espejos cncavos.

verla, es la que penetra a travs de nuestras pupilas (abiertas unos 5 mm de dimetro); esa cantidad de luz excita las retinas, y as podemos distinguir la estrella. Pero cuando la estrella est demasiado lejos, si bien nos llega luz de ella, y esa luz hiere nuestras retinas, la cantidad es tan pequea que no alcanza a excitar nuestros nervios pticos en la medida requerida para producirnos la sensacin de luz; en una palabra: no vemos la estrella. En el telescopio el espejo cncavo recoge toda la luz de la estrella que incide sobre Cuenta lo tradicin que, mediante un espejo cncavo, Arquimedes incendi las naves romal y la echa, por decir as, dennas que sitiaban a Siracusa. Pero la verdad es tro de nuestro ojo. Si se tiene en que de ninguna manera pudo Arquimedes conscuenta que el telescopio del obsertruir tal espejo. vatorio de Monte Palomar, en Estados Unidos, tiene un dimetro de 5 m, es decir, 1 000 veces mayor que el de nuestra pupila, la en nmero. Cuntase que un da, con cantidad de luz que recoge ese un gran espejo cncavo, de distancia focal muy grande, concentr los rayos so- espejo es 1 milln de veces mayor lares sobre las naves romanas, y las que que la recibida sin anteojo alguno se incendiaron huyeron, si bien pro- no. Por eso se dice que los telesvisionalmente. Demasiado confiados los siracusanos en las virtudes de Arquime- copios son exploradores del cielo, des, descuidaron la vigilancia de la ciu- pues con su ayuda se llega a desdad, y los romanos la tomaron por asal- cubrir y estudiar estrellas extrato. Pese a que Marcelo, el jefe romano, ordinariamente dbiles o lejanas. orden respetar la vida de Arquimedes, un soldado atraves al sabio con su lanUno de los primeros en aproveza, tal vez porque no lo conociera, y as termin su existencia a los 55 aos char las propiedades de los espejos cncavos para construir aparade edad, en el ao 232. tos de observacin fue Newton, creando un dispositivo que lleva su nombre: telescopio newtoniano. Los telescopios gigantes En la Repblica Argentina, el Una de las principales aplica- observatorio de Crdoba posee uno ciones de los espejos cncavos se de los mayores telescopios del herealiza en los telescopios, aunque misferio austral; tiene un dimeconviene aclarar que no se em- tro de 1,54 m, y est situado en las plean espejos esfricos, sino ms sierras de Crdoba, en un lugar denominado Bosque Alegre, cerca bien parablicos. Cuando se mira una estrella sin de Alta Gracia. Con ese telescopio, instrumento alguno, la cantidad de los astrnomos realizan una tarea luz de esa estrella que nos permite de importancia mundial. Est en

Espejo de 90 cm de dimetro construido n Crdoba para un telescopio. En primer plano, la herramienta utilizado para pulir.

funcionamiento desde 1942 merced a la labor de Enrique Gavila, uno de nuestros hombres de ciencia ms eminentes.
El telescopio ms grande del mundo *

La primera publicacin sobre las posibles ventajas y dificultades de un telescopio de 200 pulgadas de abertura (o sea 5,08 m) apareci en 1928. Ese mismo ao, la Fundacin Rockefeller adjudic seis millones de dlares al California Instituto o Technology, para la construccin del instrumento. Veinte aos despus, en junio de 1948, se inauguraba el supertelescopio. DNDE UBICARLO? Despus de estudiar toda la parte austral de California se eligi a Monte Palomar, que est a 210 km de Los Angeles y a 110 km de San Diego. Geolgicamente la montaa es un islote de granito, lo que asegura la estabilidad de los edificios y pilares. Su cima no es un pico agudo, sino ms bien un pequeo altiplano, permitiendo as que el telescopio est alejado de las corrientes ascendentes de aire que suelen producir las laderas de las montaas en las primeras horas de la noche. EL MONTAJE. El telescopio ha sido montado ecuatorialmente, es decir, con su eje de rotacin paralelo al eje de la Tierra, pues slo asi es posible seguir el movimiento diurno de los astros, en dis* Extracto del artculo titulado "El gran telescopio de Monte Palomar", publicado por el astrnomo Bernhard H. Dawson, en la revista Ciencia e Investigacin, en setiembre de 1948.

Telescopio reflector del Observatorio de Crdoba.

42

43

secu del tubo. Fotografa de una nebulosa tomada con el reflector de Bosque Alegre.

tintas partes del cielo, mediante un mecanismo a u t o m t i c o . El tubo est en medio de un marco, cuyo travesano superior ha sido reemplazado por un aro abierto o "herradura", lo que permite que el tubo entre hasta su centro y pueda observarse el polo celeste. Consideraciones de rigidez obligan a que esta herradura tenga un dimetro de algo ms de 14 metros, por lo que, como la superficie cilindrica tena que ser torneada y pulida despus de armada definitivamente la pieza, y el transporte por ferrocarril de una pieza de tales dimensiones seria completamente imposible, la herradura terminada tuvo que ser trasladada asi: por va fluvial, desde Pensilvania hasta Nueva Orleans; por va m a r t i m a desde all hasta el puerto de Los ngeles (en el Pacfico) y luego con su peso distribuido sobre varios acoplados de camiones, hasta la cumbre del Monte Palomar. Para tratar de reducir el peso al mnimo posible, el "tubo" del telescopio ha sido reemplazado por un esqueleto rgido que parece un puente; y sin embargo, con el espejo principal, los espejos secundarios y los contrapesos, el total resulta ser de algo ms de 160 toneladas. La herradura es hueca, pero pesa 90 toneladas. El peso total de las partes mviles llega a unas 50 toneladas. Cmo apoyar semejante masa, para que pueda luego moverse suavemente? Es demasiado grande como para hacerla flotar en un tanque de mercurio;: como se hizo con uno de los instrumentos de) observatorio de Monte Wilson; por supuesto que no era posible pensar en

Cristal con 96 % de slice para la ventana de una cpsula espacial. Su superficie arrugada difunde la luz que lo atraviesa.

cojinetes ni rulemanes. El problema se resolvi apoyando el telescopio sobre una pelcula de aceite de unos 10 micrones de espesor, que se mantiene mediante inyeccin continua a una presin de 20 atmsferas. La innovacin ms espectacular es que el observador viaja a bordo del instrumento, mientras observa en el foco principa!. Como sabemos, la imagen formada por el espejo parablico simple de un telescopio reflector cualquiera, se produce en una regin atravesada por la misma uz procedente del astro. Si el observador intenta interponer el ojo para ver la imagen en tal posicin, su cuerpo intercepta iuz y proyecta una sombra sobre el mismo espejo. Para evitar esto, lo que se hace es interponer un pequeo espejo secundario, que dirige la imagen a otra posicin, donde puede observarse. Pero en el caso del telescopio de Monte Palomar, el tamao del espejo secundario sera tal, que se ha optado por observar directamente en el foco principal. Los movimientos del telescopio se realizan mediante controles a distancia, y entre los distintos puestos de mando hay comunicacin telefnica. La cpula tiene 42 m de dimetro y su parte exterior es de planchas de acero de 1 cm de espesor. EL DISCO DE VIDRIO. Los discos para los espejos de los telescopios tienen, en general, un espesor de la sexta a la octava parte de su dimetro, con el fin de

obtener la rigidez necesaria. Cuando la abertura es grande, el disco resulta una rnole de vidrio; el de 100 pulgadas pesa cerca de 5 toneladas y, siguiendo la misma proporcin, un disco de 200 pesara 40 toneladas. Como el vidrio es mal conductor trmico, los cambios de temperatura que inevitablemente sufre el telescopio llegan con mucho retraso a la parte central del disco, por lo que ste sufrir distorsiones por dilatacin, sumamente dainas. Por eso se eligi un vidrio pyrex, de coeficiente de dilatacin cuatro veces menor que el vidrio comn.
Vista general del telescopio de Monte Paloma.' que muestra la jaula del foco principal en donde se coloca el astrnomo. El espejo se encuentra protegido por obturadores colocados en el extremo inferior del tubo.

Camino de los rayos de luz dentro del telescopio.

Pulido de un espeo en el Obsrvalo rio de Crdoba.

En lugar de fabricar el disco en la forma "clsica" de un bloque slido, se realiz una plancha de poco espesor, con un reticulado trasero de vigas que le da la rigidez necesaria con mucho menos peso. CARACTERSTICAS PTICAS. El fin que se persigue al hacer telescopios cada vez mayores no es el permitir ms aumento y "traer" los astros a distancias menores. Lo que realmente se busca con las grandes aberturas, es recoger una mayor cantidad de luz, para obtener una imagen ms intensa y registrar en la placa fotogrfica astros de igual brillo con menor tiempo de exposicin, o bien, con el mismo tiempo, astros ms dbiles

que ahora no podemos registrar. Siendo asi, no hay inters especial en que la distancia focal sea muy grande. Aunque el telescopio de Monte Palomar tiene el doble de la abertura del de Monte Wilson, su distancia focal es slo 1/3 mayor. El pulimento y tallado del espejo llev aproximadamente 10 aos, llegndose por fin a obtener una superficie pulida que distaba de lo terico en menos de 1/20 de micrn. En total se quitaron 5 toneladas de vidrio emplendose ms de 25 toneladas de polvos abrasivos. Una vez dentro de la cpula se impuso al disco una capa reflectora de aluminio, depositada por vaporizacin en vaco.

9. Cul es la distancia focal de un espejo convexo sabiendo que un objeto colocado a 4 cm de l da una imagen virtual situado a 2 cm del espejo? Cul es el radio de curvatura de ese espejo?
R.: 4 cm; 8 cm

10. A qu distancia de un espejo convexo de f = 30 cm habr que colocar un objeto de 2 cm de altura para que su imagen tenga una altura de 4 cm?
R.: 30 cm

11. Un espejo cncavo tiene una distancia focal de 20 cm. Dnde habr que colocar un objeto para obtener una imagen real 4 veces ms grande?
R:: 25cm

Problemas
1. Un rayo luminoso pasa por un punto A, incide sobre un espejo plano y el rayo reflejado pasa por un segundo punto B. Demostrar que el punto I de incidencia es tal que el camino A I B es mnimo. 2. En el problema anterior, dados los puntos A y B y el espejo, determinar grficamente la posicin del punto I. 3. Frente a un espejo plano y a 10 cm de l, se coloca un objeto de 3 cm de alto: a) Dnde se forma la imagen?; b) Bajo qu dimetro aparente se ve esa imagen?
R.: a) a 10 cm por detrs del espejo; b) 8,5

12. De un objeto luminoso rectilneo y vertical se desea obtener una imagen real 16 veces ms grande y proyectada sobre una pantalla vertical situada a 5,10 m del objeto. Determinar la posicin, orientacin y distancia focal del espejo cncavo que permite obtener esa imagen.
R.: Se necesita un objeto cncavo de 32 cm de distancia focal, colocado a 34 cm del objeto y del lado opuesto a la pantalla

13. Una persona examina su ojo -que podemos considerar como una flecha de 1,5 cm de largo perpendicular al eje ptico- en un espejo cncavo de 12 cm de distancia focal, situado a 10 cm del ojo: a) Dnde se forma la imagen del ojo?; b) Bajo qu dimetro aparente se ve esa imagen?; c) Comparar estos resultados con los que se obtendran empleando un espejo plano que ocupara la misma posicin que el espejo cncavo.
R.: 60 cm; 14,5; en el espejo plano, el dimetro aparente es de 8,5 (ver problema N 3)

4. Determinar la altura mnima y la posicin, con respecto al suelo, de un espejo plano vertical para que una persona se vea entera en el espejo.
R.: La altura del espejo debe ser la mitad de la altura de la persona; su borde inferior debe estar a una distancia del suelo igual a la mitad de la altura del ojo.

14. Un punto luminoso A, est colocado a 40 cm de distancia de un espejo cncavo C, de 30 cm de distancia focal. Dnde habr que colocar un espejo plano P, perpendicular al eje de C, para que los rayos que partan de A y se reflejen sucesivamente en los dos espejos vuelvan a converger en A?
R.: ASOcm del espejo cncavo

5. A qu distancia de un espejo cncavo de 10 cm de distancia focal, deberemos colocar una pantalla, para que en ella se forme la imagen de un objeto colocado a 30 cm del espejo? R.: 15 cm 6. Dnde se formar la imagen en el espejo anterior si el objeto se coloca a 20 cm de distancia? R.: 20 cm 7. dem, si el objeto se coloca a 5 cm del espejo?
R.: 10 cm

15. Un espejo esfrico cncavo tiene un radio de curvatura de 4 m; su eje est dirigido hacia el centro del Sol; construir la imagen del Sol en este espejo y calcular el dimetro (el dimetro aparente del Sol es de 1/2).
R.: La imagen se forma en el foco del espejo y tiene un dimetro de 1,7 cm

8. El radio de curvatura de un espejo convexo mide 40 cm. Dnde se formar la imagen de un objeto colocado a 30 cm del espejo?
R.: 60 cm

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47

DE LA LUZ
Al pasar a un medio ms denso, el rayo luminoso se quiebra, acercndose a la normal; al pasar a uno menos denso, la luz se alea de la normal.

Qu es la refraccin?
Si un rayo de luz pasa de un medio transparente a otro medio tambin transparente pero de distinta densidad -por ejemplo, del aire al agua-, se desva de su direccin primitiva, como se observa en las figuras.

Refraccin de la luz es el fenmeno fsico en que un rayo de luz, al atravesar la superficie de separacin de dos medios transparentes, se desva de su direccin primitiva.
Experiencia Pngase una moneda en el fondo de una taza vaca, y coloqese una persona de modo que la pared de la taza le impida ver la moneda. Qu se deber ha-

izq.}: Un rayo de sol incide en et centro de un semidisco de vidrio, y al entrar en t se desva, pero al salir no( pues el rayo emergente es normal a la superficie del borde del disco. Der.): El rayo incide normalmente en la superficie lateral del disco, y por ello entra sin desviarse. Pero s se desva al pasar del vidrio al aire.

cer para que la persona pueda ver la moneda, sin moverse y sin tocarla? Respuesta: Llenar la taza con agua. Mientras se est echando el agua, se observar que primero se percibe una pequea parte de la moneda, que luego, a medida que su nivel sube, se va haciendo mayor. Tambin se tiene la sensacin de que el fondo de la taza y la moneda suben con el nivel del agua. La refraccin explica esta experiencia. En efecto, la luz no puede llegar en lnea recta al observador porque se lo impide la pared de la taza, est llena o vaca. Si cuando est llena se ve la moneda, es porque hay rayos de luz que desde la moneda llegan al observador. Como no pueden seguir un camino rectilneo, es evidente que siguen una lnea quebrada y que la desviacin se produce al atravesar la superficie del agua. Al sumergir un lpiz oblicuamente en agua se tiene otro ejemplo de refraccin: se lo ve quebrado en la superficie del lquido.

Por la refraccin de la luz, el tubo se ve como quebrado.

Las estrellas estn ms abajo de donde se las ve

Para llegar hasta nosotros, la luz de una estrella debe atravesar la atmsfera. Como la densidad del aire depende de la presin y la temperatura, a medida que la luz se va acercando a la superficie de la Tierra va encontrando densidades cada vez mayores, y como esto sucede gradualmente, se puede admitir que la luz sigue en la atmsfera un camino quebrado. De todas maneras, llega hasta el observador con cierta inclinacin, y ste ve la estrella en la direccin del rayo que llega a sus ojos, es decir, la ve ms arriba de donde est. Por esa razn los astrnomos, al hacer sus clculos deben tener presente la refraccin atmosfrica.

La estrella est en A; pero, debido a la refraccin atmosfrica producida por la distinta densidad de -las capas de aire que forman la atmsfera, lo vemos en A .

En cierta ocasin se produjo un hecho curioso, debido a esta refraccin: durante un eclipse de Luna se vean simultneamente el Sol y la Luna por encima del horizonte.

Las leyes de la refraccin


El rayo que llega a la superficie se llama rayo incidente; el rayo desviado, rayo refractado; el ngulo del rayo incidente con la normal, ngulo de incidencia; el que forma el rayo refractado con la normal, ngulo de refraccin.
Arriba): ngulos de i n c i d e n c i a y refraccin. Abajo): Una sencilla experiencia que permite comprobar las leyes de la refraccin.

PRIMERA LEY: El rayo incidente, el rayo refractado y la normal estn en un mismo plano, llamado plano de incidencia. SEGUNDA LEY: Sumerjamos un disco en agua hasta la mitad, de modo que su plano sea perpendicular a la superficie del agua. Hagamos incidir en un mismo punto I tres rayos que pasen rozando la superficie del disco. A cada rayo incidente corresponde un rayo refractado, y puede observarse que a mayor ngulo de incidencia corresponde mayor ngulo de

refraccin. As, si a un ngulo Pero ahora los numeradores de incidencia de 30 corresponde son los senos de los ngulos de un ngulo de refraccin de 22, a incidencia, y los denominadores uno de 60 corresponde un ngulo los senos de los ngulos de rede refraccin de unos 42, mayor fraccin: que 22, pero no el doble. No hay, sen i sen i' _ sen i" pues, una proporcionalidad direcsen r sen r' sen r" ~ 3 ta entre ngulo de incidencia y De modo, pues, que cuando un ngulo de refraccin. Cul es la relacin que vincula a cada ngu- rayo de luz pasa del aire al agua, lo de incidencia con su correspon- a cada ngulo de incidencia le codiente de refraccin? Es lo que rresponde un ngulo de refraccin tal que el cociente de sus respecvamos a tratar. En el borde del disco se mar- tivos senos vale 4/3. A este valor can los puntos A, A', A" por donde se lo llama ndice de refraccin del entran los rayos, y C, C', C" por agua con respecto al aire. donde salen; se trazan la normal n Lo mismo sucede cuando la luz en /, y las perpendiculares a n que atraviesa la superficie de separapasan por los seis puntos anterio- cin de dos sustancias transparenres. Se obtienen as los puntos B, tes, cualesquiera sean ellas, con la B', B", D, D', D". En una expe- diferencia de que cada par de susriencia realizada por nosotros, me- tancias tiene su propio y caractedimos los segmentos y obtuvimos: rstico ndice de refraccin, considerndoselo siempre como de la A B = 48 mm A' B' = 60 mm segunda sustancia respecto de la C D = 36 mm C' D' = 45 mm primera. A" B" = 72 mm Enunciado de la segunda ley: C" D" = 54 mm El cociente entre el seno del nguSi se divide cada segmento de lo de incidencia y el seno del los AB por su correspondiente ngulo de refraccin es constante, de los CD se obtiene: y se llama ndice de refraccin de AB la segunda sustancia con respecto A'B' 4 a la primera. CD C'D' 3 A" B" En smbolos: C" D" sen i o sea que: senr ns, i AB A' B' A" B" CD C'D' - C"D" ~~3~ El valor de esos cocientes no ndice relativo e ndice altera si se dividen los numerado- absoluto res y los denominadores por radios de una misma circunferencia: Hasta ahora nos hemos referiA B/A I A' B'/A' I do al ndice de refraccin de una CD/IC C'D'/IC' ~ sustancia con respecto a otra. _ A"B"/A"I A ese ndice se lo llama ndice relativo. C" D"/I C"

51

En cambio, si se considera un rayo de luz-que incide desde el vaco, se obtiene el ndice de refraccin de la sustancia considerada con respecto al vaco, al que se llama ndice absoluto.' Si llamamos ni y n a los ndices absolutos de dos sustancias, y nz.i al ndice de la segunda con respecto a la primera, se cumple que:
Tla.i =
2

AGUA VIDRIO

VACIO VIDRIO

ndice relativo del vidrio con respecto al agua

ndice absoluto del vidrio

Cuando lo luz pasa del agua al vidrio, se define el ndice de refraccin relativo del vidrio con respecto al agua; s't la luz pasa del vaco al vidrio, se define el ndice absoluto de! vidrio.

n, El ndice del vaco tiene el vaAs, el ndice absoluto del vi- lor 1; el del aire es 1,0003. Como drio /lint liviano es 1,580; el del son tan cercanos, es aproximadaagua a 20 C es 1,333. El ndice mente lo mismo considerar el del vidrio respecto -del agua es: ndice de refraccin absoluto de una sustancia, o su ndice con res1,580 = 1,185 pecto al aire. 1,333 TABLA DE NDICES DE REFRACCIN DE ALGUNAS SUSTANCIAS *

Mirando desde arriba, las varillas se ven alineadas; de frente, quebradas. En esencia, ste es el aparato de Tolomeo.

Slidos (Alrededor de 20 C) Yodo 3,34 Sodio 4,22 mbar 1,55 Par afina 1,43 Vidrios Crown 1,52 Flint liviano 1,58 pesado 1,65 muy pesado .. 1,89 Hielo 1,31
Un poco de historia

Lquidos (20 C) Hidrgeno Nitrgeno . . . . Oxgeno Agua Alcohol etlico Bisulfuro de carbono . . . . 1,097 1,205 1,221 1,333 1,360 1,625

Gases (0 C y 760 mm 4 g) Aire Argn Dixido de C Cloro Helio Hidrgeno . . Nitrgeno . . Oxgeno .. . Agua 1,000 29 1,000 28

1,000 45 1,000 77 1,000 04 1,000 13 1,000 30 1,000 27 1,000 25

El filsofo griego Aristteles habla ya del rayo refractado por el agua, pero el primero que reali-

za un estudio experimental completo, unos cien aos despus de Jesucristo, es Tolomeo de Alejandra, quien investig el conocido fenmeno de un bastn que sumergido a medias en el agua parece

* Datos extrados de Handboofc of Chemistry and Physics, de Ch. Hodgman, edicin de 1936, aproximando la ltima cira. El ndice de refraccin depende principalmente del color de la luz empleada; ios aqu citados se refieren a la luz amarilla del sodio.

quebrado. Sin embargo, no se content con repetir la observacin, sino que efectu mediciones y trat de ver en cunto se desviaba el rayo de luz de su trayectoria al entrar en el agua. El aparato que construy era, en esencia, igual al que se utiliza hoy en las aulas para demostrar las leyes de la refraccin: constaba de un crculo graduado y de dos reglas que podan girar alrededor del centro del crculo. Sumerga a ste en agua hasta la mitad, pona la regla inferior en una posicin cualquiera, y luego haca girar la regla superior hasta que, mirando desde arriba, a travs de la superficie del agua, se viera a las dos reglas formar una misma lnea recta. Tolomeo efectu medidas bastante precisas, pero no logr establecer la segunda ley de la refraccin. Sin embargo, dej bien establecido que el rayo luminoso se acerca a la normal cuando pasa de un medio a otro ms denso, y, re-

cprocamente, que al pasar de un medio ms denso a otro menos denso, se aleja de la normal. Las leyes de la refraccin fueron enunciadas por Descartes -clebre filsofo francs- en el siglo XVII.
EXPERIENCIA CASERA. En un cartn se traza una circunferencia y dos dimetros perpendiculares. Se clava un alfiler en el centro y otro en un punto de la circunferencia. Se sumerge el cartn hasta que uno de los dimetros trazados, paralelo a la superficie del agua, la toque. Sobre la semicircunferencia que queda fuera del agua se clava un tercer alfiler, de modo que se vea alineado con los otros dos. Se saca el cartn del agua y se trazan los radios que pasan por los puntos de la circunferencia donde estuvieron clavados los alfileres: esos radios representan el camino seguido por el rayo de luz que empleamos para alinear los alfileres. Se miden las distancias desde los dos puntos anteriores hasta el segundo dimetro (ste representa la normal), se divide la distancia mayor por la menor y el cociente es el ndice de refraccin del agua con respecto al aire: 4/3.

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El ngulo lmite y su correspondiente refractado de 90 estn sealados con arcos a ambos lados del rayo central. Obsrvese que a medida que aumenta el ngulo de incidencia, aumenta tambin la cantidad de luz reflejada, hasta que, al pasar el ngulo lmite, toda la luz del rayo incidente se refleja completamente.

Para distintas posiciones de los alfileres se obtendrn distintas distancias, y el cociente ordenado de cada par permitir comprobar que es siempre el mismo: es decir, que permitir comprobar la segunda ley de refraccin. Grfica del rayo refractado

El problema consiste en: dado el rayo incidente y el ndice de refraccin, construir grficamente el rayo refractado. Por ejemplo: un rayo de luz incide en la superficie de separacin agua-aire con un ngulo i = 60. Construir el rayo refractado (n = 4/3). Con centro en el punto de incidencia, se traza una circunferencia de radio cualquiera, que corta al rayo incidente en A. Por A se traza la perpendicular a la normal,

a la cual corta en B. Se divide el segmento A B en 4 partes iguales; en el semiplano respecto de la normal que no contiene a A, se traza una paralela a la normal, a una distancia de ella igual a 3 de las 4 partes en que se dividi el segmento A B. Esa paralela corta a la circunferencia en un punto C, que con I determina el rayo refractado. Apoyndose en la segunda ley de la refraccin, justifiqese esta construccin.

observan los rayos que parten de l. El rayo 1, que incide normalmente, no se desva, y el rayo refractado coincide con la normal. El rayo 2, en parte se refleja y en parte se refracta alejndose de la normal; lo mismo sucede con el rayo 3 y su refractado. Si se consideran ngulos de incidencia mayores, cada vez sern mayores los de refraccin, hasta que para un cierto ngulo de incidencia I, el ngulo de refraccin vale 90, lo que significa que el rayo refractaUn rayo de luz incide en la superficie de separacin vidrio-aire con un ngulo de unos 35, y se refracta alelndose de la normal. Se ha aumentado el ngulo de incidencia, que vale unos 42. Se advierte que el rayo en parte se refleja y en parte se refracta formando un ngulo de refraccin de casi 90. El ngulo de incidencia es mayor que el ngulo lmite: la luz se refleja totalmente.

La reflexin total
Cuando un rayo de luz pasa de un medio transparente a otro, una parte se refleja y otra atraviesa la superficie y se refracta. Sin envbargo, en ciertas condiciones la luz no puede atravesar la superficie de separacin, aun cuando los dos medios sean perfectamente transparentes, y se refleja totalmente. Se coloca un foco luminoso dentro de un recipiente con agua, y se

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do sale rozando la superficie del agua. A ese ngulo I, se lo llama ngulo lmite, y es verdaderamente un lmite, pues todos los rayos que inciden con un ngulo mayor no se refractan: se reflejan en la superficie, como si sta fuera un espejo. En esas condiciones, la luz no puede salir del agua, y el fenmeno se llama reflexin total. Slo se produce reflexin total cuando la luz incide desde el medio ms denso, y cuando el ngulo de incidencia es mayor que el ngulo lmite.
Clculo de ngulos lmites

(n es el ndice del medio ms denso) y como sen 90 = 1, resulta sen I = -iDe modo que el seno del ngulo lmite es igual a la recproca del ndice del medio ms denso. Para el agua, por ejemplo, cuyo ndice respecto del aire es 4/3, corresponde un ngulo lmite cuyo seno vale 3/4; el ngulo cuyo seno vale 3/4 es 48, aproximadamente, de modo que se es el ngulo lmite del agua. Si un rayo de luz que va por dentro del agua incide sobre la superficie con un ngulo de 48, sale tangente a la superficie; si otro rayo incide con un ngulo mayor que 48, nada de l sale al aire, y se refleja totalmente en la superficie. ngulos lmites de algunas sustancias Agua 48 Vidrio 42 Diamante . . . . . . . . . . . . 36
Ejemplos dt reflexin letal

3. Dirjase un haz de luz horizontal hacia el agujero de salida de un recipiente como el de la fotografa. Se ver que el chorro de agua se hace luminoso, y que donde cae hay una mancha de luz. Debido a las repetidas reflexiones totales, el haz de luz no puede salir del interior del chorro. La experiencia puede hacerse introduciendo en el recipiente una lamparita elctrica encendida. Adems, si se conecta un tubito de goma con el tubo de salida, se podr dirigir el haz en cualquier direccin, como si fuera una "manguera de luz". Este fenmeno se emplea en medicina. Mediante l se conduce un rayo luminoso por la laringe y el esfago, lo que permite el examen de estos rganos. Prismas de reflexin total

Como al ngulo lmite le corresponde un ngulo de refraccin de 90, sen I sen 90


n

Sea un prisma cuya seccin normal es un tringulo rectngulo issceles, y cuyo ndice de refraccin es de 1,5. Para ese ndice co-

1. Coloqese un recipiente con agua en el borde de una mesa y obsrvese la superficie mirando desde abajo: se vern las imgenes de los objetos colocados sobre la mesa. (Asi se tom la fotografa que ilustra esta pgina.) 2. Sostngase un vaso de agua con la mano. Mirando desde arriba de la superficie, y a pesar de que el vidrio y el agua son transparentes, parte de los dedos que sostienen el vaso no son visibles. Reptase la experiencia con los dedos mojados. Cmo se explica la diferencia?

Corte de un prisma de reflexin fotal y marcha de un rayo a travs del mismo.

rresponde un ngulo lmite de 42, de modo que todo rayo que incida con un ngulo mayor se reflejar totalmente. Si sobre una de las caras del prisma se hace incidir un rayo normal a la misma penetrar en el prisma sin desviarse, de modo que incidir sobre la cara A C con un ngulo de 45; como es mayor que el ngulo lmite, en la cara A C se

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Espejismo

Lmina de caras paralelas


Un trozo de una sustancia transparente, limitado por dos planos paralelos, constituye lo que en fsica se llama "lmina de caras paralelas". Ejemplo: el vidrio de una ventana. Estudiaremos qu ocurre a un rayo de luz que la atraviese. Sea un rayo incidente sobre una de las caras: al entrar se refracta e incide sobre la cara opuesta, donde nuevamente se refracta y sale al exterior (siempre que incida con un ngulo menor que el lmite). Cmo a f e c t a n al rayo estas dos refracciones? En la primera refraccin, sen i = n s .i sen r y en la segunda, sen i' = ni. sen e Como,
El vidrio de le fotografa tiene un espesor de unos 2 cm. Con ayuda del esquema de la parte inferior de la pgina, determnese cmo est inclinado. Refraccin en una lmina transparente de caras paralelas.

El espejismo es un fenmeno de reflexin total. Como el aire caliente es menos denso que el fro, cuando por accin de la radiacin solar el suelo se calienta, las capas de aire que estn en contacto con l estn ms calientes que las superiores, y son, por lo tanto, menos densas. Un rayo de luz como el que indica la figura va incidiendo con ngulos cada vez maypres, por sucesivas refracciones, hasta alcanzar el ngulo lmite, y a partir de entonces se produce la reflexin total. producir una reflexin total, y el rayo reflejado totalmente saldr por la cara B C sin desviarse. El prisma se ha comportado, pues, como un espejo plano colocado en A C, con la ventaja de que la superficie de ese "espejo" no necesita cuidado alguno para mantenerse constantemente limpia; esto no deja de resultar una ventaja apreciable para los instrumentos en que pudieran emplearse. Cuando se viaja en automvil, en verano, en das en que la radiacin solar es muy intensa, es comn observar el fenmeno del espejismo: sobre el camino, a lo lejos, parece que hubiera agua. Es el cielo, que se ve por reflexin total. El mismo fenmeno puede observarse en pleno campo: se tiene la sensacin de que hay pequeas lagunas, an a distancias de no ms de 300 m.

Uno de las formas del espejismo: la refraccin en las capas de aire de distinta densidad, hace que el explorador vea la palmera, pero invertida.

se verifica que sen i sen r

sen e sen i'

y como r = i', es sen r = sen i'; de modo que tambin sen i = sen e y por lo tanto,

En consecuencia, un rayo de luz que atraviesa una lmina de caras paralelas no se desvia, sino que sufre un desplazamiento lateral, pues se mantiene paralelo a s mismo. El desplazamiento es tanto mayor cuanto mayor es el espesor de la lmina y cuanto mayor es el ngulo de incidencia.

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Der.): Un rayo de sol incide sobre la cara del prisma, cerca de la arista, y es desviado hacia la base. Obsrvese que el ngulo de desviacin es de 30. zq.): Con un prisma, las cosas se ven "ms arriba".

Prisma
En ptica, un trozo de sustancia transparente limitado por dos caras planas que se cortan constituye un prisma. No es necesario que sea un prisma geomtrico; desde el punto de vista ptico, basta que se cumpla la condicin sealada. La interseccin de esas dos caras se llama arista refringente, y

el ngulo que ellas forman, ngulo de refringencia, o ngulo del prisma.

Por otra parte, si llamamos 6 al ngulo de la desviacin del rayo luminoso, se tiene, por una propiedad de los ngulos exteriores de un tringulo, 5 = (i-r) + (e_i') (2) /\, por tener nn' y A sus lados perpendiculares y ser uno de ellos agudo y el otro obtuso, cin mnima, se comprobar que nn' + A=180 (3) el ngulo de incidencia es igual al Del tringulo que tiene por ngulo de emergencia: ngulos nn', r e i' resulta Cuando 8 = 8,n, es i e nn' + r + i'= 180 (4) De (3) y (4) resulta Desviacin mnima e ndice A = r + i' de refraccin Si se reemplaza por A en la frmula (2), la desviacin es Cuando la desviacin es mnig - i + e-A (5) ma, como i = e, la frmula (5) se Esta frmula indica que la des- transforma en: viacin que sufre un rayo de luz al atravesar un prisma depende del 8,,, = 2 i - A .'. i = . (6) ngulo de incidencia, del de emergencia y del ngulo del prisma.

Si llamamos i al ngulo de incidencia en la superficie airevidrio, r al correspondiente ngulo de refraccin, i' al ngulo de incidencia en la superficie vidrioaire, y e al ngulo con que el rayo emerja del prisma, se cumple que sen i sen e sen r sen i' siendo n el ndice de refraccin del vidrio respecto del aire.

Desviacin mnima
Hagamos incidir un rayo de luz sobre un prisma y observemos el ngulo de desviacin. Si se hace girar al prisma alrededor del punto de incidencia, se ver que vara el ngulo de desviacin. Se comprobar que haciendo girar el prisma siempre en el mismo sentido, la desviacin comienza disminuyendo cada vez ms, hasta alcanzar un valor mnimo, a partir del cual, y aunque el prisma sigue girando en el mismo sentido, la desviacin comienza a aumentar. Cuando se produce la desvia-

La desviacin producida por el prisma es m n ima cuando el ngulo de incidencia es igual al ngulo de emergencia.

Por qu el prisma forma las imgenes "ms arriba" que los cbietos.

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Tambin se cumple, en este caso, que


A - 9 . r .'.
r=

A.

(7)

Reemplazando en (1) por (6) y (7):

sen

n=

A + 5,,, 2" A sen

Esta frmula es muy importante, y justifica todo nuestro inters por estudiar el prisma. En efecto, cuando se quiere medir con precisin el ndice de refraccin de una sustancia determinada, se construye un prisma con ella y se miden con mucha precisin los ngulos A y 8,,,; la frmula que hemos obtenido permite el clculo del ndice. Para medir el ndice de refraccin de un lquido se llena con ste un prisma hueco, y se procede como antes.

6. Calcular el ngulo lmite que corresponde a una sustancia cuyo ndice de refraccin es 1,6.
R.: 1 = 39

7. Calcular el ndice de refraccin de una sustancia cuyo ngulo lmite es de 32.


R.: n = l,89

8. Un rayo incide sobre una cara de un prisma de n = 1,5, con un ngulo de 30; el ngulo del prisma es A = 45. Aplicando dos veces la construccin grfica del rayo refractado, trazar el camino del rayo. 9. Sobre el prisma anterior, un rayo de luz incide rasante sobre una de las caras. Trazar el camino recorrido por el rayo. 10. Cul deber ser el ngulo de incidencia de un rayo que incide sobre un prisma de n = 1,4 y A 65, para que el ngulo de emergencia valga 90o?
R.: i = 19o

11. Trazar el camino que sigue un rayo de luz que incide sobre un prisma de n = 1,8 y A = 40; repetir la construccin para otro prisma de la misma sustancia y de ngulo refringente A = 60. 12. Cul es el ndice de refraccin de la sustancia de que est construido un prisma de A = 46, si la desviacin mnima vale 30o?
R.: n = l,57

13. Qu desviacin mnima produce un prisma de n 1,6 y A = 40o?


R.: 8m = 26

Problemas

14. Qu ndice de refraccin deber tener un prisma de A 45, para que a un rayo que incida con un ngulo de 90 corresponda un rayo emergente bajo un ngulo tambin de 90o?
R.: n = 2,6

1. Un rayo de luz incide en la superficie de separacin del aire con un lquido, con un ngulo de 60, y el ngulo de refraccin mide 45. Cul es el ndice de refraccin del lquido? R.: n = 1,25 2. Un rayo de luz penetra en el agua de modo que el ngulo de refraccin es de 25; el ndice de refraccin del agua es 1,33. Cunto vale el ngulo de incidencia? R.: i = 34 3. Cunto valdr el ngulo de refraccin de un rayo que entra desde el aire en el diamante, si el ngulo de incidencia es de 19o? R.: 8 4. El ngulo de incidencia de un rayo de luz que pasa del agua al aire es de 30. Construir grficamente el rayo refractado. (n= 3/4.) 5. Repetir la construccin para un ngulo de incidencia de 60; se ver que la construccin no es vlida para este ngulo. Por qu?

15. El ojo de un observador est situado sobre una pecera, a 1,20 m de la misma. Sobre la misma vertical y a 0,80 cm por debajo del nivel del agua se encuentra el ojo de un pez. A qu distancia de su ojo ve el observador al pez? A qu distancia de su ojo ve el pez al observador?
R.: 1,80 m; 2,40 m

16. El ojo de un observador est a 1,20 m sobre la superficie de una cuba de agua (n = 4/3) cuyo fondo es un espejo plano horizontal. El, espesor del agua es de 1 m. a) Dnde ve su imagen el observador? b) En qu sentido se desplaza esa imagen si se vuelca el agua de la cuba?
R.: 390 cm; la Imagen se aleja 50 cm

17. Sean dos prismas idnticos de ndice de refraccin V 2 cuyas secciones rectas son tringulos rectngulos A B C y A' B' C'; los ngulos A y A' son rectos y los B y B' miden 30. Se los acopla de manera de formar un prisma nico de ngulo de refringencia igual a 60. Cul es el ngulo de incidencia para el cual se produce la desviacin mnima? Cunto vale el ngulo de desviacin mnima?
R.: 45; 30

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En las figuras de esta pgina se ven tipos de imgenes producidas por lentes. Cmo explicar tal di-r versidad?

LAS LENTES Las lentes convergentes

Una lente es un cuerpo transparente limitado por superficies esfricas*. Una de las caras puede ser plana.

Las figuras representan cortes de distintas clases de lentes: I, biconvexa; II, plano-convexa; III, menisco convergente; IV, bicncava; V, plano-cncava; VI, menisco divergente. Las tres pri* No estudiaremos las lentes cuyas meras son convergentes, y las tres superficies limitantes no son esfricas, pues estn fuera del nivel de este texto. ltimas, divergentes.

Eje principal

Es la recta determinada por los centros de las superficies esfricas que forman las caras de la lente.
Centro ptico

Si se hace incidir sobre la lente un rayo de luz que coincida con el eje principal, la atraviesa sin desviarse. Pero no es el nico rayo que tiene esa propiedad, pues

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Los tres rayos principales


Los rayos que pasan por el centro ptico de una lente no e desvan.

lo mismo sucede con todos los que pasan por el punto O, llamado centro ptico*.

Foco imagen de una lente es el punto del eje principal donde se concentran los rayos que llegaron paralelamente al eje principal. En las lentes convergentes, y suponiendo que la luz viene desde la izquierda, el foco imagen est a la derecha de la lente y el foco objeto a la izquierda.

La figura muestra un disco de Hartl, al que se ha adosado un corte de una lente convergente. Un haz de luz atraviesa varias ranuras, y al iluminar la superficie del disco, los rayos se hacen visibles al observador. 1) Un rayo paralelo al eje principal atraviesa la lente y luego pasa por el foco imagen. 2) Un rayo que pase por el centro ptico atraviesa la lente sin desviarse.

Distancia focal
Por qu soto estudiamos lentes delgadas. Los tres rayos principales.

Focos

Es la distancia entre el foco de !a lente y su centro ptico. La representaremos con la letra f. CMO MEDIR LA DISTANCIA FOCAL. Los rayos del Sol son paralelos entre s; si un haz de rayos incide paralelamente al eje principal de una lente, todos ellos concurren en el foco. Si en ese punto colocamos un papel, se quema, pues en ese solo punto se ha concentrado toda la cantidad de calor que recibe la superficie de la lente. La distancia desde la lente hasta el papel es la distancia focal.

Si sobre la lente se hace incidir un haz de rayos paralelo al eje principal, se observa que despus de atravesarla, todos ellos se cruzan en un mismo punto del eje principal, al que llamamos foco. Cada lente tiene dos focos, pues la luz puede incidir tanto desde la izquierda como desde la derecha. Foco objeto de una lente es un punto del eje principal tal que todo rayo que pasa por l emerge de la lente paralelo al eje principal.

3) Un rayo que pase por el foco objeto atraviesa la lente y emerge de ella paralelamente al eje principal. Estos tres tipos de rayos se llaman rayos principales, y ellos permiten explicar las diversas clases de imgenes que mostramos antes, as como tambin obtener cualquier clase de imagen.

den sobre la lente todos los contenidos en el cono que tiene a A por vrtice y por base la lente; al atravesarla, esos rayos se refractan y toman diversas direcciones, divergentes entre s. Pero las prolongaciones de todos los rayos refractados concurren en un mismo punto A', que es la imagen de A. Debemos determinar 'el punto A', conociendo A y la distancia focal de la lente.

Construccin de imgenes 1) El objeto se encuentra entre la lente y el foco. El objeto es el punto A, y nuestro propsito es hallar su imagen. De A salen infinitos rayos de luz, y de ellos inci-

* Nos limitaremos a estudiar lentes delgadas, que son aquellas cuyo espesor es mucho menor que su dimetro. En las lentes gruesas, los rayos que pasan por el centro ptico sufren desplazamientos comparables a los producidos por lminas de caras paralelas.

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Como todos los rayos que han atravesado la lente pasarn por A', basta conocer la direccin de dos de ellos para determinar su interseccin, pues en esa interseccin est A'. De la enorme mayora de los rayos no conocemos la direccin que tomarn despus de atravesar la lente, pero de tres de ellos s: son los tres rayos principales. Tracemos, pues, el rayo que parte de A e incide paralelamente al eje principal; luego de atravesar la lente, el rayo pasar por el foco imagen. Tracemos despus el rayo que parte de A e incide sobre el centro ptico. Ese rayo seguir su camino sin desviarse. Estos dos rayos divergen entre s; sus prolongaciones se cortan en A', la imagen de A. Tambin pudo utilizarse el rayo que parte de A y pasa por el foco objeto, pero basta con dos rayos para determinar la posicin de A'. Conociendo A se puede conocer la direccin que seguir cualquier rayo que parta de A y atraviese la lente, pues su prolongacin ha de pasar por A'. Si se trata de hallar la imagen de un segmento de recta como el A B, perpendicular al eje principal, admitiremos que su imagen es otro segmento de recta perpendicular al eje principal, de modo que para hallar B' teniendo A', basta trazar por ste la perpendicular al eje principal, hasta cortarlo en B'. En el caso explicado, como la imagen est formada no por los mismos rayos refractados, sino por sus prolongaciones, diremos de

ella que es virtual', adems, es derecha y de mayor tamao que el objeto. ste es el tipo de imgenes que se obtienen cuando se usa una lente convergente como lupa. 2) El objeto est colocado en el foco. Imaginemos una lamparita elctrica colocada en el foco. Como todos los rayos que llegan a

5) El objeto est a una distancia mayor que 2 f. La imagen es real, invertida y de menor tamao que el objeto.

Clculo de la posicin de la imagen

Como para los espejos esfricos, se demuestra que

1
x
X'

Para aplicar esta frmula tendremos presente que: la lente han pasado previamente por el foco objeto, emergen de ella paralelamente al eje principal, de modo que ni ellos ni sus prolongaciones se cortan. En este caso no hay imagen. Tambin suele decirse que la imagen est en el infinito. As ocurre en las linternas, en los faros de automviles, etc., es decir, cuando se trata de que no se disperse el haz de luz emergente, para llegar as a gran distancia. 3) El objeto est colocado entre y 2 f. Empleando los rayos principales se ubica la imagen, que ahora es real, invertida y de mayor tamao que el objeto. 4) El objeto est a la distancia 2f. La imagen es real, invertida y de igual tamao que el objeto. 1) el objeto est siempre a la izquierda de la lente; 2) para una lente convergente, siempre / > 0; 3) x! > O cuando la imagen est a la derecha de la lente (imagen real), y x' < O cuando la imagen est a la izquierda de la lente (imagen virtual). EJEMPLOS: Con una lente convergente se obtiene una imagen real a 10 cm de la lente, de un objeto colocado a 50 cm de la misma. Calcular la distancia focal. 50 cm _ IQcm + 50 cm _ 60 ~ 500 cm* ~~ 500 cm Luego: , 500 cm
/ = so = 8,3 cm

Aplicamos la frmula:

Con la lente del problema anterior se quiere obtener una imagen de modo que x' = 15 cm. A qu distancia se debe colocar el objeto? 15 cm 124,5 cm 18,6 cm

-L X

1 x' ' ' x f x' 8,3 cm _ 15 - 8,3 _ 6,7 ~ 15 8,3 cm ~ 124,5 cm

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Centro ptico

Es el punto que goza de la propiedad de que. todo rayo que pasa por l atraviesa la lente sin desviarse.

Focos

Las prolongaciones de todos tos rayos que llegaron paralelos al eje principal, pasan por el foco virtual imagen.

Las lentes divergentes


Eje principal

Si se hace incidir sobre la lente un haz de rayos paralelos al eje principal, al atravesar la lente se desvan y divergen entre s, pero de tal modo que las prolongaciones de los rayos refractados se cortan en un mismo punto del eje principal, llamado foco imagen, Tambin las lentes divergentes tienen dos focos. Si sobre la lente se hace incidir un haz de rayos convergentes, de modo que emerjan de la lente paralelos al eje principal, las prolongaciones de todos los rayos incidentes se cortan en un mismo punto del eje principal, al que llamamos foco objeto.

Los tres rayos principales.

2) Un rayo que incida sobre la lente y pase por el centro ptico, la atraviesa sin desviarse. 3) Un rayo que incida sobre la lente de modo que su prolongacin pase por el foco objeto, emerge de ella paralelamente al eje principal.

1) La distancia focal es .siempre negativa (f < 0). 2) La distancia del objeto a la lente (x) y la distancia de la imagen a la lente (x') tienen siempre signos opuestos. E J E M P L O S : Con una lente divergente de distancia focal f = 30 cm se forma la imagen de un objeto colocado a x 20 cm. A qu distancia de la lente se forma la imagen? 1 x' 1 x

La posicin de la imagen

La distancia a que se formar la imagen en la lente se calcula con una frmula anloga a la empleada para lentes convergentes:

Construccin de imgenes

_L__L , J_
f ~ X
+

Es la recta determinada por los centros de las superficies esfricas que forman las caras.
Los rayos que pasan por el centro ptico no se desvan.

X'

1
1
30 cm 20 cm ~ .'. x' = - 12 cm

Caso tnico. Las lentes divergentes slo producen un tipo de imagen: virtual, derecha y de menor tamao que el objeto. Para la construccin de una imagen cualquiera se usan tambin, como en las lentes convergentes, los tres rayos principales: 1) Un rayo que incida sobre la lente paralelamente al eje principal, emerge de ella en forma al qne su prolongacin pasa por el foco imagen.

pero en el caso de las lentes divergentes debe recordarse que:

12 cm

Dnde se forma la imagen, con la misma lente del ejercicio

anterior, si el objeto se aleja hasta x 60 cm?


1 .'. x' 20 cm 20 cm

Unidad de potencia

= =

1 _ 1 1 _ _ 3 ~aF ~ 30 cm ~ 60 cm "~ ~~ 60 cm

A qu distancia de una lente divergente debe colocarse el objeto para que la imagen est en el punto medio entre el objeto y la lente? Tngase presente que, como las distancias desde el objeto y desde la imagen hasta la lente llevan siempre signos opuestos:
x'
O*

Si se trata de una lente de / = 30 cm, deber colocarse el objeto a la distancia x = / = ( 30 cm) = 30 cm. Hgase el clculo. A qu distancia mxima de la lente podr jormarse una imagen"? Obsrvese en los ejercicios anteriores, que la imagen se aleja de la lente al mismo tiempo que el objeto. La imagen ms lejana se formar pues, para la posicin ms lejana del objeto, es decir, cuando el objeto est en el infinito. Pero si el objeto est en el infinito, los rayos que llegan a la lente son paralelos entre s, de modo que la imagen se formar a una distancia de la lente igual a la focal. Esta misma conclusin se puede obtener mediante el clculo. En efecto, para x oo, se tiene:
1 x'
J_ a;

La unidad de potencia es la dioptra. Una lente tiene una potencia de 1 dioptra cuando la distancia focal es de 1 m. Para obtener la potencia de una lente en dioptras, se expresa su distancia focal en metros y se calcula su recproca. EJERCICIO: Calcular en dioptras las potencias de las siguientes lentes: a) f 2 m; b) / = 25 cm; c) f = 40 cm; d) / = - 5 m.

P=- =

25 cm

0,25 m = 4 dioptras

1 0 P = 4- = 40 cm
0,4 m - = 2,5 dioptras 1 d; P = -i- = 5 m = 0,2 dioptras.

resulta que:

_L-J_ , J_ _ _ , .
/ ~~ X "*" X'
"""

Problemas
1. Con una lente convergente se obtiene una imagen real a 5 cm de la lente, de un objeto colocado a 25 cm de la misma. Calcular la distancia focal.
R.: 4,1 cm

Una mano vista a travs de una lente de aumento.

2. Con la lente del problema anterior se coloca un objeto a 9,3 cm. A qu distancia se forma la imagen?
R.: 7,5 cm

1
00

3. A qu distancia de una lente convergente de 15 cm de distancia focal, sobre su eje, debe colocarse un punto luminoso para que su imagen real se produzca a doble distancia? dem su imagen virtual.
R.: 45 cm; 15 cm

4. A qu distancia de una lente convergente de 30 cm y sobre su eje principal debe colocarse un punto luminoso para que su imagen real se forme a l,30m del mismo?

Potencia de una lente


Se llama potencia de una lente a la recproca de su distancia focal. En smbolos:
P- 1 P ~T

R.: Hay dos soluciones posibles: 46,9 cm y 83,03 cm

5. Una lente convergente de distancia focal 100 mm da de un objeto P situado sobre el eje principal una imagen P' situada a 5,1 m de la lente. 1) A qu distancia se encuentra el objeto?; 2) Si el objeto mide 24 mm, cunto mide la imagen, si se desea obtener del P una imagen de 7,20 m de longitud sobre una pantalla situada a 24 m de P, calcular la distancia focal de la nueva lente que debe emplearse?
R.: 102 mm; 1,02m; 80 mm

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INSTRUMENTOS DE PTICA

El o|o humano

Ligera descripcin

metro de unos 25 mm. La membrana exterior, que recubre la casi totalidad del ojo, se llama esclertica; es dura y de color blanco (el blanco del ojo). En la parte anterior est interrumpida para dejar lugar a la crnea transparente. A la esclertica, hacia adentro, sigue la membrana coroides, de color negro, que es la que hace del ojo una verdadera cmara oscura. A la coroides le sigue la retina, que es la parte del ojo sensible a la luz. No toda la retina tiene la misma sensibilidad; hay una zona de sensibilidad mxima, a la que, por su color, se le llama mancha amarilla. La sensibilidad disminuye a medida que se consideran puntos ms alejados de la mancha amarilla. Hay, adems, una zona en donde la sensibilidad es nula. Es el llamado punto ciego, lugar ^ donde el nervio ptico entra en el globo ocular. En el interior del globo del ojo, y siguiendo el camino desde la crnea hacia el interior, se encuentra el humor acuoso, llenando la cavidad limitada por la crnea y el cristalino. ste es una lente conergente, que proyecta las imgees en la retina. El cristalino est

fotografa de un ojo humano.

El ojo humano es aproximadamente esfrico, poseyendo un diEsquemo del ojo con sus portes.

Msculos ciliares Crnea

Esclertica Coroides Retina

Mancha amarilla

Punto ciego -Cristalino "-Iris LPupila

la ubicacin del objeto, y el ojo es capaz de percibir con igual nitidez los objetos lejanos como los cercanos? Es que el cristalino no es una lente rgida, sino elstica. Los msculos ciliares modifican su curvatura, con lo cual su distancia focal vara; de modo que, cualT quiera sea la distancia a que se halle el objeto, la imagen se forma siempre en la retina. Esta propiedad del ojo se llama poder de acomodacin. Pero ese poder de acomodacin El proceso de la visin tiene un lmite. Para mirar objetos ubicados a gran distancia, e El ojo humano es un sistema ojo no realiza esfuerzo alguno. ptico bastante complicado; nos- A medida que se observan objetos otros nos limitaremos a suponer cada vez ms cercanos, el ojo se que se cumple una sola refraccin va acomodando, pero sin realizar en el cristalino. esfuerzos sensibles, hasta llegar a La distancia focal del cristalino unos 25 30 cm, a la que se llama es tal que las imgenes, siempre distancia ptima de visin distinta. reales, en todos los casos se for- Para objetos ms cercanos, y hasta man sobre la retina. Cmo es po- unos 15 cm, el ojo puede an acosible esto, si la distancia de la ima- modarse y formar las imgenes sogen a la lente vara de acuerdo con bre la retina, aunque para objetos

sujeto por los msculos ciliares, y por la parte de adelante tiene el iris, especie de diafragma, que puede aumentar o disminuir su dimetro para regular la cantidad de luz que entra en el ojo. La abertura del iris se llama pupila. Por ltimo, la cavidad que sigue al cristalino est ocupada por un liquido transparente llamado humor vitreo

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75

Formacin de la imagen en un ojo normal o emtrope.

Formacin de la imagen en un ojo miope y su correccin.

colocados a menos de 15 cm, el ojo del ojo, con lo cual la retina queda no puede acomodarse. delante del sitio donde se forma la En el ojo normal, o emtrope, imagen; como en el caso anterior, las imgenes se forman sobre la sta resulta sin nitidez. La hiretina. Como en sta se encuen- permetropa se corrige con lentes tran los elementos nerviosos sen- convergentes. sibles a la luz, la imagen los impresiona. Esa impresin es conducida por el nervio ptico hasta el cerebro, el que la elabora y nos Presbicia hace percibir los objetos que miramos. Consiste en una disminucin del poder de acomodacin del ojo, que aparece con la edad. Se presenta por lo comn acompaada "l" de miopa o de hipermetropa. En consecuencia, la persona que paMiopa dece de presbicia requiere una ayuda exterior, a fin de poder acoLa miopa consiste en un alar- modar su ojo cuando desea mirar gamiento del globo del ojo. Esto de lejos o de cerca. Necesita, pues, hace que la retina se encuentre dos pares de anteojos. detrs del lugar donde debiera forPara evitarlos se fabrican pumarse la imagen. La imagen as liendo en el mismo cristal una zoformada carece de nitidez, como na con distancia focal menor, para una fotografa fuera de foco. leer o mirar de cerca. Para corregir la miopa se usan anteojos de lentes divergentes, con lo cual se aumenta la distancia fo- Astigmatismo cal del sistema lente-ojo, 'ubicndose as la imagen sobre la retina. Consiste en una imperfeccin del ojo -una diferencia entre sus dimetros vertical y horizontal, Hipermetropa perpendiculares al eje ptico- que reduce igualmente la nitidez de Es el defecto opuesto a la mio- las imgenes. Por ejemplo, si se pa: consiste en un acortamiento observan las divisiones de una regla
Un astigmtico ve confusas y hasta dobles las lneas verticales (o bien las horizontales) y ntidas las horizontales (o bien las verticales).

Formacin de la imagen en un ojo hipermtrope y su correccin.

ilililililililililiiliM 77

76

ble. Segn el dimetro deformado, pueden verse con mayor nitidez las rayas verticales, o bien las horizontales.

0,005 m m ^ 15 mm (siendo 15 mm la distancia del cristalino a la mancha amarilla). Esto significa que el ngulo que forman los rayos, es:
ag'

EJEMPLO: Si se tienen dos puntos separados por una distancia de 1 mm, cul es la mayor distancia a la cual el ojo los ve separados?

Poder separador del ojo


Los elementos de la retina sensibles a la luz estn separados,, unos de otros, en aproximadamente 0,005 mm. Si un objeto est tan alejado que su imagen resulta muy pequea, tanto que toda ella no ocupe ms superficie que la de un elemento nervioso, es claro que el ojo percibir el objeto solamente como un punto; el ojo no podr dar de ese objeto ningn detalle, y slo podr proveerlos cuando la imagen impresione por lo menos dos elementos nerviosos, es decir, cuando su tamao sea mayor que 0,005 mm. Para poder distinguir un punto de otro es necesario que las imgenes que de ellos nos da el ojo estn separadas entre s ms de 0,005 mm. Para que ello se produzca, los rayos que parten de cada punto deben formar entre s un ngulo a. tal que su tangente valga

d = l mm 3 000 = 3 000 mm = 3 m
A mayor distancia de 3 m, los dos puntos impresionan al ojo en un mismo elemento nervioso, y el ojo los ve como uno solo.

ngulo de separacin

Simple prueba para astigmatismo. Todas las lneas no aparecen igualmente ntidas a una persona con este defecto.

graduada en medios milmetros, y las rayas se colocan horizontalmente, se las ve con toda nitidez; pero si se las coloca verticalmente, la imagen de cada raya no es ntida, y hasta puede parecer do-

O.OO05 mm

Cuando un rayo de luz hiere la retina, la sensacin luminosa que produce perdura, an despus que el rayo ha cesado de llegar al ojo, aproximadamente durante 1 dcimo de segundo. Esta particularidad de la retina es fcilmente observable. En efecPoder separador to: si en un cuarto oscuro se mueve rpidamente un cigarrillo enEs la recproca del ngulo de cendido, hacindole describir una separacin. circunferencia, el ojo no percibe un punto luminoso, sino toda la Como aproximadamente circunferencia. Lo propio ocurre cuando los nios hacen girar "lu_ 0.005 mm ces de Bengala" encendidas. ~~ 15 mm El movimiento que se aprecia en el cinematgrafo es posible por resulta: esa persistencia de las imgenes en Poder separador = la retina. En la pantalla se proyecta una imagen que se mantiene durante un tiempo muy 0,005 = 3000 breve (aproximadamente 0,04"), aunque suficiente para que impre15 sione la retina. Luego es reemplaSi se multiplica la distancia zada por otra, mientras que en el entre dos puntos por el poder se- ojo persiste an la anterior, y as parador del ojo, se obtiene la m- sucesivamente; de modo que para xima distancia a la cual el ojo ve el ojo esa sucesin produce el efecesos puntos separados uno del otro. to de un movimiento continuado.

Es el menor ngulo que pueden formar dos rayos luminosos para incidir sobre dos elementos sensibles diferentes. Como hemos visto, su valor es ms o menos de 1'. Cuanto mayor sea ese ngulo, menor ser el poder del ojo para ver separados dos puntos. Por ello se da la siguiente definicin.

Persistencia de las imgenes

78

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! '

Por lo general, en las pelculas cinematogrficas se proyectan 24 cuadros por segundo.

Se la usa colocando el objeto entre el foco y la lente, de modo que la imagen es virtual, derecha y mayor que el objeto.

La lupa Aumento eficaz


Es una lente convergente, de pequea distancia focal (entre 5 y 10 cm).
Un qumico investigador observa el estuche de vidrio del tensimetro interfacial. La gota, tal como se la ve a travs de la lupa, informa acerca de la tensin interfacial del aceite del que est compuesta.

Es el cociente entre la longitud de la imagen que se forma en la retina cuando al objeto se lo observa con lupa, y la de la imagen que se forma cuando se lo observa sin ella. Cuando se quiere observar un objeto a ojo descubierto, con la mayor cantidad posible de detalles, debe colocrselo a unos 30 cm, que es la distancia ptima de visin distinta. Anlogamente, cuando se usa una lupa se grada la distancia, de modo que la imagen por observar est tambin a la distancia ptima de visin distinta. Cumplindose las condiciones antedichas, se puede decir que el aumento eficaz es el cociente entre la longitud de la imagen que da la lupa y la longitud del objeto: Aumento eficaz: A=

Aumento eficaz de una

lupa.

Distancia focal y aumento eficaz Admitamos que el ojo est colocado en el foco imagen de la lupa. En ese caso, se ve que

Recordemos que el aumento


A' R'

tg a =

A.3'-

(d = 30 cm)

A= . De modo que, admitiendo que la distancia ptima de visin distinta sea de 30 cm, para calcular el aumento eficaz de una lupa basta dividir 30 cm por su distancia focal medida en cm:
A-30

A-J-.

Como A' B' F' <*> K S F', resulta

y como R S = A B,

A'B' A B

EJEMPLO: Si la distancia focal de una lupa es f = 10 cm, al observar una imagen formada a 30 cm del ojo, y colocado ste en el foco imagen (es decir, a 10 cm de la lente), el aumento eficaz es: A, _ 30 cm _ , O f\ 10 cm

De las figuras resulta tambin que


tga tgP

o seat que el aumento eficaz de una lupa es el cociente entre las tangentes de los ngulos bajo los cuales se ven la imagen y el objeto, cuando se los observa a la distancia ptima de visin distinta.

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o-

El microscopio

Moderno microscopio metalogrfico.

A mayor distancia focal, menor aumento.

Es decir, el objeto se ve a 3 veces ms grande. OBSERVACIN: Si se observa con una lupa de menor distancia focal, por ejemplo f = 5 cm, el aumento es doble del anterior: 30 cm _ _U r. 5 cm De modo que el aumento eficaz es inversamente proporcional a la distancia focal.

En esencia, un microscopio est formado por dos lentes convergentes: el objetivo, que se coloca cerca del objeto, y cuya distancia focal es muy pequea, y el ocular, de mayor distancia focal, por donde se observa, para percibir las imgenes. El objeto se coloca de modo que su distancia al objetivo sea mayor que la distancia focal de ste. Se obtiene as una imagen real, invertida y mayor que el objeto (A' B'). Esta imagen proporcionada por el objetivo funciona para el ocular como si fuera un objeto. Es decir: el ocular sirve para mirar el "objeto" A' B', como se lo hara con una lupa. El ocular da entonces una imagen A" B", que es la que se ve.

Fotomicrografa de una p r o b e t a de latn cuya composicin es de 70 % de cobre y 30 % de cinc.

2) cuanto ms azul es la luz empleada ... menor es el radio del disco; 3) cuanto mayor es el ndice de refraccin del medio donde est sumergido el punto objeto . . . menor es el radio del disco.

Microscopio binocular.

Aumento del microscopio

Para observar bajo distintos aumentos, un microscopio tiene siempre un juego de objetivos y otro de oculares. En cada uno de ellos viene indicado un nmero con el que es muy sencillo saber bajo qu aumento se est observando. Por ejemplo: si se emplea un objetivo que lleva el nmero 50 y un ocular con el nmero 10, el aumento es el producto de ambos nmeros, es decir, 500. Si con un objetivo 30 se emplea un ocular 10 el aumento vale entonces 300.

No basta con el aumento Ms adelante hablaremos sobre la naturaleza ondulatoria de la luz, pero digamos desde ahora que una de sus consecuencias es que la imagen de un punto formado por una lente no es un punto sino un disco rodeado de anillos claros y oscuros. El radio del disco y los de los anillos dependen de tres factores, y se verifica experimentalmente (y tambin se demuestra tericamente) que: 1) cuanto mayor es el radio de la lente, menor es el radio del disco;

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Arriba): Fotomicrografa de una probeta observada con un aumento d* 600 y una abertura numrica de 0,25. Abaja); La misma probeta observada con un aumento de 600 y una abertura numrica de 0,40. Podr advertirse cmo en sta hay ms detalles que en ia fotomicrografa anterior.

Ik
.. .Y todo ello independientemente del aumento de la lente o del microscopio empleado! Ahora se comprender por qu a veces se toman fotografas a travs del microscopio usando luz ultravioleta; o por qu hay microscopios, llamados de inmersin, en los que sobre el preparado que se observa se coloca una gotita de aceite de cedro (n = l,5), y luego se desciende el objetivo hasta tocar la gota, de manera que el medio entre el objetivo y el punto objeto es el aceite.

j^J^.^^v

donde X est relacionado con el color de la luz (es la longitud de onda), n es el ndice de refraccin, y a es el ngulo sealado en la figura. El poder separador es la distancia ms prxima a que pueden estar dos puntos para ser distinguidos; si se los acerca un poco ms, ya no se distinguen y slo se los ve como un solo punto. El producto n sen o. se llama abertura numrica del objetivo.
EJEMPLO: Un objetivo tiene una abertura numrica A = 1. Cul es su poder separador cuando trabaja con luz roja (Xi = 0,8 |i), y cul es cuando lo hace con luz violeta (.z =

0,4 n; pero no distingue entre dos puntitos separados, por ejemplo, 0,3 \i, cualquiera sea el aumento del objetivo. En cambio, empleando el mismo objetivo, pero iluminando con luz violeta, se tendrn imgenes separadas de los dos puntitos. Pero no basta con que el objetivo los distinga; nuestro ojo debe verlos separados. Sean los dos puntos del ejemplo anterior, separados 0,3 ti. Si el aumento del objetivo es 100, los centros de los discos imgenes estarn separados 0,3 n 100 = 30 u. Con el ocular observamos esos discos, y para que el ojo los vea separados sus imgenes deben formarse sobre distintos elementos nerviosos*. Si el ocular tiene aumento 6, por ejemplo, las imgenes que nuestro ojo observa (producidas por el ocular) estarn separadas 30 u B = 180 n. Como el poder separador del ojo es 3 000, y como l observa generalmente imgenes formadas a 25 cm (distancia ptima de visin distinta), la menor separacin para que las distinga es 25 cm/3 000 = 0,008 cm = 80 n. Por lo tanto, distinguir las imgenes dadas por el ocular porque estn separadas 180 n. Obsrvese que si el aumento del ocular fuera 2 y no 6, el ojo no vera separados los dos puntos, aunque sus imgenes lo estn. Por otra parte, si los dos puntos objeto estuvieran separados menos de 0,2 n, aunque pasramos del aumento 100 6 = 600 que hemos usado en el ejemplo, a otro mucho mayor, los puntos no se veran separados sino como uno solo.

El efecto de la abertura numrica sobre el poder separador puede apreciarse en las figuras. Se advierte que con el mismo aumento de 600 se observan mayores detalles con objetivos de mayor abertura numrica. La mayor abertura numrica que se ha obtenido es de 1,60.
La mis isma probeta vista con igual aumento, pero iluminada con luz azul.

* Ver pg. 78.


Fotomicrografa de una probeta observada 1 700 aumentos, trabajando con luz roja. con

Poder separador del microscopio

El ptico alemn Abbe demostr que el poder separador, S, est dado por

be una ventaja apreciable hasta que se trabaja con luz ultravioleta. Pero si se emplea luz ultravioleta debe tenerse en cuenta que: 1) La luz ultravioleta es invisible, por lo que la imagen no podr ser observada directamente, sino que es necesario fotografiarla; 2) Como la luz ultravioleta es absorbida por el vidrio comn, el objetivo y el ocular debern ser fabricados con cuarzo, que es transparente a la luz ultravioleta. Por lo tanto, si se trabaja con la luz de menor longitud de onda posible (luz ultravioleta de 0,000 002 mm) y el objetivo de mayor abertura numrica: (N. A = 1,60), resulta que la menor distancia que puede separar a dos puntos para que puedan ser observados por un microscopio ptico es
S=:

Pero tambin el microscopio tiene gran importancia en el estudio de los metales. Si se quiere observar microscpicamente un metal, se procede de la siguiente manera: la.muestra a observar se pule cuidadosamente, hasta obtener una superficie casi especular. Luego se la ataca con un reactivo adecuado -por ejemplo, cido ntrico- que depende del metal que se observa y de lo que se desea observar. Por ltimo, se ilumina la muestra por reflexin. La observacin ensea entonces muchas y muy valiosas caractersticas del metal.

Anteojo astronmico de Kpler


Consta, como el microscopio, de un objetivo y un ocular, pero el objetivo es de distancia focal muy grande (varios metros). Permite observar astros u objetos lejanos, pero invierte las imgenes.
Esquema del anteojo astronmico de Kpler.

>.. _ 0,000 002 mm _ 2N.A ~~ 2-1,6 ~ = 0,000 001 2 mm

Arriba): Fotomicrografa de una probeta observada con un aumento de 1 500 e iluminada con luz verde. Abajo): La misma probeta observada con el mismo aumento, pero iluminada con luz ultravioleta. Puede verse cmo en sta hay ms detalles que en la fotomicrografa .anterior.

En consecuencia: si se trabaja con un microscopio ptico no hay ninguna esperanza, cualquiera sea el aumento que se emplee, de separar puntos que disten menos de 0,000 001 2 mm.
Usos del microscopio Es muy conocido el empleo del microscopio en biologa, botnica, zoologa, etc. Para tales fines, se coloca la muestra a observar sobre un vidrio transparente -llamado portaobjeto- que se cubre con otro vidrio tambin transparente, el cubreobjeto, y se Ilumina el conjunto desde abajo. Por lo tanto, la observacin se realiza por transparencia.

Juan Kpler,

Tambin las figuras ilustran sobre los resultados que se. obtienen con luces de diferentes longitudes d onda. As, puede notarse que trabajando con luz azul se observan ms detalles que con luz roja. Sin embargo-no se perci-

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Anteojo terrestre de Galileo


Esquema del anteojo de Galilea.

A Galileo se debe el primer instrumento de observacin. El ocular de su anteojo era una lente divergente. Actualmente se construyen binoculares de ese sistema, de poco aumento, por ejemplo para teatro. Sus principales ventajas son: 1) la construccin es sencilla; 2) son pequeos. Sus desventajas: 1) producen deformaciones de importancia; 2) el aumento no puede ser muy grande.

bsquema de la mquina fotogrfica.

Fotografa
Fotografiar significa literalmente "grabar con luz". Para realizarlo se requiere: aj un elemento sensible a la accin de la luz (placa o pelcula), y b) un dispositivo para dirigir la luz sobre el elemento sensible. En la cmara

fotogrfica moderna todo esto se consigue con un mnimo de espacio y sencillez y un mximo de eficacia. La mquina consta de una lente convergente como objetivo, que produce del objeto a fotografiar una imagen real sobre la pelcula. Para que esta imagen sea ntida la lente se acerca o se aleja de la placa -mediante el fuelle- segn que el objeto est distante o cercano. En las mquinas de "cajn" la distancia focal es fija, por lo que el enfoque es slo aproximadamente correcto. DelanSerie completa de entes Nikkor. Japn.

te del objetivo se encuentra un diafragma que puede abrirse o cerrarse a voluntad, con lo que se regula la cantidad de luz que llega a la placa. Como se ve, una mquina fotogrfica es muy parecida, como sistema ptico, al ojo humano. El cristalino hace de objetivo, la retina de "pelcula". El ojo tambin tiene su diafragma, y su enfoque se realiza, como hemos visto, variando el radio de curvatura del cristalino.

Telescopio gigante de Yerkes (Estados Unidos).

Cmo se observa por un telescopio.

La placa est recubierta con una capa de gelatina que tiene en suspensin millones de cristalitos de bromuro de plata, que son los elementos sensibles a la luz. Cuando se fotografa, los cristalitos sobre los cuales incide la luz sufren una transformacin qumica que, sin embargo, no es visible a simple vista. Pero cuando lo sometemos a la accin de un revelador (una sustancia qumica adecuada, como la hidroquinona), los granitos afectados por la luz se vuelven negros, mientras que el revelador no acta para nada en los lugares donde no hubo luz. Se obtiene as el negativo, que es una fotografa de aspecto peculiar: todas las cosas que fueron claras en la escena original aparecen oscuras, y viceversa, todas las oscuras se nos aparecen claras. Claro que todava hay que tener mucho cuidado en no exponer el negativo a la luz, porque entonces se impresionara inmediatamente el resto de la placa ("velado" de la placa). Para evitarlo, hay que Jijar la imagen, lo que se logra mediante otro bao que tiene la propiedad de hacer que la gelatina deje de ser sensible a la luz. Ahora, todo lo que hay que. hacer para obtener una fotografa satisfactoria es fotografiar el negativo, es decir, obtener el positivo. Ello se realiza colocando el negativo adosado a una cartulina o vidrio que lleva a su vez otra capa de gelatina sensible a la luz. Se lo expone a la luz de manera que sta atraviese el negativo. Las partes oscuras del negativo dejan pasar menos luz que las claras, por lo que las partes del positivo correspondientes a las oscuras del negativo saldrn claras -porque les llega menos luz-, mientras las que corresponden a las claras saldrn oscuras, porque reciben ms luz.
Cmo se fabrico la pelcula fotogrfica

za. Se la fabrica con trocitos de piel de ternero, y sobre esto puede contarse una ancdota curiosa. Durante mucho tiempo los hombres de ciencia se vieron abocados al problema de que mientras algunas partidas de pelcula eran sensibles a la luz, otras no lo eran. Al cabo de un tiempo descubrieron que las sensibles se haban fabricado con la gelatina sacada de los pellejos de los terneros cuyas madres haban comido mostaza silvestre en los campos, mientras que las no sensibles provenan de terneros cuyas madres no haban comido mostaza silvestre. Por supuesto, el problema no poda resolverse eligiendo los terneros, por lo que hubo que investigar qu cualidad posea 'la mostaza que haca sensible la gelatina, hasta que se descubri que ello se deba al a'zufre; se fabric entonces una sustancia con azufre, tan eficaz, que basta una gota de la misma para fabricar una tonelada de gelatina til.
Cmo se fotografiaban nuestros bisabuelos . . .

En verdad, la parte ms difcil de la fotografa es fabricar la pelcula. sta consiste primero en una capa de una sustancia resistente, crnea, semejante al celuloide, que se lamina en hojas chatas y delgadas. La parte superior de estas hojas se recubre de emulsin de bromuro de plata en gelatina. Esta gelatina es exactamente la misma que solemos comer como postre, pero cuando se destina a la fotografa debe prepararse con mayor cuidado y limpie-

Los mayores adelantos de la fotografa se han realizado en el terreno de obtener pelculas cada vez ms sensibles. Hoy nos cuesta trabajo apreciar todos los progresos logrados en este terreno, pero conviene recordar cmo se fotografiaban nuestros bisabuelos. En esa poca el que posaba para fotografiarse tena que empolvarse la cara, para que reflejara luz suficiente como para impresionar la pelcula en un tiempo razonable. Despus tena que sujetarse firmemente la cabeza en una especie d tornillo de carpintero que la sostuviera por detrs, para no moverla. Cuando todo estaba listo, el fotgrafo abra el obturador de su mquina. Entonces el "paciente" tena que permanecer sentado y absolutamente quieto por espacio de veinte minutos . ..

Maravillas de la fotografa. La fotografa ultrarrpida permite obtener detalles insospechados de algunos fenmenos, como, por ejemplo, la formacin de una burbuja. En ja foto 1, una gotita de leche est a punto de chocar con la superficie del lquido; en la 1, se puede apreciar la formacin de una corona de lquido. Obsrvese que la pelcula de lquido tiende a ir hacia afuera. En las 3, 4, 5 y 6 se ye cmo acta la tensin superficial, que "cierra la cpula" en la foto 7, En las 8 y 9 el lquido "sobrante" se desliza de la burbuja, plenamente formada en la 10.

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III
EL DE LAS ONDAS

Qu es la luz? Misterio insondable . .. Los hombres de ciencia han oscilado de una teora a otra, cada vez abandonando la anterior, hasta llegar a la paradjica situacin actual, en la que tienen que aceptar dos teoras simultneas: onda o corpsculo?, interroga el hombre de ciencia. Onda y corpsculo!, responde la luz.

LAS ONDAS

No es exagerado decir que vi- neral, independientemente del fevimos en un mundo en el que las nmeno fsico (sonido, luz, etc.) al ondas nos rodean por todas par- cual estn vinculadas. tes. Ondas sonoras, ondas lumino. sas, ondas de radio, onzas hertzianas, etc., son expresiones que pertenecen ya al lenguaje de todos los das. La televisin, la radiotelefona y el radar son algunas de las muchas maravillas modernas que funcionan gracias a ondas. En este Las ondas captulo vamos a estudiar el comson portadoras portamiento de las ondas en genede energa ral: cmo se producen, cmo se propagan, cules son sus principales propiedades, cmo se afectan unas a otras cuando legan simulCuando se arroja una piedra en tneamente a un mismo punto. el agua tranquila de un estanque, Las conclusiones que obtendremos se forman ondas circulares, con sern vlidas para las ondas en ge- centro en el lugar donde cay la

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Las ondas transportan energa. Por eso pueden poner en movimiento a una hoja o un madero que flota en el agua; la energa transportada por una onda sonora es la que hace vibrar nuestros tmpanos. Podemos decir; pues, que:

Ondas producidas por el choque de un objeto en el agua.

Dos OBSEKVACIONES. a) La vibracin del agente perturbador puede ser de cualquier tipo. Para simplificar, supondremos que ese movimiento vibratorio es un movimiento oscilatorio armnico, tal como lo hemos estudiado*. b) Debe observarse que el medio que utiliza la onda para propagarse ofrece resistencia a esa propagacin, por lo cual las ondas atenan paulatinamente su efecto, hasta desaparecer; el mayor o menor grado de absorcin depende de la naturaleza del medio y de la energa de la onda. En nuestro estudio supondremos que no hay amortiguacin de las ondas.

piedra. Cada onda es una circunferencia cuyo radio va aumentando paulatinamente, y si el estanque es suficientemente grande, irn agrandndose, hasta perderse poco a poco, como si su energa fuera disminuyendo a medida que se alejan de su origen. Si hay objetos flotando, no son arrastrados por las ondas, sino que oscilan verticalnaente en su lugar:

Clasificacin de las ondas


Si se cuelga una pesa de un resorte, tambin se producen vibraciones, pero se advierte una diferencia con las ondas en el agua: en aqullas, la partcula alcanzada por la onda adquiere un movimiento oscilatorio cuya direccin es perpendicular a la direccin en que se propagan las ondas, mientras que en el caso del resorte, cada partcula alcanzada por la perturbacin adquiere un movimiento oscilatorio cuya direccin coincide con la direccin en que se propagan las ondas. De acuerdo con esta diferencia, las ondas son de dos tipos: Ondas transversales, en que la direccin del movimiento de cada partcula es perpendicular a la direccin en que se propaga la onda; y Ondas longitudinales, en que la direccin del movimiento de cada partcula es la misma que la de propagacin de la onda. Las ondas sonoras pertenecen a esta clase.

Propagacin del temido,

Al hacer vibrar una cuerda se obtiene otro ejemplo de onda, en el que encontramos las mismas caractersticas observadas en el ejemplo anterior.

Propagacin de onda longitudinal.

Movimiento de una partcula


Supongamos que cada partcula alcanzada por una onda vibra con movimiento oscilatorio armnico; Recordemos que su separacin de la posicin de equilibrio
* Vase Introduccin a la Fsica, to.mo I, pg. 245.

t o-o-o

o) Partculas n un medio n I qu* propaga una onda tranivenal. b) Partcula en un mdio tn rtpoie. i) Partkulai n un midi n ti qu* it propago una onda longitudinal.

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(o elongacin) en cada instante (tomo I, pg. 245), se puede calcular con la frmula:

der todo lo que sigue, y para dejar bien sentada su significacin, haremos el siguiente: EJEMPLO: Representar grficamente el movimiento de una gota de agua que, al ser alcanzada por una onda, vibra con un perodo T = 0,6" y una amplitud r I cm.

x = r sen 2 u -^en la que x es la elongacin en el instante ; r, la elongacin mxima o amplitud; y T, el perodo. Esta frmula es esencial para compren-

Construimos una tabla de valores: x: elongaciones t: instantes Para o = O" resulta xn = 1 cm sen 2 n -^-s- = 1cm sen 0 = 1 cm - 0 = 0 cm 0,6 Para ti = 0,05" resulta Xi = 1 cm sen 2 n - ' = 1 cm sen -5- = 1 cm 0,50 = 0,5 cm 0,6 o Para t = 0,1" resulta Xa = 1 cm sen 2 it ' = 1 cm sen -r- = 1 cm 0,87 = 0,87 cm u,o d Para t = 0,15" resulta X:i = 1 cm sen 2 n ^- = 1 cm sen -^- = 1 cm 1 = 1 cm y calculando en forma anloga, se obtiene: Xt = 0,87 cm t, =0,20" x.-i = 0,50 cm t-, =0,25" x = 0,00 cm t = 0,30' x7 = 0,50 cm tr = 0,35" x = - 0,87 cm t = 0,40S x9 = - 1,00 cm t = 0,45a reio = - 0,87 cm t,o = 0,50" xu=-0,50cm ,i = 0,55" xt = 0,00 cm ti* = 0,60" Uniendo los puntos correspondientes a cada par de valores se obtiene una sinusoide, que representa las posiciones ocupadas por un punto alcanzado por la onda a medida que transcurre el tiempo. La curva nos permite calcular la posicin que ocupar el punto en un instante prefijado; o bien, en qu instante el punto ocupar determinada posicin.

OBSERVACIN: No debe confundirse la representacin grfica de la elongacin con la trayectoria descripta por el punto; sta es un segmento de recta, que el punto recorre una y otra vez en ambos sentidos. Recurdese que al estudiar la representacin grfica de las distancias recorridas por un mvil con movimiento rectilneo uniformemente variado hicimos la misma advertencia: la representacin grfica es una parbola, pero la trayectoria es una recta.

En un cierto instante, un punto P del medio comienza a vibrar con movimiento oscilatorio armnico. Consideremos otro punto Q, a una distancia a de P. Cunto demorar la onda en llegar desde P hasta Q? El punto Q comenzar a vibrar un cierto tiempo A t despus de P. Si la velocidad de la onda es v, ese lapso A t vale

Cmo se propaga una onda

Por lo tanto, el movimiento de Q est retrasado A t segundos con respecto al de P; cuando Q comienza a vibrar, hace ya A segundos que P est vibrando; y lo que ocurre en P ocurre en Q, pero en ste ocurre A segundos ms tarde. En el instante t, la elongacin de P es Xv = r sen 2 n -=Qu elongacin tiene Q en ese mismo instante ? La misma que tena P un lapso A antes, es decir, en el instante A :
At
T

Acabamos de ver cmo se mueve una partcula considerada independientemente de las dems en el medio por donde se propaga una onda. Veremos ahora cmo se vinculan entre s los movimientos de las distintas partculas, es decir, cmo se propaga la onda en un medio determinado.

EJEMPLO: En P se produce un movimiento oscilatorio de amplitud r = 2 cm y perodo T = 0,1 *, que se propaga con una velocidad

0,1

La elongacin en funcin del tiempo, de una partcula que vibra con un movimiento oscilatorio armnico de p e r i o d o T = 0,6" y amplitud r 1 cm.

a) Aspecto del medio de propagacin en el instante t. fa) Aspecto del medio de propagacin un lapso A f ms tarde.
0^

: a ar- -* o

96

97

v = 10 cm/s. El punto Q est a 3.6 cm de P. Calcular: a) cunto tiempo despus de haber comenzado a vibrar P comienza a vibrar Q; b) la elongacin de P cuando la onda llega a Q; c) la elongacin de P a los 0,37' de comenzar su vibracin; d) la elon-

gacin de Q en ese instante; e) al cabo de cunto tiempo Q tendr lo elongacin que tiene P en el instante t = 0,37".
a) La onda tarda en llegar a Q At = = 3,6 cm = 0,36' 10 cm/s

La longitud de onda es la distancia entre dos puntos consecutivos que estn en fase.

b) La elongacin de P," a los 0,36* de haber comenzado su movimiento, es

x = r sen 2 n -f=- = ~ cm sen 2 '

= 2 cm sen 7,2 n g? g 2 cm ( 0,59) = - 1,18 cm Cuando la onda llega a Q, el punto P est 1,18 cm por debajo de su posicin de equilibrio. c) A los 0,37", la elongacin de P es = 2 cm sen 7,4 n = - 2 cm (- 0,9511) g - 1,90 cm d) En ese instante, la elongacin de Q es t-At 0,37'-0,36" x = r sen 2 it = 2 cm sen 2 n 0,1" 0,01' 2 cm sen 2 n "*"*. = 2 cm sen (2 jt 0,1) = = 2 cm sen 0,2 jt = 2 cm 0,59 = 1,18 cm En el instante en que se cumplen 0,37 segundos de haberse iniciado la perturbacin en P, este punto est 1,90 cm por debajo de su posicin de equilibrio, y Q est 1,18 cm por encima de ella. e) Para saber cundo la elongacin de Q ser 1,90 cm, no es necesario hacer clculos, pues sabemos que todo lo que acontece en P, sucede en Q 0,36 segundos ms tarde. Si P tena esa elongacin en el instante 0,37", Q tendr la misma en el instante 0,37" + 0,36" = 0,73". Comprubese esto, aplicando la frmula de la elongacin para el instante t =.0,73" La longitud de onda Volviendo al ejemplo anterior, veamos cmo vibra un punto R que est a 1 cm de P, en la direccin en que se propagan las ondas. R comienza a vibrar A t segundos despus que P: 1 cm 10 cm/s pero como 0,1" es el perodo, en el instante en que R comienza a vibrar, P comienza a realizar otra oscilacin, y a partir de ese instan-

x-, = r sen 2 n = 2 cm sen 2 re '

te, P y R vibran simultneamente y ocupan posiciones anlogas: si P est a 1,5 cm de su posicin de equilibrio, por ejemplo, y se mueve hacia arriba, tambin R est a 1,5 cm de su posicin de equilibrio, y movindose hacia arriba. En fsica se dice que ambos puntos vibran en fase, o que estn en fase. Siempre que dos puntos estn separados por una distancia igual a la que recorre la onda en un perodo, o a un mltiplo de ella, los dos puntos vibrarn en fase. DEFINICIN: Se llama longitud de onda la distancia recorrida por la perturbacin en un perodo. Se la representa con la letra griega K (lambda), y de la definicin resulta:

vuelve a pasar por el mismo lugar con la misma velocidad y en el mismo sentido. Si en el instante t =: O inicia su movimiento por haber sido alcanzado por una onda, T segundos ms tarde pasa otra vez por su posicin de equilibrio, movindose en el mismo sentido y con la misma velocidad que en el instante t = 0: la primera onda ha concluido de pasar. Pero a continuacin llega la segunda onda y se reinicia el movimiento vibratorio del punto. El perodo T del movimiento de una partcula es, pues, el lapso que separa el pasaje por un mismo punto de dos ondas consecutivas. Por eso T es tambin el perodo de las ondas.

b) La frecuencia. Se llama frecuencia, f, a la recproca del perodo T. En smbolos:


f- _ ;-JT

Tambin podemos decir: la longitud de onda es la distancia que separa a dos puntos sucesivos que vibran en fase.

Relaciones entre las caractersticas de la onda y el movimiento oscilatorio de cada partcula

De lo dicho anteriormente se deduce que la frecuencia de las ondas es tambin la frecuencia del movimiento oscilatorio de cada partcula. Observemos que si en T segundos se realiza 1 oscilacin, en 1 segundo se realizan -=;- oscilaciones; pero -~- = f de modo que la frecuencia representa el nmero de ondas que en 1 segundo pasan por un mismo punt. Tambin representa el nmero de oscilaciones realizadas por el punto en 1 segundo.

a) El perodo. A intervalos regulares, e iguales al perodo T, un punto alcanzado por las ondas

98

99

jia longitud de onda es tambin la distancia que separa los frentes de dos ondas consecutivas.

5 cm

!
.presentacin grfica, en el instante t = 0,3a, del medio en el que se propaga una onda de amplitud r = 2 cm, l o n g i t u d de o n d a K =z 5 cm y velocidad v = 10 cm/s.

i , p* p> p, ps
v = 10 51
s

c) La amplitud, la amplitud de las ondas es igual a la amplitud del movimiento de cada partcula. d) La longitud de onda. En un lapso igual al perodo, una onda recorre una distancia que definimos como la longitud de onda. Pero podemos visualizar ese concepto de esta otra manera: si en un instante llega una onda al punto P, ste es sacado de su posicin de equilibrio y realiza una oscilacin en un lapso T. Al cabo de ese tiempo, la onda ha terminado de pasar por P, y a este punto llega la onda siguiente. A qu distancia de P est ya el frente de la primera onda? "< De acuerdo con la definicin, en el lapso T la onda recorri una distancia igual a la longitud de onda, de modo que longitud de onda es la distancia que separa los frentes de dos ondas consecutivas. EJEMPLOS: El sonido "la" natural tiene una frecuencia f = 435 1/s. Calcular la longitud de onda de ese sonido, si la velocidad del sonido en el aire es de 350 m/s.
-

f=

I 6000 ~ _ 3 1010 cm/s _ , ~ 6 000-10-" cm ""

3 1010 cm/s
1 0 i4_l_

At = -Sv s

x=

ra ello usamos la ecuacin en su primera forma:

x = r sen 2 x -~= rsen2 jt(- --- fL. I T vT y como v T = X: Previamente debemos calcular el perodo T. X = v T .'. T = 5 cm 10 cm/s ' =

Es decir que se producen 500 billones de vibraciones por segundo.

a;

H4r)

Luego,

x = 2 cm sen 2 JT

La ecuacin de una onda

La ecuacin

x = r sen 2 : t T permite calcular la elongacin de un punto al cabo de un tiempo t de haber sido alcanzado por una onda. La ecuacin a; = r sen 2 A t
permite calcular la elongacin en el mismo instante , de otro punto que est a una distancia o = v A t del anterior. Esta ltima ecuacin se puede escribir de otra manera mucho ms expresiva:

EJKMPLO: Consideremos ondas de amplitud r = 2 cm que se propagan en el agua con una velocidad v = 10 cm/s, y cuya longitud es K = 5 cm. Fijemos nuestra atencin en un punto P que es alcanzado por las ondas, y calculemos su elongacin al cabo de t. = 0,3* de haber entrado en vibracin. Pa-

= 2 cm sen 1,2 JT = = 2 cm (- 0,588) = - 1,176 cm Calculemos las elongaciones de los puntos Pi, Pz, P.i, P4 y Ps, que estn respectivamente a 1 cm, 2 cm, 3 cm, 4 cm y 5 cm ms all de P, en la direccin de propagacin de las ondas. Para ello usamos la ltima forma de la ecuacin de las ondas: Xi =r r sen 2 0,3 - -5- = 2 cm sen 2 n I -M. _ 1 cm 03 5cm = 2 cm sen 2 (0,6 - 0,2) = 2 cm - sen (2 n-0,4) = = 2 cm sen 0,8 n = 2 cm - 0,809 = 1,618 cm x, = 2 cm sen 2\ n 0,6 - \n } = 2 cm sen 2 n (0,6 - 0,4) = cm / = 2 cm sen (2 n 0,2) = 2 cm sen 0,4 n = 2 cm 0,951 = 1,902 cm Y calculando anlogamente se obtiene: xa O cm xt = 1,902 cm afc = 1,176 cm En abscisas, llevamos las disancias a P, y en ordenadas, las correspondientes elongaciones. Con un nmero suficiente de puntos se obtiene la curva de la figura. Si se trata, como en nuestro ejemplo, de ondas transversales, la representacin grfica es como

350 m/s = 0,805 m ~~ "435 1/s La longitud de onda de una luz anaranjada es de 6000 A. Calcular su frecuencia si se sabe que la velocidad de la luz es v = 3 10W cm/s.

100

101

una fotografa instantnea del medio, tomada en el instante . Si se trata de ondas longitudinales, la representacin grfica no tiene el aspecto de la onda, y slo es una representacin de las elongaciones que en el mismo instante t tienen los distintos puntos alcanzados por la onda.

Fotografa instantnea y cinematogrfica de una onda La ecuacin

se llama ecuacin de la onda, porque as como la representacin grfica es una descripcin geomtrica, la ecuacin es una descripcin algebraica de cmo es y cmo se comporta la onda. Las caractersticas fundamentales de todo movimiento ondulatorio se expresan en esta forma: 1) Es un fenmeno que se repite peridicamente en el tiempo. En efecto: si consideramos un punto (lo que significa atribuirle a a un valor fijo), y consideramos distintos instantes (es decir, hacemos variar ), obtendremos la representacin grfica del movimiento que la onda le provoca a ESE punto. Es el movimiento que hemos descripto en la pg. 96.

Procediendo as, es como si cinematografiramos el movimiento de una partcula. 2) Es un fenmeno que se repite peridicamente en el espacio. En efecto: si consideramos un determinado instante (lo que significa atribuir a t un valor fijo), y consideramos distintos puntos (es decir, hacemos variar a o), obtendremos la representacin grfica del medio perturbado por la onda, tal como se lo encuentra en el instante (ejemplo de pg. 100). Procediendo as, es como si tomramos una fotografa instantnea del medio, en ese instante t. Por estos dos aspectos, explcitamente expuestos en la ltima forma de la ecuacin de la onda, se dice que el movimiento ondulatorio es doblemente peridico: con respecto al espacio (con un perodo igual a la longitud de onda X), y con respecto al tiempo (con perodo T).

longitudes; la diferencia entre ambos nmeros tambin es un nmero que multiplicado por 2 n, que es un ngulo, da como resultado un ngulo. Para .simplificar la notacin, podemos llamar <p a ese ngulo que da la fase del movimiento. Entonces la ecuacin de la onda ser: x = r sen <p

Fases de dos movimientos ondulatorios Vamos a suponer que producimos dos movimientos ondulatorios, uno independiente del otro; por ejemplo, haremos ondular el agua de dos recipientes distintos, y observaremos el movimiento de un punto en cada recipiente. a) Movimientos en fase. Si dos puntos vibran en fase (<PI = <p2 = tp), sus correspondientes ecuaciones, admitiendo que las amplitudes sean iguales (n = rx), son: Xi = r sen tp y xz = r sen cp Si se las representa grficamente, se obtienen dos sinusoides iguales. b) Con una diferencia de fase igual a n/3 = 60 Como q>2 (pi = 60, es decir que qpa = <pi + 60, resulta: x,=rsenifl y Xi rsen (q>i + 60) Para simplificar, supongamos que los dos movimientos tienen la misma amplitud, y que sta vale 1 cm. Para la representacin grfica construimos el siguiente cuadro de valores:

Cuando en la ecuacin de la onda se mantiene fijo et valor a y se hoce variar ei de t, se contempla el fenmeno desde el punto de vista de un operador que cinematografa una misma partcula en las distintas posiciones al transcurrir el tiempo.

Fase de una onda


indo en la ecuacin de la onda se mantiene fijo el valor de t y se hace variar el de a, se conCuai ipla templ el fenmeno desde el punto de vista de un fotgrafo que toma una instantnea de todas la> partculas del medio en las posiciones que ocupan en el instante t.

En la ecuacin de la onda

se llama fase a la expresin

>--:- *e

MBOVOOOO

La fase de una onda es un ngulo: -=- es un nmero, pues es el cociente de dos tiempos; ~ tambin, pues es el cociente de- dos

H-f-1)

102

103

<pl

sen cpi sen (q>i + 60)

xi = 1 cm sen <pi xx = 1 cm sen cpz Xi = Xa = Xi =


Xz =

0 10 30 45 60 90

120 150 180

sen 0 = 0 sen (0 + 60) = 0,866 sen 10 = 0,173 sen (10 + 60) = 0,939 sen 30 = 0,500 sen 90 = 1,000 sen 45 = 0,707 sen 105 = 0,965 sen 60 = 0,866 sen 120 = 0,866 sen 90 = 1,000 sen 150 = 0,500 sen 120 = 0,866 sen 180 = 0 sen 150 = 0,500 sen 210 = - 0,500 sen 180 = 0 sen 240 = - 0,866

0 0,866 0,173 0,939 0,500 1,000 0,707 0,965 0,866 0,866 1,000 0,500 0,866 0 0,500 0,500 0 0,866

Xi =

x2 =
Xi = Xz =

x,
X2 = Xi

x. =
Xi Xa =
Xi = Xz~ Xi = Xz

Las representaciones grficas de los dos movimientos son dos sinusoides iguales, pero una desplazada con respecto a la otra. Mientras que una corta al eje de abscisas (donde estn los argumentos) en el punto 120, la otra lo corta en el punto 180. La diferencia es, precisamente, la diferencia de fase, o desfasaje: 60. De modo que si se tiene una de las sinusoides y se conoce el desfasaje, se puede representar la otra con slo desplazar la primera a lo largo del eje de abscisas, en una longitud igual al desfasaje; y, recprocamente, si ya se tienen las sinusoides, se puede calcular el desfasaje.

Las representaciones grficas de las elongaciones en funcin del tiempo, de dos puntos que vibran en fase, son dos sinusoides iguales y que se corresponden.

Las representaciones grficas de las elongaciones en funcin del tiempo, de dos puntos que vibran desfasados, son dos sinusoides iguales, pero corridas una con respecto a la otra a lo largo del eje de los tiempos, en un segmento que representa el desfasaje.

Las representaciones grficas de las elongaciones en funcin del tiempo, de dos puntos que vibran en oposicin de fase, son dos sinusoides iguales pero opuestas: estn desfasadas 180.

c) Con una diferencia de fase igual a re 180. Las ecuaciones <fa epj = 2 c n correspondientes son: Xi = r sen q>i y X2 = r sen (<pi + 180) Pero como sen (<PI + 180) = sen <j>i Cmo actan en cada instante las elongaciones de los dos puntos considerados tiedos ondas nen el mismo valor absoluto pero superpuestas? signos opuestos; es decir: si uno de los puntos est 0,2 cm por encima de su posicin de equilibrio, el otro, En lugar de considerar dos meen el mismo instante, est tambin dios diferentes, y un punto en caa 0,2 cm de su posicin de equili- da uno de ellos, como hicimos hasbrio, pero por debajo de ella. ta ahora, consideremos un solo En este caso se dice que ambos punto P, colocado en un medio puntos estn en oposicin de fase. perturbado por dos movimientos Es evidente que para que dos mo- ondulatorios simultneos. Al punvimientos estn en oposicin de to P llegan, pues, dos ondas. Cfase, las fases de sus ecuaciones mo actan una y otra, y qu modeben diferir en a, 3 n, 5 it, 7 JT, es vimiento resultante adquiere el decir, en un nmero impar de n. punto P? Para simplificar, supon* Para representar un nmero impar, se toma un nmero cualquiera, k, y se lo multiplica por 2, con lo cual se obtiene un nmero par; sumando 1 a ese nmero par se obtiene uno impar, 2fe+1.

En smbolos: <fz <f1 = (2k + l)it* d) Con na diferencia de fase igual a 2 n; = 360. Las ecuaciones correspondientes son: Xi = r sen q>i y x* = r sen ((pi + 360) Pero como sen (<pi + 360) = sen cpi estamos nuevamente en el caso a), es decir, en el caso de dos movimientos en fase. Lo mismo ocurre si la diferencia de fase es un mltiplo de 2 n, o sea, un mltiplo par de n. De modo, pues, que la condicin para que dos movimientos estn en fase es que la diferencia de sus argumentos sea un mltiplo par de n. En smbolos:

104

105

gamos que las dos ondas tienen la misma amplitud, el mismo perodo y la misma longitud de onda. Sean: la ecuacin de la primera, y la ecuacin de la segunda. Para saber lo que ocurre a P, se representan las dos ecuaciones, y se suman las ordenadas correspondientes a cada instante, obtenindose as una nueva sinusoide, que es la representacin grfica del movimiento resultante de P. Si los dos ondas llegan en fase, el movimiento resultante tiene la misma longitud de onda, el mismo perodo, pero amplitud doble de las ondas que llegan a P: las ondas se han reforzado.
A cp = '.

Si las dos ondas llegan en oposicin de fase, la representacin grfica que se obtiene es una lnea recta; es decir: el tiempo transcurre, pero el punto P no se mueve a pesar de que estn llegando a l dos ondas: stas se han interferido y anulado.

Probador ultrasnico de materiales (centro) con su transmisor y su receptor (der.) y un osciloscopio (izq.}, en cuya pantalla circular se "ven" las ondas sonoras reflejadas.

Diferencia de fase

y diferencia de camino

La fase de la primera onda es y la de la segunda, La diferencia de fase es, pues, llamndola A <p,

M-f-f-)

Es decir que la diferencia de fase de las ondas que llegan a P se puede expresar mediante las distancias de P a las fuentes de perturbacin, a y a-. Y esta expresin es muy cmoda, pues si se quiere encontrar un punto a donde las ondas lleguen con determinada diferencia de fase, el problema se reduce a encontrar la diferencia de camino necesaria para producir la diferencia de fase deseada. Interferencia y diferencia de caminos a) Interferencia destructiva. Cmo encontrar un punto donde las ondas lleguen en oposicin de fase y, por tanto, se destruyan? Pues impongamos a la diferencia de fase la condicin de ser mltiplo impar de n:

Luego:
a* - a, = (2 ) +1>-|--

Es decir que hay interferencia destructiva en todo punto cuyas distancias a las fuentes difieren entre si en un nmero impar de semilongitudes de ondas. b) Refuerzo de ondas. Cmo encontrar un punto donde las ondas lleguen en fase y, por tanto,

A cp = 2 x

Cmo se mueve un punto alcanzado por dos ondas: 1) en fase; 2) desfasadas 60: la resultante tiene la misma amplitud y est 30 adelantada a una y 30 atrasada de la otra; 3) cmo "se mueve" ( f cmo no se mueve!) un punto alcanzado por dos ondas iguales pero en oposicin de fase. Las ondas se anulan entre s: ce produce interferencia destructiva.

106

Interferencia dt ondas en el agua. Las zonas arlses que te extienden radiamente son zonas nodal**: n ellas los onda provenientes da cada centro minar se interfieren destructivamente y la superficie del agua no presenta onda.

se refuercen? Pues impongamos a la diferencia de fase la condicin de ser mltiplo par de u:


-=2k:

recorrido por la onda. El auricular del aparato est conectado a un oscilgrafo de rayos catdicos, en cuya pantalla se observan las interferencias.

Luego:
2 Cil = 2

\, _ r,. 7 ic '' K /.

Esto significa que hay refuerzo de las ondas en todo punto cuyas distancias a las fuentes difieren entre s en un nmero par de semilongitudes de onda (o, lo que es lo mismo, en un nmero entero de longitudes de onda). EJEMPLO: Qu diferencia de camino debe haber entre dos ondas de sonido mis cuya frecuencia es 311. para que interfieran? (Ves " locidad del sonido en el aire, v = 330m/s). Primero calculamos la longitud de onda de ese sonido: 330 m/s = 1,06 m = v T -T- = 311 1/s La condicin para que haya interferencia es a, - ( u = ( 2 f c + l)-|Para Je = O se obtiene la menor diferencie de caminos que produce interferencia: 1,06 m - = 0,53 m a-- a, = ( 2 - 0 + 1)Con el aparato de Quinke es muy fcil producir interferencia con ondas sonoras. Frente a una de las bocas se emite un sonido. Las ondas sonoras producidas se bifurcan, yendo por las ramas de arriba y de abajo. Esta ltima se puede alargar o acortar a voluntad, con lo cual se vara el camino

El principio de Huygens

Este principio es vlido para cualquier clase de movimiento ondulatorio. Supongamos una piedra que cae en el agua: se propagan ondas circulares, cuyo centro comn es el punto P, donde cay la piedra. Apliquemos el principio de Huygens: en determinado instante tenemos el trozo de onda A B, de radio r. Cada uno de los puntos alcanzados por ella se convierte en un centro de ondas, de modo que en un lapso A ms tardo, las onditas producidas por cada punto tendrn un radio A r. Pero obsrvese que si con centro en P se traza un arco de radio r + A r, resulta tangente a todos los circulitos de radio A r. Y ese arco es el lugar que ocupa la onda A B despus de transcurrido el lapso A . Por eso se dice que la onda total se obtiene como envolvente de las pequeas ondas elementales. La superficie envolvente es tambin el frente de onda.
Difraccin de ondas en el agua. Llegan ondas a un tabique que tiene un agujerito, y es visible cmo los puntos del agua situados en el agujero se transforman en centros de propagacin.

Un agente X, dotado de un movimiento oscilatorio armnico, una campana que vibra, por ejemplo, perturba al medio. A partir de ese agente, que acta como centro, se propagan ondas. Cada partcula del medio alcanzada por una onda adquiere, a su vez un movimiento oscilatorio armnico, y transmite su movimiento a la partcula siguiente, ste a otra, y as se va propagando la onda. Pero el hecho que cada partcula transmita su movimiento, significa que cada una puede ser considerada como agente de perturbacin, o sea, como centro de ondas. Esto es lo que enunci Cristian Huygens en su famoso principio:

Toda onda rodea los obstculos

De acuerdo con el principio de Huygens, cuando una onda llega a un obstculo interpuesto en su camino, lo rodea parcialmente. Y as

El principio de Huygens: codo punto alcanzado por la onda es un nuevo centro de propagacin. Er, los bordes ce la abertura por donde OQla le onda se produce difraccin.

Cada punto alcanzado por un movimiento ondulatorio se convierte, a su vez, en un centro productor de ondas. 108

sucede, en efecto: una empalizada, por ejemplo, no impide que oigamos un ruido producido detrs de ella. La construccin de Huygens nos muestra que, al pasar el

obstculo, hay un frente de onda que se propaga en la regin donde el obstculo "hace sombra". Este fenmeno se llama difraccin de las ondas.

EL SONIDO

as
1. Un punto se mueve con movimiento oscilatorio armnico de amplitud 2 cm y perodo 4 seg. Calcular la elongacin y velocidad al cabo de 3 seg de iniciado el movimiento.

Qu es el sonido?

H.: 2 cm; O

2. En un punto P de un medio elstico se produce un movimiento oscilatorio de amplitud 3 cm y perodo 0,2% que se propaga con una velocidad de 30 cm/s. Calcular: a) Longitud de onda del movimiento; b) Cunto tiempo despus de haber comenzado a vibrar P comienza a vibrar otro punto Q, distante 2 cm de P.
R.: a; 4 cm; b) 0,1B

3. La frecuencia de la nota do3 vale 256 1/s. Calcular: a) su longitud de onda cuando se propaga en el aire; b) cuando se propaga en el mar, donde la velocidad de propagacin del sonido vale aproximadamente 1 420 m/s.
R.: a) 1,32 m; b) 5,70 m

4. La frecuencia del color amarillo es, aproximadamente, de 5,2 1014 1/s. Calcular: a) su longitud de onda cuando se propaga en el aire; b) cuando se propaga en un vidrio donde la velocidad de la luz vale aproximadamente 2 10l cm/s.

R.: a) 5800 A; b) 3 840 A

5. Estudiar grficamente la composicin de dos movimientos oscilatorios de la misma amplitud y perodo, con una diferencia de fase de x/6. 6. Qu diferencia de camino debe haber entre dos notas mi-., (frecuencia 3111/s) para que lleguen simultneamente a un mismo tiempo con una diferencia de fase de ;t/4?
R.: 0,13 m

7. Qu diferencia de camino debe haber entre dos notas do:, cuando ambas se propagan en el aire, para que al interferir no se produzca sonido?
R.: 0,66 m

Todos tenemos una idea de lo que se llama sonido, puesto que a menudo hablamos del "sonido de un piano", del "sonido de una campana", etc. El sonido es un fenmeno fsico percibido por el odo. Pero, cmo se produce? Qu lo produce? Cmo se propaga? Por lo pronto, si escuchamos un sonido pensamos que debe haber algo que lo produce. Ese algo es relativamente fcil de encontrar. Si omos el sonido de una campana, sabemos que l proviene de un golpe dado a la misma. Ese golpe hace vibrar la masa metlica, cosa que podemos comprobar si acercamos un dedo y la tocamos con suavidad: sentimos un cosquilleo, que indica una rpida vibracin. Qu pasa si apoyando fuertemente nuestra mano impedimos que la campana siga vibrando? Todos hemos hecho alguna vez esa
Con i n s t r u m e n t o s musicales construidos con tambores vacos de petrleo, estos hawaianos consiguen tonos tan suaves como los del xilofn o la guitarra hawaiana.

El sonido es producido por un movimiento vibratorio.

8. Qu diferencia de camino debe haber entre dos colores rojos (frecuencia aproximada 4,6 1014 1/s), cuando ambas se propagan en el aire para que al interferir se produzca oscuridad?
R.: 3 250 A

110

Pensemos en otros casos, para ver si podemos confirmar esta sospecha. Cundo se produce un sonido en un piano? Cuando apretando una tecla hacemos que el pequeo martillo golpee la cuerda y la haga vibrar. Del mismo modo, para hacer sonar una cuerda de guitarra o de violn hay que hacerla vibrar. En todos los casos llegaramos a la misma conclusin:

los solidos transmiten el sonido

Aplicando el odo sobre las vas del ferrocarril, puede escucharse la marcha de un tren distante. El odo aplicado al suelo percibe el galope del caballo que an no se alcanza a divisar. Los chicos suelen jugar con un "telfono" construido con un pioln tenso entre dos cajitas de lata: el pioln transmite el sonido, con lo cual puede sostenerse una conversacin entre dos puntos alejados.

Velocidad

tt

_,

_m

El sonido se propaga a travs del agua. Joven escuchando sonido con el odo pegado la mesa.

Ai hacerlas vibrar, las cuerdas det vottn producen sonido.

experiencia y conocemos el resultado: el sonido se apaga rpidamente. Es decir, parece que el sonido es causado por la vibracin, puesto que terminada la vibracin, el sonido se apaga.

Para transmitirse, el sonido necesita siempre un medio elstico slido, lquido o gaseoso:

El sonido necesito un medio material para propagarse.

^-X.

Vaco

Si hacemos funcionar un timbre elctrico o un despertador dentro de una campana de vidrio, se produce un sonido que se propaga por el aire encerrado en la campana, hasta alcanzar el vidrio; luego se transmite a travs de ste y llega al aire exterior, y. a nuestros odos. Si hacernos el vaco dentro de la campana, no hay aire que propague el sonido desde el timbre hasta el vidrio, y a pesar de que vemos al martillo golpeando en la campanilla, no omos ndalos lquidos transmiten el sonido
Un nadador puede or debajo del agua el golpe de dos piedras, o el ruido del motor de un barco, o bien la conversacin de dos personas.

Para medir la velocidad de propagacin del sonido, se sitan dos observadores, separados por una distancia conocida. El observador A hace un disparo. El observador B, al ver el fogonazo, pone en marcha un cronmetro, y en el instante de or el ruido del disparo detiene la marcha del mismo. El cronmetro seala el tiempo transcurrido entre la produccin del sonido en A y su llegada a B. Recordando que una velocidad se obtiene dividiendo una distancia por el tiempo empleado en recorrerla, v = , basta reemplazar los datos y se obtiene la velocidad del sonido, que en el aire es de aproximadamente 340 m/s.

1
Cmo medir la velocidad del sonido.

112

Laberinto

Rama del nervio auditivo

Si en el extremo de una de sus ramas colocamos una pequea aguja, podremos inscribir el movimiento de la rama sobre una hoja de papel, como lo indica la figura. Se obtendr una curva llamada sinusoide. Si se conoce la velocidad de traslacin del papel, se puede calcular el tiempo que emplea la rama del diapasn en realizar una oscilacin completa, es decir, el perodo T.

Las vibraciones de un diapasn pueden inscribirse en una faja de papel.

Conducto auditivo

Cclea o caracol Trompa de Eustaquio

Intensidad y altura

Esquema del aparato auditivo humano.

Velocidad en el agua y en los slidos La velocidad del sonido en el agua dulce es de 1435 m/s; en el agua de mar, 1 500 m/s. En el latn es unas 10 veces la velocidad en el aire, y en el hierro, unas 15 veces. EJEMPLO: A los 6 segundos de ver un relmpago se oye el trueno. Calcular a qu distancia se produjo. d = v t = 340 m/s 6' s 2 000 m
Cmo omos

nora, el tmpano vibra, y esta vibracin se propaga hacia adentro, mediante los huesecillos del odo, el primero de los cuales est apoyado en el tmpano y el ltimo en la ventana oval, por donde la vibracin pasa al laberinto. No se sabe con certeza cmo es que omos, pero en el laberinto hay una multitud de nerviecitos, que pareceran funcionar como las cuerdas de un piano: cada uno de ellos es sensible a un cierto sonido, y cuando es excitado, enva la sensacin al cerebro, el que elaborando todas las sensaciones recibidas, nos las hace percibir como sonidos.

Si ahora golpeamos el mismo diapasn con mayor fuerza, el sonido producido slo se diferenciar del anterior en que es ms intenso. Cmo se refleja en la sinusoide esa mayor intensidad? Simplemente, la amplitud de la sinusoide es ahora mayor, pues es mayor la amplitud del movimiento vibratorio:

Caracterstica de un sonido
Las ondas sonoras penetran en el odo por el canal auditivo, que mide unos 25 mm, y al llegar a su extremo chocan con el tmpano, que es una membrana delgadsima (de aproximadamente O . O O O l m ) , sujeta muy tensamente por los huesos del crneo. Es como el parche de un tambor, y a ello debe su nombre. Al llegar la onda so-

Tomemos ahora dos diapasones que produzcan sonidos diferentes, . y observemos las sinusoides que inscriben, para ver la diferencia. Para simplificar, hagamos que los dos sonidos tengan la misma : intensidad.

Observaremos que las dos sinusoides tienen la misma amplitud, pero el sonido ms alto ha inscripto una sinusoide ms apretada, es decir, que el sonido de mayor altura tiene un perodo menor. Como en acstica se habla de la frecuencia ms que del perodo, diremos (recordando que la frecuencia es la inversa del perodo):

Hay un aparato sumamente sencillo que nos permitir averiguar bastante acerca de los sonidos: es el diapasn. Cuando se lo golpea entra en vibracin, produciendo un sonido que llama la atencin, y ya veremos por qu.

A mayor amplitud de la vibracin, mayor intensidad del sonido.

A mayor frecuencia (menor longitud de onda), mayor altura del sonido o sea sonido n*"* agudo.

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que produce el diapasn es un sonido puro, es decir, que no est mezclado con otros. En general, no estamos acostumbrados a escuchar sonidos puros, y por eso nos sorprende el sonido de un diapasn. Los instrumentos musicales no emiten sonidos puros, sino que cada nota es un conjunto de sonidos producidos simultneamente.
El timbre

Un "hombre rana" pusde or debajo del agua el ruido del motor de un barco.

El diapasn emite un sonido puro

En la hoja de papel en donde el diapasn inscribe su movimiento, se observa una sinusoide perfecta. Ello revela que el sonido
Fotografa de la voz de un murcilago. Una persona no oye sus chillidos, pero el oscilgrafo los revela.

Una misma nota musical, producida por un piano y por un violn no suena igual. La diferencia se debe a que el sonido fundamental, si bien se halla presente en los dos casos, est acompaado de otros, distintos en cada caso, ya sea en intensidad, ya sea en frecuencia. El conjunto de sonidos que acompaan al fundamental es lo que da el timbre. Por el timbre reconocemos la voz de una persona, de un cantante, por ejemplo, aun cuando otros produzcan las mismas notas con la misma intensidad y con la misma frecuencia.
Gama de los sonidos perceptibles por el odo humano

Es muy curioso lo que pasa con los murcilagos. Mucho antes que el hombre inventase el vuelo a ciegas, los murcilagos lo realizaban con extrema eficiencia. Se ha comprobado que, en efecto, estos mamferos, voladores son capaces de volar en cuartos absolutamente privados de luz. Al comienzo se crey que podan tener ojos superdotados para las mayores oscuridades, pero una experiencia demostr que esta hiptesis no era correcta: se taparon con tela adhesiva los ojos de algunos murcilagos y se los solt en habitaciones llenas de obstculos. Los animalitos volaron sin dificultad. Entonces se pens que quiz tuviesen un odo extremadamente fino. Y, en efecto, as era, pues cuando se los solt con los odos tapados, perdieron su facultad de volar sin tropezar en la oscuridad. Los fsicos averiguaron enseguida cul era el mecanismo de estos pilotos nocturnos. Micrfonos especiales revelaron que, durante el vuelo, emitan gritos agudsimos, inaudibles para el hombre, pues llegaban a las 50 000 vibraciones por segundo. Estos ultrasonidos emitidos por los murcilagos, se propagan a unos 340 m/s en torno del animal; al llegar a un obstculo cualquiera, las ondas son reflejadas y vuelven hacia el murcilago, que se informa as de los obstculos que tiene delante. Como se ve, un verdadero radar sonoro.

\l

Resonancia
Si hacemos vibrar un diapasn y lo colocamos frente a la boca de un tubo con agua, cuando la columna alcanza cierta altura el sonido se hace ms intenso. Esto se debe a que la columna de aire del tubo se pone a vibrar, y sus oscilaciones, de frecuencia igual a la del diapasn, refuerzan las de ste, aumentando su intensidad. La columna de aire del tubo vibra por resonancia.
El sonido del diapasn se ve reforzado al alcanzar el agua un determinado nivel. junto de sonidos que acompaan fundamental. al sonido

El odo humano slo puede percibir los sonidos comprendidos entre ciertos lmites de frecuencia. Fuera de ellos, el odo permanece sordo. El lmite inferior est entre las 16 y 20 vibraciones por segundo. Es decir, el sonido ms grave que se puede or est comprendido entre dichas frecuencias. El lmite superior, muy variable de una persona a otra, se puede colocar en 20 000 osci laciones por segundo. Ms all de dicha frecuencia no se percibe ya sonido alguno. Sin embargo, sonidos de frecuencia superior a aquella que el odo humano es capaz de percibir, son captado'? por animales como el perro.

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Figuras a la vez curiosas y hermosas formadas por vibraciones de una superficie de glicerina. La frecuencia es mayor en la que tiene menor trama (arriba). Es muy til estudiar las ondas en superficies lquidas.

Los diapasones llevan cajas de dimensiones adecuadas, de modo que cuando los hacemos vibrar, la columna de aire de la caja vibra por resonancia, y el sonido producido es as mucho ms intenso. Con el piano es sencillo realizar una experiencia de resonancia: se pisa una tecla, por ejemplo la correspondiente a la nota do, tan lentamente que el martillo no alcance a golpear la cuerda, y se la mantiene apretada; luego se van tocando otras notas, cada una con un golpe seco. Se observar que cuando se tocan ciertas notas, aquella cuya tecla tenemos apretada comienza a sonar, sin que la hayamos tocado. El sonido es mximo cuando tocamos los otros does. El fenmeno de resonancia no slo se produce con ondas sonoras, sino con toda clase de vibraciones. Cuando una tropa de soldados marcha sobre un puente, se les hace "romper el paso" para evitar que la frecuencia del movimiento rtmico de la tropa pueda coincidir con la frecuencia de la vibracin propia del puente. Cuando ello ha ocurrido, los efectos siempre han sido terribles: al entrar en "resonancia" el puente, vibra con frecuencia doble a la propia y se destruye. En. resumen: un cuerpo vibra por resonancia cuando a l llegan vibraciones de frecuencia igual a la propia de vibracin del cuerpo.

des se reflejan y vuelven en sentido contrario. De un modo semejante, las ondas sonoras se reflejan cuando encuentran una superficie dura en su camino. Colocando un reloj en el fondo de un tubo, sobre objetos blandos, no puede escucharse su marcha a cierta distancia del mismo. Si en la boca del tubo colocamos un plano como indica la figura, el sonido se r e f l e j a r en l y podr ser escuchado.

Reflexin de ondas en el aguo.

Eco

Una persona que emita un grito a cierta distancia de una pared, vuelve a percibir el mismo instantes despus. Esto se debe al eco, que es la repeticin de un sonido causada por su reflexin. Al emitir un sonido en las montaas, sobre todo en ciertos lugares se escucha el eco no una, sino varias veces, por las sucesivas reflexiones en las laderas.

Reflexin del sonido


Si arrojamos una piedra en un estanque, se producen ondas que se propagan; al llegar a las pareEl eco es debido o la reflexin del sonido.

des, en ubicar un cardumen, resultando la diferencia, por el eco producido en la as un excelente auxiliar para la pesca. cara opuesta. Uno de los medios de producir onOtras de las aplicaciones de las ondas ultrasnicas es aprovechar el fen- das ultrasonoras es la de matar micromeno piezoelctrico: cuando los lados organismos: al enfocar sobre ellos un opuestos de una lmina de cuarzo estn haz ultrasnico, los hace entrar en rasometidos a un voltaje elctrico, la lmipidsima vibracin, con lo cual mueren. na se contrae o se dilata levemente. Si se Tambin se las utiliza para fabricar aplica un voltaje alternado, la lmina emulsiones. Por ejemplo, un haz ultrase dilatar y contraer tantas veces por snico elimina la superficie de separasegundo como cambie el voltaje, y asi encin entre el aceite y el agua, a causa trar en vibracin. Se comprende, enton- de la rpida vibracin, formando una ces, que si se aplica un voltaje alternado, emulsin de gotas pequesimas. Tamde unas 10 000 vibraciones por segundo, bin se ha experimentado con el calense escuchar un zumbido; pero si se tamiento producido por los ultrasoniaumenta el nmero de vibraciones, por dos : un ratn sobre el que se enfoc ejemplo a 60 000 por segundo, se habr un haz, lleg a aumentar su temperaproducido un ultrasonido. tura hasta los 113 C. Se los utiliza mucho en la industria, Otra aplicacin muy importante es para descubrir fallas en los metales. Al efecto, se produce una onda ultras- en la eliminacin del humo que sale por nica, que se transmite a travs del me- las chimeneas de las fbricas. Cuando tal, hasta llegar a la cara opuesta, el haz ultrasnico incide sobre el humo, donde se refleja y es captada por el de- , las pequesimas partculas en vibracin se agrupan entre s, formando partector. Si en el camino encuentra una falla,, la onda se refleja en ella, y el tculas ms grandes, que caen rpidaeco llega al detector, donde se aprecia mente.
Sala del Royal Festival Hall, Londres. Absorcin del sonido

Transmisor

Receptor tector

impulsos ultrasnicos

Haces aflojados

Si arrojamos una pelota contra el suelo duro, rebota. El suelo devuelve el golpe. En cambio, si arrojamos la pelota sobre una cama sta absorbe el golpe, y la pelota no rebota, no se refleja. Lo mismo ocurre con las ondas sonoras. Si encuentran superficies duras, se reflejan en ellas; si encuentran cortinas o materiales a prueba de sonidos, son absorbidas. La propiedad de ciertas sustancias a prueba de sonidos es aprovechada en los teatros y cines modernos para evitar la reverberacin o produccin de ecos mltiples.

Cmo d e s c u b r i r fallas en las b a r r a s metlicas mediante la reflexin de ondas ultrasonoras.

Las ondas ultrasnicas

'ondo del lingote

Las ondas ultrasnicas tienen muchsimas aplicaciones prcticas. Ya en la guerra del 14 se las emple para descubrir la presencia de submarinos. Se las aplica tambin en la determinacin del lugar preciso donde est un barco hundido, en la medicin de profundida-

Superficie de fue! o! sometida a vibraciones supersnicas en los laboratorios de Esso.

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LUZ Y COLOR

". . . Esta imagen o espectro era de diferentes colores: roja en su extremo menos refractado, y violeta en el ms refractado; amarillo, verde y azul en los espacios intermedios." Newton demostr as que la luz blanca no es simple, sino que est compuesta por luces de varios colores.
La descomposicin de la luz en sus colores componentes se llama DISPERSIN DE LA LUZ.
Anillos de Newton producidos por kiz de un solo color (arribo) y por dos colores (abajo). El doble juego de anillos obtenido con un interfermetro Falry-Prot muestra que la luz analizada est constituida por dos colores muy parecidos.

La dispersin de la luz
Newton cuenta as, en su ptica, cmo observo los colores de la luz solar: "Hice un agujero redondo, de aproximadamente 1 cm de dimetro, en la ventana de un cuarto donde daba el Sol. Cerr todo, de modo que el cuarto estuviera bien oscuro, y pegado al agujero, por donde entraba un haz de
Descomposicin de la luz o travs de un prisma.

rayos de Sol, coloqu un prisma de cristal. La luz se refractaba hacia arriba, hacia la pared opuesta del cuarto, formando all una imagen en colores del Sol. ". . . observ la figura y dimensiones de la imagen solar formada en el papel por esa luz, ... que era oblonga, pues estaba formada por dos lados rectilneos y paralelos, y dos extremos semicirculares. Sobre los lados estaba bien ntidamente limitada, pero sus extremos eran confusos y poco ntidos, decayendo y desvanecindose la luz gradualmente".

Los hermosos colores del arco iris se deben a la dispersin de la luz del Sol en las gotas de agua mientras est lloviendo.

El (olor y la frecuencia
La dispersin de la luz plantea un problema: Qu es el color? No podemos contestar sin resolver antes otro problema, mucho ms amplio y difcil: Qu es la luz? Ya hemos hablado acerca de las dos teoras sobre la naturaleza de la luz: la corpuscular, de Newton y la ondulatoria, de Huygens. En los siguientes captulos nos referiremos a la larga controversia entre ambas teoras, pero podemos adelantar que en la explicacin de la dispersin se prefiri siempre la teora de Huygens. Segn Newton, la dispersin se debe a que la luz blanca est formada por u n a mezcla de corpsculos que tienen distinto tamao para cada color. Cuando un rayo de luz blanca atraviesa un prisma, los corpsculos ms grandes son atrados con mayor fuerza que los ms peque-

Una abertura rectangular pequea se ve asi porque la luz se comporta como onda.

os, por lo cual se desvan ms, y as, cada color se separa de los otros. Para Huygens, en cambio -y sta es la explicacin ms aceptada-, los colores se diferencian entre s por su frecuencia. As como en la escala sonora cada sonido tiene una frecuencia determinada, en la "escala" de los colores cada color tiene una frecuencia distinta. La luz blanca es slo la mezcla de los distintos colores del espectro; algo as como si en msica oysemos simultneamente todas las notas de la escala sonora. El sonido resultante sera "un sonido blanco". As como llamamos do a la nota que emite una cuerda cuando produce 128 vibraciones sonoras por segundo, llamamos roja a la luz emitida por un foco donde se- producen unas 4,6 1014 vibraciones luminosas por segundo. En trmino medio, las frecuencias correspondientes a los distintos colores son:
vibraciones

se caracteriza a cada color por su longitud de onda (?.) Esta caracterstica se vincula con la frecuencia, como vimos en el captulo 7, por medio de la expresin

El color y el ndice de refraccin

En la experiencia de Newton, los rayos del Sol que inciden sobre el prisma son paralelos entre s, pero al salir del prisma divergen, y esa divergencia es lo que produce la descomposicin de la luz. El prisma desva ms unos colores que otros. En otras palabras: la sustancia de que est hecho el

prisma tiene un ndice de refraccin distinto para cada color. El color menos desviado es el rojo, siguindole, en orden creciente, el anaranjado, el amarillo, el verde, el azul y el violeta. En ese mismo orden decrecen las longitudes de onda, de modo que: A mayor longitud de onda corresponde menor desviacin. A mayor longitud de onda, una misma sustancia ofrece menor ndice de refraccin.

donde f es la frecuencia y u la velocidad de propagacin de la luz. Como sta vara segn los medios que atraviesa, un mismo color tiene distintas longitudes de onda, por ejemplo, en el aire y en el agua. Pero cuando se da una longitud de onda sin agregar ninguna otra aclaracin, se entiende que se trata de luz en el'vaco, o en el aire. En trmino medio, las longitudes de onda correspondientes a los distintos colores son: Rojo Anaranjado Amarillo Verde Azul Violeta 6 500 A 6 000 A 5 800 A 5 200 A 4 700 A 4 100 A

T A B L A

Cmo el ndice de refraccin depende de la longitud de onda de la luz incidente


Color

\n n)
0,6563 0,5893 0,4861 0,3969

Vidrio Crown liviano 1,5146 1,5171 1,5233 1,5325

Vidrio Flint mediano 1,6224 1,6272 1,6385 1,6625

Vidrio Flint pesado 1,6500 1,6555 1,6691 1,6940

Bisulfuro Carbono 1,6182


de

Rojo Amarillo Azul Violeta

1,6276 1,6523 1,6994

Rojo Anaranjado Amarillo . . Verde Azul Violeta

-. 4,6 1014 segundo


= 5,0 : 5,7 : 5,2 : 6,4 : 7,3

Cuando se da el ndice de refraccin de una sustancia sin decir explcitamente el color empleado en la determinacin, se sabe que es el ndice determinado con la luz amarilla del sodio.

Los colores de las cosas

Mirando a nuestro alrededor podemos distinguir objetos de distintos colores: unos rojos, otros

Cuando una luz consiste en vibraciones de una sola frecuencia, se llama monocromtica.

La luz monocromtica est formada por vibraciones de una sola longitud de onda. NOTA: A es el smbolo del ngstrom, unidad de longitud, cuya pequenez la hace muy apta para las medidas de longitudes de onda. Su equivalencia con el centmetro es la siguiente: I A = 0,000 000 01 cm = 0,000 1
A pesar de que a pande un n d i c e de refraccin, si ef haz de luz blanca es paralelo al incidir, tambin es paralelo al emerger. Cmo se explica esta aparente contradiccin?

El color y la longitud de onda


Como las frecuencias luminosas son muy elevadas y resultan nmeros incmodos para manejar,

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Carteles luminosos.

azules, otros verdes, amarillos, etc. Si todos estn iluminados por la misma luz, a qu se debe que cada uno presente un color diferente? La razn es sencilla: cuando una luz blanca incide sobre un objeto, ste absorbe parte de los rayos incidentes, y difunde y refleja los dems; si la mayor parte de los difundidos y reflejados son rojos, veremos rojo al objeto; si son azules, lo veremos azul, etc. Los pigmentos son sustancias que tienen la propiedad de absorber las radiaciones de ciertas longitudes de ondas, y difundir las de otras, justamente as correspondientes al color con que los vemos.

En cuanto al color que presentan los cuerpos por transparencia, como por ejemplo los vidrios, tienen una explicacin anloga: un vidrio rojo solamente deja pasar las radiaciones de longitud de onda correspondientes al rojo; absorbe, en cambio, todas las dems; un vidrio azul slo deja pasar los rayos azules y absorbe todos los dems. El color de las cosas, por lo tanto, no depende exclusivamente de ellas mismas sino tambin de la luz que las ilumine. Si tenemos un papel azul (es decir, cuya superficie absorbe todas las radiaciones que inciden sobre ella, menos las azules, a las cuales refleja o difunde) y lo iluminamos con luz roja, lo veremos negro, porque no difunde o refleja luz, pues absorbe toda la que le llega. Si hacemos incidir un haz de luz verde sobre un vidrio rojo, mirndolo a trasluz aparecer negro, pues no pasa luz a travs de l. Naturalmente que la observacin de los colores depende tambin del comportamiento del ojo respecto de los colores. As, por ejemplo, en un cartel brillante-

mente coloreado las letras rojas parecen estar delante de las azules. Un ejemplo curioso es el de la bandera francesa: las tres bandas verticales (roja, blanca y azul) no son de igual ancho. Originalmente el ancho era igual, pero se not que la franja azul pareca ms ancha que la franja roja. Para evitar esta diferencia hubo que hacer las tres bandas diferentes, que es la nica manera de conseguir que el ojo las vea iguales.
Los colores invisibles

En 1842, Edmundo Becquerel, fsico francs, fotografi por primera vez el espectro solar. El resultado de esta experiencia fue sorprendente e importante: la fotografa no era igual al espectro que Edmundo Becquerel haba mirado. Coincidan en parte, pero del lado del violeta, en la fotografa aparecan lneas mucho ms all

de donde, a simple vista, terminaba el espectro. En el otro extremo suceda lo contrario: gran parte de la zona del rojo, fcilmente visible cuando se mira el espectro, no apareca en la fotografa. Lo que no apareca del rojo era una parte de luz roja que no impresionaba la placa usada por Becquerel; y, anlogamente, lo que en la fotografa se vea ms all del violeta, era producido por una luz que no impresiona al ojo humano, pero s a la placa fotogrfica. As se descubri la regin ultravioleta del espectro, que incluye las longitudes de onda comprendidas entre 4 000 A y unos 2 000 A. Ms adelante se fabricaron emulsiones fotogrficas especialmente sensibles al 'ultravioleta y se descubrieron radiaciones de longitudes de onda todava inferiores a los 2 000 A. stas constituyen lo que se conoce con el nombre de ultravioleta lejano, y aqullas el ultravioleta cercano.

La fotografa de la izquierda se ha tomado con pelcula comn, y la de la derecha con pelcula sensible al infrarrojo. Obsrvese la claridad de los detalles de esta ltima/ y el color claro de la vegetacin debido a que la clorofila/ bastante opaca a la luz comn, deja pasar los rayos infrarrojos, que se reflejan en las capas internas. Este mismo hecho permite individualizar partes muertas o enfermas de las plantas.

Pero no slo hay colores invisibles hacia el lado del violeta, sino que el espectro se extiende tambin del lado del rojo. Para investigar la regin infrarroja, Langley construy el bolmero, que es un termmetro extraordinariamente sensible, ya que permite apreciar diferencias de temperatura de 0,000 000 1 C. En esencia, consiste en una delgadsima cinta de alambre cuya resistencia elctrica vara cuando cambia su temperatura. Langley expuso su bolmetro en las distintas zonas del espectro y observ que la temperatura creca a medida que se acercaba al rojo. Lo extrao fue que, una vez pasado el rojo y en una zona donde, de acuerdo con el ojo, no se vean radiaciones, la temperatura segua creciendo. As se descubri el infrarrojo, que se extiende hasta longitudes de onda del orden de 30 000 . Por lo tanto, el ojo humano slo es sensible a una parte del espectro, y ste se extiende hacia ambos lados en una extraordinaria gama de radiaciones. En realidad, el espectro luminoso visible ms las zonas del ultravioleta y el infrarrojo, no es ms que una estrecha porcin del llamado espectro electromagntico, al que pertenecen las ondas de la radiotelefona, los rayos X, las ondas de radar, los rayos gamma, etc. Todas estas radiaciones difieren entre s nada ms que en su longitud de onda.

Rayos csmicos: provienen de! espacio. Muy penetrantes, pueden desintegrar tomos y ncleos, como en la ilustracin de la izquierda. (Menos de 0,01 .) Rayos gamma: radiaciones emitidas en las reacciones nucleares. Se emplean a veces para el tratamiento del cncer. El radium emite rayos gamma.

Rayos X: emitidos por tomos bombardeados por electrones rpidos. (De 1 a 1 000 A.) luz ultravioleta: los rayos X y los ultravioleta se superponen en parte. Luz visible: va del violeta al rojo. (Entre aproximadamente 4 000 y 8 000 .) Luz infrarroja; los infrarrojos tienen usos particulares. (De 25 a 4 000 : de 4 000 a 8 000 ; de 8 000 a 0,04 cm.)

Ondas de radio: son as ondas portadoras utilizadas en radio y televisin; van desde ondas ultracortas de unos centmetros a las muy largas de ms de 1 kilmetro. (De 1 cm a lO^cm.) Generadores de corriente alterna: en esta regin del espectro electromagntico se encuentra la corriente alterna que sirve para iluminar y calentar las casas. (Ms de 10* cm.}

Espectros de emisin
Si se quema un cuerpo cualquiera, emite luz; el espectro de esta luz se llama espectro de emi-

Et mismo manuscrito fotografiado con pelcula comn (arriba) y con pelcula sensible al infrarrojo (abajo).

sin del cuerpo. Para observarlo ntidamente se ilumina con aquella luz una ranura, y con una lente convergente se proyecta la imagen de la ranura sobre una pantalla. Se coloca despus un prisma en el camino del haz, obtenindose so-

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bre la misma pantalla el espectro. Si la luz es policromtica, en la pantalla se obtienen tantas imgenes de la ranura como colores estaban "mezclados" en la luz emitida por el cuerpo al quemarse.

Espectros de absorcin
Si en el haz de luz de la experiencia anterior se intercala una sustancia ms o menos transpa-

rente, en el espectro aparecen algunas regiones oscuras. Esas regiones corresponden a colores que han sido absorbidos por la sustancia; el espectro que as resulta se llama espectro de absorcin de la sustancia interpuesta. Este espectro nos dice para qu colores es opaca la sustancia.

Las lneas de Fraunhofer

prisma. En el lugar en que debera haber aparecido la lnea amarilla haba una lnea negra, y adems innumerables lneas oscuras, unas anchas y otras delgadas, en toda la extensin del espectro. Preocupado como estaba por su problema de determinar bien la zona del espectro que empleara para sus mediciones de ndices, se le ocurri tomarlas como puntos de referencia, como ya lo haba hecho con la lnea amarilla observada en los espectros de lmparas.

Mon0t9

- En 1802, Guillermo Wollaston vio en un espectro del sol varias lneas oscuras, casi negras, pero no comprendi el porqu de su presencia all. Aos ms tarde Jos Fraunhofer mostr su importancia. ste quera determinar con precisin el ndice de refraccin de distintos cristales y tropezaba con la dificultad de que un mismo cristal presentaba distintos ndices de refraccin segn el color de la luz empleada. Pero, adems, not que aun usando luz de un mismo color obtena distintos valores del ndice de refraccin, segn empleara un borde, el centro, o el otro borde de la franja que de ese color obtena en el espectro. La explicacin surgi cuando, accidentalmente, comprob que en los espectros obtenidos de distintas llamas luminosas haba una raya muy fina y brillante en la zona del amarillo, que siempre apareca en el mismo lugar del espectro, y la tom como punto de referencia para elegir el color de la luz con la cual medira ndices de refraccin. Para obtener la lnea amarilla con brillo ms intenso, inspeccion el espectro solar, recogiendo en un anteojo la luz que emerga del

Lneas de emisin y lneas de absorcin

El campo que se abra con estas observaciones de Fraunhofer no fue explorado inmediatamente. Casi 40 aos ms tarde, alrededor de 1860, Gustavo Kirchhoff estudi las observaciones de Fraunhofer y comenz a experimentar con los espectros, empleando la luz de una llama, en la que quemaba distintas sustancias, entre ellas sal de cocina (cloruro de sodio). Advirti que los espectros que as obtena no eran como los del sol, pues en lugar de estar formados por bandas que gradualmente iban cambiando de color, estaban compuestos por lneas brillantes, que tenan el color correspondiente a la zona del espectro que ocupaban. Los llam por eso espectros de lneas de emisin, mientras que al conjunto de las lneas de Fraunhofer lo llam espectro de lneas de absorcin.

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El nacimiento del anlisis espectral


En el transcurso de sus experiencias, Kirchhoff observ que cada vez que produca un espectro de sustancias distintas, pero en las que entraba, con otros, un mismo elemento qumico, iodos los espectros mostraban un mismo conjunto de lneas, siempre en las mismas zonas del espectro. Ello significaba que: Cada elemento qumico tiene un espectro de lneas de emisin caracterstico. De este descubrimiento de Kirchhoff naci el anlisis espectral: para saber qu elementos constituyen una sustancia, se examinan las lneas de emisin de su espectro. El ms simple de los espectros de lneas de emisin es el del sodio, que a primera vista est formado por una sola lnea amarilla, precisamente la que haba observado Fraunhofer; hoy se sabe que en realidad est formada por dos lneas muy juntas, y que en el espectro del sodio aparecen muchas lneas ms.

Fraunhofer, e hizo la siguiente experiencia: form un espectro solar, pero en el camino de los rayos de luz, antes de que incidieran sobre el prisma, coloc una llama y quem en ella sal comn. Inmediatamente observ que la lnea oscura D se tornaba ms oscura an que cuando no estaba la llama con sodio. Luego fue reduciendo la cantidad de luz solar que incida sobre el prisma, con lo cual el espectro iba disminuyendo progresivamente su brillo, hasta que cuando este brillo fue suficientemente apagado, en el mismo lugar de la lnea oscura D se vio, cada vez ms brillante, la lnea amarilla caracterstica del sodio. Repiti la experiencia empleando en lugar de luz solar una fuente de luz blanca intensa, y obtuvo el mismo resultado: cuando el haz de luz blanca incida directamente sobre el prisma, obtena un espectro continuo con todos los colores, y en la zona del amarillo no se observaba ninguna lnea en particular; cuando el haz de luz blanca atravesaba una llama con sodio, en el amarillo apareca la lnea oscura D; si debilitaba la luz blanca, en el lugar de la lnea D acababa por aparecer una intensa lnea amarilla. Repiti sustancias, repitieron conclusin la experiencia con otras y en todos los casos se los mismos hechos. La fue inmediata:

E s p e c t r o s de dos estrellas muy diferentes. Arriba): De la estrella de la c o n s t e l a c i n del Cisne. Abajo): De Betelgoso, la ms roja del cuadriltero de Orion. Los cuatro espectros iguales de lneas blancas son del hierro.

Anlisis qumico del Sol y las estrellas

La importancia de esta observacin salta a la vista: si en el espectro del Sol encontramos una lnea oscura en el lugar donde el sodio produce su lnea amarilla, ello no puede significar sino que en la atmsfera de gas que rodea al Sol (fotosfera) hay vapor de sodio que absorbe la luz correspondiente a esa lnea. Se ha alcanzado algo que pareca completamente fuera de las posibilidades del hombre: realizar un anlisis qumico del Sol! Porque, como es evidente, lo mismo que sucede con la lnea D sucede con todas las lneas de Fraunhofer. Y lo mismo que con el Sol se puede hacer, y se hace, con todas las estrellas.
El descubrimiento del helio

bargo una "excepcin": se descubri en el Sol un elemento qumico desconocido en la Tierra. Por esa razn se lo llam helio (en griego, helios quiere decir Sol). Pero ms tarde se comprob que tambin haba helio en la Tierra, y as desapareci la excepcin. De modo, pues, que el anlisis espectral permiti afirmar que los elementos que constituyen la Tierra son los mismos que componen todo el universo. Los movimientos de las estrellas

Explicacin de las lneas de Fraunhofer

Kirchhoff haba observado que la lnea amarilla del sodio ocupaba exactamente el mismo lugar que la lnea oscura llamada D por

Las lneas oscuras del espectro, se producen cuando el rayo de luz atraviesa una zona en la que hay, vaporizado, el elemento qumico en cuyo espectro se encuentra esa misma lnea, pero brillante.

Siempre existi el interrogante de si los elementos qumicos que componen las sustancias de la Tierra constituiran tambin el Sol y las estrellas. El anlisis espectral resolvi la cuestin. Se comprob que, en general, las mismas sustancias que forman la Tierra integran todos los astros. Hubo sin em-

Todo el que haya presenciado una carrera de automviles, o simplemente haya escuchado su relacin por radio, habr notado que el ruido producido por el motor baja bruscamente de altura cuando el automvil pasa frente al observador o al micrfono. Tambin es fcil advertirlo en la calle con las bocinas de los automviles: cuando el automvil se acerca, el sonido de la bocina es ms agudo que cuando se aleja. Ese fenmeno se conoce en fsica con el" nombre de "efecto Doppler". El efecto Doppler consiste en una variacin de la frecuencia (o sea de la longitud de onda) de la perturbacin, provocada por el movimiento de la fuente productora de sta con respecto al obser-

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Descubrimiento de estrellas dobles mediante espectros

Hel

Hel

ESTRELLA BINARIA

ESPECTROSCO'PICA

BOSS 4496

(Perodo: 3.170 das)

Tres espectros de la estrella Boss 4496. Es un conjunto de dos estrellas que giran una alrededor de !a otra, con un perodo de 3,170 das, o sea 3 das 4 horas 5 minutos. El espectro superior fue tomado en la fase 0,973 del perodo, es decir, cuando prcticamente las dos estrellas estn alineadas con nosotros. El segundo fue tomado en la fase 0,258, es decir, 1,4 de perodo, y muestra que cada lnea del espectro anterior se ha desdoblado en dos: una estrella se aleja y la otra, en esa fase la ms intensa, se acerca. El tercer espectro se tom en la fase 0,708 y la componente ms intensa se aleja, pues sus lneas estn corridas hacia el rojo.

vador. Si el agente productor del sonido (por ejemplo, el motor del automvil, o su bocina) se mantiene en reposo con respecto al observador, produce un sonido de determinada altura; si se acerca al observador, la frecuencia aumenta (o sea, la longitud de onda disminuye) y el sonido se hace ms agudo; si se aleja del observador, la frecuencia disminuye (o sea, la longitud de onda aumenta), y el sonido se percibe ms grave. El efecto Doppler se observa tambin en la luz. Si la fuente luminosa est en reposo con respecto al observador, las lneas de su espectro ocupan la posicin en que se las observa cuando se produce un espectro en el laboratorio. Si la fuente luminosa se mueve hacia el observador, de acuerdo con lo que hemos dicho deben aumentar las frecuencias de las distintas radiaciones que constituyen su espectro, es decir, disminuirn* las longitudes de onda de las distintas lneas del espectro, lo que, dicho en otras palabras, deber tener co-

mo consecuencia un corrimiento de todas las lneas hacia el extremo violeta del espectro. Por el contrario, si la fuente de luz se aleja del observador, se producir un corrimiento hacia el extremo rojo. Advirtamos que para que sea posible notar el desplazamiento de las lneas espectrales, la fuente luminosa debe estar dotada de una velocidad no inferior a algunos kilmetros por segundo, es decir, superiores a unos miles de kilmetros por hora. En los espectros de las estrellas se ha podido advertir claramente el efecto Doppler y su influencia en el desplazamiento de las lneas, y con ello se ha podido medir la velocidad con que cada estrella se acerca o se aleja de la tierra. En general, se ha comprobado que las velocidades con que se mueven las estrellas respecto de la tierra, acercndose o alejndose, son inferiores a los 60 km/s.

El anteojo astronmico ha permitido descubrir que lo que mirando a ojo descubierto parece ser una sola estrella, en algunos casos son dos estrellas muy juntas -lo que en astronoma se llama una estrella doble-, como sucede con la estrella ms brillante de la Cruz del Sur. Pero en algunos casos la distancia a nosotros es tan grande, o las componentes de la estrella doble estn tan aproximadas, que ningn anteojo puede mostrarlas separadas. Sin embargo, se ha podido afirmar que tal estrella es doble sin haber visto nunca ms que una sola, por las observaciones realizadas en su espectro. En efecto: las componentes de una estrella doble siempre estn en rotacin alrededor del centro de gravedad del sistema que forman; por lo tanto, en determinado momento de su rotacin una de las componentes se estar acercando a nosotros, mientras que la otra simultneamente se aleja. Y en otro momento, cuando una est pasando por la posicin ms cercana a la Tierra, y la otra por la ms lejana, ni se acercan ni se alejan. Es evidente que todas esas variaciones se traducen en "corridas" de las lneas de su espectro, de acuerdo con lo que nos permite prever el efecto Doppler. En efecto: cuando se est en el ltimo de aquellos casos, las lneas del espectro estarn en el lugar que les corresponde; pero cuando una de las componentes se est acercando mientras la otra se .aleja, las l-

neas de la primera se corrern hacia el violeta, y las de la segunda hacia el rojo. Se obtendr as un espectro en el que cada lnea aparecer doble. De modo que si los espectros de una mima estrella presentan en distintos momentos lneas dobles, la estrella debe ser doble, aun cuando el telescopio ms potente no muestre sus componentes.

Cmo se produce el espectro de una sustancia?


Al formar el espectro de una sustancia se observa que: a) el conjunto de lneas que constituyen el espectro es independiente de la cantidad de sustancia que se haya empleado para obtenerlo; b) las distintas combinaciones qumicas en que entra un mismo elemento qumico no afectan fundamentalmente al espectro caracterstico de ese elemento. Estas dos observaciones permiten afirmar que: El origen del espectro de una sustancia se halla en sus tomos. Esto obliga que cualquier modelo que se invente para describir cmo es un tomo, debe ser capaz de explicar las lneas espectrales producidas por los tomos de cada elemento qumico.
Influencia de las molculas

Cuando se forma el espectro de una llama en que se vaporiza una sustancia, se obtiene el espectro de

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'1 ' ' ~.'"''

Espectro de bandos del anhdrido carbnico.

Espectro de bandas del xido de carbono.

lneas de emisin caractersticas de la sustancia vaporizada, pero tambin se observa un fondo de bandas. A este ltimo se lo llama espectro de bandas, y es producido por las molculas de las sustancias presentes en la llama. Por ejemplo: el carbono en estado ga-

seoso produce un espectro de lneas de emisin que lo caracteriza; el oxgeno produce el suyo; pero en ambos casos, el espectro es producido por los tomos. Pero el espectro del monxido de carbono (CO) presenta ciertas bandas que son caractersticas de esa sus-

tancia; si se obtiene el espectro del dixido de carbono (CO 2 ), se observa otro espectro de bandas, caracterstico del dixido, que tiene algunas bandas comunes con el espectro del monxido. Estos ltimos espectros son producidos no por los tomos, sino por las molculas. Una inspeccin ms cuidadosa de las aparentes bandas coloreadas continuas muestra que estn formadas por una gran cantidad de lneas, muy apretadas unas con otras.

Ms tarde Rydberg estudi las series espectrales, y encontr que las lneas que forman los espectros de todos los elementos pueden agruparse en distintas series, una de las cuales es la de Balmer, y dio la frmula con la que pueden calcularse las longitudes de onda de todas las lneas de cada serie y de todas las series: =R R = 109 677 es la llamada "constante de Rydberg". Si a ni se le da el valor n, = 2 y se lo mantiene fijo mientras a nx se le van dando valores TI* = 3, 4, 5, . . . , so, se obtienen las longitudes de onda de lneas de la serie de Balmer. Si a ni se le da el valor nL = 1 y se lo mantiene fijo mientras a n2 se le van dando valores w2 = 2, 3, 4, . . . , oo, se obtienen las longitudes de onda de las lneas de otra serie espectral, llamada de Lyman. Y as, variando los valores de n\ TI se pueden obtener todas las lneas posibles. Hoy, todas las lneas de todos los espectros de sustancias conocidas se hallan perfectamente estudiadas.

Las series espectrales


Los espectros de lneas de emisin de algunos elementos tienen algunas decenas de lneas; los de otros, centenares y otros como el del hierro, millares de lneas. Pero a simple vista se advierte en algunos casos, como en el espectro del hidrgeno, cierta regularidad en la posicin de las lneas, lo que revela que alguna 4ey vincula las longitudes de onda de las distintas lneas. En 1885 Balmer descubri que las longitudes de onda de todas las lneas del espectro del hidrgeno se podan obtener de la frmula K -3 645,6siendo n = 3, 4, 5, 6, . . . , para la primera, la segunda, la tercera, la cuarta, etc., lneas de la serie del hidrgeno, a la que se llam desde entonces serie de Balmer.

El espectro de la estrella Beta Crucis (la segunda en brillo de la Cruz del Sur) es el central, conjunto de lneas verticales oscuras sobre fondo blanco. Los dos conjuntos de lneas verticales u blancas sobre fondo negro, uno por encima y otro por debajo, son espectros del hierro que sirven b! para comparar sus lneas -cuya longitud de onda se conoce muy bien- con las del espectro estelar, y as poder calcular la longitud de onda de cada lnea de la estrella.

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Serie de Balmer

Produccin y anlisis de espectros de emisin


Hemos dicho que la luz emitida por un compuesto qumico presenta el espectro caracterstico de los elementos qumicos componentes. El anlisis qumico espectral cualitativo tiene por objeto revelar la presencia de cada elemento

H,

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espectrgrafo Hilger del Instituto de Matemtica, Astronoma y Fsica de Crdoba. A es el arco que provee la fuente luminosa; L es una lente para concentrar la luz sobre ta ranura R de entrada; L3 y L3 son lentes accesorias; P es el prisma que produce el espectro, y Ch es el chasis donde se coloca la placo para fotografiarlo.

componente de la muestra, mediante la individualizacin de su conjunto de lneas caracterstico en el espectro obtenido. El anlisis qumico espectral cuantitativo tiene por objeto determinar la cantidad de cada elemento presente en la muestra, por
Carbones del arco del espectrgrafo Baird.

la medicin y comparacin de la intensidad luminosa de las lneas que caracterizan a cada elemento.

Las fuentes de luz

Para obtener el espectro es necesario que la muestra en estudio emita luz. Se lo puede hacer por varios medios: 1) Vaporizando la muestra en una llama. (Espectro de llama.) 2) Si se juntan las puntas de dos carbones en forma de lpiz, que estn conectados a una tensin de unos 100 200 volts, al separarlos lentamente salta entre ellas un arco luminoso muy intenso. Es lo que se llama "arco elctrico". Su luz muestra, naturalmente, el espectro del carbono. Si en las puntas de los carbones se coloca, aun en muy pequea cantidad, la sustancia que se quiere estudiar, aparecen en el espectro sus lneas caractersticas. (Espectro de arco.) 3) A travs de la muestra se hace saltar una chispa, provoca-

rro (vanse los espectrogramas de pg. 134), que es extraordinariamente rico en lneas. Todas ellas estn medidas (sus longitudes de onda) con toda la precisin alcanzada por la tcnica moderna. El espectrograma se coloca en un aparato llamado comparador, donde se lo observa con un anteojo o se emplea un espectro proyector. El espectrgrafo Con un tornillo se puede mover un ndice (que es un hilo delgadsimo, El espectroscopio es un aparato paralelo a las lneas). Para medir que separa las radiaciones de lon- la longitud de onda correspondiengitudes de onda diferentes, for- te a una determinada lnea del mando un espectro que puede ser espectrograma, se coloca el ndice observado visualmente. sobre una lnea conocida del especUn espectrgrafo es un aparato tro del hierro; luego se da vuelta destinado a producir espectrogra- al tornillo, hasta que el ndice se mas, es decir, fotografas de los superponga sobre la lnea que espectros. se quiere medir. En un tambor queda sealada la distancia recorrida por el ndice, la que, de'acuerCmo se miden las lneas do con la escala del espectrograma, se reduce a longitudes de onda. Lo Simultneamente con el espec- recorrido por el ndice es la difetro a estudiar, en la placa fotogr- rencia entre la longitud de onda fica se imprime el espectro del hie- correspondiente a la lnea del hie-

da por una diferencia de tensin de unos 50 000 volts. (Espectro de chispa.) 4) Si se trata de un vapor de gas, se le puede hacer emitir luz provocando una descarga en el tubo que lo contiene, a presin muy baja (del orden del cm de Hg).

Comparador Hilger del IMAF. La placa fotogrfica con el espectro se coloco sobre la plataforma oscura y se la sujeta firmemente con las lminas elsticas. Con ei microscopio se observan las lneas, y con el tornillo micromtrico de la derecha se puede desplazar todo el carro, conservando fijo el microscopio. La posicin de las lneas se mide con un error menor que 1 micrn.

rro empleada y la lnea desconocida. En otros sistemas se emplean clulas fotoelctricas para detectar la presencia o ausencia de las lneas, y simultneamente su intensidad, como en el cuantmetro.

luz que lo atraviesa. La cantidad de luz absorbida depende de varios factores: 1) de la clase del medio atravesado; 2) del espesor del medio; 3) de la intensidad de la luz incidente; 4) de la longitud de onda de la luz empleada. Esos cuatro factores se traducen en la siguiente frmula: A I =aIx (Ley de Beer)

Mecanismo con ranura, para distintas longitudes de onda

Montaje del prisma analizador Esfera integradora

Anlisis qumico por absorcin de la luz


Cuando un rayo de luz atraviesa un medio transparente, su intensidad disminuye progresivamente. Por difano que sea ese medio, siempre absorbe parte de la

Colormetro biolgico.

En esta frmula, A I representa la disminucin de la intensidad de la luz despus de haber atravesado el medio transparente; a es un factor que representa la influencia del medio y del color de la luz empleada (se lo llama coeficiente de absorcin); x es el espesor atravesado por la luz. El colormetro es un aparato basado en la frmula anterior, y destinado a medir la concentracin de determinada sustancia en una solucin. En uno de los tubos que se ven en la fotografa se coloca una solucin de concentracin c* conocida (solucin "patrn"); en el otro, la solucin cuya concentracin Ci quiere medirse (solucin "problema") ; un haz de luz ilumina desde abajo los dos tubos; despus de atravesarlos, uno de los haces ilumina un semicrculo, y el otro haz el semicrculo restante. Con el anteojo se observa el crculo completo. Por medio de tornillos se puede hacer variar la longitud de los tubos, y con ellos el espesor de solucin atravesado por los haces, hasta observar que los dos semicrculos no se distingan uno del otro. En esas condiciones, las dos soluciones han absorbido la misma cantidad de luz:

de dispersin

Casilla para la lmpara Registrador Muestra standard' Muestra para analizar

Moderno espectrofotmetro registrador.

A Ii = di Ii - X , ^ . T T > A I2 = (la Ii Xa J

O Xi as f Ii = I*

De (1) y (2)
Ci = Xa
X,

1 A I, = A la Como se conoce ca, se calcula Ci Los coeficientes de absorcin midiendo Xi y Xa. de dos soluciones que slo difieren colormetros fotoelctrien la concentracin, son directa- cos, En losclula fotoelctrica realimente proporcionales a sus con- za launa tarea del ojo humano. centraciones: En todos los casos debe tenerse Ci muy en cuenta la longitud de onda (2) Cu ms adecuada para trabajar.

(1) pues

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i LA NATURALEZA ONDULATORIA LA LUZ

Cmo se refracta un de luz, imaginndolo de naturaleza corpuscular.


ry

Cmo se refracta un rayo de luz, imaginndolo de naturaleza ondulatoria.

Dilogo entre dos sabios

psculos que salen del cuerpo luminoso y cruzan el espacio con una velocidad fantstica. H. No es o b s t i n a c i n . Newton afirma que la luz es de carcter corpuscular; Huygens, que es de carcter ondulatorio. Ambas teoras estn bien fundamentadas, y no se trata de decidirse por la ms "simptica", sino por la que explique mejor tocios los fenmenos luminosos. N. Completamente de acuerdo; esgrimiendo cada uno su teora, analicemos una por una las distintas cuestiones y llegaremos a una conclusin satisfactoria. H. Pues comenzad; Cmo explicis la reflexin de la luz? N. Muy sencillamente: los corpsculos chocan contra un espejo y se reflejan en l segn las leyes del choque, que bien podis advertir en una mesa de billar . . . H. Pues la teora de Huygens no le va en zaga en cuanto a sencillez y coherencia: cuando la onda luminosa llega al espejo, se refleja en l, tal como las ondas de agua lo hacen en los bordes de un estanque, cosa que, debis concederme, se advierte con igual facilidad que en vuestro ejemplo de la mesa de billar . . . Ambas teoras explican satisfactoriamente la reflexin; pero en el fenmeno de la refraccin . . . N. (Interrumpindolo con vehemencia): Ah! En cuanto a ese punto, no podris dejar de convenir conmigo en que la explicacin corpuscular es admirable . . . H. . . . lo que no impide que pueda ser falsa . . .

poca: fines del siglo xvm. Personajes: N, adepto de la teora corpuscular de la luz, de Newton, y H, adepto de la teora ondulatoria, de Huygens. N. En verdad, no s por qu se obstinan tanto en formular otra hiptesis acerca de la naturaleza de la luz. La de Newton es clara' y terminante: a luz consiste en pequesimos coi-

Isaac Newton, por E. Seeman.

N. Permitidme que os haga una sntesis, y os ruego me sealis el punto dbil... si podis hallar uno! H. Comenzad .. . N. Cuando un rayo de luz pasa de un medio a otro nas refringente, como .del aire al agua, se acerca a la normal. Descomponed el vector velocidad del corpsculo en dos direcciones: una, paralela a la superficie; otra, normal a ella. Hacedlo cuando el corpsculo est an en el aire, y cuando est ya en el agua. La velocidad de la partcula en el aire es Vi, y sus componentes son Vi y V"i. La velocidad del corpsculo en el agua es Va, mayor que Vi ... H. Afirmacin totalmente gratuita, pues no podis probarla .. . N. Esperad. La velocidad de la luz en el agua es Va, y sus componentes son Va y V"x. No existe razn alguna para que la componente tangencial haya variado, de modo que Vi = Va. Y advertid ahora que la nica manera, odlo bien: la NICA MANERA, de que el rayo se acerque a la normal, es que la componente V"z sea mayor que la V"i, lo que, a su vez, exige que la velocidad en el agua sea mayor que en el aire. Podis objetar algo? H. Que es la nica manera de explicarlo, decs bien .. . cuando se ha partido de la base de que la luz est constituida por corpsculos. N. Conozco la explicacin ondulatoria de la refraccin, y ... H. Permitidme, a mi vez, una sntesis de la interpretacin ondulatoria de la refraccin, y sealadme puntos dbiles . . . si podis! N. De acuerdo. H. La luz se propaga con mayor velocidad en el aire que en el agua, y ...

N. Afirmacin totalmente gratuita ... H. Esperad y veris la solidez de mi argumentacin. Imaginad el frente de una onda que llega a la superficie del agua. Limitmosla, para mayor sencillez, al trozo AB. Admitid que cuando A llega a la superficie, a B le falta 1 segundo para llegar, lo que significa que el segmento BB' representa la velocidad de la luz en el aire. N. Lo admito; no hay inconveniente en ello. H. Cuando haya transcurrido 1 segundo, la onda habr penetrado ntegramente en el agua. El punto A se hallar en A', y el segmento A A' representar .la velocidad de la luz en el agua, y advertid que, como el rayo se
Cristian Huygens, grabado de Edelinck.

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acerca a la normal al penetrar en el agua, resultar A A' menor que BB', es decir, que el fenmeno de la refraccin
EXIGE QUE LAS ONDAS LUMINOSAS SE PROPAGUEN CON MAYOR VELOCIDAD EN EL AIRE QUE

EN EL AGUA. Tenis alguna objecin que formular? N. Todo es correcto desde el punto de vista lgico, pero el punto de partida, la naturaleza ondulatoria de la luz, no podis demostrrmelo. H. Convenid conmigo en que hasta ahora tanto la teora de Newton como la de Huygens explican satisfactoriamente Jos hechos fsicos de la reflexin y la refraccin. Pero hemos llegado a un punto decisivo: para explicar la refraccin de la luz, la teora corpuscular exige que la velocidad de la luz sea mayor en el agua que en el aire. Y para explicar el mismo fenmeno, la teora ondulatoria exige que sea mayor la velocidad en el aire. N. Es de lamentar que an no se haya podido medir la velocidad de la luz, pues sa sera una experiencia crucial. H. As es: cuando se la pueda medir en el aire y en el agua, se tendr una prueba decisiva sobre cul de las dos teoras es la correcta. Pero, mientras tanto, permitidme que os pregunte algo fundamental: cmo explica vuestro maestro el fenmeno -por l mismo descubierto- de la descomposicin de la luz blanca en los colores del espectro? IV. Pues, a cada color le atribuye una clase de corpsculos de distinto tamao, y la luz blanca sera una mezcla homognea de ellos; la separacin de los colores en el prisma se produce porque los corpsculos ms grandes, al ser atrados con ms fuerza por la materia de que est hecho el prisma, se desvan ms que los ms chicos.

H. Convendris conmigo en que esta explicacin no es ya tan sencilla como las anteriores: no slo se requiere que la luz est formada por corpsculos, sino que adems hay que admitir que hay tantas clases de corpsculos como colores. Ved, en cambio, cmo en la teora ondulatoria el fenmeno de la dispersin luminosa se explica muy simplemente: es bien sabido que los sonidos se diferencian entre s por el nmero de vibraciones; a la nota musical sol, por ejemplo, le corresponde un nmero de vibraciones distinto que a la nota re. Yo imagino que lo mismo pasa con los colores, y que al rojo, por ejemplo, le corresponden ms vibraciones que al violeta *. La luz blanca es una mezcla de todas esas vibraciones luminosas, algo as como el sonido que se obtendra tocando simultneamente todas las notas de la escala musical. En el prisma se produce la separacin de los colores, porque cada color viaja con una velocidad diferente, y ... N. No prosigis; en primer lugar, porque para comprobar lo que vos afirmis deberamos conocer las velocidades de propagacin de cada color, y eso no se ha hecho an; y en segundo lugar, porque aunque admitiera que en este aspecto la teora de Huygens es ms elegante que la de Newton, os formular repar'os tan decisivos a otros aspectos de la teora ondulatoria, que no tendris ms remedio que reconocer vuestra derrota. H. Vemoslos. N. En primer lugar, si la luz fuera un fenmeno ondulatorio, en ciertas condiciones deberan producirse fenmenos de interferencia, como acontece con las ondas sonoras y las formadas en la superficie de los lquidos. Imaginis algo tan ridculo como aceptar que, "en ciertas condiciones" (os dejo elegir las que queris...), una habitacin * Vase pg. 124.

alumbrada por una buja quede en penumbras . . . al encender otra buja? H. Confieso que me ponis en apuros. Pero el hecho de que todava no se haya observado interferencia con la luz, no significa que el fenmeno no exista. Por otra parte, no hay por qu esperar que sea tan simple como vos decs: "una buja que anula a otra buja". Como lo sostiene mi maestro, las ondas de luz son muchsimo ms chicas que las ondas sonoras, por lo cual no debe extraarnos que la interferencia luminosa sea algo muy difcil de observar. N. Hay an otras objeciones: si la luz se propagara en forma de ondas, no siempre lo hara en lnea recta. Lo dir con palabras del mismo Newton: "Si la luz consistiera totalmente en una presin, o en un movimiento propagado instantneamente o progresivamente, se encorvara en la sombra; pues en un fluido, una presin o un movimiento no puede propagarse en lnea recta ms all del obstculo que detiene una parte del movimiento: hay inflexin y dispersin hacia todos los lados en el medio en reposo situado ms all del obstculo . . . una c a m p a n a o un can pueden ser odos detrs de la colina que intercepta la vista del cuerpo sonoro; y los sonidos se propagan tambin a travs de tubos encorvados, mientras que jams se ve a la luz seguir rutas tortuosas, ni desviarse hacia las sombras . . .". En otras palabras: si la luz fuera un movimiento ondulatorio, debera observarse, como en todo m o v i m i e n t o ondulatorio, el fenmeno de difraccin. H. Como en la interferencia, creo que la difraccin luminosa es de difcil observacin, debido a la pequenez de la onda de luz. De todas maneras, reconozco que an f a l t a n esas decisivas pruebas experimentales para afirmar la teora de Huygens, pero sin duda llegar el da en que se las encuentre. Hasta aqu el dilogo de nuestros sabios. En realidad, debemos aclarar que a fines del siglo xvm no faltaban hechos experimentales en qu apoyar definitivamente la teora de Huygens. Se los haba observado, pero sin interpretarlos correctamente. Ya en 1665 el sacerdote jesuta Grimaldi observ la difraccin de la luz: le llam la atencin que

un rayo luminoso que atravesaba dos agujeros pequeos, al iluminar una superficie lo hiciera en una zona mayor que la que geomtricamente corresponde. El mismo Newton conoci el descubrimiento de Grimaldi, y tambin haba observado el fenmeno de interferencia, pero la concepcin corpuscular, que dominaba en su mente, le impidi advertir el significado de esos fenmenos. Luz + luz = oscuridad

Cmo se refleja un rayo de luz, imaginndolo de naturaleza corpuscular. Cmo se refleja un rayo de luz, imaginndolo de naturaleza ondulatoria.

Con el tiempo comenzaron a realizarse experiencias que fueron confirmando la teora de Huygens. El fsico ingls Thomas Young (1773-1829) realiz el siguiente experimento: en una pantalla hizo un agujero sumamente pequeo, y dos en otra. Estos ltimos estaban lo ms juntos que pudo hacerlos. Luego hizo incidir un haz de luz solar sobre el agujerito de la primera pantalla, de modo que el cono de luz que pasaba a travs de l iluminara los dos agujeritos de la segunda pantalla. Dejemos que el mismo Young describa lo que vio y cmo lo interpret. (Traducimos un prrafo de su comunicacin a la Royal Society, en 1803): "Cuando los dos haces (los que atraviesan los agujeritos de la segunda pantalla) se reciben por una superficie colocada de modo que los intercepte, su luz est dividida por bandas oscuras, en porciones aproximadamente iguales. La porcin central es siempre luminosa, y las bandas luminosas a cada lado estn a distancias tales, que la luz proveniente de una de las aberturas debe haber pasado a travs de una distancia ms larga que la que proviene del otro, y la diferencia de los caminos recorridos es igual al largo de una, dos, tres, o ms de las supuestas ond-

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HM^^M

La experiencia de Young.

Cmo llegan los rayos a los lugares donde se refuerzan.

Dos representaciones de interferencias entre ondas emitidas por dos centros emisores puntuales ;SneJearo'2qT " e"tra S "" nmero imPr de semilongitudes de onda; los de la derecha^

Interferencias en la superficie del mercurio. Estos ejemplos de interferencias con ondas en superficies de lquidos permiten comprender mejor las ondas de luz.

laciones; mientras que las bandas oscuras que intervienen corresponden a una diferencia de media de las supuestas ondulaciones, o una y media, o dos y media, o ms". Como vemos por sus propias palabras, Young, partidario de la teora ondulatoria, supuso que la presencia de esas bandas oscuras no era otra cosa que un fenmeno de interferencia de ondas. Los rayos provenientes de cada agujero llegan a las zonas de las bandas oscuras en forma tal que, si uno de ellos pretende producir una vibracin en un sentido, el otro pretende hacer lo mismo en sentido opuesto, y ambas vibraciones se anulan. En cambio, hay puntos a los cuales los rayos llegan de modo que sus efectos se suman, y ellos constituyen las franjas luminosas. Dnde se anulan los rayos? Donde sus efectos son opuestos, es decir, en aquellos puntos a los que llegan con una diferencia de camino igual a 1 . /. 2 ' 2 ' ' ' es decir, un nmero impar de semilongitudes de onda.

Esta experiencia, con otras que omitimos, llevaron a Young a formular las siguientes conclusiones: 1) La hiptesis de Huygens es cierta, pues de otra manera no podran superponerse rayos provenientes de los dos agujeritos. 2) Entre los rayos provenientes de los dos agujeritos se produce interferencia, nica manera de explicar las bandas oscuras alternadas con bandas claras. Por lo tanto, LA LUZ ES UN FENMENO ONDULATORIO. Cmo observar la interferencia luminosa

En una tarjeta hgase un corte, con una hoja de afeitar, de unos 3 cm de largo y unos 0,2 0,3 mm de ancho. En otra tarjeta hganse dos agujeritos, muy pequeos y muy juntos, con un alfiler. Coloqese la primera tarjeta muy cerca de una lmpara elctrica, y obsrvese la ranura a travs de los dos agujeritos, colocando la tarjeta lo ms cerca posible del ojo, y de
Arriba): Cmo disponer ios elementos para observar franjas de interferencia. Abajo): Cmo se ven las franjas de interferencia: son las lineas finos y apretadas, que no deben confundirse con las ms separadas, a ambos lados de la ranura que son franjas de difraccin.

modo que la recta determinada por los dos agujeritos sea perpendicular a la ranura de la primera tarjeta. Se ver un conjunto de franjas delgadas, alternadamente claras y oscuras, como muestra la figura. Ensaye el lector con diferentes pares de agujeritos, variando la separacin entre ellos; ver la influencia que ejerce la distancia entre ellos sobre el ancho de las franjas de interferencia.

Medicin de una longitud de onda Con las franjas de interferencia obtenidas con los espejos de Fresnel se puede medir la longitud de onda de la luz monocromtica utilizada. En efecto, hagamos:

Restando miembro a miembro:

-(4-0- 2di + Xa) (x Xx) = 2 d i


Como las dos imgenes Li y L2 estn muy cercanas a Lo, y como D = Lo Fo es muy grande comparada con c (es del orden de 1 000 veces mayor), se comete un error despreciable si en lugar de Xi + Xa se pone 2 D:

dos imgenes de la fuente luminosa empleada, la distancia desde ellas hasta la pantalla (que es prcticamente la de la fuente a la pantalla), y el intervalo entre .dos franjas oscuras consecutivas. Por ejemplo: si D = 1,5 m; d = 0,9 mm; 1 = 1 mm; resulta:

L, L2 = d F,, F = i Lo F, = D L, F = x, L* F x*
Por el teorema de Pitgoras:
!>

_ 0,9 mm 1 mm _ 1 500 mm = 0,000 6 mm = 0,6 n (Luz amarilla)

Los espejos de Fresnel

2D

xa) = 2 di .'. di D

(1)
(2)

Interferencia con luz blanca De la frmula

Agustn Fresnel (1788-1827), joven ingeniero militar francs, se interes mucho en los problemas concernientes a la naturaleza de la luz, y sus extraordinarios trabajos sobre el tema afirmaron vigorosamente la teora ondulatoria. Fresnel ide un procedimiento muy ingenioso para producir interferencias. Se colocan dos espejos adosados de modo que formen un ngulo muy cercano a 180. Cerca de ellos se coloca un foco luminoso L, del cual los espejos dan una imagen cada uno, Li y Ls.
Experiencia de interferencia de haces reflejados en las dos caras de delgadsimas lminas de mica. (Segn R. W. Pohl.

La condicin para que haya oscuridad es:

x, -x,. =

--

i-P2d
resulta que el intervalo entre las franjas es directamente proporcional a la longitud de onda. Quiere decir que, en igualdad de condiciones, las franjas son ms anchas cuando se trabaja con luz roja (X = 0,7n), por ejemplo, que con luz amarilla (X = 0,6(), o azul (A = 0,5 n)- Por esa razn, cuando se producen franjas de interferencia con luz blanca, los bordes aparecen coloreados, siendo de color rojo los bordes externos, y violeta los internos.

Para la primera franja oscura (al lado de la luminosa central) es k = O, de modo que en (2) :

x,= ( 2 - 0 De (1) y (3): ?. __ d i . 2 D '

= 4- o)
X D 2d

Para la primera franja oscura del otro lado de la central se tiene el mismo valor de i, de modo que la distancia entre dos franjas oscuras consecutivas es:

1= D
Para calcular la longitud de onda de la luz empleada hay que medir, pues, la distancia entre las

Interferencia en la casa y en la calle Cuando se hacen pompas de jabn, casi siempre se las ve coloreadas. Esos colores .on debidos a la

La experiencia de Fresnel.

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Pompas de jabn.

dio, por ejemplo, obtenida quemando un poquito de sal de cocina- y hacer girar uno con respecto al otro hasta que aparezcan las franj'as. El fenmeno se produce debido a la diferencia de camino recorrido por un rayo que se refleja en la superficie interior del primer vidrio y la de otro rayo que atraviesa el primer vidrio y se refleja sobre la cara superior del segundo vidrio luego de haber interferencia entre los rayos de luz atravesado la capa de aire que seque se reflejan en las superficies para a los dos; esta capa de aire exterior e interior de la pelcula produce la diferencia de marcha necesaria para la interferencia. Si jabonosa que forma la pompa. En das lluviosos es frecuente se vara su espesor, vara el tamaver en el pavimento manchas iri- o y la ubicacin de las franjas. sadas: las produce la capa de aceite desprendida de los automotores y que flota sobre el agua. Es su- El mtodo de Michelson mamente delgada, y los rayos de luz que se reflejan en las superficies superior e inferior de esa Un rayo de luz A I incide con pelcula interfieren entre s, anu- un ngulo de 45 sobre una lmilando unos colores y reforzando na de vidrio E, ligeramente espejada, de modo que en parte se reotros. Con dos vidrios bien pulidos es fleja ( I I i ) y en parte se refracta posible observar franjas de inter- (II 2 ). Dos espejos, Ei y E, deferencia. Basta iluminar ambos vuelven esos rayos hacia E, doncon luz monocromtica -luz de so- de vuelven a reflejarse y refractarse parcialmente, de modo que en I I:l hay superpuestos dos rayos Esquema del mtodo de Michelso para producir interferencia. que interfieren entre s.
El movimiento absoluto y el ter

El interfermetro de Michelson ha permitido realizar comprobaciones muy importantes: una de las ms notables es que la luz se propaga en todas direcciones con

la misma velocidad. Esto provoc mucha sorpresa en su poca (1887); en efecto: se admita que la luz era un fenmeno ondulatorio, en el cual el medio puesto en vibracin era el ter. El ter era un ente ideal (perfectamente fluido, perfectamente elstico, e imponderable, es decir, sin peso), llenaba todo el universo y permaneca en reposo absoluto. Si en l producimos una perturbacin (luz), esa perturbacin se propaga en todos sentidos. Si el experimentador est en reposo con respecto al ter (lo que significara reposo absoluto), la luz se propaga en todos sentidos con igual velocidad (con respecto a nosotros). Si el experimentador est en movimiento con respecto al ter, en una determinada direccin, con una velocidad v, y si la velocidad de la luz "en el ter" es c, la velocidad de la luz con respecto a nosotros en nuestra misma direccin ser c v (si el rayo se aleja), o c + v (si se acerca), o simplemente c si el rayo se propaga perpendicularmente a nuestra direccin. Obsrvese que si se encuentra una diferencia en la velocidad de la luz, segn su direccin con respecto a nuestro movimiento, se habr comprobado la existencia de un movimiento respecto del ter, es decir, de un movimiento absoluto. Michelson y Morley prepararon el interfermetro, para medir la variacin de la velocidad de la luz con respecto a la Tierra, colocndolo de modo que el rayo 112 tuviera la direccin del movimiento de la Tierra, y el I Ii transversal

a la misma. Realizada la experiencia, no encontraron diferencia alguna. La luz se propaga en todas direcciones y sentidos con igual velocidad. El resultado negativo de la experiencia de Michelson y Morley tuvo su explicacin en la Teora de la Relatividad, expuesta por Alberto Einstein (1905), una decuyas consecuencias es que no se puede comprobar la existencia de un movimiento absoluto, porque el concepto mismo de movimiento absoluto carece de sentido. La teora de la relatividad dice que la sencilla frmula c' = c v , que debera darnos la velocidad de la luz c' respecto de nosotros cuando nos movemos con velocidad v en seguimiento del rayo de luz que escapa con velocidad c, no es correcta pues, respecto de nosotros, estemos en reposo o en movimiento, la luz siempre tendr la misma velocidad c, como lo prueba la experiencia de Michelson y Morley.*

El fenmeno de difraccin (luz en la sombra)


Delante de un foco luminoso intenso coloquemos una tarjeta con una ranura de aproximadamente 0,5 mm de ancho y 3 cm de largo. En otra tarjeta hagamos otra ranura, ms delgada, y mirando a travs de sta, en forma semejante a la indicada para la experiencia de la pg. 147, observemos aqulla. Veremos no una

* Ver Introduccin a la Fsica, tomo I, pg. 201

Toma fotogrfica, en tamao natural, de difraccin en una ranura.

ranura, sino muchas imgenes de ella a cada lado de una central ms luminosa, cuyos anchos y luminosidades van decreciendo a medida que se alejan de la central. De acuerdo con el principio de Huygens,* cada punto de la ranura se transforma en un centro emisor de luz. Pero en ese caso no deberan aparecer las franjas que se observan, sino una ancha banda luminosa. Expliquemos esto mismo de otra manera: si la ranura se transforma en un foco de luz, colocando enfrente una
Ver pg. 108.

pantalla (o una pelcula fotogrfica), aparentemente, debera observarse en ella una ancha banda de luz, y no franjas luminosas y oscuras alternativamente. Veamos cul es la explicacin: sea A B el ancho de la ranura en la que supondremos que incide luz monocromtica (figura al pie), y consideremos una direccin a tal que entre el rayo que parte de A y el que parte de B en esa direccin, haya una diferencia de caminos igual a un nmero par ( 2 f c ) , de semilongitudes de onda (en el dibujo se ha representado Consideremos la ranura dividida en 2 k partes (en el dibujo, en 6 partes) por 2 fe. 1 puntos (en el dibujo, 5 puntos), Ai, A2, A.i, . . . Obsrvese que entre los rayos que parten de los puntos comprendidos entre A y Ai y los comprendidos entre Ai y Aa hay una diferencia de camino igual a -- , de modo que i al interferir, se anulan. Lo mismo sucede con los rayos que parten de los puntos comprendidos entre A2 y A:), con los de A:> y A_4, y entre A4 y A.-, con los de Ar, y B. Como resultado, si nos ubicamos en la direccin a no percibiremos luz. Por el contrario, si elegimos una direccin cp tal que la diferencia de camino entre los rayos que parten de A y de B en esa direccin sea un nmero impar de semilongitudes de onda (2 k 4- D--> y dividimos la ranura por medio
En esa direccin, los rayos se anulan todos unos a otros.

Arriba): Lo que debera verse, si la luz no se difractara. Abajo): El haz de luz que incide sobre la segunda ranura se difracta, y de la ranura salen rayos en todas direcciones.

de 2 k puntos (en la figura del pie, la diferencia de caminos es 5 ~, y son 4 los puntos de divisin) se obtiene un nmero impar de haces de rayos. Cada haz se anula con el adyacente, pero corno hay un nmero impar de haces, hay uno que no se anula, y se es el que da un mximo de iluminacin, o, el que nos permite ver una imagen de la ranura cuando lo recibimos en nuestros ojos. Esta experiencia ensea que la luz bordea los obstculos: al atravesar la ranura, se dispersa lateralmente dando varias imgenes, pero como sa es una caracterstica esencial de los fenmenos ondulatorios, se concluye que la luz es un fenmeno ondulatorio. Si los efectos de difraccin luminosos son menos observables cotidianamente que los de difraccin sonora, ello se debe a la pequea longitud de onda de la luz, por lo que se requieren obstculos muy pequeos para que se produzca la difraccin.
En esa direccin, los rayos no se anulan todos.

Influencia del ancho de la ranura

Del dibujo resulta que, siendo d la diferencia de camino entre los rayos de los bordes,
d " ' ~ AB

ngulo de difraccin.

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Medicin aproximada de una longitud de onda*

Trabajando con las dos tarjetas de nuestra experiencia, aumentemos o disminuyamos la distancia entre ambas tarjetas, hasta conseguir que uno de los espectros coincida con el borde de la primera tarjeta. Sabemos que el ngulo de difraccin (f es tal que ... (1)
M2 M, M, M2

Cuanto ms angosta es a ranura, ms separadas estn las franjas de difraccin.

De esta frmula se deduce que cuanto mayor sea A B, menor ser sen cp y ms apretados estarn los mximos y mnimos, por lo que si la ranura llega a ser demasiado ancha el fenmeno deja de percibirse. Se comprende entonces la importancia de que el ancho de la ranura sea el menor posible. Pero inmediatamente surge otro inconveniente: cuanto ms delgada sea la ranura, menor es la cantidad de luz que la atraviesa, resultando ms dificultosa la observacin del fenmeno. Por lo tanto, es necesario llegar a una solucin de compromiso entre ambos inconvenientes.

impar de semilongitudes de onda se produce una franja brillante. Es decir, para

Por otra parte, si llamamos a a la distancia entre el borde de la tarjeta y la ranura, y d a la distancia que separa las tarjetas, se tiene tgtf =
(2)

Cmo deben verse las franjas, para poder medir la longitud. Obsrvese que una de las franjas luminosas se forma sobre el borde de la primera tarjeta.

o sea, reemplazando en la frmula anterior sen cp =


AB

Influencia del color

Como hemos visto, si la diferencia de caminos entre los rayos extremos es igual a un nmero

que ensea que la ubicacin de las franjas brillantes, dada por el ngulo tf, depende de la longitud de onda de la luz empleada. Por lo tanto, si realizamos la experiencia con luz roja, y despus con luz violeta, como X r ^ X r , el primer mximo para el rojo se hallar formando un ngulo cf,, distinto del <f,.; y como X, > >,-, resulta (f, > cp,.. Es decir que trabajando con la misma ranura, las franjas rojas estn ms alejadas de la franja central que las franjas violetas.

Como (f es muy pequeo, aproximadamente es: sen<f = tg<r (3) De (1), (2) y (3): (2rC + l ) - X / 2 _ a . AB ~ d " __ 2 a - A B '' d.(2c-|- 1) Si, por ejemplo, hemos hecho que el espectro de Ser. orden (fc = 2) sea el que coincida con el borde: 2a-AB 2_ a - A B d-5 5 d EJEMPLO: Realizada la experiencia por nosotros, obtuvimos: a = 2 cm; A B = 0,1 mm; d =1,6 m.

Con lo que 2 2 cm 0,1 mm _ ' ~ T" 160 cm ~ = 0,0005 mm = 0,5 n = 5 000 A Naturalmente que como se trabaj con luz blanca, la longitud de onda obtenida es un trmino medio de las longitudes de onda que forman la luz blanca.
Las redes de difraccin

Para que el espectro de difraccin dado por una ranura sea suficientemente ancho, o, si se produce un espectro de lneas, para que las lneas estn suficientemente separadas unas de otras, el ancho de la ranura debe ser muy pequeo, y cuanto ms pequeo sea, mayor ser la separacin. Pe-

Experiencia tomada de Enseanza de la Fsica, de E. Loedel.

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-J

LA POLARIZACIN DE LA LUZ

Lo imagen "fantasma"*
duce el fenmede difraccin.

ro si se extrema la pequenez del ancho se produce un inconveniente: la cantidad de luz que atraviesa la ranura es excesivamente pequea, y el espectro resulta prcticamente inobservable. Este inconveniente se salva con las redes de difraccin: en lugar de una sola ranura se hace un gran nObsrvese as un disco fonogrfico. I

mero de ellas, muy juntas, separadas unas de otras por una distancia aproximadamente igual al ancho de la ranura, con lo cual se consigue un espectro suficientemente* luminoso. El nmero de lneas es variable de una a otra red, pudiendo alcanzar hasta cerca de 5 000 por milmetro. Si se usa la red para observar por transparencia, las lneas hacen las veces de diafragmas opacos y los espacios intermedios, de ranuras transparentes. En cambio, en la observacin por reflexin, las primeras aparecen como diafragmas negros, y los segundos, como lneas brillantes. Ya hemos visto en la pgina 139 que las redes de difraccin son un poderoso auxiliar de la espectroscopia. UNA RED SINGULAR. Tome un disco fonogrfico y obsrvelo a la luz de una lmpara, como indica la figura. Los surcos del disco hacen el efecto de una red de difraccin por reflexin, y se observan los hermosos colores de los espectros de difraccin.

Con dos vidrios cualesquiera, de dos cuadritos, por ejemplo, se puede realizar una experiencia muy curiosa. Si bien es sencilla, requiere cierto cuidado en la medicin de los ngulos. Tome una hoja de papel y trace en ella una semirrecta, con origen en uno de los vrtices, que forme con el borde de la hoja un ngulo de 33. Doble y corte el papel por esa semirrecta; obtiene as un tringulo rectngulo, cuyos ngulos miden 33 y 57. Coloque sobre la mesa una lamparita elctrica encendida. Tome el tringulo de papel y, apoyando en la mesa su cateto mayor, ubquelo de modo que la prolongacin de su hipotenusa pase por la lamparita. Coloque uno de los vidrios sobre la mesa, de modo que su parte central coincida con el vrtice del ngulo de 33. Marque sobre el vi-

drio (por ejemplo, colocando un pedacito de papel o una moneda) la posicin del vrtice del ngulo de 33. Observe la imagen de la lmpara producida por el vidrio, y ubiqese de modo que la imagen se vea bajo la moneda que sirve de marca. Los rayos que usted recibe en su ojo han incidido en el vidrio con un ngulo de 57. Ahora tome el segundo vidrio y colquelo casi verticalmente, de modo que, mirando en l como en un espejo, se vea (cerca de la moneda) la imagen de la lamparita producida por el primer vidrio (obsrvese cuidadosamente en la fotografa las posiciones de los dos vidrios y la del observador, que es la de la mquina con que se tom la fotografa). Hgase girar el segundo vidrio lentamente, al mismo tiempo que se observa el brillo de la imagen que l produce hasta que la imagen de la lmpara se vea bajo la moneda. Se ver que el

* Esta experiencia nos fue sugerida por una anloga descripla en Enseanza de la Fsica, de Enrique Loedel.

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Arriba): Los rayos que salen do la lamparita se reflejan en el vidrio horizontal y luego en el segundo, y llegan -por eso se ve la imagen de la lamparita al objetivo de la mquina fotogrfica, que hace el papel del ojo de un observador. Abajo).- Los mismos rayos son recibidos por el segundo vidrio, de modo tal que e! plano de incidencia en el primer vidrio y el de incidencia en el segundo sean perpendiculares entre s!. Siendo as, los rayos inciden en el primer vidrio y se reflejan; inciden en el segundo . . . y no se reflejan! Por eso no se ve la imagen de la amparita- Obsrvese que la imagen de a moneda se ve muy brillante, porque s se reflejan en el segundo vidrio los rayos que previamente se reflejaron no en el primer vidrio sino en la moneda. Y rodeando esa imagen se alcanza a percibir con dificultad una tenue imagen de la lamparla.

brillo se va apagando poco a poco, hasta que llega una posicin en que la imagen desaparece casi por completo, pese a que sobre el vidrio inciden rayos luminosos. Observemos que el fenmeno ocurre cuando los planos de incidencia (recordemos que el plano de incidencia est determinado por el rayo incidente y la normal al espejo) son perpendiculares entre s. En cambio, cuando los planos son paralelos, la segunda imagen tiene su mxima intensidad. En resumen: la intensidad luminosa de la imagen producida en un vidrio, cuando sobre l inciden rayos luminosos reflejados primeramente en otro vidrio, es variable. Dicha intensidad es mxima cuando ambos planos de incidencia son paralelos entre s,; y mnima cuando los planos de incidencia son perpendiculares. La experiencia anterior fracasa si se realiza con espejos comunes en lugar de vidrios. Los espejos comunes tienen generalmente mercurio como superficie espejan-

Cuando los planos de incidencia son paralelos, hay rayo reflejado.

Cuando los planos de incidencia son perpendiculares, no hay rayo reflejado.

Cmo son las vibraciones luminosas!


te; por razones que no corresponden a este texto, los metales impiden la produccin del fenmeno. Deben usarse por lo tanto, espejos no metlicos. En las figuras de la pgina 158, la moneda se ve brillante porque es metlica. Hemos visto ya que la interferencia y la difraccin revelan claramente el carcter ondulatorio de la luz. Pero queda todava algo por aclarar: cmo son las ondas? transversales? longitudinales?

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Interpretacin de los fenmenos de polarizacin segn Fresne.

Cmo formarse una imagen de lo que es la polarizacin de la luz.

Los fenmenos de interferencia y difraccin no permiten resolver el problema, por cuanto ello ocurre tanto en las ondas sonoras, que son longitudinales, como en ondas lquidas que son transversales. En general, los fsicos pensaban que las ondas luminosas eran longitudinales, aunque Young y Fresne apoyaban la otra hiptesis. Precisamente, la experiencia de los vidrios es el fenmeno que permite decidir la cuestin en favor de las ondas transversales. Para comprenderlo mejor, comparemos: una soga est sujeta por un extremo, y con una mano se agita el otro. La soga pasa a travs de vallas que poseen barrotes horizontales y verticales, como indica la figura. Las ondas producidas no tienen inconveniente en pasar a travs de las vallas A y B cuyos barrotes son verticales; en cambio no pasan a travs de la valla C, cuyos barrotes son horizon-

tales y por lo tanto perpendiculares a los de A y B. Se dice entonces que la vibracin de la cuerda ha sido polarizada por la primera valla y, naturalmente, las otras vallas dejarn, o no, pasar estas vibraciones, segn como estn dispuestos sus barrotes respecto de la direccin de la vibracin polarizada. Habr una posicin de la segunda valla en que la vibracin polarizada pasar perfectamente, y otra en la que no pasar; en posiciones intermedias, pasar parte de la vibracin. Fresne pens que esto es anlogo a lo que ocurre con los dos vidrios. Admiti dos hiptesis: 1) En los rayos de luz natural, las vibraciones se realizan en todas las direcciones de un plano perpendicular a la direccin del rayo. 2) Cuando la luz natural se refleja sobre una superficie no metlica, se polariza.

Con esas hiptesis razon as: 1) Cuando el rayo de luz incide en el primer vidrio, se polariza de tal manera que el rayo reflejado slo contiene vibraciones que se efectan perpendicularmente al plano de incidencia. 2) Si al llegar el rayo polarizado al segundo vidrio encuentra a ste dispuesto de tal manera que su plano dejncidencia sea paralelo al del primer vidrio, la vibracin puede continuar realizndose, y el rayo se reflejar sin dificultades. Pero si el ..plano de incidencia es perpendicular, la vibracin se detendr como ante- un muro, y el rayo no podr reflejarse. En las posiciones intermedias pasar una parte de la vibracin. El primer vidrio, causa del fenmeno, se llama polarizador. El segundo, que nos revela el fenmeno, se llama analizador. Sin el primero no podrame* polarizar la luz; sin el segundo, no podramos saber si est o no polarizada, porque el ojo humano no distingue la diferencia entre luz' natural y luz polarizada.

En el rayo incidente (luz natural o no polarizada), las vibraciones se cumplen en todas las direcciones perpendiculares al rayo. En el rayo reflejado slo se cumplen las vibraciones paralelas al plano de espejo, o sea perpendiculares al plano de incidencia.

La tey de Brewster: la polarizacin es mxima cuando el rayo incidente y I refractado son perpendiculares entre s.

Polarizacin total y polarizacin parcial


Ley de Brewster

El grad de polarizacin de un rayo reflejado vara con el ngulo de incidencia. En 1815, David Brewster descubri que la polarizacin del rayo reflejado es mxima cuando el rayo reflejado es perpendicular al rayo refractado a travs del cristal. En la figura se advierte que en esas condiciones se verifica que

(1) senr (segunda ley de la refraccin) Pero como el rayo reflejado y el rayo refractado son perpendiculares entre s, r = 90 i y por lo tanto, sen r eos i; de modo que reemplazando en (1) sem eos i sen i = t g i y como
sent = n

resulta

tg i = n

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\s cristales que ha
Al atravesar una pila de vidrios, la luz se polariza.

Es decir: la polarizacin es total cuando la tangente del ngulo de incidencia es igual al ndice de refraccin del cristal. Cmo se puede saber si un rayo est o no polarizado totalmente? De ello se encarga el analiza-" dor: si la imagen desaparece por completo cuando l est colocado de modo que su plano de incidencia es perpendicular al del polarizador, el rayo estaba polarizado totalmente; si en esa misma posicin la imagen tiene su brillo mnimo pero no llega a anularse, la polarizacin es parcial. EJEMPLO: El ndice de refraccin del agua es n = 1,33; el ngulo cuya tangente vale 1,33 es 53 (aproximadamente); de modo que 'cuando un rayo de luz incide sobre la. superficie del agua con un ngulo de 53, la polarizacin del rayo reflejado es total. El ndice de refraccin del vidrio es 1,5 (aproximadamente, pues vara de una clase de vidrio a otra); el ngulo cuya tangente vale 1,5 est comprendido entre 56 y 57. Por lo tanto, el ngulo para el cual se produce la polarizacjn total en el vidrio es de unos 57. Se comprender ahora por

qu insistamos en medir correctamente los ngulos en la experiencia con los vidrios: queramos obtener la polarizacin cercana a 'la total.
La luz tambin se polariza al refractarse

Nuestro analizador es un hbil "detective", pues con slo hacerlo girar, nos permite saber si un rayo de luz est o no polarizado. Gracias a l es fcil descubrir que la luz natural no slo se polariza al reflejarse, sino tambin al refractarse. Para observar mejor el fenmeno, con-viene que el rayo atraviese no un solo vidrio, sino unos quince vidrios apilados. Se comprobar no slo que el rayo refractado est polarizado, sino tambin que lo ha hecho en forma contraria a la reflexin, pues el analizador da una intensidad mnima de la imagen cuando su plano de incidencia es paralelo al plano de refraccin. Esto significa que, en la refraccin, el rayo emergente sale vibrando en el plano de refraccin, mientras que en la reflexin sale vibrando en un plano perpendicular al de incidencia.

En 1669, un mdico dans, Erasmus Bartholinus, public sus observaciones sobre un cristal que le haba llegado de Islandia, el que le haba sorprendido sobremanera, pues al observar los objetos a travs del mismo no vea una sola imagen, como ocurre con los cristales comunes, sino dos. Llam a este fenmeno doble refraccin de la luz o birrefringencia, pues es evidente que a cada rayo incidente corresponden dos rayos refractados. Observ, adems, que haciendo atraviesa un cristal de espato de girar el cristal llamado espato de La luz que refracta doblemente: a un rayo inIslandia se Islandia, una de las imgenes per- cidente corresponden dos rayos refractados; por maneca inmvil, mientras que la eso a travs de l se ve doble. otra giraba alrededor de la fija. A los rayos que forman la imagen fija los llam rayos ordinarios, y a los otros, rayos extraordinarios. na apuntando verticalmente desde arriba; se advierte que en el vrEn el cristal existe una direc- tice A concurren 3 ngulos obtucin privilegiada llamada eje pti- sos (cada uno mide 102), mienco en la que no se produce birre- tras en C concurren dos agudos fringencia; mirando por el cristal (unos 78) y uno obtuso. Obsrsegn dicho eje, slo se observa vese que en el cristal central se ve una imagen. (Obsrvese que en la una doble imagen por encima del fotografa, la lnea vertical no es brazo horizontal, mientras que endoble). el ABCD la segunda imagen est Adems del espato de Islandia por debajo; pero en ambos casos hay otros cristales birrefringen- la imagen extraordinaria est ms tes: el cuarzo, la turmalina, el be- alejada del vrtice A (concurrenrilo, etc. Otros cristales son birre- cia de 3 obtusos) que la ordinaria. fringentes, pero tienen dos ejes pticos; as ocurre con la turquesa y el topacio. Eje ptico Como el espato de Islandia (o calcita) muestra muy marcadaEn estos cristales hay una dimente la birrefringencia, conviene conocer algunas caractersticas. reccin muy importante: la que Son los cristales de la fotografa, forma ngulos iguales con las tres que ha sido tomada con la mqui- aristas AB AC AD, a la cual hemos

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sealado con AA'. Eje ptico es cualquier recta paralela a AA'. Como se ve, *el eje ptico es una direccin. La proyeccin de A' sobre el plano ADC es A".

acidad de los rayos iaro y extraordinario

De las observaciones sobre el espato de Islandia se deduce:


Plano principal

El rayo ordinario. El rayo extraordinario.

Los rayos ordinario y extraordinario definen un plano, que contiene el eje ptico, llamado plano principal. Supongamos que la luz viene de abajo e incide normalmente sobre la cara del cristal, en el punto I. El rayo ordinario sigue sin desviarse y atraviesa la cara superior por el punto O; el extraordinario se desva e incide en E. Se verifica que la recta OE es paralela a AA". Si el rayo incide paralelamente al eje ptico, no se observa birrefringencia, es decir,- se superponen los rayos ordinario y extraordinario.

1) El cristal tiene un ndice de refraccin para el rayo ordinario y otro diferente para el extraordinario. Pero como sabemos que la velocidad de propagacin de la luz en un medio es inversamente proporcional al ndice de refraccin del medio, la velocidad de propagacin del rayo ordinario es diferente de la del rayo extraordinario. 2) Como la imagen dada por el rayo ordinario permanece fija al hacer girar el cristal, su ndice de refraccin es constante e independiente de la direccin de propagacin. Por eso se lo llama ordinario, pues se comporta como un rayo refractado por un medio Monorrefringente (por ejemplo, cuando un rayo de luz atraviesa agua o vidrio).

3) Por lo contrario, el ndice de refraccin del rayo extraordinario depende de su direccin, lo que significa distintas velocidades de propagacin para cada direccin. Si se miden los ndices de refraccin para el espato de Islandia resulta que el ndice del rayo ordinario, al que llamaremos n, vale nn = 1,658, mientras que para el ndice del rayo extraordinario, al que llamaremos n,~, resultan valores comprendidos entre un mximo igual a 1,658 (cuando el rayo incidente tiene la direccin del eje ptico) y un mnimo de 1,486 cuando el rayo incidente es perpendicular al eje ptico. Por lo tanto, con la velocidad ocurre a la inversa: el rayo extraordinario tiene mayor velocidad que el ordinario, salvo en la direccin del eje ptico, en que son iguales. En el cuarzo, en cambio, las cosas ocurren a la inversa: n,, = 1,544, mientras que n,. tiene valores comprendidos entre 1,544 y 1,553, correspondiendo nuevamente este valor a una direccin perpendicular al eje ptico.

Coleccin de espatos del l a b o r a t o r i o de fsica de la Facultad de Ciencias de Poitien. Direcciones que interesan en lo doble refraccin en el espato de Islandia

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Los cristales de la clase del espato de Islandia, en los que la velocidad del rayo extraordinario es mayor que la del ordinario, se llaman negativos, los del tipo del cuarzo se llaman positivos. 4) Como en la direccin del eje ptico no hay birrefringencia, en esa direccin ambos rayos se propagan con igual velocidad.
POR QU SE VEN DOS RAYOS?

Para explicar la birrefringencia, Huygens supuso que el rayo ordinario se propaga como en la refraccin ordinaria; le corresponde, por lo tanto, una onda esfrica; en cambio, al rayo extraordinario le debe corresponder una superficie alargada en la direccin de la velocidad mxima, y aplastada en la de la velocidad mnima. Esa onda resulta ser un elipsoide. Las superficies de ambas ondas son tangentes en dos puntos, lo cual significa que los rayos ordinario y extraordinario correspondientes a la direccin determinada por esos puntos marchan con igual velocidad; por lo tanto, esos puntos determinan la direccin del eje ptico. En los cristales negativos, el elipsoide es exterior a la esfera, lo que indica claramente que el rayo extraordinario se propaga con mayor velocidad que el ordinario, mientras que en los cristales positivos, el elipsoide es inferior a la esfera. Tambin puede observarse que la mxima diferencia de velocidades entre ambos rayos corresponde a la direccin perpendicular al eje ptico.
CMO SE DESCUBRI LA POLARIZACIN DE

la doble refraccin. Mientras estaba en su habitacin en Pars, experimentaba con un cristal de espato de Islandia; en un momento de descanso tom el cristal y mir distradamente a travs del mismo, observando las imgenes dobles de todos los objetos que le rodeaban. Pero de pronto qued perplejo: al mirar hacia una de las ventanas del Palacio de Luxemburgo, en cuyos cristales se reflejaba el sol, slo apareca una imagen, solamente una, y no las dos que deban esperarse. Inmediatamente comenz a experimentar, observando a travs del cristal de espato la luz reflejada en cristales o en el agua. Haciendo girar el espato advirti que en ciertas posiciones perciba las dos imgenes, en otras, slo la ordinaria, y en otras nicamente la extraordinaria, y que al pasar de una a otra, la luminosidad de una de las imgenes aumentaba, mientras que simultneamente disminua la de la otra. As se descubri la polarizacin de la luz. La luz se polarizaba al reflejarse en las ventanas del Palacio de Luxemburgo, y el cristal de espato de Islandia haca de analizador.

V
caras y a la seccin principal. Por ltimo se pegan los dos pedazos con blsamo del Canad, sustancia transparente, cuyo ndice de refraccin para el ordinario vale 1,549 (recurdese que el n> del espato es 1,658). En estas condiciones, slo emerge del prisma el rayo extraordinario. El ordinario ha sido eliminado de la siguiente manera: al llegar a la superficie del blsamo, el rayo ordinario encuentra un medio menos refringente que el espato, y como el ngulo de incidencia en l es mayor que el ngulo lmite, se produce la reflexin total, por lo cual se desva hacia arriba; para completar la desaparicin del ordinario se ennegrece la cara superior, y de esa manera es absorbido. Si la luz que ha atravesado un nicol (polarizador) se recibe sobre un segundo nicol (analizador), la intensidad del haz emergente de ste depender de la posicin relativa de ambos planos de vibracin. Si las secciones principales de ambos nicoles son paralelas (nicoles paralelos), toda Ja luz polarizada por el primero atraviesa al segundo; si son perpendiculares (nicoles cruzados), el analizador intercepta totalmente la luz. Esto se aprovech en la guerra para disimular seales luminosas. Delante del foco que enva la seal se coloca un nicol, que polariza la luz. El observador que debe recibir las seales mira a travs de otro nicol fijo. Observar eclipses o destellos segn la forma en que en el transmisor coloque su nicol. Como el ojo no distingue entre luz natural y luz polarizada, para todos los dems observadores que carecen de un nicol la intensidad de la luz del foco es constante.
Seccin de un nicol.

Un polarizcidor y analizador muy cmodo Para muchas experiencias y aplicaciones es importante disponer de algn aparato' que produzca luz polarizada ms cmodamente que un vidrio, y otro aparato, igualmente cmodo, como analizador. El prisma llamado col, en honor de su inventor, un fsico escocs llamado W. Nicol, quien lo dise en 1828, realiza eficazmente ambas funciones. La idea de su creacin fue muy sencilla: como los rayos refractados en un cristal birrefringente estn polarizados, basta encontrar la forma de eliminar uno de ellos para utilizar el cristal resultante como polarizador o como analizador. Nicol lo realiz de la siguiente manera: los cristales naturales de espato de Islandia son romboedros, de modo que la seccin A B C D es .un cuadriltero cuyos ngulos agudos miden 71. Se comienza por tallar las dos caras extremas, hasta reducir esos ngulos a 68; luego se corta el prisma por un plano perpendicular a una de las

El azcar y la luz polarizada


Con dos nicoles y un tubo de ensayo lleno de una solucin de azcar en agua puede realizarse una experiencia interesante, y de mucha utilidad en la prctica. Se colocan los dos nicoles de modo que los atraviese un mismo haz de luz. Un rayo de luz que atraviese el primero se polarizar

y atravesar el segundo nicol, si est colocado paralelamente al primero; si est cruzado, no lo atravesar. Si los dos nicoles estn paralelos veremos a travs del segundo, claramente iluminado el primero. Girando lentamente aqul veremos que gradualmente la luz se va extinguiendo, hasta que la iluminacin desaparecer al quedar cruzados. Ahora intercalemos el tubo de ensayo con la solucin de azcar en el camino del rayo de luz, entre los dos nicoles, y de modo que el rayo atraviese la solucin a lo largo del tubo. Comprobaremos que a pesar de que los nicoles siguen cruzados, ha reaparecido el haz de luz que, aunque no en su totalidad, ahora atraviesa el segundo nicol. Qu acontece al intercalar el tubo con la solucin azucarada? La luz emerge del primer nicol vibrando en el plano de su seccin principal; y por eso al incidir sobre un nicol cruzado no puede atravesarlo. Si, a pesar de los nicoles cruzados, atraviesa al segundo cuando se intercala la solucin, no se puede menos que admitir que sta tiene la propiedad de hacer girar el plano en que se producen las vibraciones luminosas. Uno solucin azucarada ,hace girar el plano en que vibran las ondas luminosas de un haz polarizado.

LA LUZ. En 1808, un joven oficial del ejrcito napolenico, Esteban Luis Malus, a quien interesaban mucho los problemas de la ptica, comenz a estudiar

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Modelo de un sacarmetro.

bo de 20 cm de largo, al atravesarlo el plano de vibracin rotar un ngulo a = 0.0066 .150-x X 20 cm S 20 Si disolvemos 150 g de azcar bruto y la solucin slo produce una rotacin de 15, la riqueza en azcar de esa muestra ser del 75 %. En efecto:
kl 15
0,0066

en muchas aplicaciones prcticas, particularmente en la construccin de anteojos para sol. Su historia es la siguiente: en 1852 el mdico ingls W. B. Herapath descubri que los cristales sintticos de yodosulfato de quinina -sustancia llamada desde entonces herapatita- tenan la propiedad de absorber completamente el rayo ordinario, por lo cual podan emplerselos en lugar de los
Dos discos de polaroid cruzados, parcialmente superpuestos.

Para saber cunto ha girado el plano de vibracin se hace girar el segundo nicol hasta que se produzca nuevamente la extincin del haz: el ngulo descripto es igual al ngulo girado por el plano de polarizacin. Las sustancias que tienen la propiedad de producir una rotacin en el plano de vibracin de un haz polarizado se llaman pticamente activas. Si la rotacin del plano se produce en el sentido de las agujas del reloj (mirando desde el analizador), se las llama dextrgiras; en el caso contrario, levgiras. El ngulo girado depende del color de la luz empleada, y crece del rojo al violeta, es decir: a mayor frecuencia, mayor rotacin. Adems, para luz de una misma frecuencia la desviacin depende de la sustancia disuelta, de la concentracin y de la longitud de lquido atravesado por la luz. Experimentalmente se comprueba que la desviacin es directamente proporcional a la concentracin y a la longitud de solucin. En smbolos: a = k c 1: k es una constante llamada poder rotatorio especfico de la sustancia

empleada, cuyo significado se deduce despejndola de la frmula anterior:


k:
o.

~cT

Como se ve, k representa el ngulo girado por el plano de vibracin, cuando la concentracin es igual a la unidad, y la longitud de la solucin es tambin la unidad. ste es el fundamento de los sacarimetros, aparatos que permiten calcular la concentracin de una solucin de sustancia pticamente activa, midiendo la rotacin del plano de polarizacin y la longitud del tubo lleno de solucin. Su aplicacin ms difundida es: se sabe que el poder rotatorio especfico del azcar puro, para la luz amarilla del sodio es grados c = 0,0066 g/l cm ' lo que significa que si el haz de luz polarizada atraviesa un tubo de 1 cm de largo con una solucin de 1 g de azcar en 1 litro de agua, el plano de vibracin gira un ngulo de 0,0066. Por lo tanto, si disolvemos 150 g de azcar puro en 1 litro de agua, y con esa solucin llenamos un tu-

cm g/l

. 20 cm = 115-

Luego
115 150

El polaroid
Actualmente se dispone de un medio mucho ms barato y cmodo que los nicoles para obtener y analizar luz polarizada. Se trata del polaroid, ya muy difundido

El haz de luz se polariza al atravesar el polarizador, pero no encuentra dificultad en atravesar el analizador cuando estn paralelos. Al cruzar el analizador, en cambio/ el haz no puede atravesarlo.

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Qu es lo que sucede en las fotografas anteriores.

Polaroks parale] )s

Polaroids cruzados meles. Lamentablemente, la herapatita es tan frgil, que a veces con slo tocarla se deshace en polvo. Este inconveniente hizo que se la dejara a un lado por mucho tiempo. Pero en 1927, un estudiante norteamericano de la Universidad de Harvard ide "pintar" una hoja de material plstico con cristalitos pequesimos de herapatita -tan pequeos que caben 10" en cada centmetro cuadrado-, y orientarlos luego de modo que todos los cristalitos apuntaran en la misma direccin. As se obtuvieron las primeras hojas de polaroid.

la fotografa de arriba fue tomada en e! momento en que se cruzan los automviles, sin emplear la luz polarizada. La de abajo, emplendola.

que de noche se cruza con aqul podra evitar ser encandilado si coloca en su parabrisas otra hoja de polaroid cruzada con respecto a las hojas que llevan los faros. Es intil hacer resaltar las ventajas de ese dispositivo, que sin duda pronto se usar en todos los automviles. CINEMATOGRAFA EN RELIEVE. La sensacin de relieve la logramos porque tenemos dos ojos. Cuando miramos un objeto, los ejes de los dos ojos forman entre s un ngulo, que depende de la distancia a que se halla el objeto {mayor ngulo, cuanto menor es la distancia). La cinematografa actual produce pelculas sonoras y en colores, pero que no dan la sensacin de relieve. Puede consegursela con dispositivos en los que intervenga el polaroid. El procedimiento resultar sin duda costoso, pero la idea es muy interesante. En lugar de rodar una sola pelcula, se ruedan dos, es decir, se utilizan dos mquinas fumadoras, que enfocan cada escena desde dos ngulos distintos, pero muy cercanos, tal como lo haran los ojos de un espectador que presenciara la escena. En la sala del cinematgrafo se proyectan simultneamente sobre la pantalla las dos escenas, una de ellas con luz polarizada en un plano, y la otra en un plano perpendicular. Un espectador que observara la pantalla a ojo descubierto, vera dobles todas las imgenes. Pero con un par de anteojos provistos de polaroid, uno de ellos cruzado con respecto ai otro, cada hoja de polaroid deja pasar una de las escenas y extingue la luz correspondiente a la otra. El espectador recibir en cada ojo escenas tomadas desde ngulos distintos y tendr la sensacin de relieve. roToiLASTiciDAD. En Ingeniera se presenta muy a menudo el problema siguiente: averiguar cmo se distribu-

yen internamente las fuerzas y deformaciones de un cuerpo al que se lo comprime o tensiona de una manera determinada; por ejemplo, cmo se deforma internamente el gancho de un guinche cuando de l pende un peso; conociendo la distribucin de las tensiones y deformaciones internas se puede saber cul es la zona que "sufre" ms y en dnde, eventualmente, puede producirse la rotura. El problema es muy complejo, pues son muy variables los cuerpos a analizar y las fuerzas que actan. Una de las soluciones ms rpidas y seguras se obtiene aplicando el llamado mtodo fotoelstico, basado en el siguiente fenmeno: ciertas sustancias transparentes -el celuloide, la bakelita, etc.- son monorrefringentes en condiciones normales; pero si se las somete a tensiones se vuelven birrefringentes. Se procede entonces de la siguiente manera: se construye, en celuloide, bakelita, etc., un modelo del cuerpo que se estudia y se le aplican luego tensiones anlogas; en el ejemplo anterior, se construye un "gancho" de celuloide y se lo carga anlogamente al gancho real. Sobre el modelo se hace incidir luz polarizada, a la que luego se le hace atravesar un analizador. La luz polarizada que atraviesa el modelo se divide en dos componentes que vibran en las direcciones de las tensiones principales y que se transmiten solamente las componentes que vibran en el plano de polarizacin de ste, mientras que las otras son eliminadas. Colocando una placa fotogrfica a continuacin del analizador, se obtiene una fotografa compuesta de lneas brillantes y oscuras que indican las variaciones de refraccin producidas por las tensiones aplicadas al modelo. Si se trabaja con luz blanca, la fotografa se obtiene en colores como consecuencia de la diferencia de velocidad de cada uno de los colores que la forman.

Diagrama de tensiones de un anillo comprimido diametralmente.

Aplicaciones del polaroid AUTOMOVILISMO NOCTURNO. Si Jos faros de los automviles emitieran luz polarizada, recubriendo por ejemplo sus vidrios con po'aroid, el automovilista
Fotografas de un gancho y una escuadra sometidos a tensiones.

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IV
MAGNETISMO, ELECTRICIDAD Y MATERIA

Desde Tales de Mileto hasta hoy, mucho se ha andado en el camino de la ciencia. De aquel "espritu magntico" que emanaba de los cuerpos como una garra para atrapar los trozos de hierro cercanos; de los trozos de mbar frotados para electrizarlos; de la materia, con slo tres componentes: el agua, la tierra y el fuego, hoy llegamos a una sntesis entre electricidad, magnetismo y materia.

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FENMENOS MAGNTICOS

Imanes naturales y artificiales

Desde tiempos remotos se conoce la piedra imn, que posee la misteriosa cualidad de atraer trozos de hierro. Esto en la antigedad -como a los nios de hoy pa-

reca cosa de magia, pues en general se cree que para mover un cuerpo hay que tocarlo de algn modo. Por eso suponan que esta piedra encerraba algn fluido o espritu misterioso, que emanaba de ella como un brazo invisible para agarrar y atraer los trozos de hierro. Esta curiosa piedra, llamada tambin magnetita, es un xido de hierro, y abundaba en ciertas regiones del Asia Menor, norte de Grecia, Etiopa, y cerca de Troya,

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Gigantesco electroimn trabajando como gra en un puerto.

les; sobre la varilla que se quiere imanar -por ejemplo, una aguja de tejer-, se arrolla un cable, como indica la figura, y se lo conecta a los bornes de una pila. Al pasar la corriente, la barra se imana. Los imanes artificiales tienen diversas formas, segn el uso que se les desee dar; los ms comunes son de forma de barra, de herradura, de aguja. Una diferencia entre el hierro y el acero Un hecho importante, que se puede comprobar al hacer imanes artificiales, es que el acero tarda en imanarse, pero mantiene el magnetismo adquirido, mientras que con el hierro sucede lo contrario.

se la ver orientarse en una direccin definida. Con un mechero, calintese fuertemente la barrita; se observar que en determinado momento cambia de orientacin y el imn no tiene ya poder sobre ella: el nquel ha alcanzado una temperatura a la cual pierde sus propiedades magnticas. Lo mismo sucede con el hierro, el cobalto, etc., pero cada uno a una temperatura propia. Fierre Curie descubri este efecto, y por eso a esa temperatura se la llama temperatura de Curie. Para el hierro es de 750C; para el nquel, 350C; para el cobalto, 1 100 C.

Polos de un imn
Si introducimos una barra imanada entre limaduras de hierro, al sacarla observamos que en los extremos hay prendidas ms limaduras que en la parte central. En la zona media no ha quedado adherida ninguna. Esto evidencia que la fuerza ae un imn es mayor en los extremos, y que en el medio no hay fuerza de atraccin. Los extremos se llaman polos del imn, y la parte media, zona neutra. Si sobre una varilla vertical apoyamos una aguja magntica por su centro de gravedad, sta oscila un momento y luego queda sealando aproximadamente la di-

El acero se imana con dificultad, pero conserva el magnetismo. El hierro se imana y desimana con facilidad.
Hay una sustancia que se imana y desimana con extraordinaria facilidad: el permalloy, que es una aeacin de hierro y nquel. Basta colocar una barrita de permalloy en la direccin norte-sur para que -por accin del magnetismo terrestre se convierta en un imn; al sacarla de esa posicin se desimana inmediatamente. Desimanacin a altas temperaturas Suspndase una barrita de nquel entre los polos de un imn y

Imanes naturales armados, segn Dal su Traite de L'Aiman, 1687.

Cmo manar una aguja de tejer con la corriente elctrica de una pila.

la famosa ciudad homrica. Justamente el nombre de magnetita proviene de Magnesia, ciudad del antiguo reino de Lidia. La magnetita es un imn natural. Si con un imn frotamos una barra de acero, siempre en el mismo sentido, la barra se transforma en un imn artificial. Mediante la corriente elctrica, tambin se obtienen imanes artificia-

Las limaduras indican d n d e estn los polos de un imn.

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Polos del mismo polos de nombres

mbre se rechazan; ntrarios se atraen.

Polos de distinto nombre se atraen.

De manera que si tenemos un imn y no conocemos sus polos, bastar con acercar uno de ellos a una a'guja magntica; si ste es atrado por el polo norte de la aguja, ese extremo ser el polo sur de nuestro imn, y el otro, naturalmente, el polo norte.

Campo magntico
Polos del mismo nombre se rechazan.

reccin norte-sur; al.extremo de la aguja que seala el norte geogrfico se lo llama polo norte del imn, y al opuesto, poo sur. Si apartamos la aguja de su posicin de equilibrio, oscila un momento y luego vuelve a ella. Este fenmeno ha sido aprovechado en la brjula, para orientarse

Se llama campo magntico de un imn a toda la regin del espacio en donde se^hace sentir su influencia. El campo de cualquier imn es infinito; pero en la prctica su influencia slo es perceptible a una distancia ms o menos grande, segn el poder del imn y la sensibilidad del instrumento empleado para detectarlo. Como podremos apreciarlo a lo largo de nuestro estudio, la nocin de campo es la ms importante de todas las relacionadas con los fenmenos magnticos.

imanes, obtendremos una figura llamada espectro magntico, que nos demostrar visualmente la forma del campo. Las limaduras se disponen formando lneas, llamadas lneas de fuerza del campo magntico. Hay una manera muy sencilla de "fotografiar" las lneas de fuerza, utilizando papel al ferroprusiato, que es un papel empleado comnmente para copiar planos y que puede adquirirse en cualquier casa que venda artculos para dibujo. Trabajando en la penumbra, se espolvorea la cara sensible del papel con una ligera capa de limaduras de hierro; con un imn se obtiene luego el espectro deseado; por ltimo se expone el papel a la luz solar directa durante unos cinco minutos; luego se quitan las limaduras y se lava el papel con agua, hasta que desaparece el color amarillo; por ltimo se lo seca colocndoselo invertido sobre una lmina de vidrio. Una vez seco, el papel muestra claramente dibujado el espectro magntico.
Los imanes quebrados

Espectros de una barra manada y de una herradura.

Tomemos una aguja de tejer e imanmosla; si luego la partimos en dos, de modo que una de las
Espectro de dos polos del mismo nombre. Espectro de dos polos de distinto nombre.

Cmo reconocer un polo

Si se aproxima el polo norte de una aguja magntica al polo norte de otra, se repelen; lo mismo sucede si se aproxima un polo sur a otro polo sur. En cambio, un polo sur y un polo norte se atraen:

Los espectros magnticos

Si espolvoreamos limaduras de hierro sobre un vidrio o una cartulina colocados sobre uno o varios

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Espectro de una aguja de tejer imanada. Luego de obtenido el espectro se retir la aguja de debajo del vidrio y se la coloc sobre el papel. Abajo (fig. 2): el espectro de la misma barra partida en tres trozos.

pactes contenga lo que era el polo norte, y la otra, el polo sur, tendremos un polo norte aislado y un polo sur aislado? El espectro magntico muestra que cada trozo se ha transformado, a su vez, en un imn, cada uno con sus dos polos. Cortemos ahora en dos trozos una de las dos partes anteriores; hagamos nuevamente el espectro: tendremos ahora tres imanes, cada uno con sus respectivos polos. Segn esto:

siempre ^e tendrn por de nombres contrarios.


Cuntos polos tiene un imn?

lanto mayor cuanto menor es la distancia que los separa. Esto mismo puede expresarse diciendo que /(( intensidad del campo magntico es mayor cerca de los polos. Por otra parte, en los espectros magnticos se observa que cerca de los polos, las lneas de fuerza estn ms apretadas, de modo que resulta natural aceptar que el campo magntico tiene mayor intensidad donde mayor es la densidad (nmero de lneas que atraviesa cada centmetro cuadrado) de las lneas de fuerza. El espectro de un imn en herradura muestra una de las razones por las cuales se emplea mucho esta forma de imn: el campo es muy intenso entre ambos polos, mucho ms que si al mismo imn se lo enderezara y se le diera forma de barra.
CMO CONSTRUIR UN IMN EN

E] ccmpo es ms intenso donde mayor es intensidad de lneas.

Por lo general un imn tiene dos polos, pero hay imanes que tienen ms; en la figura se muestra un espectro que denuncia que hay un polo en cada extremo y uno en la parte media. Como se ve, no se exagera al decir que el espectro "visualiza" el campo magntico de un imn, pues gracias a l podemos saber, precisamente, cmo es ese campo. Qu representan las lneas de fuerza? Sabemos que un imn atrae a un trozo de hierro con una fuerza
El espectro revela que esta aguja magntica tiene tres polos.

HERRADURA. Puede ser til disponer de un pequeo imn en herradura en cualquier momento. Para construirlo se toma una aguja de acero, se la calienta al rojo y se le da forma de herradura; luego se la sumerge (mientras est al rojo) bruscamente en agua fra, para templarla, y finalmente se la imana, arrollndole un cable conductor conectado a una pila.

Un "granito" de polo norte, para ir desde el polo norte hasta el polo sur recorre una trayectoria que es, precisamente, una lnea de fuerza. Una aguja magntica se coloca siempre tangente a la lnea de fuerza.

Las lneas como trayectorias

Imaginemos que por algn medio hubiramos conseguido aislar un "granito" del polo norte de un imn. Si lo colocamos en el campo de otro imn, el polo N de ste lo rechazar, y el S lo atraer; de manera que la fuerza resultante tendr una direccin como la se-

alada en la figura, y nuestro "imancito" de un solo polo se mover en la direccin y sentido de la fuerza R,. Pero al cambiar de posicin, varan la direccin y la intensidad de las fuerzas con que lo solicitan los polos del imn, y la resultante ser como la R a . Y as el granito de polo norte va describiendo una lnea, hasta llegar al polo S del

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imn. A esta trayectoria se la llama lnea de fuerza del campo magntico. Imaginemos ahora una pequesima aguja magntica colocada en el campo magntico de un imn. Su polo N, como indicamos antes, estar sometido a la accin de una fuerza que tratar de llevarlo al polo S del imn que produce el campo, hacindole seguir una lnea de f u e r z a . Pero una fuerza igual y opuesta tratar de llevar su polo S hasta el polo N del imn. En consecuencia, la aguja magntica queda en reposo, colocndose su eje tangente a la lnea de fuerza que pasa por ese lugar.

Conviene atribuir un sentido a las lneas; de fuerza, y se ha convenido en admitir que van desde el polo norte hacia el polo sur, es decir, el sentido en que se movera nuestro "granito" de polo norte colocado en la lnea. Obsrvese que con el mismo derecho pudo convenirse lo contrario, si en lugar de un granito de polo norte hubiramos estudiado io que le pasa a un granito de polo sur. Es como toda convencin, arbitraria, y tiene por objeto que en todo el mundo se asigne un mismo sentido a las lneas de fuerza. Permeabilidad magntica Si en el campo magntico de un imn se interpone un trozo de hierro, se observa que las lneas de fuerza del campo sufren una modificacin, acercndose al trozo de hierro, como si prefirieran pasar a travs suyo en lugar de seguir por el aire. Por esto se dice que el hierro es ms permeable que el aire a las lneas de fuerza. El hierro dulce es unos cientos de veces ms permeable que el aire; para fines especiales se fabrican aleaciones de gran permeabilidad. La permeabilidad es una caracterstica importante en un material, pues cuanto ms permeable sea, ms intensamente podr ser imanado. La permeabilidad del hierro permite conservar durante mucho tiempo el magnetismo de un imn, cerrando con un puente de hierro el "circuito" de las lneas de fuerza.
El campo del imn, y el campo del mismo man con a presencia de un clavo: en este ltimo caso, las lneas de fuerza se deforman para pasar por dentro del clavo.

pimple barra de hierro (un clavo) no atrae ulurcis . . . pero acercndole un imn s las p; se ha transformado en un imn.

Magnetismo inducido
Si tocamos limaduras de hierro con una barra de hierro dulce, naturalmente que no las atraer, puesto que no es un imn. Pero repitamos la experiencia manteniendo un imn cerca de la barra de hierro dulce; sta, ahora las atrae. La sola presencia de un imn la ha inducido a transformarse en imn. Hemos descubierto as otro medio para imanar el hierro: la imanacin por induccin. El imn se llama inductor, y el trozo de hierro, inducido. Si alejamos el inductor, vemos que del inducido se desprenden las limaduras: ha dejado de ser imn. La imanacin inducida, dura en el hierro mientras el inductor est cerca. Pero, cul es el polo norte del imn inducido? Supongamos que hayamos acercado el polo sur del inductor. Por el mtodo de la aguja magntica sabremos cul es el polo norte del imn inducido, y as comprobaremos que frente al polo sur del inductor, el inducido presenta un polo norte. Si acercramos el polo norte inductor, en el inducido se formara, frente a l, un polo sur. Es decir:

El imn induce, en el extremo ms cercano del inducido, un polo de nombre contrario al que se le ha acercado.

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*,.'" r*1-

: \a cadena magntica.

as se forma una verdadera cadena magntica.


La accin magntica se ejerce a travs de todos los medios

La induccin magntica permite explicar por qu un imn atrae a los alfileres, como se ve en la figura; al acercar, por ejemplo, un polo norte a los alfileres, stos se imanan por induccin, presentando un polo sur cerca del polo norte inductor, y as son atrados; adems, cada uno induce a otro, y

La atraccin y la repulsin magntica no hallan obstculos. El hecho mismo de que hayamos podido formar espectros magnticos a travs del vidrio o la cartulina nos lo prueba. Si se interpone una pantalla de hierro, la accin tambin se ejerce, aunque muy disminuida, porque la mayor parte de las lneas de fuerza se meten dentro o se acercan mucho al hierro.

El campo magntico terrestre


Hemos dicho que una aguja magntica colocada en el campo de

todos los medios. Pantalla magntica: como las lneas de fuerza prefieren pasar por. dentro del hierro, en el espacio interior del cilindro de hierro el campo magntico es muy dbil.

un imn, se orienta de tal modo que es tangente a la lnea de fuerza que pasa por su centro. Ahora bien: si una aguja magntica alejada de todo imn se apoya o suspende por su centro de gravedad, inexorablemente tomar la direccin norte-sur. Qu significa esto? Que, dado que la aguja se orienta, ella est en un campo magntico, y como se orienta en direccin norte-sur, las lneas de fuerza de ese campo tienen esa direccin. Pero, de quin es .el campo magntico donde estamos sumergidos, como lo comprueban las brjulas? De nuestro planeta. Hace mucho tiempo que se considera a la Tierra como un imn, cuyos polos estn cerca de los polos geogrficos, aunque no coinciden con ellos. Como por convencin se llama polo norte de un imn al que seala el norte de la Tierra, y como polos de distinto nombre se atraen, el polo magntico que est cerca del polo geogrfico norte es el polo sur magntico. Como resulta incmodo llamar polo sur magntico al que est prximo al polo norte geogrfico, por un acuerdo internacional se resolvi llamar polo norte magntico al que est cerca del polo geogrfico del mismo nombre, y anlogamente para el polo sur. Los polos magnticos no slo no coinciden con los geogrficos, sino que su posicin vara en el tiempo. Una de las ltimas determinaciones de la situacin del polo norte magntico, realizada por una expedicin area britnica, comprob que dicho polo se encuentra a unos 2 400 km del polo norte, en unas islas al norte de Canad, a 73 de latitud norte y 98 de longitud oeste de Greenwich. En

La Tierra es un gigantesco imn.

cuanto al polo sur magntico, se encuentra en el continente antartico, cerca de la Tierra Victoria del Sur, a 72 de latitud sur y 155 de longitud oeste de Greenwich, aproximadamente a 2 000 km del polo sur geogrfico.
Declinacin magntica

Si los polos magnticos de la Tierra coincidieran con los polos geogrficos, una aguja magntica colocada sobre un eje vertical se orientara exactamente en la direccin norte-sur geogrfica, coincidiendo con el meridiano geogrfico del lugar. Pero como los polos no coinciden, la aguja se desva algo de esa direccin, orientndose segn el meridiano magntico del lugar.

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decir que colocada en l, la brjula seala exactamente la direccin norte-sur geogrfica. El descubridor del meridiano magntico de declinacin nula fue Cristbal Coln, en uno de sus viajes .a Amrica. Coln no era slo un .amante de los viajes, sino tambin un hombre de ciencia, con conocimientos bastante serios de la ciencia de su poca. Durante sus viajes realiz observaciones cientficas, entre ellas la que citamos; tambin invent un mtodo para orientar un barco, basado precisamente en la declinacin magntica, y lo emple con buen xito en sus viajes.
Inclinacin magntica
Declinacin magntica.

netica con la direccin norte-sur geo grfica, se llama declinacin magntica del lugar. La declinacin magntica en Buenos Aires es de alrededor de 1. En otros lugares, la declinacin magntica es distinta; por eso hay que decir el lugar donde se toma la declinacin. El conocimiento de la declinacin -o variacin, como la llaman los navegantes- es rnuy importante para la navegacin, por lo cual se la mide en todos los lugares posibles, pues conociendo la declinacin del lugar en que se encuentran, los navegantes pueden corregir la indicacin de su brjula y seguir el rumbo exacto. Existe un meridiano magntico en donde la declinacin es cero, es

Si se apoya una aguja por su punt medio, sobre un eje horizontal de modo que pueda girar libremente alrededor de l, la aguja oscila un rato, y luego se detiene en una posicin que no es la horizontal. Se llama inclinacin magntica de un lugar, al ngulo i que forma la aguja magntica colocada en ese lugar con el plano horizontal. Lo mismo que la declinacin, la inclinacin magntica depende del lugar. En Buenos Aires, la aguja de inclinacin forma con el plano horizontal unos 30, con el polo norte ms levantado que el polo sur. Hay lugares en el hemisferio norte, en que el ngulo vale tambin 30, pero con el polo norte hacia abajo y el sur hacia arriba. Para distinguirlos, a stos se

les atribuye el signo ms, y a aqullos, el signo menos. De modo que la inclinacin magntica de Buenos Aires es de unos -30 o *. Con los datos de inclinacin y declinacin magnticas se dibujan los mapas magnticos, en donde hay dos juegos de lneas: las isgonas, que unen los puntos de igual declinacin, a la que se llama tambin longitud magntica, y las isclinas, que unen los lugares de igual inclinacin magntica, a la que tambin se llama latitud magntica. Hay un ecuador magntico, que no coincide con el geogrfico, en el cual la inclinacin es nula, de modo que la aguja de inclinacin permanece horizontal. En los polos magnticos, en cambio, la aguja se mantiene vertical, es decir, la inclinacin es de 90.

La brjula

Es una aguja imanada, apoyada por su centro de gravedad en un punto del fondo de un cilindro de bronce. En el fondo del cilindro hay un disco graduado, llamado rosa de los vientos, donde estn sealados los puntos cardinales y las direcciones intermedias. En la que se utiliza en los barcos, el cilindro tiene una suspensin especial, llamada cardnica, de modo que la brjula est siempre horizontal, a pesar de los movimientos de la nave. La historia de la brjula presenta aspectos de inters. Segn algunos historiadores, mil aos antes de Cristo exista ya en la

* El 1? de junio de 1950, la inclinacin magntica de Buenos Aires era de 30 12'; la variacin anual es de 05' 6". (Datos del Servicio Meteorolgico Nacional.)

Inclinacin magntica.

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la repulsin de los del mismo nombre.


El misterio del magnetismo terrestre

La Tierra se comporta como a esfera de ta experiencia de Gilbert.

China un aparato magntico de forma de hombre: el brazo extendido de este mueco indicaba permanentemente el sur. Parece que estos muecos eran empleados en carretas que hacan largos viajes por tierra. Los rabes tambin conocieron desde muy antiguo la brjula. En el siglo xin viva en El Cairo el sabio minerlogo Quibchaqui. Durante un viaje que hizo de Siria a Alejandra, vio que la direccin del trayecto la determinaban mediante un alambre de hierro previamente imanado con una piedra imn. El alambre de hierro, apoyado sobre un trozo de madera, flotaba en el agua de una vasija. No se sabe cmo lleg la brjula a los pases europeos. Sin embargo, est perfectamente establecido que ya en el siglo xin se la empleaba para navegar y para orientarse en las minas. Hay un escrito del ao 1269, de un tal Petro Peregrinus, ingeniero militar, que da instrucciones para construir brjulas. Tambin indica la determinacin de los polos, y habla de la ley de atraccin de los polos de distinto nombre, y de

Pese a todos los esfuerzos realizados, la Fsica no ha podido explicar todava por qu la Tierra se comporta como un gigantesco imn. La teora ms sencilla, segn la cual la totalidad del planeta se halla magnetizado, tropieza con la dificultad de que tan slo una delgada capa exterior, cuyo magnetismo no es lo suficientemente intenso como para provocar el campo magntico terrestre, est lo suficientemente fra como para retener la magnetizacin. Las capas centrales se encuentran a temperaturas muy superiores a las de Curie, por lo que no es posible que se encuentren magnetizadas. Otra teora sostiene que la Tierra es un gigantesco electroimn, pero lo cierto es que no aporta pruebas positivas sobre cmo se generan y cmo se mantienen las corrientes elctricas necesarias. Por lo dems, y aunque tales corrientes existan, es indudable que han debido debilitarse a causa de la resistencia elctrica de la Tierra. En consecuencia, en algn pasado remoto, la intensidad del campo magntico terrestre debi ser muy intenso, y lo cierto es que las investigaciones geolgicas no han encontrado ningn indicio de que esto sea verdad.
EL MDICO DE UNA REINA. A fines del siglo xvi, Guillermo Gilbert era mdico de la reina Isabel de Inglaterra. En el tiempo que le dejaba libre su profesin de mdico, Gilbert realizaba importan-

tes investigaciones en el terreno de la risica. La reina, admirada de sus traIKIJOS, le acord una pensin permanente, para que se dedicase a la investigacin cientfica, sin preocupaciones para Caarse la vida. El doctor Gilbert se preocup especialmente del magnetismo y la electricicidad, reiniciando ms o menos sistemticamente el estudio de esos fenmenos, descubiertos por Tales y abandonados durante toda la Edad Media. En su obra De Magnete reuni todo lo que :;c saba en aquel tiempo de las fuerzas magnticas, con el agregado de sus investigaciones personales. Gilbert estudi el fenmeno de la inclinacin de la aguja magntica y Hef a la conclusin de que la Tierra era una formidable esfera imanada, con dos polos magnticos que estaban situados en las proximidades de los polos geogrficos. Para probarlo, Gilbert hizo imanar una gran esfera metlica y suspendi una aguja magntica en diversas partes. La aguja se inclinaba ms a

medida que se acercaba a los polos del imn, como muestra la figura de pg. 186. En el ecuador, la aguja queda horizontal, porque sus polos son atrados con igual fuerza por los polos N y S de la esfera; en cambi, en otra posicin la aguja se inclina hacia el polo de la esfera que est ms cerca. El doctor Gilbert estaba admirado de los fenmenos magnticos, y le pareca maravilloso que un imn tuviese la propiedad de atraer una aguja a una gran distancia. La reina lo escuchaba con gran respeto, y en la corte tena prestigio de mago. Gilbert explicaba a la reina que los imanes tenan en su interior una sustancia invisible, que saliendo como si fuera un brazo, envolva a los objetos cercanos, atrayndolos. Tambin la Tierra tena ese espritu magntico en su interior. Explicaba la gravedad en la misma forma, y supona que todos los astros tenan espritus semejantes que, actuando entre s, regulaban el orden del Universo.

Guillermo Gilbert (1544-1603) fue el primero en imaginar a la Tierra como un gran imn.

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El descubrimiento de Tales
Unos seis siglos antes del advenimiento de Cristo viva en Meto, ciudad del Asia Menor, un hombre famoso, Mamado Tales. Adems de comerciante era matemtico, astrnomo, estadista y filsofo. Parece que fue este hombre mltiple y curioso quien descubri que al frotar una barra de mbar con un pao o un trozo de piel, la barra adquira la notable propiedad de atraer pequeos objetos, muy livianos, como barbas de pluma o cabellos. As se inici la que llegara a ser una de las ramas ms complejas e importantes de la ciencia y la tcnica modernas. No pudo imaginar Tales que de fenmeno tan sencillo, si bien tan curioso, se derivara, con el transcurrir de los siglos y con la labor de muchos hombres, la luz elctrica, la radiotelefona, la televisin, etc.

Electricidad por frotamiento

La palabra electricidad deriva de electrn, que en griego quiere decir mbar; sin embargo los griegos no la usaron, pues fue Gilbert, quien la introdujo. El mismo Gilbert fue el primero que estudi sistemticamente los fenmenos elctricos, y entre otras cosas descubri que no slo el mbar se electriza por frotamiento, sino tambin muchos otros materiales, como el vidrio, el lacre, la resina y la madera. Esto se puede comprobar en cualquier momento: tmese una barra de lacre, o de vidrio (pueden servir los anteojos), o una regla de material plstico, frtesela, y se comprobar que atrae a pequeos trocitos de papel.

Atracciones y repulsiones elctricas


Para estudiar los fenmenos elctricos producidos por frotamiento, conviene construir un pndulo como el de la figura: un pie de madera, un alambre que sostiene, por medio de un hilo de seda, una pequea bolita de corch". Este aparatito se llama pndulo elctrico. Si frotamos enrgicamente una reglilla de material plstico y la acercamos al pndulo, la bolita rs atrada; pero en cuanto se ponen en contacto, la bolita es rechazada violentamente. Todo esto es bastante misterioso, sobre todo el he-

Arriba): Al ser frotada, una lapicera puede desviar un delgado chorro de agua. Abajo): El lacre frotado puede atraer papelitbs.

cho de que primero la bolita sea atrada, y luego de tocar, rechazada. Esto preocup mucho a" los fsicos, hasta el siglo xvm, y ya veremos cmo se trat de explicarlo.

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El electroscopio

El electroscopio.

Este aparato consta de dos hoiuelas metlicas, muy delgadas y livianas, que penden de una varilla metlica; el c o n j u n t o est encerrado en un recipiente de vidrio. Si se toca la bolita en que termina la varilla, con una barra de ebonita, o con una regla de material plstico previamente frotadas, se observar que las hojuelas se separan. Si se la toca antes de frotar, las hojuelas permanecen inmviles debido a que no hay electricidad. El electroscopio permite, pues, decidir si un cuerpo tiene electricidad o no; de ah su nombre: electro (de electricidad) y scopio (de mirar).

que slo hay dos clases de electricidad, y que todos los cuerpos se electrizan por frotamiento: positivamente, o negativamente.

La primera ley de la electricidad


Con dos pndulos elctricos, una barra de vidrio y otra de ebonita, se pueden realizar las siguientes experiencias: 1) Se frota una barra de vidrio y se tocan con ella las bolitas de los dos pndulos; las dos bolitas tienen electricidad positiva, recibida de la barra. Si colocamos las bolitas frente a frente, se rechazan. 2) Se frota una barra de ebonita, y con ella se tocan las bolitas, que por lo tanto tienen ahora electricidad negativa; colocadas frente a frente, tambin se rechazan. 3) Luego de frotar las dos barras, con la de vidrio tocamos una de las bolitas, y con la de ebonita la otra. Al colocarlas frente a frente, las bolitas se atraen. Como resultado deducimos: Apoyndonos en esta ley, cmo podramos determinar con qu electricidad se carga una regla de material plstico cuando se la frota?

Electroscopio en funcionamiento.

Electricidad positiva y electricidad negativa

El marqus Du Fay, en 1734, intent la primera explicacin de las atracciones y repulsiones. l y otros fsicos de su poca haban observado que si se toca la bolita del pndulo con una barra de vidrio frotada, la bolita es rechazada, pero que si inmediatamente se le acerca una barra de resina frotada, la bolita es atrada por la barra. Esto hizo pensar a Du Fay que haba dos clases de electricidad: una electricidad del vidrio, o vitrea, y otra electricidad de la resina, o resinosa. Actualmente se las llama positiva y negativa, respectivamente. Podra pensarse que otras sustancias se cargan con otras clases de electricidad -distintas de la del vidrio y de la de la resina-, pero el pndulo prueba

Electri raen.

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Conductores y aisladores

La bolita del pndulo mantiene durante bastante tiempo su carga elctrica si est suspendida de un hilo de seda; pero si la suspendemos de un hilo metlico, la pierde rpidamente. Por eso decimos que la seda es un buen aislador (o un mal conductor), y que los metales son buenos conductores. Son conductores, entre otros: los metales, el cuerpo humano, el aire hmedo. Son malos conductores -o buenos aisladores- el vidrio, el lacre, la porcelana, el mbar, la ebonita, la resina, la goma, la madera seca. Los electricistas no temen tocar los cables que conducen la electricidad cuando lo hacen con pinzas cuyos mangos estn revestidos de goma o de un material conveniente, o cuando estn de pie sobre un aislador. Si estuvieran sobre el suelo o algn conductor, y tocaran los cables con los dedos, la electricidad pasara a travs del cuerpo (que es conductor) y le producira graves trastornos, que hasta pueden ocasionar la muerte.
Espectacular consecuencia de estar cargado elctricamente y de pie sobre una plataforma aislante.

El primero que advirti la diferencia entre aisladores y conductores fue el ingls Gray, en 1729, al comprobar que para electrizar a un nio (claro que con pequeas cantidades de electricidad, sin hacerle correr ningn peligro) era necesario colocarlo sobre una plancha de resina, o suspenderlo con hilos de seda, antes de darle la carga elctrica. Entonces se observaba que los cabellos del nio se erizaban, pues como estaban cargados, se rechazaban entre s, tal como las hojuelas del electroscopio. En cambio, si el nio estaba parado sobre una plancha metlica colocada sobre el piso, al darle la carga no suceda nada, pues la electricidad se iba a tierra, a travs del cuerpo y de la plancha metlica, que son buenos conductores.
Todos los cuerpos se cargan

encontrar mayor resistencia; en los aisladores ocurre lo contrario. Si se frota una zona de una barra de obonita, las cargas producidas quedan en esa zona; en una barra metlica, las cargas que se producen al frotar slo una zona ocupan toda la barra. Por esa misma razn, si con una barra de ebonita frotada se toca un electroscopio, las hojuelas se abren, pero se abren ms si se hace deslizar la barra de modo que toda la zona frotada toque la bolita.

El funcionamiento del electroscopio

Durante mucho tiempo se crey que la propiedad de electrizarse por frotamiento no exista en los metales, a los que se llam no elctricos. En efecto: si se frota una barra metlica y se la acerca a un pndulo, no se observa ninguna atraccin. Ahora sabemos que tambin la barra metlica se carga con el frotamiento, pero como es conductora, las cargas producidas van a tierra, a travs del cuerpo de quien la sostiene. Si al trozo de metal se le sostiene con un mango aislador, las cargas no pueden irse y la barra metlica queda electrizada. Diferencia entre conductor y aislador. En un conductor, las cargas elctricas se mueven sin

La ley de las atracciones y repulsiones y la conductividad de los metales explican el funcionamiento de un electroscopio. Si se frota una barra de vidrio, por ejemplo, y con ella se toca la barra metlica del electroscopio, las cargas elctricas positivas de la barra de vidrio pasan al electroscopio y llegan hasta las hojuelas. Como stas tienen cargas del mismo nombre, se rechazan y quedan abiertas (vase figura central). Si se frota de nuevo la barra de vidrio y se vuelve a tocar el electroscopio, la llegada de nuevas cargas queda revelada por un aumento de la separacin de las hojuelas. Si se frota en cambio una barra de ebonita, y con ella se toca el electroscopio, la llegada de cargas negativas se revelar por la disminucin de la separacin de las hojuelas. (Vase figura de abajo.) Y si la nueva carga negativa es mayor que la positiva que posean las. hojuelas, es-

tas se cerrarn del todo y luego volvern a abrirse, pero ahora por la repulsin de las cargas negativas, en exceso sobre las positivas. Sabido esto, cmo podramos averiguar la clase de electricidad con que se carga un cuerpo al ser frotado, empleando el electroscopio?
Produccin simultnea de las dos electricidades

Por qu una barra de ebonita no atrae a un pndulo elctrico, si previamente no se la frota? Porque la barra de ebonita posee cargas de los dos signos, en cantidades iguales y uniformemente distribuidas, de modo que la atraccin que ejercen las positivas queda anulada por la repulsin de las negativas. Qu pasa cuando se frota la barra con un pao? Se separan las dos clases de electricidad: la negativa queda en la barra de ebonita, y la positiva, en el pao. Sabamos que la barra atrae la bolita de un pndulo; ahora probemos con el pao, acercndolo a un pndulo descargado: lo atrae. Y si lo acercamos a un pndulo cargado positivamente, lo rechaza, lo que prueba que sus cargas son positivas.
Las atracciones y repulsiones del pndulo

lentamente rechazada al instante de haberla tocado. Al acercar la barra, las cargas negativas de sta atraen a las positivas de la bolita y rechazan a las negativas. Como las positivas estn ms cerca, prevalece la fuerza de atraccin sobre la de repulsin, y la bolita es atrada (primera figura de pgina 194). Pero cuando la bolita toca a la barra (segunda figura de pg. 194) cargas negativas de sta pasan a la bolita, que queda cargada negativamente. Y ahora las cargas negativas de la barra y la bolita se rechazan (tercera figura de pgina anterior).

Campo elctrico
As como un imn crea a su alrededor un campo magntico, un cuerpo electrizado crea a su alrededor un campo elctrico. Entre ambos campos existen muchas analogas. Por ejemplo, en un campo elctrico tambin hay lneas de fuerza. Se puede obtener un espectro elctrico de la siguiente manera: sobre una placa de vidrio se' pegan dos tiras de papel de estao y se las conecta los polos de una mquina electrosttica*. Sobre la zona del vidrit comprendida entre ellas, se colocan tiritas de aluminio, sueltas, que al funcionar la mquina, se ponen paralelas entre s, apuntando hacia las placas.

Arriba); Un espectro elctrico. Abajo): La aguita revela la direccin de las lneas de fuerza del campo elctrico.

Sentido de las lneas de fuerza

Ahora podemos explicar por qu la bolita del pndulo es atrada por una barra frotada, de ebonita, por ejemplo, pero es vio-

As como se convino en asignar un sentido a las lneas magnticas, desde el polo N hacia el polo S, se ha convenido en asignar un sen-

* Las mquinas electrostticas son aparatos con los cuales se pueden obtener mayores cantidades* " ' 'id que frotando una barra de lacre o vidrio. (Vase pg. 208.)

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En la superficie exterior hay cargas.

tido a las lneas de fuerza del campo elctrico: toda lnea de fuerza de un campo elctrico nace en una carga positiva y se dirige a una carga negativa. Como ocurre en un campo magntico, las lneas de fuerza de un campo elctrico, tampoco pueden cortarse. (Por qu?) Tambin aqu la densidad de lneas de fuerza es un dato importante, porque el campo elctrico es tanto ms intenso cuanto mayor es la densidad de lneas. El campo elctrico puede investigarse con la ayuda del siguiente "detective": una laminita de aluminio muy delgada, de unos 2 cm de largo, montada sobre un eje de vidrio, de modo que pueda girar fcilmente. Colocada en un campo elctrico, la laminita se orienta siguiendo las lneas de fuerza, en forma anloga a como lo hace .una aguja imanada en un campo magntico.
. Distribucin superficial
, de IdS CCirgaS

A pesar de que la esfera esta cargada, en sw superficie interior no hay ninguna carga.

troscopio. Las hojuelas se separan. Por lo tanto, en la superficie exterior de la esfera hueca hay cargas elctricas. 2) Se descarga el electroscopio tocndolo con un dedo: las cargas van a tierra. 3) Introducimos el plano de prueba dentro de la esfera y tocaT mos la superficie interior; lo sacamos y con l tocamos el electroscopio; ahora las hojuelas no se separan. Conclusin: en la superficie interior de la esfera conductora electrizada no hay cargas elctricas. Esta experiencia nos permite saber que: La electricidad se distribuye en La superficie exterior de los conductores. Parece extrao que estando cargado elctricamente un cuerpo conductor, no tenga absolutamente ninguna carga en su interior; pero esto es explicable, porque como las cargas son todas del mismo signo, se rechazan entre s y van a la superficie exterior, pues as estn lo ms lejos posible unas de otras.
El campo en el interior de un conductor hueco

Las cargas se van a la superficie repelindose unas a otras.

de cada carga exterior queda anulada por la carga exterior que ocupa una posicin opuesta. Esto significa que las acciones elctricas, a diferencia de las magnticas, no se ejercen a travs de todos los medios, pues el campo elctrico se detiene en la superficie de los conductores. sta es una propiedad importante del campo elctrico, como podremos apreciarlo muchas veces.
En las convexidades hay ms cargas

Sabemos que en los cuerpos conductores, las cargas elctricas se mueven libremente. Ahora averiguaremos experimentalmente, por dnde se distribuyen las cargas cuando se las deposita sobre un cuerpo conductor. Se carga una esfera metlica hueca, sostenida por un pie aislador. Para investigar dnde estn las cargas disponemos de un pequeo disco metlico, provisto de un mango aislador, y de un electroscopio. 1) Con el plano de prueba tocamos la superficie exterior de la esfera cargada, y luego el elec-

i En el interior de un cuerpo conductor hueco y cargado, no slo no hay cargas elctricas sino que tampoco hay campo elctrico. Si se introdujera la agujita'de aluminio a que nos referimos en prrafos anteriores, o si tratramos de obtener un espectro con tiritas de aluminio, se comprobara que el campo es nulo, es decir, en el interior no hay acciones elctricas, lo que se explica, porque la accin

La electricidad se distribuye por la superficie exterior de los conductores, pero, hay en cada centmetro cuadrado de la superficie el mismo nmero de cargas? Averigmoslo con el plano de prueba y conductores de distintas formas, por ejemplo, la misma esfera de la experiencia anterior, y otro conductor de la forma que se ve en la figura de arriba.

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En los partes lianas hay pocos cargas.

En las partes ms convexas hay ms cargas.

Carguemos la esfera, y con el plano de prueba vayamos tocando distintas partes de su superficie exterior, y cada vez llevemos el plano al electroscopio, para ver la separacin de las hojuelas. Comprobaremos as que en la esfera las cargas estn uniformemente distribuidas, es decir, en cada centmetro cuadrado de su superficie hay el mismo nmero de cargas. En el conductor de la segunda figura, hay mayor nmero de cargas en las partes ms convexas que en las partes llanas. Si llamamos densidad elctrica al nmero de cargas que hay en cada centmetro cuadrado, podremos decir que la densidad elctrica en la superficie de un conductor es mayor en las partes ms convexas. Si representamos con un grisado la densidad elctrica, se puede visualizar la diferente densidad de conductores de distintas formas.

cargas del mismo signo que permanecen en el conductor. Se produce as el llamado "viento elctrico", capaz de apagar una vela.

Induccin electrosttica
Consideremos una esfera metlica descargada, sostenida por un pie aislador. Recordemos qu quiere decir que un cuerpo est descargado, o en estado neutro: tiene cantidades iguales de cargas le ambos signos, y ambas igualmente distribuidas; de modo que todo sucede en sus alrededores como si no tuviera carga alguna. Si acercamos a la esfera una barra cargada negativamente, las cargas negativas de la barra atraen las positivas de la esfera y rechazan las negativas; es decir: la parte de la esfera ms cercana a la barra queda cargada positivamente, y la, ms alejada, negativamente. El electroscopio probar que est cargada. Qu ocurre si retiramos la barra que ha inducido a la esfera a cargarse? Como ya no hay quien

Poder de las puntas

Si un cuerpo cargado tiene puntas, la densidad elctrica es en ellas muy grande, tanto que si la densidad es suficientemente grande, las cargas all acumuladas pueden saltar al aire. Las molculas gaseosas se cargan entonces, y son violentamente repelidas por las
El sombreado visualiza la densidad elctrica.

SIS?;

El molinete elctrico est conectado a la mquina electrosttica que todava no funciona. Al funcionar la mquina, pasan cargas al molinete; stas se acumulan en fas puntas, saltan al aire y por reaccin el molinete comienza a girar.

17=^ - -.

las separe, las cargas vuelven a reunirse, y la esfera queda nuevamente en estado neutro.
Cmo cargar un cuerpo sin tocarlo

electroscopio cargado por induccin.

Aprovechando el fenmeno anterior, se puede cargar a un cuerpo sin tocarlo con a barra electrizada. Por ejemplo, vamos a cargar un electroscopio empleando una barra de ebonita que, al ser frotada, se carga negativamente. 1) El electroscopio est descargado, de modo que las hojuelas estn cerradas. Al acercar el cuerpo cargado, las hojuelas se abren, lo que interpretamos diciendo que las cargas ( + ) del electroscopio son atradas por las () de la barra de ebonita, y ocupan la esferita del electroscopio, mientras que las cargas () son rechazadas y se ubican en las hojuelas. 2) Si se mantiene fijo el inductor (la barra de ebonita) y tocamos con un dedo la esferita del electroscopio, las hojuelas caen.

Las cargas positivas se distribuyen por todo el electroscopio: las hojuelas se abren.

Los cargos negativas se van a tierra y las hojuelas se cierran. Las cargas positivas del electroscopio estn retenidas en la esferi

Las cargas (-) que estaban sobre las hojuelas han ido a tierra a travs de nuestro cuerpo. 3) Retiramos el dfedo, manteniendo siempre el inductor a la misma distancia del electroscopio. Las hojuelas continan cerradas, porque las cargas ( + ) del electroscopio siguen siendo atradas por las ( ) del inductor, y se mantienen en la esferita. 4) Alejamos el inductor. Ahora las hojuelas se abren, como si hubieran recibido una carga elc-

trica. Y, en verdad, han recibido cargas: las ( + ) del electroscopio, que el inducido haba separado y que mantena en la esferita, por la ley de la atraccin entre cargas de distinto nombre. Y as, el electroscopio ha quedado cargado con cargas positivas, sin que el cuerpo electrizado lo haya tocado. Obsrvese que cuando se carga a un cuerpo por contacto, las cargas que adquiere son del mismo signo de quien lo electriz, mien-

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tras que si se lo carga por induccin, los cargas son del signo opuesto a las del inductor. Si una vez cargado el electroscopio por induccin acercamos nuevamente el inductor, las hojuelas caen, pues las cargas que posea han sido llevadas nuevamente hacia la esferita del electroscopio.

ttica y dando en ambos casos el mismo nmero de vueltas a la manija de la mquina). Se introduce el pianito de prueba dentro de la esfera, pero sin que la toque, para que la esfera hueca quede cargada por induccin. Se observar que las hojuelas del electroscopio se separan, formando un ngulo igual al del caso anterior, lo que significa que:
Por qu se producen tantas cargas inducidas como las que tiene el inductor.

Cunta carga se produce en el inducido?

Cuando el cuerpo inducido rodea completamente al inductor, la carga inducida es igual y de signo contrario a la

entonces algunas lneas de fuerza pueden ir a parar a cargas situadas sobre otros cuerpos.
Las pantallas electrostticas

Conductor cargado por contacto y por induccin; el mismo nmero de cargas. (Siempre que et inducido rodee completamente al inductor.i

Cuando se carga un electroscopio por induccin, la cantidad de carga producida por induccin vara de acuerdo con la carga del inductor y con la distancia del inductor al inducido. Pero hay un caso especial, en que la carga inducida es igual a la carga inductora, como veremos en seguida: 1) Electrizamos el pianito ' de prueba con cierta carga y lo introducimos en la esfera metlica hueca, ponindolo en contacto con la superficie interior. Como en la superficie interior de un conductor no puede haber cargas, todas las que llevaba el plano de prueba pasan al exterior de la esfera. Las hojuelas del electroscopio conectado a la esfera se separan, formando entre s un cierto ngulo, que medirnos, y que nos da un ndice del nmero de cargas de la esfera. 2) Volvemos a electrizar el plano de prueba con el mismo nmero de cargas del caso anterior (esto se puede lograr, por ejemplo, apoyando el plano eri uno de los polos de una mquina electros-

Esto slo se cumple cuando el inducido rodea completamente, al inductor. Como consecuencia interesante de esta propiedad de las cargas inducidas, es posible medir la carga que tiene un aislador, lo que no es posible por contacto, pues los aisladores cargados slo ceden la carga que est colocada en el punto de contacto con el electroscopio. Miguel Faraday demostr la igualdad entre la carga inducida y la inductora cuando el inducido rodea completamente al inductor. Para ello le bast pensar que como toda lnea de fuerza se origina en una carga positiva y termina en una negativa, cuando el inductor est dentro del inducido, cada lnea de fuerza que sale de una carga de aqul debe terminar en otra carga de signo opuesto, que no puede menos que estar sobre ste. El caso es distinto cuando el inductor est fuera del inducido, pues

En esta poca de los aparatos radiotelefnicos, todo el mundo ha odo hablar alguna vez de las pan-

Hay pantallas elctricas, anlogas a las destinadas a la luz.

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La

barra electrizada a la esferita de un electroscopio, las hojuelas divergen, porque se han cargado por induccin. Pero basta interponer la mano, como muestran las fotografas, para que las hojuelas vuelvan a caer, como si la mano hiciera "sombra" sobre el electroscopio. La explicacin es sencilla: si la barra est cargada negativamente, por ejemplo, atrae hacia la esferita las cargas ( + ) del electroscopio, y rechaza hacia las hojuelas las cargas ( ) . Pero al interponer la mano, es sta la que se carga por induccin; pero como el cuerpo humano es conductor, las cargas ( ) de la mano van a mano sirve de pantalla electrosttica. tierra, y frente al electroscopio ya no hay cargas que ejerzan influencia elctrica. De acuerdo con esta experiencia, las pantallas electrostticas deben ser cuerpos conductores y estar conectadas a tierra. En la figura se representa el funcionamiento de la pantalla, explicado mediante las lneas de fuerza del campo elctrico generado por el inductor. CAJA DE FARADAY. La c a j a de Faraday es una pantalla que e n v u e l v e totalmente el aparato que se quiere mantener fuera de la influencia elctrica. No es necesario que las paredes de esta caja sean placas metlicas, pues basta con un enrejado, alambre tejido, tallas electrostticas. Si d e l a n t e por ejemplo, como el que muestra de un foco luminoso se coloca una la fotografa de pgina siguiente. pantalla opaca, sta impide la lleEL PARARRAYOS. Es una aplicagada de la luz. Ser posible construir pantallas que impidan la cin del poder de las puntas y de influencia elctrica? S, y fcil- los; fenmenos de induccin. Su mente, pues la pantalla puede ser inventor fue Benjamn Franklin, nuestra mano. Si se acerca una norteamericano. Mucha gente ha-

Una jaula de Faraday destinada a impedir que los fenmenos elctricos que se produzcan en el exterior provoquen perturbaciones dentro.

ba ya imaginado que el rayo podra ser una chispa elctrica, del mismo tipo que las que se producan en los laboratorios, pero de un poder tremendo. Para confirmar esta teora, Franklin, con la ayuda de su hijo, hizo una serie de experiencias con una cometa, que reDebajo de la pantalla, unida a tierra, no hay lneas de fuerza.

montaba los das de tormenta. Los dos se divertan bastante, y los resultados confirmaron la teora: las nubes tormentosas llevaban grandes cantidades de electricidad. Entonces Franklin instal en su casa una barra metlica muy alta, que estaba unida con un alambre
Un royo cae sobre un rascacielos protegido por un moderno pararrayos.

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Moderno pararrayos.

Idea del pararrayos.

a un juego de campanas; cuando las nubes estaban suficientemente cargadas, atraan las cargas contrarias de la superficie terrestre, que se concentraban en el asta, el alambre y las campanas, sobre todo en el asta, y finalmente escapaban por la punta. Las campanas sonaban con gran estrpito.

Las experiencias con pararrayos se multiplicaron, sin que la gente supiese los peligros a que se expona. El 6 de agosto ce 1753, un fsico de San PeterSburgO, llamado Richmann, muri a consecuencia de una poderosa descarga elctrica, en un da de tormenta, mientras experimentaba con un pararrayos. Actualmente, todos los edificios importantes poseen pararrayos en su parte superior. El asta metlica, terminada en varias puntas, debe estar muy bien conectada a tierra, para que las cargas pasen sin daar. Adems el pararrayos se complementa con un enrejado metlico -que en las construcciones de hormign armado est formado por las vigas de hierro del hormign- que constituye una jaula de Faraday que protege el interior del edificio de las perturbaciones elctricas provocadas por la descarga. En los ltimos aos, los fsicos han estudiado sistemticamente los rayos y as han llegado a comprobar que hay dos clases de rayos, caliente y fro. El rayo caliente es una, descarga de larga duracin (unos 0,25 de segundo), de modo que puede causar incendios y fundir los metales. El rayo fro, en cambio, dura solamente unos pocos microsegundos y es acompaado generalmente, de un retumbante trueno. Uno de los resultados ms interesantes de las investigaciones modernas fue comprobar que el 95 % de los rayos son descargas elctricas que parten de la Tierra hacia la nube y slo el 5 % restante son descargas de la nube hacia la Tierra.
Puntas de platino del pararrayos que protege el monumento a Washington,

Durante una tormenta elctrica no se debe nadar, porque uno de los lugares ms peligrosos es el agua, dentro o sobre ella. Tampoco se debe quedar debajo de un rbol; a simple vista parecera que un rbol es una especie de pararrayos natural, pero lo cierto es que si bien puede conducir la descarga, no puede resistir una gran descarga, por lo que una persona parada debajo de un rbol puede ser herida por ramas desprendidas, o bien alcanzada por una descarga lateral proveniente del tronco. Una de las supersticiones ms difundidas sobre el rayo es que ste no cae dos veces sobre el mismo lugar. Esta creencia es absolutamente falsa: en un ao el Empire State Building de Nueva York -el rascacielos ms alto del mundo- fue alcanzado 50 veces.

Un rayo de 15 millones de volts provocado en el laboratorio de alta tensin de General Electric.

Produccin de las cargas.

cantidades de electricidad, lo que en un principio constituan fenmenos en pequea escala, se transformaron en experiencias violentas. Veamos el fundamento de una mquina electrosttica: 1) Produccin de las cargas. Se frota un disco de vidrio, que se carga positivamente; el pao se carga negativamente. 2) Recoleccin de las cargas. El vidrio es un mal conductor, de modo que las cargas se quedan en el lugar en que fueron originadas. Es necesario, pues, recolectar todas las cargas producidas. La experiencia ha enseado que es mejor hacerlo sin tocar el disco: se provee de una punta a la esfera donde se quieren recoger las cargas, y esa punta se coloca cerca del disco de vidrio. Por induccin, las cargas negativas de la esfera van hacia la punta, y de ah saltan al disco, neutralizando cargas positivas. Por otra parte, en la esfera quedan en exceso tantas cargas positivas como negativas saltaron, de modo que todo sucede como si las cargas positivas del vidrio pasaran a la esfera. 3) Motorizacin. Es necesario ahora motorizar la produccin y recoleccin. Se mantiene fija la esfera y se hace girar el disco, de modo que toda su superficie (por lo menos la zona perifrica) vaya pasando frente a la punta de la esfera. Se logra as "recoger" gran parte de la carga generada en el disco. Como simultneamente se producen electricidades de los dos signos, positivas en el vidrio y negativas en el material que lo frota, tambin se recogen estas ltimas

en otra esfera. Ambas esferas, positiva y negativa, constituyen los polos de la mquina electrosttica.
EL ACELERADOR DE VAN DER

Recoleccin de las cargas.

Idea de la maquino electrosttica.

Las mquinas electrostticas Durante el siglo xvm, la electricidad constituy uno de los pasatiempos predilectos entre la gente pudiente y la nobleza, y se amenizaban las tertulias con experiencias que maravillaban a los ms profanos. Con la invencin de las llamadas "mquinas electrostticas"', productoras de grandes

GRAAF. El empleo de las mquinas electrostticas estuvo limitado a los laboratorios de enseanza, hasta que en los ltimos aos resurgieron con motivo de las investigaciones atmicas. Uno de los primeros bombarderos de tomos es el de van der Graaf que no es sino una mquina electrosttica. Si en el interior de una esfera hueca se coloca una carga (tocando la esfera), sta pasa a la superT ficie exterior, y la superficie interior queda descargada y, por decirlo as, vida de nuevas cargas. Van der Graaf pens que utilizando esta propiedad se podra obtener una enorme cantidad de carga sobre la superficie exterior. En lugar de llevar repetidamente un objeto cargado al interior de la esfera hueca, imagin un dispositivo para motorizar la llegada de cargas: una correa sinfn, de seda (aisladora), sera la encargada de llevar las cargas hasta el interior de la esfera y all entregarlas. As se acumulan en la esfera cantidades extraordinariamente grandes de electricidad del signo que se desee. Si se coloca una carga elctrica de signo contrario cerca de ella, ser rechazada con una fuerza enorme, y adquirir as velocidades del orden de los 1 000 a 10 000 km/s, que es precisamente lo que se pretende para bombardear con gran energa, materiales que se colocan en el paso de las cargas elctricas de tal modo aceleradas, como si fueran (y en realidad lo son) el blanco de esos proyectiles atmicos.

Uno mquina electrosttica: la de la Whimshurst.

Una mquina electrosttica destinada a la investigacin atmica: el acelerador de van der Graaf.

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Miguel Faradoy

Este genial fsico ingls -sin duda el ms grande fsico experimentador del siglo xix- naci en 1791, cerca de Londres, y muri en 1867. Era hijo de un herrero, y tuvo que trabajar duramente toda su infancia, siendo un ejemplo de cmo el genio es capaz de surgir en las condiciones ms adversas. A los trece aos trabajaba como encuadernador, pero en los ratos libres lea los libros que llegaban a sus manos para ser encuadernados. Los seores que entregaban sus libros a este ser insignificante ni imaginaban el destino a que Miguel estaba llamado. Porque ese pequeo encuadernador, plido y mal nutrido, con el tiempo realizara investigaciones que revolucionaran la ciencia de su poca. Desde chico, Faraday trat de realizar algunas de las experiencias que haba ledo en esos libros, y as lleg hasta construir una rudimentaria mquina electrosttica. Su pasin por aprender era tan grande, que a los diecinueve aos pudo asistir a las lecciones nocturnas que sobre fsica dictaba Tatum, pagando estas clases con dinero que le facilit su hermano. En 1812 asisti con gran emocin a unas clases de sir Humphrey Davy, el famoso qumico de la Sociedad Real, mientras trabajaba en Londres en un taller de en-

cuademacin. Pero Faraday arda en deseos de dedicarse completamente a la ciencia, pues senta que all estaba su destino; entonces su entusiasmo juvenil le inspir una idea audaz: envi al famoso Davy los apuntes que haba tomado en clase, muestra de su entusiasmo y su esfuerzo, le expona sus deseos y le solicitaba ayuda. Es de imaginar con qu ansiedad el joven Faraday habr esperado la respuesta del famoso sabio. Quin era l, habr pensado Faraday, para dirigirse a un sabio conocido mundialmente por sus trabajos? Un pobre obrero, cuya ciencia se reduca a lecturas realizadas durante la noche, en libros que caan por casualidad en sus manos! Pero sir H. Davy, el sabio de renombre mundial, se dio cuenta que ese joven desconocido estaba posedo de una fuerza superior, y que quiz llegara muy lejos. Y nombr ayudante suyo a Miguel; este hecho, capital en la vida de Faraday, sucedi en 1813. Faraday comenz a trabajar y a producir inmediatamente, y pronto sus investigaciones fueron conocidas en todo el mundo cientfico. Sus contribuciones al conocimiento de la electricidad y el magnetismo han sido muchas y de la mayor importancia: electrlisis, induccin magntica, y por sobre todas las cosas, la idea ms genial de toda la fsica del siglo xix: el campo electromagntico, cuya importancia ha aumentado con el tiempo.

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MATERIA, ELECTRICIDAD Y MAGNETISMO

Un poco de historia
Desde la antigedad ms remota, el hombre est empeado en responder a esta pregunta: Cmo est constituida la materia? Durante la poca de los griegos dos tendencias filosficas opuestas trataron de resolver la cuestin. Una afirmaba que la materia se puede dividir indefinidamente; que siempre existe la posibilidad, por lo menos tericamente, de partir un trozo de materia por minsculo que sea. La otra sostena que la materia no se puede dividir indefinidamente, que se llegara a un lmite: la partcula ms pequea de materia, a la cual se llam tomo, palabra que en griego quiere decir indivisible. Dentro de esta ltima corriente se hallaban el filsofo Leucipo, que vivi en el siglo v antes de Cristo, y su discpulo Demcrito. Sus ideas sobre el tomo difieren fundamentalmente de las actuales, pero tienen el indudable mrito de haber arrojado la simiente de una teora desarrollada, y ampliamente confirmada por la experiencia, ms de 2 000 aos despus. Para Leucipo y Demcrito, los tomos eran como bolitas macizas, cuyos principales atributos eran la eternidad y la indivisibilidad. Decan: "Las nicas cosas existentes son los tomos y el espacio vaco. Los tomos son infinitos en nmero, e infinitamente variados en sus formas; chocan entre s, y las traslaciones y rotaciones as provocadas son el comienzo de los mundos. Las varie-

dades de todas las cosas dependen de las variedades de sus tomos, en nmero, tamao y agregacin". Pero estas ideas fueron eclipsadas por la extraordinaria autoridad de filsofos de la talla de Platn y de Aristteles, que las rechazaron. Hubo que esperar hasta el Renacimiento para que la teora atmica fuera nuevamente discutida. Sabios como Newton, Boyle y Huygens se inclinaban a aceptarla, pero comenzaba la poca

Un modelo de tomo.

de la fsica experimental, y para aceptar una teora, era necesario que fuese comprobada por experiencias. Fue John Dalton quien dio las primeras pruebas experimentales de la existencia de los tomos. Estudiando las leyes que cumplen los gases al combinarse entre s, lleg a la conclusin de que slo eran explicables si se admita que la materia estaba compuesta por tomos. Enunci entonces su teora, que, con algunas modificaciones, se vio pronto confirmada .por cuantas experiencias se realizaron. En el siglo pasado, Dimitri Mendeleieff descubri que todos los elemento's qumicos estn vinculados entre s por relaciones que no dejan lugar a dudas sobre la constitucin atmica de la materia, y esas relaciones son tan precisas, que permitieron predecir la existencia de nuevos elementos qumicos y sus propiedades fsicas y qumicas. Cuando se descubrieron esos nuevos elementos
Microscopio electrnico.

previstos por la teora atmica, se comprob que, en cada caso, las relaciones de Mendeleieff se cumplieron casi al pie de la letra. Hoy se tiene ya la evidencia del tomo. No es, como veremos, el tomo macizo e indivisible de Leucipo, sino todo lo contrario: casi totalmente vaco, y es divisible (lo que justificara que no se lo llamara ms tomo). Se parece extraordinariamente a un pequeo sistema planetario.

El electrn
A mediados del siglo pasado, Ciertas investigaciones sobre la tluscomposicin qumica provocada por la corriente elctrica llevaron runa conclusin extraa: la electricidad no era un fluido uniforme y continuo, sino que, por lo contrario, deba estar compuesta de granitos, de modo que una corriente elctrica sera algo as como un horro de arena finsima, A esos granitos de electricidad se los llam electrones, y todas las experiencias indicaban que en los tomos deba haber electrones. Resultaba as que el tomo no era indivisible, y que alguna funcin deban desempear los electrones en su complicada estructura interna. Se entrelazan as dos captulos igualmente apasionantes de la investigacin de la naturaleza: la estructura de la materia y la estructura de la electricidad. Miguel Faraday, al estudiar los efectos qumicos de la corriente elctrica, hizo descubrimientos muy importantes, que contribuyeron decisivamente a confirmar la existencia del electrn. Sus investigaciones llevaron a la conclusin de que la corriente elctrica no era otra cosa que un pasaje de electrones por un conductor. Esta concepcin de la corriente elctrica pareci tan extraa en aquella poca, que slo se la acept cuando, a fines del siglo xix, algunas experiencias casi "hicieron ver" los electrones. Esas experiencias fueron realizadas principalmente entre los aos 1869 y 1897, por Hittorf,

Cul es el tamao de un tomo!


El fsico Cari Stoermer dice lo siguiente: "Si se quiere concebir la pequenez del mundo atmico, basta imaginar qu cambios sobrevendran si todos los objetos familiares se agrandaran en la misma relacin, hasta que los tomos se hicieran visibles. Consideremos primero un agrandamiento de 100 veces. Los hombres seran gigantes, de una altura igual a la mitad de la torre Eiffel, y las avispas seran bestias terribles, grandes como toros. Supongamos ahora que este mundo sufre un nuevo agrandamiento de 100 veces. Los hombres se convertiran en montaas gigantescas de 15 20 km; la avispa tendra varios centenares de metros; un cabello tendra 1 metro de espesor, y los microbios seran de 1 cm de largo. Aumentemos 100 veces ms. El cabello tendra un espesor de 100 metros, los microbios seran de 1 metro, pero los tomos, todava minsculos, no alcanzaran al dcimo de milmetro. Otra dilatacin de 100 veces. El tomo de hidrgeno se hace por fin fcilmente perceptible, pero al mismo tiempo el grueso de un cabello alcanza a 10 km, los microbios son monstruos de 100 metros de largo, y una bola de billar ha adquirido el tamao de la Tierra." Y sin embargo, el hombre ha sido capaz de medir el dimetro de un tomo y su masa; y no slo eso; ha sido capaz de explorar su interior y ha descubierto, all to'.do un. universo planetario, con un sol infinitamente ms pequeo que un tomo! Y ms an: explor el interior de ese sol central!

*,

- V

Creacin de un par de electrones, uno positivo y uno negativo. Trayectoria de un electrn positivo.

La masa del tomo de hidrgeno es 1 840 veces mayor que la de! electrn.

Goldstein, Crookes, Hertz, Perrin y otros. Finalmente, en 1897 el fsico ingls J. J. Thompson calcul la masa de un electrn, y encontr que era unas 2 000 veces menor que la masa de un tomo de hidrgeno, el tomo ms liviano que existe en la Naturaleza. Adems, sus experiencias mostraron que los electrones eran atrados por cuerpos cargados con

electricidad positiva; luego, los electrones eran corpsculos de electricidad negativa. Actualmente se han hecho mediciones mucho ms precisas que en la poca de Thompson, y se ha encontrado que la masa del electrn es 1840 veces menor que la masa de un tomo de hidrgeno. Las experiencias, pues, permiten afirmar que, as como la materia est formada por tomos, la electricidad est formada por electrones. Y cuntos electrones pasan, por segundo, por el cable conectado a un aparato comn, a una plancha, por ejemplo? Admitiendo que funciona con una corriente de 1 ampere, por segundo pasan 6 10'" electrones. Esto da una idea de la pequenez de la carga elctrica del electrn, y explica que durante tanto tiempo se haya pensado que la corriente elctrica era ' un fluido continuo y no de carcter granular.

estaba empleando, y las guard en un cajn, junto con la sustancia fluorescente motivo de su estudio. Cuando se dispuso a continuar su trabajo, se encontr con la sorpresa de que la placa guardada con tanto cuidado estaba velada, como si hubiera sido utilizada o expuesta a la luz anteriormente, cosa que no haba sucedido. Qu poda haber pasado? Qu radiacin misteriosa habra impresionado la placa? Naturalmente, Becquerel sospech que se trataba de un efecto

Henri Becquerel.

P r i m i t i v a r a d i o g r a f a obtenida empleando radio.

El descubrimiento de la radiactividad
El avance ms importante hacia el conocimiento del interior del tomo se produjo cuando se descubrieron y estudiaron los fenmenos radiactivos. Hacia fines del siglo pasado, Henri Becquerel, profesor de la Sorbona, estudiaba la fluorescencia de sustancias, empleando algunas a base de uranio. En cierta ocasin, mientras realizaba una experiencia, suspendi su trabajo, envolvi cuidadosamente en papel negro las placas fotogrficas que

Las tres radiaciones radiactivas. Los rayos alfa son ncleos de helio, es decir, tienen carga, doble que la de un electrn pero positiva. Los rayos beta son electrones. Los rayos gamma son ondas electromagnticas semejantes a las luminosas, pero de longitud de onda mucho menor.

PLOMO URANIO

Lord Rutherford.

de las sustancias fluorescentes, de modo que comenz a estudiar la influencia que ejercan sobre placas envueltas en papel negro. Pronto descubri que slo velaban las placas aquellas sustancias en que se hallaba presente el uranio. Por lo tanto, el uranio deba emitir alguna clase de radiaciones, desconocidas hasta entonces, que tenan la propiedad de impresionar las placas fotogrficas, a tra-

vs de la envoltura de papel negro, que era protectora para la luz comn. En 1899, Rutherford empez a estudiar sistemticamente las misteriosas radiaciones emitidas por los minerales de uranio, y lleg a la conclusin de que se trataba de tres radiaciones distintas: 1) Partculas cargadas con electricidad positiva, a las que llam rayos alja. 2) Partculas cargadas con electricidad negativa, y que resultaron ser electrones, a las que llam rayos beta. 3) Ondas electromagnticas, del tipo de las de la luz, o de los rayos X, pero de longitud de onda mucho menor, a las que llam rayos gamma.

Materia electricidad

El interior de los tomos Con los fenmenos radiactivos se tuvo la certeza de que el tomo, por lo menos el de uranio, deba tener una complicada estructura interna, pues de su interior salan espontneamente cargas elctricas positivas y negativas, y radiacin electromagntica. Ms adelante se comprob que los tomos de todos los elementos qumicos tienen una estructura semejante a la del uranio, es decir, poseen en su interior cargas elctricas positivas y negativas. Como la materia, exteriormente, se comporta como elctricamente neutra, se dedujo que en el interior del tomo las cargas elctricas positivas son iguales a las cargas elctricas negativas. Pero, cmo estn distribuidas las cargas? Sera el tomo, como lo imagin y calcul J. J. Thompson, una esfera positiva hueca, con los electrones dentro? Rutherford hall la solucin. Para conocer la distribucin de las cargas dentro de un tomo, se le ocurri bombardear una delgada lmina metlica con los proyectiles alfa emitidos por una sustancia radiactiva. Los tomos que constituyen la materia de la lmina, tienen cargas positivas y negativas, y segn sea su distribucin, atraern o rechazarn a las partculas positivas que son los rayos alfa. Calcul previamente qu trayecto-

ria deberan seguir las partculas alfa en cada caso, y luego realiz la experiencia. Como resultado, Rutherford lleg a la conclusin de que un tomo no es una esfera compacta, ni siquiera una esfera hueca, sino algo, as como un minsculo sistema planetario, en cuyo centro, como un sol, se halla el ncleo, que tiene casi toda la masa del tomo, y cuya carga es positiva. A "gran" distancia del ncleo, comparando sta con las dimensiones de las partculas, se hallan los electrones -de carga negativa- girando alrededor del ncleo, como si jueran diminutos planetas. La carga del ncleo es igual en cantidad, y de signo contrario, a la suma de las cargas de todos los electrones planetarios, y por eso el tomo se presenta exteriormente como neutro. Por ser positivo, el ncleo atrae a los electrones, pero la rotacin de stos impide que caigan sobre l. Las dimensiones del universo atmico Una molcula es una partcula muy pequea. Aun en el caso de un gas, en el que estn mucho ms separadas que en los lquidos y los slidos, en 1 cm3 hay 25 1018 molculas. Cuando se lee un nmero tan grande, uno no puede concebir bien cunto es, pero se tendr una idea si se imagina que si cada uno de los habitantes de la Tierra, trabajando durante 8 horas diarias, contara una molcula por segundo, los habitantes de la Tierra tardaran unos 12 000. aos en contar slo las molculas contenidas en 1 cm3 de gas.

El tomo normal de litio tiene tres electrones planetarios. Si a la rbita exterior llega un cuarto electrn, se tiene un tomo ionizado negativamente.

Pero una molcula es ms grande que un tomo; y sin embargo, un tomo resulta ser todo un sistema planetario. Al lado de un tomo, el ncleo tendra el tamao de un grano de arena. Se deduce de esto, pues, que las distancias del ncleo a los electrones son relativamente enormes, y que
Ionizacin por prdida de un electrn: se tiene un ion positivo.

el tomo es prcticamente nada ms que vaco. Rutherford calcul que en 10 m3 de cobre slo hay 1 mm3 de materia: el resto es vaco. Sir Arthur Eddington calcul que si del cuerpo humano eliminramos todo el espacio vaco, y apeuscramos los ncleos y los electrones hasta que se tocasen, el volumen del cuerpo no sera mayor que el de esas partculas de polvo que se ven flotar en el aire cuando las ilumina un rayo de sol. Estas suposiciones parecen absurdas, pero hay casos en que la materia se encuentra en un estado semejante*.

la del electrn, pero de masa 1 840 veces mayor que la del electrn; aproximadamente, 10~Z4 g. El neutrn tiene la misma masa que el protn, pero no tiene carga elctrica: es una partcula neutra, y de ah su nombre. Un tomo de hidrgeno est constituido por un solo protn como ncleo y un solo electrn que gira a su alrededor. Como la masa del electrn es tan pequea comparada con la del protn, la masa atmica del hidrgeno * es, prctica-' mente, la del protn. Si tomamos la masa de ste (o la del neutrn) como unidad para medir masas atmicas, entonces la masa atmica del hidrgeno es aproximadamente 1. La masa atmica de un elemento cuyo ncleo tenga, por ejemplo, 10 protones y 20 neutrones, valdr 30. El uranio 235, famoso por la bomba atmica, debe tener, pues, 235 protones y neutrones; como son 92 los electrones que giran alrededor del ncleo, el nmero de protones es tambin 92, porque el tomo es neutro. Por lo tanto, el resto, 235 92 = 143, es el nmero de neutrones del ncleo de ese tomo.

te, y se lo llama ion positivo. Pero el desequilibrio elctrico tambin puede producirse por la incorporacin al tomo de uno o ms electrones, en cuyo caso se tiene un ion negativo. Casi todos los elementos tienen una tendencia definida a ganar o a perder electrones perifricos. Los metales, por ejemplo, tienden a perderlos, y por eso se los llama electropositivos; los no metales, en cambio, tienden a ganarlos, y se los llama electronegativos. Por ejemplo: el tomo de cloro tiene tendencia a captar un electrn; cuando lo logra, se forma un ion cloro, electronegativo.

I nter prefacin moderna de los fenmenos elctricos


Con la breve sntesis que acabamos de hacer, estamos en condiciones de dar una explicacin de los fenmenos electrostticos que hemos estudiado.
Qu ocurre al frotar dos cuerpos?

Los iones
Cmo es e| ncleo

El ncleo tampoco es una partcula simple, sino que est formado por protones y neutrones. El protn es una partcula cargada positivamente, de carga igual a
* Vase Introduccin a la Fsica, tomo I, pg. 164.

Un tomo puede perder uno o varios de sus electrones planetarios, y en ese caso, como el nmero de protones es mayor que el de los electrones que han quedado, el tomo queda cargado positivamen-

Si se frota una barra de cobre con seda, el cobre pierde electrones y queda cargado positivamente; la seda, por el contrario, queda cargada negativamente porque ha captado los electrones que perdi el cobre.

* En realidad, la unidad de masa atmica es la 16 ava parte de la masa de un tomo de oxgeno, pero la diferencia es pequea, pues tomando esta unidad, la masa de un tomo de hidrgeno es de 1,008.

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EJEMPLO: Si se frota la mica con vidrio, la mica se carga negativamente; si se la frota con lana, se carga positivamente.

m
A! acercrsele un cuerpo cargado, el conductor se carga por induccin.

Diferencia entre conductores y aisladores


Conductor en estado neutro.

Si la barra es de azufre, como ste es electronegativo, capta electrones cedidos por la seda, y se carga negativamente; la seda queda cargada positivamente. En todos los casos, los electrones perdidos por un cuerpo son captados por el otro, lo que explica por qu la carga que aparece en uno es igual y de signo contrario a la que aparece en el otro. Dos advertencias: 1) Tambin se produce intercambio de electrones cuando se frotan dos cuerpos de la misma sustancia. Por ejemplo, si se frotan dos trozos de vidrio, uno ms pulido que el otro, el menos pulido capta electrones. 2) Una misma sustancia puede en un caso perder electrones, y en otro ganarlos. Para saber cmo se comportar un cuerpo al ser frotado, es muy til la tabla triboelctrica: cada una de las sustancias mencionadas en ella, frotada con una de las que le preceden, se carga negativamente; con una de las que le siguen, se carga positivamente. 1. Piel de conejo. 2. Vidrio. 3. Mica. 4. Lana. 5. Marfil. 6. Piel de gato. 7. Seda. 8. Algodn.

Cuando se frota una barra de ebonita, capta electrones. Se admite que cada electrn queda incorporado al conjunto de los electrones planetarios de cada tomo, de modo que difcilmente pueden pasar de un lugar a otro. Lo contrario sucede con los metales, que tienen muchos electrones libres, es decir, que no estn formando parte de los electrones planetarios de los tomos. Cuando se frota una barra metlica desprovista de mango aislador, pierde electrones, pero el equilibrio elctrico se restablece inmediatamente, pues el lugar dejado por los electrones perdidos es ocupado inmediatamente por electrones que llegan a la barra; por ejemplo, a travs de la mano que la sostiene. Es evidente, pues, que si se quiere que el equilibrio no se restablezca, es decir, que la barra quede elctricamente cargada, es necesario impedir la llegada de esos nuevos electrones, aislndola. La explicacin es la misma cuando el metal gana electrones en lugar de perderlos, como, por ejemplo, cuando se lo carga por contacto. Si el metal no est aislado, los electrones entregados se van; entonces, el cuerpo se descarga. Si est aislado, queda un exceso de electrones, y resulta cargado negativamente.

Cmo se descargan los cuerpos conectados a tierra

Materia magnetismo

Hemos visto hasta aqu las relaciones entre la materia y la electricidad. Pasemos ahora a considerar las relaciones entre la materia y el magnetismo. La primera teora sobre el magnetismo surgi de la experiencia de los imanes cortados. Si el procedimiento de ir cortando los imanes se pudiera seguir indefinidamente, se llegara hasta las molculas, que seran as pequesimos imanes. Se admite que las molculas son pequeos imanes; Induccin cuando estn ordenados, la sustancia est imanada; cuando estn Si a un cuerpo neutro, conduc- desordenados, la sustancia no pretor, se le acerca una carga positiva, senta propiedades magnticas. los electrones de aqul son atraPara comprender cmo se imados hacia el extremo ms cercano na y se desimana un cuerpo, puea la carga inductora, y por lo tan- den realizarse experiencias con to, en ese extremo hay carga ne- agujas magnticas colocadas dengativa. El extremo opuesto que- tro de una caja, como indica la fida cargado positivamente, por el gura. Imaginemos que las agujas exceso de iones positivos. Como son las molculas de una barra de por cada ion positivo hay un elec- hierro, que est representada por trn libre, en ambos extremos hay la caja (la flecha de cada aguja la misma cantidad de electricidad. representa su polo norte).

Debemos considerar a la Tierra como un cuerpo conductor, aislado en el espacio y cargado negativamente, capaz de ceder o admitir electrones. Con esta hiptesis se explica que cuando conectamos a tierra un conductor cargado, positiva o negativamente, ste se descargue. Si est cargado positivamente, la tierra entrega electrones hasta que alcanza el equilibrio; si lo est negativamente, los electrones que el cuerpo tiene en exceso pasan a tierra, que siempre admite ms electrones.

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Zp^S^rS
Imagen pora .comprender la imanacin por induccin.

Cuando no hay ninguna influencia externa, las agujas se disponen como muestra la figura a: los efectos exteriores de cada polo se compensan entre s, de modo que la "barra" no presenta propiedades magnticas, es decir, est desimanada. Si se acerca un imn, se observa que las agujas comienzan a modificar en parte su desorden (figura b) y que se van orientando cada vez ms a medida que se acerca el inductor (figura c). Cuando todas estn alineadas, el magnetismo de. la "barra" no puede ser mayor, aunque se traiga un imn inductor .ms potente, porque se ha llegado a la saturacin (figura d).

Con esta imagen se puede comprender por qu cuando se est imanando una barra conviene golpearla ligeramente: los golpecitos ayudan a orientarse a los imanes moleculares. Tambin se comprende por qu para imanar por frotamiento una barra se debe pasar el inductor siempre en, el mismo sentido: de otra manera, lo que se ordena al pasar el inductor en un sentido, se desordena al pasar en el sentido opuesto. Qu ocurre al calentar un imn y llevarlo a la temperatura de Curie? Debido a la violenta agitacin que tienen a esa temperatura, las molculas se desorientan completamente, y la barra pierde sus propiedades magnticas.

Espectros magnticos.

Limaduras de hierro sometidas a vibraciones en una membrana sobre un campo magntico. Las v i b r a c i o n e s hacen que las partculas puedan ubicarse l i b r e m e n t e en las lneas de fuerza del campo magntico.

Por supuesto que esta teora no explica todos los hechos conocidos. En el magnetismo hay misterios inexplicados todava, que no han logrado desentraar las teoras ms modernas, en las cuales no han desaparecido los imanes, ele-

mentales, cuya magnetizacin sera producida por la rotacin de los electrones alrededor del ncleo. En estas teoras los imanes elementales no son molculas imanadas, sino zonas o dominios magnticos de estructura an poco conocida.

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V
ENERGA Y CORRIENTE ELCTRICAS

La energa es la clave del universo fsico. Por eso apoyamos todo el peso de los conceptos fsicos en la intervencin que en ellos tiene la energa. En todos los procesos: mecnicos, calricos, elctricos, magnticos, lo ms importante es la energa. Y el poder transformar la energa de una clase en otra es lo que ha transformado la vida del hombre moderno.

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LA CORRIENTE

Corriente de electrones

Si unimos el polo de una mquina electrosttica a un conductor descargado y conectado a un electroscopio, observaremos que a medida que se hace funcionar la mquina las hojuelas del electroscopio se van abriendo, lo que indica que a travs del alambre que lo conecta con la mquina estn llegando cargas elctricas al conductor.

Cuando por un cao pasa una cantidad de agua durante cierto tiempo, se dice que por l circula una corriente de agua. De la misma manera, cuando por un alambre conductor pasa electricidad durante cierto tiempo, diremos que por l circula una corriente elctrica. Cmo se interpreta, electrnicamente, el pasaje de electricidad a travs del alambre? Pues diciendo que por l pasan electrones. Pero, de acuerdo con lo dicho en el captulo anterior, los electrones suministrados (en este caso por la mquina electrosttica) no recorren totalmente el alambre conductor (salvo que la corriente durara el tiempo necesario para

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Adems, la energa elctrica necesaria para su funcionamiento se produce en la usina, y desde all es necesario transportarla a cada aparato. Y el transporte lo hace, precisamente, la propia corriente elctrica. Podramos sintetizar las funciones de la corriente elctrica diciendo que ella transmite y hace posible la transformacin de la energa elctrica en otras formas de energa.
Velocidad de transporte de la energa elctrica

mismo instante. Una vez en movimiento, los electrones se desplazan con su propia velocidad, que es muchsimo menor que la velocidad de la luz *.

Generadores de energa elctrica


Por qu no se emplean las mquinas electrostticas para hacer funcionar lmparas elctricas, calentadores, etc.? Porque las mquinas electrostticas producen muy pequea cantidad de electricidad, aunque las cargas producidas tengan una tensin elctrica muy grande, capaces de producir grandes chispas. De modo que si se conectara una lamparita elctrica, por ejemplo, la cantidad de electricidad que cada segundo pasara a travs de ella sera insuficiente para encenderla. A ello se debe que las aplicaciones prcticas de la electricidad no avanzaran mucho cuando no haba ms generadores que las mquinas electrostticas. El conocimiento y uso de la electricidad, descubierta unos 500 aos antes de Cristo, slo avanz rpidamente a partir del ao 1800, porque en ese entonces Volta construy la primera pila. Hasta entonces, los fenmenos elctricos slo servan como entretenidos pasatiempos, tanto que un autor anterior a Volta lleg a

ello), sino que todo sucede como si los electrones que pasan de la mquina electrosttica al alambre conductor fueran empujando a los electrones libres que hay dentro del alambre, e hicieran salir por el otro extremo un cierto nmero de electrones igual al que entr. De modo que: Una corriente elctrica es un /lujo de electrones a travs de un conductor. Esta afirmacin se confirma con una notable experiencia realizada por dos fsicos norteamericanos: Tolman y Stewart. Se hace girar un trozo de alambre a gran velocidad, y luego se lo detiene bruscamente. Los electrones libres del alambre, por inercia, siguen el movimiento, y si una corriente elctrica no es ms que un flujo de

electrones, en el instante de frenar el alambre debe producirse una corriente elctrica. Y eso fue lo que comprobaron Tolman y Stewart.

Para qu sirve la corriente elctrica?

Todos estamos familiarizados con aparatos que funcionan mediante la energa elctrica: estufas, calentadores, cocinas, ventiladores, radios, motores, etc. Para su funcionamiento es imprescindible que por ellos pase una corriente elctrica. No bastara, por cierto, que por algn medio se produjeran en ellos cargas elctricas.

Por experiencia propia -cuando encendemos la luz elctrica, cuando ponemos en marcha un ventilador, etc.- todos sabemos que la energa elctrica se propaga casi instantneamente. Mediciones especiales ensean que la energa elctrica se propaga con la velocidad de la luz: 300 000 km/s. Significa esto que los electrones libres que forman la corriente se mueven a esta enorme velocidad? De ninguna manera; el mecanismo por medio del cual los electrones transportan la energa sera el siguiente: en un conductor hay miles de millones de electrones libres por cma (por ejemplo, en 1 cm3 de cobre hay 8,5 10a" electrones libres) ; cuando el conductor se conecta a un generador, los electrones comienzan a desplazarse; pero la "orden" de ponerse en movimiento cruza todo el circuito a 300 000 km/s, de modo que todos los electrones libres que hay a lo largo de todo el circuito se ponen en marcha prcticamente en el
* Vase pg. 233, 2? ejercicio.

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1
Cmo fabricar una pila en casa En un frasco de vidrio de boca ancha, de unos 10 cm de dimetro y 10 de altura, chese agua hasta que alcance un nivel de unos 6 a 8 cm. Sumrjase un trozo de cobre y otro de cinc, cada uno conectado a un trozo de cable comn, y luego chese en el agua un chorrito de cido sulfrico. (Cuidado!: vierta siempre el cido sobre el agua y no al revs.) Si se ponen en contacto los extremos libres de los dos cables se producir una pequea chispa, y si el contacto se prolonga, se advertir que de los cables se desprende calor, seal de que por ellos est circulando corriente.
Una pila casera en funcionamiento.

Efectos de la corriente elctrica

Efecto trmico y luminoso

Sabemos que al pasar una corriente elctrica por un alambre, ste se calienta y puede llegar a ponerse al rojo, como en los calentadores, o luminoso, como en las lmparas incandescentes.
Efecto magntico

Elementos de un circuito elctrico

escribir que "los fenmenos elctricos, si bien son muy interesantes y novedosos, son absolutamente intiles, y nada puede esperarse de ellos . ..". Despus de la pila se inventaron otros generadores: dnamos, pares termoelctricos, etc., de los que nos ocuparemos ms adelante. Estos generadores difieren entre s en el fenmeno en que se basan, pero todos tienen en comn que son fuentes de energa elctrica.
GENERADOR BORNE BORNE

Todo circuito elctrico consta esencialmente de: a) un generador, cuya funcin ya hemos analizado; b) aparatos receptores, que reciben la energa elctrica y la transforman en otras formas de energa; c) conductores, mediante los cuales se transporta la corriente elctrica desde el generador hasta los receptores, y desde stos al generador.

Es menos conocido pero de enorme importancia tcnica y cientfica. Basta una simple pila y - u n a aguja magntica para poVierlo de manifiesto. Se conecta un cable a cada uno de los bornes de la pila, se deja que la aguja magntica se oriente y quede en equilibrio, y luego se ponen en contacto los dos cables, cuidando que uno de ellos pase por encima de la aguja y paralelamente a la misma. Al pasar la corriente, la aguja magntica se desva bruscamente de su posicin, oscila durante unos instantes, y luego queda formando un cierto ngulo con su posicin primitiva, mientras dura el paso de la corriente.
Efecto qumico

Efecto magntico de la corriente elctrica.

RECEPTOR
Elementos de un circuito elctrico.

Para poner de manifiesto este efecto, chese agua en un recipiente de vidrio hasta que el nivel alcance unos 5 cm; luego se llenan

totalmente de agua dos tubos de ensayo, se los tapa con el dedo, y se los sumerge invertidos en la cuba. Al quitar el dedo, el agua de los tubos no sale, debido a la presin atmosfrica. Se conectan dos cables a los polos de una pila, y los extremos libres se sumergen en el agua, pero cuidando que queden exactamente debajo de los tubos invertidos. Cuando el aparato est

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Uno de los principales efectos fisiolgicos de la corriente elctrica es que produce la parlisis de los msculos que gobiernan la respiracin. Por esto quien recibe una descarga, puede morir por asfixia.
Efecto qumico de la corriente elctrica.

Sentido de la corriente
en estas condiciones, no pasa nada, pues el agua, prcticamente, no conduce electricidad; pero basta que se eche un chorrito de cido sulfrico en la cuba para que de los extremos de los cables comiencen a desprenderse burbujas, que van a la parte superior de cada tubo. Al cabo de cierto tiempo se ver que en un tubo hay el doble de gas que en el otro, aproximadamente. Se puede comprobar que el gas que se ha desprendido en mayor cantidad es hidrgeno, y el otro, oxgeno. Como estos elementos son los que se combinan para producir agua, de acuerdo con la frmula HZO, se deduce que la corriente elctrica descompone al agua en sus elementos. El efecto qumico tiene gran importancia prctica, especialmente en galvanoplastia, purificacin de metales, etc. Pero tambin debe indicarse su importancia terica. El agua pura es muy poco conductora de la corriente. En estas experiencias del efecto qumico vemos que basta agregar algunas gotas de cido sulfrico para que el agua se vuelva muy conductora. Esto ocurre no slo con el cido sulfrico, sino con otros cidos, y tambin con sales -como el cloruro de sodio, y bases, como el hidrxido de sodio. Las soluciones acuosas conductoras de la corriente se llaman soluciones electrolticas; en estas soluciones, corno veremos ms adelante, la conduccin . de la corriente no se realiza por los electrones libres, como en los metales, sino por iones. Por eso, las soluciones electrolticas se llaman tambin conductores de segunda especie, pues se da el nombre de conductores de primera especie a los metales. CUIDADO CON LAS DESCARGAS ELCTRICAS! Como es conveniente que el lector realice algunas de las experiencias que se indican en este texto, y en las cuales se emplea la corriente domiciliaria, es necesario que sepa en qu circunstancias puede recibir una descarga elctrica. En todo enchufe hembra, los dos bornes son los terminales de dos cables aislados entre s; uno de esos cables est electrizado, por lo cual al borne correspondiente se lo llama "polo vivo"; el otro, en cambio, no est electrizado, pues est conectado a tierra: se lo llama "neutro". Si se toca los dos cables a la vez, se recibe una descarga, pues nuestro cuerpo sirve d conexin entre ambos bornes. Pero tambin tocando solamente el polo "vivo" se produce una descarga entre ese conductor y tierra, a travs de nuestro cuerpo, nicamente si se toca el cable neutro no hay peligro de descarga. Sern iguales, desde el punto de vista del comportamiento de la corriente, los dos polos de una pila? Para averiguarlo, invirtamos las conexiones en las experiencias, para mostrar los efectos magnticos y qumicos de la corriente. Observaremos que la aguja magntica ahora tambin se desva, pero en el sentido opuesto al anterior; en la experiencia de la cuba electroltica, tambin se observar el desprendimiento de burbujas, pero donde antes se recoga el hidrgeno, ahora se recoge oxgeno, y viceversa. De modo, pues, que los bornes de un generador no son elctricamente equivalentes: la corriente elctrica tiene un sentido determinado. Para diferenciar los bornes, se llama positivo a uno, y negativo al otro. En la pila seca, el positivo es el del centro; en la pila casera que'describimos antes, el polo positivo es la barrita de cobre, y el negativo, la de cinc. En cuanto al sentido de la corriente, se ha convenido en que ve del polo positivo al polo negativo por la parte exterior del circuito, y del negativo al positivo por el interior. Como toda otra convencin, sta tambin es absolutamente arbitraria y con el mismo derecho podra haberse establecido en el sentido contrario.

ADVERTENCIA: Cuando se estableci la convencin sobre el sentido de la corriente, se ignoraba que estuviera formada por electrones, es decir, por cargas negativas que van del polo negativo al polo positivo por el exterior del circuito. Pero la convencin no se ha cambiado, porque est muy arraigada en las actividades tcnicas y comerciales. Conviene distinguir, entonces, entre: Sentido tcnico de la corriente: del positivo al negativo. Sentido fsico de la corriente: del negativo al positivo. Nosotros emplearemos el primero, pero teniendo presente cul es el sentido en que se mueven los electrones. Quiz sorprenda un poco esta aparente indiferencia, pero para el estudio de la mayora de los fenmenos elctricos es indiferente emplear un sentido o el otro, y slo en algunos casos es preferible usar el sentido fsico, como ocurre con las vlvulas electrnicas.
La corriente el negativo generador, interior del circula desde el polo positivo hacia por la parte del circuito exterior al y del negativo al positivo por el generador.

230

231

Intensidad de una corriente


As como una corriente de agua se caracteriza por su caudal (cantidad de lquido que pasa por segundo en un lugar determinado), una corriente elctrica se caracteriza por su intensidad. DEFINICIN: Se llama intensidad de una corriente elctrica al cociente entre la cantidad de electricidad que pasa por una seccin del conductor y el tiempo que emplea en pasar. En smbolos:

unidad de cantidad de electricidad la carga de 1018 electrones, y se la llama coulomb. Luego: 1 coulomb = 1018 electrones. En smbolos: 1 C = 10'" e. En realidad, la equivalencia que damos entre coulombs y electrones no es exacta, pero nos basta para lo que necesitamos, en este momento. Adoptando como unidad de carga elctrica 1 coulomb y empleando el segundo como unidad de tiempo, se obtiene como unidad de intensidad de la corriente elctrica el ampere, cuyo smbolo es A: 1C 1s Una corriente tiene una intensidad de 1 A cuando por una seccin del conductor, en cada segundo pasa 1 C. Por una seccin de un conductor pasan 10le electrones en 10 segundos. Calcular la intensidad de la corriente en y en A.
P p 10'" =10" 10'
Q

(Velocidad de los electrones libres). En un centmetro cbico de cobre hay 8,5-1022 electrones libres. Se desea conocer la velocidad de desplazamiento de estos electrones en un cable de 0,56 cm de dimetro cuando es recorrido por una corriente de 20 A de intensidad.

Corriente continua (CC) y corriente alterna (CA) Las pilas producen corriente continua, es decir, corriente que tiene intensidad y sentido constantes. En cambio la corriente usada en las ciudades es generalmente alterna; su sentido cambia 50 veces por segundo. Si ponemos una aguja magntica cerca de un conductor por donde circula corriente alterna, no se aprecia el efecto magntico; pero no porque no exista, sino porque la inercia impide a la aguja moverse 50 veces por segundo, para un lado y para el otro.

Calculemos cunto tiempo tardan los 8,5 102" electrones que hay en l.cm3 en pasar por una seccin: Como 2 10"' electrones pasan en 1 segundo, 8,5 102Z tardarn

8,5 10a* 2-10 19 ~ = 4 250 segundos


Cmo se mide la intensidad de una corriente Los aparatos destinados a medir la intensidad de una corriente elctrica se llaman ampermetros y galvanmetros. En esencia, constituyen u'n mismo tipo de aparato, con la diferencia de que los galvanmetros son ms sensibles que los ampermetros. Los aparatos de hilo caliente se basan en el efecto trmico. Al pasar corriente, el hilo se calienta, y por consiguiente, se dilata. Pero al alargarse el hilo, la pesa cae un poco y hace girar la polea. El ndice, que est rgidamente unido a ella, se mueve, y la amplitud de su movimiento puede leerse en una escala. Cuanto mayor es la intensidad de la corriente, mayor es el calentamiento, y mayor tambin el desplazamiento del .ndice.

Unidad de intensidad. Si la cantidad de electricidad se mide por el nmero de electrones que pasan, y el tiempo en segundos, la intensidad se medira en electrones _ , , . , = . Pero el electrn es segundo una cantidad de electricidad tan pequea, que la unidad de intensidad que as resulta sera muy incmoda. Por eso se utiliza como Como 101S e = 1 C, es

Qu distancia recorren estos electrones en 4 250 segundos? Como ocupan 1 cm:l, recorren la altura de un cilindro de 1 cm3 de volumen y 0,56 cm de dimetro. Como

h .'. h=
Icm 3

. S 4cm

= 10-' 8 C .*. 10-18C = 10-3 = 0,001 A = 1 mA = 10" s s Qu cantidad de electricidad ha pasado? (Calcularla en coulombs y electrones.) q = I - t = 5 A - l 800 = 9 000 C

(0,56 cm)z
Por lo tanto, la velocidad de desplazamiento de los electrones es:

El mA (miliampere) es uno de los submltiplos ms usuales del ampere. EJEMPLOS: Una corriente de 5 A de intensidad ha circulado por un conductor durante media hora,

v = - =

4cm 4 250 seg

0,0009 cm/s

Como 1 C = 10" e, electrones.

q = 9 10"

Aproximadamente 3 centmetros por hora. Como se ve, muy inferior a la. velocidad de transmisin de la energa: 300 000 km/s.

232

233

Una ventaja importante de los aparatos basados en el efecto trmico es que tanto sirven para corriente continua como para alternada. Los aparatos basados en el efecto magntico son de diversos tipos. En el de la fotografa de esta pgina la aguja magntica hace el papel de una balanza, y el ndice unido a ella, el de fiel de la misma. Al pasar corriente, la aguja se inclina, y con ella el ndice. Obsrvese que el conductor rodea repetidas veces a la aguja magntica, formando lo que se llama una bobina, para multiplicar el efecto y hacer ms sensible el aparato.

Cmo se calibra un ampermetro

Alejandro Volra

Los ampermetros estn graduados en amperes, de modo que para hacer la calibracin del aparato es necesario saber con precisin cundo una corriente tiene una intensidad de 1 A. Se ha comprobado que si se hace pasar una corriente de 1 A por una solucin de nitrato de plata, en el electrodo negativo se depositan exactamente l,118mg de plata en cada segundo. La determinacin experimental del ampere puede realizarse, entonces, con suma precisin, pues el problema se reduce a medir una masa (mediante una balanza) y un tiempo (con un reloj).
Cmo se conecta un ampermetro

Del mismo modo que para medir la cantid.ad de agua que pasa por un cao se coloca el medidor al paso de la corriente, un ampermetro debe ser colocado de modo que toda la corriente pase por l. Esta manera de conectar un aparato se llama conexin en serie. Hay ampermetros para corriente continua y para corriente alternada. Los bornes de los ampermetros destinados a corriente continua tienen uno un signo (+) y otro un signo ( ) ; al conectar el instrumento debe cuidarse que la corriente entre en el ampermetro por el borne sealado con ( + ) y salga por el borne (). Esta precaucin es innecesaria en los ampermetros para corriente alternada.
Ampermetro de imn mvil.

Hace ms de dos siglos -febrero de 1745- naca Alejandro Juan Antonio Volta, en la ciudad de Como (Italia); era el sptimo hijo de Felipe Volta y de la condesa Mara Magdalena Inzaghi. Las palabras voltio, voltmetro, voltmetro, pronunciadas o escritas diariamente por millones de personas, inmortalizan ms a este hombre de genio que el ttulo de conde que le fue conferido por el emperador Napolen. Durante ms de dos mil aos, desde los griegos hasta el siglo xvni, la electricidad y el magnetismo constituyeron un territorio oscuro, apenas iluminado aqu y all por dbiles resplandores. En ese perodo, la humanidad concibi casi toda la filosofa, apareci el cristianismo y se propag por toda Europa, cayeron imperios, se cre la mecnica, la geometra analtica, la balstica y la astronoma; durante siglos aparecieron y desaparecieron grandes genios, como Platn, Santo Toms, Leonardo, Galileo, Descartes, Newton y Pascal. Y sin embargo, el vasto continente de la electricidad sigui siendo una tierra incgnita, un territorio inexplorado y misterioso, de donde llegaban de vez en caanfio vagas y fabulosas noticias. Cuntasi cosas grandes hizo el hombre en este perodo, sin lmparas elctricas, sin radio, sin cine, sin telfono y sin televisin ! Durante dos mil aos, apenas si aqu o all algunos hombres observadores y curiosos notaron que en la Naturaleza exista algo misterioso, diferente de todo lo que se conoca. Tales de Mileto, seis siglos antes de Cristo, observ que una barra de mbar frotado atraa pequeas partculas de materia. Platn habla en sus Dilogos de la "piedra imn", y Lucrecio, unos cincuenta aos antes de Cristo, cuenta cmo las limaduras de hierro contenidas en un platillo de bronce son movidas a distancia por una piedra magntica; Tito Livio, Csar y Plinio se refieren al misterioso fuego de San Telmo. Pasan ms siglos, y el mbar y la piedra imn siguen rodeados de misterio. Hay que llegar hasta la poca de la reina Isabel y de Shakespeare para encontrar un gran explorador de este continente: el doctor Guillermo Gilbert, de quin hemos hablado.

Et ampermetro se conecta en serie.

Cmo tv conecta un ampermetro.

Alejandro Volta.

235

I
Cuadro de G. Bertini que muestra a Volta ante Napolen Bonaparfe, a quien le presenta ia pila elctrica.

A h

DIFERENCIA DE POTENCIAL Y FUERZA ELECTROMOTRIZ

Slo en el siglo xvm la indagacin de estos fenmenos comenz a ocupar la atencin de los hombres de ciencia. Las experiencias de Gray en Inglaterra, del marqus Du Fay en Francia, de von Kleist en Alemania, de Musschenbroeck en Holanda, inauguraron una era en la cual los seores y seoras de la aristocracia se entretenan en fiestas de saln con chisperos, mquinas electrostticas y botellas de Leyden. Finalmente, con Volta alcanza esta rama de la fsica un punto culminante, pues este sabio inventa la pila y aparece as en la Historia la corriente elc-

trica, el fenmeno fsico que ms ha revolucionado al mundo. Hay que pensar que esta invencin se efectu hacia 1800, es decir, hace apenas 150 aos. Y en este corto perodo el hombre cre los motores elctricos, las dnamos, las lmparas, el telfono, la radiotelefona, la televisin, etc. Volta ense durante veinticinco aos en la Universidad de Pava, y adems de la pila invent el electrforo y el electroscopio de condensacin. Era un conversador brillante y ameno, gran excursionista campestre y alpinista. Muri en 1827.

y acumuladores, la energa elctrica proviene de la transformacin de energa mecnica a travs de energa qumica; en las dnamos, de la transformacin de enerEn un circuito, el generador su- ga magntica; en las pilas termoministra energa a todos los ele- elctricas, de la transformacin de mentos del mismo. Pero, de dn- energa calrica. En los receptores que estn en de saca esa energa el generador? el circuito se producen nuevas Como la energa no se crea ni se transformaciones de la energa destruye, se deduce que en el ge- elctrica: si son lmparas, se transnerador debe ocurrir una trans- forma en energa luminosa y calformacin de energa: alguna cla- rica; si son motores, en energa se de energa debe transformarse mecnica; si son aparatos radioteen energa elctrka. En las pilas lefnicos, en energa sonora, etc.

Energa de un circuito

Sala de generadores de una central termoelctrica.

"

'

Problemas

1. Una corriente de 10 A de intensidad ha circulado por un conductor durante % hora. Qu cantidad de electricidad ha pasado?
B.: 18 000 C; 18 10" electrones

2. Por una seccin de un conductor ha pasado una carga de 120 C en 2min. Calcular la intensidad de la corriente en A. H.: I A 3. La intensidad de una corriente es de 4mA. Qu carga elctrica pasar por una seccin del conductor en 5mln?
R.: 1,2 C

4. Algunas vlvulas de radio trabajan en corriente de 100 electrones por seg. Calcular esa intensidad en mA. .R.: 10-" mA

236

En los circuitos elctricos, es donde ese "actor" que llamamos energa representa los ms variados papeles, y en ello radica la extraordinaria importancia de la corriente elctrica. Por eso, de entre todos los temas vinculados con los circuitos elctricos, el que ms interesa estudiar y comprender es el de la energa.

Unidades de energa elctrica

UNIDADES DE POTENCIA (Equivalencia aproximada)


Unidad
kgm/s 1

Como cualquier otra clase de energa (potencial, cintica, calrica, qumica, etc.), la energa elctrica se mide en las unidades ya conocidas:

w
9,8 1 1000

kW

erg/s

HP*

1 kgm/s

0,0098
0,001 1

9,8 10T 107


10.o

0,0133 0,00136
1,36

1W
IkW

0,102 102

UNIDADES DE TRABAJO Y ENERGA (Equivalencia aproximada) Unidad Ikgm


kgm 1

1 erg/s

0,102-10-'
75

io- 7
735

io-10
0,735

1
735 107

1,36 -10- 10
1

1HP 1
kWh

J 9,8 1

erg

9,8 - 10r 10T 1 3,6 10"

2,72-10"" 0,278 10-" 0,278 10 -1"

EJEMPLOS: Vn motor elctrico de 2HP funciona durante 10 horas. Calcular (en todas las unida-

U 1 erg
IkWh

0,102 0,102 - 10-' 367 000

des del cuadro): a) Energa suministrada por el motor; b) Costo de la misma, a razn de 5 $ gj

io- T
3 600 000

a) W = P = 2 HP 10" = 2 - 7 5 kgm - 36 000" 5 400 000 kgm b) W 5 400 000 kgm = 52 920 000 J = 5 292 10" erg - 14,7 kWh Costo: 14,7 k W h - 5 . ,f =73,50$

kWh

Potencia de un aparato elctrico


La capacidad de una mquina para producir energa se expresa generalmente por su potencia W \. La potencia mide la

energa que es capaz de entregar una mquina en cada unidad de tiempo. Si un motor tiene una potencia de 1 HP, significa que es capaz de realizar un trabajo de 75 kgm en cada segundo; si la potencia de una plancha elctrica es de 500 W, significa que es capaz de entregar una cantidad de calor equivalente a 500 J en cada segundo. Como la potencia mecnica, la elctrica se mide en las unidades ya conocidas.

Cul es la potencia desarrollada por un ventilador, si en 5 horas de funcionamiento ha consumido una energa de 900 000 J? Qu gasto ha habido, a razn de 5 $ el kWh? Gasto:
900 000 J 5 kWh = 900 000

P=

= 900 000 J 900 000 J 18 000"

3 600 000

kWh - 5

kWh 900 000 5 3 600 000

1 &O p

1 OK <t

Las dnamos de una usina fundonan con motores Diesel que consumen 2 toneladas de petrleo por da. Se sabe que el poder calorfi-

co del petrleo vale 10 000 cal/g y que el rendimiento de esos motores Diesel es del 20 %. Si la energa entregada a las dnamos se

Generadores.

* HP es abreviatura de las palabras inglesas Horse Power, potencia de un caballo.

239

transforma ntegramente en ener,- , . , , , , , , gia elctrica, calcular (en todas las unidades del cuadro): a) La ener-

ga elctrica suministrada por las dnamos en un 'da entero de fun. . . .. T J, conamiento; b) La potencia desarrollada por las dnamos.

a) Energa calrica producida al quemar 2 ton de petrleo:

Q = c m = 10 000 -^- 2 t = 10 000 -^- 2 10" g = 2 10'" cal


o 6

En otras unidades:

Q = 2 10"'

0,24

J ^ 8,3 10'" J S 2,3 10' kWh S 23 000 kWh

Energa elctrica suministrada sabiendo que el rendimiento es del 20 % : W - Q . 20 = 4 600 kWh 100

b)
POTENCIA ELCTRICA DE ALGUNOS APARATOS (expresada en W) Tostador Lavarropas Ventilador Disco de cocina Plancha Aspirador Radio Calefn Estufa 1 Enceradora Batidora Televisor 1 100 550 180 80 1 500 660 200 80 200

do se la conecta en el enchufe domiciliario, "porque en el enchufe hay una tensin de 220 volts". Se sospecha que este ltimo dato, 220 volts, tiene algo que ver con "la fuerza de la electricidad", o algo por el estilo. Los siguientes experimentos nos ensearn el significado preciso de la magnitud que en fsica se llama diferencia de potencial, o tensin elctrica. Instalemos un circuito como el de la fig. anterior, donde se representa una lamparita de 22 W, conectada al enchufe domiciliario. Cerramos el circuito, y el ampermetro mide la intensidad de la corriente que circula: resulta 0,1 A.

Luego desconectmosla del circuito y conectemos otra lamparita, pero de 44 W. Ahora el ampermetro seala 0,2 A. Por ltimo, reemplacemos la segunda por una tercera lamparita, de 66 W. El ampermetro indica que ahora la intensidad de la corriente es de 0,3 A. Se advierte que, en cada caso, a una determinada potencia corresponde una determinada intensidad de la corriente; pero hay algo que ha permanecido constante en toda la experiencia: el cociente de cada potencia por su correspondiente intensidad:

550 200 50

P, I,

22 W ~ 0,1 A ~" ""

W1 A
-=
li
* :> , <. = -= = -7= = constante

p-->
I3

I, p:,

44 W oon W ~ 0,2 A ~ "" A 66 W W - 0,3 A - " A J

la

l-i

Tensin, voltaje o diferencia de potencial elctrico


La intensidad es directamente proporcional a la potencia.

Hay una expresin muy comn en la vida diaria, de la cual puede decirse que muchos la usan, pero pocos conocen su significado: voltaje, tensin o diferencia de potencial. Cuando en las indicaciones de una estufa elctrica, por ejemplo, se lee 660 W, 220 V, se sabe que tiene una potencia de 660 W cuan-

Lo nico que no ha variado en todo el experimento es la fuente de alimentacin del circuito elctrico, de modo que es natural admitir que el cociente entre la potencia con que funciona el aparato conectado y la intensidad de la corriente que circula por l, es una caracterstica elctrica de la fuente de alimentacin que llamaremos diferencia de potencial o tensin elctrica, entre los bornes del enchufe. Si en lugar de emplear el enchufe domiciliario se usa un acumulador o una pila, al mencionado cociente lo llamaremos diferencia de potencial entre

los bornes del acumulador, o de la pila, respectivamente. En general pues: DEFINICIN: Se llama diferencia de potencial, o tensin elctrica entre los bornes de un generador, al cociente entre la potencia con que funciona cualquier aparato conectado entre dichos bornes, y la intensidad de la corriente que circula por el aparato. En smbolos:
P I

T7-

240

241

Significado fsico de la diferencia de potencial


De lo que acabamos de establecer, resulta que la diferencia de potencial entre bornes representa la potencia que puede tener un aparato conectado en ellos, por cada ampere que circule por l. Es decir: si entre dos bornes hay una diferencia de potencial de 220 - - , ello significa que siempre . que conectemos un aparato cualquiera en esos bornes, el aparato trabajar con una potencia de 220 W por cada ampere que circule por l. Por ejemplo: si se conecta un aparato y por l circula 1 A, ese aparato trabaja con una potencia de 220 W; si se conecta otro aparato, y por l circulan 2 A, la potencia de ste ser de 440 W; si se conecta un tercer aparato, y por l circula % A, su potencia ser de 110W, etc.

Entre los bornes de un generador hay una diferencia de potencial de 1 V, si por un aparato conectado entre ellos circula 1 A y trabaja con una potencia de 1 W. EJEMPLOS: Cul ser la diferencia de potencial entre los bornes de un generador, si por una plancha conectada entre ellos circula una corriente de 2,5 A, y funciona con una potencia de 500 W? P _ 500W - = 200 V I ~ 2,5 A Cul es la potencia del motor de un lavarropas, cuando est conectado a 220 V, si por l circula una corriente de 9 A? P = V I = 220 V 9 A = 1 980 W La potencia de un motor conectado a 110 V es de 0,5 HP. Cul es la intensidad de la corriente que circula por l? P _ 0,5 HP __ I= V ~ 110 V ~ 0,5 735 W = 33,4 A 110 V

Si la diferencia de potencial se mide en volts, la intensidad en amperes y el tiempo en segundos, la energa se obtiene en joules.

EJEMPLO: Por un motor elctrico conectado a 220 V circula una corriente de 10 A. Calcular el trabajo que puede realizar en 2 horas.

T = V 1t = 220 V 10 A 2" = 220 V 10 A . 7 200" = 15 840 000 J

Si se quiere calcular el trabajo , e! clculo as: realizado, en kWh, conviene hacer T = P t = (220 V 10 A) 2" = 2 200 W- 2" = 2,2 kW- 2" EJEMPLOS: La potencia desarrollada por un motor es de 3 HP. a) Qu energa consume en 5"?

4,4 kWh

b) Qu intensidad tiene -la corriente que circula por l, si est conectado a 220 V?

a) W = P t = 3 HP 5" = 3 0,735 kW 5" = 11,025 kWh h) T- P _ 3 - 7 3 5 W . ' l~ V ~ 220 V ~ 1 0 A a) Qu potencia tiene una plancha elctrica que trabaja con 1,5 A a 220 V? b) Cunto cuesta planchar durante 2 horas, si el kWh vale 5 $?

a) P = V I = 220 V 1,5 A = 330 W = 0,33 kW b) T = P t = 0,33 kW 2" = 0,66 kWh Gasto: 0,66 kWh 5 -^J- =

Unidad de diferencia de potencial Como la diferencia de potencial es el cociente entre la potencia y la intensidad, la unidad de diferencia de potencial se obtendr como cociente entre la unidad de potencia y la unidad de intensidad. Si se usan el W y el A, se obtiene la unidad de diferencia de potencial llamada volt:

Clculo de la energa elctrica


Si un aparato de potencia P funciona durante un tiempo t, la energa consumida ser: W = P-t Si se trata de un aparato elctrico conectado a una diferencia de potencial V, y por l circula una corriente de intensidad I, la energa elctrica desarrollada por el aparato ser:

Una estufa de 600 W funcion durante 6 h. a) Qu energa ha consumido en ese tiempo? b) Qu

cantidad de calor produjo? c) Con qu intensidad ha trabajado, si estaba conectada a 220 V?

a; W = P t = 0,6 kW 6" = 3,6 kWh b,) Q = 3,600 kWh = 3,6-3 600 000 J = = 3,6 3 600 000 0,24 cal* = 3 110 400 cal _P_ I = V - 220 V

Tensin y energa En la frmula W = V 11, el producto I representa la carga elctrica q = I que ha pasado por
* Recurdese que 1 J = 0,24 cal.

el

aparato al cabo del tiempo de funcionamiento. Por lo tanto, podemos escribir: W = V q Y de esta frmula obtenemos inmediatamente

w = VIt

242

243

que permite observar desde otro punto de vista el significado fsico de la diferencia de potencial V entre los bornes de un generador: representa la energa elctrica W necesaria para que la carga de 1 C recorra todo el circuito, desde un borne hasta el otro. Por lo tanto,

1 V = _LL

ic

Ahora podemos decir que entre dos bornes existe una diferencia de potencial de 1 V, cuando se gasta una energa de 1 J en hacer pasar a 1 C desde un borne al otro. Se podra decir que la diferencia de potencial entre bornes es "algo as" como el precio en joules que debe pagar cada coulomb para recorrer el circuito. Es decir: si entre dos bornes hay una diferencia de potencial de 220 V, cada coulomb que circule por el circuito "deber pagar" 220 J. Es decir que cada coulomb podr hacer funcionar aparatos elctricos "por un valor" d 220 joules. Diferencia de potencial entre dos puntos de un circuito. En el circuito de la figura hay varios aparatos .conectados. Cada aparato "cobra" una cierta cantidad de

joules para trabajar. En lugar de medir la energa consumida en l por la cantidad total de joules gastados en hacerlo funcionar durante un cierto tiempo, podemos hacerlo por la cantidad de joules "pagada" por cada coulomb para atravesar el aparato. Es decir, mediante el cociente entre la energa consumida y la cantidad total de carga que ha atravesado el aparato. Si el aparato I ha consumido una energa WAB al ser atravesado por la carga q, la cantidad de energa gastada por cada coulomb es WAB/Q. Pero ese cociente no es otra cosa que la diferencia de potencial entre los bornes A y B del aparato I:

Consideremos ahora los puntos H y G, entre los cuales no hay ningn aparato. Hay entre H y G una diferencia de potencial? Aparentemente no parece que all se gastara energa; pero si bien no hay entre esos puntos ningn aparato, el alambre que los une se calienta cuando pasa la corriente, lo que es una prueba de que all se gasta una cierta cantidad de energa elctrica en transformarse en energa calrica. De acuerdo con todo esto, podemos decir en forma general: CUANDO UNA CARGA q CIRCULA
ENTRE DOS PUNTOS CUALESQUIERA DE UN CIRCUITO ENTREGA UNA ENERGA. LA DIFERENCIA DE POTENCIAL ENTRE ESOS PUNTOS ES IGUAL AL COCIENTE

a) V,B = = 1000 J = 100V 10 C b) Voi, = W,.,,

_-

W \

3000J = 300V 10 C

t ~

2"

q
Anlogamente, para los aparatos II y III:
Ven
V,.;,.- =

ENTRE LA ENERGA ENTREGADA *Y LA CARGA QUE HA CIRCULADO.

VA, Ve y VUF son, pues, las diferencias de potencial entre los bornes de los aparatos I, II y III. Pero A y B, C y D, E y F son pares de puntos del circuito, de modo que en lugar de hablar de diferencia de potencial entre los bornes de un aparato, se puede hablar de diferencia de potencial entre dos puntos de un circuito: Diferencia de potencial entre dos puntos de un circuito es el cociente entre la energa elctrica consumida al pasar una carga de un punto al otro, y dicha carga elctrica.

ADVERTENCIA: Las diferencias de potencial entre puntos de un circuito entre los cuales no hay ningn aparato, se llaman generalmente "cadas de tensin en la lnea". Generalmente son pequeas respecto de las -dems, y se las suele despreciar. As lo haremos nosotros, salvo expresa advertencia en contra. EJEMPLOS: En un circuito hay conectados dos aparatos; uno ha consumido una energa de 1 000 J y el otro 3000J, al circular una carga de 10 C. Calcular: a) Diferencia de potencial entre los bornes A y B del primero; b) Diferencia de potencial entre los bornes C y D del segundo; c) Si los aparatos inficionaron 2mtn, cul fue la intensidad de corriente?

En el circuito de la figura, AB simboliza un ventilador y CD una batidora. La intensidad de corriente es de 0,5 A, y en media hora el ventilador ha consumido una energa de 180 000 J y la batidora 140 000 J. Calcular: a) Tensin entre A y B; b) Tensin entre C y D; c) Carga q que ha circulado; d) Tensin entre A y D.
X X

180 000 J = 200V 0,5 A 1 800'

244

245

b) Anlogamente:

140 000 J = 155,5 V VCD I ~~ 0,5 A 1 8001 cj q = 11 = 0,5 A 1 800" = 900 C WAn 180 000 J + 140 000 J _ 320 000 J 355,5 V = dj VA,,= 900 C 900 C
Wr

dor debe ser igual a la suma de todas las tensiones parciales que se producen en el circuito. En el circuito de la primera figura, supongamos que la tensin entre bornes sea de 200 V, y que las tensiones en cada aparato son:
V AB = 80 V :
VHK = 40 V :

EJEMPLOS: En el problema anterior, la cantidad de caloras desprendida por el conductor en


VEK =

el trozo EF es de 4,5 cal en media hora. Cul es la diferencia de potencial entre E y F?

Ve = 40 V ; V,iH = 20 V ; V,., = 20 V

w q

4,5 cal ~ 900 0,24 900 C 0,24 4,5 cal

_j_ c

g 0,02 V

Qu energa adquiere un electrn, al moverse entre dos puntos entre los cuales existe una diferencia de potencial de 1 volt? Esta cantidad de energa se usa como unidad en fsica atmica, re-

cibiendo el nombre de electrnvolt, y su smbolo es: eV. Un mltiplo muy empleado es el MeV (Megaelectronvoltio, que vale 10a eV). La carga de un electrn es: e = 1,6-10-" C:

o sea:

W = V q = 1 V 1,6 10-19 C = 1,6 1Q-1!> J, 1 eV = 1,6 10'10 J = 1,6 10'12 erg 1 MeV = 1,6 10-" J = 1,6 10-6 erg rencia de potencial de 1 000 V. Cul es la velocidad adquirida por el electrn?

Como la tensin entre bornes es de 200 V, significa que cada coulomb de carga recibe all una energa de 200 J. Entre A y B consume 80 J; entre C y D, 40 J; entre E y F, 40 J; entre G y H, 20 J y entre I y J, 20 J. En cada aparato, la energa entregada por cada coulomb debe ser tal que la suma de todas las energas gastadas en el circuito no supere a la energa recibida por ese coulomb en el generador. EJEMPLO: En el circuito de la segunda figura la tensin entre bornes vale 300 V y las tensiones
a)

Sabiendo que la masa del electrn es m = 9 lO'** g, calcular la energa cintica que adquiere un electrn al moverse entre dos puntos entre los cuales hay una dife-

parciales VAa = 80V; VEf = 100V. a) Cunto vale la diferencia de potencial entre C y D? b) Qu energa consume cada aparato trabajando durante 2 horas, si la intensidad de corriente vale 5 A?

W = 1 000 eV = 1,6 10- erg


cm s

w == \6 10a /

2 - 1 , 6 - 1 0 - " erg 9-10- a "g S 1,9 10l cm

b) AB consume: V<M, = 300 V W,u, = VA I = CD consume: Wn, = Ve.. 11 = EF consume: WEI- = VEF 11 =

V = VAI. + V,-,, + VKK ' Ven = V - V.VB - VEP

80 V - 100 V = 120 V 80 V 5 A 7 200" = 2 880 000 J


120 V 5 A 7 200S = 4 320 000 J

100 V 5 A 7 200" = 3 600 000 J

NOTA: En la solucin de este problema prescindimos de considerar que, a velocidades tan cercanas a la de la luz (3 10 10 cm/s), de acuerdo con la teora de la relatividad la masa de un mismo cuerpo es mayor que a velocidades despreciables respecto de la de la luz.

Tensin total y tensiones parciales De acuerdo con el principio de conservacin de la energa, la tensin entre los bornes del genera-

se usa un aparato llamado voltmetro, que se conecta entre esos puntos, como se observa en el dibujo (conexin en paralelo). El Para medir la diferencia de voltmetro, como el ampermepotencial entre dos puntos de un tro, es un aparato que funciona circuito (como los bornes C y D por los efectos de la corriente del aparato de la fig. de pg. 248) elctrica. En esencia, un volme-

Medicin de una diferencia de potencial

246

247

que los bornes tienen la indicacin de la polaridad, con un signo + y un signo . La conexin debe hacerse, como en el ampermetro para corriente continua, de modo que la corriente entre por el borne + y salga por el borne .

calor por la carga elctrica que ha circulado. Esta cada se llama cada de tensin interna de la pila.

Fuerza electromotriz de un generador El generador y la diferencia de potencial entre sus bornes


Hasta ahora nos" hemos ocupado exclusivamente de lo que ocurre en- la parte del circuito exterior al generador. Sabemos que al .conectar un aparato entre ambos bornes, se obtiene energa, pero tambin sabemos que los bornes reciben esa energa del generador. Qu relacin hay entre el generador y la diferencia de potencial entre sus bornes? Tomemos un caso sencillo, en donde el generador es una simple pila. Una primera cuestin es la siguiente: Se calienta la pila cuando circula corriente? S, aunque generalmente el calentamiento es muy pequeo. Una experiencia que permite apreciarlo consiste en unir los dos bornes de una pila mediante un alambre grueso. ste se calienta mucho, pero la pila, aunque mucho menos, tambin se calienta. (Si la experiencia se prolonga, la pila se estropea.) Qu conclusin se obtiene de este hecho? Pues, que la carga elctrica que atraviesa el generador entrega una cierta cantidad de energa, que se transforma en calor. Pero esto significa que en la pila se produce una cada de tensin, que se puede calcular dividiendo la energa transformada en Hemos visto que una carga que circule por un circuito realiza un gasto de energa en la parte del circuito exterior al generador, y tambin en la parte interior del generador. El total de la energa gastada por la carga le ha sido provisto por el generador. DEFINICIN: Se llama fuerza electromotriz (f. e. m.) de un generador a la energa suministrada por dicho generador a cada coulomb, para que recorra ntegramente el circuito, en el exterior y en el interior del generador. Pero esa cantidad de energa entregada a cada coulomb no es ms que la suma de las cadas de tensin en todo el circuito, inclusive la cada interna del generador; en smbolos:

Naturalmente que si un generador tiene una f. e. m. de 50 V, por ejemplo, si bien significa que cada coulomb que circula ha sido provisto de una energa de 50 J, esa- energa no podr ser ntegramente aprovechada por un aparato conectado en ese generador, pues una parte de ella debe ser gastada por la carga para atravesar el generador. Una forma de visualizar todo esto es imaginar el siguiente mecanismo: el generador es un banco donde se presta energa. Cada coulomb es un cliente que retira energa del banco, y luego la usa para hacer funcionar distintos aparatos, dejando en cada uno tantos joules como volts tiene la diferencia de potencial en cada aparato. Cuando cada coulomb vuelve al banco ^ara recibir ms energa, debe pagar los intereses (tantos joules como volts tenga la cada de tensin interna del generador).

Cmo se conecta un voltmetro.

e = V, + V 4 ,
en donde e es la f. e. m. del generador, Ve la suma de las cadas de tensin externas, y V la cada de tensin interna.

Fuerza electromotriz y energa de un generador


Supongamos un generador de f. e. m. e, que funcione durante un tiempo t haciendo circular una corriente de intensidad I. Qu energa ha producido el generador? Como 11 = q es la carga que ha circulado, y cada coulomb ha ido provisto de una energa de e joules, resulta que la energa puesta en juego por el generador es:

tro difiere muy poco de un ampermetro, tanto que un ampermetro puede funcionar como voltmetro 'y recprocamente) si se lo adapta previamente para la respectiva medicin (ver captulo anterior).
ADVERTENCIA: Hay voltmetros para corriente continua, voltmetros para corriente alterna, y para ambas corrientes. Cuando se usa un voltmetro de corriente continua, hay que observar

Unidad de f. e. m.

La unidad de f. e. m. es el volt, Un generador tiene una f. e. m. de 1 V cuando suministra una energa de 1 J a cada coulomb que circule por el circuito.

248

249

la cada interna es algo que debe disminuirse todo lo que sea posible. EJEMPLOS: La fuerza electromotriz de una pila es de 2,1 V. Conectada en un circuito suministra una intensidad de 4 A. Calcular: a) Potencia de la pila; b) Energa producida en media hora de funcionamiento. a) P = el-2,l V - 4 A = 8,4W

d) La diferencia de potencial entre los bornes del g e n e r a d o r V, es: W,. 7 000 J V, = = 70V 100 C

e) La cada de potencial interna en el generador es: W - W,. q 2 000 J = 20 V 100 C

b; W = P = 8,4W-|-h = = 4,2 Wh = 15 120 J Un generador conectado a un circuito ha producido una energa de 9 000 J en 15 minutos. En ese lapso, el calor producido en el generador al paso de la corriente es de 480 caloras. La carga total que ha circulado es de 100 C. Calcular: a) F.e.m. del generador; b) Intensidad de corriente; c) Energa utilizable; d) Diferencia de potencial entre los bornes del generador; e) Cada interna de potencial en el generador. a) Como W = e q _ W _ 9000 J = 90V 100 C ~ q b) Como
100C

1. Calcular la intensidad de corriente en una lmpara de 44 W que trabaja a una tensin de 220 V.
B.: 0,2 A

2. Por una lmpara conectada a 220 V pasa una corriente de 0,4 A. Si el kWh cuesta 3 $, cunto gastar si est encendida 100 horas?
R.: 26.40 S

3. Las lmparas de V2 W consumen M> W por cada buja de intensidad. Si el kWh cuesta 3 $, cunto gastar una lmpara de 50 bujas en 8 horas?
R.: 0,60 S

4. Por un calefn elctrico pasa una corriente de 15 A. Est conectado a 220 V y el kWh vale 3 $. Cunto cuesta darse un bao de 15 minutos?
R.: 2,508

Motor de gas natural, que mueve el rotor de un generador elctrico. La energa consumida al quemarse el gas se transforma en energa elctrica.

5. Entre los dos conductores de una red de alumbrado elctrico hay una diferencia de potencial de 220 V. Qu trabajo realizan las fuerzas elctricas cuando una cantidad de electricidad de 0,1 coulomb pasa de uno a otro? A qu cantidad de calor es equivalente dicho trabajo?
R.: 22 J; 5,25 cal

15-60" sa es la energa puesta en juego por el generador, pero no es la energa utilizable por los aparatos conectados en el circuito, porque, como ya lo hemos anticipado, las cargas deben gastar cierta energa en la cada de tensin interna del generador. De modo, pues, que

:0,11 A

c) En el generador se ha "perdido" una energa de 480 cal equivalente a -^^ = 2 000 J. 0,24 cal/J Por lo tanto la energa utilizable W, - 9 000 J - 200 J = W, = 7 000 J.

6. Se quiere construir una estufa elctrica para 220 V que produzca 1 000 kilocaloras por hora. Cul ser la intensidad de la corriente? R.: 5,3 A 7. La potencia de un motor Elctrico para 220 V es de 4,5 HP. Cul es la intensidad de la corriente, suponiendo un aprovechamiento de la energa del 90 %?
R.: 16.7 A

8. En una cierta vlvula de rado la diferencia de potencial entre ctodo y nodo es de 200 V. Un electrn en estado de reposo sobre el ctodo es atrado por el nodo. Cul es la velocidad del electrn al chocar contra el nodo? Qu energa posee el electrn al chocar?
R.: v ^ 0,8 10 cm/s; 3,2-10-i'J

250

251

Cmo vara la intensidad de corriente mediante un restoto.

17
Relacin entre voltaje y amperaje

LEY DE OHM

Con una lamparita para linterna y una batera para radio que tenga varias fuerzas electromotri-

ees (por ejemplo, 3, 6 y 9 volts) podemos comprobar que existe una relacin entre el voltaje y el amperaje. Cuando la lamparita est conectada a 6 V brilla ms que cuando lo est con 3 V; es decir que cuanto mayor es el voltaje, mayor es la intensidad de la corriente. Para saber exactamente la relacin de ambas magnitudes, es necesario hacer mediciones, para lo cual necesitamos un ampermetro y un voltmetro. Con esos elementos armamos el circuito de la figura, con el que podemos obtener una de las leyes ms importantes de la electricidad: la ley de Ohm. El ampermetro mide la intensidad que atraviesa la lmpara; el voltmetro, la cada de potencial que se .produce en la lmpara. Para /variar la intensidad de corriente en el circuito utilizamos un aparaEsquema de un restato de cursor, que muestra la entrada y salido de la corriente.

to llamado restato, que consiste en un alambre enrollado sobre material aislante, con las espiras y un cursor que se desliza por un eje paralelo al ncleo. Al moverse el cursor se hace contacto en puntos distintos del alambre y el ampermetro indica que la intensidad va variando. Cuando el cursor est en A, por ejemplo, la corriente recorre todo el restato; cuando est en B, slo atraviesa la porcin BD, y la intensidad aumenta; cuando el cursor toca en D, el restato queda fuera del circuito y la intensidad es mayor que antes. Los restatos son aparatos muy tiles y se pueden adquirir por poco dinero en los comercios de artculos para radiotelefona; los restatos empleados en aparatos de esta clase, son circulares, y no mayores que un reloj de bolsillo.

Resistencia elctrica
Supongamos que por el circuito de la tercera figura circule una intensidad de 0,02 A y que el voltmetro indique 10 V; con el restato modificamos la intensidad de la corriente hasta 0,04 A; el voltmetro indicar 20 V; disminuimos la intensidad a 0,01 A, y la cada de potencial en la lmpara (que es lo que indica el voltmetro), ser de 5 V; etc.
Como se ve, en la figura de arriba el ampermetro indica 0,02 A y el voltmetro 10 V; en la de aba[c, el ampermetro marca 0,04 A y el voltmetro 20 V.

Esquema de! circuito para estudiar la ley de Ohm. Circuito para estudiar la ley de Ohm,

Se observa que a cada intensidad corresponde una determinada diferencia de potencial, pero no
V,
10 v 500 0,02 A -5
20 V

arbitrariamente, pues se advierte que:

v -

1 7
V2

500 0,04 A -5 A

^A" v

As como para la medida de longitudes se dispone de un metro patrn, para la medida de resistencias existe 1 ohm patrn, que es la resistencia de una columna de mercurio de 1 mm* de seccin y 106 cm de longitud, a 0 C. CONVENCIN. Todos los aparatos ofrecen resistencia al paso de la corriente elctrica, por lo cual en los circuitos designaremos a todos con el mismo smbolo: -v/VX/V^ . Por lo tanto, una resistencia en un circuito puede representar cualquier aparato: plancha, calentador, lmpara, etc. Los cables conductores que unen el generador a los receptores, tambin tienen resistencia, pero como en la mayora de los ca-

sos es mucho menor que la de los aparatos, no la tendremos en cuenta -salvo advertencia explcita-, y los representaremos como hasta ahora, es decir, con segmentos de recta. EJEMPLOS: Qu resistencia elctrica tiene un conductor, sabiendo que cuando la atraviesa una intensidad de 5 A la cada de tensin que se produce es de 100 V?
R- V K~T~ D _ 100 V _ on 0 5A La potencia de una plancha elctrica que trabaja a 220 V es de 250 W. Cul es su resistencia elctrica?

V, V: 4 , V, = ~ = -; =: constante I,

5V 500 0,01 A -5 A ,

mar un valor distinto de 500 V/A y cada aparato dar un cociente distinto. Este cociente, constante y propio para cada aparato, revela una caracterstica suya, a la que llamaremos resistencia elctrica del aparato. Se representa con la letra R. Podemos escribir, entonces,

Ley de Ohm

P = VI .'. 1 = P V

.'. R=:

V P/V

V2

(220 V) 2 250 W

El ampermetro indica 0,01 y ef voltmetro 5 V.

Hay, pues, una proporcionalidad entre las dos magnitudes, que es lo que expresa la: .

La unidad de resistencia elctrica


Es el omTl)

Significado fsico de la ley de Ohm


V De la frmula R = ~ deducimos que
T

definido as: 1 volt 1 ampere

1 ohm =

Ley de &::',:: La intensidad de la rriente que circula por un conducto! directamente proporcional a la dife ca de potencial entre sus extremos.
Si se cambia la lmpara por otra o por un aparato elctrico cualquiera, la proporcionalidad se mantendr, pero el cociente entre cada V y su correspondiente I to-

Un aparato tiene una resistencia de 1 ohm cuando una diferencia de potencial de 1 volt hace pasar por l una corriente de 1 ampere. El smbolo del ohm es la letra griega Q (omega mayscula), por convencin internacional. Por lo tanto

_ R

es decir:

I.a intensidad de una corriente es d ament proporcional a la diferencii potencial eofre sus extremos, e in smente : roorcional a la resiste elctrica del conductor.

Este nuevo enunciado -que se puede verificar experimentalmente- permite extraer conclusiones muy provechosas: 1) Supongamos que un hombre riega su jardn con el agua de un tanque colocado a cierta altura. Cuanto mayor sea la altura a que est el tanque, mayor es la fuerza con que sale el agua, y por lo tanto, mayor es la cantidad de agua que sale por segundo, es decir: la intensidad es tanto mayor cuanto mayor es la diferencia de nivel. Algo parecido podemos decir para la corriente elctrica, asimilando la cada de tensin o diferencia de potencial a la diferencia de nivel hidrulico: cuanto mayor

254

255

E A_ B
es V, mayor es I. Si V se duplica, I se duplica; si V se triplica, se triplica I; si V se reduce a la mitad, tambin la I se reduce a la mitad, etc. 2) Volvamos a una corriente hidrulica: para que pueda circular, es fundamental que exista una diferencia de nivel hidrulico. Anlogamente para la corriente elctrica: si en la frmula suponemos que V vale cero, entonces I tambin vale cero. Es decir: Para que entre dos puntos de un conductor circule una corriente elctrica, es necesario que entre ellos exista una diferencia de tensin. Quin crea esa diferencia de tensin entre los distintos puntos del circuito? Evidentemente, el generador, cuya funcin podemos enunciar as: La f. e. m. de un generador crea, y mantiene las diferencias de tensin entre los distintos puntos del circuito.

Si no hay f. e. m., no hay diferencia de tensin, y por lo tanto, no circula corriente. y3) De la frmula R = -=- reV_ es decir, queI I es sulta I = R inversamente proporcional a R. De ah que se le haya dado el nombre de resistencia al cociente V/I, pues cuanto mayor es R, menor es I: si R se duplica, I se reduce a la mitad; si R se triplica, I se hace tres veces menor, etc.
EJEMPLOS: Un calentador de 73,3 Q de resistencia se conecta a 220 V. Calcular la intensidad que atraviesa al calentador.
T

Por lo tanto, 1 V = 1 A 1 Q, o sea: 1 V es la cada de tensin que se produce en una resistencia de 1 Q cuando la atraviesa una intensidad de 1 A.

Fuerza electromotriz y resistencia total


Como en toda resistencia por la que circula corriente se produce una cada de tensin, podemos calcular cunto vale la cada total de tensin que se produce.en un circuito. Para ello dividamos al circuito en dos partes: 1) el circuito mismo, o circuito externo, es en la figura, de A a B, por fuera; llamaremos R, a su resistencia total. 2) al circuito interno: es el generador (de B a A, por adentro); llamaremos R a la resistencia propia del generador. La cada total en el circuito externo vale: V, = I R, La cada en el circuito interno, V I Ri

1-

V 220 V __

- -A

Calcular la intensidad de corriente que circula por una resistencia de 400 Q, cuando se la conecta a 20 V. Qu energa consume en media hora?
A = 0,05 A

Pero sabemos que la f. e. m. es igual a la suma de todas las cadas de tensin que se producen en el circuito: e = V, + V,- = = I . R , + I - R ( = I(R-|-R,), y si llamamos Ri = R r + R, resistencia total de todo el circuito, e = I R,, de donde I=
R,

que es la llamada ley Ohm para un circuito cerrado:

R " 400 2

20

W = V I = 2 0 V . 4 r A - 1 8 0 0 ' = 1800J

La intensidad de la corriente en un circuito cerrado es directamente proporcional a la fuerza electromotriz del generador, e inversamente proporcional a la resistencia total del circuito.

EJEMPLOS: En el circuito de la figura superior, los datos son:

Cada de tensin
De la frmula R = -y-, deducimos que:

Es decir:

R, = 20 Q; R, = 2 Q; 1 = 1,5 A. Calcular e, Vf y Vi
e = 1 R, = 1,5 A (20 Q + 2 Q) = 33 V

cada de tensin en un conductor es al al producto de la intensidad que atraviesa por la resistencia elctrica mismo.

V, = I R, = 1,5 A 20 Q = 30 V V = I R. = 1,5 A 2 Q = 3 V

Como se ve,
e = Vv + V, = 30 V + 3 V = 33 V

256

257

La figura del ejercicio anterior representa ahora un circuito cuyos datos son: V, = 20V; R = 1 Q; I -5 A. Calcular R f , e, V, y R,. V, = I R. = 5 A 1 Q = 5 V e = V, + V, = 20 V + 5 V = 25 V R, , + Ri = 4 Q + 1 Q = 5 Q

dad mitad, lo que significa -porque la tensin es constante- resistencia doble; a triple l o n g i t u d , triple resistencia, etc. b) La resistencia es inversamente proporcional a la seccin. En el esquema de la segunda figura, los alambres son del mismo material y longitud, pero de secciones diferentes: a doble seccin, doble intensidad, es decir, resistencia mitad; a triple seccin, resistencia tres veces menor, etc. c) La resistencia depende del material. Sabemos que hay buenos y malos conductores de la electricidad. Los mejores conductores son la plata, el cobre, el oro y el aluminio; regulares son el cinc, el hierro y el estao; pobres el mercurio, el platino y el carbn. Para comprobar la influencia del material, .tomamos hilos de la misma longitud y seccin (por ejemplo: 1 m y 1 mirr), pero de distinto material; por ejemplo: cobre, hierro y plomo. Las resistencias correspondientes a 20 C son: Cobre Hierro Plomo 0,017 Q 0,10 Q 0,20 Q

2 pilas secas de 1.5 V cada una Lamparita para 2,5 V

Resolver el circuito de la primera figura: V, es igual a la suma de todas las cadas de tensin externa, o sea:
V, = Y! + Vs + V3 = I Ri + I Ra + I Ra

V, = 20 V + 40 V + 10 V = 70 V Adems, V, - I R , =2A-5Q-10V Entonces,

Arriba): Circuito para comprobar que la resistencia es directamente proporcional a la longitud. Abajo): Circuito para intercalar conductores de Igual material y longitud, pero de diferentes secciones: a mayor seccin corresponde menor resistencia.

e - V, + V = 70 V + 10 V = 80 V
Resolver el circuito de la segnda figura. ^_

Calculamos R 2 teniendo en cuenta que:


I-2A

Entonces,
V, = V, + V2 = I Ri + I Ra V, = 10 A 30 u + 40 V - 340 V Adems: V, - I R: = 10 A - -i- Q = 5 V Por lo tanto: e - V, + Vi = 340 V + 5 V = 345 V

Clculo de la resistencia de un conductor

R-i-n

La resistencia de un conductor l = lOA ~a temperatura constante- depende de tres factores: longitud, seccin y material de que est hecho. a) La resistencia es directamente proporcional a la longitud. Utilice. el dispositivo de la figura de pgina 259: observar que a doble longitud corresponde intensi-

wwvwv
Vz-lOV

Cada uno de los valores anteriores mide la llamada resistencia especfica o resistividad del material, que se designa con la letra griega Q (rho). En consecuencia, la resistividad expresa la resistencia que tiene un conductor de 1 m de largo y 1 mm2 de seccin. Decir que la resistividad del cobre vale 0,017 52 Q -, significa que un conductor de cobre de 1 m de largo y 1 mm^ de seccin tiene una resistencia de 0,017 Q.

Circuito para intercalar conductores de igual longitud y seccin, pero de diferentes materiales: a cada material corresponde una resistencia distinta.

258

259

Conocidas estas propiedades, una sencilla regla de tres compuesta nos permitir obtener una frmula para calcular resistencias: Si un' alambre de 1 m y 1 mm2 tiene resistencia Q un alambre de I ni y 1 mm2 tendr I veces ms, o sea Q y un alambre de I m y s mm2 tendr s veces menos,
. = Q

RESISTENCIA ESPECFICA (en 2 mmVm) Aluminio Bronce Carbn Cinc Cobre Constantn Estao Hierro Invar Manganina Mercurio Nicrome Nquel Niquelina Oro Plata Plomo . . . .: Tungsteno 0,026 0,13 a 0,29 100 a 1000 0,06 0,017 0,50 0,12 0,10 0,75 0,42 0,95 1,1 0,12 0,42 0,022 0,016 0,21 0,059

tato. Al hacerlo, la intensidad de la corriente que acciona los motores aumenta o disminuye, y con ello aumenta o disminuye la velocidad del tranva.
Variacin de la resistividad la temperatura

EJEMPLOS: Calcular la resistencia de un conductor de hierro de 157 km de longitud y 2 mm de dimetro.

s = seccin del conductor = it r s = 3,14 1 mm2 = 3,14 mm2 mm2 157 000 m = 5 000 Q m 3,14mm 2

Qu longitud de alambre de cobre de 1 mm" de seccin se ne-

cesitara para construir una resistencia de 1 Q?


1 Q 1 mm 2 _ 53^ m . 0 0,017 Q mrrr

Se desea reemplazar un alambre de cobre por otro de aluminio de igual longitud y seccin. Si la
Rl >Cu

-resistencia del alambre de cobre vale 20 Q, cunto valdr la del alambre de aluminio?

NOTA: La resistencia especfica de un metal depende mucho de su pureza. Bastan rastros de impureza para disminuir notablemente su conductibilidad. As, por ejemplo, la resistividad especfica del cobre aumenta 50 % con slo 0,1 % de arsnico.

La resistividad de los conductores vara con la temperatura, como lo comprueba el dispositivo de la figura. Si se trata de metales, se comprueba que la resistencia aumenta. al aumentar la temperatura. En el caso del carbn, la porcelana y muchos xidos metlicos, ocurre lo contrario: la resistividad disminuye al aumentar la temperatura. As, las antiguas lmparas de filamento de carbn tardaban en encenderse por este motivo; las actuales, de filamento metlico, se encienden mucho ms rpidamente.
Al calentar el conductor, la intensidad aumenta, lo que prueba que su resistencia disminuye. Realcese ta experiencia con una batera de V, un alambre de cobre de unos 40 cm de largo y alrededor de 1 mm de dimetro, y una lomparita para 6 V.

Ks = Q.u

Z s

. . -=r

R, Ra

.'. R,. =

OAI
Or,,

0,026 Q
= 20 Q

g 30,6
0,017 Q
rrtrrr

Operario fuera de la celda antiacstica pone en movimiento, por control electrnico, un motor de un et armado para su ensayo. (Scandinavian Air System.)

RESTATOS. Hemos visto que un restato es un alambre enrollado, con un contacto mvil, el cursor, cuyo desplazamiento permite intercalar ms o menos resistencia en el circuito y, por lo tanto, modificar la intensidad de la corriente. Su funcionamiento es sencillsimo: la resistencia de un conductor depende de su longitud; con el cursor se hace variar la longitud de resistencia intercalada en el circuito. Los restatos tienen mltiples aplicaciones. En las salas de espectculos, el maquinista acciona un restato y vara la intensidad luminosa a voluntad. En los tranvas, el conductor mueve un res-

261

Esquema de un prmetro de resistencia. El alambre colocado en P se introduce en el lugar cuya temperatura se quiere medir. Se mide su resistencia, y con ese valor se calcula la temperatura a que ha estado sometido.

Esta propiedad del carbono se aplica principalmente en la "compensacin" de instrumentos. Por ejemplo: la resistencia propia de un ampermetro vara con la temperatura; para evitarlo, se coloca en serie con la bobina del ampermetro una resistencia de carbono calculada de modo tal que su resistencia disminuya tanto como aumenta la de la bobina, con lo que la resistencia total permanece constante. De este modo el instrumento queda "compensado" para cualquier variacin de temperatura. La manganina es una aleacin especial (cobre 84 %, manganeso 12 % y nquel 4 %) cuya resistividad no vara con la temperatura. Por eso se la utiliza en la construccin de resistencias "patrn" y de instrumentos especiales en los que interesa fundamentalmente que la resistencia 'sea constante. La aplicacin ms extendida de la variacin de la resistencia con la temperatura la constituyen los

termmetros o pirmetros de resistencia, muy empleados en la industria para la medicin de temperaturas. La temperatura se mide por comparacin con el valor que tiene una resistencia a esa temperatura. La medida de la resistencia se hace mediante un puente de Wheatstone. Cada da tienen mayor aplicacin los termistores que responden a pequesimas variaciones de temperatura (0,001 C). Se fabrican en forma de disco, barras y alambres, con xidos de manganeso, nquel, cobre, cobalto, uranio, etc., y basta que la temperatura aumente 1 C para que su resistencia disminuya 5 %. Los termistores se emplean principalmente en la medicin, control y compensacin de temperaturas, y en mecanismos especiales de control.
SUPERCONDUCTIVIDAD. La resistividad de los metales disminuye progresivamente a medida que disminuye la temperatura. As, por ejemplo, el plomo a 8 K ( 265 C) tiene una resistencia especfica mil veces menor que a 0 C. Pero trabajando a temperaturas ms cercanas al 0 K, el fsico holands Kammerlingh-Onnes descubri un fenmeno extrao, que llam superconductividad: en algunos metales, la disminucin de la resistividad es gradual hasta una cierta temperatura; basta disminuir esa "temperatura de transicin" algunos centesimos de grado para que la resistividad se anule casi completamente. As, en el plomo, dijimos que a 8 K su resistividad es mil veces menor que a 0 C; a 7,2 K su resistencia se hace extraordinariamente ms pequea, nada menos que 10'~ (1 billn!) veces menor. Prcticamente a esa temperatura el plomo no tiene resistencia elctrica. Por lo tanto, una corriente que circule por un alambre de plomo a 7,2 K -o a temperatura menor- puede durar indefinidamente. Cuando Kammerlingh-Onnes realiz su descubrimien-

to efectu una notable experiencia: mediante mtodos magnticos indujo una corriente elctrica en una espira de plomo que estaba a 7,2 K. Luego viaj a Londres y ante la Royal Society mostr que en la espira todava segua circulando la corriente que habia inducido en su laboratorio de Holanda. Desde el descubrimiento de Kammerlingh-Onnes se ha trabajado intensamente en superconductividad y se han encontrado unos 25 elementos y centenares de aleaciones que son superconductores. La temperatura a la que la resistencia desaparece -llamada temperatura de transicin- vara con el material: 1 K para el magnesio; 1,5 K para el aluminio; 3,8 K para el estao; un compuesto de niobio y estao posee la temperatura ms alta: 18 K. Desde que. se descubri la superconductividad, los fsicos soaron con la posibilidad de construir superelectroimanes: bobinas fabricadas con material superconductor en las que, una vez creado el campo magntico por una corriente elctrica, no se necesitara ninguna energa para mantenerlo, por cuanto la corriente seguira circulando por el conductor prcticamente por siempre, ya que no habra disipacin de calor por efecto Joule. Pero lamentablemente se descubri que la superconductividad y el campo magntico no eran compatibles: el campo creado por la corriente circulante en el superconductor destrua la superconductividad. Y as ocurra que el campo ms intenso que se poda obtener lo era en niobio y alcanzaba a slo 2 000 Oe. Pero en 1961, J. Kunzler en los laboratorios de la Bell en Estados Unidos de Amrica, descubri que en un compuesto de niobio y estao, el campo magntico poda llegar hasta 88 000 O,, sin que la superconductividad desapareciera. Este descubrimiento revolucion todos los estudios y rpidamente se descubrieron otros compuestos similares, con los que se han obtenido campos de hasta 200 000 O, Las consecuencias prcticas sern importantsimas. Pinsese que para hacer funcionar un electroimn convencional de 88 000 O se necesitan 1500 kW de potencia y un tremendo sistema de enfriamiento para refrigerar las bobinas que conducen la corriente elctrica. Para instalar un sistema as se requieren varios galpones y un costo del orden de los 80 000 000 de pesos. En cambio, un electroimn superconductor

Este pequeo electroimn es uno de los ms poderosos fabricados hasta el presente: puede producir un campo magntico de 70 000 Oe. Sus espiras son alambres de una aleacin de niobiozirconio.

de la misma potencia puede medir unos 15 cm, el equipo de enfriamiento cabe en una habitacin comn y el costo total no llega a 10 000 000 de pesos.

Los SEMICONDUCTORES. Hasta ahora hemos clasificado las sustancias, desde el punto de vista de la conduccin elctrica, en buenos conductores, como los metales, y malos conductores o aisladores, como el vidrio, el lacre, la goma, etc. Pero hay adems otra categora de sustancias, llamadas
Aprecese el pequeo tamao de un transistor de germanio, cuya eficacia es, sin embargo, sorprendente: puede amplificar una corriente 100 veces.

262

Dos fotoclulas de germonio comparadas con e! tamao de un fsforo. Debido a sus dimensiones, estn reemplazando en muchas aplicaciones a las clulas fotoelctricas comunes.

semiconductores, que tienen una curiosa propiedad: un semiconductor conduce bien la corriente cuando sta lo atraviesa en un determinado sentido, pero prcticamente no la conduce si sta lo atraviesa en sentido contrario. Son semiconductores el germanio, el selenio, el teluro, el silicio, el xido de cobre, el xido de manganeso, el xido de cobalto, el xido de nquel, la galena, etc. Naturalmente, los semiconductores se emplean mucho en la rectificacin de corriente alterna, y as son muy comunes los rectificadores de selenio, de xido de cobre, de germanio (llamados diodos de germanio). Si en un circuito de CA se intercala un semiconV.\ I Ri VIC = I R2
VCD = I R3

ductor, ste slo deja pasar el impulso de corriente en un sentido y bloquea el impulso opuesto. Otra propiedad notable de algunos semiconductores, como el germanio, es que amplifican notablemente la corriente, hasta en la relacin 100 a 1. Se construyen as los llamados transistores que estn reemplazando en muchas aplicaciones a las vlvulas electrnicas amplificadoras, especialmente porque se los puede construir de muy pequeo tamao (hasta del tamao de un fsforo). El germanio y el selenio poseen adems la propiedad de que su resistencia elctrica disminuye apreciablemente cuando se los ilumina; aprovechando esta propiedad se construyen fotoclulas con mltiples aplicaciones.
Conexin de aparatos en serie

Si se desea reemplazar las tres resistencias por una sola, de modo que el circuito no se modifique (lo que significa que deber circular la misma I y producirse la misma cada de tensin entre A y D), deber ser:
VAI> = I R.,

De acuerdo con (1):


R.v ~ Ri -f- Ra -j- R;i

EJEMPLO: Calcular la resistencia total del conjunto de resistencias del circuito de la figura siguiente: R, =
800

R3

pero

Varios aparatos estn conectados en serie cuando toda la corriente atraviesa a cada uno de ellos. Ya hemos visto que los ampermetros se conectan en serie. Muchas veces es necesario calcular la resistencia total de varios aparatos conectados en serie. Es fcil probar que esa resistencia -que llamaremos R,- es igual a la suma de las resistencias conectadas. En efecto,

Ki = T=-5A~- W Q
V,-20v

.i

ovv

i nn

= *=! = "'
R = 10 Q + 20 Q + 4 Q + 50 J = 84 Q

Conexin de aparatos en paralelo o derivacin

VA u + VBC + Vcu s= I (Ri + Rs + R:.);

pero

VB + VBC + Vn, = VAI>


(1)

VAD = I (Ri + Rs + R.T

Mucho ms comn que la conexin en serie es la llamada conexin en derivacin o paralelo. En una instalacin domiciliaria, todos los aparatos estn en derivacin. Una razn es que si, por ejemplo, se los conecta en serie y uno se quema, la corriente se interrumpe en todos, lo que no ocurre si estn conectados en derivacin, porque, en este caso, por

cada rama pasa una determinada intensidad. La intensidad de la corriente que entra en una derivacin se divide en tantas partes como ramas haya, y la suma de las intensidades parciales es igual a la intensidad que entra. Es decir: I = I, + I,, + I., Cmo se reparten las intensidades por las ramas? Se comprueba que por la rama de menor resistencia va la mxima intensidad: la intensidad que recorre una ra-

264

265

E1t

ma de una derivacin es inversamente proporcional a la resistencia de la rama. O sea:


__
Rl

R,
la ~ R*

Ra

Que tambin podemos escribir:


li x\ zr iy a ^z la lia

Cada uno de esos productos es la diferencia de potencial entre los extremos de cada rama. Por lo tanto: En una derivacin la cada de tensin es la misma en todas las ramas. Podemos proponernos ahora el mismo problema de la conexin en serie: calcular la resistencia total, que llamaremos R,,, de un conjunto de resistencias en paralelo:
VAB

Ii
T

R,
VAB

OBSERVACIN: Como e n s e a este ejercicio, R,, es menor que 0,01 U, que es la menor de las resistencias de la derivacin. Puede probarse que la R,, de un conjunto de resistencias conectadas en paralelo es menor que la menor de las resistencias del conjunto. En efecto, J_ R,, ~ R, Entonces, 1 , 1 R,, < R,, -" R, y si suponemos que Ri es la menor de todas, R,, es menor que la menor.

CASO

DE RESISTENCIAS

IGUALES.

a) Serie. Supongamos n resistencias iguales conectadas en serie. El valor de R, es: R., = R + R + R + . . . + R Ra = n R bj Paralelo. Supongamos n resistencias iguales conectadas en paralelo. El valor de R,, es:

R,, ~ R R,, n_ R

R R,, = R n

EJEMPLOS: Calcular la intensidad, en cada una de las ramas de la derivacin siguiente: Ri = Q;

Iri RM

!:,

='

_ R,,
pero
Ra )

1 R,.

= ( 2 + 6)-i-= 8-4-.

la = I

(1)
Es decir: Para reemplazar un conjunto de resistencias en paralelo por una sola que sea equivalente al conjunto, el valor de sta debe ser tal que su recproca sea igual a la suma de las recprocas de las resistencias de la derivacin. EJEMPLO: Calcular la R,, del siguiente conjunto de resistencias en paralelo: R, = 4 Q; Ra = 3 Q;
Ra = 0,01 S.

' R,- = ~ Q = 0,125 Q


Como

La R, que debe reemplazar al conjunto debe ser tal, que


YT

R,, ' que podemos escribir as: K,, De acuerdo con (1),
I = VA'4-

I =

I R,, R = 1! + I..

5 A - -Q Q = 5 A - 1,25 A = 3,75 A

R/>

RL

Ra

R.i

1
JLV

1 R2

_1_
Ra

4Q ^ 3Q + -

1
100

= (0,25 + 0,33 + 100) - - = 100,58 - -

I
100,58

= 0,009 Q

Resolver el circuito siguiente: Conexin mixta L, = I - It = 40 A - 30 A = 10 A V.1B = la Ra = 10 A 10 Q = 100 V Puede ocurrir que en un circuiR - v-"' - 10 v - 9 w o Kl ~ ~JT ~ 'WAT ~ ' " to haya resistencias conectadas en paralelo, conjuntamente con otras conectadas en serie. El clculo de la resistencia total es sencillo, coI- 40A mo lo demuestran los siguientes ejercicios:

266

267

Resistencias mixta.

en

conexin

Las cadas de tensin en las lneas AB y FH valen:


VAB = I RAB = 18 A 0,2

Por lo tanto, la cada de tensin en las lmparas vale:


VCB = VKB - (Vnc + V K K ) =

V,1B = 3,6 V = V Por lo tanto, la diferencia de


potencial en los bornes del mo-

= 107,8 V - (1,8 + 1,8) V = 104,2 V c) Por lo tanto, la resistencia del conjunto de lmparas vale: "~ 104,2 V 6A

1. Calcular la resistencia total del conjunto de resistencias del esquema (izquierda):


_ R. 1
8fi

tor es:
VKB = 115 V - (3,6 + 3,6) V VKB = 107,8 V

5 Q ^ l ^ 9 f i R,= 1,7 Q

1 459 1 2520 Q

b,) Luego, la resistencia del motor vale:


_ VKB__ 107,8 V " ~ I, ~ 12 A

ROE = 17,3 Q

8 9Q

Pero sta es la resistencia equivalente; por lo tanto, como las cuatro lmparas son iguales,
Rrl! .'. R = 4 R,,B = 69,2 Q
que es la resistencia de cada lmpara.

! = 15,7 Q
2. En el circuito de la primera figura (abajo) las 5 lmparas son iguales. Cul es la resistencia de cada lmpara y la intensidad de corriente que pasa por cada una? Como las lmparas son iguales, la I se divide en cinco intensidades iguales, que llamaremos i. O sea:
7,5 A = 1,5 A

Las cadas de tensin en las lneas BC y EF valen:


Vnc. = Iz RBO = 6 A 0,3 Q = 1,8 V Vnr = 1,8 V = VKF

Como 112V es la diferencia de potencial en cada una de las lmparas, la resistencia de cualquiera de ellas vale:
R = 112 V ^ 75Q 1,5 A

CUADRO COMPARATIVO DE LOS ACOPLAMIENTOS DE RESISTENCIAS Conexin Esquema Intensidad La misma en todas las resistencias Tensin Distinta en todas (salvo que las R sean iguales) Resistencia equivalente

Arriba): Cinco lmparas en paralelo. Abajo!; Circuito con generador, motor y cuatro lmparos en paralelo.

3. En el circuito de la segunda figura (abajo) G es un generador de 115V de f.e.m., cuya resistencia interna es muy pequea. El motor M necesita 12 A para funcionar y cada lmpara (son todas iguales) requiere 1,5 A; los conductores AB y FH tienen una resistencia de 0,2 Q, y los BC y FE, 0,3 Q. Calcular: a) la cada de tensin en cada conductor; b) la cada de tensin en el motor; c) las resistencias del motor y de cada lmpara: I = Ii + Ia a) Como cada lmpara trabaja con 1,5 A, resulta It = 4 1,5 A = 8 A Como el motor necesita 12 A: Ii = 12 A

SERIE

RI R R3

R, = R, + R2 + R:,

PARALELO

Distinta en todas / *! \w las resistencias (salvo que las R sean R4 iguales)


A/WVM

La misma en todas

ri0

\i

\g

a ''

Cmo obtener una diferencia de potencial variable: el potencimetro Para variar a voluntad la intensidad de corriente en un circuito se utiliza un restato. El

aparato que permite realizar lo mismo con la tensin se llama potencimetro, o divisor de tensin (figura de pg. siguiente). Un potencimetro es sencillamente un restato, conectado en la forma siguiente: entre A y B se aplica una cierta tensin V; enton-

268

269

EJEMPLO: Entre A y B se dispone de una tensin jija, de 250 V. El aparato M tiene aplicados 120 V y circulan por l 2 mA, Se sabe que la resistencia del conductor AC vale 40 000 Q. Cunto vale la resistencia de la rama CB?
Esquemo de un potencimetro o divisor de tensin.

ees, en los puntos comprendidos entre A y C la tensin puede tomar todos los valores comprendidos entre cero y V.

El aparato tiene una resistencia elctrica:


120 V 0,002 A
= 60 000 D

Calculemos la resistencia equivalente del conjunto R A y R,: 1 ___J_ , _1 1 _j_ 1 1 R,, = 24 000 Q R,, ~ RAO T R,. ~ 40 000 Q ^ 60 000 Q ~" 24 000 Q R, Por lo tanto, la intensidad total que circula por dicha conexin es: 120 V 1 -A T 24 000 Q ~ 200 Entre C y B hay una diferencia de potencial de: Ve,, = VA i, - VAC = 250 V - 120 V = 130 V .'.
' -R ren Y ;

130 V = 26 000 Q "200~ A

Acoplamiento de generadores
a) Acoplamiento en serie. Supongamos que queremos proveer de agua al ltimo piso de una casa de departamentos de 30 m de altura. Para elevar el agua disponemos de bombas aspirantes. Pero sabemos que esas bombas slo pueden elevar el agua hasta una altura de unos 10 m. Con una sola bomba no se puede resolver el problema. Sin embargo se puede hacer llegar el agua hasta el ltimo piso: .instalamos una bomba al nivel del suelo, y con ella llenamos un tanque colocado a 10 m de altura. Ah colocamos otra bomba, que

Potencimetro con una lmparo.

Si el cursor se aplica en B, en lugar de C, la tensin aplicada al aparato es 250 V. En caijfoio, si el cursor toca en A, no hay tensin aplicada al aparato.

saca el agua de ese tanque y lo eleva hasta otro que esta a 20 m de altura. Con otra bomba sacamos el agua de este tanque y la elevamos hasta otro que est sobre el techo del ltimo piso, a 30 m del nivel del suelo. Ninguna de las tres bombas poda por s sola hacer llegar el agua tan arriba, pero las tres, conectadas a los tanques respectivos, la pueden elevar. Esta manera de conectar las bombas se llama conexin en serie. En electricidad se suelen presentar a menudo problemas semejantes. Puede suceder, por ejemplo, que sea necesario hacer circular una corriente de 2 A por un circuito de 3 Q. Cunto debe valer la f. e. m.? Segn la ley de Ohm: e = IR = 2A3Q = 6V Necesitamos una f. e. m. de 6 V. Supongamos que slo tenemos pilas de 1,5 V. El problema del agua nos da una idea: en realidad, las pilas son como bombas elctricas, que pueden elevar las cargas elctricas hasta una cierta tensin, que para estas pilas vale 1,5 V. Siendo as, si conectamos el polo positivo de la primera pila con el negativo de la segunda, obtendremos entre el polo negativo de la primera y el positivo de la segunda, una diferencia de potencial de 3 V. Si conectamos el polo positivo de la segunda pila con el negativo de la tercera, sta "recoge" las cargas que estaban a un potencial elctrico de 3 V, y las eleva a un potencial de 4,5 V, como si fuera una bomba. Conectado el polo positivo de la tercera pila con el negativo de la cuarta, las cargas elctricas alcanzan un nivel o po-

7777777777777

Conexin de tres pilas en serie y su esquema correspondiente.

vj|WX

'

270

271

tencial de 6 V. -Hemos resuelto el problema conectando las pilas en serie. La fuerza electromotriz total de un conjunto de pilas conectadas en serie es igual a la suma de las fuerzas electromotrices de cada generador.
Esquemas de dos pilas conectadas en oposicin.

'ii uiiiiiruiu imnimiiimunrmniini


Conexin de bombas en paralelo.

b) Acoplamiento en oposicin. Si en lugar de conectar el polo positivo de una pila con el negativo de la siguiente, lo conectamos con el positivo, es evidente que las fuerzas electromotrices actuarn una en "contra" de la otra, por lo cual la fuerza electromotriz total ser ahora igual a la diferencia de las fuerzas electromotrices parciales. Si las dos pilas tienen la misma f. e. m., la f. e. m. total vale cero. c) Acoplamiento en paralelo. Imaginemos ahora otro problema hidrulico: queremos echar en un tanque 200 litros de agua por minuto, pero disponemos nicamente de bombas que echan 100 litros por minuto. Lo resolveremos de la siguiente manera: instalamos dos bombas como muestra la figura de arriba. Como cada una echa 100 litros por minuto, las dos juntas echan 200 litros por minuto, que es lo que queramos. Esta manera de conectar las bombas se llama conexin en paralelo o en cantidad. En electricidad se presentan problemas semejantes a ste. La conexin de varias pilas en paralelo se hace de la siguiente manera: se conectan entre s todos los polos positivos de las pilas. El borne de unin ser el de ms alta tensin del circuito. Por otro

Conexin de tres pilas en paralelo y su esquema correspondiente.

lado, se unen todos los polos negativos: el borne de unin ser el de ms bajo potencial del circuito. No debe confundirse la conexin en paralelo con la conexin en oposicin, aunque en ambas se unen los polos negativos entre s, y los positivos tambin entre s. La diferencia estriba en que conectados en oposicin los generadores estn como en serie, pero con sentidos opuestos, mientras que en la conexin en paralelo, el circuito que va a ser alimentado por las bateras se conecta a los bornes de unin de los polos. Para que las pilas que constituyen la batera en paralelo no consuman parte de las energas que suministran, conviene que todas tengan la misma fuerza electromotriz. En tal caso la fuerza electromotriz del conjunto es igual a la fuerza electromotriz de uno de los generadores. Podra preguntarse qu se gana con conectar generadores en paralelo, puesto que la fuerza electromotriz que se consigue es la misma que la de un solo generador conectado. Sin embargo, obsrvese que a medida que se conectan pilas en paralelo, la resistencia de la batera va disminuyendo, pues las resistencias internas estn en paralelo entre s. En la conexin en serie, en cambio, la resistencia total aumenta, pues las resistencias internas de los generadores tambin estn en serie. Segn el problema que se presente, conviene la conexin en serie o en paralelo. En general, conviene esta ltima si la batera va a trabajar en un circuito de pequea resistencia externa. (Por qu?)

Conexin mixto.

d) Acoplamiento mixto. Hay una cuarta manera de conectar varias pilas. La figura representa dos grupos de pilas; en cada uno de ellos las pilas estn conectadas en serie, mientras que un grupo est conectado en paralelo con el otro. Este tipo de conexin se llama conexin mixta, por ser una combinacin de serie y paralelo.
EJEMPLOS: Con 10 pilas de 1,5 V y 1 S de resistencia interna cada una, se forma una batera-serie con la que se alimenta una lamparita de 50 Q de resistencia. Qu intensidad circula por el circuito?

La e es igual a la suma de todas las f. e. m.; pero como son todas iguales, resulta: e=10-l,5V=15V Para calcular R, debe calcularse primeramente la resistencia interna de la batera. Como son todas iguales, resulta: Ri = 10 1 Q as 10 Q Por lo tanto, R = 50 Q + 10 Q = 60 fi
__ R 15 V = 0,25 A 60 Q

Cunto vale la intensidad del ejercicio anterior, si las pilas se conectan en paralelo?

272

273

Ahora la e es igual a la f. e. m. de una sola pila, o sea: e = 1,5V Para calcular R, tengamos en cuenta que son 10 resistencias iguales conectadas en paralelo, y en consecuencia, R.-JJL-JLo

"' - 10 - 10
Por lo tanto,

'.

Pero sta es tambin la f. e. m. total de la batera, pues los dos grupos estn en paralelo entre s. Para calcular R, calculamos la resistencia interna R' de cada grupo. Como son cinco resistencias iguales, en serie, R',, = 5 1 Q = 5 Q La resistencia interna de cada grupo vale 5 Q; pero ambos grupos estn en paralelo, por lo que: R', 5Q K, = -=2,5Q 2 ~ 2 Entonces
R = 50 Q + 2,5 Q = 52,5 I ___ 7.5 V = 0,14 A 52,5 Q

R = 50 Q + 0,1 Q = 50,1 Q
' Te 15V S 0,30 A R ~ 50,1 Q

Cul sera la intensidad, en el ejercicio anterior, si las 10 pilas se conectan en forma mixta, formando dos grupos de 5 pilas cada uno? Cada grupo tiene una f. e. m. total: e = 5-l,5V=7,5V

en la forma que indica la figura, donde R es la resistencia conocida (cuando se quieren hacer medidas muy buenas, se usa una resistencia patrn) y R., la resistencia que se quiere medir; en nuestro caso, la de una lmpara elctrica. La intensidad suministrada por la pila se divide en el conjunto de resistencias, en la forma que indica la figura. Se mueve el cursor D sobre el hilo, hasta que el galvanmetro indique cero; se dice entonces que el puente est en equilibrio. Al equilibrar el puente, I-, vale cero. Por lo tanto, B y D estn al mismo potencial, pues no pasa corriente entre ambos. Por lo tanto:
y., = V.u., o sea: I, R, = I R3 VBP = V,,,., o sea: I2 Ra = L, R4

pero si I-, = O,

Il =

e I:, = R, R, R-,

O tambin: R i R , = R2R:, B

Ra

Medicin precisa de una resistencia

Dividiendo miembro a miembro:


I, R, laRs

Arriba): Esquema de! puente de hilo o puente de Whecttstone. Izq.): Corte mostrando cmo est arrollada la resistencia patrn.

Una resistencia elctrica puede medirse con ampermetro y voltmetro: el ampermetro indicar la intensidad de la corriente que atraviese la resistencia, y el voltmetro, la cada de potencial que en ella se produce. El cociente entre ambos valores nos da la resistencia buscada. Pero hay un mtodo muy original _y mucho ms preciso, mediante el cual, midiendo longitudes, se mide una resistencia elctrica. Para ello se utiliza el llamado puente de hilo o puente de Wheatstone. ste consta de un galvanmetro sensible, una resistencia conocida y un hilo metlico -por ejemplo, de nicrome-, de seccin constante, extendido sobre una regla graduada de 1 m. Se dispone el conjunto

I* R*
Esquema de un puente de Wheatstone. Obsrvese que en el prmetro a resistencia la r e s t s tencia a medir forma parte del puente.

Rx

Puente de Wheatstone.

274

O como se suele decir: cuando el puente est en equilibrio, los productos de las resistencias cruzadas son iguales. En nuestro puente de hilo,

Medicin de la fuerza electromotriz de una pila

Cmo se mide la resistencia interna de una pila

R, = R;
R,. = R,; R4 = o

por lo tanto:

Esto parece muy sencillo: basta conectar un voltmetro a los bornes de una pila, y leer la escala ... Pero no es as, porque como el circuito est alimentado por la propia pila, la corriente que circula produce una cada interna de potencial en la misma pila, cada que el voltmetro no mide. Recordemos que:

e = V, + V, = I R, + I R,
Si, por ejemplo, Zi =. 60 cm; lx = 40 cm; R = 100 Q; r e s u l t a R, = 150 Q. El puente de Wheatstone es un instrumento muy empleado, y se lo construye en formas y modelos muy diferentes, aunque todos basados en el mismo principio. Uno de los usos ms interesantes es el que se le da en las compaas telefnicas: con l se localizan fallas en las lneas, aunque ellas se hayan producido a varios kilmetros del laboratorio desde donde se efecta la medicin.
Medicin de !o f.e.m. de uno pila por oposicin.

Una vez medida la f. e. m. de la pila por el mtodo de oposicin, para medir su resistencia interna basta con instalar el circuito de esta figura, donde R es una resistencia conocida. Leyendo en el ampermetro la intensidad que circula, basta con aplicar la ley de Ohm: RI R, = I R,
T

Esquemo de a medicin de la resistencia interna de una pila.

fvi

e-RI

siendo R, la resistencia propia del voltmetro, y R,, la resistencia interna de la pila; el voltmetro mide V,. y no e como pretendamos. Hay que inventar un mtodo en donde se pueda medir sin que la pila trabaje. La solucin est en instalar un circuito como el de la figura, donde la pila P, cuya fuerza electromotriz buscamos, se conecta en oposicin con el generador e. Moviendo el cursor del potencimetro, llega un momento en que el galvanmetro indica cero. Qu ha ocurrido? Por el circuito de la pila no circula corriente, porque su fuerza electromotriz se ha equilibrado con la cada de potencial V.ic producida en el potencimetro. Por lo tanto,

EJEMPLO: La f.e.m. de una pila vale 1,5 V; un ampermetro en serie con una resistencia de 0,2 3 ca una lectura de 5 A. Cul es la resistencia interna de la pila?

1,5 V - 0 . 2 Q - 5 A 5A 0,5 V = 0,1Q 5A

Problemas
1. Qu intensidad de corriente atraviesa un calentador de 100 Q de resistencia cuando se lo conecta a una tensin de 220 V?
R.: 2,2 A

e = V,c
Midiendo V\<- con un voltmetro, obtenemos el valor de e,. Este mtodo de medir f. e. m. se llama mtodo de oposicin o potenciamtrico.

2. Por un circuito cuya R,. = 10 Q y su R, = 2 Q circula una intensidad de 4 A. Calcular cunto vale la fuerza electromotriz del generador; la cada interna de potencial en el generador y la diferencia de potencial utilizable entre bornes.
R.: 48 V; 8 V; 40 V

3. Un conductor de 20 Q est conectado a un generador. En ste se produce una cada interna de potencial de 4V, siendo la intensidad de corriente de 40 A. Calcular la fuerza electromotriz del generador y su resistencia interna.
R.: 804 V; 0,1 l

277

4. Qu intensidad puede transmitirse por un alambre de cobre de 3 400 m de longitud y 28 mm de dimetro si la cada de tensin debe ser de 8 V?
R.: 85 A

5. Calcular el radio de la seccin de un alambre de cobre de 50 Q de resistencia y 50 m de longitud.


R.: 0,074 m

6. Calcular la resistividad de un alambre de 20 Q de resistencia, sabiendo que su longitud mide 30 m y su seccin 0,001 mm-'.
R.: 0,000 7 Q -2HBL m

18

CALOR ELCTRICO

7. Dos resistencias estn conectadas en serie. Una vale 0,1 fi, la otra es desconocida. La cada de potencial entre los extremos de la primera vale 0,48 y entre los de la segunda 4,6 V. Cunto vale la segunda resistencia?
R.: 0,96 Q

La ley de Joule
Hemos explicado que cuando una corriente elctrica atraviesa un conductor, ste experimenta un aumento de temperatura. Este efecto se denomina "efecto Joule". El calentamiento no slo se produce en los slidos, sino tambin cuando la corriente atraviesa soluciones lquidas. Un ejemplo lo constituye la fabricacin de aluminio por electrlisis: una intensa corriente (32 000 A) mantiene fundida (a 1 000 C) la solucin que contiene al xido de Al del cual se obtiene el metal. Es posible calcular la cantidad de calor que puede producir una corriente elctrica en cierto tiempo, por medio de la ley de Joule. Recordemos que la unidad de calor es la calora: 1 calora es la cantidad de calor necesaria para que la temperatura de 1 gramo de agua suba 1 C. El calor especfico de una sustancia representa la cantidad de calor necesaria para que la temperatura de 1 gramo de esa sustancia suba 1 C. Si una masa m de una sustancia de calor especfico e aumenta su tempera-

tura en A C, la cantidad Q de caloras que ha recibido es: Q = cmA t Como el calor es una forma de la energa, Joule encontr la famosa relacin de equivalencia entre el calor y el trabajo, probando que cuando el trabajo se convierte ntegramente en calor, por cada joule de trabajo transformado se obtiene 0,24 cal. Es decir: 1 J = 0,24 cal, y tambin: 427 kgm = 1 000 cal
Pernos baados en preparados anticorrosivos. (Foto L. Bryce.)

8. La resistencia equivalente a 10 lmparas iguales en paralelo vale 100 Q. Cunto vale la resistencia de cada lmpara? R.: i ooo o 9. Una pequea lamparilla para 6 V tiene, encendida normalmente, una resistencia de 20 Q. Con qu resistencia hay que conectarla en serie para que funcione normalmente con una batera de 8 V?
R.: 6,66 (

10. Una lamparilla para 220 V y. 40 bujas consume 50 W. Cul es la intensidad de la corriente? dem la resistencia de la lamparilla encendida? Al precio de 0,25 $ el kWh, cunto cuestan 100 bujas por hora?
R.: 0,277 A; 969 Q; 0,03?

11. Se conectan en serie 10 pilas de 1,95 V cada una y de 0,3 Q de resistencia interna. Si se cierra el circuito con dos alambres en paralelo de 5 y 6 fi de resistencia respectivamente, qu intensidad circula por el circuito?
R.: 3,4 A

12. Con 15 pilas se forman tres grupos de cinco pilas cada uno, disponindolas en acoplamiento mixto. La resistencia interna de cada pila vale 0,4 Q y se cierra el circuito con una resistencia de 6 Q; la intensidad vale 0,5 A. Cunto vale la fuerza electromotriz de cada pila?
R.: 0,75 V

13. Un acumulador de 2 V de f. e. m. y una pila, de f. e. m. desconocida, se ponen uno a continuacin de otro en un circuito que contiene adems un restato y un ampermetro. Cuando se conectan los polos del acumulador y la pila de modo que las f. e. m. sean del mismo sentido, el ampermetro indica 350 mA; cuando se los conecta de modo que las f. e. m. sean opuestas el ampermetro indica 50 mA, siendo la corriente del mismo sentido que antes. Calcular la f. e. m. de la pila.
R.: 1,5 V

278

Supongamos, como en un calentador elctrico, que todo el trabajo realizado por la energa elctrica es transformado en calor. Si el calentador funciona con un voltaje V y una intensidad I durante un tiempo t, el trabajo realizado es:

resulta

Aplicaciones del efecto Joule


Q = 0,24 R 1 2 t
Los artefactos elctricos destinados a producir calor, como los calentadores, estufas, cocinas, hornos, etc., son aplicaciones muy difundidas de este efecto. Como resistencias de calentamiento suele usarse una aleacin especial, llamada nichrome, compuesta de hierro, nquel, cromo y manganeso, que presentan dos ventajas apreciables sobre las viejas resistencias de hierro: no se oxidan y su resistividad es 10 veces superior. En las cocinas elctricas, para que las prdidas se reduzcan al mnimo, conviene que el fondo de la vajilla sea plano o levemente cncavo. Los calefones elctricos consisten en un depsito metlico aislado trmicamente, estando el elemento de calefaccin contenido en un cilindro. En serie con dicho elemento hay un termstato que corta la corriente cuando la temperatura del agua llega a un valor predeterminado (generalmente 85 C). La soldadura elctrica por resistencia est muy difundida; su principio es muy sencillo: cuando se hace pasar una intensidad suficiente por la unin de un metal contra otro, si la temperatura alcanza el valor necesario se produce la fusin de los metales y las dos piezas se unen. Para obtener un buen resultado, deben regularse con cuidado todos los factores; las mejores soldaduras son las de dos piezas de metal de igual forma y espesor, de la misma resistencia elctrica y del mismo punto de fusin. Cuando la sol-

Ley de Joule

W = VIt,
y como cada J equivale a 0,24 cal, la cantidad de calor obtenido ser: = 0,24W, o sea:

irrolla una corriente por un conductor, es ircicnal a la resistencid, al cuadrado di la intensidad de la corriente y al tier IDO oue dura la co-

Q = 0,24 V 1 1
(Ley de Joule.) E J E M P L O S : Por un calefn elctrico pasa una corriente de 15 A. Est conectado a la lnea (220 V) y el kWh vale 5 $. Qu cantidad de calor se produce en media hora? Cunto cuesta darse un bao de media hora? V debe medirse en volts, I en amperes y t en segundos, para que el resultado est expresado en caloras. Adems, como V = RI (leydeOhm),
a)

Operario soldador reparando un barco en los astilleros de la Isla Maciel (Buenos Aires).

Q = 0,24 V 11 = 0,24 cal 220 V 15 A 1 800 = 1 425'600 cal.

dadura se realiza en puntos aislados, se llama soldadura por puntos; cuando los puntos se encuentran muy cerca uno del otro, se realiza la soldadura por costura.
Forma en que est dispuesto el elemento calefactor de una plancha elctrica.

bj W - V I = 220 V. 15 A 0,5" = 3 300 W- 0,5" = 3,3 kW 0,5" = 1,65 kWh _= H,25 $ GASTO: 1,65 kWh 5 , kwh

Con un calentador elctrico de 500 W se desea hacer hervir 10 Utros de agua, que estn a una temperatura de 20 C. Cunto tiempo habr que tener enchufado el Q=cmAt=l

calentador, si todo el calor que en l se produce pasa directamente al agua? La cantidad de calor necesaria para hacer hervir los 10 litros es:

cal

10 000 g 80 C = 800 000 cal

Esa cantidad se desprende del calentador en un tiempo t: r> n Q=O " - 0,24 VI " 0,24 P
t =

800 000 cal

800 000
0,24 500

cal
cal J

= 6668" = 1*51'" 06'

0,24

. - 500 W

280

281

La lucha contra el efecto Joule


El efecto Joule encuentra mltiples aplicaciones prcticas (calentadores, planchas, luz elctrica, etc.), pero a veces resulta perjudicial. Por ejemplo, en la transmisin de energa elctrica se debe tratar de que la produccin de calor sea mnima, por cuanto slo representa energa perdida. Por ello se emplean alambres gruesos, de un material de alta conductividad; se trata de que los circuitos sean lo ms cortos y directos posible; las uniones se realizan a presin, de modo que la resistencia en esos lugares sea pequea. Como la produccin de calor en la transmisin puede llegar a aumentar excesivamente la temperatura, se acude a procedimientos especiales de refrigeracin; por ejemplo, muchos aparatos elctricos se sumergen en baos de aceite en circulacin permanente; en otros, los conductores, en lugar de ser alambres, son tubos huecos, por cuyo interior circula agua. Tal ocurre con las grandes bobinas de las estaciones transmisoras de radio.
Corte de un fusible.

Cortocircuito y fusibles
Si la corriente circula constantemente por un circuito y produce calor, cabe preguntarse cmo es posible que la temperatura no aumente indefinidamente, puesto que los conductores estn recibiendo calor continuamente. Lo que pasa es que, si bien reciben continuamente calor, tambin continuamente lo pierden, entregndolo al exterior. Al principio reciben ms de lo que pierden, y la temperatura aumenta, pero llega un momento en que se alcanza un estado estacionario, llamado estado de rgimen (vase cap. "Transmisin del calor", tomo I), en que todo el calor que recibe lo entrega al exterior, y de ah que la temperatura no siga aumentando. Qu pasara si por una circunstancia cualquiera la intensidad de la corriente aumentara bruscamente? Siendo la cantidad de calor recibida por el conductor mayor que la que pierde, la temperatura de ste aumentara rpidamente y podra llegar a quemar la envoltura e inclusive producirse un incendio. Eso sucede cuando, por defectos de aislacin, se ponen en contacto dos cables elctricos, producindose un cortocircuito. El peligro que representa un cortocircuito se puede evitar intercalando un trocito de alambre de un metal cuyo punto de fusin sea bajo. Al producirse el cortocircuito, el alambre se funde y el paso de la corriente se interrumpe. Estos trocitos de alambre -se llaman fusibles, y son, generalmente, de plomo. Estn colocados en un tubo aislador -generalmen-

te de porcelana-, y es muy sencillo cambiarlos cuando se han fundido. Los fusibles se construyen de secciones diferentes, y llevan marcada la corriente mxima que pueden admitir (5 A, 10 A, etc.). Por supuesto que los fusibles se conectan siempre en serie en el circuito que se quiere proteger; en las instalaciones domsticas va conectado un fusible con cada polo de la lnea. Como ya hemos dicho, la instalacin elctrica de una casa se hace mediante circuitos en paralelo, cada uno lleva un par de fusibles, y el conjunto de todos ellos se coloca en una caja metlica, cerca de donde entran en la casa los alambres alimentadores.

Termostato.

Termostatos

y el contacto se restablece. Los termostatos se emplean para regular la temperatura de habitaciones, colchas elctricas, etc. En los letreros luminosos, sirven de interruptores, abriendo y cerrando el circuito.

Los termostatos son aparatos destinados a regular la temperatura, interrumpiendo la corriente cuando aqulla ha superado un cierto valor prefijado. Un termostato consiste generalmente en dos tiras de diferentes metales, soldadas o unidas formando una sola pieza. Ambos metales tienen coeficientes de dilatacin distintos, de modo que al ser calentados, uno se dilata ms que el otro y, por lo tanto, el conjunto se dobla en el sentido del metal de menor coeficiente. Entonces el contacto se interrumpe; cuando el conjunto se enfra, recobra la posicin inicial

Iluminacin elctrica11
Si por un alambre circula corriente, ste se calienta, y si la intensidad es grande, la temperatura puede ser muy elevada. Si su temperatura de fusin es baja, el alambre funde fcilmente, como en los fusibles, pero si la temperatura de fusin es alta, el alambre podr ponerse incandescente, es decir se har luminoso. El alambre pasa por una serie de despus rojo brillante, ms tarde anaranjado y finalmente rojo

* En este pargrafo slo nos referiremos a la iluminacin por incandescencia, dejando el estudio de los tubos fluorescentes para ms adelante (captulo 27), pues se basan en un principio que nada tiene que ver con el efecto Joule.

282

283

Lmpara de filamento de tungsteno.

blanco. ste es el fundamento de la lamparilla elctrica, inventada por Toms A. Edison. Al principio Edison se encontr con una gran dificultad: el alambre se pona luminoso; pero casi en seguida se quemaba. Pens que si pona el alambre dentro de una ampolla de vidrio y haca el vaco, al no haber oxgeno no podra haber combustin, y el alambre quedara encendido largo tiempo. Y as ocurri: coloc el filamento dentro de una bombita de vidrio, hizo el vaco, aplic corriente elctrica y la bombilla ilumin. Otro problema para Edison consista en el material empleado para el filamento. Ensay platino, que era el metal de ms alto punto de fusin conocido en su poca (1760C), pero no dio resultado, por cuanto para obtener luz blanca haba que trabajar a una temperatura demasiado prxima a la del punto de fusin, lo que no era prctico. Ensay miles de filamentos distintos hasta que dio con el filamento carbnico, con el cual realiz -en 1879- la primera lamparita realmente prctica. Actualmente se emplean filamentos metlicos de tungsteno, que es el metal de ms alto punto de fusin (3395C), encerrado en ampollas en las que se ha efectuado el vaco y puesto una pequea proporcin de un gas inerte llamado argn. Este ltimo adelanto se debi a lo siguiente: en las lamparitas anteriores se usaba filamento de tungsteno y se haca el vaco en ella. Pero a la temperatura de incandescencia, el tungsEsfa es la ms gigantesca lmpara de filamento que se haya fabricado hasta ahora; su potencia es de 50 000 W.

teo se volatiliza y se deposita poco a poco sobre las paredes de la bombilla, ennegrecindola. Llegaba un momento en que la bombilla no alumbraba ms. Eso es lo que evita el argn, que por ser uno de los llamados gases nobles, no entra en combinacin con el tungsteno, y al estar a una cierta presin (muy baja, de todas maneras) hace mucho ms lenta la volatilizacin del filamente. Tambin a stos se les da ahora formas especiales, entre las que se destaca por su originalidad y eficiencia el llamado filamento "duospiral", que consiste en una espiral arrollada a su vez en forma de espiral. Todos estos adelantos han conseguido un gran rendimiento en las lmparas actuales, que son 6 veces ms eficaces que las de la poca de Edison. En muchas industrias -fotografa, estudios cinematogrficos, etc.se requieren lmparas de gran intensidad luminosa; eso se consigue reduciendo la vida de las lmparas, que en las comunes es de unas 1000 horas. As, por ejemplo, las enormes lmparas que se emplean en la filmacin de pelculas slo duran dos horas. Por ltimo, digamos que en las lmparas incandescentes slo de un 5 al 10 % de la energa entregada se transforma en luz; el resto se transforma en calor.
Arco elctrico

sado, que si se juntan dos carbones que estn a una diferencia de potencial de 50 100 volts, al separarlos se establece entre ellos un arco elctrico muy luminoso, al que dio el nombre de arco Voltaico. La intensidad luminosa del arco puede ser muy grande -alrededor de 50 000 bujas- y la temperatura alcanza hasta unos 4 000 C. En realidad, se trata tambin de una lmpara de incandescencia, ya que la mayor parte de la luz proviene de los extremos incandescentes de los carbones. Suministra una luz muy blanca y brillante, con gran cantidad de rar

El fsico Humprey Davy descubri, a principios del siglo paLmpara elctrica construida por Edison.

284

Miles

<** cuatrillones ^-v 1027) 2

Aparato dadura

Corle de un horno de fundicin de arco.

yos ultravioletas, por lo cual lo emplean los mdicos para dar baos de sol artificial. Por estos rayos ultravioletas -dainos para el ojo humano- no debe nunca mirarse directamente la luz del arco, sino con anteojos oscuros. En el arco es observable la migracin de electrones que conducen la corriente. En efecto: para encender la lmpara, primero se ponen en contacto los carbones, y luego se los separa, formndose as el arco; la distancia entre los carbones debe ser controlada, para lo cual hay que ir modificando la posicin a medida que ellos se consumen. Al cabo de un cierto tiempo se observar que en el carbn negativo se produce un pozo, mientras que en el positivo se levanta una prominencia. La interpretacin moderna es que los electrones son emitidos por el carbn negativo, y de ah que ste se gaste. Si el arco se conecta a corriente alterna, ambos carbones se consumen igualmente. Las lmparas de arco se emplean actualmente en la iluminacin teatral, en los proyectores

cinematogrficos, en grandes reflectores, en la soldadura de arco o elctrica, y en el horno elctrico de fundicin a arco. La soldadura de arco utiliza la elevada temperatura producida. La pieza que se va a soldar forma un electrodo, y el otro es la varilla de metal, que se va fundiendo junto con la parte necesaria de la pieza.
Toms Alvo Edison

Naci en Miln, Ohio, Estados Unidos de Amrica, el 11 de febrero de 1847, y falleci en 1931, despus de haber patentado ms de 3 000 inventos. Si bien no fue un hombre de ciencia en el sentido de un Galeo o de un Einstein, fue un tcnico de gran imaginacin y sentido practico, que, con justicia, mereci ser llamado "El Mago de Menlo Park" (Menlo Park era el nombre de su residencia). A los 12 aos edit el Weekly Herald (Heraldo Semanal), con una imprentita que tena instalada en un vagn de ferrocarril, que finalmente incendi en uno de sus experimentos, siendo exonerado inmediatamente. Trabaj luego como telegrafista, realizando rpidamente una serie de inventos, entre los que hubo uno que le dio fama, aunque no dinero: aniquilacin de cucarachas mediante la electricidad. Entre sus millares de inventos es muy conocida la historia respecto al fongrafo. Se dice que jugueteando, can'taba ante la bobina transmisora de un
ste es un espectro de produccin de luz. Al tope se encuentra el Sol con un rendimiento de 30 . I027 lmenes; al fino! la lucirnaga, con poco luz pero un gran rendimiento energtico: transforma el 96 % de su energa en luz, lo que representa unos 500 lmenes por W, muy superior a los 15 lmenes por W que produce una lamparita elctrica incandescente. En el espectro se destacan las lmparas de aeropuerto, que son lmparas especiales en las que !a uz se produce por descarga en gas criptn; su

Arco de un proyector cinematogrfico.

287

2. Una lmpara de incandescencia de 550 ohms de resistencia consume 0,4 A. Cuntas lmparas de este consumo se podrn mantener encendidas durante 20 minutos con una energa elctrica equivalente a 270 000 kgm?
R.: 25

3. A 220 V, la potencia de un calentador es de 440 W. Durante cunto tiempo habr que tenerlo funcionando para hervir 2 litros de agua que estn a 20 C? (Se admite que todo el calor producido se emplea en calentar solamente el agua.) R.: 152 4. Un calormetro de latn (calor especfico del latn 0,094 cal/gC) que pesa 200 g, contiene 500 g de agua, y sumergida en ella hay una resistencia de 10 ohms recorrida por una corriente de 1 A. Cunto se eleva la temperatura del agua en 5 minutos?
R.: 1,38 C

5. El pasaje de corriente por un hilo de 8,4 ohms, que est en un calormetro que contiene 200 g de agua, eleva la temperatura del agua en 6 C en 12 minutos. Cul es la intensidad de la corriente?
R.: 0,9 A

Toms A. Edison.

telfono y se pinch un dedo con la punta de una aguja -que formaba parte de uno de los antiguos transmisoresque todava vibraba con el sonido de su voz. Edison se pregunt si no sera posible grabar el sonido de la voz, haciendo que las vibraciones de esa punta, en vez de cosquillear su dedo, picaran una sustancia blanda y plstica. Dise modelos, sus ayudantes trabajaron febrilmente, y pronto estuvo delante de l un curioso aparato con un cilindro, una manija y una bocina: era el primer fongrafo. Las cualidades f u n d a m e n t a l e s de Edison fueron, al par de su imagina-

cin, su inagotable espritu de trabajo, su tremenda energa y su sentido de la organizacin. Como ejemplo, baste recordar que construy cincuenta mquinas parlantes hasta llegar al gramfono popular, gastando dos millones de dlares en los experimentos. Antes de hacer industrializable la lmpara de incandescencia, experiment con las fibras de 6 000 plantas diferentes, hasta que encontr el bamb; luego estudi 1 200 clases de bambes, aprovechando los envos que le hacan sus ayudantes desde Sudamrica y Oriente, y los que le facilitaba su propio botnico, de origen japons.

8. Una lmpara de incandescencia est conectada a una diferencia de potencial de 120 V; un ampermetro indica que la intensidad de la corriente por la lmpara es de 0,5 A: 1) Calcular la cantidad de calor producida por la lmpara en 10 minutos; 2) La diferencia de potencial aumenta a 125 V. Qu resistencia habr que intercalar en el circuito para que la lmpara funcione como antes?; 3) Si esa resistencia se construye con un hilo de una aleacin de hierro-nquel de 1,5 mm de dimetro; calcular la longitud necesaria, sabiendo que un alambre de hierro-nquel de 1 mm de dimetro y de 1 m de largo tiene una resistencia de 1 ohm.
R.: 8 640 cal; 10 ohms; 22,5 m

7. Una lnea de transporte de energa es alimentada por un generador de 3 000 V. La lnea se compone de 2 hilos de cobre de 244 mm2 de seccin; la distancia de transporte es 2,5 km. Se enva por la lnea una corriente de 400 A. Calcular: 1) Potencia transmitida por la lnea; 2) Potencia perdida en la lnea por efecto Joule; 3) Potencia que llega; 4) Diferencia de potencial entre los dos hilos de la lnea a la llegada; 5) Qu cantidad de agua se podra calentar por hora, de 10 C a 100 C, con la energa perdida por efecto Joule?
R.: 1200kW; 557 kW; 643kW;2860V; 5 347 litros

Problemas
1. Un alambre de cobre de 2 mm* de seccin y 100 m de longitud es recorrido por una corriente de 4 A. Qu cantidad de calor se produce por hora?

R.: 11 750 cal

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NOCIONES DE ELECTROQUMICA

La electrlisis

Ya hemos explicado en qu consiste el llamado efecto qumico de la corriente, y para demostrarlo hemos realizado una experiencia: en una cuba que contiene agua acidulada con cido sulfrico (10 %, aproximadamente), sumergimos los extremos A y C de dos alambres conductores (preferiblemente de platino, o si no, dos chapitas de plomo), conectados con los polos de una pila. Al cerrar la llave L se observa tanto en A como en C que se desprenden burbujas de gas.

a) Hay verdaderamente circii de corriente, o el fenmeno se produce por el "solo hecho de la conexin de A y C con una pila? La pregunta es interesante porque el agua puro no conduce la corriente elctrica. b) De qu naturaleza son las burbujas de gas que se desprenden? Para responder a estas preguntas debemos experimentar con un poco ms de cuidado: agregamos al circuito una lamparita, o un galvanmetro, que nos indicar si pasa o no corriente. Al cerrar la llave L, pasa la corriente. Como entre A y C no hay ningn alambre conductor, es indudable que el agua acidulada ha sido la conductora de la corriente elctrica.

Para responder a la segunda pregunta se han colocado en la cubeta, invertidos, los dos tubos de ensayo que se ven en la figura, llenos de agua. Cuando se cierra el circuito, las b u r b u j a s que se desprenden en A y C son recogidas en lo alto de los tubos, desalojando al propio tiempo al agua. La figura muestra el aparato despus de cierto tiempo de circular la corriente: en el tubo de la derecha hay aproximadamente el doble volumen de gas que en el de la izquierda. Se puede reconocer que el gas que llena el tubo de la derecha es hidrgeno, retirando el tubo y acercando un fsforo encendido: se produce una pequea explosin, porque l es combustible. El otro es oxgeno, lo que se comprueba introduciendo una pajita con la punta encendida: la combustin se aviva. Y como adems, la proporcin de cada gas es justamente la misma en que se encuentran en el agua (dos partes de hidrgeno por cada una de oxgeno), concluimos que Ja corriente elctrica descompone el agua en sus elementos qumicos constitutivos. Este fenmeno se llama electrlisis del agua; la cuba en que se realiza se llama cuba electroltica; los terminales A y C se denominan electrodos, llamndose nodo al electrodo positivo, A, y ctodo al electrodo negativo, C.

bre muchas soluciones, que se denominan soluciones electrolticas. As, si en una solucin de sulfato de cobre al 5 %, como nodo colocarnos una barrita de cobre puro y
Cmo se recubre de cobre, durante la electrlisis, una chapa metlica.

Cmo se cobrea un objeto?

Bao electroltico realizado en una industria metalrgica.

La corriente elctrica acta qumicamente, no slo sobre el agua acidulada, sino tambin so-

anillo de hierro, basta colocarlo en el ctodo, poner en el nodo una barrita de oro, y usar como electrlito una solucin de una sal de oro.

Pero estas conclusiones van acompaadas de problemas igualmente importantes, cuya resolucin ser el objeto de este captulo: 1) Qu relacin hay entre la intensidad de corriente empleada y la cantidad de sustancia depositada en los electrodos? 2) Se cumple la ley de Ohm en la conduccin electroltica? '3) Cmo se conduce la corriente en los electrlitos? Como en los metales, es decir, mediante electrones libres, o por lo contrario, se trata de un proceso diferente?

Conclusiones y problemas que se plantean Esas experiencias nos llevan a estas conclusiones: 1) La corriente elctrica no slo se transmite en metales, sino tambin a travs de algunos lquidos. 2) Si se disuelve en agua, un cido (sulfrico, clorhdrico, ntrico, etc.), una sai (cloruro de sodio o sal de cocina, sulfato de sodio, etc.) o una base (hidrxido de sodio, hidrxido de potasio, etc.) la solucin as obtenida es electroltica, es decir, conduce la corriente elctrica. Ahora se comprende por qu el agua de la canilla -que contiene sales- es conductora, mientras que el agua destilada es uno de los mejores aislantes. Conviene advertir adems que tambin las sales fundidas conducen la corriente, mientras que la mayora de las sustancias orgnicas (azcar, por ejemplo) no forman soluciones electrolticas. Otros lquidos que forman soluciones electrolticas son la solucin de amonaco, el alcohol, la glicerina, etc. 3) La conduccin electroltica va acompaada siempre de reacciones qumicas. 4) En la electrlisis de cualquier solucin siempre ocurre que en el ctodo se deposita un metal, o se desprende hidrgeno.

Si utilizamos una solucin de plata, una cantidad de electricidad q, = 10 C depositar m, = 11,2 mg de plata; qa = 20 C depositarn el doble, m3 = 22,4 mg; q., = 5 C, la mitad, m;l = 5,6mg, etc.; de modo que los cocientes son todos constantes e iguales:

Electrlisis realizada con material escolar de demostracin.

m, _ 11,2 mg _ mg q, ~~ 10 C m* 22,4 mg 1.12-~q* ~ 20 C m:) _ 5,6 mg mg 5C


El cociente

como ctodo el objeto que se quiere cobrear (conviene que ambos estn pulidos y perfectamente limpios), al pasar la corriente durante cierto tiempo, se comprobar que el ctodo se recubre de una capa de cobre, aumentando en consecuencia de peso, mientras que el nodo pierde cobre, y su peso disminuye. Lo notable de esas variaciones de peso, es que el ctodo aumenta tanto como disminuye el nodo. Sucede como si durante la electrlisis la corriente elctrica llevara cobre del nodo al ctodo, recubriendo a ste de una capa delgada y uniforme. Si en lugar de electrodos de cobre los usamos de otros metales, como oro, plata, cromo, etc., y en cada caso empleamos una solucin electroltica conveniente, comprobaremos que todo sucede como si la corriente transportara el metal del nodo al ctodo. En esto se basa la galvanoplastia (dorado, plateado, cromado, niquelado, etc.), que preserva a los objetos de la oxidacin y les da un aspecto ms agradable. Si deseamos dorar un

Las leyes de Faraday


Primera ley Con el circuito de la figura puede comprobarse fcilmente la primera ley de Faraday, quien fue el primero en investigar a fondo los fenmenos electrolticos: I) La masa depositada en cada electrodo es directamente proporcional a la cantidad de electricidad que ha circulado por el electrlito. se llama equivalente electroqumico de la plata, y expresa la cantidad de miligramos de plata que se depositan en una electrlisis por cada coulomb de carga que circula. Como lo muestra la tabla, cada sustancia tiene un determinado equivalente electroqumico, y en los problemas de galvanoplastia es importante conocer ese valor con gran precisin. TABLA DE EQUIVALENTES ELECTROQUMICOS (en mg/C) Aluminio 0,093 Plata 1,12 Oro (monovalente).. 2,04 Oro (trivalente) . . . . 0,68 Cobre (monovalente) 0,66 Cobre (bivalente) . . 0,33 Plomo (monovalente) 2,15 Plomo (bivalente) .. 1,07 Sodio 0,24

292

Segunda ley Para la comprobacin de la segunda ley de Faraday puede utilizarse el circuito de la figura, donde se ven dos cubas en serie, que contienen dos soluciones electrolticas distintas: en la primera hay nitrato de plata disuelto en agua, y en la segunda, sulfato cprico, tambin en solucin acuosa. Al pasar corriente por ambas cubas durante el mismo tiempo, se podr comprobar la segunda ley de Faraday: II) Las masas depositadas por una misma cantidad de electricidad, estn entre s como los respectivos equivalentes qumicos. Recordemos que equivalente qumico de un elemento es una masa de ese elemento cuya medida en gramos es el cociente entre su masa atmica y su valencia. En smbolos:
G=

En cambio, el equivalente qumico de la plata es una masa de 107,9 g, ' pues su masa atmica es 107,9 y su valencia 1. De acuerdo con esto, la segunda ley de Faraday se simboliza as: mi _ Gi m-j ~~ Ga EJEMPLO: Se efecta una electrlisis en una cuba, con nitrato de plata (NOaAg) en serie con otra que contiene sulfato cprico (SOtCu). Al cabo de cierto tiempo se depositan 0,18 g de plata. Cuntos gramos de cobre se han depositado?
-= mou = m\ -p Wcn Ge GAe
m AE GA E . Gcu

TABLA DE EQUIVALENTES QUMICOS (G)

Elemento

Peso Valenatmico cia

(eng)

Aluminio Plata
Oro Oro

27
107,8

Hidrgeno Oxgeno Cloro

0,0104 0,083 0,367

197 197
63,6 207,2 207,2 207,2 23,3 14)08

La primera ley de Faraday puede escribirse de la siguiente manera:


m = Hq como q = I t m H I t

= 0,18

0,053 g

Cobre Plomo Plomo Plomo Sodio Hidrgeno Oxgeno Cloro

16
35,4

3 1 1 3 2 1 2 4 1 1 2 1

107,9
197

65,6 31,8 207,2 103,6 51,8


23

1,008
8

35,5

donde observamos que la masa de electrlito depositada es directamente proporcional a la intensidad de corriente y al tiempo que dura la electrlisis. Se puede, pues, obtener el mismo resultado si trabajamos con una corriente intensa durante un tiempo corto, o utilizando una corriente dbil durante un tiempo ms largo. EJEMPLO: Cuntos gramos de aluminio se depositan en una electrlisis, si la corriente ha circulado durante 10 minutos con una intensidad de 25 A? m = H 11 - 0,093 ~- X
X 25 A 600" = 1 398 ing m ^ 1,4 g

La constante de Faraday

Por ejemplo: la masa atmica del cobre es A = 63,6; en los compuestos donde acta con valencia 2 (por ejemplo, en el sulfato cprico), el equivalente qumico del cobre es 63,6 = 31,8g
V

De las dos leyes anteriores, resulta: mi _ Hi


771a
q|

Ha

m, _ G, ' ' G2

G,

H. H*

> = Ha q .

o sea:
G,
Ha

En los compuestos donde acta con valencia 1 (por ejemplo, en el sulfato cuproso), el equivalente qumico del cobre es 63,6 1 g = 63,6 g
y-l _____

es decir que el cociente entre el equivalente qumico de un elemento y su correspondiente equivalente electroqumico, es constante, cualquiera sea el elemento qumico que se considere.

Por ejemplo: Para el oro monovalente:


GAU = 197 g "I

AU = 2,04 -mg ,

__ H 96 500 C

197 000 mg 2,04 mg/C

294

295

Para el cobre monovalente: GCu = 63,6 g ~i G_ mg , H cu = 0,66


63 600 mg 0,66 mg/C 96 500 C

Por ejemplo: para depositar 1,008 g de hidrgeno o 107,8 de plata o 35,6 g de cloro, son necesarios 96 500 C. EJEMPLO: Cuntos coulombs son necesarios para depositar 5,04 g de hidrgeno? Para depositar 1,008 g son necesarios 96 500 C; luego, para depositar 5,04 g sern necesarios 96 500 C 5,04 g - 482 500 C *~ 1,008 g En general: mF

[
porque en los electrlitos como en los metales, la resistencia es directamente proporcional a la longitud. La resistencia especfica de un electrlito vara con la temperatur ra, pero esa variacin no se produce como en los metales, en los que la resistencia especfica disminuye con la temperatura, sino como en los semiconductores, es decir, a mayor temperatura mayor resistencia especfica y, por lo tanto, menos conductividad elctrica.

Para el hidrgeno:
f GH = 1,008 g

IH =

G 0,0104^- F " H C 1 008 mg

-]

0,0104 mg/C

Si 96 500 C

Esta constante universal se llama constante de Faraday, se designa con la letra F, y su valor es:
F = = 96 500 C
M

Los iones y la electrlisis


Svante Arrhenius.

Los electrlitos y la ley de Ohm Con un sencillo circuito -un acumulador, un restato para hacer variar la intensidad de corriente, una clula electroltica, un ampermetro y un voltmetro con ei que se mide la cada de tensin que se produce en la cuba se puede comprobar que la intensidad de corriente que circula por la cuba es directamente proporcional a la diferencia de potencial entre los bornes. Pero esta relacin no es otra cosa que la ley de Ohm, por lo que concluimos que en la conduccin electroltica se cumple la misma ley que en la conduccin en los metales. El cociente constante entre la cada de tensin que se produce en la cuba y la intensidad de corriente que la recorre es la resistencia elctrica de la cuba. Si la distancia entre los electrodos disminuye, la resistencia tambin disminuye,

SIGNIFICADO FSICO DE F. Qu cantidad de electricidad, en C, se necesita para depositar una masa igual a un equivalente qumico de un elemento cualquiera? De acuerdo con la primera ley:
m = H q .'. q = H

Como queremos que la masa depositada valga G: G q~~ H pero hemos visto que f ' q = F

1 =1 T

Es decir que la constante de Faraday, F = 96 500 C, es la cantidad de electricidad necesaria para depositar una masa igual al equivalente qumico de un elemento dado.

Para explicar los fenmenos que ocurren en la electrlisis, Svante Arrhenius, fsico y qumico dans a quien se acord el premio Nobel de Fsica en 1903, desarroll la siguiente teora: I) Al disolver un cido en agua (o una base, o una sal), parte de las molculas de ste se disocian en partes llamadas iones, que son tomos, o grupos de tomos, que tienen una cierta carga elctrica. II) En esa disociacin, !os metales y el hidrgeno dan iones positivos mientras que los dems elementos dan iones negativos. Arrhenius le asigna a cada ion una determinada carga por cada valencia. As, a los iones monovalentes les corresponde una carga elctrica, siempre la misma, cualquiera sea el elemento con tal que acte como monovalente; a los bivalentes les corresponde doble carga que a los monovalentes; a los trivalentes, triple; etc. Despus veremos cunto vale la carga elctrica mnima, correspondiente a los iones monovalentes.

' MOLCULA DE ACIDO SULFRICO


=

ION SULFATO

'

O+ ION HIDROGENO

De acuerdo con esto, si diluimos cido sulfrico con agua, parte de las molculas de cido sulfrico se disocian de la siguiente manera:
H + ; H+ SCV -

296

297

Marcha de los iones,

es decir, se producen iones sulfato (negativos y con doble carga, por ser bivalentes) y iones hidrgeno (positivos y con una carga, pues el hidrgeno es monovalente). Otro ejemplo: veamos qu ocurre al disolver cloruro de sodio en agua: ClNa <^ L Na + ahora se han producido iones negativos cloro y iones positivos sodio. Y, para una base, como el hidrxidoi de sodio: HONa HONa*

IV) Al conectar los electrodos de la cuba al generador, los iones se desplazan en el interior del lquido, puesto que el electrodo positivo (nodo) atrae a los iones negativos -que por eso se llaman aniones-, mientras que el electro-do- negativo (ctodo) atrae a los cationes o iones positivos. Esta corriente inica es la que produce la transmisin de corriente por el interior de las soluciones electrolticas; el proceso de conduccin es diferente del de los metales, donde se realiza por medio de los electrones libres. Por ejemplo, en el caso del cido sulfrico ocurre que los iones hidrgeno van hacia el ctodo, mientras que los iones sulfato van hacia el nodo, en la forma que indica la figura. No debe creerse que la corriente inica es muy veloz; por le contrario, para las tensiones comunes de trabajo la velocidad de los iones es pequesima (alrededor de 0,001 cm/s), pero debe tenerse en cuenta que son billones los iones que se desplazan. Conviene observar que, de acuerdo con esto, la corriente elctrica no causa la disociacin inica. Arrhenius hizo notar que si fuera la corriente la causa de la disociacin, entonces slo habra electrlisis a partir de una cierta corriente mnima. Sin embargo, aun corrientes dbilsimas producen los fenmenos electrolticos.

V) Cuando los iones llegan al electrodo correspondiente, neutralizan su carga elctrica y vuelven a ser los tomos o molculas que eran antes de la disociacin. As, por ejemplo, en el caso del cido sulfrico, cuando un ion hidrgeno llega al ctodo, gana la carga elctrica negativa que le hace falta para volver al estado neutro; anlogamente, el ion sulfato que llega al nodo entrega a ste las dos cargas que tiene de sobra, neutralizndose. Pero hay algo ms: al volver al estado neutro recobran sus propiedades qumicas, que haban perdido al ionizarse. NACE EL ELECTRN. La constante F de Faraday tiene gran importancia terica porque fue la primera evidencia de la estructura corpuscular de la electricidad. Cuando Faraday descubri sus leyes de las electrlisis, la corriente elctrica se imaginaba como un fluido continuo, que recorra los conductores como una corriente de agua que recorre una caera. Pero el hecho de que para depositar un tomo-gramo de cualquier elemento se necesite la misma cantidad de electricidad (96 5QO C) unido a que, como haba probado Avogadro, en un tomo-gramo de cualquier elemento haya el mismo nmero de tomos, llev a Helmholtz a la idea de que cada tomo deba conducir una cantidad determinada de electricidad, algo as como un granito de electricidad, y que la suma de todos esos granitos integraba la corriente elctrica. Por otra parte ese corpsculo elctrico deba ser igual a la carga mnima de los iones monovalentes,

pues la masa de un equivalente qumico de un elemento monovalente es igual a la masa de un tomo-gramo de ese elemento. Cunto vale esa carga mnima? Designndola por e, es

e=
como = 96 500 C

N = 6,023 10ffii tomos

rci-

III) La disociacin producida no es total, pues depende especialmente de la concentracin y de la temperatura. Por lo tanto, al disolver cido sulfrico en agua, en la cuba tenemos molculas de agua, molculas de cido sulfrico sin disociar, iones sulfato negativos y iones hidrgenos positivos*.

965QOC 6,023 10a" ~ ' Por lo tanto, cada ion monovalente lleva una carga de l.e-lO^'C; los iones bivalentes llevan una carga doble, es decir: 2-l,6-10- 19 C; los iones trivalentes, triple, etc. Pero hay algo ms todava: esta carga mnima es justamente igual a la carga elctrica del electrn (ver pgina siguiente), por lo que resulta que los iones monovalentes negativos son aquellos que tienen un electrn ms, mientras que los iones monovalentes positivos son aquellos que pierden un electrn; un ion bivalente negativo tiene dos electrones ms, etc. Fue Stoney, fsico ingls, quien en 1876 design con electrn la carga elctrica mnima de los iones monovalentes. As apareci por vez primera en la fsica un trmino y un concepto que con el tiempo alcanzaran gran importancia y difusin.
6

Interpretacin de algunos procesos electrolticos


EJEMPLOS: Electrlisis del agua: Electrlito: cido sulfrico (SO4HZ). Electrodos: platino (Pt).

* Esta hiptesis no es aceptada por teoras ms modernas y completas que la de Arrhenius (como la teoraN de Debye), segn la cual la disociacin es completa. Esas teoras estn fuera del nivel de este curso; de todas maneras, la teora de Arrhenius es suiciente para explicar los fenmenos que aqu exponemos.

298

299

Disociacin: / 4 H T (el hidrgeno es monovalente)


\4)~- (el radical sulfato es bivalente)
ELECTRODOS DE CARBONO

Pasaje de la corriente: Los 4 H * van al ctodo. Los 2 ( S O 4 ) ~ - van al nodo. Reacciones en los electrodos: Ctodo: 4 H + + 4 electrones del ctodo 2 Ha (molcula de hidrgeno que se libera) nodo: 2 ( S O 4 ) - ~ - 4 electrones entregados > 2 SO* (radical al nodo sulfato) 2 SO4 + 2 H2O (de la solucin) > 2 SO4HZ + O* Resultado: en el ctodo se desprende hidrgeno; en el nodo, oxgeno. El agua de la solucin se va consumiendo, y la cantidad de cido sulfrico se mantiene prcticamente constante. Cabreado de un objeto: Electrlito: sulfato de cobre (SO 4 Cu). Electrodos: nodo: barrita de cobre; ctodo: objeto por cobrear. Disociacin: SO4Cu / ' Pasaje de la corriente:
RECIPIENTE CON FORRO DE CARBONO

OXIDO DE ALUMINIO FUNDIDO

Cuba para fabricacin electroltica de aluminio; el electrlito en una mezcla de criolita y bauxita (xido de aluminio), la corriente cumple la doble funcin de mantener la criolita fundida y la de descomponer la bauxita en aluminio y oxgeno. El aluminio va al ctodo en estado de fusin; el oxgeno liberado en el nodo se combina con ste, que es de carbono, por lo que se consume gradualmente.

Otras aplicaciones de la electrlisis


Produccin de aluminio

reproduccin de la grabacin en cera, sobre una matriz de acero, para el estampado directo de los discos fonogrficos.
Purificacin de metales

\4)-al ctodo al nodo Cu que se deposita

(so 4 )-Reacciones en los electrodos: Cu* + + 2 electrones (SO*)" 2 electrones SO4 + Cu (del nodo)

SO4;
SO4Cu

Marcho de los iones cuando se cabrea una cuchara.

Resultado: el ctodo gana tanto cobre como pierde el nodo, pero el cobre perdido por el nodo no pasa directamente al ctodo, sino que se transforma previamente en sulfato de cobre, que vuelve a disociarse, y el proceso contina.

La utilizacin industrial ms importante de la electrlisis es la obtencin de aluminio, mediante el xido de aluminio (AlOa) (bauxita) que se descompone en oxgeno y aluminio. El proceso se efecta en cubas que miden, aproximadamente, 2 m por 5 m por 1 m, en las que se producen unos 250 kg de aluminio por da, emplendose como electrlito una solucin de xido de aluminio fundido en criolita (fluoruro doble de aluminio y sodio). La gran intensidad de la corriente necesaria para el proceso (entre 30000 y 40000A), hace que ste slo resulte barato cuando se cuenta con fuentes hidroelctricas para proveer la energa necesaria. En este proceso, como en todas las aplicaciones de la electrlisis, se necesita imprescindiblemente corriente continua.
Impresin de discos fonogrficos

Por electrlisis se efecta la refinacin de muchos metales, en especial cobre y cinc. En el caso del cobre, por los procesos comunes de metalurgia al fuego, se obtiene con una pureza mxima de 98,5 %. Para conseguir una pureza del 99,99 % se instalan baos electrolticos en los que actan como nodo la barra de cobre a purificar y como ctodo una delgadsima lmina de cobre puro. Cuando circula la corriente, se deposita en el ctodo cobre en alto estado de pureza. Las impurezas del nodo van al fondo de la cuba o a la solucin.
Anlisis qumico

Se hace una primera grabacin sobre cera dura, a la que se cubre luego con una capa de grafito, que ]a hace conductora de la electricidad. Luego se deposita, por electrlisis, una capa de cobre y otra de nquel. Se funde la cera y se monta la pelcula metlica, fiel

La electrlisis es muy empleada como mtodo para anlisis qumico, especialmente de metales. Si, por ejemplo, se desea conocer la pureza de un tipo de cobre, se disuelve una cierta cantidad de ese cobre en cido sulfrico o ntrico. Se realiza luego una electrlisis, usando electrodos de platino. Todo el cobre de la solucin, al cabo de un cierto tiempo, va al ctodo. Pesando

301

ste, al trmino del proceso, se conoce la cantidad de cobre que haba en la solucin y, por lo tanto, la concentracin en cobre de la muestra analizada.
Rectificadores electrolticos

Son aparatos que transforman (rectifican) la corriente alterna en continua. Constan de un electrodo de plomo y otro de aluminio, siendo el electrlito

una solucin de fosfato de amonio, de sodio o de potasio. Cuando el electrodo de aluminio acta como ctodo, la clula electroltica permite el paso de la corriente. Pero al actuar como nodo, se forma una capa invisible de xido de aluminio -que es un semiconductorque no permite el paso de la corriente en la direccin nodo-ctodo. De esta manera, una corriente alterna se transforma en una corriente de una sola direccin (unidireccional).

i
20
ACUMULADORES,

Pili
Problemas
1. Qu intensidad de corriente se necesita para depositar una masa de 1,5 g de plata en una hora? Galvani y Volta Ya hemos dicho que la primera pila fue inventada por Alejandro Volta en 1800, y que con ello puede decirse que naci la electricidad moderna. La invencin de Volta es uno de los episodios ms interesantes de la historia de la electricidad. Galvani, profesor de Anatoma de la Universidad de Bolonia, realiz una experiencia con una rana: con una barrita de cobre toc la mdula de la rana, mientras con otra de cinc tocaba los msculos de una pata,, que, entonces se contraa convulsiva-

R.: 0,37 A

2. Calcular el equivalente electroqumico del cobre bivalente en mgr/A h, siendo su peso atmico 63,65 y la constante de Faraday 96 500 C.
R.: 1186,3 mgr/A h

3. Qu volumen de oxgeno a 20 C y 700 mm Hg de presin se obtienen en una electrlisis de agua con una corriente de 0,5 A durante 1 hora (densidad del oxgeno a 0 C y 760 mm Hg = 0,001 427).
R.: 121,82 crrr>

4. A una clula electroltica con solucin de sulfato cprico se aplica una tensin de 5 V. Calcular el costo de la energa consumida por cada kg de cobre obtenido, sabiendo que el kWh vale 0,30 $.

R.: 1,26$

5. Se trata de platear un objeto de 200 cmz de superficie mediante una corriente de 5 A. Qu tiempo transcurrir para que el depsito adquiera un espesor de 0,1 mm? (Se emplea nitrato de plata; densidad de la plata 10,5 g/cm3.)
R.: 1" 2'" 30"

mente. Cmo explicar esto? Galvani supuso que la causa era una corriente elctrica producida por la rana, anloga a los impulsos nerviosos que producen los movimientos en el animal vivo. Pero Vola no hall aceptable esta explicacin y mostr que la rana no produca la corriente, sino que ella nicamente mostraba la existencia del fenmeno, actuando como una especie de galvanmetro animal. Para probar su hiptesis, Volta construy su pila, que era en verdad una pila de monedas de cobre y plata; entre una moneda y otra intercalaba un trozo de pao embebido en agua acidulada, de modo que la pila estaba construida as: moneda de cobre-pao-moneda de plata-moneda de cobre-pao-moneda de plata, etc. Se trata en realidad de una batera de pilas

6. Dos cubas en serie contienen: una, solucin de nitrato de plata, y la otra, de sulfato cprico. En la primera se han depositado 2,5 g de plata. Cunto cobre se ha depositado en la segunda? Cuntos coulombs han circulado por el circuito?
R.: 0,73 g; 2232C

1. Una corriente elctrica deposita 10 g de plata en 5 horas. Esa misma corriente atraviesa una lmpara de 60 W. Calcular la resistencia de la lmpara y la diferencia de potencial entre sus bornes.
R.: 120 V; 240 fi

Primera pila que construy Volta.

302

303

Otra pita construida por Volta. Cada vaso contiene agua salada y los electrodos son tiras de Ag y Zn, sumergidas en los vasos y conectadas de tal manera que cada tira de Ag est unida a la tira de Zn del vaso siguiente.

Pero la pila de Daniell, es reversible: cuando se agota se la puede volver a cargar conectndola a otra pila o a un acumulador.
Los dos problemas fundamentales

en serie, porque cada c o n j u n t o moneda-pao-moneda, es una pila. El efecto se hace notable, porque al ponerlas en serie la fuerza electromotriz total es la suma de las fuerzas electromotrices producidas por cada conjunto. En la pg. 228 hemos indicado cmo fabricar la pila de Volta en forma casera: bastan un vaso que contenga una solucin diluida de cido sulfrico y, como electrodos, una barrita de cinc y otra de cobre. Al conectar los electrodos, circula la corriente, que, por el exterior, va del cobre al cinc y a travs de la pila, del cinc al cobre. Simultneamente se verifican en las pilas fenmenos qumicos: en el electrodo de cobre se desprenden burbujas de hidrgeno, mientras que el electrodo de cinc es atacado por el electrlito, y se disuelve.

Al cabo de un tiempo relativamente breve, la pila deja de suministrar corriente. Si se la intenta recargar -por ejemplo, conectndola a los electrodos de otra pila "fresca"- se observa que ello no es posible. Por eso se dice que la pila de Volta es irreversible.

El funcionamiento de las pilas plantea dos problemas: a) Cmo produce corriente elctrica la pila? b) Cul es el origen de la energa elctrica producida por la pila?

Cmo medir la tensin de una hemipila? Naturalmente, no puede realizarse ningn contacto metlico con la solucin, pues entonces, al introducir otro electrodo, la hemipila se transforma en una pila completa y lo que se mide es la diferencia de potencial de dicha pila. La solucin consiste en elegir alguna hemipila como elemento de referencia (hemipila normal) y medir las tensiones de todas las hemipilas con respecto a esa hemipila normal.
La hemipila de hidrgeno

La pila de Daniell
Consiste esencialmente, en un vaso que contiene en su interior otro vaso poroso. El vaso grande est lleno de una solucin de sulfato de cinc, en la que est sumergida una barrita de cinc; el vaso poroso contiene una solucin de sulfato de cobre, donde est sumergida una barrita de cobre. Cuando se conectan ambas barras mediante un conductor, circula una corriente elctrica del cobre al cinc. Corno en la pila de Volta, tambin aqu la produccin de corriente est acompaada de fenmenos qumicos: mientras la barra de cinc se va disolviendo, aumenta la cantidad de Cu en el electrodo de Cu, y en el vaso poroso va desapareciendo el sulfato de cobre (esto es fcil de comprobar porque la solucin de sulfato de cobre que primitivamente era de un fuerte color azul va palideciendo).

Hemiplas
Para comprender el mecanismo de produccin de la corriente que suministra una pila hay que aceptar el siguiente hecho bsico: Cuando se sumerge un electrodo en una solucin que contiene iones del metal de que est hecho el electrodo, entre el electrodo y la solucin se produce una diferencia de potencial. Por ejemplo: si se sumerge una barrita de cinc en una solucin de sulfato de cinc, se produce una diferencia de potencial entre el cinc y el sulfato de cinc; otra diferencia de potencial distinta que la anterior se crea entre una barrita de cobre y una solucin de sulfato de cobre en la cual se la sumerge; etc. El electrodo y la solucin forman una media pila o hemipila y la diferencia de potencial qu se crea se llama tensin o potencial de la hemipila;

sta es la hemipila normal, que se construye de la siguiente manera: se sumerge parcialmente un alambrecito de platino recubierto con polvo muy fino de platino, en un vaso que contenga un electrlito que se disocia dando iones hidrgeno, por ejemplo, cido clorhdrico. En la solucin se hace bur-

Pila construida en 1840 y que todava funciona. Est en Londres.

o) Hemipila de hidrgeno. b) Paro medir la tensin de una hemipila se forma una pila completa con dicha hemipila y la hemipila de hidrgeno.

bujear hidrgeno gaseoso que es absorbido por el polvo de platino, de modo que el electrodo se va transformando paulatinamente en una barra de hidrgeno. Al final se obtiene una hemipila formada por un electrodo de hidrgeno sumergido en una solucin que contiene iones hidrgeno. El potencial de la hemipila depende de la concentracin de la solucin, de modo que para la hemipila normal se elige una solucin de concentracin normal, es decir, una que contenga 1 mol de iones hidrgeno por cada litro de solucin.

por un electrodo de cinc y otro de hidrgeno, ste es el borne positivo, y el de cinc el negativo). Estas tensiones se denominan tambin tensin de los metales, y de acuerdo con su valor se suele ordenar a los metales en la llamada serie electromotriz. He aqu algunos integrantes de la serie, con su correspondiente tensin: Litio Sodio Magnesio Aluminio Cinc Estao Hidrgeno . . . . Cobre Mercurio Plata Oro 2,96 -2,71 2,34 1,70 0,76 0,13 0,00 + 0,34 -f 0,79 + 0,86 + 1,42 volts

La serie electromotriz Una vez construida la hemipila de hidrgeno se mide la tensin de una hemipila cualquiera con respecto a la pila normal, a la que asignaremos, por convencin, potencial cero.' Es decir: se construye una pila, uno de cuyos electrodos es la hemipila cuya tensin se quiere medir, y el otro, la hemipila de hidrgeno. Ambos se conectan entre s mediante un tubo que contiene solucin concentrada de cloruro de potasio (puente salino), y que tiene la propiedad de que al ponerse en contacto con las soluciones no produce una nueva diferencia de potencial. Procediendo en la forma indicada se obtiene para la hemipila de cobre una tensin de 0,34 V; para la hemipila de plata una tensin de 0,86 V; para la hemipila de cinc, 0,76 V (el signo menos indica que el electrodo de cinc es negativo respecto del de hidrgeno; es decir, en una pila formada

contiene sus iones. En efecto: por ejemplo, si al sumergir una barra de cinc, en una solucin de sulfato de cinc aparece una diferencia de potencial, significa que la barra de cinc, que antes de ser sumergida era elctricamente neutra, se ha electrizado. Como lo indica la serie electromotriz, se ha electrizado negativamente respecto del electrodo de hidrgeno, lo que significa que ha perdido iones positivos. Cuanto ms electronegativo es el metal respecto del hidrgeno, mayor es la cantidad de iones que pierde. Por lo tanto el cinc tiene mayor tendencia a formar iones positivos que el estao y menor que el magnesio.

Explicacin del funcionamiento de la pila de Daniell


Analizaremos el problema en dos etapas: I) Qu ocurre antes de conectar los electrodos entre s? II) Qu ocurre cuando se conectan los electrodos, y la pila comienza a funcionar? Primera etapa 1) Electrodo de cinc: Al sumergirlo en la solucin de sulfato de cinc se desprenden iones Zn ++ que van a la solucin. Como el Zn es bivalente, cada ion lleva una carga elctrica positiva igual a 2 e (siendo e la carga elctrica del electrn) pero positiva (teora de Arrhenius)*. Pero como el elec* Ver pg. 297.

La utilidad de la serie electromotriz es muy grande. Por ejemplo, si se forma una pila por la unin de una hemipila de cobre y una hemipila de cinc, la fuerza electromotriz de la pila completa -que no es otra que la pila de Daniell- es igual a la diferencia entre las potenciales de ambas hemipilas, es decir, 0,34 V (- 0,76 V) = 1,10 V. Si se mide la f. e. m. de una pila de Daniell por el mtodo de oposicin obtendremos justamente 1,10 V como valor de esa fuerza electromotriz. Otro ejemplo: la fuerza electromotriz de una pila formada por la reunin de una hemipila de cinc y otra de plata valdr 0,86(-0,76) =1,62 V. El valor del potencial de un metal indica tambin la capacidad relativa de producir iones al ser sumergido en una solucin que

trodo de Zn es elctricamente neutro antes de ser sumergido, las cargas elctricas positivas que posee estn equilibradas por un nmero igual de cargas elctricas negativas, y por cada ion que pierde, queda con un exceso de carga negativa igual a 2 e. Por lo tanto, a medida que se producen iones positivos, el electrodo se hace cada vez ms electronegativo. Pero la barra no se disuelve por completo: cuando ha producido una cierta cantidad de iones Zn, stos rodean al electrodo formando una nube de cargas positivas que rechazan a toda nueva carga positiva que quiera entrar en la solucin. Se llega as, a un verdadero equilibrio elctrico. 2) Electrodo de cobre. El proceso es anlogo: se producen iones cobre positivos y el electrodo queda cargado negativamente. Pero, de acuerdo con la posicin relativa del Cu y el Zn en la serie electromotriz, el Zn pierde ms iones positivos, o sea, queda con ms electrones libres que el Cu; por eso, el Zn es electronegativo respecto del Cu. 3) Electrlitos. De acuerdo con la teora de Arrhenius, los electrlitos estn parcialmente disociados: SO 4 Zn S04~

SO4" .CuEn cada caso, los iones as producidos estn en equilibrio entre s, pues hay el mismo nmero de iones positivos y negativos. SO., Cu

306

307

Segunda etapa Al conectar los electrodos, por el cable pasan electrones del Zn al Cu*, quien se hace as ms electronegativo. Entonces, cada 2 e que llegan al Cu, atraen a un ion Cu" de los que estn en la solucin, quedando al mismo tiempo sin equilibrar un ion SO4~~. Simultneamente, al ceder el electrodo de Zn sus electrones libres en exceso, se rompe el equilibrio elctrico y se producen ms iones Zn**; por cada 2 e que pasan del Zn al Cu se disuelve un ion Zn+*. De tal manera la solucin de SO4Zn se hace electropositiva y atrae a los iones SO 4 ~~ que quedaron sin equilibrar en la solucin de SO4Cu; estos iones atraviesan las paredes del vaso que los contiene -por esa razn el vaso debe ser poroso- de modo, que por cada 2 e que llegan al electrodo de Cu, un ion SCv~ cambia de compartimiento. En el vaso grande se unen con los iones Zn + % formndose SO4Zn. Como resultado final se disuelve completamente la barra de Zn o se terminan los iones Cu; entonces la pila deja de funcionar. Al explicar cmo una pila Daniell produce corriente elctrica, se ha explicado tambin cmo se producen las reacciones qumicas del funcionamiento de la pila: disolucin del electrodo de Zn, aumento de la cantidad de Cu en el electrodo de Cu, aumento de la cantidad de SO.iZn, consumicin del SO4Cu.

La cantidad de Zn que se disuelve y la cantidad de Cu que se deposita puede calcularse fcilmente recordando que, de acuerdo con la ley de Faraday, por cada 96 500 C se disuelve o deposita una cantidad de metal igual al equivalente electroqumico del metal. El clculo se realiza en la forma que ensea el siguiente EJEMPLO: La f.e.m. de una pila de Danell vale 1,10 V y su resistencia interna 2 Q. Se conectan los bornes de la pila con un alambre de 8 Q de resistencia. Calcular la cantidad de Zn consumida en 1 hora y la cantidad de Cu depositada en el electrodo de Cu en ese mismo tiempo (peso atmico Zn = 65,4; peso atmico Cu = 63,6). De acuerdo con la ley de Ohm, la intensidad de la corriente suministrada por la pila vale

La cantidad de Cu depositada ser 31,6 g . 396 C = 0,13g 96 500 C

Vaso poroso con solucin 804 Cu

Origen de la energa elctrica de la pila de Daniel! En el pargrafo anterior hemos resuelto, para la pila Daniell, uno de los dos problemas fundamentales planteados en la pgina 305: cmo produce corriente elctrica una pila. El segundo problema es: Cul es el origen de la energa elctrica producida por la pila? De acuerdo con el principio de conservacin de la energa, la energa elctrica que produce una pila debe provenir de la transformacin de alguna clase de energa, que en este caso es la energa qumica que acompaa a las reacciones que se producen en la pila. Consideremos lo que ocurre en una pila de Daniell cuando ella produce una carga elctrica de 1 coulomb. La cantidad de Zn disuelta por 1 C es
oo 7

solucin de 304 Zn

La pita de Daniel!,

cinc, que vale 1 630 cal por cada gramo. Por lo tanto, para los 0,000 34 g se desprenden cal 0,000 34 g = 0,554 cal = 1630g

E _ 1,10 y _
R ~ 10 Q - U ' 1 1 A La carga elctrica que ha circulado en 1 hora es: Q = i t = 0,11 A 3 600' = 396 C Equivalente qumico del Zn =
1-

-^=32,7 Por lo tanto 96 500 C disuelven 32,7 g de Zn 32,7 396 396 C disuelven = 0,13g 96500 Anlogamente: Equivalente qumico del Cu = 63,2 _
o O,U

y Ja cantidad de Cu que se ha depositado en el electrodo de Cu es 31,6 = 0,000 32 g 96500 El Zn disuelto forma, con los iones sulfato, una cierta cantidad de sulfato de Zn. Pero esa reaccin se realiza desprendiendo una cierta cantidad de calor, llamado calor de formacin del sulfato de

* De acuerdo con el sentido tcnico convenido para la corriente, ese flujo de electrones del Zn al Cu equivale a una corriente del Cu al Zn.

= 2,31 10' erg S 2,3 107 erg Anlogamente, al formarse el sulfato de cobre se liberan 881 cal por cada gramo. Pero en la pila de Daniell el sulfato de cobre no se forma, sino que se disocia; y para ello necesita absorber 881 cal por cada gramo. Por lo tanto, para los 0,000 32 g de cobre se requieren cal 0,000 32 g = 2,82 cal = 881g= 1,18 107 erg ffi 1,2 107 erg La diferencia entre la energa desprendida al formarse el sulfato de cinc y la energa absorbida por el sulfato de cobre para disociarse, da la cantidad de energa qumica transformada en energa elctrica: 2,3 107 erg- 1,2 107 erg = = 1,1 107 erg = 1,1 J

308

309

Por lo tanto para producir una electromotriz, la f. e. m. de esta picarga de 1 C se requiere una ener- la es de 0,76 V, bastante inferior ga de 1,1 J; pero recordemos que a la f. e. m. de la pila de Volta. si 1 C gasta una energa de 1,1 J, es Este fenmeno se llama polarizaporque ha pasado a travs de una cin de la pila; para combatirlo diferencia de potencial de 1,1 V; debe eliminarse el hidrgeno, lo luego la fuerza electromotriz de la que generalmente se logra mepila de Daniell es de 1,1 V, que diante una sustancia rica en oxcoincide con el valor que hemos geno, porque ste se combina con el hidrgeno para formar agua. dado anteriormente. As, por ejemplo, en la pila de Leclanch (cuyos electrodos son una barra de cinc, como electrodo negativo; una barra de carbn, coPolarizacin de las pilas mo positivo, y, como electrlito, agua con sal de amonaco), la barra de carbn est rodeada por En la pila de Volta el hidrge- carbn pulverizado mezclado con no que se acumula en el electrodo bixido de manganeso que acta de cobre es sumamente daoso: el como despolarizante. hidrgeno es un gas, y por lo tanto mal conductor de la electricidad; al acumularse burbujas de hidrgeno en una parte de la pila La pila seca aumenta la resistencia interna. Por otra parte, no todos los iones hiPor razones de comodidad, la drgenos se neutralizan al entrar en contacto con el electrodo de co- pila seca ha reemplazado en casi bre; poco a poco el electrodo se va todos los usos de la pila hmeda. cubriendo con una capa de iones El electrodo negativo es de cinc y de hidrgeno y al cabo de un tiem- constituye la propia envoltura de po la pila se ha transformado en la pila. El electrodo positivo es otra cuyos electrodos son cinc e una barra de carbn colocada en hidrgeno; de acuerdo con la serie el centro de la pila, rodeado de una pasta humedecida con solucin de cloruro de amonio -electrlito- y bixido de manganeso -despolarizante-. Todo est envuelto en un papel absorbente impregnado en cloruro de amonio. Para evitar la evaporacin la parte superior de la pila se sella. Toda pila seca, cualquiera sea su tamao, tiene la misma fuerza electromotriz: 1,5 V. La resistencia interna depende del tamao; en las de mayor tamao, esa resistenCorle de una pila cia es mayor. seca comn.

El principio de los acumuladores, o para qu sirve la polarizacin


Dijimos que la polarizacin de una pila debe ser combatida enrgicamente. Sin embargo (no hay mal que por bien no venga), precisamente en la polarizacin se basan los acumuladores, cuya utilidad es bien conocida. La figura representa un voltmetro de agua, con el nodo en A y el ctodo en C. Una pila suministra la corriente, cuya intensidad medimos con el ampermetro G. Cerremos el circuito conectando la llave con el punto M. La corriente sale del polo positivo de la pila, pasa por el ampermetro, entra en el voltmetro por el nodo, sale por el ctodo, y vuelve a la pila por el polo negativo. Si dejamos que se realice la electrlisis durante cierto tiempo, y luego conectamos la llave con el punto N, observaremos algo sorprendente: a pesar de estar desconectada la pila, el ampermetro indica el pasaje de corriente, cuyo

sentido es contrario al que suministraba la pila. Cul es la fuente que la produce? Durante la electrlisis, muchos de los iones hidrgeno que fueron al ctodo se acumularon en l, sin descargar, de modo que al final el voltmetro se ha convertido en una verdadera pila; pues tiene un electrlito y dos electrodos diferentes, uno de Pt, y el otro de hidrgeno, pues el Pt est recubierto de una capa de iones positivos de hidrgeno.

Acumulador de plomo
El acumulador de plomo, en esencia, consiste en dos placas de plomo sumergidas en cido sulfrico diluido (se usa una solucin de ocho partes de agua y una de cido, cuidando echar el cido en el agua, y no lo inverso). Al sumergir los dos electrodos en el cido, ambos se cubren de una ligera capa de sulfato de plomo. Pero todava no es una pila, porque si bien posee electrlito y dos electrodos, stos no son diferentes. Los electrodos se diferencian durante la carga, es decir, cuando a travs del acumulador se hace pasar una corriente. Mientras dura la carga, en el ctodo se despren-

310

El principio del acumulador.

den burbujas de hidrgeno, y en el nodo, de oxgeno. Simultneamente, la placa del nodo se cubre de una sustancia de color pardo (perxido de plomo), y el ctodo, de plomo. Al terminar el proceso de carga, tenemos dos electrodos diferentes: uno de plomo, y otro, de perxido de plomo. Al unir los dos electrodos se produCarga

ce una corriente elctrica. Cundo cesa esta corriente? Cuando los electrodos vuelven a ser iguales: se dice entonces que el acumulador se ha descargado. Las reacciones qumicas que ocurren durante la carga y la descarga permiten comprender mejor la transformacin de los electrodos:

ceso contrario: la energa qumica acumulada en la carga se transforma en energa elctrica. Cuando un acumulador queda descargado, no es que se le ha agotado la energa elctrica almacenada, sino que se ha agotado la energa qumica, y los electrodos se han vuelto iguales.

La batera acumuladora comn


El acumulador ms comn es el de los automviles, llamado de Plant -nombre de su inventor-, que no es en realidad un acumulador nico, sino una batera de 3 elementos acoplados en serie. Cada elemento est constituido por un par de placas, con muchas celdas, como un panal de abejas, sumergidas en cido sulfrico diluido, y separadas entre s por lminas aislantes, de madera. En las placas positivas las celdas se rellenan con xido rojo de plomo (minio) que en la carga se transforma en perxido de plomo; en las negativas, con xido amarillo de plomo (litargirio) que se transforma en sulfato de plomo. Cada uno de estos elementos suministra, a plena carga, una tensin de unos 2 volts. La caracterstica ms sobresaliente de esta batera es su pequea resistencia interna, por lo cual supera a cualquier pila conocida. Adems, su fuerza electromotriz es prcticamente constante durante todo el tiempo de funcionamiento; slo baja cuando falta poco para quedar completamente descargada. Las reacciones qumicas que se producen en el acumulador prueban que la cantidad de cido sul-

Electrlito: SO4Ha disociado en (SO-,)'- y 2H+. Reaccin en el ctodo: 2H + - H2; Hz + SO4Pb (del ctodo) -* - SCXJk + Pb. Reaccin en el nodo: (SO,)" -* SO4; SO4 + 2H2O + SO4Pb (del nodo) - 2SO4H2 + PbO2. RESUMEN: un electrodo se recubre de plomo, y el otro de perxido de plomo (PbO 2 ); la solucin se enriquece en SO4H2.
Descarga

v.omo se disponen los placas de un acumulador.

Reaccin en el ctodo: SO4H2 + Pb H2 + SO4Pb. Reaccin en el nodo: 2SO4H2 + PbO2 - SO4 + SO4Pb + 2H2O. RESUMEN: los dos electrodos se recubren de sulfato de plomo y la solucin se empobrece en SO4H2.
Sntesis de las reacciones de carga y descarga

nodo: SO* + SOPb + 2H2O 5 2SO4H2 + PbO2. Ctodo: H + SO.,Pb ; SO4HU + Pb. Cuando el acumulador est cargado, la solucin es rica en cido sulfrico; por eso, para saber si un acumulador est cargado, se usa un densmetro, porque la mayor o menor proporcin de cido sulfrico produce variaciones en la densidad de la solucin. Cuando el acumulador est perfectamente cargado, su densidad es 1,3 g/cm3, mientras que cuando est descargado se reduce a 1,1 g/cm3.
El acumulador no acumula electricidad

Arriba): Corte de un acumulador de plomo. Abajo): Placa mostrando las celdillas.

Conviene hacer notar que el acumulador no acumula electricidad, sino que se trata de un aparato que transforma energa. Durante la carga suministramos energa elctrica al acumulador, que la transforma en energa qumica. Durante la descarga ocurre el pro-

312

313

frico permanece prcticamente constante, salvo la pequea cantidad que se pierde por evaporacin. En cambio, el agua se agota con mayor facilidad y de ah que peridicamente se deba reponer el agua destilada. Los acumuladores tienen aplicaciones mltiples en la vida moderna: en los automviles, para el arranque, para el encendido de la chispa, para iluminar los faros y para dar corriente a la radio. Adems de estas aplicaciones, se emplean en los submarinos, los que, cuando estn sumergidos, dependen casi exclusivamente de ellos, pues alimentan los motores, producen luz, renuevan el aire, etc. La capacidad de un acumulador comn es de unos 60 a 80 amperes-hora. Eso quiere decir que el acumulador puede suministrar durante 60 a 80 horas una corriente de 1 A; o durante 10 h una corriente de 6 a 8 A; o durante 5h una corriente de 12 A, etc. En general, la capacidad de un acumulador se calcula por kilogramo de placa. Los comunes tienen
Entre la soldadura caliente y la toldadura fra circula una corriente elctrica.

una capacidad de unos 10 amperes-hora por kilogramo de placa. Esto significa que si un acumulador tiene 4 kg de placa, por ejemplo, su capacidad es de 40 amperes-hora.

mente muy pequeas; en nuestro ejemplo, de Fe-Cu, 1 C de diferencia de temperatura entre ambas uniones produce una f. e. m. de

En el cuadro siguiente se resumen algunos valores de las fuerzas electromotrices de los pares termoelctricos ms comunes:

F. E. M. DE ALGUNAS TERMOCUPLAS EN MILIVOLTS

(Temperatura de la soldadura fra: 0 C)


Temperatura de la soldadura caliente Platino Platino Hodio Hierro ConstantdnC; Cobre Conatantn Cfiromel Alumel(*)

Termoelectricldad
La experiencia que muestra la figura permite apreciar un fenmeno muy curioso, descubierto por el fsico alemn Seebeck en 1882, y que por eso se llama comnmente efecto Seebeck: al calentar la soldadura Fe-Cu con un mechero, el galvanmetro indica el paso de una corriente, pese a que no hay ningn generador visible en el circuito. Si la experiencia se realiza nuevamente, pero de modo que dos mecheros calienten ahora simultneamente las dos uniones metlicas, se observar que entonces no circula corriente. Consecuencia: si se disponen dos metales diferentes, en la forma que muestra la figura, y de modo que una de las soldaduras est caliente y la otra fra, se observar que entre ambas circula una corriente dirigida de soldadura caliente a la soldadura fra. La presencia de la corriente denuncia la existencia de .una fuerza electromotriz, que por su origen se llama fuerza electromotriz termoelctrica. Estas fuerzas electromotrices son general-

100 C

200 300 400 500 800 1000 1200 1400 1600

0,64 1,44 2,52 3,25 4,22 7,33 9,57 11,92 14,31 16,67

5,6 11,2 16,9 22,5 28,3 47,3

4,3 9,35 14,9 21,9 27,45

4,1 8,1

12,2 16,4 20,6 33,3 41,3 48,8 55,8

El cuadro ensea cmo aumenta la f. e. m. de las diversas termocuplas a medida que aumenta la diferencia de temperatura entre las soldaduras; para una misma diferencia de temperatura la termocupla de platino-platino rodio (un alambre es de platino y el otro de una aleacin de platino y rodio) genera una f. e. m. menor que las otras, pero en cambio presenta la ventaja de que se puede trabajar con ella -gracias al elevado punto de fusin del platino- a temperaturas mucho mayores.

Pirmetros termoelctricos
La aplicacin ms difundida de las termocuplas es la medicin de temperaturas, puesto que el voltaje producido depende de la diferencia de temperatura entre ambas soldaduras. Por lo tanto, un pirmetro termoelctrico consiste sencillamente en una termocupla y un milivoltmetro cuya escala se grada en C, calibrn-

Fe-Cu

* Constantn: aleacin de cobre y nquel. * Chromel-alumel: aleacin de cromo y nquel.

314

315

Para terminar, citemos otra aplicacin de las termocuplas que ha sido empleada en los ltimos aos. Se trata del uso de una can-

tidad de termocuplas acopladas en serie formando un grupo generador de energa elctrica aprovechando la energa calrica del sol.

Problemas
Disposicin esquemtica de un pirmetro termoelctrico.

dolo por comparacin con otro pirmetro. Si debe medirse la temperatura de un horno, por ejemplo, se introduce en l una de las soldaduras, qu ser en consecuencia la soldadura caliente, mientras que la otra soldadura se deja en el aire, a buena distancia del horno, o mejor an, se la entierra a unos 3 m de profundidad, donde la experiencia ha comprobado que la temperatura se mantiene notablemente constante. Los pares termoelctricos ms empleados para la construccin de pirmetros termoelctricos son los que figuran en el cuadro anterior; cuando se trabaja hasta 800 C se prefiere emplear hierro-constantan que tiene la ventaja de que una pequea variacin de temperatura produce una sensible variacin de voltaje; hasta 1 200 C se emplean termocuplas de chro-

mel-alumel; para temperaturas ms altas son imprescindibles las de platino-rodio. Los pirmetros termoelctricos permiten ' medir temperaturas de superficies como la de los rodillos empleados en la fabricacin de papel, la de los cilindros de un motor de explosin, etc. Un ejemplo interesante: cuando se lamina el cinc es importante que la temperatura no supere los 200 C. Como el cinc se calienta por el mismo proceso de laminacin, es necesario medir la temperatura del cinc cuando se est laminando; para tal fin se construye una termocupla con un terminal de punta muy aguda que se pone en contacto con el cinc; ese contacto es la soldadura caliente. La soldadura fra se realiza en el interior del aparato de medida. De esta manera se obtiene un aparato muy flexible y cmodo.

1. La f. e. m. de una pila de Daniell vale 1,10 V; su resistencia interna mide 1 ohm. Los bornes se unen con un alambre de 19 ohms de resistencia. Calcular la intensidad de corriente que circula; la cada interna de potencial en la pila; la energa elctrica consumida por segundo en la resistencia externa; y la cantidad de cinc consumido en 1 hora.
R.: 0,055 A; 0,055 V; 0,05 J; 0,06 g

2. La pila del problema anterior se conecta en oposicin con otra pila de 10 V, formando ambas un circuito de resistencia total igual a 9 ohms. Calcular la intensidad de corriente en el nuevo circuito y los pesos de cobre y cinc desplazados en 1 hora.
R.: 0,99; se consumen 1,17 g de cobre y se depositan 1,2 g de cinc

3. Se dispone de 12 pilas iguales de 1,4 V c/u. y 0,8 ohms de resistencia interna, cuyos bornes negativos son de cinc. Calcular: 1) Cmo habr que agruparlas para obtener la mayor intensidad de corriente en un hilo cuya resistencia es de 0,6 ohms; 2) Cunto vale esa intensidad de corriente mxima?; 3) Cunto cinc se consume por cada minuto en cada pila?
R.: Hay que formar 4 grupos de 3 pilas cada uno, poniendo luego todos los grupos en paralelo entre s; 3,5 A; 0,018 g

4. Con un dnamo de 100 V de f. e. m. se carga una batera de 20 acumuladores acoplados en serie y de 2,2 V de f. e. m. cada uno, a plena carga. Calcular: 1) Sabiendo que la resistencia interna de la dnamo es .de 1 ohm, qu resistencia habr que conectar en serie con los acumuladores para que la intensidad sea de 6 A? (no se tienen en cuenta las resistencias internas de los acumuladores, pues son muy bajas; 2) Sabiendo que la capacidad de cada acumulador es de 60 A-h, cunto durar el proceso de carga en las condiciones antedichas?
R.: 10 ohms; 10 horas

316

317

Las cargas elctricas y las masas magnticas crean a su alrededor los correspondientes campos elctrico y magntico. Es de suma importancia estudiar las caractersticas y propiedades de los mismos, pues ellos dan una idea clara de los fenmenos elctricos y magnticos. ". . . he preferido buscar la explicacin de los hechos, suponiendo que los producen acciones que se desarrollan tanto en el medio que los rodea, como en los cuerpos excitados. La teora que propongo puede llamarse, pues, teora del campo electromagntico, porque se refiere al espacio vecino de los cuerpos elctricos o magnticos".
UAMES CLEBK MAXWELL, A Dinamic Theory of the Electromagnetic Field, 1865.)

LOS CAMPOS

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Advertencias

EL CAMPO MAGNTICO

En este captulo slo nos referiremos a campos magnticos creados por imanes; en el captulo 22 estudiaremos los campos magnticos creados por corrientes elctricas.

Como sabemos, es imposible aislar un polo magntico de su compaero. Cuando en el texto hablemos de "un polo norte" o de "un polo sur" aislados, queremos decir siempre que nos estamos refiriendo a imanes suficientemente largos, en los cuales la accin de un polo sobre los puntos vecinos al otro es prcticamente despreciable.

319

1 u CGS (m)

1 u CGS (m)

wi/iiiiiiiim

Esquema de una balanza magntica. -La cruz de la balanza es una barra manada de uno de cuyos extremos pende un platillo. El poto, cuya masa magntica se uiere medir, se coloca cerca el otro extremo, y como se repelen, para que la balanza quede en equilibrio, hay que colocar pesas en el platillo; el peso de stas mide la fuerza de repulsin.

comparar en la balanza -que de este modo sirve para medir masas magnticas- dicho polo con cualquier otro. Pero de esta manera la masa magntica resulta medida en unidades arbitrarias, sin relacin con las unidades de los sistemas conocidos.- Definamos as la unidad CGS de masa magntica: Un polo magntico tiene 1 unidad CGS de masa magntica cuando atrae o repele a otro igual, colocado a la distancia de 1 cm, con la fuerza de 1 dina. CONVENCIN. A las masas magnticas N se les atribuye signo positivo, y a las S, negativo.

sola expresin este resultado con el anterior:

Fuerza magntica y distancia


Si acercamos un imn a una aguja, por ejemplo, slo a levanta si est a cierta distancia de la misma. La balanza magntica permite saber cmo vara la fuerza con la distancia; con ella se comprueba que si a una distancia de 18 cm entre polos, por ejemplo, la fuerza es de 12 g, a distancia doble (36cm), la fuerza vale slo 3g (la cuarta parte); si la distancia se hace triple (54cm), la fuerza se reduce a la novena parte 1,33 gi etc. Es decir:

La fuerza de atraccin o de repulsin entre dos polos magnticos es inversamente proporcional al cuadrado de la distancia.

La fuer/a magntica entre dos polos de masas m y m' es directamente proporcional al producto de dichas masas, e inversamente proporcional al cuadrado
O sea:

Intensidad de polo o masa magntica

Ley de Coulomb
Pero no slo la distancia influye en el valor de la fuerza magntica. Sabemos que hay imanes ms o menos intensos. Para expresar la diferente intensidad de los polos magnticos se supone que en cada polo est concentrada cierta cantidad de magnetismo, cantidad a la que se llama masa magntica. En el polo N hay una cierta masa magntica N, exactamente igual a la masa magntica S que hay en el polo S. La balanza magntica permite definir con mayor precisin: dos polos tienen la misma masa magntica cuando, colocados a igual distancia del polo de la balanza, sta indica la misma fuerza. Cmo medir una masa magntica? Si tomamos el polo de una varilla corno unidad, podemos La balanza tambin ensea que la fuerza de atraccin entre dos masas magnticas m y m' es directamente proporcional al producto de dichas masas. Uniendo en una u, _ rn-m'

F mm' " d2 (Ley de Coulomb) EJEMPLOS: Calcular con qu fuerza se rechazan dos masas magnticas S de 100 u CGS cada una, situadas a una distancia de 10 cm.

d"
y 10'OuCGS (mm)-100u.CGS (mm) ' (10 cm)" .'. F = 100 dyn Calcular con qu fuerza se atraen dos masas magnticas, una N, de 100 u CGS, y la otra S, de 2 000 u CGS, situadas a I m de distanda.

N y N' son guales porque a lo misma distancia de S, actan sobre l con a misma fuerza.

p m m' * - d*
100 u CGS (m m) 2 000 u CGS (mm) ~ (100 cm) 2 F = 20 dyn

320

321

A qu distancia de una masa magntica de 1 000 u CGS habr que ubicar otra, de 5 000 u CGS,

para que la fuerza de repulsin - sea dc 2 Q?

I g = 980 dyn)
F_

Un cuerpo de gran masa mecnica, un mueble, por ejemplo, tiene muchsimo menos masa magntica que la aguja de una pequea brjula.
EL INGENIERO COULOMB. Carlos Agustn de Coulomb ue un fsico e ingeniero militar rancs. Naci en Angulema en 1736 y muri en Pars en 1806. Desde muy joven trabaj en el cuerpo de ingenieros del ejrcito, distinguindose por sus trabajos de fortificacin y por las investigaciones cientficas que realizaba al mismo tiempo, cuando sus ocupaciones militares se lo permitan; esto ocurra en la poca de la Revolucin Francesa. Coulomb dej numerosos trabajos de gran valor sobre electricidad y magnetismo. La ciencia ha perpetuado su memoria designando con la palabra coulomb una de sus ms importantes unidades.

mm'

TOm'

= 2 - 9,80 dyn

d S 50 cm
Cunto vale una masa magntica N, sabiendo que, colocada a 1 mm de otra S, de 500 u CGS, la atrae con una fuerza de 1 mg? Siempre hay que comenzar expresando todo en u CGS. mente proporcional al cuadrado de la distancia. Es muy posible que Coulomb haya tenido en cuenta la ley de Newton al buscar la relacin entre las fuerzas magnticas. Ms an: es muy probable que, al comprobar que la fuerza era inversamente proporcional al cuadrado de la distancia, Coulomb haya pensado en inventar una magnitud como la masa magntica, que desempeara en su frmula, una funcin anloga a la de la masa mecnica en la frmula de Newton. Porque si se piensa en la definicin de masa magntica, se ver que slo tenemos pruebas indirectas de su existencia, puesto que es imposible aislar una masa magntica. Aqu tambin hay una diferencia notable no slo con la masa mecnica, sino tambin con la carga elctrica: en un conductor podemos decir que hay una carga de tantos coulombs. En magnetismo, cuando decimos que una masa magntica es de 100 u CGS, no es ms que una convencin, una manera de simplificar las difciles leyes magnticas. Por ltimo, queremos insistir en que desde ningn punto de vista deben confundirse conceptos absolutamente diferentes como masa mecnica y masa magntica.

Cmo expresar la intensidad de campo en un punto? Lo ms natural es hacerlo mediante la fuerza que acta sobre la unidad de masa magntica colocada en ese punto. Si nuestra brjula tiene una masa magntica m (podemos convenir en elegir la masa norte), y la fuerza que sobre ella acta es F, cuando est colocada en el punto P, llamaremos intensidad de campo magntico H en el punto P al cociente entre la fuerza F y la masa magntica m;

H_ F ~~ m
Este cociente representa el valor de la fuerza que acta sobre cada unidad de masa magntica colocada en el punto. Si se mide la fuerza en dinas y la masa magntica en u CGS, resulta la u CGS de campo, llamada Oersted (antes se la llamaba Gauss). Es decir: , ^~ 1 dyn * ~"" 1 u CGS ( m m ) Lo intensidad de un campo magntico en un punto vale 1 Oe cuando la fuerza ejercida sobre una masa magntica de 1 u CGS colocada en ese punto vale 1 dina. EJEMPLOS: Calcular el campo magntico en un punto, sabiendo que si en l se coloca una masa magntica de 100 u CGS, la fuerza que acta sobre ella vale 2 000 dina.

F = 1 mg = = 0,001 g*- 980 dyn 1 dyn d = 1 mm = 0,1 cm

T-,
.'. m' =

mm'

F - d"

1 dyn 0,01 cr 500 u CGS

Intensidad de campo magntico


Para revelar la existencia de un campo magntico podemos utilizar un "detective" muy sencillo: una pequea brjula. La desviacin de su aguja revela inmediatamente la existencia de cualquier campo, aunque su "agente productor" sea invisible para nosotros. Si queremos comparar intensidades de campo, necesitaremos una brjula "patrn": a mayor desviacin de la aguja de la brjula patrn, mayor intensidad de campo.

Ley de Coulomb y ley de Newton

Es extraordinaria la semejanza entre la ley de Newton,'de atraccin universal, y la ley de Coulomb, que acabamos de enunciar. En ambas, la uerza es proporcional al producto de una magnitud, que depende de los cuerpos (masa magntica en un caso y masa mecnica en otro), e inversa--

322

Relacin entre H y la masa creadora de campo


TT

= 100 Oe - 0,04 cnr M = 4 u CGS (mm)


Comparacin con el campo gravitatorio

2 000 dyn 100 u CGS (m m)


- ?n _.. -

~ H = 20 Oe

u CGS ( m m )

dyn-

El campo magntico en un punto vale 10 Oe. Cunto vale la fuerza que actuar sobre una masa de 200 u CGS colocada en ese punto? = H-m H = JL m F = 10 Oe 200 u CGS (m m) F = 2 000 dyn

La experiencia nos ensea que cuando mayor es la masa M creadora del campo, mayor es H en cada punto. La relacin entre ellos es muy til en el clculo de campos: Por la ley de Coulomb,

Recordemos que el campo gravitatorio creado por la Tierra a una distancia d vale
i= fc. M
El campo es tangente a las lneas de fuerza en cada punto.

F= mM
y como

JLm

Sentido y direccin de H

m Podemos ahora definir la unidad de campo magntico de la siguiente manera: 1 Oe es la intensidad de campo magntico creado por una masa magntica de I u CGS a 1 cm de distancia.
1 cm
luCGS(mm)

JL

H es un vector, y la frmula F/m slo nos da el mdulo de H, pero no su sentido y direccin. El inconveniente se salva fcilmente: asignamos a H el sentido y direccin de F. Si el campo es creado por una masa magntica S, H estar representado por un vector de mdulo F/m apuntando hacia la masa creadora; si en cambio la masa creadora es N, el vector estar dirigido en sentido opuesto, como indican las figuras.

lOe

siendo M la masa de la Tierra, y k, la constante de la gravitacin universal. Como se ve, una nueva analoga entre ambos campos. Por supuesto que ella resulta de la analoga que hay entre la ley de Newton y la ley de Coulomb. Estas analogas resultan muy importantes, pues ayudan a comprender todo lo referente al campo magntico, ya que el campo gravitatorio es ms accesible a nuestra mente, pues su influencia sobre nosotros es muy grande.

cin es producida por la intensidad de campo, cada limadura es un pequeo imn que sigue la direccin y sentido del vector H, en cada punto.
Sntesis de las propiedades de las lneas de fuerza

EJEMPLOS: Calcular la intensidad de campo magntico en un punto situado a 5 cm de una masa magntica de 200 u CGS. M 200 u CGS (m m) H (5cm) 2 TT _ 200 u CGS (m m) 25 cm2 H =* 8 Oe El campo magntico, en un punto situado a 2 mm de una cierta masa magntica, vale 100~Oe. Cunto vale la masa magntica? .'. JA 100Oe-(2mm)* M = 100Oe-(0,2cm) 2

Intensidad de campo y lneas de fuerza


Para conocer la direccin y sentido de H en forma rpida, es muy til la regla siguiente: en cada punto del campo, H es tangente a la lnea de fuerza que pasa por dicho punto, y tiene su mismo sentido. La regla resulta del razonamiento siguiente: las limaduras de hierro espolvoreadas en un campo magntico, se orientan segn las lneas de fuerza. Como la orienta-

Las distintas propiedades aprendidas sobre las lneas de fuerza son: 1) Toda lnea de fuerza nace en un polo N y termina en un polo S; 2) Su sentido es de N a S; * 3) El campo H es en cada punto tangente a la lnea de fuerza que pasa por l; 4) Dos lneas de fuerza del mismo campo no se cortan; 5) La densidad de lneas de fuerza da una indicacin de la intensidad del campo.
En lo zona central entre los dos polos el campo magntico es uniforme.

324

Intensidad del campo magntico terrestre

Componentes del campo magntico terrestre.

Si suspendemos una aguja magntica por su centro de gravedad, se orienta en la direccin del campo magntico terrestre. Ese vector se puede descomponer en dos: Hi, componente horizontal del campo terrestre, y H,., componente vertical del campo terrestre. Como muestra la figura, resulta: H = Hi eos i

Campo magntico uniforme

Un campo magntico es uniforme, si sus lneas de fuerza son paralelas y estn igualmente espaciadas, es decir, si tiene el mismo valor en todos los puntos. Tal es el campo que se forma en la zona central del entrehierro, que muestra la figura. En los bordes, el campo deja de ser uniforme, porque las lneas se deforman.

H, = Hi sen i En una brjula de declinacin (gira en el plano horizontal) es H,, la componente que acta sobre ella, ya que H,. es anulada por el tornillo que le impide moverse en el plano vertical. Lo contrario ocurre en la brjula de inclinacin, donde acta H,. y est anulada Hs. EJEMPLOS: Calcular los componentes vertical y horizontal del campo magntico terrestre de un lugar a 45 de inclinacin, donde el campo terrestre vale 0,2 Oe.

Comps de navegacin area.

H,. = H( sen i = 0,2 Oe sen 45 pero sen 45 = ' H, = 0,2 Oe - ^ - 3 0,14 Oe 2

La contribucin del magnetismo en la obtencin de 'las bajas temperaturas

t = H( eos i = 0,2 Oe eos 45 2" Como eos 45 0,14 Oe

Calcular la intensidad total del campo magntico terrestre en Buenos Aires, si la componente hori-

zontal vale 0,23 Oe, y la incltnadon es de 30.


0,23 Oe 0,866

H H = H, eos i '. H, = eos i H, Si 0,25 Oe

Se ha observado que cuando se magnetiza en forma adiabtica una sustancia paramagntica, su temperatura aumenta, anlogamente a lo que ocurre con un gas cuando se lo comprime. Lo interesante es que tambin existe el efecto inverso: si se desmagnetiza adiabticamente una sustancia, sta se enfra.

Este descubrimiento abri un nuevo campo en la lucha por la obtencin de 0 K. As fue como en 1933 se logr una temperatura de 0,25 K por desmagnetizacin adiabtica del sulfato de gadolinio. En 1935, de Haass y Wierma llegaron a 0,0034 K desmagnetizando una mezcla de alumbre de cromo y potasio, que estaba inicialmente a una temperatura de 1,29 K (obtenida con helio hirviendo a baja presin) y trabajando con un campo magntico de 25 000 Oe, que se anula rapidsimamente.

326

327

Problemas

22,
.-.-,*!&
1. Calcular la fuerza, en dyn, Kg y N (Newton), con que se atraen dos masas magnticas de 200 u CGS y 800 u CGS separadas por una distancia de 8 cm
R.: 2 500 dyn; 0,025 N; 0,0025 kg

EL CAMPO ELCTRICO

2. A qu distancia .habr que colocar dos masas magnticas iguales de 10 u CGS para que la fuerza de repulsin entre ellas valga 62 500 dyn?
R.: 0,04 cm

3. Dos masas magnticas de 18 y 24 u CGS cada una se atraen con una fuerza de 3 dyn. Calcular la intensidad del campo magntico en el punto medio de la distancia entre ellas.
R.: 0,29 Oe

4. Calcular la intensidad de un campo magntico en un punto, sabiendo que si en l se coloca una masa magntica norte de 100 u CGS la fuerza que acta sobre ella es de 500 dyn.
R.: 5Oe

Campo elctrico es toda la regin del espacio donde existen fenmenos elctricos. La existencia de un campo elctrico se manifiesta mediante la formacin de su espectro. En las figuras de esta pgina se muestran algunos espectros elctricos, en donde la distribucin de las lneas de fuerza da la forma de los campos.

5. La distancia entre los polos de un imn en barra vale 12 cm. Las masas magnticas de ese imn valen 100 u CGS. Calcular la intensidad del campo magntico de un punto situado a 12 cm de cada polo.
R.: 0,7 Oe

6. En el problema anterior, calcular la intensidad del campo magntico en el punto medio del tringulo determinado por el punto dado y los dos polos del imn.
H.: 3,6 Oe

Condensadores
Campo elctrico de dos esferas cargadas de signos contrarios: Las dos esferas forman un condensador (de "Electricidad", de Pohl).

7. La componente horizontal del campo magntico terrestre vale 0,25 Oe en un lugar donde la inclinacin magntica es de 30. Calcular la intensidad total del campo terrestre en ese lugar y el valor de la componente vertical.
R.: 0,3 Oe; 0,15 Oe

8. Los polos de un imn recto, de 20 u CGS de masa magntica estn situados a 25 cm de distancia. Se lo suspende horizontalmente en el campo terrestre. Separado 30 de su posicin de equilibrio, y en el plano horizontal, acta sobre l una cupla de 0,06 g/cm. Cul es la intensidad de la componente horizontal del campo terrestre en ese lugar?
R.: 0,235 Oe

9. Por una superficie de 4 dm2, vertical y perpendicular al meridiano magntico pasan 94 lneas de fuerza. Cunto vale la componente horizontal del campo terrestre en el lugar considerado?
R.: 0,235 Oe

Dos cuerpos forman un condensador cuando entre ellos existe, o puede existir, un campo elctrico. Para estudiar las propiedades de un campo elctrico, comenzaremos por uno sencillo: el que se forma entre dos discos metlicos colocados frente a frente (es lo que se llama un condensador plano). El espectro de dicho campo muestra una particularidad importante; las lneas de fuerza son paralelas y estn distribuidas uniformemente, lo que significa que el campo es uniforme (tiene el mismo valor en todos sus puntos).

Dibujo geomtrico correspondiente al campo anterior.

328

Tensin entre las placas de un condensador Qu ocurre si unimos un condensador a una fuente de tensin continua? Como entre las placas del condensador hay aire, y ste es aislador, el circuito est interrumpido y no circula corriente. Pero entre ambas placas se ha creado un campo elctrico como lo muestra el espectro correspondiente. Si despus conectamos el mismo condensador a otra fuente de tensin, el espectro vara, indicando as que existe una relacin entre la tensin y el campo. Pero no podemos ir ms all sin un medidor de tensin adecuado. Como no circula corriente, no podemos utilizar voltmetros de los empleados en los circuitos, sino voltmetros que funcionen sin necesidad de corriente. Tales son los voltmetros electrostticos, llamados tambin electrmetros, de los que existen varias clases. Nosotros utilizaremos el voltmetro electrosttico bifilar, o electrmetro de Wulf. Es, simplemente, un electroscopio modificado. La parte fundamental'del aparato consiste en los dos hilos metlicos h y h' -preferentemente, de platino-, unidos en la parte superior al contacto A, y en la inferior al hilo de cuarzo P. Los dos hilos se hallan dentro de una caja metlica -que posee dos marquitos de alambre a y a'-, cuyo borne M sirve para efectuar conexiones. Si se conectan A y M a una cierta tensin, los hilos -que reciben una cierta carga- se rechazan entre s, y la separacin depende de la carga aplicada. El

Condensador plano de demostracin. Campo entre las placas de un condensador

electrmetro posee una escala graduada, para medir la separacin, que se observa mediante un ocular. Para emplearlo se debe calibrar el aparato en volts de manera de poder saber cuntos volts mide cuando la escala indica un determinado valor. Para la calibracin se procede en la forma que indica la figura: A y B estn conectados a una fuente de tensin continua. Entre ellos se instala un potencimetro; al mover el cursor D se tienen potenciales variables -que se miden con el voltmetro V-, aplicados al electrmetro; leyendo las indicaciones de la escala y del voltmetro se obtiene la curva de ca- ' libracin del aparato. Por ejemplo: en la calibracin de un aparato se han obtenido los resultados siguientes: Lectura en el electrmetro O divisiones 0,9 2,8 5,2 8,1 12,1 15,6 Lectura en el voltmetro O volts 10 20 30 40 50 60

Esquema del electrmetro de Wulf.

plano.

Circuito pora calibrar el electrmetro de Wulf.

Cmo se mide la diferencia de potencial entre las placas de un condensador con ei Wulf.

Electrmetro Wulf.

Por lo tanto, si al utilizar el electrmetro de Wulf en una'medicin observamos que l indica 8,1, sabemos que eso corresponde a una tensin de 40 V. Ahora podemos medir la diferencia de potencial entre las placas de un condensador al conectarlo a una fuente de tensin conocida. Para esto conectamos el condensador a la fuente de tensin, y el electrmetro a las arma-

331

duras del condensador: la tensin entre las placas del condensador es igual a la tensin de la -fuente. Pero hay ms: si interrumpimos la comunicacin entre el condensador y la fuente, el electrmetro sigue indicando el mismo valor. ste es un hecho verdaderamente importante, porque el condensador se nos presenta as como un dispositivo que conserva la tensin que se le ha aplicado.

mango aislador. Si se lo coloca en un campo elctrico, los dc~ hilos se separan. Cuanto mayor es la separacin, ms intenso es el campo elctrico. Dos campos elctricos iguales pueden definirse diciendo: son aquellos que producen la misma separacin de hilos del mismo indicador. Las apreciaciones cualitativas de este aparatito prueban, como veremos, la estrecha vinculacin entre la tensin y el campo. Para ello realicemos las siguientes experiencias: a) Conectemos nuestro condensador a 200 V, por ejemplo. Desconectemos. El electrmetro sigue indicando 200 V. En nuestro medidor de campo se produce una cierta separacin entre las hojuelas. Anotemos tambin la distancia d entre placas; supongamos que valga 2cm. Realicemos el cociente: 200 V = 100 V cm 2cm d b) En las mismas condiciones anteriores, alejemos una placa de la otra, hasta que la distancia sea de 3 cm, por ejemplo. El electrmetro indica ahora 300 V (obsrvese que el condensador no ha sido vuelto a poner en contacto con la fuente de tensin!). Pero el indicador de campo marca la misma separacin. Por lo tanto, entre ambas placas sigue existiendo el mismo campo elctrico.

Obsrvese que separar ms las placas equivale a alargar las lneas de fuerza. Un alargamiento de las lneas de fuerza produce un aumento de la tensin entre los extremos. Algo anlogo a lo que ocurre si alargamos un elstico o un resorte. e) En las mismas condiciones anteriores, aumentamos la distancia entre placas, hasta que d = 4 cm. El electrmetro indica ahora 400 V. Pero el indicador de campo sigue marcando la misma separacin. El campo contina, pues, invariable. Podemos realizar ms experiencias anlogas -por ejemplo mediante un potencimetro, que permite variar la tensin a voluntad-, y siempre llegaramos a las mismas conclusiones: 1) La tensin entre placas aumenta al aumentar la separacin entre ellas. 2) La tensin entre placas disminuye al disminuir la separacin entre ellas. 3) El cociente r permanece invariable en todos los casos. Pero tambin el campo elctrico se mantiene invariable en todos los casos, como lo muestra el indi-

cador, de modo que podemos dar la siguiente definicin:

Se llama intensidad del campo elctrico uniforme de un condensador al cociente entre la diferencia de potencial entre sus placas y la distancia que las separa.
O sea:

El campo y la diferencia de potencial

""

Se mide en V/cm, o en V/m. Evidentemente, 1 V/cm = 100 V/m EJEMPLOS: La distancia entre placas de un condensador plano es de 20 cm. Cunto vale el campo que se crea entre placas al aplicar una d. d. p. de 200 V?

' Para comparar intensidades de campo utilizamos el dispositivo de la figura: dos delgados hilos metlicos sostenidos mediante un
Detector de campo elctrico. Cmo se usa el indicador de campo.

-e

V _ 200 V = 10 V ~~ d ~ 20 cm La intensidad de campo entre las placas de un condensador plano vale 5 V/cm, y la distancia entre placas es de 10 cm. Calcular la diferencia de potencial entre placas. Qu diferencia de potencial habr entre una placa y el punto medio de la distancia entre placas?

E_

= - _ /. y = E d = -10cm:=50V cm a V = E d' = 5 - - 5 cm = 25 V
cm
Sentido y direccin de E E es un vector cuya direccin es tangente a la lnea de fuerza en cada punto, y cuyo sentido es

E es tangente a la lnea de fuerza en cada punto.

J
200 v

333
300 v
4OOv

4) Dos lneas de fuerza de un mismo campo no pueden cortarse. 5) En el interior de los conductores cargados y en equilibrio, no hay lneas de fuerza (campo nulo).

el de la lnea de fuerza (es decir, de las cargas + a las cargas ) . En el caso de un campo uniforme, la direccin de E coincide con la de la lnea de fuerza que pasa por cada punto.
Sntesis de las propiedades de las lneas de fuerza

Carga y descarga de un condensador


Al conectar un condensador con una fuente de tensin, aqul adquiere esa tensin, y se establece un campo entre sus placas. Cmo se interpreta, electrnicamente, este fenmeno? Si realizamos la experiencia que indica la figura de pie de pgina, tendremos la respuesta: al cerrar la llave L, la lamparita brilla durante un tiempo brevsimo. Es decir que el generador ha transportado electrones desde A hasta C. Ha circulado una corriente elctrica, pero de tan breve duracin, que la llamaremos "golpe de corriente" o "impulso de corriente". El condensador tiene, pues, una carga elctrica: la armadura C tiene un exceso de electrones, de modo que est cargada negativamente. Y tiene tantos electrones como los que perdi A, que queda, as, cargada positivamente. No debe extraar, por lo tanto, si en lugar de un generador utilizamos una mquina electrosttica para crear un campo. Los condensadores fueron descubiertos, precisamente, hace unos 200 aos, en la Universidad de Leiden (Holanda), mientras se utilizaban mquinas electrostticas, cuando an no se haban inventado las pilas. En lugar de un condensador plano puede emplearse una botella de

Botella de Leiden cfesarmable; puede construirse con una botella de leche.

Recapitulemos las propiedades ms importantes de las lneas de fuerza, pues deberemos utilizarlas a menudo: 1) Toda lnea de fuerza nace en una carga positiva y termina en una negativa. 2) Su sentido es del + al . _* 3) El campo E es en cada punto, un vector tangente a la lnea de fuerza que pasa por dicho punto.

Leiden, que es sencillamente una botella, revestida exterior e interiormente con metal, como muestra la figura. Entre las placas se establece el campo elctrico que hemos descripto. Qu ocurrir si las unimos mediante un conductor? Habr nuevamente un golpe de corriente, la lamparita vuelve a encenderse un brevsimo instante, y los hilos del electrmetro se unen, indicando que se ha anulado la diferencia de tensin. Se produjo un desplaz'amiento de electrones de C a A. OBSERVACIN: En el golpe descarga, el sentido de la corriente electrnica es desde A hacia C; por lo tanto, el sentido tcnico es desde C hacia A. Es fcil, ahora, prever qu ocurrir si se establece e interrumpe rpidamente la corriente, produciendo sucesivos golpes de carga y descarga: la lamparita se encender y apagar de acuerdo con el

ritmo de los golpes, de modo que si stos se producen continuamente, la lamparita estar encendida casi permanentemente, y si el intervalo entre los golpes es lo su-

-HH-I*
Cuondo lo llave L hace contacto en A, el condensador se carga; cuando hace contacto tn B, se descarga.

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DEFINICIN: Se llama capacidad de un condensador al cociente entre su carga y la diferencia de potencial entre sus placas.
En un circuito de corriente alterna, el condensador dea pasar la corriente.

cional a la superficie de sus placas e inversamente proporcional a la distancia que los separa. Expresadas en frmula _ S C- Naturalmente que si calculamos la capacidad de un condensador plano aplicando esta frmula, no obtenemos el valor en F sino en metros (midiendo S en m* y la distancia en m ) . Pero sta no es unidad muy usada para la medida de capacidades, por lo que hay que conocer su relacin con el F y efectuar la conversin correspondiente. Mediante experiencias cuidadosas se ha encontrado que: Una capacidad de 1 m es igual a una capacidad de 8,85 10~1!! F. EJEMPLO: Cul es la capacidad de un condensador formado por dos placas de S = 100 cm", separadas por una d = 2 cm?
S 0,01 mB ,

Para expresar cuantitativamente el poder multiplicador de capacidad que tiene un aislante se da la siguiente: DEFINICIN: Se llama constante dielctrica de un aislador, al cociente entre la capacidad C' de un condensador con ese aislador entre placas y la capacidad C del mismo con vaco (o aire) entre placas. La constante dielctrica se designa comnmente con la letra griega e (psilon). En consecuencia

En smbolos: /-i UNIDAD: Si la carga se mide en coulombs y la d. d. p. en volts, la unidad de capacidad que resulta se llama faradio:
1F~T\

ficientemente pequeo, el ojo no advertir que se prende y apaga, y parecer que est siempre encendida. En lugar de interrumpir mecnicamente la corriente, se puede usar un generador de corriente alterna, con lo cual se obtiene una corriente que cambia de sentido muchas veces por segundo. La corriente urbana, por ejemplo, cambia 50 veces por segundo.

1F-

1C

Como el faradio resulta una unidad demasiado grande, se usan sub-mltiplos: 1 microfaradio 1 micro microfaradio En la prctica, para valores menores de 1 n F se omite al O, poniendo en su lugar un punto; por ejemplo, .5 significa 0,5 nF; .001 significa 0,001 n F, etc. EJEMPLOS: Qu carga adquiere un condensador de 0,15 M, F si se lo conecta a una d. d. p. de 100 V?

En un circuito de corriente continua, un condensador bloquea la corriente. En un circuito de corriente alterna, un condensador no evita el paso de la corriente.

EJEMPLOS: La constante dielctrica del agua destilada vale 81, lo que significa que la capacidad de un condensador con agua entre sus placas es 81 veces mayor que con aire. Naturalmente la constante dielctrica del aire vale 1, pues hemos tomado el aire como sustancia de comparacin. CONSTANTES DIELCTRICAS Agua destilada Alcohol Azufre Bakelita 81 27 3,5 5

Carga de un condensador. Capacidad

Cuando las placas de un condensador se conectan a una fuente de potencia, el condensador recibe una cierta carga elctrica, a la que llamaremos q. La carga de un condensador y la diferencia de potencial entre sus placas no son independientes: estn vinculadas entre s por una relacin sencilla, que depende de las caractersticas del condensador.

o. = 0.15 10- F 102 V = = 15 10-1 C = 0,0015 C Qu capacidad tiene un condensador si una carga de 10's C provoca entre sus placas una d.d.p.

Para expresar el resultado en F, basta multiplicar por el factor de conversin C = 8,85-10- l:! F/m-0,5m C = 4,425 10-'2 F = = 4,425 - 10-" n F = 4,425 n M, F

Constante dielctrica de un aislador


Intercalando sustancias aislantes (mica, vidrio, agua destilada, goma, parafina, lacre, etc.) entre las placas de un condensador, en todos los casos se observa que la tensin disminuye, lo que significa que la capacidad aumenta.

io-5 c
V

= 10- F= 10-VF La capacidad de un condensador plano es directamente propor-

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Cemento Ebonita Gutapercha Mrmol Papel parafinado Resina Aire Vaco Vidrio Vidrio flint Yeso Madera

7,5 2,7 4,5 8 3,7 2,5 1,0 1 5,5 10 6,3 4,5

Cul es la capacidad de un condensador plano formado por dos placas de S = 300 cm2 separadas por una d = 1 mrr, si entre sus placas hay bakelita? 0,03 m2 = 30 m C = ~ 0,001 m C = 8,85 10-" F/m 30 m = = 26,55 - l O - ^ F sta es la capacidad con aire; con bakelita C' = C = 5-26,55- 10~"F C' = 132,75 lO-^F
Potencial de ruptura

dadero rayo. Esto suceder aunque se coloque un aislante entre las placas, porque stos no son perfectos. Ese potencial lmite se llama potencial de ruptura del aislante. Supongamos que sea de 100 000 V. Entonces, qu carga mxima podemos dar a este condensador de 2 F? Una carga tal, que el potencial que adquiera con ella no supere al de ruptura. O sea: q = C V = 2 F 100 000 V = 200 000 C Supongamos ahora que estando el condensador cargado con su carga mxima de 200 000 C, acercamos sus placas, o interponemos un aislante. Entonces la tensin disminuye y ser inferior a 100 000 V. Ahora podemos dar ms carga al condensador, superando los 200 000 C, que era el lmite anterior, hasta que el potencial llegue nuevamente a los 100 000 V. Por eso se dice que cuando disminuye la tensin entre placas, aumenta la capacidad del sistema para recibir cargas.
El poder de un aislador y la constante dielctrica

Supongamos que un condensador tenga una capacidad de 2 F. Podemos dar a ese condensador -sin modificarlo- toda la carga que se nos ocurra? Por ejemplo, podemos darle una carga de 10 000 000 C, sin variar la distancia entre sus placas, ni interponer un aislante, ni modificar- la superficie de sus placas? Evidentemente, no; porque al crecer la carga que le suministramos, crece proporcionalmente la tensin, y llegar un momento en que sta ser tan elevada, que se producir una descarga entre las placas, un ver-

Qu ocurre si unimos las placas de un condensador mediante un aislador, en lugar de utilizar un conductor? Utilizando un aislador observaremos -en el electrmetroque ocurre el mismo proceso que se realizaba casi instantneamente con un alambre conductor, pero en un tiempo mayor. Conocemos la explicacin: los aisladores -en realidad deberamos llamarlos malos conductores- tienen muy pocos electrones libres, y la conduccin a travs de ellos es difcil.

Mediante esta experiencia, podemos comparar aisladores entre s, comparando los tiempos que tardan en descargar un mismo condensador, siempre a igual tensin. Y podemos obtener una tabla de aisladores, como la siguiente: Agua destilada Alcohol Vidrio Flint Mica Aceite de parafina Azufre Madera Goma Papel Parafina donde cada sustancia es ms aislante que la que le sigue. Pero nos aguarda una sorpresa: dijimos que la capacidad de un condensador aumenta si se le intercala un aislador entre placas. Si probamos con los aisladores de la tabla, encontraremos que aquellos que son ms aislantes multiplican ms la capacidad, es decir, tienen mayor constante dielctrica. Resulta entonces que con la constante dielctrica podemos expresar simultneamente el poder aislador y el poder multiplicador de capacidades. As, por ejemplo, el agua destilada tiene e = 81, lo que significa que la capacidad de un mismo condensador con agua entre sus placas es 81 veces mayor que la capacidad del mismo cuando entre sus placas hay aire y significa tambin que el agua aisla 81 veces ms que el aire. EJEMPLOS: La capacidad de un condensador sin dielctrico vale 0,02 \i F. Se le interpone un dielctrico, y su capacidad aumenta a 0,1 (i F. Calcular la constante dielctrica del aislante interpuesto.

_Cj _ O.IM.F C,. ~ 0,02 n F = 5 El condensador del ejercicio anterior fue cargado a una tensin de 200 V, antes de interponer el dielctrico. Qu ocurre con la tensin cuando se interpone el dielctrico? Qu ocurre con el campo? Llamando V] la tensin de 200 V y q la carga adquirida, resulta: Cr = ^-.'. q = C,..V, (1) Cuando le interponemos el dielctrico, como la carga q no vara, resulta: q = O, V* (2) De (1) y (2) C,. Vi = e,- Vi .'. V = -C<i- 1 5 La tensin se redujo a la quinta parte. Llamando Ei al campo primitivo,

(d, distancia entre placas)


Acoplamiento de condensadores

(Vanse problemas 12 y 13 de pgina 350.)


Condensadores usuales

Existe una gran variedad de tipos, y en radio se emplean mucho los condensadores electrolticos,

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Energa de un condensador
Cualquier aparato intercalado en un circuito consume, en el tiempo , una energa W =V-I-, siendo V la tensin entre sus bornes. Podemos aplicar esta misma frmula al caso de un condensador? El problema es saber qu valor debemos adoptar para I en la frmula. Porque ya hemos visto que un condensador recibe t un golpe de corriente, por lo cual la I crece desde cero hasta un cierto valor, y vuelve a anularse, todo ello en un lapso brevsimo. La solucin consiste en tomar el valor medio de las intensidades, que

Condensador de papel.

Esquema de un condensador de pape

Electrlito

Material aislante poroso

-4\o Oxido de aluminio

Entonces,

=v
Pero I t = q, representa la carga adquirida por el condensador:
(Dielctrico)
Esquema de un condensador electroltico. Condensador electrotico y condensador vgriobis.

Preeipitador de Cottrell. Un cilindro hueco (chimenea) tiene un cable a lo largo de su eje. Una d.d.p. entre el cilindro y el cable hace que las partculas de humo se depositen sobre ellos, y ai exterior sale menor cantidad. Se emplea con xito en zonas afectadas por la densidad del humo de fbricas. Arriba): Sin conectar. Abajo): Conectado.

llamados as porque el dielctrico se obtiene por electrlisis. En efecto: si se usa como nodo una hoja de aluminio en una cuba electroltica que contiene una solucin de borato de aluminio, el nodo se recubre de una capa aislante invisible de, probablemente, xido de aluminio. El aluminio y la solucin forman las armaduras de un condensador, y el dielctrico es la capa de xido de aluminio. Como

la distancia entre las armaduras es pequesima, la capacidad es muy grande. Se obtienen as condensadores con varios ji F de capacidad por dm2. Tambin se usan condensadores variables, como el de la figura: al girar las chapas mviles frente a las fijas, vara la capacidad del conjunto (que es una batera de condensadores).

donde obtenemos W en joules, pues q est medida en coulombs y Tambin podemos expresar esta energa empleando la capacidad

Qu ocurre con esta energa, recibida por el condensador? Puede manifestarse de muchas maneras: al unir las placas y producir -

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se la corriente de descarga; al hacer saltar una chispa entre ambas placas. Si se realiza el dispositivo
W = C V2 = 2 >

de la figura, esa energa elctrica se puede transformar en energa mecnica: la placa negativa es mvil, y la positiva, fija; por accin de la fuerza de atraccin, la chapa inferior sube, y la pesa P realiza el trabajo P d. EJEMPLOS: Un condensador de 0,01 n F se carga con 200 V. Calcular la energa adquirida por el condensador.

De modo que hay una diferencia entre las energas final e inicial de 0,4-10" 2 J. Qu pas con esa energa? Al conectar las placas de los condensadores hubo una redistribucin de las cargas, y, como consecuencia, pasaron cargas por el alambre de conexin; esas cargas desprendieron calor, por valor de 0,4 1Q-* J.

QI, qa, q.-i, actan distintas fuerzas: F,, Fa, F:l. Comprobaremos, en todos los casos, que el cociente entre cada fuerza y la respectiva carga es constante. O sea:
q.i

Pero ese cociente no slo es constante, sino tambin igual a la intensidad del campo entre las placas del condensador. Es decir,

' (200 V) 2 = y 0,01 -10-" 4 10" F Va = = 2 lO' 4 (F V 2 ) = 2 10-4 J


e) La energa del sistema de los dos condensadores puestos en paralelo. La carga del condensador de capacidad Ci = 2 n F es: q, = 2 M. F 400 V = 8 1Q-4 C , la del otro condensador, qz = 1 n F 300 V == 3 U

Fuerza en un campo elctrico

La diferencia de -potencial entre los placas de un condensador de


2 n F es 400 V; y entre las de otro de 1 n F, 300 V. Se los conecta en paralelo. Calcular:

a) La energa inicial de cada condensador; b) La carga y tensin en cada condensador despus de haber sido conectados en paralelo;

Las energas correspondientes son:

W t = q, V, = i ' 8 ' 10 ~ 4 C 400 V = 16 10'2 J 2 2 W2 = qa Va = 3 10-4 C 300 V = 4,5 1Q-2 J


Al conectar en paralelo, la capacidad total vale: La carga total es la suma de q^ y qa: q = Ql + q, = 8 10-4 C + 3 10~4 C = 11 10'4 C Por lo tanto, la tensin vale: ll-lO-C 11-10-"C _ JJ_. 1 0 a V 3-10-aF ~ 3 - c ~ SM.F Luego, la energa del sistema:
W = q V = 2 4- ' 1"' C -5 - 102 V = 20,1 1Q-* J 2 La energa total inicial vala: Wi + Wa = 16 10-2 + 4,5 10-* J = 20,5 - lQ-~ J

La existencia de un campo elctrico se revela por las fuerzas que actan sobre cargas elctricas colocadas en l. Para hallar la relacin entre esas fuerzas y la intensidad del campo se usa el dispositivo de la figura, llamado balanza electrosttica. Entre las placas A y C de un condensador se establece una diferencia de potencial elevada (algunos miles de volts); al dar a m, mediante el contacto I, una cierta carga negativa q, la armadura A atrae a m, y la C la rechaza; la balanza, por lo tanto, se desequilibra. Para restablecer el equilibrio se colocan pesas en el otro platillo, P, que de esta manera miden la fuerza F con que el campo ha actuado sobre la carga. Colocando distintas cargas,

En general, pues, F F = Eq

La intensidad de campo en un punto

Se puede definir como el cociente entre la fuerza F y la carga q colocada en ese punto. Ahora quiz comprendamos mejor por qu hemos, dicho anteriormente que E es una magnitud vectorial: su sentido y direccin son los de la fuerza F. Conviene aqu comparar esta definicin con la que hemos dado para la intensidad H de un campo magntico, apreciando as la estrecha analoga entre ambos.

Balanza eectrosftica.

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EJEMPLOS: Sobre una carga elctrica de 10 C colocada en un campo elctrico acta una fuerza de atraccin de 10 N. Calcular la intensidad de campo en ese punto. _ F _ _ J N _ _ _N_

cuales existe una diferencia de potencial V, el trabajo elctrico realizado vale: W = V-q Si el campo es creado por una carga positiva, y q es tambin positiva, el trabajo W deber reali <F~ 10C C zarlo el que mueva la carga de un punto al otro yendo contra la fuerSobre una carga elctrica si- za de repulsin entre ellas; si en tuada en un campo elctrico cuya cambio q es negativa, el trabajo lo N intensidad vale E = 5 -^- acta una realiza el mismo campo elctrico, puesto que la fuerza entre ambas fuerza F 100 g. Cunto vale la cargas es ahora de atraccin. carga elctrica? Podemos entonces recordar nuevamente lo que dijimos en el captulo 15: la diferencia de potenF E 1= cial entre dos puntos es igual a la ~E~ energa empleada por un coulomb cuando pasa de uno de esos puntos F = 100 g = 100 980 dyn = - 98 000 dyn = 0,98 N al otro. Los ejercicios que siguen aclararn este concepto tan imLuego: portante. 0,98 N Hay algo ms: en los proble= 0,196 C g 0,2 C mas anteriores hemos medido la 5N/C intensidad de campo en N/C. Podemos ahora encontrar la relacin UNA CONSECUENCIA IMPORTANTE. entre esta unidad y el V/m, que Si recordamos que la intensidad hemos empleado antes: de campo elctrico est relacionaComo da con la diferencia de potencial V V F y la distancia d, por la frmula

La distancia entre los dos puntos del problema anterior es de 30 cm. Qu fuerza media actu sobre la carga durante su movimiento? W= F-d

Por lo tanto,

0,30 m

150J

= 500N "fuerza

Por qu decimos media"?

La distancia entre las placas de un condensador plano mide 0,60 m. Se carga el condensador a 200 V, adquiriendo una carga de 10'3 C. Luego se mueve una de las placas, reduciendo la distancia entre ellas a 0,40 m. Calcular: a) La energa inicial del condensador; b) La intensidad del campo elctrico; c) La energa final del condensador; d) La fuerza que actu sobre la placa durante el movimiento. Como sabemos:
1

= 4- 10-3 C 133,3 V = 0,0667 J La diferencia entre Wi y W2 da la energa gastada al mover la placa, que llamamos AW. A W = 0,066 J - 0,1J = - 0,033 J (Qu significa el signo menos?) Esta diferencia de energa debe ser igual al trabajo mecnico realizado por la placa al moverse, y que vale F - d; por lo tanto: AW - 0.033 J nic-M d 0,2 m - = 0,165 N

Potencial de un conductor
Si cargamos con una cierta carga, por ejemplo positiva, una esfera metlica que est sobre un soporte aislador, ella forma condensador con todos los cuerpos que la rodean: las lneas de fuerza del campo correspondiente parten de la esfera y se distribuyen por todo

_ V ~ d y, como terminamos de ver, F


resulta: V d ~~

resulta: , V _ . N (todas son unidades m ~~ C del sistema M.K.S.) EJEMPLOS: Entre dos puntos de un campo elctrico existe una diferencia de potencial de 30 V. Qu energa debe emplearse para hacer pasar una carga de 5 C de un punto al otro? Como W = V-q, resulta: W = 3 0 V - 5 C = 150 J

~d~ = ir

F d=V

q
trasiguna otro los

Como F d representa un bajo, tambin se debe ser el nificado del producto V - q : si carga q pasa de un punto a de un campo elctrico entre

La intensidad E del campo vale: V 200 V 33,, V /5/i ~~d O ,60 m OOO.O m Al acercar las placas, la d. d. p. ya no vale V, sino V, que podemos calcular fcilmente teniendo en cuenta que E debe tener ahora el mismo valor que antes:

E=

d' ' V' = E d ' =

V = 333,3 - 0,40 m = 133,3 V m

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el conjunto de cuerpos que estn a su alrededor. Para simplificar el estudio de este condensador, supongamos que en la habitacin slo est la esfera; por lo tanto, las paredes de la habitacin forman la otra "placa" del condensador, y el

campo tiene la configuracin de la figura. Podemos an simplificar ms la forma de expresarnos: las paredes de la habitacin estn unidas a tierra, por lo cual podemos decir que nuestro condensador est formado por la esfera y tierra. La tensin entre las placas de este condensador original se mide como antes: conectando un electrmetro de Wulf entre la esfera y tierra. Supongamos que esa tensin sea de 50 V. Carguemos ahora otro cuerpo cualquiera -que tambin supondremos slo en la habitacin-, y midamos su diferencia de potencial con tierra: supongamos que sea de 30 V. Por ltimo midamos la diferencia de potencial entre los dos cuerpos: observaremos que el electrmetro indica 20 V. Pero justamente 20 V es la diferencia entre las diferencias de potencial de cada cuerpo y tierra. Esto nos hace recordar que en la medicin de alturas ocurre algo similar: Buenos Aires est a 17 m sobre el nivel del mar; Crdoba est a 417 m sobre el nivel del mar; en consecuencia, la diferencia de alturas entre Crdoba y Buenos Aires es de 400 m, que es justamente la diferencia entre las respectivas diferencias de altura de cada ciudad y el nivel del mar. As como para las mediciones de alturas se ha convenido en asignar altura cero al nivel del mar, para las medidas de potenciales se ha convenido en asignar a la tierra potencial cero. De ahora en adelante, en lugar de decir que la diferencia de potencial entre un cuerpo y la tierra es de 50 V, diremos, abreviadamente: el potencial de ese cuerpo vale 50 V.

Obsrvese cmo se simplifica el resultado anterior; en lugar de decir: "la diferencia de potencial entre ambas esferas es igual a la diferencia entre las diferencias de potencial entre cada esfera y tierra", diremos "la diferencia de potencial entre ambas esferas es igual a la diferencia de sus potenciales". Hay algo ms: en la experiencia anterior podra ocurrir que al unir los dos cuerpos mediante el electrmetro, ste indicara 80 V, en lugar de 20 V. Cmo interpretamos este hecho? La comparacin entre niveles vuelve a ayudarnos: si calculamos la diferencia de niveles entre Crdoba y el Mar Muerto, hallaremos como valor 537 m, pues el Mar Muerto est 120 m por debajo del nivel del mar, o sea: tiene nivel 120 m. Por lo tanto, 417 m ( 120 m) = 417 ; 120 m = 537 m. De la misma manera decimos que el segundo cuerpo tena un potencial negativo de 30 V, por lo que la diferencia de potencial entre ambos vale ahora: 50V-(-30V)=50V + 30V=80V. De acuerdo con todo esto, qu significar decir que un conductor tiene un potencial de 1 V? Que su diferencia de potencial con tierra es de 1 V, y por lo tanto, que el trabajo elctrico gastado por 1 C para pasar desde ese cuerpo a tierra es de 1 J. Todo esto podemos trasladarlo al caso de un circuito, donde siempre hemos hablado de diferencia de potencial entre puntos. Ahora podemos decir cunto vale el potencial de un punto del circuito: su diferencia con tierra. Para medirlo procedemos como antes: a travs del electrmetro unimos di-

ic

nagen de una diferencia de potencial de 1 V.

Cmo se mide con un electrmetro a diferencia de potencial entre dos puntos efe un circuito.

cho punto con tierra (estando el circuito cerrado, por supuesto). La medida del electrmetro da el potencial del punto. OBSERVACIN. Al atribuir a la tierra potencial cero, no significa que no est cargada. Por lo contrario, experiencias que no podemos describir aqu prueban que tiene una carga negativa de 600 000 C; las cargas positivas inducidas correspondientes se encuentran posiblemente localizadas en los infinitos corpsculos que se encuentran en suspensin en la atmsfera terrestre. Como consecuencia, la Tierra est rodeada de un campo elctrico que vale aproximadamente 100 V/m.

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Caracterstica fundamental del potencial de un conductor

Capacidad de un conductor
As como hemos llamado potencial de un conductor a la diferencia de potencial del condensador conductor-tierra, podemos tambin definir como capacidad de ese conductor a la capacidad del mismo condensador. Por lo tanto, diremos que un conductor tiene una capacidad C si al suministrrsele una carga q alcanza un potencial V tal que: r q_ ^~ V Por ejemplo: decir que la capacidad de un conductor, aislado de otros cuerpos, vale 1 n F, significa que si le suministramos una carga de 0,002 C, por ejemplo, el potencial que adquiere el cuerpo es: q 0,002 C ~~ C ~~ 10-" F = 0,002 10" V = 2 000 V El concepto de capacidad de un solo conductor resulta muy til para resolver problemas como el siguiente: Una esfera de 2 \i F de capacidad recibe una carga de 0,001 C. Se la pone luego en breve contacto con otra esfera de 4 n F, y se las separa. Se desea saber la carga y el potencial final de cada esfera. Calculemos el potencial de la primera esfera antes del contacto: V -

Cuando un conductor est cargado y sus cargas elctricas estn en reposo, el electrmetro indica el mismo potencial, cualquiera sea el punto del conductor donde toquemos, inclusive los puntos interiores. Por esto

Al poner en contacto ambas esferas, pasa carga de la esfera cargada a la descargada, hasta que los potenciales de ambos se equilibran. Llamando V al potencial fiV=
"TT

nal del equilibrio -el mismo para cada esfera- y q, y qa a las cargas de cada esfera despus del contacto, resulta: qi + q _ Ci + C2

C,

C, C*

qt)

q = qi + q2 = 0,001 C 3* = 0,001 C
;

E! potencial de un conducto r cargado y en equilibrio es c onstante i unitorme.


Por lo contrario, si las cargas estn en movimiento -caso de un conductor por el que circula corriente-, ya sabemos que cada punto tiene un potencial distinto.

= 0,001 C = 0,000 66 C o En cuanto al potencial de cada esfera: v _ q. _ 0,000 33 C ~ Ci ~ 2uF


V = 166 V

= 0,000 66 C

Por lo tanto, q,-q-qz- 0,001 C - 0,000 66 C qi = 0,000 33 C

Problemas
1. Calcular la intensidad del campo elctrico entre las placas de un condensador cuya tensin es de 200 V, sabiendo que la distancia entre placas es de 4 mm.
R.: 50000V/m

El potencial de un conductor cargado y en equilibrio es c o n s t a n t e y uniforme.

2. En el condensador anterior, cul es la diferencia de potencial entre una de las placas y un punto situado a mitad de distancia entre las placas? R.: 100 v 3. Cunto vale la intensidad de campo en el condensador anterior si la distancia entre placas se aumenta a 10 mm? Cunto vale ahora la diferencia de potencial entre las placas? (Se supone que el condensador no est conectado a la fuente.)
R.: 50000V/m; 500 V

4. La capacidad de un condensador vale 2 ^ F Qu carga adquiere si se lo conecta a una diferencia de potencial de 220 V?
R.: 4,4- 10- C

El potencial cae a lo largo de un con ductor por el que circula corriente.

q = '001C C, 0,001 C 0,001 10 = 500 V 2 -10-" F

5. La distancia entre las placas de un condensador plano es de 2 cm; su capacidad vale 0,1 n F - Cunto vale la intensidad del campo cuando se lo carga con 8 1Q-" C?
R.:

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349

6. Para qu distancia entre las placas del condensador anterior, la intensidad del campo se duplica?
R.: 1 cm

7. Un condensador de un microfaradio est cargado al potencial de 300 V. Se renen sus armaduras con un hilo de lino, y despus de 10 segundos el potencial ha descendido a 220 V. Cul ha sido la intensidad media de la corriente de descarga? Cul es, aproximadamente, la resistencia elctrica del hilo?
R.: 0,000 008 A; 32,5 10 Q

23

INTERACCIN ENTRE ELCTRICO Y MAGNTICO

8. Un condensador de un microfaradio se carga al potencial de 3 000 V. Qu cantidad de calor producir la chispa de descarga?
H.: 1,07 cal

9. Qu capacidad, en microfaradios, debiera tener un condensador para que cargado al potencial de 6 000 V fuera capaz de accionar un motor de 0,1 HP durante 1 segundo?
R.: 4,087 n F

10. Calcular la capacidad de un condensador plano cuyas placas miden 5 000 cm2, si la distancia entre ellas es de 5 mm. 11. En el condensador anterior se interpola, como dielctrico, una lmina de vidrio. Cunto vale ahora la capacidad del condensador?

R.: 8,85. 10-9 F

Campos magnticos creados por corrientes


La corriente elctrica produce efectos magnticos, y este efecto lo hemos utilizado para transformar, por ejemplo, una aguja de tejer en un imn artificial.
El operario de la derecha Trietscher.) maneja

R.: 4,86-10-F

12. Dos condensadores estn acoplados en serie cuando la placa positiva de uno est unida a la negativa del otro. Los dos condensadores adquieren, pues, la misma carga. Demostrar que si se reemplazan los dos condensadores por uno solo, la capacidad de ste debe ser tal que su recproca sea igual a la suma de las recprocas de las capacidades de los dos. Es decir 1 L. C C, 13. Dos condensadores estn acoplados en paralelo cuando sus dos placas positivas estn unidas a un mismo borne, y las negativas a otro. Los dos condensadores adquieren, pues, la misma tensin. Demostrar que si se reemplazan los dos condensadores por uno solo, la capacidad de ste deber ser igual a la suma de las capacidades de los otros dos. O sea:
C Ci ~\~ Ca

La historia de este descubrimiento es muy interesante. Desde la poca de Tales de Mileto, los fsicos queran saber de qu modo una carga elctrica influye sobre una aguja magntica; suponan que, por sus muchas semejanzas, la electricidad y el magnetismo, estaban vinculados: hay dos clases de polos magnticos y hay dos clases d.e electricidad; los polos magnticos del mismo nombre se rechazan, y los de distinto nombre, se atraen; las cargas elctricas del
(Foto Dr. Wolff y

[os comandos de un guinche elctrico.

14. La distancia entre las placas de un condensador plano mide 1 cm. El espacio entre ellas est ocupado por un aislador de constante dielctrica 5. El rea de cada placa mide 2 000 cm*. Calcular la diferencia de potencial entre las placas cuando se carga el condensador con una carga de 6,66 10"" C. Cunto vale esa diferencia de potencial si se retira el dielctrico? Calcular la energa del condensador en ambos casos. Cmo se explica la diferencia entre esos dos valores?
R.: 75 V; 375 V; 25 erg; 126 erg

350

Hans C h r i s i a n O e r s t e d (17771851).

mismo nombre tambin se rechazan, y las de distinto nombre tambin se atraen, etc. Se haba observado, adems, que los rayos, que son descargas elctricas, perturban las brjulas. En 1774, la Academia de Bavaria realiz una encuesta sobre "la identidad de las dos fuerzas misteriosas, electricidad y magnetismo". Las respuestas llenaron trece grandes volmenes, y el fallo de la academia fue: "Aunque para algunos experimentadores la electricidad y el magnetismo son en algunos aspectos una misma cosa, en otros son tan diferentes que hacen necesario que se los considere distintos". En 1800 Volta invent la pila; los experimentadores contaron, desde entonces, con una fuente de corriente elctrica constante. Veinte aos despus -julio de 1820-, Hans Christian Oersted, dans, en una memoria de slo seis pginas, titulada "Experimente circo, efficactam confctws electrici in acum magneticam", solucionaba el enigma: toda corriente elctrica crea un campo magntico.

Oersted naci en 1777 en Rudkjobing, isla de Langeland, Dinamarca. Estudi en Copenhague, y a los 23 aos fue nombrado profesor de medicina del Instituto Politcnico. Vivi una vida tranquila, de trabajo y estudio. Acerca de este importante descubrimiento, se ha dicho muchas veces que fue obra de la casualidad. Pero en ciencia, la palabra casualidad no tiene estrictamente el mismo significado que en la vida diaria. Oersted haca quince aos que buscaba esa relacin, y por eso puede decirse de l lo que Lagrange dijo de Newton en cierta oportunidad: "Esos accidentes slo ocurren a quienes los provocan".

Si cerca de una aguja magntica colocamos una carga elctrica en reposo, un conductor cargado, por ejemplo, la aguja permanece inmvil.

Como una corriente elctrica no es ms que una sucesin de cargas en movimiento, podemos decir que:

Campo elctrico y campo magntico Cmo traducimos en lenguaje de campo el resultado de la experiencia de Oersted? Esta pregunta tiene gran importancia, pues, como reiteradas veces hemos dicho, lo verdaderamente importante son los campos. Si una aguja magntica se desva en alguna regin del espacio, en esa regin existe un campo magntico. Como cerca de un conductor por el que circula corriente se produce una desviacin, resulta que:

Desde ahora llamaremos efecto Oersted a este fenmeno. Por lo tanto, desplazando una carga elctrica sola, sin crear una verdadera corriente elctrica, podemos producir un campo magntico. Tal fue lo que realiz Rowland, con la sencilla maquinita que muestra la figura: el disco central lleva una carga elctrica suministrada por una mquina electrosttica, y al hacerlo girar velozmente se produce un campo magntico, que Rowland midi con mucha precisin.

Toda corriente elctrica crea un campo magntico a su alrededor.

Campo magntico de una corriente rectilnea


Cmo es el campo magntico creado por una corriente? Si el conductor es rectilneo, utilizando una aguja magntica que se mueva en un plano horizontal podemos observar lo siguiente:

Henry A. Rowland ante su mquina.

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1) Si la aguja se coloca a ambos lados del conductor, no se desva por ms intensa que sea la corriente. 2) Si se la coloca sobre el conductor, el polo se mueve en el sentido de la flecha. 3) Si se la coloca bajo el conductor, el polo se mueve en sentido contrario. 4) Si se invierte el sentido de

la corriente, se invierte tambin el sentido del movimiento de la aguja.


Regla de Ampre

Ampre dedujo de estas experiencias una regla muy til para saber hacia dnde se mueve el polo N. Se coloca la mano derecha sobre el conductor, y ste sobre la aguja, de modo que la palma mire hacia la aguja y que la corriente entre por la mueca y salga por la punta de los dedos: el pulgar extendido indica hacia dnde se mueve el polo N. Repitamos ahora las experiencias pero usando una aguja de inclinacin es decir, que se mueve en un plano vertical: 1) Si la aguja se coloca sobre o bajo el conductor, no se mueve. 2) Si se la coloca a la derecha, el polo N se mueve como indica la flecha. 3) Si se la coloca a la izquierda, el polo N se mueve en sentido contrario. 4) Si se invierte el sentido de la corriente, .se invierte tambin el sentido del movimiento del polo N. Estas experiencias indican que el vector campo magntico H es perpendicular al plano que contiene al conductor y al centro de la aguja. Cuando colocamos una aguja de declinacin en la primera de las posiciones indicadas, como H es perpendicular al plano que muestra la figura, la aguja debera girar en un plano vertical, pero no
Puesta la mano derecha sobre el conductor, de modo que las puntas de los dedos sealen el sentido de la corriente, y el conductor sobre la aguja magntica, el polo norte se desva hacia donde seala el pulgar.

puede hacerlo porque el tornillo que la sujeta slo le permite girar en el plano horizontal. Por el contrario si en esa misma posicin colocamos una aguja de inclinacin, como puede girar en el plano vertical, se mover. Nos explicamos ahora la sorpresa de Oersted, pues jams imagin que la fuerza que la corriente provoca sobre la aguja fuera transversal. Oersted crea que entre el conductor y la aguja deba existir una fuerza de atraccin, del mismo tipo de la fuerza gravitatoria de Newton y de la fuerza magntica de Coulomb; es decir que sera una fuerza de distancia, que actuara segn la recta imaginaria que une, a-'los cuerpos que se interaccionan. Con fuerzas de ese tipo, Newton haba configurado una imagen del universo que fue aceptada y desarrollada con entusiasmo por todos los hombres de ciencia de la poca. La experiencia de Oersted revel la insuficiencia de esa concepcin del universo y la necesidad de reemplazarla por otra ms amplia. sta ha sido, sin duda, la consecuencia ms importante de la clebre experiencia de Oersted.
Espectro magntico del campo

El vector campo magntico H es perpendicular al plano determinado por el conductor y el centro de la aguja magntica. Espectro de una corriente rectilnea.

Si queremos visualizar el campo magntico creado por la corriente rectilnea, recurrimos a las limaduras de hierro que, al disponerse a lo largo de las lneas de fuerza, muestran la estructura del
Los lneas de fuerza del campo de una corriente rectilnea son circunferencias concntricas, cuyo centro comn est en la interseccin del conductor con el plano de las circunferencias.

campo. Por el centro de un cartn colocado horizontalmente se hace pasar un conductor recto y perpendicular al cartn; sobre ste se espolvorea limadura de hierro. Luego se hace circular durante unos segundos, una intensa corriente elctrica por el conductor, y al mismo tiempo, con un dedo se golpea suavemente el cartn. Las limaduras forman entonces circunferencias concntricas, que marcan las lneas de fuerza buscadas. Para averiguar el sentido de las lneas de fuerza colocamos una brujulita sobre el cartn. Recordemos que las lneas de fuerza salen del polo norte y entran por el

polo sur. Teniendo esto presente, y observando cmo se dispone la brjula al paso de la corriente, encontramos el sentido de la corriente, tal como se ve en la figura. Maxwell dio una regla llamada del tirabuzn, con la cual es siempre muy sencillo encontrar el sentido de las lneas de fuerza.

Regla del tirabuzn

de fuerza es el mismo que el de rol n de un tirabuzon para que avanc \ corriente.


Una vez dibujadas las lneas, y recordando que H es tangente en cada punto a la lnea que pasa por l y tiene su mismo sentido, es muy sencillo trazar dicho vector en todos los puntos que se nos ocurra. Volvemos a comprobar que es perpendicular al plano que contiene el conductor y la aguja.

Campo de una corriente circular

Comparemos este espectro con el de un imn en barra. Si vamos reduciendo ste cada vez ms, hasta obtener una delgada hoja magntica, podemos comprobar que en ambos casos tenemos un espectro anlogo: un conjunto de lneas que salen por una cara y entran por la otra. Desde el punto de vista del espectro magntico, no existe ninguna diferencia entre una corriente circular y un imn. Pero no ser esto slo una analoga formal, sin ninguna significacin verdaderamente profunda? La comprobacin es sencilla: verificamos si las dos corrientes circulares se atraen o rechazan como dos imanes. En efecto as ocurre: si se disponen las cosas corno indica la figura de pie de pgina, se observar cmo las dos espiras se.atraen o se rechazan, segn el sentido de la corriente. Magnticamente no hay diferencia entre una espira recorrida por una corriente y una delgada lmina magntica. Si es cierto que a una espira podemos considerarla como un imn, cul es el polo N y cul el polo S? Recordando que las lneas de fuerza entran por el polo S y salen por el polo N, podemos marcar los polos como indica la pri-

Uno espiro recorrido por uno corriente es como un imn muy chato.

mera figura de la pgina siguiente, para lo cual debemos conocer el sentido de la corriente y apli-

Campo magntico de una corriente circular


Si damos al conductor la forma de una circunferencia y formamos el espectro magntico correspondiente, las lneas de fuerza adoptan la forma que se observa en la fotografa de la pgina anterior. Para conocer su sentido aplicamos la regla del tirabuzn.

Los espiras se atraen o rechazan, como si fueran imanes.

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La regla de las agujas del reloj.

car la regla del tirabuzn. Se puede tambin utilizar otra regla muy til 41amada
Regla de las agujas del reloj

Los electrones, responsables del magnetismo

Polo sur de una espira es la cara recorrida por la corriente en el sentido de las agujas del reloj.
Por lo tanto, el polo N es la cara opuesta.

Esquema de la experiencia de Einstein y De Haas.

En el captulo 14 hemos visto que es posible explicar muchos fenmenos magnticos si se supone que en el interior de las sustancias existen imanes moleculares desordenados que, al ser ordenados por un campo magntico externo, hacen que el cuerpo se magnetice. Cuando se descubri la existencia del electrn y se supo que giran en el seno de los tomos y describen rbitas parecidas a las de los planetas, no pas mucho tiempo para que se formulara una hiptesis: como toda corriente circular se comporta como un imn, los imanes moleculares de que hemos hablado no seran otra cosa que los electrones al girar en sus rbitas, pues un electrn que gira alrededor de su ncleo es equivalente a una corriente circular (recurdese la experiencia de Rowland). Cuando acercamos un imn a un trozo de hierro, ordenamos los circuitos electrnicos internos, de modo que todas las rbitas se orientan en un mismo sentido. El clebre fsico Einstein tuvo la siguiente idea: si al colocar una barra en un campo magntico todos los electrones deben girar y orien-

tarse en determinada direccin, este efecto debe traducirse en una verdadera rotacin de la barra. Einstein y De Haas realizaron la delicada experiencia, y el resultado confirm notablemente la idea: el pequeo cilindro (lOcm de largo y 0,03 cm de dimetro), sujeto por un fino hilo de cuarzo, gir un cierto ngulo puesto de manifiesto por un espejito cuando por el solenoide pas un golpe de corriente (descarga de un condensador). Tambin es posible comprobar el efecto inverso, debido a Barnett: si se hace girar un pequeo cilindro, se induce cierta cantidad de magnetismo en la barra, aunque no hay ningn campo magntico visible. Se ha conseguido orientar mecnicamente las rbitas electrnicas.

Solenoide.

El campo magntico de un solenoide.

Campo magntico de un solenoide


Si hacemos una bobina (en fsica, se las llama solenoides), cada una de las espiras puede ser considerada como un pequeo imn: estos pequeos imanes se siguen unos a otros, y en conjunto componen un gran imn, con un polo N y un polo S. Para comprobarlo bastar suspender un solenoide frente a otro: ambos se atraen o rechazan, segn el sentido de las corrientes, como si fueran dos verdaderos imanes. Cmo conocer el polo magntico de un solenoide? Como las espiras se siguen una a otra, bastar averiguar, con la regla de las agujas del reloj, por ejemplo, cul es el polo de la primera espira.

Con 4,50 m de alambre de cobre de 3 mm de espesor se puede construir un solenoide para demostraciones con unas 20 espiras de 6 cm de dimetro. Si realizamos el espectro magntico de un solenoide, no slo se comprueba la analoga entre imanes y solenoides (ambos espectros son idnticos), sino que sabremos tambin que el campo es mucho ms intenso en el interior del solenoide -donde la densidad de lneas es mayor- que en el exterior. Tambin observaremos que las lneas son prcticamente paralelas, lo que indica que el campo interior es uniforme. Probando con solenoides de diversas longitudes, se podr observar que la uniformidad aumenta con la longitud del solenoide.

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Las lneas de fuerza se cierran por completo por dentro del anillo, y en el exterior, el campo desaparece. Ntese la importancia de esta experiencia: por primera vez estamos ante un campo magntico completamente limitado.
El solenoide toroidal.

Estos espectros nos sugieren una experiencia: qu ocurre si cerramos el solenoide y formamos un anillo, o solenoide toroidal?

Principio del motor elctrico

Aplicacin del motor elctrico a una pulidora de pintura.

Esquema de la idea del motor.

El fenmeno que hemos estudiado -todo solenoide recorrido por una corriente se comporta como un imn- ha permitido crear el motor elctrico, la ms importante de sus aplicaciones. El motor elctrico es un aparato que transforma energa elctrica en energa mecnica. Consideremos dos semianillos de cobre unidos a los polos de una batera, y una barra AB de hierro dulce envuelta por un solenoide, cuyos extremos hacen contacto en los semianillos. El anillo y la barra se hallan entre los polos de un imn. La barra puede girar alrededor de su centro O, sin perder contacto con los semianillos. Al cerrar el circuito, la corriente pasa por el solenoide e imanta la barra. Si el arrollamiento se ha hecho de manera que en la posicin de la figura aparezca un polo N en A, en B aparecer un polo S. Como la barra est cerca del imn NS, ste la har girar: el polo N del imn atrae al extremo B, y el S, al extremo A. La barra se mueve, y de esa manera el extremo A pasa al semianillo inferior, y el B al superior. Pero en ese .momento se invierte el sentido de la corriente en el solenoi-

de, y lo que antes era polo N de la barra ahora es polo S, y el que era S es^N. Resulta as que ahora el polo N del imn rechaza al extremo B, y el S, al extremo A. Mientras circule la corriente, el movimiento de rotacin de la barra contina. Si se cambia la conexin de los polos de la batera, la barra gira en sentido contrario.

L/ i
S se aleja o se acerca el imn a la espira, en sta aparece una corriente elctrica.

^^ - M M > ^^ ^^ jfr ^^ ^

Al acercar el imn al solenoide, ste es recorrdo por una corriente elctrica en determinado

elctricas producidas por campos magnticos


Despus del descubrimiento del efecto Oersted, los hombres de ciencia se dedicaron a buscar el fenmeno inverso: producir corriente elctrica mediante campos magnticos. Faraday resolvi el problema, hacia 1830, para lo cual realiz una serie de experiencias, la ms sencilla de las cuales est esquematizada en la primera figura de la derecha. Al mover el imn, en el conductor circular se produce una corriente elctrica, denominada corriente inducida. En la prctica, en vez de un conductor circular se usa un solenoide, con lo cual se multiplica el efecto; el nico objeto del galvanoscopio es mostrar que, en efecto, pasa una corriente.

Si e! imn est quieto, no hoy corriente en el soenoide.

Al alejar el imn del solenoide, ste es recorrido por una corriente en sentido opuesto al de la corriente producida al acercar el imn.

360

361

La variacin del flujo que atraviesa la bobina produce la corriente inducida.

el imn: primero como muestra la primera figura superior de la izquierda; despus, como en la segunda figura. Cuando acercamos el imn, la cantidad de lneas que entran en la espira es mayor. Podemos, pues, enunciar los resultados anteriores en otra forma: 1) Si el nmero de lneas que atraviesan a un solenoide no vara, no hay corriente inducida. 2) Si el nmero de lneas aumenta, hay corriente. 3) Si el nmero de lneas disminuye, hay una corriente de sentido contrario al anterior. 4) Cuanto ms rpidamente vare el nmero de lneas, ms intensa ser la corriente.

Instalacin para producir una variacin de flujo variando la intensidad de la corriente en primario.

Este fenmeno es muy curioso, si se tiene en cuenta que no se usan pilas, y ni siquiera existe contacto. El simple movimiento de un imn a distancia, hace aparecer una corriente elctrica. Es lgico, pues, que estas experiencias apasionaran a los contemporneos de Faraday y se discutiese acerca de su misterioso origen. Con la instalacin indicada se pueden realizar algunas interesantes observaciones: I 9 ) Si el imn se mantiene inmvil, no hay corriente. 2") Si el imn se acerca, aparece corriente, la que cesa cuando detenemos el imn. 3") Si el imn se aleja, la corriente cambia de sentido. 4") Cuanto ms rpidamente se mueve el imn, ms intensa es la corriente. Podemos repetir esto con el lenguaje de campo. Coloquemos

Induccin magntica producida por corrientes elctricas


En vez de usar un imn para producir corrientes inducidas, podemos usar otro circuito elctrico, puesto que toda corriente est acompaada de un campo magntico. El solenoide de la figura (superior) conectado a una pila se denomina primario o inductor; el grande (inferior), secundario o inducido. El solenoide primario se comporta como un imn, por lo cual podemos repetir las mismas experiencias que con el imn anterior; los resultados son los mismos: si el primario permanece inmvil, no hay corriente en el secundario; si se acerca o se aleja, hay corriente. Ahora podemos realizar algunas experiencias que con el imn resultaban imposibles. Aun fijan-

do la posicin del primario, es posible hacer aparecer corrientes inducidas en el secundario, lo que se puede lograr de las siguientes maneras: 1) Cerrando la llave del primario. 2) Abriendo la llave. 3) Moviendo el restato. Por qu tambin se obtienen corrientes inducidas con estos procedimientos? 1) Al cerrar la llave del primario comienza a circular una corriente que convierte al solenoide en un imn; como antes no haba tal imn, debe haber aumentado el nmero de lneas de fuerza que pasan por el solenoide secundario, desde cero hasta cierto valor. Y" ya sabemos que si aumenta el nmero de lneas que pasan por el circuito inducido, aparece una corriente de induccin. 2) Anlogamente, si abrimos la llave y cortamos la corriente primaria, el nmero de lneas disminuye hasta cero y aparece una corriente inducida, de sentido contrario al anterior. 3) Finalmente, si por medio de un restato, se vara la intensidad de la corriente primaria, vara tambin el nmero de lneas de fuerza, y se produce una corriente inducida.

Induccin electromagntica
En resumen las experiencias anteriores prueban que, cualquiera sea la forma de producir el campo magntico,

En adelante llamaremos "efecto Faraday" a esta importante conclusin, que' resume una gran cantidad de fenmenos, muy distintos en su forma y apariencia, pero iguales en su fondo.
Lo historia del efecto Faraday

El experimento de Oersted demostr claramente que era posible "producir magnetismo por medio de la electricidad". Faraday pens inmediatamente que la inversa deba ser tambin posible. Y as, en su libreta de notas, en 1822 escribi: "Convertir magnetismo en electricidad". Sus primeros intentos fracasaron. En 1825, por ejemplo, rode un imn con un alambre en espiral, esperando que la corriente podra producirse si aumentaba suficientemente la potencia del imn. En el verano de 1831, Faraday atac el problema por quinta vez. En lugar de colocar un imn permanente dentro de un solenoi-

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de, arroll dos alambres de cobre, A y B, sobre un anillo de hierro dulce, de 6 pulgadas de dimetro externo. La bobina A estaba formada por tres trozos de alambre, cada uno de 24 pies de largo, "aislados entre si y que podan conectarse en conjunto o separadamente". La bobina B consista en dos alambres de 30 pies de largo cada uno. Para detectar una posible corriente en B, "conect sus extremidades mediante un alambre de cobre colocado sobre una aguja magntica". Cuando conect la bobina A a una batera, observ "un sensible efecto sobre la aguja". sta oscil y luego volvi a su posicin originaria. Al desconectar la bobina A, de nuevo ocurri "una perturbacin en la aguja". Pero estos resultados no satisficieron a Faraday, que buscaba un efecto continuo. El triunfo lo obtuvo al quinto da: "una barra magntica cilindrica tena un extremo insertado en el extremo de un solenoide; entonces mova rpidamente la barrita y la aguja del galvanmetro se mova; luego la mova rpidamente en sentido contrario, y la aguja volva a moverse, pero en direccin contraria". El efecto S2 repeta todas las veces que el imn

entraba en el galvanmetro o sala y de esta manera se produca corriente elctrica, por la simple aproximacin del imn.

La corriente inducida y la conservacin de la energa

Electroimn de Faraday, empleado para estudiar el magnetismo.

Sabemos que una corriente elctrica es capaz de entregar energa; las corrientes inducidas son capaces de entregar energa: en el secundario puede conectarse una lamparita, que se encender al producirse la corriente inducida. De dnde sale esta energa de las corrientes inducidas? La energa es algo que no pued'2 surgir de la nada; la que entrega la corriente inducida debe provenir de alguna parte. En la primera experiencia, al acercar el imn se produca una corriente inducida de cierto sentido, representada por una flechita sobre el Conductor. Esta corriente inducida crea su propio campo magntico, de modo que la espira se comporta como un imn. De acuerdo con la regla de las agujas del reloj, el sentido de la corriente inducida crea un polo N en la cara de la espira que mira al imn. Ese polo N rechaza al del imn, de modo que debemos gastar cierta energa para acercar el imn. La energa as gastada no se pierde; reaparece en el conductor en forma de energa elctrica. Esto explica otro curioso hecho anotado: al alejar el imn, la corriente cambia de sentido. Si cambia de sentido quiere decir que se formar un polo S frente al polo N del imn; ese polo S atraer al N del imn, y habr que gastar cierta energa en alejar el imn.

Esa energa tampoco se pierde: tambin reaparece en el conductor en forma de energa elctrica. De aqu podemos extraer una regla, consecuencia del principio de conservacin de la energa, til para determinar el sentido de las corrientes inducidas, y que se llama
Regla de Lenz

La regla de lenz.

El sentido de la corriente inducida es tal que sus efectos se oponen a las acciones que la generan.

Generacin de corriente alterna

De acuerdo con esto, si movemos el imn en un movimiento de vaivn -de ida y vuelta- en el solenoide aparecer una corriente que cambiar de sentido cuando cambie de sentido el movimiento del imn. En el solenoide, por lo tanto, se produce una corriente ' alterna, cuya frecuencia -nmero de veces por segundo que cambia de sentido- ser igual a la frecuencia del movimiento del imn. El mismo efecto se logra si se hace girar el imn frente al solenoide, o si se lo suspende y se le da un movimiento pendular. Con corriente se puede producir tambin corriente alterna: mediante un interruptor podemos abrir y cerrar el circuito primario muchas veces por segundo, y en el secundario aparecer una corriente alterna. Luego, si en el primario est alimentado por un generador de
Una idea para producir corriente alterna.

corriente alterna, en el secundario aparecer tambin corriente a.lterna. Si en todas las experiencias ante'riores se usa una lamparita en lugar de un galvanmetro, permanecer encendida, porque el efecto trmico es independiente del sentido de la corriente.
Autoinduccin

Cuando por un solenoide circula corriente, se forma a su alrededor un campo magntico, cuyas lneas de fuerza atraviesan sus espiras.

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La extracorriente de cierre.

Precisemos: si por el solenoide no circula corriente no hay lneas de fuerzas magnticas que lo atraviesen; cuando circula corriente, hay lneas de fuerza. Esto significa que cuando se cierra el circuito, el nmero de lneas de fuerza que atraviesan el solenoide aumenta (antes no las haba; al cerrar, aparecen). Cuando se abre el circuito desaparecen las lneas que atravesaban al solenoide. Por lo tanto, en el solenoide se producen corrientes inducidas por el solenoide sobre s mismo, al abrir y cerrar el circuito. Por eso esas corrientes se llaman autoinducidas, y se superponen a la corriente principal, por lo cual tambin se las llama extr'acorrientes.
Corrientes parsitas, o de Foucault, recorren el disco y lo frenan.

Con la regla de Lenz podernos determinar sus sentidos. Cul ser el sentido de la extracorriente de cierre"! Como debe oponerse a las acciones que la generan, y la acpin que la genera es el nacimiento de la corriente principal, debe tener sentido contrario a esa corriente principal. Cul ser el sentido de la extracorriente de apertura"! Como la accin que la genera es la desaparicin de la corriente, tendr el mismo sentido que la corriente principal.
Corrientes parsitas

Si entre los polos de un imn potente hacemos oscilar un pndulo como el de la figura, se observar que sus oscilaciones se frenan rpidamente; adems, la masa pendular se calienta. Qu ha ocurrido?, que el campo magntico ha variado al moverse el pndulo, por lo cual, de acuerdo con el efecto Faraday, en la masa pendular deben aparecer corrientes elctricas, que son las que producen el calentamiento. Cul ser el sentido de esas corrientes? Como la accin que las genera es el movimiento, circularn como para impedir ese movimiento, es decir en el sentido requerido para frenar el pndulo. Estas corrientes, llamadas parsitas, de Foucault o de Eddy, son generalmente perjudiciales, porque consumen energa y no rinden provecho. Como aparecen en los ncleos metlicos, se las combate eficazmente con la construccin de los ncleos de los motores, dina-

mos, transformadores, etc., con chapas, aisladas entre s por barniz, brea, xido de hierro, etc. De este modo se consigue que entre chapa y chapa haya una gran resistencia elctrica, suficiente como para que las corrientes parsitas se reduzcan al mnimo. Pero no en toda ocasin las corrientes de Foucault son "parsitas" e intiles. El calor que ellas generan puede ser aprovechado, y eso es lo que se hace en los hornos elctricos de induccin. Esos hornos consisten, en esencia, en una bobina por la cual circula una corriente alterna; la masa metlica que se va a fundir hace las veces de ncleo de dicha bobina; las corrientes de Foucault que en ella se inducen provocan el calentamiento y la fusin. Como las corrientes de Foucault se oponen al movimiento que las genera, pueden ser empleadas como freno magntico. El movimiento de la aguja indicadora de instrumentos tales como ampermetros, voltmetros, balanzas, medidores elctricos domiciliarios, etc., se frena mediante frenos magnticos. La aguja que debe ser frenada, lleva un pequeo disco, de cobre o aluminio, que gira entre los polos de un imn. Al moverse se generan en el disco las corrientes de Foucault que detienen el movimiento.

Obsrvese el gran nmero de chapas, que evitan las corrientes de Foucault.

Principio de la dnamo
Una de las ms importantes aplicaciones del efecto Faraday, es la dnamo, aparato que transforma energa mecnica en energa elctrica.

El motor es una mquina que transforma energa elctrica en mecnica; la funcin de la dnamo es justamente la inversa: transformar energa mecnica en energa elctrica. Consiste, esencialmente, en una bobina o cuadro que se hace girar en un campo magntico. Para simplificar, supongamos que la parte mvil (inducido o rotor) sea un cable en cuadro, colocado entre los polos del imn productor del campo, y representemos simplemente el campo correspondiente. Supongamos que inicialmente el cuadro est en la posicin I; gira a la posicin II, es decir % de vuelta. Entonces aparece una corriente inducida, cuyo sentido, segn la regla de Lenz,

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367

James C. Maxwell.

AI girar la espira en e! campo magntico de un imn, el flujo magntico que la atraviesa vara continuamente, lo que hace que haya corriente que circula por la espira mientras sta gira; pero como en ciertos instantes el f!uo aumenta, en tanto que en otros disminuye, el sentido de la corriente no se mantiene constante.

Dispositivo para obtener corriente alterna.

Dispositivo para obtener corriente continua. (Los semianillos conmutan la corrienfe alterna, transf o r m n d o l a en continua.)

debe ser tal que los efectos de la corriente se opongan a la causa que la genera. Como esta causa es la rotacin hacia el polo S, la corriente en la cara que mira al polo S debe circular en el sentido de las agujas del reloj, lo que crea un polo S en esta cara.

Cuando pasa de II a III, la causa que provoca el nacimiento de la corriente es la rotacin que aleja a la espira del polo S. En la cara que mira al polo S debe circular ahora una corriente en sentido contrario a las agujas del reloj, creando un polo N. Por lo tanto, en la otra cara la corriente circular en el sentido de las agujas del reloj. Pero como esta cara es la que antes miraba hacia el polo S (de I a II), resulta, que en toda la primera media vuelta la corriente recorre el cuadro en el mismo sentido. Qu ocurre de III a IV? Ahora nos acercamos al polo N del imn creador del campo. En la cara que mira hacia l debe aparecer una corriente de sentido contrario al de las agujas del reloj, para crear un polo N que se oponga al acercamiento de la espira al polo N. Por lo tanto, la corriente cambia ahora de sentido. Al pasar de IV a V la corriente sigue circulando en el mismo sentido que de III a IV. Conclusin: durante media vuelta (I a III), la corriente circula en un sentido, y en la media vuelta siguiente (III a V) circula en sentido contrario. Vemos as que la dnamo produce corriente alter-

na. Si se quiere obtener CC, hay que rectificarla o conmutarla. Existen muchos tipos de conmutadores, pero el ms sencillo es el conmutador de Paccinotti, formado por dos semianillos de cobre (dispuestos como en la ltima figura de pgina 368), de modo que cada vez que en el cuadro se produce un cambio en el sentido de la corriente inducida, los extremos del .cuadro pasan de un semianillo al otro. En esta forma, cada semianillo mantiene constante su polaridad. La dnamo y el motor son mquinas reversibles Si en el motor hacemos circular una corriente elctrica por el cuadro, obtenemos un movimiento de rotacin. En la dnamo es a la inversa: si nosotros movemos el cuadro, en ste se produce una corriente elctrica. ellas debe actuar un campo elctrico. Maxwell comprendi as que la espira es solamente un accesorio, cuya frecuencia en el campo magntico variable revela la produccin de un campo elctrico; lo esencial es que la variacin de un campo magntico produce un campo elctrico. Por lo tanto (ver figura inferior, de pgina 446), si analizamos lo que ocurre en un punto P del espacio situado a una cierta distancia de una bobina en la que existe un campo magntico, podemos decir que toda vez que vara el campo magntico de la bobina aparece en P -y en cualquier otro punto del espacio- un campo elctrico. Analizando el efecto Oersted con el mismo espritu, Maxwell lleg a anloga conclusin. Como vimos, el efecto Oersted consiste en que cuando por un conductor circula corriente, se establece un campo magntico que lo rodea; pero lo importante no es la presencia de un campo elctrico variable (creado por las cargas elctricas en movimiento), como lo demostrara Rowland aos despus

El campo electromagntico
Hacia 1864 el fsico ingls James C. Maxwell analiz cuidadosamente los efectos Faraday y Oersted y lleg as a una concepcin genial: la del campo electromagntico. Como hemos visto, el efecto Faraday consiste en que al variar el campo magntico que pasa a travs de una espira, por sta se induce una corriente elctrica. sta no es otra cosa que cargas elctricas en movimiento; y para que estas cargas se muevan sobre

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haciendo girar una carga elctrica. Lo esencial es que la variacin de un campo elctrico produce un campo magntico. Por lo tanto, analizando lo que ocurre en un punto P del espacio situado a una cierta .distancia de un conductor elctrico, podemos decir que tocia vez que vara el campo elctrico del conductor (acelerando sus cargas elctricas, por ejemplo, que no es otra cosa que hacer circular por l una corriente elctrica variable) aparece en P -y en cualquier otro punto del espacio- un campo magntico. Y entonces Maxwell se formul la siguiente pregunta genial: qu pasara en el punto P si el campo elctrico creado en l por la variacin del campo magntico (efecto Faraday) fuera tambin variable? Pues que, de acuerdo con el efecto Oersted, creara a su vez, un campo magntico. Y si ste tambin fuera variable? Creara, por el efecto Faraday, otro campo elctrico cuya variacin podra a su vez crear otro campo magntico . . . y as sucesivamente. La variacin de un campo generara el otro campo y de esa forma el conjunto de los dos campos -que Maxwell llam campo electromagntico- se propagara por iodo el espacio. Esta concepcin asombr a los contemporneos de Maxwell. De ella resultaba, por ejemplo, una posibilidad fantstica: la comunicacin a distancia sin hilos!, simplemente a travs del espacio. En efecto: imaginemos un circuito elctrico donde, por algn medio, podamos producir variaciones de los campos elctrico y magntico existentes en l. Estas variaciones, segn Maxwell, se propagaran a todo el espacio. Si en un

punto cualquiera encontrsemos la manera de revelar las variaciones del campo electromagntico que en l se producen -como la espira revelo, la existencia de un campo elctrico producida por la variacin de un campo magntico en el efecto Faraday- entonces podramos recibir el mensaje electromagntico producido en el circuito. Esto pareca sencillamente increble. Veinte aos ms tarde y cuando Maxwell ya haba fallecido, el fsico alemn H. Hertz probaba que ello era absolutamente cierto*. Vendran luego la telegrafa sin hilos, la radiotelefona, la televisin . . . Pero el genio terico de Maxwell lo llev a una conclusin an ms extraordinaria. Se formul dos simples preguntas: Cmo se propaga el campo electromagntico? A qu velocidad se propaga el campo electromagntico? Y las respuestas fueron asombrosas: El campo electromagntico se propaga por ondas transversales, a las que llam ondas electromagnticas. Las ondas electromagnticas se propagan a 300 000 km/s, es decir a la velocidad de la luz! Pero entonces: es la luz un fenmeno electromagntico? Son las ondas luminosas simplemente ondas electromagnticas visibles? Es la ptica una parte del Electromagnetismo? Existirn otras ondas electromagnticas invisibles?
Vase captulo 26.

24

EL EFECTO OERSTED Y SUS APLICACIONES

Estudiaremos ahora en forma cuantitativa, todos los fenmenos vinculados con el efecto Oersted: toda corriente elctrica crea un campo magntico.

Campo magntico creado por


Esquema de un magnetmetro. Equipo electrnico cuyo funcionamiento es posible en buena parte gracias al efecto Oersted.

Para estudiar el campo magntico creado por un solenoide se usa el magnetmetro, aparato con el cual se puede medir la intensidad de un campo magntico. Colocado en un punto del campo creado por un imn o un solenoide, con su eje perpendicular al campo, la aguja del magnetmetro gira un ngulo, que depende de la intensidad del campo en ese punto. Si se mide la intensidad en distintos puntos del campo de un solenoide se encuentra que: 1) En los puntos interiores del solenoide, el campo es mucho ms intenso que en los exteriores;

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2) El campo no tiene el mismo valor en todos los puntos interiores: es mximo en el punto medio. La intensidad del campo en los puntos interiores alejados de los extremos vara poco cuando el solenoide es largo; y sr es muy largo, se puede admitir que el campo tiene el mismo valor en todo su interior. Estudiando el campo en los puntos interiores de varios solenoides, para ver cmo influye la longitud, el nmero de espiras y la seccin, comprobaremos que: 1) H es directamente proporcional a la intensidad de la corriente, I; 2) H es directamente proporcional al nmero total de espiras, N; 3) H es inversamente proporcional a la longitud del solenoide 1. Estos tres resultados se expresan con la siguiente frmula:
H

Una nueva unidad de campo magntico

Como: 1,256 Oe = 1 A " e , cm 0,24 Oe = 1,256 cm "'*" cm Por una bobina que tiene 100 espiras en cada centmetro circula una corriente de I = 10 A. Cul es el campo en su centro? H = n I = 100 e/cm 10 A = = 1 000 A-e/cm Expresada en Oe, la intensidad del campo es: H = 1 000 1,256 Oe = 1 256 Oe La frmula H ni expresa, entre otras cosas, que es posible crear campos intensos con corrientes dbiles, siempre que se coloque un nmero suficientemente grande de espiras en cada unidad de longitud. Adems, se observa tambin que la seccin del solenoide no interviene: dos solenoides que posean el mismo nmero de espiras por centmetro y que sean atravesados por la misma intensidad de corriente, crean en su interior campos iguales aunque sus secciones sean diferentes. Por lo tanto, si se construye un solenoide de varias capas de espiras, para determinar la intensidad del campo en su interior habr que contar solamente el nmero de espiras que hay en cada centmetro de longitud, incluyendo todas las capas.

El campo de un imn se mide en Oersted (Oe); en cambio, es muy comn que el campo creado por un solenoide se mida en una unidad que deriva de la ltima ., , , ., formula: el ampere-espira llamacm , , , ., ampere-vuelta do tambin , que cm A-e simbolizaremos - , que se puecm de definir as: A e 1 - es el camno creado por cm una corriente de 1 A en el interior de un solenoide que tiene 1 espira por cada centmetro. Su equivalencia con el Oe, que se obtiene exper '{mentalmente, es = 1,256 Oe Como 4:t = 12,56, se puede decir que _= e 4* Oe cm 10 De acuerdo con esto, si se quiere expresar en Oe el campo creado en el interior de un solenoide, la frmula ser:
TT

1) En el exterior, el campo magntico vale cero; 2) En el interior vale lo mismo en todos los puntos: I -N = nl I Como valor de se toma ahora el de la circunferencia media del solenoide.

Solenoide toroidal.

N-I I

El cociente N/l representa el nmero de espiras que hay en cada unidad de longitud; si lo llamamos n, la frmula que da la intensidad del campo es:

EJEMPLO: Calcular el campo en el interior de un solenoide toroidal cuyo bobinado, de 200 espiras, es recorrido por una I = 2 A. El radio de la circunferencia media mide 10cm.
I = 2 ,T r = 2 n 10 cm = 62,8 cm
rr

IN

4;t n i 10

- 2 A 200 esp. _ ~~ 62,8 cm '


La convencin de Faraday

A-e cm

Esta frmula es ms usada que la anterior, porque en un bobinado uniforme es ms sencillo contar el nmero de espiras en cada unidad de longitud que en toda la bobina.

EJEMPLOS: Calcular en Acme la componente horizontal del campo magntico terrestre en Buenos Aires, que vale 0,24 Oe.

Solenoide anular o torcida!


Qu ocurre con el valor de H si cerramos un solenoide largo, dndole forma de anillo o toroide? El magnetmetro nos indica que:

El campo de un solenoide puede estudiarse mediante su espectro magntico. Como hemos visto en

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1 cm1

^H = 4Oe

En P, el campo vale 4 Oe; luego, por una superficie de 1 cm2, normal a las lneas d fuerza y cuyo centro es P, pasan 4 lneas de fuerza.

el captulo anterior, el espectro indica que en el interior el campo es mucho ms intenso que en el exterior; que las lneas son prcticamente paralelas en el interior, etc. Podemos comparar los campos creados por dos solenoides, comparando sus respectivos espectros y tratando de determinar a cul corresponde mayor nmero de lneas de fuerza. Aqu se presenta una dificultad casi insuperable: el nmero de lneas de fuerza de cualquier imn o solenoide es infinito. Pero Faraday encontr la forma de eliminar este inconveniente, conviniendo en limitar el nmero de lneas de la siguiente manera: Si en un punto, H vale 1 Oe, se hace pasar -por CONVENCIN- por cada centmetro cuadrado, normal a H, una lnea simblica de fuerza. Si en otro punto H vale 4 Oe, representaremos esa intensidad haciendo pasar por cada superficie de 1 cm2, normal a H y que tenga a ese punto por centro, 4 lneas simblicas. Y viceversa: si por un cuadrado de 1 cm2, con centro en P, pasan 4 lneas simblicas, diremos que el campo en P vale 4 Oe. Cmo procederemos cuando el campo en P
El flujo magntico a travs de esta s u p e r f i c i e vale 15 Mx, pues a travs de ella pasan 15 lneas de fuerza.

vale, por ejemplo, Va Oe? Decimos que pasa 1 lnea simblica cada 2 cm-. En adelante diremos simplemente lneas de fuerza, en lugar de decir lneas simblicas, pero tngase muy en cuenta que la representacin mediante lneas simblicas es puramente convencional. Por lo tanto, de acuerdo con la convencin de Faraday, el valor de H en un punto est representado por el nmero de lneas de fuerza que atraviesan 1 cm2 colocado normalmente a las lneas de fuerza, con ese punto como centro.

el nmero de lneas. En honor de J. C. Maxwell, clebre fsico ingls, se ha convenido en llamar maocwell a esta unidad de flujo, de modo que 1 Mx = 1 Oe 1 cm2
El flujo, cuando la superficie es oblicua

B
HS eos nr
0: coa O" = ! <1>=HS

Definicin de flujo magntico


Gracias a la convencin de Faraday, resulta sencillo comparar los espectros de dos campos. Se llama flujo magntico a travs de una superficie al nmero total de lneas de fuerza que atraviesan esa superficie. Si la superficie vale S cma, como por cada centmetro cuadrado pasan H lneas, de acuerdo con la convencin de Faraday, el nmero total de lneas que pasan por S vale H S. Por lo tanto, el flujo magntico a travs de una superficie S colocada normalmente a las lneas de fuerza, en un punto donde la intensidad del campo es H, ser igual al producto H S. Representaremos el flujo por la letra griega <I> ( f i ) , de modo que:

Cuando la superficie es oblicua a las lneas de fuerza, el nmero de lneas de fuerza que la atraviesan es menor, y tanto menor cuanto mayor es el ngulo. En ese caso, la seccin AB es atravesada por tantas lneas como su proyeccin A' B'. A travs de sta, el flujo vale $ = H S', pues A' B' es normal a H. Como S' = S eos a, resulta:

<J>-HScos<r

Valor del flujo a travs de un solenoide

Como * = H S, y H = ~- n I. Resulta:
$ = re I S 10 EJEMPLO: Por una bobina de 80 cm de longitud, 12 cm de dimetro y 720 espiras, circula una corriente de 8 A. Calcular el flujo que la atraviesa.

a-90; eos 90-O 0-HS coa 90'O

Unidad de flujo

Si se mide H en Oe y S en cm2, el flujo resulta medido en Oe x cm2, que no es otra cosa que

8 = 11^:= 3,14 36 cm2 S 113 cm2 4 u _N_ - 4jt.720e-8A-113cm2 S 10 200 Mx 10 ' I ' ' ~ 10 80 cm

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Bobina con ncleo metlico

Las fotografas muestran el efecto de un ncleo de hierro en el solenoide. Arriba): El solenoide apenas atrae. Centro): La introduccin de una parte de la barra de hierro aumenta la fuerza de atraccin. Abajo): Con la barra totalmente introducida, la atraccin es mxima.

Si frente a un solenoide colocamos limaduras de hierro, atrae cierta cantidad; pero si introducimos una barra de hierro dulce en el interior del solenoide, atrae mayor cantidad, porque al magnetismo propio del solenoide se suma el inducido en la barra de hierro. En esa propiedad se basan los electroimanes, que slo son, como veremos ms adelante, solenoides con ncleos de hierro o de otras aleaciones especiales. Si se realiza el espectro del solenoide, primero sin ncleo y luego con l, se comprobar que en el segundo caso el nmero de lneas de fuerza es mucho mayor.

Permeabilidad magntica de una sustancia


Cuando en un campo magntico se coloca un trozo de hierro, se observa que las lneas modifican su trayectoria, para poder pasar a travs del hierro, como si ese camino resultara ms sencillo que a travs del aire. Ya antes hemos hablado de esta importante propiedad del hierro; ahora podremos expresarla cuantitativamente. Llamemos <!> al flujo a travs del solenoide cuando est sin ncleo, es decir, cuando en su interior slo hay aire; y <& al flujo a travs del solenoide cuando ste posee ncleo metlico. DEFINICIN: Se llama permeabilidad magntica de una sustancia, el cociente entre el flujo $ que atraviesa a un solenoide con ncleo de esta sustancia, y el flujo $0 que lo atraviesa cuando no tiene ncleo. En smbolos, representando a la permeabilidad con la letra griega ^i (mu):

100 veces mayor. Por ejemplo: si hay un flujo de 83 Mx a travs de un solenoide con ncleo de aire, al colocar como ncleo la barra de n = 100 el flujo se multiplica 100 veces, es decir, vale 8 300 Mx. Se comprende que al construir un electroimn se trate de que su ncleo tenga la mayor permeabilidad posible, a fin de, con una corriente determinada, obtener el mayor flujo posible. Como $ = H S, el flujo a travs de un solenoide con ncleo de permeabilidad n vale:
$ = n $ = p, H S

*"

^ 10 n I S

Flujo de campo y flujo de induccin


El flujo del campo magntico a travs de un solenoide sin ncleo es: $ = H S Si dentro de ese solenoide se introduce un ncleo de permeabilidad n, el campo del solenoide provoca magnetismo inducido en el ncleo. ste produce ahora pues, su propio campo. Por lo tanto, a travs del solenoide pasan ahora las lneas de fuerza de su propio campo y las lneas de fuerza del campo producido por el ncleo. Se llama flujo de induccin al flujo del conjunto de esas lneas de fuerza. Lo hemos representado ya con $.

Al flujo de campo se le suma el flujo propio del ncleo; el total da el flujo de induccin.

< y $ se miden en Mx, de modo que \i resulta un nmero abstracto, sin unidad. Para el aire resulta n = 1, lo que es natural, pues hemos tomado al aire como sustancia de comparacin. Decir que una sustancia tiene una permeabilidad magntica H = 100 significa que al colocar una barra de esa sustancia como ncleo de un solenoide por el que pasa un cierto flujo, ste se hace

fl

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Densidad del flujo de induccin a lra?s de un ncleo


Una magnitud muy empleada en electromagnetismo es la densidad del flujo de induccin, que representa la cantidad de lneas de induccin que atraviesan cada centmetro cuadrado del ncleo. Si la seccin del ncleo es S, y el flujo de induccin que lo atraviesa es 4>,,, la densidad del flujo de induccin es:
B

Si el solenoide carece de ncleo,1 o, lo que es lo mismo, el ncleo es de aire, cuya permeabilidad magntica vale 1, se tiene: B=H Esto significa que en aire la intensidad del campo coincide con la densidad del flujo de induccin. Cuando se coloca un ncleo de permeabilidad n, la intensidad del campo magntico del solenoide sigue siendo la misma, pero la densidad del flujo de induccin ha aumentado (.1 veces. EJEMPLO: Calcular la densidad del flujo de induccin en el ncleo de hierro (n = 100) de un solenoide toroidal de 50 espiras por centmetro y 5 cm2 de seccin por el que circula una corriente de 10 A. H= 50 -2- 10 A = 628,3 Oe ; 10 cm ' B = 100 628,3 gauss = 62 830 gauss

todas las sustancias. Aunque muchas de stas parecieran no magnticas -como la madera, el papel, el cobre, etc.-, lo cierto es que Faraday prob que, sin excepcin, todas las sustancias se magnetizan. Lo que ocurre es que, en la gran mayora de los casos, se requiere un campo magnetizador o inductor muy intenso.

La capacidad de magnetizacin de una sustancia se refleja en el valor de su permeabilidad. Cuanto mayor es M,, ms fcil e intensamente magnetizable es una sustancia. En la tabla adjunta se observan las altas permeabilidades que tienen el hierro, el cobalto, el acero, etc., y lo bajas que son las del bismuto, cobre, nitrgeno, etc.

TABLA DE PERMEABILIDADES Antimonio Bismuto Cobre Nitrgeno Agua Aire Aluminio Cloruro de hierro Cobalto Nquel Permalloy Perrninvar Acero Hierro . . . . . . . . . . . . . . . . 0,999 952 0,999 824 0,999 99 0,999 999 995 0,99999992 1 1,000 022 1,003 9 hasta 170 hasta 1 000 hasta 100 000 hasta 2 000 hasta 1 500 hasta 7,000

Unidad de densidad de flujo

Si el flujo de induccin se mide en maxwells y la superficie en centmetros cuadrados, la unidad de densidad de flujo que se obtiene es Mx/cm*, a la que se llama gauss: 1 gauss 1 maxwell Icm*
Campo magntico y densidad de flujo de induccin

De acuerdo con la definicin de densidad de flujo de induccin, $ y de acuerdo con la definicin de permeabilidad magntica * = n H S , con lo que resulta: H H S S '
o sea:

Haya o no ncleo de hierro, la intensidad del campo magntico creado por el solenoide es de 628,3 Oe, lo que significa que por cada centmetro cuadrado pasan 628,3 lneas de fuerza magntica creadas por el solenoide. Cuando se coloca el ncleo de hierro aparecen las lneas de induccin, y pasan en total 62 380 lneas por cada centmetro cuadrado del ncleo.

con con con con con con

H = 20 Oe H = 3 Oe H = 2,5 Oe H = 0,002 Oe H = 4,5 Oe H = 1 Oe

Propiedades de la permeabilidad
El fenmeno de la permeabilidad se presenta no slo en el hierro o el acero, sino tambin en

De acuerdo con el valor de n, podemos clasificar las sustancias magnticas en tres grupos: Sustancias paramagnticas, que tienen permeabilidad constante y mayor que 1. Entre ellas figuran el cinc, el platino, el manganeso, el calcio, el aluminio, ,el oxgeno, el cloruro frrico, etc. Sustancias diamagnticas con permeabilidad constante y menor que 1. Entre ellas figuran el bronce, el vidrio, la mayora de los gases (hidrgeno, cloro, helio, etc.?, el papel, la madera y casi todas las sustancias que generalmente calificamos de no-magnticas.

Arriba): Una barra diamagntica. Abajo): Una paramagntica. El polo N (rayado) de! imn inductor induce en el extremo ms cercano un polo norte (en el primer caso) y un polo sur (en el otro caso).

W/////////M,

378

379

Las sustancias paramagnticas se mueven haca las regiones donde el campo es ms intenso; las diamagnticas, hacia donde el campo es menos intenso.

Experimentalmente puede distinguirse entre una sustancia paramagntica y una diamagntica por la siguiente propiedad: colocadas en un campo magntico, la sustancia paramagntica se mueve hacia las regiones donde el campo es ms intenso, mientras que la diamagntica se mueve hacia donde el campo es menos intenso. En la figura se muestra una cpsula con cristalitos de cloruro frrico -sustancia paramagnticaque, al ser suspendida por su centro de gravedad pasa de la posicin AB a la A' B', de modo de situarse en la regin de campo ms intenso. Si en lugar de la ampolla suspendemos una aguja de bismuto -que es diamagntico-, inicialmente en la posicin AB, al establecerse el campo magntico pasa a la posicin A' B', donde el campo es ms dbil. Con sustancias lquidas y un dispositivo corno el de la figura pueden realizarse experiencias interesantes. Cuando no hay campo, el lquido alcanza el mismo nivel en ambos tubos (A y B). Al establecerse el campo, si el lquido es diamagntico -por ejemplo, agua destilada- tiende a salir del campo, por lo cual el nivel A bajar a A'. En cambio, usando una solucin de .cloruro frrico, el nivel A subir a A". Tambin se puede experimentar con gases, inflando burbujas con el gas que se quiere probar, que se introducen en el entrehierro de un potente electroimn.

Cmo vara la induccin en una sustancia paramagntica cuando se hace variar ia intensidad del campo magntico.

Cmo vara la induccin en una sustancia ferromagntica cuando vara [a intensidad del campo magntico.

-:HO -

Las sustancias ferromagnlkas


Por su gran importancia en la tcnica, las sustancias ferromagnticas merecen prrafo aparte. Sus caractersticas esenciales son: Permeabilidad variable En las sustancias paramagnticas, la permeabilidad es constante, de modo que tiene perfecto sentido decir que el aluminio tiene una permeabilidad 1,000022. En cambio, para el hierro podemos decir que su permeabilidad vale 100, 10, 1 000, o cualquier otro valor, porque depende del campo inductor donde est. Por ejemplo: ensayos efectuados con una cierta clase de hierro han dado los siguientes valores de la permeabi-

- Cloruro~

Sustancias ferromagnticas, caracterizadas por una permeabilidad mucho mayor que 1, y que no es constante (en la tabla damos los valores mximos), sino que depende del valor del campo a que estn sometidas y tambin de la "historia magntica" del material. Son las sustancias magnticamente ms importantes, y a ellas pertenecen el hierro, el nquel, el cobalto, y ciertas aleaciones especiales, como el alnico, el permalloy, etc.

lidad: para un campo inductor H = 6,5 Oe, un valor de n = 1 075; para H = 47,5 Oe, n = 326; para H = 160Oe, n = 116, etc. Si representamos en un diagrama los distintos valores de induccin B obtenidos con diferentes valores del campo inductor H, para una sustancia paramagntica (cloruro frrico) obtendremos una recta como la de la figura, que indica que la permeabilidad es constante. Para un campo inductor de H = 100 Oe, resulta (punto A) una induccin B = 100,4 B gauss; como n = -==-, la permeaH 100,4 bilidad vale entonces t = 100 1,004. Para A = 200 Oe, la induccin es B = 200,8 gauss (punto B) y la permeabilidad tambin vale: 200,8 - = 1,004, etc. 200

380

381

En cambio, para las sustancias ferromagnticas resultan curvas como las de la figura; si en la curva (1) calculamos la permeabilidad para el punto A, resulta = 300; para el punto B 20 10000 su valor es distinto: n<, = 40 = 250; para el punto C, n, 13000 60 = 216,66; y as para el resto de la curva. Por lo tanto, al resolver cualquier problema,-donde figuran ncleos ferromagnticos, habr que tener a mano una tabla de valores de la permeabilidad o de lo contrario, la curva B-H corresr pendiente. Elevada permeabilidad Las sustancias ferromagnticas son muy empleadas en la tcnica, por el elevado valor de |i. En la tabla de la pgina 379 damos valores mximos de la permeabilidad de algunas sustancias. Tambin hemos indicado con qu campo inductor adquieren esas permeabilidades, nica forma de poder comparar dos sustancias ferromagnticas entre s. Se ve que el perminvar (aleacin de hierro, nquel y cobalto) alcanza una permeabilidad 2 000 con un campo inductor de 0,002 Oe, es decir que basta un campo cien veces menor que el dbil campo terrestre para magnetizar un trozo de perminvar. El permalloy (hierro y nquel) es otra aleacin valiosa, "por el elevado valor de su permeabilidad. Los valores de la tabla son aproximados, pues habr que tener en cuenta, en cada caso especial, el fenmeno de histresis, desarrollado en la siguiente pgina.

Por su alta permeabilidad, las sustancias ferromagnticas son aptas no slo para la construccin de electroimanes, motores, dnamos, etc., sino tambin para fabricar pantallas magnticas. Un cuerpo situado dentro del cilindro de hierro, estar prcticamente aislado de la influencia del campo exterior, por cuanto las lneas de fuerza pasan por el hierro, en lugar de hacerlo por el aire. Por eso, cuando se quiere blindar magnticamente un material se lo coloca en el interior de un cilindro ferromagntico.

Histresis

Remanencia Es la propiedad que tienen las sustancias ferromagnticas de no perder su magnetismo al desaparecer el campo inductor. Si un acero adquiere una induccin de 5 000 gauss para un campo inductor de 20 Oe, por ejemplo, cuando el campo inductor se anula, se puede comprobar en el acero una induccin remanente apreciable, pongamos por ejemplo, de 700 gauss. Todas las sustancias ferromagnticas presentan esta particularidad, aunque en algunas se manifiesta ms que en otras. La aleacin Alnico (aluminio, nquel, cobalto y hierro) tiene una elevada remanencia, por. lo cual se la emplea en la construccin de magnetmetros sensibles, pick-ups magnticos, ncleos de motores, etc.

La caracterstica ms curiosa de las sustancias ferromagnticas es que, para un mismo valor del * campo inductor H, no adquieren siempre la misma induccin H. Por lo tanto, la permeabilidad de una sustancia ferromagntica no slo no es constante para distintos valores de H, sino que ni siquiera lo es para un mismo valor. Por ejemplo: en el estudio de un tipo de acero, se obtuvieron, para un campo de 200 Oe, en tres mediciones sucesivas, los siguientes datos: 300, 210 y 25 gauss. El primer valor se obtuvo al magnetizar por primera vez el trozo de acero estudiado, es decir, cuando el material estaba "magnticamente virgen", y los otros dos lo fueron, en cambio, cuando haba magnetismo remanente. Este fenmeno se llama histresis de la sustancia; si se le quisiera dar un nombre ms sencillo, habra que llamarlo "memoria", porque la forma como la sustancia se comporta depende de su "pasado magntico". Materiales magnticos modernos La mayora de las modernas aplicaciones del magnetismo y
Material

electromagnetismo han sido posibles gracias a la existencia de nuevos materiales magnticos, tanto "duros" como "blandos". Son "duros" los materiales que, como el acero, tienen alto magnetismo remanente, por lo cual se los emplea fundamentalmente para la construccin de imanes permanentes; en cambio, el hierro dulce es un material "blando", pues tiene alta permeabilidad y muy baja remanencia magntica, por lo cual se lo emplea cuando se requieren ncleos que se magneticen y desmagneticen fcilmente. Hasta comienzos de este siglo, los imanes permanentes se hacan con acero templado, pero en la actualidad han surgido nuevas aleaciones que superan a los aceros. Hoy se dispone de imanes permanentes con una imanacin remanente de 12 000 gauss, muy superior a los 9 000 gauss de remanencia de los aceros con 1 % de carbono. Otra cualidad importante es que los materiales "duros" modernos tienen la propiedad de retener sus propiedades magnticas a temperaturas considerablemente ms elevadas que los aceros magnticos antiguos. Los datos siguientes muestran la notoria superioridad del Alnico (aleacin de hierro, aluminio, nquel y cobalto), con respecto a aceros:

Porcentaje de magnetismo remanente


A 200 C 400 C 600 C 1%

Acero con 6 % de tungsteno Acero con 35 % de cobalto Alnico

65 % 91 % 98 %

16 % 60 % 95%

22 % 78%

382

383

Imn levantando un pedazo de aceite magnetizado.

Las caractersticas magnticas de una aleacin dependen no slo de sus elementos, sino tambin de los tratamientos trmicos a que se los someta durante su fabricacin. As, si un imn de Alnico se enfra, desde su temperatura de temple, en un intenso campo magntico, se obtiene un imn cuyo magnetismo remanente es muy intenso en una direccin, y mucho ms dbil en otras direcciones. Si se analizan las caractersticas de algunos de los materiales "blandos" ms usados en la actualidad, se aprecia cmo el hierro dulce ha sido superado ampliamente por aleaciones especiales. El "campen" es el supermalloy, que alcanza una permeabilidad de 800 000 gauss.

Un descubrimiento reciente, de gran importancia prctica, es el de las cermicas ferromagnticas o "ferritas"", mezclas de cristales de xido de hierro y otros xidos metlicos, como los de magnesio, cinc, nquel, etc., la permeabilidad de las ferritas vale aproximadamente 1 000 gauss. Su principal ventaja reside en su gran resistividad elctrica, debido a que en su fabricacin no intervienen metales, por lo cual las corrientes de Foucault que se generan en los ncleos de ferrita son muy dbiles.

~*

W j*

f.

*, .' T

:! M :^ * v l^ ^i . . - :
Polvillo de hierro en suspensin en el aceite magntico, visto al microscopio.

Fluidos mofticos Si se mezclan limaduras de hierro muy finas (de menos de 20 micrones de dimetro) con aceite, se puede realizar la experiencia de la figura, donde se ve cmo un imn levanta una cierta cantidad de aceite con limaduras. La viscosidad de un fluido magntico se puede hacer variar aplicando un campo magntico; cuando ste es nulo, el fluido tiene su viscosidad normal; a medida que se aumenta la intensidad del campo, el lquido se va "solidificando", pudiendo llegar a perder toda fluidez. Esto se aprecia en las figuras; cuando por la bobina que rodea al recipiente con aceite no circula corriente, el lquido es como un aceite comn; en la segunda figura de pgina anterior, el lquido se ha "solidificado" al circular corriente por la bobina. Este principio se aplica en la fabricacin de vlvulas magnticas. Devanando una bobina alrededor del tubo que conduce el fluido magntico y controlando la intensidad de la corriente que pasa por la bo-

El mismo polvillo, cuando se ha establecido un campo magntico.

Recipiente con aceite magntico colocado en el interior de una bobina. Por sta no pasa corriente todava.

Por la bobina pasa ahora corriente, y el aceite se solidifica. Se advierte que al hacerlo, las partculas se han orientado en e! campo, formando como un espectro.

bina, se puede regular con toda precisin el paso del fluido por un conducto. Los fluidos magnticos se aplican tambin en un nuevo modelo de amortiguador para automotores. El amortiguador corriente consiste esencialmente en un m-

385

bolo que se mueve dentro de un cilindro lleno de lquido, en el cual la viscosidad de ste resiste el movimiento del mbolo; generalmente, la velocidad del mbolo se controla mecnicamente, mediante un orificio variable practicado en el mbolo o en las paredes del cilindro, sistema que presenta varios inconvenientes. En el nuevo modelo se usa un fluido magntico, cuya viscosidad variable regula la velocidad del mbolo. Para la variacin de la viscosidad se devana una bobina sobre el amortiguador.

Circuitos magnticos
En la construccin de mquinas electromagnticas -motores, dnamos, electroimanes, aparatos

de medida, etc.- se presentan siempre problemas como stos: qu intensidad de corriente se necesita para generar un flujo de tantos Mx?; qu bobinado (nmero de espiras) habr que emplear si se dispone de una intensidad determinada?; qu longitud, qu seccin, qu sustancia habr que emplear; qu disposicin general habr que dar al conjunto, para obtener el mejor rendimiento?; etc. La mayora de estos problemas pueden resolverse con cierta facilidad, gracias a una ingeniosa idea debida a Hopkinson, fsico ingls. Su razonamiento fue el siguiente: el flujo a travs de un solenoide de permeabilidad n vale 4jt NI S,
10
I

pero si esta frmula se escribe as:


4jT

10

NI

es directamente proporcional al producto N I (que desde aho10 ra llamaremos F) e inversamente


proporcional a , que llamaremos R. Fue justamente R lo que llam la atencin de Hopkinson, pues recordando que la resistencia elctrica de un conductor vale

Ley de Hopkinson y ley de Ohm.

R = o , l pens que era posis ble considerar al solenoide como


un circuito magntico, en el que, en lugar de circular una corriente elctrica, "circulan" lneas de fuerza magntica. Entonces > desempeara un papel anlogo al de la intensidad de la corriente en un

circuito elctrico, y R el de una resistencia magntica (por eso se la llama reluctancia). Qu papel asignarle a F? Pues el de una fuerza magnetomotriz causante de la circulacin del flujo <& a travs de un circuito de reluctancia R, de la misma manera que la fuerza electromotriz en un circuito elctrico es la causante de la circulacin de la intensidad I a travs de una cierta resistencia R. Por lo tanto, Hopkinson escribi que F * = ~RT' es decir: en un circuito magnetice, el flujo es directamente proporcional a la fuerza magnetomotriz F, e inversamente proporcional a la reluctancia magntica R. Recurdese el enunciado de la ley de Ohm, y se comprender por qu a la ley de Hopkinson se la suele llamar ley de Ohm de los circuitos magnticos. Hopkinson llev hasta sus ltimas consecuencias esta comparacin entre circuitos elctricos y magnticos, y prob que existen circuitos magnticos serie, doide la reluctancia total es igual a la suma de las reluctancias; circuitos paralelos, con una reluctancia equivalente tal que su inversa es igual a la suma de las inversas de las reluctancias, etc. En general, la "receta" es la siguiente: un circuito magntico se estudia planteando su anlogo elctrico. El mtodo que se siga para, resolver ste, permitir resolver el circuito magntico.
Unidades

Ejemplo de circuito magntico serie.

Ejemplo de circuito magntico paralelo.

luctancia, en la frmula R =

H S I se mide generalmente en centmetros y S en centmetros cuadrados. La unidad de reluctancia no tiene nombre especial. Para la fuerza magnetomotriz, la unidad que resulta de la frmula de Hopkinson es
F = $ . R .'. 1 u. de F = cm = lMx. cm* Mx cm

=- >

Sabemos que el flujo se mide en maxwells. En cuanto a la re-

386

387

Esta unidad se llama gilbert, e modo que Mx 1 gilbert cm En la prctica se utiliza ms otra unidad, el ampere-espira, porque relaciona directamente las dos caractersticas fundamentales de la fuerza magnetomotriz: intensidad y nmero total de espiras. La relacin entre el A-e y el gilbert es la siguiente: como F = 0,4 * N I (en gilberts) = = N - I (en A-e)

de modo que 0,4 jtG = 1 A-e o 1,256 G = 1 A-e EJEMPLOS: Calcular el f l u j o magntico que atraviesa un solenoide con ncleo de' aire, de 100 cm de longitud, 2 cm de dimetro y 400 espiras, por el que circula una corriente I 0,24 A. Calcular tambin la fuerza magnetomotriz en gilberts y en A-e, y la reluctancia del circuito. F R

; como \i = 1,
i = 1,25 cm S = 12,56 cma 1 1,25 cm _ , 1 1 ' 12,56 cm" cm

Campanilla elctrica
El circuito est interrumpido en el punto B; cuando se cierra al apretar el botn del timbre, la corriente circula desde el polo positivo ( + ) de la batera al tornillo T, cuya punta hace contacto con la varilla elstica L. De sta sigue luego al solenoide, por la lnea al punto B, y de ah al polo negativo () de la batera. Al pasar la corriente por el electroimn, ste atrae a la pieza P, que es de hierro dulce y est unida a la varilla L. En el instante en que P es atrado, el martillo M golpea la campanilla C. Al ser atrada la pieza P, la varilla elstica L se separa de la punta del tornillo T, cortndose la corriente, pues el circuito ha quedado interrumpido; pero en el momento en que el circuito se corta, el electroimn se desimana y deja de atraer la pieza P; la varilla L, por ser elstica, vuelve a ponerse en contacto con el tornillo, con lo

Re =

1,25

100 12,56

= 0,001

1 cm

Una permeabilidad 100 veces mayor, disminuye 100 veces el valor de la reluctancia.

F = 0,4 ;t N I = 0,4 n 400 0,24 G S 120,6 G F= NI= 400 e-0,24 A g 96 A-e 1 1 100 cm M 1 1 , 1 p _! l_ _ 1 H ' S ~ ,-tr- ~ 1 3,14- Icnr = ' cm
120,6 31,5 G g 3,8 G cm = 3,8 Mx 1

Aplicaciones del efecto Oersted


El efecto Oersted es uno de los ms importantes factores en el progreso de la industria y tambin contribuye al mejoramiento del nivel de vida. En las fundiciones de hierro, toneladas de chatarra son llevadas hasta los hornos por medio de poderosos electroimanes; otros, muy pequeos, hacen vibrar las chapas delgadas de los auriculares telefnicos; el timbre elctrico, los motores elctricos, bombas de aceite en motores de automviles, interruptores automticos de corriente elctrica, en mquinas de lavar, etc., constituyen algunas de las innumerables aplicaciones de los electroimanes. Veamos algunos de los aparatos ms difundidos.

Calcular la fuerza magnetomotriz en A-e necesaria para crear en


T

el circuito de la figura un flujo de 10 000 Mx.

3 "~ Ii
4Ocm

S ~ 50

120 2 1 cm

1,2-

cm

.'. F = 10 000 Mx-1,2 F = 12000G =

12 000 gilberts

12000 A-e 9554-A-e 1,256

Calcular la reluctancia del entrehierro de la figura, sabiendo que es de 2 cm de radio y que mide 1,25 cm de largo. Cmo vara esa reluctancia, si el entrehierro se llena de una sustancia de permeabilidad n = 100?

Esquema de una campanilla elctrica.

388

389

Reais o relevadores
Una de las aplicaciones ms difundidas de los electroimanes son los reais. Reciben este nombre ciertos mecanismos electromagnticos que sirven para abrir o cerrar un circuito elctrico. En otras palabras: son llaves que en lugar de ser movidas a mano, lo son electromagnticamente, y por lo tanto, pueden manejarse a distancia. El esquema de la figura muestra cmo acta un sencillo reais "casero": al cerrar en L el circuito del reais, el electroimn -construido con un clavo doblado en forma de U y alrededor del cual se han arrollado unas 50 vueltas de alambre de cobre aislado- atrae la laminilla H, de hierro dulce; sta toca con el contacto A, y entonces se cierra el circuito de la lamparita, que se enciende. Si se
M

Esquema de fcilmente.

un reais que

puede

construirse

E s q u e m a de transmisor y receptor telegrfico.

cual la corriente circula otra vez. Nuevamente el imn atrae al martillo y otra vez la corriente se interrumpe; el fenmeno se repite mientras se tiene apretado el botn B. Actualmente las campanillas o timbres elctricos se conectan directamente a la lnea mediante un transformador que reduce la tensin de 220 volts a la tensin requerida por el timbre (6 a 12 volts) eliminndose la batera.

abre la llave L, el electroimn deja de actuar, la laminilla vuelve a su posicin inicial y el circuito de la lamparita se interrumpa, con lo cual la misma se apaga. Como se ve, hemos actuado "a distancia" sobre la lamparita, mediante la accin electromagntica del reais. Los reais se emplean en muchsimas instalaciones, especialmente de control y alarma, y en los circuitos telegrficos y telefnicos, como estacin de refuerzo.

Horno provisto de reais. En su parte superior, un cable del circuito del reais se introduce en un tubo con mercurio, siri sumergirse. Si la temperatura del horno crece, sube el mercurio hasta tocar el cable y cierra el circuito; acta entonces el electroimn S.S.S. atrayendo la palanca horizontal e interrumpe el circuito de calefaccin. Cuando la temperatura disminuye baja el mercurio e interrumpe el circuito del reais; ste deja de atraer la palanca que restablece el contacto en el circuito de calefaccin.

Telgrafo
En realidad, la invencin del telgrafo no se puede atribuir a una sola persona, si bien fue Samuel Morse, un pintor norteamericano, quien le dio forma prctica e hizo posible su utilizacin para las comunicaciones pblicas. Siete aos despus de haber inventado Morse su aparato fue inaugurada la primera lnea telegrfica que una a Washington con Baltimore, y tena una longitud de 64 kilmetros. El telgrafo de Morse, en su forma ms sencilla, consta de un aparato transmisor, un aparato re-

ceptor y la lnea que los une, constituida por un solo hilo, pues el retorno se realiza por tierra. En la estacin transmisora, el polo positivo ( + ) de la batera est unido al manipulador M, y el polo negativo () con tierra (T). Al pulsar el manipulador, la corriente pasa a la lnea, llega a la estacin receptora, y, luego de recorrer el solenoide de un electroimn, pasa a tierra. Al pasar la corriente, el electroimn^-actuando como un relaisatrae un extremo de la palanquita, que gira alrededor del punto A. La punta del otro extremo presiona una cinta de papel P, deslizada por un mecanismo de relojera R. La marca dejada por dicha punta especialmente entintada, ser un punto o una raya, segn el tiempo que se mantenga oprimido el manipulador. Utilizando el alfabeto Morse, que es una combinacin convencional de puntos y rayas, se puede transmitir cualquier palabra. En la palabra Argentina, por ejemplo, hay que transmitir los puntos y rayas que siguen:
R

E N T I N A

391

En lugar de un lpiz que marca sobre un papel, el aparato receptor puede tener un resonador, aparato que produce una seal audible cada vez que es accionado por el electroimn. Tambin es posible obtener el mensaje escrito con una mquina semejante a la de escribir. Cuando el operador transmite el mensaje, ste se imprime en una banda de papel mediante un teclado, en tipos de imprenta, y si se desea, en varias estaciones receptoras al mismo tiempo.

Fuerza de un campo magntico sobre un conductor


En la experiencia de Oersted, la corriente circula por un alambre fijo y la aguja magntica es mvil. Imaginemos ahora lo inverso: un imn fijo y una corriente que circula por un alambre mvil.

Conductor mvil en un campo magntico. Esquema de las fuerzas.

2F

Qu pasa? Si la corriente ejerce cierta fuerza sobre el imn, por el principio de accin y reaccin el imn reacciona sobre la corriente con una fuerza igual y contraria. Luego, si el alambre que conduce la corriente no est sujeto, ser movido por el campo magntico. Esto puede comprobarse con un potente imn en herradura, una pila y unos alambres gruesos, de cobre o bronce, bien limpios para que los contactos sean buenos. Cerrando la llave L, pasa la corriente producida por la pila y se observa que el trozo de alambre mvil se corre hacia afuera del imn sobre los dos alambres que sirven de rieles. En el esquema puede verse la explicacin del fenmeno: al trozo mvil del conductor se lo ve en seccin, pues ahora imaginamos acostado al imn y el trozo mvil estara perpendicular al papel. El campo magntico que produce la corriente es, como sabemos, un campo formado por lneas circulares; si la corriente pasa en el papel de arriba para abajo, por la regla del tirabuzn sabemos que las lneas tienen el sentido que indican las flechas. Pero sabemos que un polo N trata de recorrer las lneas de fuerza en el sentido marcado por las flechas. Por lo tanto, el polo N del imn sufrir una fuerza F hacia la derecha. En cambio, un polo S trata siempre de ir en contra de las lneas de fuerza. Por lo tanto, el polo S del imn ser rechazado hacia la derecha con una fuerza F (igual a la que rechaza al polo N, puesto que los dos polos magnti'cos tienen la misma magnitud, por

pertenecer al mismo imn). Pero como el imn es pesado, no puede ser movido. En cambio, por el principio de accin y reaccin, el imn reacciona sobre el trozo mvil del conductor con una fuerza igual y contraria. Por lo tanto, el conductor es rechazado hacia afuera. Si se invierte el sentido de la corriente se invierte el sentido de la fuerza; y lo mismo ocurre si se invierten los polos del imn. La siguiente regla permitir determinar siempre el sentido de la fuerza que acta sobre el conductor, conociendo el sentido de I y el de H.

Regla de la palma de la mano izquierda; si la palma recibe las lneas magnticas de fuerza y los dedos sealan el sentido de la corriente, el pulgar extendido indica el sentido de la fuerza que acta sobre el conductor.

Regla de la palma de la mano izquierda

sen a = O, por lo cual F = 0. Es decir: si un conductor est situado paralelamente al campo, no acta sobre l ninguna fuerza. Por lo contrario, la fuerza es mxima cuando el conductor est situado perpendicularmente al campo, pues entonces a = 90, sen a = 1 y
-

Se coloca la mano izquierda de modo que las lneas de fuerza de H perforen la palma, y que la corriente entre por la mueca y salga por la punta de los dedos. Entonces el pulgar indica el sentido de la F. En cuanto a la intensidad, se puede calcular por la ley de Laplace F=

Aqu volvemos a encontrar la permeabilidad multiplicando un efecto magntico. No debe extraarnos, entonces, que en todas las mquinas los bobinados se hagan sobre ncleos de permeabilidad magntica elevada. EJEMPLO:- Un conductor rectilneo de 20 cm est colocado normalmente en un campo magntico de 5 000 Oe. Qu fuerza acta sobre l cuando es recorrido por una corriente de 5 A?

To^ H 1 1 sen a

-que no nos es posible demostrar F = J_ - (i H 11 sen a 10 aqu-, siendo n la permeabilidad del medio donde est sumergido el Como a = 90, sen a = l ; adeconductor, I la longitud del trozo de conductor sobre el que acta el ms n = 1 ; por lo tanto campo, y a el ngulo que forma F= 5 000 Oe 5 A 20 cm el conductor con la direccin del campo. Obsrvese que si a = O, F = 50 000 dyn

393

Un pequeo motor

Podemos aplicar la ley de Laplace a la construccin de un motorcito llamado rueda de Barlow -de fcil realizacin, para lo cual se utilizar el mismo imn en herradura de la experiencia anterior. El disco es metlico (conviene alu-

minio), y en la cubeta hay mercurio. Al cerrar la llave se observar que la rueda comienza a girar con bastante velocidad. La regla de la palma de la mano izquierda permite determinar cul es el sentido de F y por lo tanto, de la rotacin. La rueda de Barlow es un motor elctrico, pues en ella se transforma energa elctrica en mecnica. Por lo tanto, tambin puede funcionar como dnamo; basta para ello desconectar los conductores de la pila, cerrar el circuito y hacer girar la rueda, con la mano o mediante un manubrio adecuado. Para revelar el paso de la corriente, bastar colocar una aguja magntica, a manera de galvanoscopio rudimentario.

Instrumentos de medicin
Veremos ahora cmo son los galvanmetros, en qu principio se basan y cmo puede transformrselos en ampermetros y voltmetros. Los tipos ms importantes de galvanmetros son:
Galvanmetros de bobina mvil o de D'Arsonval

Una rueda de Barlow con el circuito abierto (arriba). La puna de un diente toca el mercurio de un recipiente colocado entre los polos de un imn. Al conectar el cable (abajo) la corriente pasa del diente al mercurio (o viceversa y la fuerza aue acta sobre la rueda (ver esquemas de pgina 392) lo pone en movimiento.

este inconveniente y poder comparar intensidades diferentes, se agrega un resorte R, en forma de espiral, uno de cuyos extremos se fija al eje de rotacin C-C. Al girar la bobina, el resorte se deforma, oponindose al movimiento y tratando de llevar la bobina a la posicin inicial (por eso este resorte se llama antagnico). El instrumento funciona ahora as: al circular por la bobina la corriente cuya intensidad se quiere medir, se produce la cupla electromagntica; la bobina comienza a moverse y el resorte a deformarse, hasta que la cupla elstica del resorte equilibra a la cupla electromagntica. ,La bobina mvil queda en esa posicin, bien determinada y distinta para cada intensidad de corriente. Generalmente, los aparatos llevan dos resortes antagnicos en lugar de uno, para mejorar el sistema. La rotacin de la bobina se 'mide mediante una aguja A, solidaria con el eje de rotacin, y cuyo extremo se mueve sobre una.escala graduada E. Como la desviacin angular es proporcional a la intensidad de la corriente :.segn la frmula del apartado anteriorlas divisiones de la escala de este instrumento son equidistantes.

A r r i b a ) : Cuadro mvil (C), resortes antagnicos (R y R') y aguja (A) de un galvanmetro de D'Arsonval. Abajo): Esquema de un galvanmetro de bobina mvil.

Con estos instrumentos se pueden medir intensidades del orden del microampere. Para aumentar la sensibilidad se suspende la bobina mvil de un hilo de seccin muy pequeo (milsimo de milCmo se trabaja con un galvanmetro de pejo; ste est sobre el estante de la pared fondo; obsrvese cmo brilla su espejito y rno se proyecta sobre la escala el rayo de reflejado en l. esdel coluz

Cuando un cuadro bobinado B est en un campo magntico, y por l circula una corriente, gira a impulsos de una cupla, que lleva al cuadro a una posicin normal a la recta que une los polos NS del imn permanente. sta resulta as una obligada posicin final de la bobina, cualquiera sea la intensidad de la corriente. Para superar

Cuando el espejo gira un ngulo a, el rayo r e f l e j a d o gira un ngulo 2 a.

394

Un galvanmetro rudimentario de imn mvil. Arriba): Con el circuito abierto, la aguja se orienta en la direccin N-S. Abajo): Con el circuito cerrado, la aguja se coloca paralelamente al eje de la bobina.

metro cuadrado) y la torsin propia del hilo hace las veces de resorte antagnico. Pero en estas condiciones, una corriente de 10~" ampere produce una rotacin tan pequea de la bobina, que deberan usarse agujas de casi 1 m de longitud; como el peso sera excesivo se las reemplaza por un rayo luminoso que incide sobre un espejito. La lectura se hace entonces sobre una regla, generalmente dividida en milmetros. Para medir intensidades slo se requiere conocer la constante de la escala, es decir, determinar a qu intensidad de corriente corresponde una desviacin de 1 mm en la regla. Para ello se hace circular por la bobina una intensidad de corriente conocida y se lee en la regla el nmero de divisiones correspondiente. El cociente de ambos valores da el de la constante. Este tipo de galvanmetro slo sirve para corriente continua: al invertir el sentido de la corriente se invierte el sentido de rotacin; si ello se produce muchas veces por segundo, la inercia propia de la bobina hace que sta quede inmvil.
Galvanmetro de imn mvil

Galvanmetro de succin, de imn mvil; al circular la corriente por el solenoide, el trocito de hierro dulce F es atrado, y la aguja solidaria se mueve con l. Puede hacerse uno "casero" construyendo el solenoide con 50 vueltas de alambre de cobre aislado de 0,8 mm de dimetro, bobinadas sobre un carretel de hilo; para aumentar la atraccin conviene colocar en el carretel un pequeo ncleo de hierro dulce. Hay que tratar de hacer una buena suspensin del trocito de hierro dulce que ha de ser succionado.

'.'oea de un galvanmetro de repulsin de imn mvil: dos barras de hierro dulce penden una al lado de la otra en un solenoide; cuando por ste circula corriente, las barras se imanan con la polaridad que indica la figura y se rechazan; si cambia,el sentido de la corriente, cambia la polaridad y las barras siguen rechazndose. Por lo tanto, este instrumento puede emplearse con CC y con CA.

La manera ms sencilla de aprovechar el efecto Oersted en la comparacin de intensidades, es enrollar un conductor sobre una aguja magntica con un resorte antagnico: al paso de la corriente, la aguja se desva. Se tiene as un galvanmetro de bobina fija. Otro modelo rudimentario de galvanmetro de hierro mvil es el llamado de succin, en el que

un trocito de hierro dulce es "chupado" por el solenoide cuando circula corriente por ste. No hay resorte, pues lo vuelve a la posicin inicial el propio peso del trocito de hierro. Slo sirve para corriente continua. Mucho mejores son los de repulsin, tan empleados como los de bobina mvil, y que sirven para ambas corrientes. Se basan en la repulsin de polos magnticos del mismo nombre: al suspender frente a frente dos barras magnetizadas, como indica la figura, se rechazan. En el instrumento, una de las barras es fija, mientras que la otra pivotea sobre la primera y gira cuando ambas son magnetizadas por la corriente que pasa por la bobina. Si la corriente invierte su

Esquema de un g a l v a n m e t r o de repulsin. Dentro de la bobina, y adherida a ella, hay un trozo de hierro dulce; frente a l hay otro trozo semejante, que puede girar alrededor del eje de la aguja. Al pasar corriente por la bobina, el segundo trozo gira y provoca el desplazamiento de la aguja.

sentido, la polaridad se invierte en ambas barras, por lo cual la repulsin sigue producindose. Tambin posee un resorte antagnico, encargado de volver la aguja a la posicin de cero.

397

Esquema de funcionamiento de un electrodinammetro.

I
Corte por transparencia de un electrodinammetro: obsrvese la disposicin de las bobinas que giran al r e p e l e r s e o atraerse; las aletas A son de aluminio y actan como "freno magntico".

Electrodinammetros

Dos solenoides colocados frente a frente se atraen o rechazan segn su polaridad; o bien si pueden girar alrededor de un eje, girarn un ngulo cuya magnitud depender de la intensidad de la corriente que circula por ellos. Agregando una aguja a la bobina mvil, y construyendo una escala, se tiene un aparato para

medir la intensidad de una corriente. ste es el fundamento de los llamados electrodinammetros. Sirven para ambas corrientes, y como carecen de ncleo metlico, los fenmenos magnticos como la histresis no los afectan.
Ampermetros

La solucin est en el esquema: para que la corriente de 1 A que circula por el circuito no pase toda por el aparato, pues ste no la puede soportar y se quemara, se conecta una resistencia en derivacin. Naturalmente que esta resistencia debe estar calculada de modo que si la corriente alcanza un mximo de 1 A, por la resistencia pasen por lo menos 0,999 A y slo 0,001 A por el aparato de medicin. En esas condiciones, el galvanmetro se transforma en ampermetro. Cunto debe valer la resistencia del ejemplo anterior, a la que se llama shunt, que en ingls quiere decir "derivacin"? De acuerdo con la ley de las corrientes derivadas, entre los puntos sealados en el circuito de pgina 398 la diferencia de potencial es
VAB = R I. = R. I

Cmo se agrega un "shunt" para tener un ampermetro.

Prcticamente, el galvanmetro, el ampermetro y el voltmetro son instrumentos iguales. En esencia, slo difieren en que una resistencia adicional hace que un galvanmetro pueda destinarse a medir intensidades ms bien grandes, o a medir diferencias de potencial. Supongamos que la mxima intensidad que puede medir un galvanmetro cuya resistencia interna vale 0,1 Q es de 0,001 mA. Cmo puede hacerse para que pueda medir intensidades de hasta 1 A?

El aparato de la parte inferior puede emplearse coma ampermetro o como voltmetro; en el primer caso puede medir hasta 0,10 mA, y en el segundo hasta 100 mV (de acuerdo con la inscripcin que puede leerse). El aparato de la parte superior es un conjunto de "shunts" que pueden conectarse independientemente con slo mover el dial. Con ellos el ampermetro puede medir hasta 0,03 A, 0,3 A, 1 A, 10 A y 30 A, respectivamente, como indica la escala superior.

Ampermetro de corriente continua.

398

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Cmo se conecta un voltmetro con una resistencia en serie en su rama.

de transformar en voltmetro con slo agregarle una resistencia en serie. Supongamos, por ejemplo un ampermetro cuya resistencia interna es de 10 Q y cuyo alcance mximo es de 2 A. Para transformarlo en un voltmetro que mida hasta 200 V, se lo debe colocar en derivacin en el circuito; en la rama donde est conectado el voltmetro debe intercalarse, en serie con l, una resistencia adecuada. La mxima tensin que puede soportar el aparato de nuestro ejemplo es: V = I - R,, - 2 A - 10 Q = 20 V Como se quiere que el aparato mida una diferencia de potencial de 220 V, hay que colocar, en serie con l, una resistencia de un valor tal que en ella se produzca una cada de 200 V, d modo que en el voltmetro haya una cada de 20 V. Cunto debe valer la resistencia que se intercala? Como por la rama del voltmetro la mxima intensidad que puede circular es de 2 A, la cada de potencial en ella ser:
VA - V K

Por ltimo, si se va a utilizar un voltmetro o un ampermetro, recurdese: 1) Conectar los instrumentos de acuerdo con la polaridad. Si se conectan al revs, la aguja girar en sentido contrario, y al forzarse puede doblarse y hasta romperse. 2) Si se trabaja con un instrumento de varios alcances, siempre

debe comenzarse trabajando con el mximo alcance, ajustndose despus la escala. 3) Nunca debe conectarse un ampermetro en derivacin. Debido a su pequea resistencia interna, al conectarlo as se lo pone prcticamente en cortocircuito, y lo ms probable es que la bobina del instrumento se queme.

(R, es la resistencia del shunt; I, la intensidad en l; R la resistencia del aparato e ! la intensidad por l). . B.I. I 0,1 Q-0,001 A = 0,001 0,999 A Por lo tanto, para ampliar el alcance de un galvanmetro y transformarlo en un ampermetro, slo hay que shuntarlo con una resistencia adecuada. Generalmente los ampermetros tienen varios shunts; conectando uno u otro shunt mediante un dial, le permite variar su alcance. El ampermetro se conecta en serie en el circuito.

Problemas
1. Un solenoide de 20 cm de longitud tiene 200 vueltas. Calcular el campo magntico que se crea en el centro de ese solenoide cuando circula una intensidad de 2 A.
R.: 20 A ~
e

; 25,12 Oe

2. La misma corriente anterior recorre un solenoide de 20 cm de longitud pero formado por dos capas de 1.00 espiras cada una. Cunto vale el campo magntico en el centro de ese solenoide?
R.: 20 A e

3. Un carretel mide 0,3 cm de radio y 10 cm de largo. Se arrolla sobre l un alambre que mide 120 cm de largo. Qu campo se crea en el centro del solenoide cuando lo recorre una intensidad de 4 A? R.: 25A~ e cm 4. Calcular el flujo que atraviesa un solenoide de 30 esp./cm cuando lo recorre una intensidad de 5 A, sabiendo que el radio de las espiras vale 2 cm.
R.: 2 366,3 Mx

I ""- 2 A R-110Q -10 2= 100 Q


Se construyen voltmetros para varios alcances, por ejemplo, hasta 3 V, 30 V y 300 V: en cada caso se intercala la resistencia conveniente, la que se pone en circuito mediante un dial. Se comprende, adems, que un mismo aparato puede servir como ampermetro y voltmetro, bastando para ello conectarlo adecuadamente y usando shunts.

Voltmetros El voltmetro es un aparato del mismo tipo que el galvanmetro y el ampermetro, destinado a medir diferencias de potencial. As como un galvanmetro se puede transformar en ampermetro con un shunt, un ampermetro se pue-

5. Un solenoide de 10 esp./cm es recorrido por una corriente de 10 A. Su ncleo es de un material de permeabilidad = 1,005. Calcular: a) Campo magntico en el centro del solenoide; b) Induccin en el material; c) Flujo a travs del solenoide, suponiendo que su seccin mide 2 cma.
R.: 126,6 Oe; 12 gauss; 252 Mx

6. Calcular el flujo magntico que atraviesa un solenoide con ncleo de aire, de 200 cm de longitud, 2 cm de dimetro y 400 espiras, por el que circula una corriente I = 0,1 A. Calcular tambin la fuerza magnetomotriz y la reluctancia del circuito.
R.: 0,79 Mx; 54,3 b; 63,7-1

400

401

7. Sobre un anillo, una fuerza magnetomotriz de 1 833,7 gilberts produce un flujo de 183,3 Mx. Cul es la reluctancia del anillo?
R.: 10icm

8. Qu intensidad de corriente debe recorrer un circuito magntico de 0,84 unidades de reluctancia para producir un flujo de 6 000 Mx, sabiendo que el solenoide tiene 560 espiras?
R.: 0,72 A

25

EL EFECTO FARADAY Y SUS APLICACIONES

9. Cul es la fuerza magnetomotriz entre dos puntos de un circuito que distan entre s 10 cm si el campo magntico entre ellos es constante y vale 20 Oe?
R.: 200 G

10. Un conductor rectilneo de 10 cm de longitud est colocado normalmente en un campo magntico de 10 000 Oe. Qu intensidad lo recorre si la fuerza que acta sobre l vale 30 000 dyn? R.: 3 A 11. Qu fuerza actuar sobre el conductor anterior si la intensidad es de 3 A pero el conductor forma con el campo un ngulo de 30o?
R.: 15 000 dyn

Estudiaremos ahora cuantitativamente el efecto Faraday (Toda variacin de un campo magntico produce una corriente elctrica) y sus aplicaciones ms importantes.
Variacin del flujo de induccin, causa de la corriente inducida

La variacin del flujo de induccin es So que produce la corriente inducida.

12. Un conductor cilindrico de 20 cm de longitud se apoya sobre otros dos horizontales, estando aquel recorrido por una intensidad de 10 A. La intensidad del campo terrestre vale 0,25 Oe y la inclinacin magntica es de 30. Qu fuerza es necesario aplicarle horizontalmente para impedir que ruede sobre sus apoyos, despreciando el frotamiento?
R.: 2,5 dyn

Rplica del telfono Inventado por Graham Bell, y que funcion por primera vez el 10 de marzo de 1876.

13. El cuadro de un galvanmetro mide 5 cm por 6 cm y tiene 100 espiras. El campo magntico de imn vale 240 Oe, y la cupla de torsin del hilo mide 7,2 g-cm/radian. Cunto se desplazar el ndice luminoso sobre una escala situada a 1 metro de distancia cuando en el galvanmetro circula una intensidad de 2 mA?
R.: 2 cm

14. Calcular el shunt para un ampermetro de 2 A de alcance y 0,1 Q de resistencia interna con el que se desea medir hasta 15 A.
H.: 1/65 !

15. La resistencia interna de un voltmetro de 100 V de alcance vale 10 000 . Qu resistencia en serie habr que agregarle para que mida hasta 200 V?
R . : 10000

16. Partiendo de un miliampermetro de 5 mA de alcance y 0,1 de resistencia interna, se quiere construir un instrumento de mltiples alcances que, como ampermetro, tenga las siguientes escalas: 10 mA; 1 A y 10 A; y como voltmetro 100 mV; I V y 10 V. Calcular las respectivas resistencias en paralelo y en serie que deben agregarse.
R.: 0,1; 0,00050; 0,000053; 19,9 Q; 199.9Q; 1999,98

Al referirnos anteriormente al efecto Faraday dijimos que: En un circuito se produce una corriente inducida cuando vara el nmero de lneas de fuerza magntica que lo atraviesan. Sabemos que un conjunto de lneas de fuerza que atraviesa una superficie constituye un flujo magntico, por lo que podemos decir: En un circuito se produce corriente inducida cuando vara el flujo que lo atraviesa. Pero hemos distinguido entre flujo de campo y flujo de induccin; cul de ellos causa la corriente inducida? Una experiencia nos da la respuesta: en la figura, P es el primario y S el secundario. Dejamos constante la intensidad I del primario, con lo cual el campo magntico H, y por lo tanto el flujo de campo, perma-

402

l
En la produccin de corriente inducira lo importante e> el flujo concatenado, o flujo atravesante.

EJEMPLO: Una bobina con ncleo de aire de 25 cm de largo y 10 cm* de seccin, tiene 500 espiras. Por ella circula una corriente

de 5 A, y en un momento dado se la aumenta a 8 A, en 0,1". Calcular la variacin de flujo y la velocidad de variacin de f l u j o .

-i-

E>, = Bi S = (iHi S, pero [i = 1 , y 4u T N 4 jt ,- . 500 e = 125,6 Oe . 10 I 10 25 cm Por lo tanto:

ncen constantes. Si introducimos en P una barrita de hierro dulce, se induce una corriente en S. El flujo de campo ha permanecido constante, y ha variado en cambio el flujo de induccin, pues ha variado la permeabilidad del ncleo de P. Por lo tanto: en un circuito se produce corriente inducida cuando vara el flujo de induccin que lo atraviesa. Podra pensarse que esta conclusin contradice la siguiente experiencia en donde la variacin del flujo de campo parece ser la causa de la produccin de la corriente inducida: Quitamos el ncleo de P, y luego variamos I; vara H, vara el flujo de campo y aparece corriente en S. Pero no hay tal contradiccin, pues ahora P tiene ncleo de aire, de permeabilidad 1, y ya sabemos que en aire, el flujo de campo y el flujo de induccin son una sola y misma cosa, por lo que al variar I ha variado el flujo de induccin. Tambin es importante insistir en que el que debe variar es el flujo de induccin que atraviesa a S, llamado flujo atravesante o concatenado. Si dos solenoides estn colocados paralelamente, cuando se vare el flujo de induccin del primario, en el secundario aparece corriente inducida, pues hay flujo atravesante. En cambio, si disponemos los solenoides perpendcu-

lamiente, no hay flujo concatenado, y por lo tanto, no puede aparecer corriente inducida en el secundario. La velocidad de variacin del flujo Recordemos otro resultado experimental muy importante: la corriente inducida es tanto ms intensa cuanto ms rpidamente varia el f l u j o de induccin concatenado. Este resultado puede expresarse cuantitativamente, como veremos en seguida. Supongamos que en un solenoide el flujo de induccin valga 4>i. Si se lo hace crecer hasta alcanzar un valor $2, llamaremos variacin del f l u j o de induccin, A 4>, a la diferencia entre el flujo final y el inicial: Si esa variacin tard un tiempo A t en producirse, llamaremos velocidad de variacin del flujo de A ^T. induccin, al cociente que At representa la rapidez con que se ha producido la variacin del flujo. En smbolos:

*, = 125,6 Oe 10 cm2 = 1 256 Mx Cuando la intensidad vale 8 A, el campo es: "- 10


Por lo tanto:

(1)

25 cm -- (2)

^ = 201 Oe 10 cm2 = 2 010 Mx


De (1) y (2):

A * = $3 - *i = 754 Mx Como eso A 3> se produjo en A = 0,1", la velocidad de variacin es: = 7 5 4 0 . Mx At 0,1
Como p se mide , la At f. e. m. inducida resulta medida en Mx . Pero esta unidad es poco s empleada, por lo que es necesario conocer su equivalencia con el volt, que es: Mx = 0,000 000 01 V = 10- 8 V s Luego,
.

Ley de Faraday

Faraday busc la relacin cuantitativa entre la velocidad de variacin del flujo y la fuerza electromotriz inducida, y sus experiencias le permitieron enunciar la ley que lleva su nombre:

(en V)

v = A3 At Midiendo A $ en maxwells y A t en segundos, v resulta medi-

En smbolos:

E = A<E Ai

Para saber cul es el sentido de la corriente inducida, recordemos la regla de Lenz: el sentido de la I debe ser tal que se oponga a las acciones que la generaron; o bien, en este caso: el sentido de la f.e.m. inducida debe ser tal que se oponga a la variacin de f l u j o que la genera. Si el flujo crece, la f. e. m. inducida tiene un sentido tal que la corriente inducida se opone al

404

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crecimiento del flujo; si el flujo disminuye, el sentido de la f. e. m. es tal que la corriente inducida trata de evitar la disminucin del flujo. Todo esto se condensa y se expresa con un simple signo menos en la frmula de la ley de Faraday, que toma as su forma definitiva:
E = -

(en volts)

sta es una de las leyes ms importantes de la fsica. A'pesar de su forma sencilla, abarca un amplsimo conjunto de fenmenos. Para valorarla basta pensar cuntos hechos se sintetizan en ella: lo que ocurre cuando un imn se acerca o se aleja de una espira o de
E = -N-

un solenoide; cmo influye la rapidez con que lo hace; qu importancia tiene el ncleo; lo que ocurre con dos solenoides cercanos cuando se vara la intensidad de la corriente de uno de ellos, o su ncleo, etc. Si en lugar de una sola espira se trata de un solenoide con N espiras, todo sucede como si tuviramos N generadores iguales y conectados en serie. Por lo tanto, la f. e. m. inducida en la bobina ser:

de espiras, pues ese flujo es producido por un campo externo a la bobina. Por lo tanto, A * = - 40 000 Mx Pero en cambio, E s depende del nmero de espiras, pues la bobina equivale a N generadores iguales en serie, por lo cual:
Es- N

10-

Al mover el conductor vara la superficie, y por lo tanto el flujo concatenado, y en el circuito se produce una corriente inducida.

E = -N. A t 10- 8 (en Volts)


EJEMPLOS: Una espira de 20 cm* de superficie est situada normalmente en un campo de 100 Oe que se anula en 0,01 s. Cunto vale la f. e. m. inducida en la espira?

E = - 100 - 40 000 Mx 101/100 s E = 4V

Regla de la mano derecha: si la palma de la mano derecha recibe las lneas de fuerza del campo inductor y el pulgar seala el sentido del movimiento, la corriente inducida penetra por la mueca y sale por la punta de los dedos.

Corriente inducida en un conductor mvil En pginas anteriores * hemos descripto una experiencia que evidencia el movimiento que adquiere un conductor cuando por l circula corriente y est situado en un campo magntico (ley de Laplace). El fenmeno es reversible: si quitamos la pila, cerramos el circuito y nosotros movemos el conductor, aparece una corriente inducida. Cul es su sentido? Por la regla de Lenz resulta inmediatamente: al mover el conductor en el sentido de la flecha, disminuye la superficie atravesada por el flujo, y por lo tanto, el flujo de induccin disminuye; la corriente inducida se opone a sa disminucin para lo cual circula, de modo que por la cara superior entre flujo, o sea

-?--io-8

*i = Bi S = n Hi S = 1 100 Oe 20 cm* = 2 000 Mx *2 = B2 S = M. Hz S = 1 O 20 cm" = O A * = ** - $1 = 0.- 2 000 Mx = - 2 000 Mx = - - 2 000 Mx 10-8 = 200 000 10-8 = 0,002 V 1 seg 100

Cul sera el valor de la f.e.m. inducida en el primer ejercicio, si la, espira tuviese un ncleo de permeabilidad n = 20? El flujo inicial de campo sigue valiendo 2 000 Mx, pero en cambio el flujo de induccin vale 20 veces ms, por lo que ahora $t = 40 000 Mx. Como <I>z sigue valiendo cero, resulta
A <S> = *i - *a = - 40 000 Mx

E = - 40 000 Mx 10-" V _J_ S 100 E = 0,04 V

Cul sera el valor de la f.e.m. inducida en el ejercicio anterior, si en lugar de tratarse de una sola espira se trata de un solenoide de 100 vueltas? El flujo concatenado inicial y final es independiente del nmero

Vase captulo 24.

que en esa cara se genera un .polo S. La regla de las agujas del reloj indica el sentido de la corriente (el de las agujas del reloj). Una manera ms sencilla de obtener el sentido de la corriente inducida se obtiene mediante la Regla de la palma de la mano derecha: Se coloca la mano derecha de modo que las lneas del campo inductor perforen la palma, y el pulgar indique el sentido en que movemos el conductor; entonces, la corriente inducida entra por la mueca y sale por la punta de los dedos. Como se ve, es justamente la inversa de la regla de la palma de la mano izquierda.

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E x p e r i e n c i a para medir el trabajo realizado y la energa obtenida, y con ello calcular la f.e.m. inducida.

pero

-E = - A $ 10-" (volts) Ai
Para hacer una comprobacin cuantitativa, pueden disponerse las' cosas como muestra la figura: al bajar la pesita -cuyo peso debemos conocer- se mueve el conductor. El trabajo realizado vale W = Pd. Para medir la energa elctrica, con el ampermetro medimos la intensidad, y calculamos la resistencia del conductor por la frmula se transforma en calor de Joule) vale R F A t. Como sabemos que 1 J = 0,24 cal, podemos comprobar la equivalencia entre ambas energas. EJEMPLOS: Un conductor se mueve sobre dos rieles horizontales y est colocado en un campo magntico uniforme de 100 Oe, cuyas lneas de fuerza son verticales y hacia abajo. El conductor mide 20 cm de longitud y se desplaza 12 cm en 0,05". Calcular la f. e. m. inducida durante el movimiento.

La ley de Faraday y el principio de conservacin de la energa


La energa elctrica de una corriente inducida resulta del trabajo que debe efectuarse para provocar la variacin del flujo de induccin. Si se acerca rpidamente un imn a un solenoide con ncleo de hierro -para que la permeabilidad multiplique el efecto-, se puede "sentir" muscularmente el esfuerzo necesario para acercar el imn. Es una sensacin extraa, pues parece que en lugar de estar en el aire, el imn estuviera sumergido en algo viscoso, como la miel. La ley de Faraday se puede deducir del principio de conservacin de la energa. En efecto: Al trasladar la varilla de AB a A'B', recorriendo una distancia d aparece una intensidad inducida I, que tiene el sentido indicado. Pero sobre un conductor mvil situado en un campo magntico, acta una fuerza Fi (ley de Laplace) que vale: 1 H H 11 sen a
1 ~

es igual y de sentido contrario a F,, o sea:

= - -~ H H 1 1 ; sen a = 1 , pues suponemos a =.- 90.


El trabajo que realizamos vale, en consecuencia,

W = F d= -

H1 1

pero I d A S, superficie barrida por la varilla. donde W resulta medido en ergios (pues en la frmula de F, sta resulta medida en dyn al medir I en A, H en Oe y I en cm). Si el movimiento dura A t segundos, este trabajo se transforma en energa elctrica, que vale W = E I A t , siendo E la fuerza electromotriz inducida. Corno E se mide en volts, I en A y A en seg, la energa resulta ahora en joules. Para reducirla a ergios, basta recordar que 1 J = 107 erg. Por lo tanto, la energa elctrica resulta ser: W = E I A 10T (ergios) Cno esta energa proviene del trabajo realizado, debe cumplirse que: E I A 10'= --ir-n H I A S ,

R- ~ s Si la pesa tarda en caer A t segundos, la energa elctrica (que


TJI

A t -io- 8 ] E = - B A S Ai A*=BAS 100 Oe 20 cm : 0,05"

io-8

F ~

10~8 V = 0,0048 V F--2L-

Qu intensidad recorre el circuito anterior, suponiendo que la resistencia total es de 0,01 Q? De acuerdo con la ley de Ohm: E _ 0,0048 V i~ R 0,010 -' 4BA Qu energa elctrica se desarroll en el ejercicio anterior? Conocida esa energa, qu fuerza actu sobre el conductor mvil durante su desplazamiento? W = E I - 0,0048 V x X 0,48 A 0,05' = 0,000 1.15 J Como la energa elctrica obtenida es igual al trabajo mecnico realizado al desplazar al conductor, W = Fd, resulta:

d 0,000115 J S 0,000 96 N = 0,12 m

96 dyn F = 96 dyn g 0,98 g

Autoinduccin
Si vara la intensidad de la corriente que recorre un circuito, en l se produce una corriente autoinducida, cuyo sentido, de acuerdo con la regla de Lenz, es contrario

10

(I = longitud de la varilla) Por lo tanto, la fuerza que realizamos para mover la varilla

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Instalacin para observar las extracorrientes de cierre y apertura.

Representacin grfica de la intensidad en un circuito con autoinduccin.

al de la variacin de la intensidad que la produjo: si la corriente autoinducida se produjo por un aumento de la corriente principal, la autoinducida tendr sentido opuesto a la principal: si el origen es una disminucin d la intensidad principal, la autoinduccin tendr el mismo sentido. Por eso se suele llamar "inercia elctrica" a la autoinduccin, porque siempre se opone a la variacin de la intensidad, as como la inercia mecnica se opone a las variaciones de velocidad de un cuerpo. En los circuitos de corriente continua (CC) slo se produce autoinduccin en el cierre y apertura del circuito, o cuando ocasiOr nalmente vara la intensidad; en los de corriente alterna (CA), en cambio, permanentemente hay autoinduccin, pues la intensidad de la corriente vara en cada instante.

La siguiente experiencia muestra los efectos de la autoinduccin. La bobina empleada tiene unos 5 cm de dimetro y unas 250 vueltas de alambre de cobre; un ncleo de hierro dulce, formado con trozos rectilneos de alambre, puede introducirse y .sacarse fcilmente. La lamparita es para 6,3 V, y la batera puede estar constituida por cuatro pilas secas de 1,5 V cada una. Primero se cierra la llave 1, manteniendo abierta la 2, y la lamparita se enciende inmediatamente sin ninguna dificultad, pues la bobina con autoinduccin ha quedado fuera del circuito; luego se repite la experiencia, pero habiendo previamente cerrado la llave 2. La lamparita no se enciende como antes, sino que lo hace de a poco, aunque finalmente brilla con la misma intensidad que en el primer caso. Con ello se ha puesto de manifiesto la extracorriente de cierre, de sentido opuesto al de la corriente principal. Si cuando la intensidad de la corriente ha alcanzado ya su rgimen (el valor que le corresponde de acuerdo con la ley de Ohm), se abre la llave 1 (con lo cual queda fuera del circuito la batera), la lamparita no se apaga instantneamente, sino que sigue encendida unos instantes ms, a pesar de que la batera est desconectada. As se pone de manifiesto la extracorriente de apertura, que tiene el mismo sentido que la corriente principal. Podemos representar grficamente los efectos de las extracorrientes sobre el rgimen normal de la corriente. De acuerdo con la ley de Ohm, y si no existiera

autoinduccin, la intensidad de corriente, inmediatamente despus de haber cerrado el circuito, debera alcanzar el valor indicado por el segmento horizontal. Pero como la extracorriente de cierre se opone a la corriente principal, al principio la corriente resultante es menor que lo que debiera ser segn la ley de Ohm, por lo cual los valores iniciales estn por debajo de la recta paralela. Pasado el fenmeno -que dura breves instantesse alcanza e estado de rgimen, y la intensidad cumple con lo que dispone la ley de Ohm. Al abrir el circuito ocurre lo contrario. La corriente principal debera desaparecer instantneamente, pero la extracorriente de apertura la hace durar unos instantes ms, de modo que la anulacin se produce menos bruscamente. Como se observa, la duracin de la extracorriente de cierre es mayor que la de apertura. Lo que ocurre es que la resistencia elctrica que se opone a la primera es fija, porque es la resistencia de la bobina. En cambio la resistencia que se opone a la de apertura crece rpidamente a medida que se va abriendo el interruptor, porque entre los contactos se est interponiendo aire, que es aislador. Si la fuerza electromotriz autoinducida es grande, puede vencer la resistencia del aire y hacer saltar una chispa entre los contactos. En los circuitos de corriente alterna (CA) siempre se produce autoinduccin, porque la intensidad de la CA vara continuamente en magnitud y sentido. Si se repite la experiencia, pero utilizando una lmpara de 220 V y 15 W, conectada a 220 V de CA, se obser-

--CA

En un circuito de CA, en el que haya una bobina con autoinduccin, permanentemente hay extracorrientes de cierre y apertura, y la bobina produce un efecto semejante al de una resistencia hmica.

vara que al trabajar la bobina -llave 2 cerrada, llave 1 abiertadisminuye considerablemente el brillo de la lmpada, mostrando el efecto de la autoinduccin. En un circuito de CA como se ve, una bobina con autoinduccin produce un efecto semejante a una resistencia, pues la intensidad de la corriente vara al introducir la bobina. Por eso, en los circuitos de CA es necesario tener presente no solamente la resistencia hmica de los conductores, sino tambin su resistencia inductiva, o inductancia. Si se quiere evitar que una bobina tenga autoinduccin, se la debe enrollar de manera especial, por ejemplo como la que muestra la figura, para que el efecto de una espira sea contrarrestado por el de otra.
Una de las maneras de construir una bobina para que no tenga autoinduccin.

410

411

Coeficiente de autoinduccin

Induccin mutua

En 1892, Bell, inventor del telfono, inaugura el servicio de larga distancia entre Chicago y Nueva York.

El poder inductivo de una bobina se mide por su coeficiente de autoinduccin, o tambin coeficiente de self-induccin (en ingls, self significa "auto"), que enseguida vamos a definir. DEFINICIN: Se llama coeficiente de autoinduccin L de una bobina, al cociente entre la f. e. m. inducida E y la velocidad con que vara la intensidad de la corriente principal. En smbolos:
E

/ A I \t J UNIDAD DE AUTOINDUCCIN. Si E se mide en voltios y 1-7-7-j en A/s, se obtiene la unidad de autoinduccin llamada henry: 1 A/s Una bobina tiene un coeficiente de autoinduccin de 1 Hy, si cuando la intensidad de la corriente principal vara a razn de 1 A/s se genera una f. e. m. autoinducida de 1 V. He aqu algunos valores corrientes de autoinduccin: el coeficiente de autoinduccin de la bobina de una campanilla elctrica comn es del orden de 0,01 Hy; la de la bobina de un galvanmetro corriente es de un par de henrys, etc. El nombre de esta unidad es un homenaje a Joseph Henry (17871878), fsico estadounidense que hizo muy importantes descubrimientos y trabajos en el campo del electromagnetismo, y descubridor del fenmeno de autoinduccin. lHy =
IV

En pginas anteriores* hemos referido una experiencia donde se induce una f . e. m. en un circuito, llamado secundario, por variaciones de la intensidad de corriente que recorre otro circuito prximo, llamado primario. Se dice entonces que ambos circuitos estn acoplados electromagnticamente por induccin mutua. Para que el efecto sea ms notable suele bobinarse el secundario sobre el primario, pues as el flujo concatenado por el secundario es mayor. La magnitud de la induccin mutua se mide por el coeficiente de. induccin mutua, que se calcula por la frmula siguiente: siendo Li y La los coeficientes de autoinduccin de ambas bobinas acopladas. Esta frmula es vlida cuando el secundario concatena todo el flujo producido por el primario, lo que depende principalmente de la disposicin de las dos bobinas. En general, siempre hay algo de dispersin del flujo, por lo que M = k V Li L* siendo c un coeficiente numrico, llamado coeficiente de acoplamiento y que solamente vale 1 en el caso en que la dispersin sea nula. EJEMPLO: Calcular el coeficiente de induccin mutua de dos bobinas de 0,2 Hy y 2,5 Hy de auto* Vase pg. 403.

induccin, suponiendo que no hay dispersin del ilujo. M = V L. L* = V 0,2 Hy - 2,5 Hy M = ? 0,7 Hy

Aplicaciones del efecto Farad ay


El telfono
Aunque se discute quin invent el telfono, fue el norteamericano Graham Bell quien lo hizo aplicable al servicio pblico. En el modelo primitivo de Bell, de 1876, el transmisor y el receptor son iguales. Constan de una barra imanada, en uno de cuyos extremos hay una bobina. Frente a sta hay una placa de hierro dulce muy flexible, por lo cual vibra al hablar frente a ella. Se tiene entonces el caso de un imn (la placa imanada por la bobina) que se acerca y se aleja de un solenoide (la bobina), de modo que en el solenoide se generan corrientes inducidas, que circulan por la lnea y pasan por la bobina del receptor. Segn sea la intensidad y el sentido de esta corriente, se producir un aumento o una disminuEsquema del telfono primitivo.

cin de la atraccin de la bobina del receptor sobre la correspondiente placa, que entonces vibrar al unsono con la placa del transmisor, reproduciendo los mismos sonidos que fueron emitidos delante de sta. Con este tipo de telfono la transmisin era defectuosa, y los experimentos para mejorarla llevaron a la invencin del micrfono.

El micrfono
Se basa en una propiedad del carbono: su resistencia elctrica vara apreciablemente al variar la presin que se ejerce sobre l. En

Esquema del telfono moderno.

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Radiotelfono transportable VHF, tipo HP 808, usado por la Direccin del Puerto de Southampton, en una lancha de control.

el micrfono se tiene la placa elstica en contacto con un recipiente con granitos de carbn, de modo que al vibrar la placa por el sonido emitido frente a ella, presiona con mayor o menor intensidad a los granos de carbn; esas variaciones de presin provocan variaciones de la resistencia, y por lo tanto la intensidad de la corriente.

quedan habilitadas las lneas de la estacin de caracterstica 63. En forma anloga, al discar los nmeros siguientes se accionan otros reais, que finalmente establecen la comunicacin con el telfono deseado. Actualmente se pueden realizar varios centenares de comunicaciones simultneas por un mismo par de cables, es decir, varios centenares de personas pueden estar hablando 'simultneamente por medio del mismo cable, sin que una conversacin se interfiera con la otra. Al establecerse la comunicacin, ingeniosos mecanismos transmiten con una frecuencia determinada la corriente elctrica producida; si simultneamente se establece otra comunicacin que utilice el mismo cable, dicho mecanismo la transmite con otra frecuencia, y as hasta completar todas las frecuencias distintas.

El fongrafo
Varios fueron los hombres de ciencia que construyeron fongrafos casi simultneamente, pero quien tuvo mayor xito fue Toms Alva Edison, en 1875. Su aparato era muy sencillo, pues consista en un cilindro que giraba alrededor de su eje y llevaba enrollada una hoja de estao. Una aguda punta de diamante, ajustada por su otro extremo a una lmina de mica produca una incisin en el cilindro. Cuando Edison gritaba, al mismo tiempo que el cilindro giraba, las ondas sonoras, concentradas mediante una bocina sobre la lmina de mica, la hacan vibrar, y sus vibraciones se transmi-

El telfono automtico
Cuando se marca un nmero, por ejemplo el 6, el disco cierra y abre el circuito 6 veces, es decir, se envan 6 impulsos elctricos a la estacin central. En ella hay un tablero con miles de pequeos conmutadores formados por reais, dispuestos en filas y columnas. Cuando llegan los seis impulsos, todos los conmutadores de la sexta columna quedan listos para cerrarse. Si a continuacin llegan, por ejemplo, tres impulsos ms, se cierra el tercer conmutador de la sexta columna, y de esta manera

tan a la punta de diamante, que otros procesos se obtiene un nuevo grababa ondas sobre el cilindro de negativo, esta vez cromado y de estao. En esto consista la graba- superficie dura, que es la matriz cin. Para reproducir el sonido para luego poder fabricar con ella grabado se haca girar nuevamente los miles de discos que se venden el cilindro, con lo cual la punta de al pblico. Con cada matriz puediamante, al seguir el surco, entra- den hacerse hasta unos dos milloba en vibracin, transmita sus nes de copias. movimientos a la lmina de mica La reproduccin del disco se y se volvan a obtener las ondas efecta m e d i a n t e el llamado sonoras. pick-up. Los hay de varios tipos: el de cristal est basado en un Actualmente, el proceso de gra- efecto que descubri Fierre Curie. bacin es, en esencia, el mismo, Si un cristal de cuarzo se estira pero los mecanismos son ms de- o se comprime en cierta direccin, licados y precisos. Un micrfono aparece una diferencia de potenrecoge el sonido que se desea gra- cial en las superficies normales a bar; sus vibraciones elctricas son la direccin de la fuerza aplicada. amplificadas, mediante vlvulas A la inversa: si se coloca un criselectrnicas, y la corriente ampli- tal de cuarzo entre dos placas conficada recorre un pequeo elec- ductoras y se aplica a stas una troimn, que mueve un diminuto diferencia de potencial, aparecen cincel con punta de diamante, que tensiones elsticas que deforman el graba un surco sobre un disco de cristal. El efecto directo se aplica cera. Concluida la grabacin, este en la construccin de los fonocapdisco se coloca en una campana, y frente a l se pone una lmina de oro; luego se hace el vaco y se co- "Pick-up" de cristal de un moderno "tocanectan el disco y la lmina de oro discos". con una fuente de alta tensin. Al Pa cabo de una hora de funcionar, el disco de cera est totalmente dorado, con su superficie recubierta con una tenue capa de oro. Concluido este proceso, el disco dorado se pone como ctodo de una cuba electroltica; el nodo y el electrlito son de cobre. Se realiza la electrlisis, y sobre el oro se deposita una capa de cobre, lo suficientemente consistente como para poder sacarla sin que se rompa. Se funde la cera, y la superficie de oro que ha estado en contacto con ella tiene como una arruga en espiral, que corresponde al surco que tena el disco de cera: ste es el negativo del disco. Mediante
Terminales

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Flujo rpidamente variable


Como la fuerza electromotriz inducida es igual a la velocidad de variacin del flujo, las fuerzas electromotrices elevadas se consiguen variando el flujo lo ms rpidamente posible. La forma ms sencilla es hacer girar una bobina en un campo magntico. Para simplificar: consideremos en primer lugar una bobina construida con una sola espira, de seccin S, que gira con velocidad angular > en un campo magntico H, que crea en la espira una induccin B. Supongamos que la espira comience a girar partiendo de la posicin normal a H, y que en un cierto tiempo t describe el ngulo a, pasando a la posicin z. En z, el flujo de induccin vale $ = BS eos a

Si t es el tiempo que tard en describir el ngulo a, a u>t, y por lo tanto, $ = BS eos o Esta frmula nos da el flujo de induccin en cada instante. Cuando t = O, el flujo es mximo, pues eos co t = 1, y entonces $ = BS. Si llamamos $o al flujo mximo BS
1

=. 4>o eos w t

Ampermetro de gancho.

Cmo se usa el a m p e r m e t r o de gancho.

tores: el movimiento de la pa produce compresiones y dilataciones que originan diferencias de potencial que, amplificadas, son emitidas por el parlante en forma de sonidos. '

Ampermetro
Para medir la intensidad de la corriente en un circuito, el ampermetro usual debe conectarse en serie. Para ello se desconecta un cable y se intercala el ampermetro. Pero cuando la corriente que se quiere medir es alterna, la me-

dicin se hace muy cmodamente sin interrumpir la corriente mediante los instrumentos llamados "de gancho"; stos tienen una mandbula que se abre para abrazar el cable, y luego se cierra. Como la corriente es alterna, sus variaciones provocan en la tenaza -que acta como una espira- una fuerza electromotriz inducida proporcional a la intensidad de la corriente alterna que circula por el cable.

EJEMPLOS: Una espira de 20 cm? de seccin gira a razn de 10 vueltas por segundo en un campo H = 50 Oe. Calcular: a) Perodo y frecuencia del movimiento de la espira; b) Induccin en la espira, suponiendo que el ncleo de la bobina tiene permeabilidad \i = 2; c) Flujo de induccin mximo; d) Flujo de induccin a los 0,01"; 0,02"; y 2" de haber comenzado el movimiento.

a) Como 1 vuelta = 2 re radianes. 10 vueltas = 20 n radianes, .-. m = 20K-^s Por lo tanto, como 2 nrad T resulta:
T__2jL_
0)

Corriente alterna
La corriente elctrica ms utilizada es la alterna, sobre todo por la mayor facilidad y economa con que se la puede transportar a largas distancias. Para generarla basta que en una bobina se produzca un flujo continuamente variable.

2 nrad rad =0,1' 20 x seg

Llamando / a la frecuencia, f = -=- resulta / = 10. B = 2 50 = 100 gauss. c) $ = BS = 100 gauss 20 cm2 = 2 000 Mx d) $1 = $o eos o) t = 2 000 Mx eos (20 0,01) =:

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417

Como eos (20 JT 0,01) = eos -2- = 0,809, resulta: $, = 2 000 Mx 0,809 = 1 618 Mx
4>2 = 2 000 Mx eos ( 20 ji -c
2 000 Mx eos -^ = 2 000 Mx 0,309 = 618 Mx 5 *:, = 2 000 Mx eos (20 n 2) = 2 000 Mx eos 40 re = = 2 000 Mx 1 = 2 000 Mx

Pl -

_L^t i \!
(/

i i

FTH

<\

O. \cot
-7
>0
,

'H

-tu
Y as, sucesivamente, se van obteniendo los valores necesarios para construir la curva. REPRESENTACIN DEL FLUJO POR UN VECTOR GIRATORIO. Para representar el flujo $ que atraviesa una espira giratoria se traza un vector $0 con origen en O, perpendicular al campo magntico H, y cuya longitud sea igual al flujo mximo >. Se hace girar ese vector con ai, la misma velocidad angular con que gira la espira. El flujo en cualquier instante, se obtiene proyectando sobre O Y el vector <I>o en la posicin que ocupe en ese instante. Este mtodo puede aplicarse no slo al flujo, sino tambin a cualquier magnitud que vare con el tiempo en forma cosinusoidal o sinusoidal.
E! valor 0 del flujo concatenado con la bobina en cada instante, puede obtenerse como proyeccin sobre el eje OY de un vector de longitud 0o que gira con velocidad angular ot: a) el vector 00 ha descrito un ngulo o: en ese instante, el flujo concatenado es 0'= 0o eos o; b) el vector 00 ha descrito un ngulo de 90: su proyeccin y el flujo concatenado son 0 00; d) el ngulo descrito es de 270: el flujo concatenado es nulo; e) el ngulo descrito es de 360: el flujo es de 0 = 00.

En el caso anterior, en qu instante el flujo de induccin vale cero? Para que * = $o eos co t. Para que 9> = O, debe ser eos w t = 0. Para que eos - ( 0 4 = 0, debe ser u> = - = 2 o) 2-20jt = = 0,025<

\4

T/2
3T/4

Representacin grfica del flujo magntico que atraviesa la bobina, en funcin del tiempo.

REPRESENTACIN GRFICA DEL FLUJO EN FUNCIN DEL TIEMPO. Como en el ejercicio anterior, es posible calcular el flujo de induccin en cada instante t despus de haber comenzado a girar la espira. Para "ver" el fenmeno, lo mejor es representar grficamente cmo vara <> al transcurrir el tiempo t. Como la frmula $ Pocoswt, corresponde a una cosinusoide de amplitud *0, si llamamos T al perodo de la espira, resulta:

-4-H

En el instante = O, eos En el instante t = --, eos


m o

= 1 y $ = <E>0: flujo mximo. = 0: flujo nulo.


rp

la velocidad con que vara *l flujo es la velocidad con que se mueve ?', extremo del vector que !o representa.

En el instante t = , eos -= --- =- =


t \. 2

=. eos n = 1;

4>(>: flujo mnimo.

En el instante t = - - T, eos

- T = 0; $ = 0: flujo nulo.

En el instante t = T, eos -f~- T = 1; $ = *0: flujo mximo.

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Velocidad instantnea de variacin de flujo

En una espira en rotacin uniforme, el flujo vara continuamente, pero no en forma uniforme;

es decir, que en lapsos iguales, se producen distintas variaciones de flujo. Para confirmarlo, calculemos cunto vara el flujo que atraviesa una espira de 10 cm2 colocada en un campo de 100 Oe, cuando sta pasa de 30 a 35 y cuando pasa de 35 a 40.

v = - 314 100 Oe 10 cnr" sen 45 = s

= - 314 100 10 0,707


v S - 222 000 Mx

= - 221 998

$ 30 = * eos a = HS eos 30 = 100 Oe 10 cm2 0,866 = 866 Mx $ 35 = ... = HS eos 35 = 100 Oe 10 cm2 0,819 = 819 Mx $ 40 = . . . = HS eos 40 = 100 Oe 10 cm2 0,766 = 766 Mx A <E>, <E> 35 - $ 30 = 819 Mx - 866 Mx = - 47 Mx A $* = <[> 40 <I> 35 = 766 Mx 819 Mx = - 53 Mx. Como el movimiento de rotacin de la espira es uniforme, sta emplea el mismo tiempo en describir el ngulo entre 30 y 35 que entre 35 y 40, pero en esos lapsos iguales se han producido distintas variaciones de flujo. De modo que si queremos calcular la velocidad con que vara el flujo en determinado instante, nos encontramos con un problema anlogo al de calcular la velocidad instantnea de un mvil que se mueve con movimiento variado: si dividimos el espacio recorrido por el lapso empleado en recorrerlo, lo que obtenemos es slo la velocidad media del mvil, pero no su velocidad en un instante determinado. Cmo calcular la velocidad de variacin del flujo en un instante determinado? El mtodo de los vectores giratorios nos permite obtener una frmula. Observemos en la figura que si Vi- es la velocidad lineal con que se mueve el extremo P del vector $o, la velocidad con que se mueve P', su proyeccin, es precisamente la velocidad con que vara el flujo <I>. Pero, adems, el vector v, que representa la velocidad de variacin de flujo, tiene siempre sentido opuesto al sentido positivo del eje, lo que en las frmulas habr que representar con un signo menos. v = Vi< eos p ; pero p = 90 co .'. eos p = = sen co .'. v Vv sen cu t (1) Como el movimiento de P es circular uniforme: Vi- m <S>o (2) De (1) y ( 2 ) , y si tenemos presente que el vector v tiene sentido opuesto al sentido positivo del eje:
V

Cuando la espira pasa por los 45, el flujo est variando a razn de 220 000 Mx en cada segundo, y est disminuyendo, como lo indica el signo negativo. Valor de la f. e. m. instantnea La ley de Faraday nos dice que:
At

po magntico H, ha dado 14 de vuelta. En efecto: <o t ~ 90 .'. seno t = 1 .'. e mx. = (o $o Al valor mximo lo designaremos con Eo (f. e. m. mxima), con lo que nuestra frmula del valor instantneo es: e = Eo sen co t La mejor forma de "ver" cmo vara la f. e. m. inducida a medida que transcurre el tiempo, es hacer su representacin grfica, que es una sinusoide de amplitud E,,; si el perodo es T:

= co <!>o sen (o

EJEMPLO: Calcular la velocidad de variacin de flujo en una espira de 10 cm" que gira a 50 vueltas por segundo en un campo de 100 Oe, en el instante en que la espira forma un ngulo de 45 con
el campo. v = co <&<> sen co f = co HS sen a 1 vuelta son 2 JT radianes; 50 vueltas son 100 it radianes: de modo que

donde es la velocidad media At de variacin del flujo en el lapso A t. Pero en el apartado anterior hemos aprendido a calcular la velocidad instantnea de variacin de flujo, de modo que estamos en condiciones de calcular el.valor de la f. e. m. inducida en un determinado instante, llamado valor instantneo de la f. e. m. alterna y que designaremos con e. Como la velocidad instantnea de variacin de flujo, v, es: v M <I>o sen w , resulta e = co <!> sen co Como se ve, es una funcin sinusoidal, y el valor de la f. e. m. inducida depende del instante en que la consideremos. Su valor mximo lo toma cuando la espira, que ha partido colocada perpendicularmente al cam-

frmula que permite obtener rpidamente los valores ms importantes de e: En el instante t =: O , sen-^-.0 = 0 .'. e = 0 (f.e.m. nula)

En el instante = T sen1 .'. e = E 4 (f.e.m. mxima)


0 A Representacin grfica de la f.e.m inducida e, en funcin de! tiempo.

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T/4

421

En el instante t -=- , .'. e-Q -=o sen 2jr (f.e.m. nula) En el instante t = 3T 4 ' 2* 3 T = 1 .'. e = E,, (f.e.m. mnima)

En el instante t = T, (f.e.m. nula) Si comparamos las representaciones grficas de e y de $, observaremos que cuando el flujo es mximo, la f. e. m. inducida es nula, y cuando el flujo es nulo, la f. e. m. inducida es mxima. A primera vista puede extraar, pero pinsese que lo que interesa para la pro-

duccin de f. e. m. inducida es la variacin de flujo, y no- que el flujo sea grande o pequeo. Cuando la espira es atravesada por el mximo de flujo, una pequea variacin en la posicin de la espira produce una pequea variacin en el flujo, y por lo tanto una f. e. m. inducida pequea. En cambio, cuando la espira es paralela al campo (flujo nulo), una pequea variacin de su posicin produce gran variacin de flujo y una f. e. ni. considerable. EJEMPLOS: Una espira de 10 cm2 de seccin gira en un campo de 25 Oe a razn de 10 vueltas por segundo. Calcular la /. e. m. mxima En inducida en la espira, que tiene un ncleo de permeabilidad
A

Como el fenmeno es peridico, y el perodo es 0,1", cada dcimo de segundo se vuelven a repetir todos los valores. Ser til para el lector representarlos grficamente. REPRESENTACIN DE LA f. e. m. INDUCIDA MEDIANTE UN VECTOR GIRATORIO. Lo mismo que el flujo, tambin se puede representar la f. e. m. inducida mediante un vector giratorio. Consideremos un vector cuya longitud representa la f. e. m. inducida mxima, E0, y hagmoslo girar con una velocidad angular co igual a la de la espira. Imaginemos, como cuando representamos el flujo, que el campo magntico donde est colocada la espira es horizontal, y tomemos un par de ejes OX, O Y, de modo que el OX coincida con la direccin y sentido del campo. La proyeccin del vector E,, sobre el eje OX nos da, en magnitud y sentido, el valor de la f. e. m. inducida e en cada instante. Diferencia entre CA y CC La mejor manera de comprender las diferencias entre CA y CC es ver cmo acta la CA en los tres efectos tpicos de la CC: qumico, magntico y trmico. EFECTO QUMICO. Si se pretende realizar una electrlisis empleando CA, se tendr muy poco xito, pues los iones electrolticos positivos, por ejemplo, durante un breve lapso (mientras los electrodos mantienen una polaridad) se dirigirn hacia la placa que en ese instante es ctodo; pero casi de inmediato el ctodo se transforma en nodo, y los iones positivos

El valor de la f.e.m. inducida en coda instante puede calcularse como proyeccin sobre el eje OX de un vector giratorio E* que giro con velocidad angular m.

vuelven hacia atrs. Para todos los procesos electrolticos es imprescindible la CC. EFECTO MAGNTICO. La CA crea, como la CC, un campo magntico, pero que continuamente cambia de intensidad y de sentido. Si pretendiramos repetir la experiencia de Oersted con CA, nada observaramos (a no ser que el perodo de la CA fuera muy grande), pues la inercia propia de la aguja magntica no le permitira seguir las rpidas variaciones del campo magntico. De acuerdo con esto, no es posible construir instrumentos de cuadro mvil para mediciones de CA. Los nicos instrumentos electromagnticos que sirven en CA son los electrodinammetros, y los de repulsin de imanes. EFECTO TRMICO. Los conductores se calientan al paso de una corriente, sea CC o CA. En consecuencia, los instrumentos de medida basados en el efecto trmico sirven para ambas corrientes.

E0 = 20 it 4,25 Oe 10 cm" 62,8 4 - 25 10 ~ 62 800


S 62 800 10"8 V = 0,000 628 V Calculemos primero el ngulo que forma la espira en cada uno de esos instantes, con su posicin de flujo mximo: sen o ! = sen 36 = 0,587 sen co tx sen 180 = O sen o> ta = sen 90 = 1

Calcular la f. e. m. inducida en la espira del problema anterior, en los instantes U = 0,01'; U = 0,05" y ta 0,025" despus de haber sido mximo el flujo.
a t = oi ti = 3 600 % 0,01' = 36 as = 10 U = 3 600 % 0,05' = 180 cu, = 03 ta - 3 600 V 0,0258 = 90

En cada uno de los instantes sealados, las f. e. m. inducidas son: ei = E sen ai = 0,000 628 V 0,587 g 0,000 368 V es = E sen a* = 0,000 628 V O = O V e3 = E sen a3 = 0,000 628 V 1 = 0,000 628 V

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423

Intensidad eficaz de una CA

de donde resulta:
T __

Transformador
lo

A todo esto, cabe preguntarse: qu valor de la intensidad se mide cuando se intercala un ampermetro en un circuito de CA? Evidentemente, ningn ampermetro podr medir la intensidad instantnea, ni la intensidad mxima (que no es sino un valor instantneo) . Para saber qu intensidad mide un ampermetro de CA, se calcula la cantidad de calor producida al paso de la corriente que, segn la ley de Joule, es: Q = 0,24 R I* t Pero de nuevo se presenta el problema: cul es la I que figura en la ley de Joule? La solucin resulta de que experimentalmente se comprueba que la cantidad de calor producida por la corriente alterna es igual a la mitad de la cantidad de calor que producira una CC cuya intensidad fuera igual a la intensidad mxima I(1 de la CA. De acuerdo con la ley de Joule, esa cantidad de calor vale Q = 1-0,24 R I0Z = 0,24 R-^-t

o sea:

\/T

Esta intensidad I (que no es el promedio de las intensidades), se llama intensidad eficaz de la CA. Su significado fsico es el siguiente: al pasar una CA por un conductor desprende tanto calor como una CC cuya intensidad fuera igual a la intensidad eficaz I de la CA. Por lo tanto:

amp la co

ietro snte.

EJEMPLO: Calcular la intensidad eficaz I de una CA de intensidad mxima o = 10 A. Qu cantidad de calor produce esa CA en una resistencia de 100 Q en 5 minutos?

El transformador es un aparato que de una corriente alterna de determinada tensin, permite obtener otra corriente alterna de distinta tensin. En esencia, consiste en un ncleo de hierro en el que por una parte se hace un arrollamiento con el cable por donde circula la corriente alterna cuya tensin se quiere transformar (primario), y por otra se hace otro arrollamiento, de donde se obtendr la corriente alterna a la tensin deseada (secundario). El ncleo de hierro constituye un circuito magntico, por el cual las variaciones de flujo se realizan con facilidad. La relacin entre la f. e. m. V,, del primario y la V, del secundario depende del nmero de vueltas de cada arrollamiento. En efecto: por el principio de conservacin de la energa, la potencia del secundario debe ser igual a la del primario: V I, = V, I. Obsrvese que si en el secundario se obtiene una f. e. m. ms elevada que la del primario, la intensidad de la corriente que lo recorre es menor que la del primario: se gana en f. e. m. y se pierde en intensidad, o viceversa. La relacin entre la f. e. m. del primario y la del secundario es la siguiente:

Esquema de un transformador.

Modelo experimental de transformador,

I = - ==S 7,07 A V2 V'2

Q = 0,24 R I* t = 0,24 100 Q |-

300 =

= 0,24 100 100 - 300 cal = 360 000 cal


F. e. m. eficaz de una CA

de potencial. Llamndolo E ese valor eficaz vale:

V. _ N, V, ~ N. (N, nmero de vueltas) Por lo tanto si se quiere un transformador para obtener una f. e. m. mayor que la del primario, el secundario debe tener mayor
Esquema de suministro de energa elctrica a una ciudad.

Qu mide un voltmetro de CA? Como el ampermetro, un voltmetro de CA mide el valor eficaz de la f. e. m., o de una cada

Sub-MUcin de trnnformcin

424

nmero de vueltas que aqul, y el cociente entre ambos nmeros de vueltas debe ser igual al factor por el cual se desea multiplicar la tensin. Si, en cambio, se desea reducir el potencial, habr que hacer un secundario con menor nmero de vueltas.
APLICACIONES : Los transformadores tienen muchsimas aplicaciones, entre ellas la transmisin de energa elctrica a grandes distancias, pues es ms econmico transmitirla a alta tensin y baja intensidad.

Consiste en un ncleo de hierro dulce comn a dos arrollamientos: el primario, constituido por un centenar de vueltas de alambre grueso (1 2 mm de dimetro), y el secundario, con varios miles de vueltas de alambre fino (0,1 0,2 mm). El primario se conecta a un generador de generalmente 6 V, y se pueden obtener potenciales de miles de volts en el secundario. En la grfica se han representado (en distintas escalas), las variaciones del potencial del primario en la parte superior, y del secundario, en la inferior. Obsrvese que cuando el potencial del primario crece (pues el circuito se est abriendo y cerrando continuamente, mediante un dispositivo anlogo al interruptor del timbre), en el secundario se produce una f. e. m. inducida de sentido opuesto. Al disminuir bruscamente la intensidad en el primario, en el secundario aparece una f. e. m. de sentido opuesto al anterior y de elevado potencial, pues la disminucin de la corriente -y con ello la disminucin del flujo magntico- ha sido rapidsima, ms que en el cierre. Por eso, a pesar de que hay f. e. m. en uno y otro sentido, puede atribuirse una polaridad a los bornes del secundario de la bobina.
Esquemo de la bobina de ignicin del motor de un automvil de 4 cilindros.

La bobina de Ruhmkorff
Es un aparato con el que se obtienen potenciales de miles de volts, a partir de unos pocos volts.
Alta tensin

Vp

Etqu*mo di bobina de Ruhmkorff. E: lamino lctica; T: tornillo graduable de contacto (ver esquema de campanilla elctrica en pgina 389),

v.
\s

illi
,_, _ -

La bobina de ignicin
-ewt

La grfica de arriba muestra cmo varo el potencial del primario a medida- que transcurre el tiempo; la de abafo, cmo varia el potencial del secundario en aquello mismo! instantes.

En los automviles, la bobina de Ruhmkorff, con el nombre de bobina de ignicin o encendido, desempea un papel importante, pues suministra la chispa que pro-

duce el encendido de la mezcla gaseosa en cada cilindro. La batera de acumuladores suministra la corriente para el primario de la bobina. La pieza P, de forma prismtica, de aristas redondeadas, gira con la misma velocidad que el contacto C del distribuidor alrededor de su eje O. Cuando la punta que lleva la palanca R est tocando una de las caras del prisma, en A ("los platinos") hay contacto elctrico y la corriente circula por el primario; cuando la punta que lleva R est tocando una de las aristas redondeadas de P, se levanta la pieza R, y el contacto en A se interrumpe, como puede verse en el esquema. Con ello deja de circular corriente por el primario, y la variacin dfj flujo a travs del secundario genera en l una f. e. m. inducida de alto potencial. Pero en ese instante, la pieza C del distribuidor est en contacto con una de las cuatro bujas, y en sta salta una chispa. Como los movimientos de P y C tienen la misma velocidad a.ngular, la pieza C va distribuyendo entre las distintas bujas, siempre en el mismo orden, el elevado potencial que har saltar la chispa.

Circuitos de C. A. con resistencias, solenoides y condensadores


El problema de calcular la intensidad de un circuito de CA es ms complicado que el de CC, porque no slo influye la resistencia )30W

Instalacin para observar el efecto que produce una autoinduccin en un circuito. Instalacin para observar el efecto de una bobina y un condensador, actuando juntos o separadamente.

426


hmica, sino tambin la capacidad y la autoinduccin, como veremos a continuacin. En el circuito de CA de la figura se cierra la llave 1, dejando abierta la 2. La lmpara brilla tan intensamente como si la conectramos a una CC de la misma f. e. m. Por lo tanto, una resistencia hmica se comporta en un circuito de CA casi de la misma manera que en uno de CC*. Se abre luego la llave 1 y se cierra la 2, de modo que la bobina, de gran autoinduccin, ahora acta. Se observa que la lmpara brilla menos que antes, lo que prueba que la autoinduccin de la bobina hace disminuir la intensidad de la corriente. Como consecuencia, para variar 1?. I de una CA puede emplearse, en lugar de un restato, una bobina de autoinduccin variable. Para comprobar el efecto que produce una capacidad en un circuito de CA se instala uno como el de la figura. Primero abrimos las llaves 2 y 3 y cerramos la 1. La lmpara brilla, lo que prueba que el condensador no impide el paso de la corriente. Despus abrimos la 1 y cerramos la 2 y 3, con lo cual acta la bobina y no acta el condensador. La lmpara brilla poco, debido a la autoinduccin. Abrimos la 3, y el condensador entra en funciones: la lmpara brilla ms que antes. En consecuencia, el condensador elimina, en parte, el efecto de la bobina. Si los efectos de ambos se compensaran exactamente, la lmpara brillara como con CC, pues en ese caso slo actuara la resistencia hmica. Por lo tanto, como I0 = E. R cular la intensidad que en cada instante recorre el circuito. Como se ve, i tambin vara sinusoidalmente, en un todo de acuerdo con e.

i = lo sen (0

Frmula con la que podemos calCircuito que slo tiene resistencia hmica

Como

<o = .'. co = 2 u / , siendo f la frecuencia,

Analizaremos qu ocurre cuando una f. e. m. alterna acta solamente sobre una resistencia hmica pura, es decir, cuando en el circuito no hay ni autoinduccin ni capacidad. Esto no es sencillo: en la prctica, todos los conductores tienen autoinduccin y capacidad. Pero debemos suponerlo as, para simplificar nuestro estudio. Como la f. e. m. vara en cada instante, tambin debe variar en cada instante la intensidad. Segn la ley de Ohm, el valor instantneo de la intensidad se obtiene dividiendo el valor instantneo correspondiente de la f. e. m. por la resistencia hmica; es decir

T=
.'. i = lo sen 2 ji f t
y de esta manera hemos expresado la intensidad de la CA en funcin de la frecuencia. sta, se mide en ciclos por segundo, y en sus mltiplos conocidos: kilociclo/s (1 000 ciclos/s); megaciclo (1 000 000 ciclos/s), etc. La corriente urbana es de 50 ciclos/s. EJEMPLO: Sobre una resistencia de 100 Q acta una f.e.m. alterna cuyo valor mximo vale 200 V y su frecuencia f 50 ciclos/s. Calcular: a) la intensidad mxima de la corriente; b) su frecuencia y su periodo; c) sus valores instantneos en los instantes^ s y

a) Io_-g-_^ T 6 - r _,^ ) b; / =50c/s .'. T -^-=0,05 c,) i = I0 sen 2 jt f t; u = 1 A sen ( 2 n 50 ~\


= 1 A sen 4 jt = O ; 2 = 1 A sen (2 * 50 1 js) - 1 A sen JL = 1 A 0,5 = 0,5 A
Represntese g r f i c a m e n t e la ecuacin y calclense otros valcJres de i. REPRESENTACIN DE i MEDIANTE
UN VECTOR GIRATORIO. Como el fluEn un circuito que slo tiene resistencia hmica, sin autoinduccin ni capacidad, la f.e.m. y la intensidad de la corriente estn en fase.

Como resulta

e = En sen o> t,

Js. sen (o t ; R Eo es el valor mximo de la f. e. m.; el cociente entre E0 y R da el valor mximo de la intensidad, que llamaremos lo.

* Esto no siempre es cierto, pues si la CA es de alta frecuencia, se transmite por la superficie del conductor, en lugar de hacerlo por el interior, como en la CC. Este efecto, llamado efecto "Skin" o pelicular, explica por qu las corrientes de alta frecuencia se transmiten mediante conductores huecos, y tambin por qu son poco peligrosas, pues no penetran en el cuerpo. (La palabra skin significa piel, en ingls.)

jo y la f. e. m., la intensidad instantnea puede representarse mediante un vector giratorio, que gire con la velocidad angular co, y cuya longitud represente la intensidad mxima I0.

428

429

a) vectores en fase; b) vector en oposicin de fase; c) vectores en cuadratura de fase; d) vectores desfasados en un ngulo a.

Si en un mismo diagrama representamos el vector representativo de E y el vector representativo de lo, como ambos giran con la misma velocidad angular y parten del mismo punto inicial, ambos se acompaan en su rotacin. Y aqu aprendemos algo nuevo: cuando

dos vectores giratorios forman un ngulo entre s, se dice que entre ellos existe una diferencia de /ase, 0 simplemente que estn desfasados; el ngulo entre ellos mide el defasaje. En nuestro caso, el ngulo de fase vale cero, y entonces se dice que ambos vectores estn en fase; cuando el ngulo vale 180, los vectores estn en oposicin de fase; cuando vale 90, estn en cuadratura. En nuestro caso, por ejemplo, 1 y e estn en fase. Su representacin grfica es una sinusoide, de amplitud E0 para la e y amplitud I0 pa'ra la i. Esto ayuda a comprender que cuando las dos magnitudes estn en fase y una se anula, la otra tambin se anula; cuando una alcanza su valor mximo, la otra tambin, etc. Y esto ocurre con e y con i en el caso de un circuito que slo tiene resistencia hmica, pero no capacidad ni autoinduccin. En consecuencia: la intensidad de una CA que atraviesa solamente'una resistencia hmica est en fase con la f. e. m. alterna que la produce. Resumiendo: en un circuito que slo tiene resistencias hmicas (sin capacidad ni autoinduccin), se cumple que: (intensidad instantnea) (f. e. m. instantnea) (intensidad eficaz) (f. e. m. eficaz) (potencia eficaz) (potencia instantnea)

e,i,p

WWWVWNA-,
a) Esquema de circuito que slo tiene resistencia hmca. b) Cmo varan la f.e.m., la intensidad y la potencia. c) La f.e.m. y la intensidad estn en fase.

EJEMPLO: Una f.e.m. alternada de valor eficaz E = 100V, acta sobre una resistencia hmica de 50 Q. Calcular: a) Valor mximo de la f. e. m. b) Valor mximo Ia y eficaz I de la intensidad; c) Potencia conswmida por el generador.
a) E = E,, .'. E = E V 2 = 100 V 1,41 = 141 V

I,, _ 2,82 = 2A \/T~ V~2~


Circuito que slo tiene autoinduccin

E i = lo sen M t = -^- sen co t


I

e Eo sen to t

V2E0 E= V2 P = El p = e i = Eo lo sen2 w t

1=

lo

c) En cuanto al clculo de la potencia, recordemos que en CC se halla multiplicando la f. e. m. por la intensidad; en CA tambin, pero como tenemos tres clases de f. e. m. y de intensidad, obtendremos tres clases de potencia: potencia instantnea: p = e i potencia eficaz: P =EI potencia mxima: Po = E 0 Io La potencia que permite calcular el trabajo o el gasto consumido por un aparato es la potencia eficaz. En nuestro problema: P = E I = 100 V- 2 A = 200 w

Sabiendo qu ocurre cuando una f. e. m. alterna acta sobre una resistencia hmica, veremos qu pasa cuando en el circuito hay solamente una bobina que no tiene resistencia hmica ni capacidad, sino exclusivamente autoinduccin. Se las llama generalmente "bobinas con self". En lugar de calcular la intensidad que produce en la bobina una determinada f. e. m. alternada,

430

431

es ms sencillo plantear el problema de la siguiente manera: conocida la intensidad en cada instante, , calcular la f. e. m. aplicada. Sea i = 10 sen o t la intensidad que atraviesa la bobina, cuyo coeficiente de self vale L. En toda bobina recorrida por una CA se produce una fuerza contraelectromotriz de autoinduccin, que trata de oponerse a la causa que la provoca. De acuerdo con lo que hemos visto, esa fuerza electromotriz vale Ai e,, = - L Ai A i la velocidad de variasiendo At cin de la intensidad que atraviesa la bobina. Pero la intensidad i es generada por la f. e. m. e del alternador. En cada instante, la fuerza cortraelectromotriz producida por la self en la bobina es igual y contraria a la f. e. m. del alternador. Es decir:
e = e,.
la velocidad con que vara la i es la velocidad con que se mueve A, el extremo del vector que la representa.

Para comprender mejor esto, recurdese lo que pasa en un circuito de CC: la f. e. m. es igual a la suma de todas las cadas de potencial que se producen en el circuito. Esta misma regla vale para los circuitos de CA, pero EXCLUSIVAMENTE PARA VALORES INSTANTNEOS: la f. e. m. del alternador es, en cada instante, igual y de signo contrario a la suma de todas las cadas de potencial que se produzcan en el circuito. Pero en un circuito de CA, las cadas de potencial son debidas no slo a las resistencias hmicas (cadas hmicas), sino tambin a las autoinducciones (cadas inductivas) y a las capacidades (cadas capacitivas). En nuestro caso, slo hay cada inductiva o fuerza contraelectromotriz producida por la self, pues hemos supuesto que la bobina slo tiene self. Por lo tanto, y en consecuencia, Ai At (1)

De (1) y (2):
e
= CO lo L

eos co

co LI 0 es el valor mximo de la f. e. m., y llamndola, como hasta ahora, E0,

e = Eo eos co t
a) Como E = 220 V Eo=EVr2 E S 310 V b) Como E 0 = coLI,,,
I = ^ =

EJEMPLO: Sobre una bobina de 0,2 Hy de autoinduccin acta una f. e. m. alterna, cuyo valor eficaz es 220 V y su frecuencia 60 c/s. Calcular: a) Valor mximo de la f.e.m.; b) Valor eficaz y mximo de la intensidad que recorre la bobina; c) Fuerza electromotriz aplicada e intensidad que recorre la bobina en el instante t = 20 Y8 s.

*-

,**

co = 2nf .'
310 V

. V-v: >.

\v"

coL T lo
=

2itf-0,2Hy 310 V

2jt-60-|-.0,2Hy lo S 4,1 A

Por lo tanta: I = J^iA, g2 , 9A


V2 V2 c; e = E o C o s c o t = 3 1 0 V - c o s 2 j t . 6 0 - 2 0 s,
O

Para calcular cunto vale e, debemos saber calcular -7 , ReAt ' presentando a i por su vector giratorio, -2-L es la proyeccin v de At la velocidad VA con que se mueve el extremo A del vector. En consecuencia, y de acuerdo con la figura,
v

pero

20-l- s _J61_ s . o 8

e = 310 V- eos 2 jt 60- .Mi 8 e = 310-eos 2 415 j t ; pero eos 2 415 n = eos jt = - 1 e = -310V i = I0 sen co
i = 4,1 A sen 2 ,t 60 -i|- = 4,1 A sen 2 415 n pero sen 2 415 jt = sen n = O

Ai- = At

V\S 10 t ,

pero
VA = ) OA = CO lo . Ai
= CO lo' COS CO t (2)

At

Por lo tanto, en el instante en que la f.e.m. aplicada a la bobina

vale - 310 V, la i producida vale cero.

432

433

as lo hemos hecho, para los valores mximos y para los valores eficaces. As como en una resistencia hmica el cociente entre E e I da la resistencia hmica R, en una bobina ese cociente vale Eo u> L
Esquema de un circuito que incluye slo bobinas con autoinduccin, sin resistencias hmicas ni, capacidades.

Cmo varan la f.e.m. del generador, la f.e.m. autoinducida, la intensidad de la corriente que recorre el circuito y la potencia consumida.

M L se llama inductancia o reactancia inductiva de la bobina, y se la representa con el smbolo Xi,. Como Eo se mide en volts, e In en amperes, Xi. se mide en ohms, al igual que la resistencia hmica. Es interesante observar que XL no depende nicamente del coeficiente de autoinduccin de la bobina, sino tambin de la frecuencia de la CA que circula por ella. De acuerdo con todo esto podemos decir: el valor mximo de i que atraviesa una bobina en CA se obtiene dividiendo el valor mximo de la . e. m. aplicada por la inductancia de la bobina.
T
AO
T

significa esto? Pues que cuando la f. e. m. es mxima, la intensidad es nula; cuando la f. e. m. es nula, la intensidad es mxima, etc. Comparando la sinusoide y la cosinusoide, se observa perfectamente el desacuerdo entre ambas magnitudes. Como en el instante inicial e tiene su valor mximo, mientras que la intensidad es nula, se acostumbra decir que e est adelantado 90 respecto de i. De acuerdo con esto, puede resumirse el efecto de una self en CA de la siguiente manera: Una bobina sobre la que acta una f. e. m. alternada es recorrida por una corriente atrasada 90 con respecto a la f. e. m. POTENCIA CONSUMIDA EN UNA SELF. Para calcular la potencia instantnea consumida en CA deben multiplicarse los valores instantneos correspondientes de e y de i. Grficamente se obtiene una sinusoide, de perodo mitad que el de la i. En el primer cuarto de perodo, la intensidad de la corriente aumenta; el generador entrega energa al circuito; pero en el cuarto de perodo siguiente, esa misma energa es devuelta. Qu ocurri con la energa entregada? Pues que no se consumi, sino que se transform en energa magni = I0 sen co

Eo

L u>

Como se ve, la inductancia representa la resistencia que encuentra la corriente para recorrer el circuito en que slo hay una autoinduccin. Por eso se la llama tambin reactancia inductiva.
La f.e.m. del generador y la f.e.m. autoinducida estn en oposicin de fase; la f.e.m. del generador y la intensidad estn en cuadratura de fose;, aqulla adelantada 90.

Inductanca o reactancia inductiva de una bobina Como ensea el ejercicio anterior, la ley de Ohm no puede aplicarse a los valores instantneos de e y de i. Pero s puede hacerse, y

REPRESENTACIONES GRFICAS. De acuerdo con las frmulas obtenidas, la representacin grfica de e es una cosinusoide de amplitud I.i o L; y la de i, una sinusoide de amplitud I0. Haciendo la representacin vectorial, se observa que los dos vectores giratorios correspondientes no estn en fase, sino que forman- entre s un ngulo de 90: estn, pues, en cuadratura, qu

tica almacenada por la bobina; en el siguiente cuarto de perodo, la selj devuelve esa misma cantidad, transformndose la energa magntica en elctrica; y as sucesivamente. Por lo tanto, la energa media consumida en un perodo de cero. En otras palabras: uno self no consume energa. Lo que ocurre en ella es anlogo a lo que ocurre en el pndulo donde la energa mecnica es siempre constante, y slo hay transformaciones de energa potencial en cintica, y viceversa. En pginas anteriores hemos dicho que en CA las bobinas pueden emplearse como resistencias, pero ahora vemos que presentan una ventaja f u n d a m e n t a l sobre las resistencias, ya que stas bloquean la corriente desperdicindola, puesto que la transforman en calor. En cambio, en una bobina de autoinduccin el consumo de energa es cero. Naturalmente, siempre se pierde algo de energa, porque todas las bobinas poseen cierta resistencia hmica; de todos modos, es mucho menor que lo que se pierde en una resistencia. Resumiendo: en un circuito que slo tiene autoinduccin, sin resistencias hmicas ni capacidades, se cumple que: (intensidad en cada instante); (f. e. m. en cada instante);

e = Eo eos <o

I0 =

(o L P= O

E " .". (o L = -rr2-

lo

(inductancia de la bobina); (potencia media);

p = e = Eo sen <x> t eos o> t (potencia en cada instante).

434

435

Si en un lapso A t ha circulado por el circuito una carga A q, la intensidad de la corriente es, por definicin,

EJEMPLO: Sobre un condensador C 2\F acta una f.e.m, de valor eficaz E = 100 V y de /recuencia f = 60 ciclos. Calcular:
a) I0 = C o) Eo E = E - V
G> = 2 * f

a) Los valores: eficaz, I, y maximo, I0, de la intensidad; b) ios ualores instantneos i y e en el instante t = 10 segundos.

--^-X

'-TT
Como la carga q, la capacidad C del condensador, y la diferencia de potencial e. entre sus placas estn vinculadas por la frmula q-C-e,
~i '- I,, = C 2 ,1 / E ~

La velocidad con que vara ta e es la velocidad con que se mueve A', el extremo del vector que la representa.

Circuito con capacidad solamente En varias oportunidades hemos dicho que un condensador bloquea una CC pero deja pasar una CA. En realidad, la CA no atraviesa el condensador; lo que ocurre es que la diferencia de potencial entre las placas del condensador es, en cada instante, igual a la f. e. m. aplicada, y como sta vara, el condensador se carga, descarga y vuelve a cargarse continuamente. Esas corrientes de carga y descarga son las que circulan por el circuito, y, por ejemplo, pueden mantener encendida una lamparita elctrica.
At

esa carga A q que ha llegado al condensador, o salido de l, en el lapso A t, provoca una variacin A e de la diferencia de potencial entre placas, y se cumple que: A q = C A e Por lo tanto, . C - A e _ r Ae _ ... lA t -^ A i UJ Ahora debemos calcular el cociente e , que es la velocidad con que vara la diferencia de potencial entre las placas del condensador, o, lo que es lo mismo, la velocidad con que vara la f. e. m. del generador de CA. Para ello recurrimos nuevamente a los vectores giratorios: r-f-es la proyec\ cin sobre el eje OX de la velocidad VA con que se mueve la punta del vector OA = Eo,
b)

I0 = 2 M, F 2 it 60 . 100 V 1,41 = s = 2 10-" F 120 jt 141 V g 0,1 A s


T

lo

V'T

= C 2 * f E 5i 0,07 A

e = Eo sen m t = E \ sen 2 * f t
= 100 V 1,41 sen 2 JT 60 10 (1)

Pero sen ( 2 JT 60 10 4- i = sen j ~ 2 n \ sen 30 857 S S sen 257 g - 0,974 De (1) y (2) e = 100 V 1,41 (- 0,974) g 137 V e = - 137 V i = lo cos w = 0,1 A eos 257 = 0,1 A ( eos 137) g S 0,1 A - ( - 0 , 2 2 5 ) = -257 A i - _ 0,057 A Capacitancia o reactancia capacitativa de un condensador Como ensea el ejercicio anterior, la ley de Ohm no puede aplicarse a los valores instantneos de e y de i. Pero s puede hacerse, y as lo hemos hecho, para los valores mximos y eficaces. As como en una resistencia hmica el cociente entre E e I es la resistencia hmica R, y en una bobina ese mismo cociente es la inductancia L, en un condensador ese cociente vale

-)= sen '

1 \0

JL

= VA COS O) t

Como
v = w OA, y OA = Eo, es: V A = co En
(2)
lo

Luego,
A e = o Eo eos w t
Ai

De (1) y (2):

i ~ C 0) lio COS (0 t

= C (o Eo

Co se llama capacitancia o reactanda capacitativa del condensador, y se la representa con el smbolo Xc. Como Eo se mide en volts e lo en amperes, Xc se mide en ohms, como la resistencia hmica y como la inductancia. Es interesante observar que Xc no depende nicamente de la capacidad del condensador, sino tambin de la frecuencia de la CA que circula por l.

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437

-IIEsquema de un c i r c u i t o con capacidad y sin resistencia hmica n! autoinduccin,

Haciendo la representacin vectorial, los vectores giratorios correspondientes no estn en fase, sino que forman entre s un ngulo de 90; estn, pues, en cuadratura. Como se ve, esto es muy semejante a lo que ocurre en el caso de una bobina, pero con una diferencia fundamental: ahora i est adelantada 90 respecto de e, mientras en la bobina, e est adelantada respecto de i. POTENCIA CONSUMIDA EN UN CONDENSADOR. Multiplicando los valores instantneos de e y de i se obtienen los valores instantneos de la potencia consumida; grficamente, se obtiene una sinusoide de perodo mitad que el de e. En consecuencia, la potencia instantnea resulta alternativamente positiva y negativa, cada cuarto de perodo de e. Obtenemos el mismo resultado que en el caso de una bobina. Por lo tanto, tampoco un condensador consume energa, porque en el primer cuarto de perodo, el generador entrega energa al condensador, que ste almacena en forma de energa electrosttica, y en el siguiente cuarto de perodo, el condensador devuelve esa misma cantidad de energa. En resumen: en un circuito con capacidad, y sin resistencias hmicas ni autoinducciones, se cumple que: (f. e. m. en cada instante) (intensidad en cada instante); Cco lo (capacitancia)

Circuitos con R, L y C

En la prctica, en todo circuito hay resistencia, inductancia y capacitancia simultneamente, aunque sus valores pueden ser muy pequeos. Pero si la frecuencia es muy elevada, como en los circuitos radiotelefnicos, la inductancia (CD L) y la capacitancia (=)p ue den tomar valores con\ tu / siderables. Consideraremos el caso en que la resistencia, la bobina y la capacidad estn en serie. Supongamos que la intensidad en determinado instante sea: i = I0 sen en t A lo largo de cada uno de los elementos del circuito hay cadas de potencial que nosotros sabemos calcular, y que son: cada hmica en la resistencia: VR = Vo sen co t = I0 R sen co cada inductiva en la bobina:
Vi, = Vo COS ) t =

'~^ -o f.e.m. y la intensidad tamD;en estn en cuadratura de fase, pero es la i la que est 90 adelantada.

De acuerdo con todo esto podemos decir: el valor mximo de i que atraviesa un condensador en CA se obtiene dividiendo el valor mximo de la f. e. m. aplicada por la capacitancia del condensador.
lo =

Cco
La f.e.m. mxima E0 se obtiene como resultante de los vectores que representan la cada de potencial hmica, la cada inductiva y la cada capacitativa. El ngulo que forma EO con I 0 es el defasaje.

--EO-CCO
Cco

REPRESENTACIONES GRFICAS. Da acuerdo con las frmulas obtenidas, la representacin grfica de e es una sinusoide de amplitud Eo, y la de i, una cosinusoide de amplitud lo.

e Eo sen co t i = lo eos co i

Cea (potencia media); P= O p = e i Eo lo sen co t eos <n t (potencia en cada instante)

(co t + 90) + -~- sen (m t - 90) C co sen (coi 90) Como se ve, esta expresin no Cco es sencilla, pero se puede calcular En Ve, el argumento est dis- la f. e. m. instantnea componienminuido en 90, porque sabemos do los vectores representativos de que la cada est atrasada en 90 cada una de las cadas parciales y respecto de la intensidad; en cam- proyectando la resultante (que es bio, en Vr, el argumento est la f. e. m. mxima) sobre el eje aumentado en 90, porque la ca- horizontal. da precede en 90 a la intensidad. Observemos que la resultante de En VK, el argumento es co t, porque los vectores est dada por: la resistencia no produce ningn Eo: desfasaje. + lo co L lo

r=IoioLsen (90 + t) cada capacitativa en la capacidad: Ve = E sen (co t - 90) =

La suma de estas cadas parciales es igual a la f. e. m. del generador: e = I0 R sen cu t + lo co L sen

438

439

Cuando la reactancia inductiva y la capacitativa se anulan, el circuito est en resonancia y la mpedancia es igual a la resistencia hmica.

Ctu

Sacando factor comn lo"' y luego sacado ste fuera de la raz se puede escribir as:

para lograr que (o L = 1 Z= Cw con lo cual la nica resistencia que encuentra la corriente es la hmica, de modo que en ese caso la impedancia es igual a la resistencia hmica. La impedancia es mnima y la intensidad es mxima y en fase con la cada hmica ~VL y Ve pueden ser varias veces mayor que la tensin aplicada-. En esas condiciones, se dice que el circuito est en resonancia. Si llamamos f a la frecuencia de resonancia o frecuencia propia (ver pg. 445), como 10= re/, resulta
.

a) X,. = o L = 2 re f L Si 6,28 60 0,7 Hy g? 264 Q b)


CM
C) Xr. - K o = - 2 f i

10 M, F 6,28 60 -is

S 266 Q 0-* F - 37,68 1

d) Z = V R k + (X,. -X,,) 3 = V (100Q)* + ( - 2 Q ) 2 2 100 Q


e) e>

T-

_ _ _ __ i 45 . Z - 100 Q-1'*t>A

Rectificacin de corriente alterna


La gran mayora de las usinas suministran CA, pero para muchos usos se necesita CC; as, por ejemplo, no puede utilizarse CA para cargar acumuladores, ni para galvanoplastia, ni para electrlisis, etc. En tales casos .la corriente alterna se cambia por continua, lo que se efecta mediante los rectificadores. Hay muchos dispositivos que rectifican la CA. Los ms comunes son: a) El grupo motor-dnamo. Es muy sencillo: consiste en un motor de CA que mueve una dnamo de CC. Generalmente, los dos se montan sobre el mismo eje. Una combinacin semejante puede emplearse tambin para convertir CC en CA. En tal caso, el motor debe ser de CC. b) Los rectificadores de xido de cobre. Hemos visto el principio en que se basan estos aparatos: si un disco de cobre tiene una sola de sus caras recubiertas con una delgada capa de xido de cobre, cuando la corriente quiere pasar del xido de cobre al cobre, encuentra una resistencia mucho mayor que para pasar del cobre al xido de cobre. Por lo tanto, en la circulacin de una CA solamente pasar
Equipo de rodar en el puente de un barco: uno de los modernos inventos que han sido posibles por el descubrimiento del efecto Foraday.

donde resulta evidente que la raz cuadrada funciona como una resistencia total. Se la llama impedancia del circuito y se la representa con la letra Z:

2* y LC
Esta frmula es muy importante, y volveremos sobre ella al tratar los elementos de radiotelefona. EJEMPLO: Una inducancia de 0,2 Hy est conectada en serie con un condensador variable. Cul deber ser la capacidad de ste para que el circuito est en resonancia, si la frecuencia es de 100 ciclos por segundo?

media onda. En tal caso no se obtiene CC, sino una corriente pulsante. Si se quiere obtener una rectificacin de onda completa, hay que utilizar dos o ms rectificadores; en realidad, en la prctica se emplean cuatro rectificadores simultneamente, dispuestos en un solo grupo. c) Los rectificadores electrnicos. De stos nos ocupamos en el captulo 28. d) Los rectificadores de cristal. Existen algunas sustancias, como el sulfuro de plomo o galena, que tienen la propiedad de dejar pasar

CIRCUITO EN RESONANCIA. Se puede variar la self o la capacidad, o bien ambas simultneamente,

L = 1

C ro

c1

1
g 394 400 -4-

= 2 u / w2 = 4 *" f g 4 9,86 .10 000 394 400 -V 0,24

= O -000 012 F = 12 H.F

EJEMPLO: Una bobina de inductancia L 0,7 Hy, un condensador de 10 n F y una resistencia de 100 Q estn en serie. Se aplica una f.e.m. eficaz de 115 V a

60 ciclos por segundo. Hallar: a) la reacancia inditciua, X.; b) la reactancia capacitativa, Xc; c) la reactancia total, XL X<<; d) la impedancia, Z; e) la intensidad eficaz, I.

440

t?

T7

la corriente en un sentido y no dejarla pasar en sentido contrario. Por lo tanto, pueden emplearse para rectificar la corriente alterna. Como se sabe, la galena fue empleada en los primeros tiempos de la radiotelefona, pero luego fue desplazada por las vlvulas

electrnicas. Sin embargo, en la actualidad vuelven a emplearse rectificadores del tipo de la galena -como el germanio, por ejemploespecialmente en todos aquellos dispositivos que, como el radar, trabajan con frecuencias muy elevadas.

5. La bobina de un electroimn mide 20 cm de longitud y tiene 120 espiras bobinadas sobre un ncleo de 5 cm de dimetro. La corriente de excitacin vale 16 A. Sobre el ncleo de bobina otro solenoide de 20 espiras. Calcular la fuerza electromotriz que se induce en este segundo solenoide cuando en el primero la corriente de 16 A se anula en 1/20 segundo, y en las siguientes condiciones: a) Cuando la permeabilidad del ncleo vale 1; b) cuando esa permeabilidad vale 200.
R.: 0,000 974 V; 1,89 V

6. Calcular el coeficiente de autoinduccin de una bobina de 100 vueltas, sabiendo que una corriente de 2 A eleva en 5 000 Mx el flujo a travs de la bobina.
R.: 0,0025Hy

Problemas
1. Una bobina de 100 espiras de 2 cm2 de seccin cada una, est colocada normalmente a un campo de 60 Oe. Calcular: a) Flujo concatenado por cada espira; b) flujo concatenado por la bobina; c) dem, cuando el solenoide tiene un ncleo de permeabilidad 10.
R.: 120 Mx; 120 Mx; 1 200 Mx

7. Una espira de 2 cnr de seccin gira en un campo de 50 Oe a razn de 20 vueltas por segundo. Calcular la f. e. m. mxima' inducida en la espira que tiene un ncleo de permeabilidad 20.
R.: 0,0025 V

8. Calcular la f. e. m. inducida en la espira del ejercicio anterior en el instante t: 0,005".


R.: 0,0015 V

2. Un solenoide largo de 10 esp. cm est arrollado sobre un ncleo de hierro de 5 cma de seccin normal y permeabilidad 2 000. Por el solenoide circula una intensidad de 1 A. Qu fuerza electromotriz inducida se produce en el solenoide si el ncleo de hierro se quita en 0,01"? (El solenoide mide 200 cm).

9. Sobre una resistencia' de 200 Q actan una f. e. m. alterna cuyo valor mximo es 200 V y su frecuencia 50 ciclos/s. Calcular: a) Intensidad mxima de la corriente; b) Intensidad eficaz; cj Potencia mxima; d) Potencia eficaz; e) Cantidad de calor desarrollado en 10".
R.: 1A; 0,707 A; 200 A; 100 W; 240 Cal

R.: 2512V

3. Un conductor se mueve sobre dos rieles horizontales y est situado en un campo magntico de 400 Oe de intensidad, cuyas lneas de fuerza estn dirigidas de arriba hacia abajo, formando un ngulo de 30 con los conductores. El conductor mide 10 cm de longitud y recorre 20 cm en 0,1". Calcular: a) Fuerza electromotriz inducida durante el movimiento; b) Intensidad de la corriente, suponiendo que la resistencia total es de 0,001; c; Energa elctrica desarrollada; d) Valor de la fuerza con que hubo que mover el conductor.
R.: 0,004 V; 4 A; 0,001 6 V; 800 dyn

10. Calcular la reactancia capacitativa de un Condensador sabiendo que si sobre l acta una f. e. m. de 200 V de valor eficaz y la intensidad que lo recorre vale 1 A. Calcular la capacidad de ese condensador, sabiendo que la frecuencia de la corriente vale 50 c/s.
R.: 200 O; 159-10-i-T

4. Una corriente de 10 A circula por un solenoide de 50 cm de longitud que tiene 200 espiras. En el interior del solenoide hay un anillo de cobre de 10 cm de dimetro interior, situado normalmente a las lneas de fuerza del campo del solenoide. Por medio de un restato se hace variar la corriente del solenoide de una manera continua, a una velocidad tal que pasa de 10 A a 15 A en 20 segundos. Calcular la fuerza electromotriz inducida en el anillo durante esa variacin de la intensidad.
R.: 0,000 000 987 V

11. Una . e. m. alterna de 120 V de valor eficaz y frecuencia 60 c/s est aplicada sobre una resistencia de 10 ohms en serie con una bobina de 0,01 Hy de autoinduccin. Calcular: a) Reactancia inductiva de la bobina; b) Impedancia del conjunto resistencia-bobina; c) Valor eficaz de la intensidad que atraviesa el conjunto; d) Defasaje entre la intensidad y la f. e. m.
R.: 3,8 Q; 10,8 Q; 11,1 A; 21

12. Una f. e. m. de 220 V de valor eficaz y 50 c/s de frecuencia est aplicada sobre una resistencia de 500 ohms en paralelo con un condensador de 4 microfaradlos. Calcular: a) Intensidad que atraviesa la resistencia; b) Intensidad (fue atraviesa el condensador; cj Defasaje de cada una de esas intensidades; d) Intensidad total; e) Defasaje de la intensidad total con respecto a la f. e. m. aplicada.
R.: 0,44 A; 0,18 A; 0; 90; 0,62 A; 31

442

443

26

EL CAMPO ELECTROMAGNTICO

Produccin y propagacin del campo electromagntico

Funcionamiento de un circuito oscilante


Como ya se dijo*, para producir un campo electromagntico se necesitan campos elctrico y magntico variables. La forma ms simple de obtenerlos es mediante un circuito oscilante, como el que estudiamos en el captulo anterior (circuito con R, L, C).
Vase captulo 23.

Lo descarga del condensador a travs de lo bobina se realiza en forma oscilante

1 2 ~*\ *~

220 V
P,

Para comprender por qu se los llama oscilantes y qu es lo que oscila en ellos, estudiemos un caso concreto: en el circuito que ilustra la figura, C es un condensador de 50 (.1 F y L una bobina de 2 000 Hy; la llave a permite conectar el condensador con la lnea (220 V) en la posicin 1, o con la bobina, en la posicin 2. El galvanmetro G permitir saber cul es el sentido de la corriente cuando, colocando la llave en la posicin 2, descarguemos el condensador a travs de la bobina L. Comenzamos la experiencia cargando el condensador (llave en posicin 1 ) . Luego pasamos la llave a la posicin 2: el condensador se descarga y la aguja del galvanmetro se desva hacia un lado; pero aproximadamente 2 segundos despus -y manteniendo siempre la llave en posicin 2- la aguja del galvanmetro se desva hacia el lado contrario, indicando que la corriente de descarga del galvanmetro se ha invertido; 2 segundos ms tarde la aguja del galvanmetro se volver a invertir, y as sucesivamente, hasta que la corriente deje de circular. Esto indica que la corriente de descarga

del condensador es oscilante, es decir que cambia de sentido cada 2 segundos. Por qu? Supongamos que al cargar el condensador su placa Pi est cargada positivamente. Al conectar la llave en posicin 2, fluye una corriente de P! hacia P,., a travs de la bobina. Pero resulta que esa corriente no cesa al igualarse los potenciales de las placas, pues es mantenida por la autoinduccin L de la bobina que, al oponerse a la circulacin de la corriente (por la regla de Lenz) origina una fuerza electromotriz inducida que hace que el potencial de P;. vaya sobrepasando cada vez ms al de P,; al anularse la corriente de P. hacia P*, como las placas siguen conectadas, comienza una corriente de P; a P t (P-> est a mayor potencial que Pi), y as se repetir el proceso. Pero la intensidad de corriente ir disminuyendo paulatinamente por cuanto va disipando energa (por efecto Joule) en forma de calor en la resistencia hmica del circuito. Como indica la figura, se puede comparar la descarga oscilante de este circuito con las oscilaciones de una varilla elstica con una masa en su extremo libre. La % inercia de sta desempea una funcin anloga a la de la autoinduccin de la bobina y la elasticidad de la varilla a la funcin del condensador. Las oscilaciones de la varilla van disminuyendo de amplitud porque se disipa energa (en forma de calor) por frotamiento con el aire. El hecho de que la aguja del galvanmetro cambie de sentido aproximadamente cada 2 segundos indica que el perodo de la oscilacin de este circuito es de 2 se-

Analoga entre las oscilaciones de una varilla elstica con una masa en el extremo y la descarga de un circuito oscilante.

gundos. En el captulo anterior llamamos frecuencia propia o frecuencia de resonancia de un circuito con R, L, C a

2 ,T yizr
Como la frecuencia es la inversa del perodo T, resulta T = -r- = 2 * V"LC" En nuestro ejemplo: T = 2 ,-r V 2 000 Hy 50 .u F

445

Comparando con los circuitos oscilantes que se usan en la prctica, este perodo es muy grande o, lo que es lo mismo, las oscilaciones del circuito son muy lentas. Lo hemos elegido as exprofeso para que estas oscilaciones sean reveladas por la aguja del galvanmetro. Si la frecuencia es muy elevada, la inercia mecnica de la aguja hace que sta quede inmvil aunque el circuito est recorrido por una descarga oscilante. En tal caso, en lugar de emplear un galvanmetro, las oscilaciones pueden revelarse con un dispositivo como el de la figura, en el que a y b son dos esferitas metlicas que constituyen lo que se llama un chispero. Al producirse en el circuito una descarga oscilante, en el chispero saltan chispas. Ya veremos cmo Hertz emple este sencillo dispositivo.

Propagacin del campo electromagntico

Supongamos un circuito oscilante en funcionamiento: qu ocurre en un punto P cualquiera del espacio, en las inmediaciones del circuito? Los campos elctrico y magntico creados en el circuito por la descarga oscilante son variables (justamente porque la descarga es oscilante). Entonces los campos elctrico y magntico creados en P son variables y estas variaciones generan en otros'puntos Pi, Pa, P3, etc., nuevos campos elctricos y magnticos variables. Como sabemos, llamamos campo electromagntico al conjunto de los dos; la energa producida en el circuito es transportada a travs del espacio por el campo electromagntico.

Deteccin del campo electromagntico

Propagacin de una onda electromagntica.

Cmo podemos saber que el razonamiento anterior es correcto? Habr que encontrar un mtodo para detectar el campo electromagntico producido en P por el circuito oscilante. Pero esto es muy simple! Si el circuito oscila con frecuencia f entonces en P las variaciones de los campos tambin se producen con frecuencia f. Si colocamos en P otro circuito oscilante -pero cuyo condensador no ha sido cargado por ninguna fuente de potencia- y ajustamos su frecuencia propia -modificando convenientemente sus correspondientes L y C- si en P hay va-

riaciones de los campos; stas actuarn sobre las cargas de los conductores de este segundo circuito oscilante y en l se producirn oscilaciones. Y as ocurre! El primer circuito oscilante se llama transmisor (es el que irradia el campo electromagntico); el segundo es el receptor (es el que detecta o recibe" el campo electromagntico irradiado por el primero). Y esto no es otra cosa que la idea bsica de la radiotelefona: la estacin transmisora no es ms que un circuito oscilante de gran potencia; nuestro aparato receptor es un circuito oscilante cuya capacidad C se modifica moviendo el dial de sintona. Cuando, por ejemplo, colocamos nuestro dial en la estacin LRA, Radio Nacional, que transmite (oscila) con una frecuencia de 870 Kc/s, la capacidad C del circuito oscilante de nuestro receptor toma el valor necesario para que ste entre en resonancia con el circuito oscilante de LRA y de esa manera nuestro propio circuito receptor oscilar a razn de 870 Kc/s y habremos as sintonizado LRA.
Las experiencias de Hertz El fsico alemn H. Hertz fue el primero que logr detectar el campo electromagntico. Veamos los elementos que emple: Circuito transmisor de Hertz: "Consiste -as lo describi l mismo- en un grueso alambre rectilneo de cobre de 3 m de longitud, en cuyos extremos hay dos esferas de 30 cm de dimetro. El alambre est interrumpido en su parte meda por un espacio de chispa de 3,4 cm con dos esferitas de latn." El circuito funcionaba alimentado con una bobina de Ruhmkorff, que al ser conectada hacia saltar chispas entre las esferitas de latn.

El circuito oscilante rectilneo de Hertz.

Circuito receptor de Hertz: Es simplemente un circuito cuadrangular de 75 cm de lado, constituido por un grueso alambre de cobre pvisto de un pequeo espacio de chispa. En este espacio saltaron chispas cuando ubic el receptor a 2 m del transmisor. Dijo entonces textualmente: "En verdad, creo haber comprobado el fenmeno de resonancia". Habiendo demostrado asi la existencia del campo electromagntico, Hertz realiz luego un sinnmero de experiencias con las que demostr: a) que el campo electromagntico se propaga por ondas; b) que estas ondas se reflejan y refractan; c) que estas ondas pueden interferir; d) que estas ondas se polarizan, con lo que prob que eran transversales. Hertz comprob as que todas las predicciones de Maxwell eran correctas.

Telegrafa sin hilos


Desde las primeras experiencias de Hertz se vislumbr la posibilidad de emplear ondas electromagnticas para la comunicacin a distancia. Pero sus dispositivos presentaban dos inconvenientes: a) Su oscilador (transmisor) produca ondas de corta longitud, para las cuales la mayora de los cuerpos son opacos, es decir, obstculos para la comunicacin; b,) su resonador (receptor) necesitaba energas relativamente grandes para detectar las ondas.

E" P"

446

447

r rr
Circuito transmisor de Marconi.

~l *

Guillermo Marconi, ingeniero italiano, en 1896 logr superar el primer inconveniente con un circuito transmisor semejante al de Hertz, aunque con dos modificaciones: a) reemplaz una de las esferas, por la Tierra, y b) conect la otra esfera a un largo alambre (antena). As obtuvo ondas de mayor longitud, y mayor cantidad de energa irradiada por el transmisor. Con un manipulador Morse, M, enviaba seales de la duracin que deseaba.

El segundo inconveniente fue salvado por E. Branly, al inventar su cohesor (C), pequeo tubo de vidrio con dos electrodos, entre los cuales hay limaduras metlicas. Si se hace pasar una corriente continua a travs del cohesor, o una alternada de baja frecuencia, su resistencia es muy elevada; en cambio, disminuye enormemente cuando el circuito es recorrido por una corriente de frecuencia elevada. El cohesor de Branly, conectado como indica la figura, es ms sensible que el resonador de Hertz, y necesita menos cantidad de energa para captar las ondas. En 1899 Marconi logr comunicacin inalmbrica a travs del canal de la Mancha (50 km).

El espectro electromagntico
La asombrosa prediccin de Maxwell, confirmada primeramente por Hertz y luego por muchos otros experimentadores, de que el campo electromagntico se propaga por medio de ondas transversales que viajan a la velocidad de la luz, llev no slo a considerar que la luz es un fenmeno electromagntico sino que podran existir muchas otras formas, invisibles para el ojo humano pero detectables por otros medios, de estas ondas electromagnticas. Las investigaciones de los ltimos 80 aos han demostrado que ello es cierto y que existe una familia completa de ondas electromagnticas. Y as

como los colores de la luz visible se diferencian entre s nada ms que en la longitud de onda y se los dispone en el espectro luminoso que va del violeta al rojo, las radiaciones electromagnticas integran el espectro electromagntico que se extiende desde las ondas de radio a los rayos 7. La naturaleza fsica de la radiacin es la misma a lo largo de todo el espectro: las ondas tienen todas la misma velocidad, la misma naturaleza electromagntica y la nica diferencia entre ellas es la frecuencia, y por lo tanto, la longitud de onda. Y as como los colores del espectro luminoso tienen distintos nombres, los "colores" del espectro electromagntico tienen nombres diferentes, generalmente originados en razones histricas pero que tambin tienen que ver con las fuentes que las producen. As, las ondas de radio son emitidas por circuitos oscilantes de radio; las microondas son ondas de radio muy cortas (son cortas con respecto a las de radio, pero largas en comparacin con las de la luz visible); los rayos infrarrojos son emitidos por objetos ca-

lientes; los rayos luminosos son producidos por los ncleos de tomos radiactivos, etc. Pero cualquiera sea la fuente emisora, el proceso de produccin de la radiacin electromagntica debe ser esencialmente el mismo: la variacin de un campo elctrico, generado por una carga oscilante, o por una carga que es acelerada o frenada bruscamente, o que es puesta en vibracin, esa variacin dar origen a un campo magntico variable. As, por ejemplo, la radiacin infrarroja es emitida por los choques de las molculas de un slido o un gas caliente. Tales choques hacen vibrar las cargas elctricas que poseen esas molculas y dichas vibraciones producen radiacin electromagntica. En el caso de los rayos X, stos se producen por efectos del choque de electrones de alta velocidad contra una placa metlica; el brusco frenado de esos electrones produce la radiacin electromagntica que llamamos rayos X, etc. El espacio est, pues, lleno de ondas electromagnticas y es una verdadera suerte que nuestro ojo

Antena cornal, de la forma de una trompeta alpina, construida en Maine (Estados Unidos de Amrica) para ser dirigida hacia el satlite de telecomunicaciones "Telstar". Esta antena puede transmitir y recibir programas de televisin, conversaciones telefnicas y mensajes telegrficos.

Esquema de receptor con cohesor de Branly.

448

Propagacin de ondas electromagnticas con reflexiones en la ionosfera.

detecte solamente las ondas correspondientes a la luz visible, porque de lo contrario enloqueceramos. As corno nuestro sistema visual es el "circuito detector" de la luz visible, para las otras porciones del espectro existen otros mtodos de deteccin. As, el infrarrojo es detectado por placas fotogrficas especiales; las ondas de radio por circuitos oscilantes adecuados; las microondas por las antenas de radar, etc. Todas las ondas se propagan de la misma manera, pero a causa de su diferente longitud d onda aparecen diferencias prcticas interesantes. As las ondas largas (como las de radio) no tienen inconvenientes en "rodear", por difraccin, cualquier objeto normal interpuesto en su trayectoria. Pero a medida que la longitud de onda disminuye, esa "habilidad" para difractar disminuye tambin y la propagacin se hace en lnea recta, como la de la luz. Las ondas emitidas por la antena de un estacin transmisora son esfricas, y parece evidente que no podrn ser captadas desde un lugar de la Tierra que, por la curvatura de la misma, quede muy por debajo del plano tangente a la Tierra en la estacin transmisora.

Pero cuando comenz a difundirse la radiotelegrafa se ensayaron transmisiones en distintas longitudes de onda, y se encontr que las ondas de entre 10 y 50 m de longitud (las que en radio se llaman ondas cortas) tienen un alcance mucho mayor que las de 200 a 600 m (ondas largas) empleadas por las transmisoras comerciales. Este mayor alcance de las ondas se debe a que en la atmsfera hay una capa llamada ionosfera, situada a unos 100 km de altura, que acta como un espejo, pero solamente para las ondas cortas, mientras que es transparente para las largas, y tambin para ondas muy cortas, como las de la televisin. Por eso sta tiene un alcance de solamente unos 150 km, a no ser que se recurra a estaciones retransmisoras. Hay incontables aplicaciones de los diversos integrantes de la "familia electromagntica". Radio, televisin, telefona sin hilos, etc., son ejemplos bien conocidos, para no hablar de la luz visible. Las microondas comprenden la porcin del espectro cuyas longitudes de onda estn comprendidas entre 30 cm y 1 cm y una de sus aplicaciones ms difundidas es el radar (siglas de Radio Detection and Ranging; captacin y ubicacin por radio). En esencia es un sistema constituido por un emisor de microondas que se dirigen, como el haz de luz de una linterna, hacia el objeto que se desea ubicar, y un receptor que recibe las mismas ondas una vez reflejadas. El receptor est provisto de un oscilgrafo de rayos catdicos*, similar
Vase captulo 28.

al de un televisor, en cuya pantalla se hace visible el "eco" de las microondas. En 1946 se envi, por primera vez, un haz de microondas a la Luna y a los 2,4 segundos el radar percibi el "eco lunar". Las microondas se usan, adems, como el ms moderno sistema de telefona, siendo capaces de transmitir simultneamente varios centenares de conversaciones. La radioastronoma constituye actualmente una de las ms fascinantes aplicaciones del electromagnetismo. La idea es muy simple: explorar el cosmos por medio del anlisis de las ondas de radio que emiten las estrellas. Porque si una estrella emite luz visible -que estudiamos mediante el telescopio y la espectroscopia ptica- no hay razn alguna para que no emita otras radiaciones, por ejemplo, ondas de radio. Esta posibilidad

Una compleja antena empleada para transmitir conversaciones telefnicas.

A la izquierda, un mapa del fiordo de Oslo; a la derecha, la pantalla del radar en la que se percibe la zona marcada en el mapa con un circulo, y en la que se advierte la presencia de manchas provocadas por barcos en navegacin. oaviene la presencia de f *.*>

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450

ya fue aceptada en 1896, cuando so expres que las ondas de radio pertenecen a la misma familia electromagntica que la luz visible. En 1930 se detectaron ondas de radio emitidas, no por el Sol, sino por la Va Lctea. El radiotelescopio es el instrumento empleado para estos estudios y en esencia no es ms que una antena de radar de tipo especial. Actualmente existen radiotelescopios en diversos pases, incluyendo la Argentina, y con ellos no slo se explora el espacio, sino que se reciben los mensajes de los satlites artificiales. El estudio ms fantstico en radioastronoma se Jleva a cabo en estos momentos en Estados Unidos de Amrica: el proyecto consiste en tratar de saONDAS HEHTZIANAS largas cortas ultra cortas 1 m 1 dm 1 cm longitudes de onda 100 rn 10 m transparencia EFECTO DE LA ATMSFERA

ber si hay vida inteligente en planetas del sistema de la estrella ms cercana a la Tierra despus del Sol. Se piensa que si hubiera vida inteligente en ese punto del cosmos, los habitantes del mismo podran estar explorando el universo con ondas de radio! Entonces el radiotelescopio -que est permanentemente enfocado hacia l- recibira dichas seales. A tal efecto, una gigantesca computadora electrnica analiza permanentemente todas las ondas que llegan al instrumento tratando de "descifrar" algn mensaje. Si la computadora descubre la existencia de un "cdigo", habr que pensar que, efectivamente, en dicho lugar hay habitantes inteligentes!
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absorcin completa

vapor de agua ionosfera

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TELESCOPIO GRANDES INSTRUMENTOS

SATLITES

El radiotelescopio de 70 m del Observatorio Radioastronmico Nocional Australiano, en Pcrkes, Nueva Gales del Sur, Australia.

RADIOTELESCOPIO antenas y amplificadores clulas fotoelctricas placas fotocrriica RECEPTORES receptores trmicos longitudes da ondalQO m. 10 m 1m
4-

luminiscentes

El espectro electromagntico. Es posible explorar el espacio utilizando radiotelescopios (sensibles a radiaciones de longitud de cnda mucho mayor que las visibles), telescopios y satlites que envan informaciones sobre radiaciones que no llegan a la Tierra, pues son absorbidas por la atmsfera.

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EL MUNDO DEL TOMO

"La doctrina electrnica es una ciencia que con todo rigor de justicia pertenece al siglo XX. Antes del asombroso decenio comprendido entre 1895 y 1905, a fines de un siglo y comienzos de otro, decenio que abarca de Roentgen a Einstein, decenio que cre la concepcin cientfica revolucionaria del siglo xx, nadie haba soado en abrir puertas, clasificar colores y contar objetos por medio del oy elctrico; en voces que dan la vuelta al mundo; en aviones enemigos localizados mediante tubos electrnicos; en pelculas cinematogrficas televisadas a travs del ter, ni en motores a los que se detiene o se hace funcionar a distancia. Ciertamente, cuando aquella noche del 29 de abril de 1897, ]. J. Thomson, ingls de nacimiento y profesor de fsica en la Universidad de Cambridge, anunci el descubrimiento del electrn, al que denomin corpsculo de electricidad, sus colegas pensaron que se estaba mofando de ellos."
(F. R. MOULTON y J. J. SCHIFFERES, en Autobiografa de la Ciencia.)

27

EL. ELECTRON

En una conferencia pronunciada el 30 de abril de 1897 en la Royal Socety, el fsico ingls J. J. Thomson dio las primeras pruebas irrefutables de la existencia del electrn. Ya haba marcados indicios de la existencia de una carga

elctrica elemental, sobre todo por las leyes de Faraday de la electrlisis, y Johnstone Stoney hasta le haba dado el nombre de electrn, pero los trabajos de Thomson dejaron fuera de toda duda la cuestin.

455

Algunas caractersticas del electrn: Carga elctrica: e = 1,6 10-10 C Masa: m = 0,9-10- 2 T g Carga especfica: e/m= l,8-10 8 C/g
Cmo obtener electrones

a) Efecto termoinico. En 1880 Elster y Geitel iniciaron una investigacin sistemtica sobre un

Esquema de clula fotoelctrica.

fenmeno conocido desde unos 200 aos atrs: en las inmediaciones de un cuerpo caliente el aire se hace algo conductor de la electricidad. En 1893 Edison observ que al encender una lmpara, por un alambre conectado como el AB de la figura, circula corriente a pesar de que el circuito est abierto. Por fin, J. J. Thomson demostr experimentalmente que de un cuerpo a alta temperatura se desprenden electrones que lo rodean como una nube. En el caso de la figura, en que el potencial de A es mayor que el del filamento, los electrones son atrados por A, y al circular hacia B constituyen la corriente observada por Edison. Cabe preguntarse: por qu escapan electrones de un cuerpo caliente? Consideremos, por ser ms simple, un metal: adems de sus tomos neutros, existen en l electrones libres y iones positivos. Todas esas partculas estn en vibracin y la velocidad con que lo hacen se manifiesta como temperatura del cuerpo. Calentarlo significa entregarle energa calorfica, que cada una de aquellas partculas absorbe en forma de energa cintica, con lo cual aumentan su velocidad. La energa entregada al cuerpo se reparte en partes iguales para cada una de sus partculas, y como los electrones tienen una masa mucho menor, sus velocidades reciben un incremento muy grande y se encuentran as posibilitados para escapar a la atraccin de las cargas positivas. b) Efecto fotoelctrico. (Liberacin por la luz.) H. Hertz estaba trabajando en 1887 en la produccin de ondas electromagnticas, cuando observ que la chispa entre

dos terminales saltaba mucho ms fcilmente cuando se los iluminaba con luz ultravioleta. Comunic su observacin al mundo cientfico, y sigui trabajando con sus ondas. Haba descubierto el efecto fotoelctrico, es decir, la liberacin de electrones por medio de la luz. Pero la intervencin de Hertz en este fenmeno no pas de ah, y es a Lenard a quien se debe un estudio experimental sistemtico del efecto fotoelctrico, que en definitiva condujo a la explicacin cientfica del mismo. En el circuito de la figura, C y A son un ctodo y un nodo metlicos, colocados dentro de una ampolla de vidrio en la que se ha hecho el vaco. La superficie de C cncava hacia A, est recubierta de una capa de cesio, o potasio, o alguna otra sustancia adecuada. El galvanmetro G indica si pasa o no corriente. Cuando sobre C se hace incidir luz, G seala el pasaje de una corriente. Cmo se ha cerrado el circuito? Con los electrones que la luz incidente arranca del ctodo, y que son atrados por el nodo; ellos cierran el circuito, y su flujo constituye la corriente revelada por G. El dispositivo descripto constituye una clula fotoelctrica. Lo que observ Hertz se debe a que la luz ultravioleta, al incidir sobre el terminal negativo que est a un potencial elevado ya prximo a provocar el estallido de la chispa, le arranca electrones que son atrados por el terminal positivo y "abren caminos", digamos as, a los dems electrones, que se

Cristales de calcita bombardeados por un acelerador cuyos rayos X golpean a los electrones fuera de sus rbitas. Al volver a caer stos, la calcita emite luz visible, pero tan slo unos pocos minutos. Con esa luz se ha tomado esta fotografa.

precipitan detrs de los primeros, constituyendo la chispa. c) Emisin espontnea. Muchas sustancias radiactivas emiten electrones espontneamente, en forma incontrolable por el hombre. Esos electrones constituyen los rayos P. d) Rayos catdicos. (Emisin de ctodo fro.) Cuando en los extremos de un tubo en el que se ha hecho el vaco se establece una diferencia de potencial elevada, del ctodo se desprenden electrones que se precipitan sobre el nodo. Estos electrones constituyen los rayos catdicos. El proceso es, en esencia, el mismo que el efecto termoinico, con la diferencia que la energa necesaria para que los electrones superen la atraccin de los iones positivos, la provee el campo elctrico, y no la agitacin trmica.

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Trazo de electrn en la cmara de Wilson.

Cmo "ver" electrones

Lo que describimos a continuacin son maneras de visualizar la presencia de electrones y de seguir su trayectoria, mediante las perturbaciones que ellos producen a su paso. a) Por fluorescencia. Los electrones tienen la propiedad de hacer luminosa una pantalla fluorescente en el punto donde incidan. Las imgenes de una pantalla de televisin son las seales de electrones en una pantalla fluorescente; donde incide mayor cantidad de electrones, ms clara se pone la pantalla.

b) La cmara de Wilson. Del mismo modo que cuando el agua pasa del estado lquido al slido el proceso se ve favorecido por la presencia de impurezas, alrededor de las cuales se forman las primeras partculas de hielo *, la condensacin de vapor de agua se ve muy favorecida por la presencia, en el ambiente de vapor saturado, de partculas de polvo, y tambin de iones, los cuales sirven de ncleos o grmenes de condensacin, sobre los cuales se depositan rpidamente gotitas de agua. Para visualizar la trayectoria de electrones, C. T. R. Wilson construy un aparato que aprovecha esa propiedad de los iones. Consi-

deremos un cilindro cerrado que contiene vapor de agua saturado. La base superior, constituida por un pistn, puede deslizarse a lo largo del cilindro. Si se aumenta bruscamente el volumen del cilindro deslizando el pistn hacia arriba, y el ambiente dentro del cilindro est libre de toda partcula que sirva de germen de condensacin, es muy improbable que se observe la formacin de gotitas de agua; pero si cerca de la cmara se tiene una fuente de electrones (por ejemplo una sustancia radiactiva), cada electrn que penetre en la cmara dejar sealada su trayectoria por una estela de gotitas. En efecto: cada electrn va chocando con los tomos que encuentra a su paso, y aqullos que quedan ionizados son grmenes de condensacin. No se ven, pues, los electrones sino su "rastro". Es como cuando en la lejana se reconoce la presencia de un automvil por un camino de tierra por la polvareda que levanta, aunque la distancia impida verlo. La cmara de Wilson, o cmara de niebla, es, sin duda alguna, uno de los inventos ms sencillos, y a la vez uno de los instrumentos ms preciosos que el fsico tiene a su alcance. c) Electrones f o t o g r f i c o s . Si un electrn se mueve por dentro de una emulsin fotogrfica, las partculas de sal de plata alcanzadas en su camino quedan sensibilizadas, y al revelar la pelcula los granitos de plata metlica muestran claramente el trayecto recorrido por el electrn. El mtodo fotogrfico es sumamente til en el estudio de los rayos csmicos. (Ver figura de la pg. 518.)

Cmo dirigir electrones

a) Aceleracin en un campo elctrico. Cuando un electrn est colocado en un campo elctrico E, una fuerza constante, e E, lo impulsa hacia el nodo. El campo elctrico realiza as un trabajo W = eV donde e, es la carga del electrn y V la diferencia de potencial entre nodo y ctodo. Ese trabajo se emplea en dotar al electrn de una energa (la que tiene cuando llega al nodo) i. m ir, siendo v su velocidad de llegada. El trabajo realizado por el campo es igual a la energa adquirida por el electrn:

e V = m ir
Una nueva unidad de energa. La energa de las partculas subatmicas (electrones, protones, neutrones, etc.) se suele expresar en electrn-volts. 1 electrn-volt es la energa que adquiere un electrn cuando pasa a travs de una diferencia de potencial de 1 volt. Recordemos que 1 J= 1 C - 1 V de modo que, como la carga de un electrn es 1,6 10~19 C, la equivalencia entre el joule y el electrnvolt es 1 e V 1,6 10-"'C 1 V = = 1,6-10- 1!> J Tambin es frecuente el uso de un mltiplo, el megaelectrn-volt I M e V = 1 0 0 0 0 0 0 e V = 1,6-K)- 13 J Campo elctrico transversal. Si un electrn se mueve paralelamente al campo elctrico, ste lo

* Vase Introduccin a la Fsica, tomo I, pg. 393.

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A la izquierda): Electrn en un campo elctrico paralelo a su trayectoria. A la derecha): Un haz de electrones cruzando un campo elctrico normal a su trayectoria. Cada electrn se comporta como una bala de fusil disparada horizontalmenfe; aqul es atrado por la placa positiva con una fuerza F = Ec, y la bala por la Tierra, con una fuerza P mg. Ambos describen una parbola.

Cmo identificar electrones

I
Un electrn que entra en ^r campo magntico H normal a su trayectoria es obligado a describir un arco de circunferencia, o, si el campo magntico es suficientemente intenso, circunferencias enteras con movimiento circular uniforme.

i n el campo gravitatorio terrestre). En este caso, la trayectoria del electrn es una parbola. b) Campo magntico transversal. El dispositivo de la figura muestra un haz de rayos catdicos pasando entre los polos de un imn. Cuando un conductor por el que circula corriente est colocado en un campo magntico normal a l, el conductor soporta una fuerza perpendicular, a la vez, al campo magntico y al conductor (Regla de la palma de la mano izquierda). Un electrn en movimiento es una corriente elctrica, de modo que cada electrn que entre en el campo magntico sufrir una desviacin perpendicular al campo y a su trayectoria. Pero cuando ya se ha desviado de su trayectoria original, la fuerza cambia de direccin para seguir siendo normal a la trayectoria; y as, la fuerza es, en cada instante, perpendicular a la trayectoria. Ello trae como consecuencia que slo cambie la direccin de la velocidad del electrn, pero no su medida, : y ste describe as una circunferencia con movimiento circular uniforme, o un arco, si antes de completarla escapa al campo.
Esta cmara de Wilson est colocada en un campo magntico de 17000 gauss. La curva de la parta superior corresponde a un electrn negativo, cuya energa se calcul en 90 MeV, que incide en una lmina de plomo. De ella expuls un electrn positivo (obsrvese que las curvaturas tienen sentidos opuestos) cuya energa se calcul en 26 MeV.

La carga especfica. Se llama carga especfica del electrn a la razn entre su carga y su masa: e/m. Representa la carga elctrica que tendra una unidad de masa de electrones (por ejemplo, 1 g de electrones). J. J. Thomson ide un mtodo para medir la velocidad de un electrn y su carga especfica. En un tubo como el de la figura que ilustra la pgina, dos ranuras, A y B delimitan un delgado haz de electrones. En su camino deben atravesar una zona en la que actan conjuntamente un campo elctrico y otro magntico, perpendiculares entre s y al haz. Se disponen los campos de modo Fuerza elctrica: Ee 1 Fuerza magntica: H e v j Luego, se hace actuar solamente al campo magntico, y cada electrn se desva describiendo un arco de circunferencia. La fuerza
R

Esquema del aparato de Thomson para medir e/m.

que mientras el elctrico, actuando solo, produce una desviacin del haz hacia arriba, el magntico, actuando solo produce una desviacin igual, pero hacia abajo. As, cuando los campos actan simultneamente el haz no es desviado porque la fuerza elctrica es compensada exactamente por la magntica. sta vale (no lo demostramos) H e u; aqulla, E e; de modo que: H e v E e E H
(1)

magntica hace las veces de fuerza centrpeta, de modo que es aplicable la frmula*: He =
(2) E H'R

De (1) y (2): He = m E TT H Midiendo E, H y R, Thomson calcul la carga especfica del electrn, que, como lo sealamos al comienzo del captulo, es e/m = 1,8 108
C
9

acelera sin desviarlo de su trayectoria. Pero si el campo es transversal, el electrn "cae" hacia el nodo (como una piedra lanzada horizontalmente cae hacia tierra

Lo que significa que 1 g de electrones tiene una carga de 180 000 000 C. Cuando Thomson termin su clculo de e/m, se sorprendi del resultado: era "demasiado" grande. En esa poca, 1897, se crea que

* Vase Introduccin a la Fsica, tomo I, pg. 178.

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Roberfo Andrs Millikan.

rie de experiencias realizadas en la Universidad de Chicago. Con un pulverizador como el que usan los peluqueros para mojar el cabello, Millikan introdujo una nube de gotitas de aceite entre las placas de un condensador colocado horizontalmente. Por el frotamiento al ser pulverizadas, las gotitas estn elctricamente cargadas. Si entre las placas del condensador no hay una diferencia de potencial, las gotitas caen hacia la placa inferior, por gravedad. Si se establece una diferencia de potencial, las gotitas sern atradas por la placa de signo opuesto al suyo, y si esa placa es la superior, la gotita ve frenada su cada e, incluso, si la diferencia de potencial es lo suficientemente elevada, comienza a subir. Si antes de llegar a la placa superior se descarga el condensador, la gotita vuelve a bajar; se tiene as un medio de hacer subir y bajar la gotita, mantenindola entre las placas todo el tiempo que se desee.

Esquema de la experiencia de Millikan. La nube de gotitas se forma en la parte superior del condensador, y las gotas entran al campo por un agujerito de la placa superior. A la izquierda est representada uno fuente luminosa con una lente para luminar los gotitas; la circunferencia representa el campo de un anteojo con una escala para medir la velocidad de las gotas.

^ ^

la partcula ms liviana era el tomo de hidrgeno, y la razn entre la carga y la masa del ion hidrgeno calculada mediante datos de la electrlisis era unas 1000 veces menor que la del electrn. De ah Thomson lleg a la conclusin de que haba una partcula material unas 1 000 veces ms liviana que el tomo de hidrgeno. En la conferencia dada en la Royal Society dijo: "En los rayos catdicos tenemos la materia en un nuevo estado; un estado en el cual la subdivisin de la materia es llevada Como la gotita es muy pequemucho ms all de lo que es en el estado gaseoso ordinario; un esta- a, su movimiento a travs de las do en el cual toda materia (es de- molculas de aire es uniforme, es cir, materia proveniente de dife- decir, de velocidad constante; y las rentes orgenes, tales como hidr- velocidades, al subir y al bajar, geno, oxgeno, etc.), es de una sola son directamente proporcionales a y misma clase; siendo esta mate- las fuerzas que en cada caso actan ria la sustancia de la cual estn sobre la gotita. constituidos todos los elementos Cuando cae, con velocidad v, qumicos". la fuerza que acta es su propio As naci el electrn. peso P; cuando sube, con velocidad Va, la fuerza es la del campo elctrico, E q (siendo q la carga de la La carga del electrn gota), menos su peso. La proporcionalidad antedicha es: Roberto Millikan, fsico americano, logr medir en 1909 la carga Vi Va de un electrn aislado, en una seEq-P

Todo el problema se reduce, pues, a medir el peso de la gotita, el campo elctrico entre placas, y las velocidades de ascenso y descenso de gotitas. De esta manera Millikan midi la carga elctrica de millares de gotitas, y encontr que unas tenan poca carga elctrica; otras, mucha; otras, valores intermedios. Pero las cantidades eran siempre: , = 1,6-10- 1 0 C o bien - l> C = q i - 2 , o bien

- l "C = q, - 3 ,
o bien

- l "C = q i - 4 ,
o bien QJams se encontr una carga elctrica menor que 1,6 10""' C, ni una carga mayor que no sea mltiplo de ella lo que evidencia la estructura granular de la electricidad y que el menor "granito" de electricidad, el electrn, tiene una carga de 1,6 - 10'1" C. El descubrimiento del electrn tiene una importancia mucho mayor que la de una simple curiosidad cientfica; permite explicar

todos los fenmenos vinculados con la corriente elctrica, tanto en los metales, como en los lquidos (electrlisis) y en los gases. Hemos anticipado que en los metales se encuentran electrones libres, y que la corriente elctrica que circula por un conductor cuando entre sus extremos se establece una diferencia de potencial, consiste en la traslacin de los electrones libres. El electrn tambin permite una interpretacin sencilla de la resistencia elctrica de un conductor: es la resistencia que ofrecen los tomos del metal al paso de los electrones. Podra argirse, sobre la base de lo explicado anteriormente*, que como cada electrn est sometido a un campo elctrico constante (provocado por la diferencia de potencial entre los extremos del conductor), el movimiento de cada electrn debera ser uniformemente acelerado, y por lo tanto, la intensidad de la corriente ira aumentando proporcionalmente con el tiempo. Pero la resistencia que encuentran los electrones para pasar entre los tomos del metal, hace que el movimiento se haga uniforme, del mismo modo que las molculas de
* Vase pg. 459.

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aire hacen que la cada de una pluma no sea uniformemente acelerada. Por otra parte, esa misma resistencia explica el efecto Joule (calentamiento del conductor), pues los electrones, al chocar con los tomos del metal, les comunican energa: ese aumento de energa se manifiesta como aumento de temperatura. En cuanto a la conduccin electroltica, remitimos al lector a lo dicho en otro lugar*. En lo referente a la conduccin elctrica en los gases, la existencia del electrn explica con naturalidad, por ejemplo, en qu consiste una chispa, por qu es luminosa y por qu su trayectoria es sinuosa y no rectilnea. En efecto: cuando entre dos cuerpos cargados a distintos potenciales salta una chispa, lo que acontece es que el campo elctrico establecido entre ambos comunica a los electrones la energa suficiente como para saltar del conductor al aire, dirigindose hacia el conductor de mayor potencial. Al hacerlo, cada electrn choca contra tomos de la atmsfera que rodea a los conductores, y su energa es suficiente para ionizarlos; los electrones arrancados a esos tomos se dirigen hacia el conductor de mayor potencial, y los iones positivos hacia el otro; estos iones positivos facilitan la
* Vase pg. 296.

salida de nuevos electrones del conductor y por consiguiente la produccin de nuevos iones y electrones. En cierto modo, como se ve, es un proceso que recuerda una reaccin en cadena. Por otra parte, como los choques se producen al azar, se comprende que los iones y electrones salten sin mantenerse sobre la recta que determinan los conductores, y de ah que el camino seguido por la chispa sea sinuoso. Adems, no siempre el electrn que choca contra un tomo llega a ionizarlo, sea porque desde que sali su energa no era suficiente para tanto, sea porque ya perdi una parte en choques anteriores. En esos casos, el choque del electrn produce en el tomo un estado excitado, es decir, uno de sus electrones perifricos ha saltado desde su rbita a otra ms alejada del ncleo. Ese electrn ha "almacenado", digamos as, la energa recibida en el choque, en forma de energa potencial. Pero el tomo vuelve rpidamente a su estado normal, y emite esa energa en forma de radiacin luminosa; de ah que la chispa produzca luz. Estos ejemplos'bastan para advertir la importancia del electrn. Su descubrimiento ha permitido al hombre dar un gran paso adelante en el camino hacia una descripcin coherente del mundo fsico.

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DE LA ELECTRNICA

presin del Descargas hermoso aspecto.esSilalaatmosfrica, aire encerrado en gases no hay descarga elctrica y no se nrarecido& observa nada. Si se va extrayenEn la parte interior de los extremos de un tubo, se colocan dos discos metlicos llamados electrodos, de los cuales salen al exterior dos alambres terminales. Al conectar los electrodos -con una fuente de alta tensin se observan fenmenos curiosos de
Tubos electrnicos.

do el aire, al llegar a unos 8 10 cm Hg se establece una corriente elctrica, y un haz luminoso violeta se extiende desde el ctodo hasta el nodo. El color de la columna luminosa depende del gas que haya dentro del tubo. Si hay aire resulta rosado violceo; si hay nen, rojo anaranjado; si hay mercurio, azul; si hay helio, amarillo, etc.

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El haz de rayos catdicos es desviado por el campo magntico de un imn. El haz de ta izquierda es de rayos positivos o canales (ver captulo 32).

Si se reduce ms la presin, el aspecto de la columna luminosa vara hasta que, al llegar a slo unos milsimos de mm Hg, desaparece gradualmente, y el vidrio de la zona del nodo se pone fluorescente, emitiendo una luz verdosa. Los tubos fluorescentes comerciales generalmente contienen nen y se agrega una gota de mercurio que se evapora en el alto vaco del tubo; al producirse la descarga se produce su luz caracterstica, en la que hay un gran porcentaje de ultravioleta, que es invisible; pero las paredes del tubo estn recubiertas interiormente con polvo fluorescente, distinto seP, Pa

gn el color que se desee obtener, y al incidir la luz ultravioleta sobre la capa de polvo, ste emite luz del color deseado.

to colocado dentro del tubo haca sombra en la pared opuesta al ctodo. Entonces se pens que "algo como rayos" sala del ctodo y se propagaba en lnea recta. Para Goldstein, en Alemania, eran radiaciones electromagnticas del tipo de la luz; para Crookes, en Inglaterra, eran partculas pequesimas, un nuevo estado de la materia, emitida por el ctodo. Goldstein los llam rayos catdicos; Crookes, materia radiante. Y, cosa curiosa, actualmente se les da el nombre propuesto por Goldstein, habindose demostrado que quien tena razn era Crookes. La polmica entre ambos dur aos, hasta que J. J. Thomson demostr que se trataba de partculas elctricas negativas, y ias llam electrones.
El oscilgrafo de rayos catdicos

Oscilgrafo de rayos catdicos.

Los rayos catdicos


Plcker hizo un importante descubrimiento: si se acerca un imn al tubo, la posicin de la zona fluorescente del vidrio cambia de posicin, y al mover el imn, tambin se mueve la mancha luminosa, independientemente de la clase de gas que hubiera en el tubo. Hittorf descubri que un objePANTALLA

C A H

Esquema del tubo de un oscilgrafo de rayos catdicos.

La parte fundamental de un oscilgrafo es un tubo de rayos catdicos con una pantalla fluorescente. Antes de llegar a sta, el haz de electrones pasa por entre dos pares de placas, Pl y P--, cada par con las placas paralelas entre s y perpendiculares a las del otro. En el esquema f es el filamento de calefaccin, que calienta al ctodo C, el emisor de electrones. El haz pasa a travs de un agujero practicado en el nodo A y es delimitado por H. Para enfocarlo sobre la pantalla se dispone el cilindro F, cuyo potencial se vara a voluntad. Al chocar con la pantalla fluorescente, el haz produce en su centro un punto brillante. Pero si el par de placas P t se conecta

a una fuente de tensin alterna, en la pantalla se ve un segmento luminoso, pues si en un instante dado la placa superior es positiva y la inferior negativa, el haz es atrado hacia arriba; pero luego la polaridad se invierte y el haz es atrado hacia abajo. Al sucederse los cambios continuamente, el punto de incidencia en la pantalla describe el segmento mencionado. Si, en cambio, se conecta el segundo par, P2, tambin se ver un segmento, pero horizontal; y si se conectan los dos pares simultneamente, se vern distintas curvas, resultado de la trayectoria descripta por el haz. Para estudiar una fuente de tensin, en general se la conecta con el primer par de placas; el segundo se conecta a una segunda fuente, independiente de la primera, para producir oscilaciones horizontales que permitan ver la forma de las verticales. El oscilgrafo tambin se aplica al estudio de las ondas sonoras: con un micrfono conectado con P)

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elctrica. Comnmente se lo llama placa, y por eso a la corriente y al circuito que vincula ctodo con nodo se los llama corriente de placa y circuito de placa. LA GRILLA. Es un tercer electrodo, colocado entre el ctodo y la placa, cuya funcin es controlar el flujo de electrones hacia la placa, es decir, regular la corriente de placa. Si la grilla es positiva respecto del ctodo, favorece el paso de los electrones; si es negativa, lo retarda, o, si su potencial negativo es suficiente, lo impide.
Vlvulas para radio, hechas con cristal de cuarzo.

CMO TRABAJAN LAS VLVULAS.

Las vlvulas que no tienen grilla se llaman diodos; las que tienen una, triodos; las que tienen dos, tetradas, etc.
LOS TERMINALES Y LA ENVOLTURA. Los terminales permiten establecer las conexiones; la envoltura mantiene dentro de la vlvula el alto grado de vaco necesario para su trabajo, y en los tipos de vlvulas que contienen gas, mantiene ^la presin deseada, que siempre es nfima comparada con la atmosfrica.

se recoge el sonido que se quiere estudiar, y la pantalla revela la forma de la onda. La ms difundida aplicacin de los tubos de rayos catdicos es la televisin. La pantalla de un televisor no es sino la pantalla fluorescente a que nos referimos antes.
Las vlvulas electrnicas

Las aplicaciones de las vlvulas electrnicas son innumerables y variadsimas. La idea madre de

Esquema y smbolo de un triodo.

todas es la misma, pero mediante variaciones de una u otra de sus partes fundamentales son aplicables a una u otra funcin. Sus partes son: 1) el ctodo; 2) el nodo; 3) la'grilla; 4) la envoltura; 5) los terminales para efectuar las conexiones necesarias. EL CTODO. Su funcin es la de proveer electrones, mediante el efecto termoelctrico, para establecer la corriente. El material y la forma dependen de la funcin a que se destine la vlvula; generalmente es de un material de alto punto de fusin (tungsteno, 3000C), y se lo recubre de una capa de xidos metlicos que aumentan la produccin de electrones. La corriente y el circuito que calientan el ctodo se llaman corriente y circuito de calentamiento. EL NODO. Su funcin es atraer los electrones emitidos por el ctodo, y establecer as la corriente

Funcionamiento de un diodo. La figura representa un diodo con su circuito de calentamiento y su circuito de placa. La batera V,. calienta el filamento, y ste emite electrones. La diferencia de potencial entre el filamento / y la placa p arrastra los electrones hacia el nodo, y as se cierra el circuito de placa. El potencial de placa puede graduarse a voluntad, deslizando el cursor C de la resistencia variable. La grfica representa la intensidad de placa I,,, en funcin del potencial de placa V,,. Cuando los potenciales de placa son pequeos, la grfica es una curva, lo que indica que los aumentos de intensidad no son directamente proporcionales a los aumentos de potencial. Pero en la zona comprendida entre P y Q, es recta, y se verifica una proporcionalidad directa. Ms all de Q vuelve a ser curva, cada vez menos creciente, hasta que se transforma en una recta horizontal. Ello significa que, una vez alcanzado el potencial V,, llamado de saturacin, se ha llegado a la mxima intensidad de placa, I,,

Esquema de un diodo.

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llamada de saturacin, y aunque a V,, se le den valores superiores a V, la I, permanece constantemente igual a I,. Esto se interpreta de la siguiente manera: al establecer V,, a la placa llegan por segundo, tantos electrones como en 1 segundo son producidos en el filamento; y, claro est, no pueden llegar ms electrones que los que son producidos, por ms que se aumente V,,. El triodo y la juncin de la grilla. La grilla est colocada entre el ctodo y la placa. Si es positiva con respecto al filamento, contribuye a la atraccin de los electrones; si es negativa, los retarda, o, si su potencial es suficiente, anula la corriente de placa al rechazar a todos los electrones emitidos por el ctodo. La grfica representa la intensidad de placa en funcin del potencial de grilla, manteniendo constante el potencial de placa V,,. Si V,, = O es I,, = OB; si se aumenta V,,, tambin aumenta I,,, hasta alcanzar el valor de saturacin; si, en cambio se disminuye V,,, tambin disminuye I,,, hasta anularse cuando V, = OA. Si se repite la experiencia con otros potenciales de placa, se obtienen curvas iguales, pero desplazadas hacia la izquierda o a la derecha, segn que el nuevo potencial de placa sea respectivamente mayor o menor. El factor de amplificacin. Imaginemos una lmpara trabajando con un potencial de placa V,,, un potencial de grilla V,,, y una intensidad de placa I,,. Si se desea provocar una variacin A I,, de la intensidad de la corriente de placa,

se la puede lograr mediante una variacin AV,, del potencial de placa, o bien del potencial de grilla, AVj. Ello significa que si se aumenta la V,, en AV,, y simultneamente se disminuye la V,, en AV S) la intensidad de placa I,, permanece constante (A I,, = 0). DEFINICIN: Se llama factor de amplificacin [i, al cociente entre A M' O la variacin AV,, del potencial de M placa, y la variacin AV S del po- La intensidad de placa en funcin del potencial tencial de grilla Que provocan las de grilla. variaciones iguales de I,,: tensin alterna permite obtener , golpes de corriente siempre en el (para AI,, = 0). A V mismo sentido. Aplicaciones de la rectificacin. En un cierto tipo de lmpara, por ejemplo, se necesita una Los trenes y tranvas elctricos y AV,, 50 V para provocar una los trolebuses, los procesos de galvanoplastia y otros muchos proceA I,, = 0,25 A; y esa misma \, se logra con una AV 9 = 2V; luego:

Intensidad de placa en funcin del potencial de placa.

Un potencial de grilla no muy elevado contribuye a la atraccin de electrones; un elevado potencial de grilla permite a l c a n z a r la corriente de saturacin; un potencial de grilla s u f i c i e n t e m e n t e bajo impide el p a s a j e de electrones y anula la corriente de placa.

50 V = 25 2V Es decir que una variacin producida en el potencial de grilla equivale a una variacin 25 veces mayor en el potencial de placa.

Empleo de las vlvulas


Cmo rectifica un diodo.

RECTIFICACIN DE CORRIENTE. Si se conecta un diodo con una fuente de corriente alterna, cuando la placa es positiva hay corriente de placa, pero cuando su potencial es negativo, y menor que el del ctodo, los electrones son rechazados y no circula corriente. El diodo cumple as las funciones de una vlvula, pues slo permite el pasaje de la corriente en un solo sentido. De una fuente de

El f a c t o r de amplificacin.

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Vg-AV Vg V g +AV|

AMPLIFICADORA DE SEALES. Si se tiene un potencial alterno demasiado dbil para ser usado directamente, se lo aplica a la grilla. Por pequeo que sea, ese potencial afecta al flujo de electrones, y la corriente de placa revela, amplificada, la seal (potencial), aplicada a la grilla. Aplicaciones. Una de las ms difundidas es la amplificacin de las seales radiotelefnicas. Los ms pequeos impulsos elctricos pueden ser captados mediante lmparas. Sera inacabable la lista de las aplicaciones; citemos, como curiosidad, que las imgenes que superpuestas forman una fotografa en colores de un diario o una revista, en algunos sistemas de impresin, se ubican con mxima exactitud mediante vlvulas electrnicas, y que la carencia de stas hace que el trabajo sea impreciso y que los colores aparezcan a veces mal superpuestos.
Transmisin de una onda de radiofrecuencia.

AVg
Una pequea variacin AVg del potencia! de grua provoca una variacin de la corriente de placa; sta, a su vez, corresponde a una variacin del potencial de placa u veces mayor que el de lo grilla. Como consecuencia, una pequea variacin del potencial aplicado a la grilla significa una gran variacin del potencial aplicado a la placa.

Una onda de audiofrecuencia superpuesta simplemente a una de radiofrecuencia no alcanza propagarse muy lejos.

Idea de la radiotelefona
Cmo amplifica un triodo.

Emisin de las ondas

sos industriales, como la produccin electroltica de aluminio, por ejemplo, necesitan corriente continua. Como las usinas suministran corriente alterna, es necesario rectificarla, y ello se hace mediante vlvulas. La importancia de las vlvulas rectificadoras es tanta que en los Estados Unidos, durante la ltima guerra, se calcula que con ellas fue posible reemplazar maquinarias que tan slo en acero hubieran exigido unas 20 000 toneladas.

Vimos cmo se pueden emitir ondas electromagnticas y cmo se las puede detectar. Mediante un emisor, un receptor y un cdigo de seales, se pueden comunicar dos puntos cualesquiera de la Tierra, y en ello consiste la radiotelegrafa. El problema de la radiotelefona consiste en excitar un emisor de tal manera que las ondas electromagnticas estn p e r t u r b a d a s por sonidos, de modo tal que sus perturbaciones puedan transformarse en el receptor, en los mismos sonidos emitidos ante el transmisor.

El primer problema es, pues, cmo lograr que un sonido modifique una onda electromagntica. En primera instancia la solucin es sencilla y conocida: el micrfono. Si a la onda electromagntica emitida por el transmisor, a la que llamaremos "portadora", simplemente se le superponen las modificaciones provocadas por el sonido en el micrfono, la onda resultante tiene el aspecto de la figura. Pero ondas de tan larga longitud, o sea, de tan baja frecuencia, tienen un alcance reducidsimo, y apenas llegan a unos metros de la

antena. Ms all, han desaparecido todas las perturbaciones que haban sido provocadas en la portadora, y el receptor slo recibe las ondas de alta frecuencia (se las llama de radiofrecuencia); las ondas de audiofrecuencia (son las modificaciones provocadas por el sonido en la portadora) no llegan al receptor. El problema se resuelve mediante un triodo. Hemos visto cmo las variaciones del potencial de grilla inciden sobre la intensidad de la corriente de placa. Al potencial de grilla se le superpone el potencial de radiofrecuencia y tambin el de audiofrecuencia. Si se trabaja en la zona de potenciales indicada en la grfica, la inten-

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El potencial de grilla vara de acuerdo con las variaciones impuestas por la onda de radiofrecuencia y, simultneamente, por la de audiofrecuencia. Ello provoca las variaciones de la intensidad de placa sealadas en la grfica.

Mediante ia grilla se ha modificado la amplitud de ia onda de radiofrecuencia, y esas variaciones de amplitud constituyen las ondas de audiofrecuencia.

sidad de la corriente de placa (y con ello la onda electromagntica) tiene l'a forma que aparece arriba y a la derecha del grfico. Dijimos anteriormente que las vibraciones de frecuencia del orden de las sonoras no alcanzan a propagarse a distancias apreciables de la antena transmisora, de modo que a poco de emitidas, las ondas de radiofrecuencia "se enderezan", digamos as, y presentan el aspecto de la figura. Pero han sido perturbadas en forma tal que su amplitud no es constante sino variable, y la frecuencia con que vara la amplitud de la onda de radiofrecuencia es, precisamente, la frecuencia del sonido que la perturb, es decir, la audiofrecuencia.

Se ha logrado imprimir sobre la onda de radiofrecuencia, modificaciones peridicas de una frecuencia igual a la del sonido que se quiere transmitir: se tiene una onda de radiofrecuencia MODULADA, con modulacin de su amplitud. Resuelto el primer problema, el receptor debe ahora captar la onda de radiofrecuencia, de alguna manera poner de manifiesto sus modulaciones y transformarlas en sonidos.

,sor, las ondas transmitidas, al llegar a l, lo harn entrar en oscilacin con una frecuencia igual a la de la onda portadora (radiofrecuencia). Se puede ensayar colocando un telfono en el circuito, pero no se oir nada, por dos rabones: 1. Si la membrana elstica del telfono pudiera vibrar, el sonido producido sera excesivamente alto para ser captado por el odo humano; 2. La membrana no puede vibrar, pues su inercia mecnica se lo impide, para frecuencias tan elevadas como las de radiofrecuencia. El problema se resuelve con un diodo, como indica la figura. ste hace de rectificador: slo deja pasar corriente en un sentido. Cuando llega la onda modulada, la primera de las ondas de radiofrecuencia empuja a la membrana y la saca de su posicin de equilibrio. Como la frecuencia de esas ondas es elevada, el tiempo que

actu la primera onda es brevsimo, y cuando ella ya ha pasado, la membrana sigue movindose por inercia; pero inmediatamente llega la segunda onda de radiofrecuencia, que vuelve a empujar a la membrana en el mismo sentido que la primera; y luego, las siguientes. Como el diodo slo deja pasar corriente en un sentido, todas las ondas de radiofrecuencia han empujado a la membrana en un mismo sentido, cada una con una intensidad proporcional a su amplitud mxima. Por lo tanto, la separacin de la membrana de su posicin de equilibrio en cada instante, es proporcional a la amplitud en cada instante de la onda de audiofrecuencia, y la membrana reproduce todas las variaciones de esta onda, es decir, el sonido original. En general, la energa recibida por el telfono de esta manera es pequea, de modo que la audicin es muy dbil. Se la mejora instalando en el circuito un triodo como amplificador.

El diodo solamente deja pasar las semondas en un sentido; el telfono (o el parlante) slo capta los mximos de las ondas de radiofrecuencia, es decir, las ondas de audiofrecuencia.

El aparato receptor

El aparato receptor es, en esencia, un circuito oscilante. Si se lo pone en resonancia con el transmi-

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El triodo amplifica las ondas recibidas por el diodo, y en consecuencia el sonido es ms intenso.

En el circuito de la figura, el ctodo del diodo rectificador se ha conectado con la grilla del triodo amplificador. ste est en la rama del circuito total que contiene los telfonos, y una batera que establece la corriente de placa (la de calentamiento del f i l a m e n t o del diodo y la del triodo se han omitido para simplificar el dibujo), que circula siempre. Las variaciones detectadas por el diodo son transmitidas a la grilla, y perturban la corriente de placa del triodo. Estas perturbaciones son una imagen fiel, pero amplificada, de aqullas. As, la membrana del telfono vibra con mayor energa que si estuviera conectada directamente con el diodo.

produzca en otra pantalla situada a varios kilmetros de distancia. El problema tiene una complicacin ms que el de transmitir sonidos, pues stos se suceden unos a otros, mientras que una imagen consta de muchos elementos que se deben ver simultneamente. La solucin consiste en: 1) descomponer la imagen formada en el transmisor en muchsimas partes (elementos de imagen); 2) transmitir los elementos de imagen uno detrs de otro; 3) recibir esos elementos y ubicarlos en una pantalla uno tras otros de modo que recompongan la imagen inicial, en un tiempo menor que el que persiste cada elemento de imagen en la retina.
La descomposicin de la imagen

Idea de la televisin
El problema consiste en transmitir una imagen formada en una pantalla, de ma:.< ra tal que se re-

Cuando sobre la capa de cesio se ha formado la imagen, cada granito emite electrones (efecto fotoelctrico) en mayor o menor cantidad segn la iluminacin del elemento de imagen que le corresponde. Cada granito de cesio queda as con una carga positiva, tanto mayor cuanto ms electrones ha emitido. En la lmina de plata de la parte posterior de la pantalla, frente a cada granito de cesio se sitan tantos electrones como ha perdido el correspondiente granito. Ahora se dirige un haz de rayos catdicos (electrones) sobre la imagen, de modo que la vaya recorriendo desde el ngulo superior izquierdo de la pantalla hasta el superior derecho, en lnea recta; desde ah se hace volver el haz hacia el ngulo superior izquierdo, pero algo ms abajo del punto de partida, y nuevamente se le hace recorrer un segmento horizontal: y as sucesivamente hasta que el haz haya "barrido" o "explorado" toda la imagen. Todo ello en 1/25 de segundo. Cuando el haiz termina de barrer una imagen, se lo hace volver al ngulo superior izquierdo, donde comienza a barrer la imagen siguiente, etc.

Un tubo orthlcon de televisin es introducido en el tester para ser probado. AI incidir el haz explorador sobre cada granito de cesio, la provee de los electrones que haba perdido; con ello se descargan a tierra los electrones de la lmina de plata.

_cs granitos de cesio de la placa del iconoscopio emiten fotoelectrones en cantidad variable, de acuerdo con la iluminacin de la parte de imagen formada sobre cada granito. La carga positiva de cada grano retiene una carga igual de electrones sobre la lmina de plata de la parte posterior.

El aparato que descompone la imagen es el iconoscopio de Zworykin. Un sistema ptico capta la escena que se transmitir, y forma una imagen de ella en una pantalla. Esta pantalla tiene su cara posterior cubierta con una lmina de plata, y la anterior, que es la que recibe la imagen, cubierta con una capa de granitos de cesio (fotosensible), cada uno separado del otro: cada granito de cesio funciona, pues, con la lmina de plata, como un pequesimo condensador.

La transmisin

Qu acontece en cada granito de cesio cuando es alcanzado por el haz catdico? Toma de ste los electrones que ha perdido por efecto fotoelctrico, y queda elctricamente neutro. En ese instante las cargas negativas que estaban frente a l en la lmina de plata, van a tierra. De modo que

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Control central en los estudios de televisin de Ulster TV Ltd., Belfast, que utilizan los equipos Marconi.

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LOS RAYOS X

La recepcin

Cmo se descubrieron
En 1895, se descubri el efecto ms importante de los rayos catdicos: la produccin de rayos X. Su descubridor fue Guillermo Conrado Roentgen, profesor de fsica de la Universidad de Wurzburgo, Alemania, quien en esa poca tena 50 aos de edad.
En 1896 un periodista estadounidense tuvo una entrevista con l, de la que transcribimos algunos prrafos*: "Podra contarme la historia de su descubrimiento, Profesor?". "Mi descubrimiento no tiene historia" -replic Roentgen-. "Desde haca tiempo estaba interesado en el problema de los rayos catdicos. Segu investigaciones realizadas por Hertz, Lenard y otros investigadores, y decid hacer algunas investigaciones por mi cuenta cuando tuviera tiempo. Hacia algunos das que estaba trabajando sobre el tema, cuando descubr algo nuevo." "Qu da fue?" "El 8 de noviembre de 1895." "Cul fue el descubrimiento?" "Estaba trabajando con un tubo de Crookes, recubierto con un cartn .negro; sobre la mesa haba una hoja recubierta con platinocianuro de bario, y estaba haciendo pasar una corriente a travs del tubo cuando not una lnea brillante a lo largo del papel." "Qu era?" * Tomada de "The story o X ray".

al paso del haz se van produciendo corrientes elctricas cuyas intensidades estn vinculadas con la luminosidad del elemento de imagen que gener a cada una de esas corrientes. El conductor por donde la lmina de plata se descarga a tierra se coloca con la grilla de una vlvula, y cada corriente produce la perturbacin necesaria en la onda electromagntica que llevar consigo la "imagen latente".
Cmo es el barrido, tanto en el iconoscopio como en la pantalla del receptor.

En esencia, el receptor es un tubo de rayos catdicos. Al haz se lo hace recorrer la pantalla de izquierda a derecha y de arriba hasta abajo de modo que un "barrido" completo se realice en 1/25 de segundo. Las ondas electromagnticas recibidas actan sobre el haz catdico del receptor de manera que, cuando en la pantalla del transmisor el haz explorador incide sobre un elemento de imagen muy luminoso, el haz catdico del receptor es muy intenso, y su- punto de incidencia en la pantalla fluorescente del receptor resulta muy brillante. Al revs, cuando el haz explorador incide sobre un elemento de imagen oscuro, el haz catdico del receptor es pobre en electrones, y su punto de incidencia en la pantalla es poco luminoso. Como el barrido completo de la pantalla se hace en 1/25 de segundo, en el ojo persisten simultneamente las imgenes producidas por un conjunto de puntos de diferente luminosidad. Como stos son pequesimos, se tiene la misma sensacin que al ver una pelcula cinematogrfica.

Guillermo C. Roentgen (1845-1923).

"El efecto slo poda ser producido por el pasaje de luz; pero del tubo no poda venir luz porque la hoja de cartn que lo cubra era completamente opaca a cualquier luz conocida, an la de un arco elctrico." "Y usted qu pens?" "Yo no pens: investigu. Supuse que el efecto deba de venir del lado del tubo, porque su carcter indicaba que no poda venir de otra parte. Prob. En pocos minutos no haba duda: del tubo venan rayos que tenan un efecto luminoso sobre el papel flores-

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MHBIMHMHHHHMBMBMMMHHMM

a) ctodo b) nodo c) soporte

volts), los electrones, acelerados por el campo elctrico, adquieren velocidades enormes, y, por consiguiente, una gran energa. Al chocar con el nodo, cada electrn pierde esa energa, que es emitida en forma de energa radiante: rayos X.
f-c
El tubo de Coolidge

cial entre ctodo y nodo -como en el tubo de Crookes-, y con ello la velocidad de los electrones. ALGUNAS PROPIEDADES. En su primera comunicacin, modelo de trabajo cientfico, Roentgen enunci ya muchas de las propiedades de los rayos X, entre ellas: 1) Todas las sustancias, en mayor o menor grado, son transparentes para los rayos X. 2) Cuanto mayor es la diferencia de potencial aplicada al tubo, tanto mayor es el poder de penetracin de los rayos X. En efecto: a mayor diferencia de potencial corresponde mayor velocidad adquirida por los electrones; por lo tanto, stos llegan al nodo con mayor energa, y como esa energa es la que se transforma en energa radiante bajo la forma de rayos X, stos alcanzan a penetrar mayor cantidad de sustancia antes de ser absorbidos por la materia en la que penetran. 3) Las placas fotogrficas son sensibles a los rayos X. 4) Los rayos X no son desviados por campos elctricos ni magnticos. 5) Si un cuerpo elctricamente cargado es iluminado con rayos X, se descarga (efecto fotoelctrico de los rayos X). 6) Para iguales espesores de sustancia, el poder penetrante es tanto mayor cuanto menos densa es la sustancia.

los elctricamente cargados. Entonces, sern radiaciones del tipo de las luminosas? La manera de probarlo es intentar producir difraccin con una ranura, o con una red. Se hizo la experiencia con una red como las empleadas en ptica, y el resultado fue negativo: no se observ difraccin.
LA SUGESTIN DE VON LAUE. En

Tubo semejante al empleado por Roentgen.

cente. Ensay a distancias cada vez mayores, hasta dos metros. A primera vista pareca una nueva clase de luz invisible. Era, evidentemente, algo nuevo no registrado hasta entonces." "Es luz?" "No." "Es electricidad?" "No, en ninguna forma conocida, por lo menos." "Entonces, qu es?" "No s . . ." Y los llam rayos X. Actualmente tambin se les da el nombre de rayos Roentgen.

Cmo se producen
Si la diferencia de potencial entre los extremos de un tubo de descargas en el vaco alcanza valores suficientemente elevados (decenas o centenas de miles de
Modelo de tubo de Coolidge, semejante a los empleados actualmente.

Una mejora muy importante en los tubos de rayos X fue introducida en 1913 por William D. Coolidge, investigador de la General Electric Co. Hasta entonces los tubos eran del tipo Crookes, y presentaban el inconveniente de ser irregulares en su comportamiento. Coolidge, que por primera vez haba logrado hacer filamentos de tungsteno para aplicarlos en las lmparas de incandescencia, fabric un tubo de rayos X cuyo ctodo es un filamento de tungsteno por el cual se Jiace pasar una corriente elctrica; en esas condiciones, el ctodo se pone incandescente y emite electrones que, acelerados por un campo elctrico, producen los rayos X al chocar contra el nodo. La ventaja de este tubo, que es el que actualmente se usa, consiste n que se puede variar la corriente de calentamiento, y con ello la cantidad de electrones emitidos por segundo, y por consiguiente, la cantidad de rayos X producida por segundo; esto no se puede hacer con un tubo de Crookes. Por otra parte, tambin se puede graduar la diferencia de poten-

1912 el fsico alemn von Laue sugiri que la prueba de la naturaleza ondulatoria de los rayos X podra hallarse haciendo incidir un haz de rayos sobre un cristal de cloruro de sodio. Para ello razonaba as: 1. La energa de los electrones que chocan contra el nodo se transforma en energa de los rayos X emitidos. Aqulla es e V (e, carga del electrn; V, potencial aplicado al tubo); si los rayos X son de naturaleza ondulalatoria, la energa del "rayo X" producido por un electrn es h v (h, constante de Planck = 6,61 x 10"27 ergs segundo; v, frecuencia de la radiacin)*. Luego ser:
h v = e V ' v =
52 3 10"

seg

h (con V = 104 volts)

Envoltura de vidrio pyrex

Has , electrones Filamento

Qu son los rayos X!


Entre las propiedades de los rayos X encontramos la 4), que permite afirmar que no son corpscu-

A una radiacin de esa frecuencia corresponde una longitud de onda de aproximadamente 10~8 cm. Por lo tanto, ser intil intentar producir difraccin de rayos X con cualquier ranura o red empleada en ptica, porque sera como pretender difraccin luminosa con ranuras de 10 cm de ancho.
* Vase captulo 30.

Ctodo Para enfocar Ventana

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2. Hay poderosas razones para pensar que en un cristal los tomos que lo componen estn dispuestos ordenadamente, ocupando vrtices de figuras geomtricas. En el cloruro de sodio, por ejemplo, ocuparan los vrtices de cubos: en un vrtice un tomo de cloro, en el siguiente uno de sodio, en el siguiente uno de cloro, etc. Como la masa molecular del cloro es 35,5 y la del sodio 23, la masa molecular del cloruro de sodio es 58,5; es decir, que en m = 58,5 g de cloruro de sodio hay N = 6,023 1023 molculas (N, nmero de Avogadro). Esa masa ocupa un volumen V, dado por V= m 6 (8, densidad del cloruro de sodio). Si en ese volumen V hay N molculas, hay 2 N tomos; por lo tanto en 1 cm3 hay 2 N 8/m (1).

Por otra parte, si los centros de dos tomos consecutivos estn separados por una distancia a (o, arista del cubo), en una longitud de 1 cm se encontrarn I/a tomos, y por lo tanto en 1 cm3 habr (I/a) 3 tomos (2). Igualando (1) y (2) _ _ _ 2N8 . a3 m g 3-10- 8 cm
2N6

La estructura de un cristal de sal comn.

Si verdaderamente los cristales de cloruro de sodio estn constituidos como se supone, constituyen una red de difraccin, con la particularidad de ser especial y no plana como las de ptica. Adems, los interespacios entre los "retculos" son de un ancho comparable con la longitud de onda que deberan tener los rayos X, si es que son ondas. Por lo tanto, pens von Laue, si las dos hiptesis son ciertas (constitucin cristalina, y naturaleza ondulatoria de los rayos" X), al incidir un haz de rayos X sobre un cristal de cloruro de sodio debe producirse difraccin: cada tomo (equivalente al borde de la ranura de una red ptica) debe transformarse en un centro emisor de ondas (hiptesis de Huygens), las cuales interferirn entre s, anulndose en unas zonas y reforzndose en otras. Si detrs del cristal se coloca una placa fotogrfica, en los mximos aparecern manchas luminosas.
LA EXPERIENCIA DE FRIEDRICH Y

Espectro de difroccin de rayos X.

arriba. Con un dispositivo como el 4,8 10~" cm. Es decir, que los raesquematizado en la figura se yos X empleados para esa expeobtuvieron fotografas de difrac- riencia son radiaciones de longicin de rayos X, semejantes a la tudes de onda unas 30 000 veces que ilustra esta pgina. menores que las de la luz visible. Aceptando como dato que la distancia entre tomos era a = 3 x APLICACIONES. A los tres me10~" cm, calcularon las longitudes ses del descubrimiento, en un hosde onda que deberan tener los *pital de Viena se aplicaron rarayos X para que se reforzaran yos X con fines quirrgicos. Desde donde aparecan las manchas, y entonces su difusin en medicina encontraron varias longitudes, es tan amplia y conocida que nos comprendidas entre l,3-10~"cm y relevan de mayores comentarios.

KNIPPING. Von Laue indic a dos de sus discpulos, Friedrich y Knipping, que realizaran una experiencia como la delineada ms

Tubo
Esquema del dispositivo empleado por Friedrich y Knipping.

Placa fotogrfica

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Aparato de rayos X.

CUANTOS

El origen de la teora
La fsica moderna naci hacia el ao 1900, cuando dos teoras conmovieron hasta sus cimientos el edificio de la fsica: la teora de los cuantos, de Max Planck, y la teora de la relatividad, de Alberto Einstein. La fsica moderna es revolucionaria porque sus aplicaciones han modificado la forma de vivir del hombre, pero la mayor modificacin es el cambio radical de conceptos considerados hasta entonces inconmovibles. La teora de los cuantos tuvo su origen en el estudio de la radiacin emitida por un cuerpo negro. La fsica terica, al querer describir esa radiacin y formular sus leyes, descubri que sus conclusiones no correspondan a los datos experimentales. Cuando un razonamiento correcto conduce a conclusiones que no estn de acuerdo con la experiencia* los experimentos no estn bien hechos, o a la teora le faltan datos para hacer un razonamiento que conduzca a la verdad

Menos conocidos son sus usos en la industria, por ejemplo para revelar fallas en metales. Pero independientemente de las aplicaciones en la prctica los rayos X tienen enorme importancia en la fsica experimental y terica, pues mediante ellos se han realizado importantsimos avances en el conocimiento de la estructura interior de los tomos.

Actualmente se han producido rayos X de 2 000 millones de e V energa, lo que significa una longitud de onda de 10~" ! cm, que, como veremos, es algo menor que los radios de los ncleos atmicos. Se los emplea para estudiar fenmenos fundamentales en la fsica del ncleo.

Comparacin de dos fundiciones de Hierro. La pieza A muestra las fallas de un procaso incorrecto.

cientfica. En el estudio de la radiacin de un cuerpo negro, los experimentos estaban impecablemente realizados y el genio y la audacia de Planck dieron con el dato que faltaba. En alguna parte del desarrollo terico se cometa un error, "algo" se daba por sentado que deba ser falso, pero que deba de aparecer como muy natural, puesto que escapaba a los mejores fsicos. Planck analiz cuidadosamente cada afirmacin que se admita como cierta para poder usarla en el mecanismo matemtico que conducira a la ley descriptiva del fenmeno, y hall la afirmacin falsa: se admita que la energa emitida por un cuerpo caliente variaba gradualmente al variar la temperatura, posando de un valor a otro infinitamente cercano. Admitirlo parece natural, y, adems, la fsica lo haba aplicado anteriormente a otros problemas, con resultados correctos, pero cuando Planck analiz esa afirmacin advirti que slo era una hiptesis (que poda, o no, estar de acuerdo con la realidad fsica), pues no haba razn terica ni experimental que la sustentara.

Vase Introduccin a la Fsica, tomo I, pg. IOS,

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Ensay la hiptesis opuesta, es decir, que las variaciones de la energa se hacen por saltos, como "por granitos" de energa. Dio forma matemtica a esta suposicin, la emple en sus operaciones, y lleg a una frmula que describe la radiacin de un cuerpo negro en perfecta concordancia con los hechos experimentales. Como la teora y la experiencia concordaron, haba obtenido una verdad cientfica: la ley de la radiacin de un cuerpo negro. Y en la bsqueda de esa verdad descubri algo mucho ms importante, una de las claves para descifrar el lenguaje con que la naturaleza nos habla de sus secretos: la teora de los cuantos. Para dar una idea de ella aprovecharemos el efecto fotoelctrico.
Las leyes de! efecto fotoelctrico

no se conoce con el nombre de efecto fotoelctrico. No hay dificultades experimentales para medir el nmero y la velocidad de los electrones arrancados, y se puede realizar una serie de experiencias para estudiar los fotoelectrones y las leyes de la emisin fotoelctrica. Primer experimento. En primer lugar, veamos cmo se puede mostrar que el efecto fotoelctrico verdaderamente existe. El electroscopio de la figura fue cargado negativamente, o sea que tiene cargas positivas y negativas, pero prevalecen estas ltimas. Como est aislado conserva sus cargas negativas (electrones): io prueba el hecho de que las hojuelas se conservan separadas. Al iluminar el electroscopio con una luz (preferentemente azul o violeta, por lo que luego se ver), se observa que el ngulo entre las hojuelas disminuye. Ello significa que el electroscopio -a pesar de estar aislado- pierde cargas negativas: Ja luz arranca electrones al metal.

LUZ

Hagamos incidir un haz de luz sobre una superficie metlica. En ciertas condiciones -que aclararemos ms adelante- la luz arranca electrones al metal, y ese fenme-

Segundo experimento. Carguemos positivamente el electroscopio, lo que significa que las cargas positivas prevalecen sobre las negativas. Al iluminar el electroscopio se observa que el ngulo entre las hojuelas ahora aumenta. Ello significa que aumenta el exceso de cargas positivas: la luz arranca electrones al metal. Tercer experimento: la relacin entre la iluminacin del metal emisor y la intensidad de la corriente fotoelctrica. Consideremos el circuito siguiente. Iluminemos la clula fotoelctrica con una iluminacin I pequea; entonces observaremos en el galvanmetro una corriente de intensidad i. Aumentemos la iluminacin a 21, luego a 3 I, luego a 4 I, etc.; entonces veremos

que la intensidad de la corriente (dentro de ciertos lmites) crece al doble, 2 i; al triple, 3 i, a 4 i, etc. Esto es comprensible: al llegar ms luz, arranca ms electrones; y como circulan ms electrones, la corriente crece en intensidad.
SUPERFICIE EMISORA

LUZ

Cuarto experimento: medicin de la velocidad de los fotoelectrones. Cmo se mide la velocidad de los fotoelectrones? Observemos nuevamente el esquema de la clula fotoelctrica: el metal que emite fotoelectrones est conectado al polo negativo de la batera; es decir, constituye el ctodo. Entonces, el electrn que es arrancado del metal por la luz, se encuentra colocado en un campo elctrico que lo acelera, Si invirtiramos las conexiones, el campo frenara los electrones. Para medir la velocidad hacemos precisamente eso: invertir el campo elctrico, conectando el metal emisor al nodo. Para1 completar el dispositivo, agregamos una resistencia R con cursor C, de r.i'do que se pueda variar la intensidad del campo entre ctodo y nodo. Es claro que, con estas modificaciones, los fotoelectrones inmediatamente de ser arrancados del nodo metlico son atrados por l, frenados por la diferencia de potencial adversa. Llegarn ahora al ctodo para cerrar el circuito? SUPERFICIE
EMISORA (CTODO)

Si la velocidad con que fueron emitidos es suficiente, entonces llegarn; si no, no llegarn. Supongamos que no llegan fotoelectrones al ctodo (eso lo sabremos porque en ese caso G seala corriente nula): ello significa que los fotoelectrones salieron del nodo con una velocidad v, es decir con una energa cintica E? =
= "jj"m v"' pero el Potencial adverso V los fue frenando hasta detenerlos y luego los electrones invirtieron su marcha y se precipitaron de regreso sobre el nodo: la luz no les dio la energa cintica suficiente para realizar el trabajo q V necesario para vencer el potencial adverso. Es como si tirsemos una piedra de peso P verticalmente hacia arriba, dndole una energa cintica m v1 menor que la

LUZ

energa potencial P h que tendra a la altura n: no llega a esa altura y vuelve a tierra. Mediante el cursor C disminuyamos V poco a poco, y veremos cmo se llega a un valor V en que el galvanmetro comienza a sealar el paso de una corriente: los fotoelectrones comienzan a llegar al ctodo. Ello significa que cuando la diferencia de potencial es Va, entonces s la energa cintica que la luz provee a los fotoelectrones es suficiente (y les alcanza exactamente) para realizar el trabajo de vencer el potencial adverso:

Mediante esta frmula podremos calcular v, pues conocemos m y q, y Vo se lee en el voltmetro.

Qwinto experimento. Tratemos de averiguar cmo influye la iluminacin de lo superficie (es decir, la energa de la luz) sobre la velocidad de los fotoelectrones. Para aumentar o disminuir la iluminacin se aumenta o disminuye la intensidad de la fuente de luz, o se la acerca o aleja de la superficie metlica (se recuerda que se trabaja con luz monocromtica) . Antes de estudiar los valores obtenidos experimentalmente se podra razonar as: aumentar la iluminacin significa aumentar la energa que recibe la superficie; entonces, la energa de los fotoelectrones debe aumentar. Por tanto, a mayor iluminacin debe corresponder mayor velocidad de los fotoelectrones. Pero las mediciones muestran que al variar la iluminacin, la velocidad de los fotoelectrones . . . no vara! Conclusin: La velocidad de los fotoelectrones producidos por una luz monocromtica es independiente de la iluminacin. Este curioso resultado es muy importante, pues revela que el mecanismo por el cual la luz arranca fotoelectrones necesita una explicacin: al aumentar la energa total (iluminacin) recibida por el metal emisor, no aumenta la energa individual de cada electrn emitido. Es que entonces falla el principio de conservacin de la energa? Si as fuera, simplemente temblaran los cimientos de toda la fsica ... Pero no, no falla, pues lo que ocurre se puede explicar as: al aumentar la iluminacin, aumenta el nmero de fotoelectrones arrancados, sin que aumente la energa de cada uno. Entonces

cada electrn se niega individualmente a recibir ms energa que la que cada uno reciba antes de aumentar la iluminacin? Pues . . . parece que as es. Y qu les impide recibir gradualmente cada vez ms energa a medida que se va aumentando la iluminacin? Lo veremos en seguida; por ahora destaquemos que los electrones podran recibir la energa luminosa poco a poco, ir aumentndola hasta tener la suficiente para desprenderse del metal, y si recibiesen mucha, salir con mucha velocidad. Podran, pero no se comportan as. Lo que se observa experimentalmente es que al aumentar la iluminacin la intensidad i de la corriente fotoelctrica aumenta, o sea aumenta el nmero de fotoelectrones emitidos. Uno aplicacin: el fotmetro. Una de las aplicaciones ms difundidas del efecto fotoelctrico son los fotmetros aplicados a las cmaras fotogrficas, para saber si la iluminacin de un objeto o paisaje es la necesaria para obtener una buena fotografa. El tena a fotografiar constituye la fuente luminosa; la aguja del fotmetro mide la corriente de electrones arrancados a la superficie sensible, y seala si la iluminacin es c no la necesaria. Sexto experimento. Si la iluminacin no influye sobre la velocidad de los fotoelectrones, entonces ... cmo se hace para hacer variar esa velocidad? Ensayemos con luces de distintos colores (un color por vez), o sea de diferentes frecuencias f, y midamos la velocidad de los electrones producidos en cada caso. (Nos desentendemos de la iluminacin, pues sta no afecta las velocidades).

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Efectuadas las mediciones, se encuentra que con frecuencias distintas las velocidades son distintas: hemos descubierto que la velocidad de un fotoelectrn depende de la frecuencia de la luz. Pero ... cmo depende? cul es la ley? Hagamos mediciones con muchas frecuencias, y observaremos que existe una frecuencia fo que es como un umbral, pues si se ilumina con luz de frecuencia menor que fo la luz es incapaz de arrancar electrones. Llamaremos a fo, frecuencia umbral. Si se repite la experiencia con diferentes superficies emisoras, se verifica que cada una tiene su frecuencia umbral propia. En resumen, a cada sustancia fotoelctricamente sensible corresponde una frecuencia umbral fo tal que si se la ilumina con luz de frecuencia f < fo, no emite fotoelectrones. Ejemplos de umbrales (en nmeros redondos) : sustancia aluminio cobre potasio sodio
(en 1/s) 6 10" 10 5 4

Si se comparan las energas W, W, W", . . . , de fotoelectrones arrancados a una sustancia de frecuencia umbral fo, por luces de frecuencias f, f , f " , ..., se encuentra que
W W' _ W" __ f -- fo ~ f - fo ~ f" - fo _

La clave est en la energa. El principio de conservacin de la energa es una de las piedras fundamentales de la fsica. Si se quiere descubrir los mecanismos del efecto fotoelctrico, convendra investigar lo que ocurre con la energa de la luz incidente y la energa de los fotoelectrones emitidos. Ya sabemos que sobre esta ltima la iluminacin no influye, mientras que la frecuencia s influye.

= constante = h Si se cambia de superficie emisora, cambia el umbral fo y cambian las energas de los fotoelectrones; pero lo extraordinario es que la constante no cambia, es una constante universal. Se la ha llamado constante de Planck, se la representa siempre con la letra h, y vale 6,62 X 10"M J s (Joule por segundo). Resulta, entonces, que cada vez que es emitido un fotoelectrn de energa W, arrancado a una sustancia de frecuencia umbral fo por una luz de frecuencia f, se cumple siempre que W = h (f - /) EJEMPLO: Calcular la energa de un electrn arrancado al aluminio por una luz de frecuencia 8X10" l/s. W = h (f - fo) = = 6,62 10-34 J s (8 - 6) 10" l/s S 13 10-20 J EJEMPLO: Si luz de la misma frecuencia incide sobre potasio, cul es la energa de los fotoelectrones? El clculo slo se diferencia en la frecuencia umbral del' potasio: W = 6,62 10-34 J s (8 - 5) 10" l/s ~ 20 10-* J Representacin grfica. Si representamos en abscisas las frecuencias f en l/seg y en ordenadas las energas W en J, las mediciones obtenidas en el laboratorio conducen a la siguiente grfica:

1.10

20.10

En la izquierda est sealado el dualmente al electrn, ni ste la va espectro visible, aproximadamen- absorbiendo gradualmente hasta te en la zona rayada; a la derecha que le alcance para romper sus se destaca que la pendiente de la vnculos con el resto de tomos: recta representa la constante de el proceso se produce de golpe, de una sola vez, e intercambiando luz Planck. Teora de Einsten del efecto fo- y electrn una sola cantidad de toelctrico. Las leyes del efecto energa: h f . De ella, el electrn fotoelctrico, descubiertas experi- usa h f0 para "liberarse", y el resmentalmente, produjeron una cri- to W le queda como energa cinsis. Cmo puede ser, se pregun- tica para alejarse. Es decir que la luz que ilumina taban los fsicos, que una intensla superficie fotoelctrica se comsima luz roja no sea capaz de arrancar un electrn de una su- porta como un chorro de partcuperficie de donde una tenue luz las, cada una con una energa deazul los arranca fcilmente? Fue terminada e igual para todas. Einsentonces, alrededor de 1905, cuan- tein llam fotones a las partculas do Alberto Einstein propuso la si- de luz, y cuanto a la energa de guiente explicacin: la frmula cada fotn. EJEMPLO: Si se ilumina con luz W = h (f f0) puede escribirse ultravioleta de f = 3 1015 l/seg, la W - h f n = hf energa de cada fotn es Si se interpreta h fa como la h f = 6,6 10-34 J s 3 1015 l/s energa que se emple en romper S 20 10-1" J el vnculo entre el fotoelectrn En cambio, con luz amarilla de arrancado y la sustancia a la que perteneca, entonces h f resulta ser ' = 5.10" l/s: h f = 6,6 10-34 J~s 5 10" l/s la energa entregada por la luz a S 3 10-19 J ese fotoelectrn, individualmente. Comprese con las frecuencias El significado es asombroso: la umbrales que dimos antes, y se veluz no va entregando energa gra-

490

491

r que el fotn ultravioleta es capaz de arrancar electrones del cobre, y el fotn amarillo no lo es (Qu ocurrir con el K? y con los dems? Vea la tabla de umbrales). Cuando un fotn tiene frecuencia menor que la umbral, entonces su cuanto de energa no es suficiente para romper los vnculos del electrn con el metal, y por ms que lleguen fotones uno tras otro, ninguno logra arrancarlo. Aumentar la iluminacin es aumentar el nmero de fotones sin aumentar el cuanto de energa de cada uno. En resumen, y de acuerdo con la teora de Einstein, las leyes del efecto fotoelctrico pueden enunciarse as: 1. El nmero de fotoelectrones emitido en cada unidad de tiempo (intensidad de la corriente fotoelctrica) es directamente proporcional al nmero de fotones incidentes (iluminacin de la superficie). 2. La energa W de un fotoelectrn (o -lo que es equivalenteel cuadrado de su velocidad) es directamente proporcional a la diferencia entre la frecuencia i del fotn y la frecuencia umbral f n : W = -i- m V = h ( - /)

el efecto fotoelctrico, los fotones no explican la interferencia, la difraccin ni la polarizacin. No es posible por ahora decidirse por ana de las dos teoras, y los fsicos se ven obligados a admitir que la luz tiene un comportamiento dual: para explicar ciertos fenmenos es imprescindible considerarla como onda; para otros, como corpsculo. Para explicar la ley de Planck de la radiacin, hay que considerarla como corpsculo, y as se explica que las variaciones de energa emitida se realicen por saltos, pues una variacin de energa no puede ser menor que el cuanto de un fotn. Pero . . . todos los intercambios de energa estn regidos por la teora de los cuantos? As es, en efecto. Como dice Einstein, los cuantos constituyen una de las claves para descifrar el mundo fsico. Ms adelante veremos cmo Niels Bohr se sirvi precisamente de esta clave para dar la primera imagen coherente de cmo son los tomos. 1 origen de los rayos X. La teora de los cuantos explica el origen de los rayos X como el fenmeno inverso al efecto fotoelctrico: el bombardeo con electrones produce la emisin de una radiacin. La ecuacin de Einstein establece que h i = W + h fo y como la energa del electrn incidente es e V, resulta: Como el trmino h.f es muy pequeo comparado con e V (re-

curdese que el potencial para producir rayos X es del orden del milln de volts), se lo puede despreciar: (f, frecuencia de los / e V rayos x producidos) . En un tubo no se producen rayos X de una sola frecuencia, porque los electrones incidentes no tienen todos la misma velocidad, y por lo tanto, la misma energa. La frmula de Einstein permite calcular la frecuencia mxima, por debajo de la cual hay una gama de frecuencias correspondiente a la gama de velocidades de los electrones. Adems, un electrn sufre varios choques antes de detenerse; slo en el caso de que en una sola colisin se detuviera, la radiacin emitida sera la dada por aquella frmula. La masa y la cantidad de movimiento de un fotn. Pensemos en un fotn como una "partcula de luz" que se mueve con velocidad c, la velocidad de la luz, naturalmente. Como es una partcula, debe tener las caractersticas propias de las partculas, entre ellas la masa y la cantidad de movimiento: p = mv. La velocidad del fotn la conocemos: v c, pero. . . cul es la masa m de un fotn? Recurramos a la famossima frmula de Einstein que establece la equivalencia entre masa y energa: Por otra parte, de acuerdo con la teora de Planck, la energa de un fotn es: E=hf

de manera que: mc 2 = h / .'. Entonces:


p = m v = L. c*

El efecto Compton

En 1923, Arturo Compton encontr una nueva prueba del comportamiento corpuscular de la luz ai intercambiar energa con la materia. Compton estudiaba la difusin producida por un haz de rayos X al atravesar delgadas lminas de carbn, y como trabajaba con un haz monocromtico, se sorprendi de la presencia, entre los rayos X difundidos, de frecuencias menores que la inicial. Compton aplic la teora e los cuantos y lo explic as: el fotn X incidente tiene una energa W0 = h YO, y una cantidad de movimiento PO =
h.

En el choque

Qu es la luz?

Admitir que la luz es una lluvia de fotones es, en cierto modo, volver a la teora corpuscular de Newton. Pero ello no significa despreciar la teora ondulatoria, pues si bien sta no puede explicar

contra un electrn que forma parte de los tomos de carbono, son vlidos el principio de conservacin de la energa y el principio de la conservacin de la cantidad de movimiento. De modo que despus del choque el fotn incidente slo conserva una parte h v de su energa incidente h v0, pues el resto, h v h v, se lo ha cedido al electrn para ponerlo en movimiento dotndolo de energa cintica.

492

493

Max Plcmcfc

Fotn Incidente
po = -

po =

h Vo

hVo

hV

p =V erecto Compton. Despus del choque, lo radiacin tiene longitud de onda ms larga. energa ha disminuido por habrsela entregado a la partcula. Su

Naci el 23 de abril de 1858 en Kiel. Alemania, en cuya universidad su padre era profesor de Derecho, y falleci el 3 de octubre de 1947, en Gottingen, A los 17 aos ingres en la Universidad de Munich; se gradu en a Universidad de Berln, donde tuvo por maestros a Kirchhoff y a Helmholtr. Fue profesor en Kiel, luego en Berln, donde sucedi a Kirchhof, y en 1912 se le nombr secretario perpetuo de la Academia Prusiana de Ciencias. En 1918 recibi el Premio Nobel de Fsica, y en 1930 fue elegido presidente de la Sociedad Kaiser Guillermo para el desarrollo de la Ciencia. En 1900 public la primera de sus investigaciones sobre el cuerpo negro. Fue sabio y maestro de varias generaciones. Era profundamente respetado por el equilibrio de su Juicio, la

Man Planck (1858-1947).

agudeza de sus anlisis y su profunda honradez moral.

Como el cuanto del fotn ha disminuido y h es constante, quien disminuy fue la frecuencia, de modo que

MS AN, HASTA LAS MOLCULAS -que uno no podra imaginarse sino como corpsculos- . . . A VECES
SE COMPORTAN COMO ONDAS, PUES SE DIFRACTAN E INTERFIEREN!

Problemas

hv
La frecuencia de los fotones difundidos en una direccin dada puede ser prevista sabiendo la cantidad de movimiento, que es una magnitud vectorial (I, 172). Compton desarroll tericamente el fenmeno, y lo comprob experimentalmente con buen xito; el efecto Compton es una nueva prueba de la naturaleza corpuscular de la luz. Repetimos que los fsicos se encuentran hoy ante la curiosa situacin de tener que considerar la luz como onda en determinados fenmenos, y como corpsculo en otros. Pero, como si faltara algo para curarnos de espanto, se ha comprobado que LOS ELECTRONES, Y

EJEMPLO: Calcular la cantidad de movimiento de un fotn rojo de frecuencia v = 4,4 1014 1/s.

hv
6,61 1Q-34 Js 4,4 10M 1/s 3 -1010 cm/s = 9,68 10-30 _Js_ cm Reduciendo al sistema M K S, y recordando que 1 J = 1 N 1 m, y que 1 N = 1 kg 1 m/s2:

1. Los fotoelectrones emitidos por un metal son frenados por un potencial de 3,64 V. Calcular la frecuencia frontera de ese metal. K.: 8,8-10" 1/s 2. Calcular la velocidad mxima de los fotoelectrones emitidos por el metal del problema anterior, cuando se lo ilumina con luz cuya longitud de onda es 2 536 A.

B.: 6,6 10T cm/s

3. Calcular la energa cintica de los fotoelectrones del problema anterior.


B.: 19,5.10-*>J

4. Calcular el cuanto de energa de un fotn de 3 390 A.


R.: 58,5-19-aoj

p = 9,68 10-*8 kg m/s2 m s


m

= 9,68 10-28 kg m

494

HMMBOBBIBBBBi

31

LA ESTRUCTURA DEL, TOMO


b '
.' 'g.t

LAMINA METLICA PANTALLAS

ANTEOJO CO.N

PANTALLA FLUORESCENTE

NGULO DE DESVIACIN

HAZ DE PARTCULAS

ma es anlogo al de un cometa que pasa por el sistema planetario, Rutherford pens que al Hacia 1911 se admita que los conocer la trayectoria de las partomos estaban constituidos por tculas podra obtener alguna insobre cargas elctricas positivas y nega- formacin tomo. las cargas interiores del tivas en cantidades iguales para Coloc una sustancia radiactique, como lo muestra la experienva emisora de partculas a cerca cia, sean exteriormente neutros. Pero no se tena la menor idea de de una lmina metlica delgadsicmo podran estar distribuidas ma, separadas por dos pantallas esas cargas en el interior del con agujeros en sus centros, de modo que la direccin de incidentomo. cia quedara perfectamente deterRutherford pens que si diriga minada. Para observar la direccin un haz de partculas a sobre una en que eran desviadas al atradelgadsima lmina metlica, al ;esar la lmina, coloc una pantaatravesarla seran desviadas, sea lla fluorescente: en el punto donde por repulsin de las cargas positi- incide cada partcula a, durante vas del tomo, sea por atraccin un brevsimo tiempo, se observa un de las negativas. Como el proble- puntito luminoso.

La experiencia de Rufherford

SUSTANCIA RADIACTIVA

PARTCULAS DESVIADAS

Esquema del dispositivo empleado en la experiencia de Rutherford.

Al realizar la experiencia, Rutherford comprob que la mayor parte atravesaba la lmina sin desviarse, o con pequesimas desviaciones, pero que otras eran desviadas en ngulos muy grandes, incluso mayores que 90. Esto ltimo le llam poderosamente la atencin, y fue la clave del problema. En efecto: desviaciones tan grandes slo pueden acontecer si la carga que produce la desviacin de la partcula a tiene una masa muy grande comparada con la de sta; luego, difcilmente puedan ser electrones los responsables de las desviaciones, pues stos tienen

una masa alrededor de 7 000 veces menor que la de una partcula a. Por lo tanto, quien produce las desviaciones es la carga positiva del tomo; luego, la fuerza que acta es de repulsin. Pero si una partcula se mueve mientras es constantemente repelida por otra, la trayectoria es una hiprbola, en uno de cuyos focos est la carga repulsiva. Como se conoce la direccin de incidencia (que es una de las asntotas de la hiprbola) y la direccin despus de la desviacin (que es la otra asntota), se puede determinar la mnima distancia a que cada partcula a ha ,FOCO 'DIRECCIN DE EMERGENCIA

Fstructurct del tomo.

La trayectoria de la partcula desviada ei una hiprbola, en uno de cuyos focos st el ncleo.

NGULO DE DESVIACltN Radio del tomo = 1O.OOO veces radio del ncleo

NCLEO
(FOCO)

1
pasado de la carga positiva del tomo (distancia desde el foco ocupado por la carga, hasta el vrtice de la rama de la hiprbola descripta por la partcula a). Rutherford encontr que haba partculas que se haban acercado hasta a 10~13 cm de la carga positiva. Como se saba que el radio del tomo es de aproximadamente 10~ 8 cm, Rutherford lleg a la conclusin de que las cargas positivas del tomo ocupan un espacio reducidsimo, de un radio menor que 10"la cm. Pero no formul ninguna hiptesis de cmo estn distribuidos los electrones. De modo, pues, que si se imagina un tomo como una esfera, el radio de sta es unas 10 000 veces mayor que el radio de la "esfera" ocupada por las cargas positivas. Una curiosa coincidencia: la distancia del Sol a Plutn (radio del sistema planetario) es unas 10 000 veces mayor que el radio del Sol.
Miis Bohr.

El tomo de Bohr
De la experiencia de Rutherford se deduce que los electrones rodean a la carga positiva del tomo. Se presentan dos posibilidades: a) los electrones estn en reposo; b) los electrones giran alrededor del ncleo. Si se admite que los electrones estn en reposo, como las cargas positivas o ncleo, los atraen, aqullos deben concluir por precipitarse sobre el ncleo, lo que es inaceptable porque el tomo no tendra las dimensiones que se conocen. Si se admite, en cambio, que los electrones giran alrededor del ncleo, se presenta una objecin insalvable dentro de la fsica clsica: de acuerdo con la teora electromagntica, una carga elctrica sometida a una aceleracin (y si los electrones giran, por lo menos estn sometidos a la aceleracin centrpeta) pierde energa en forma de radiacin electromagntica. Pero si los electrones perdieran energa, su velocidad ira disminuyendo, y entonces describiran una espiral, para finalmente chocar contra el ncleo. En el laboratorio de Rutherford trabajaba un joven fsico dans, Niels Bohr, que se interes vivamente en la experiencia de Rutherford, y estudi las conclusiones que se desprenden de ella. Finalmente propuso un modelo de tomo, que se conoce con su nombre, y que en esencia consiste en algo muy semejante a un sistema planetario: un ncleo central con las funciones del Sol, y electrones girando a su alrededor como si fueran planetas.

Investigacin dl tomo n la matara. ~~~~.

Bohr saba que esta imagen est en contradiccin con la fsica clsica, pero pens que si bien la teora electromagntica era correcta, podra ser inadecuada para describir lo que acontece en un recinto tan extremadamente diminuto como lo es un tomo.
Los postulados de Bohr

4. Un electrn puede saltar espontneamente de una rbita a otra ms cercana al ncleo. Al hacerlo, su energa disminuye en AW, y esa prdida es emitida en forma de luz cuya frecuencia es
AW
V=

-?T

Estas frecuencias (una para cada par de rbitas) concuerdan con


Cmo se producen las seriei espectroscopias del hidrogeno. Cuando un electrn taita dde una rbita dada ha<ta la ms cercana al ncleo, lai diitintai radiocionei emitidas constituyen la serie de lyman; si saltan hasta la segunda, emiten las de la serie de lalmer.

Bohr propuso los siguientes postulados: 1. Un tomo est constituido por una carga elctrica positiva (ncleo) alrededor de la cual giran electrones, en nmero suficiente para compensar aqulla, describiendo circunferencias. 2. Cada electrn no puede moverse sobre una rbita cualquiera, sino solamente en aqullas en las cuales su impulso de rotacin es un mltiplo entero de h/2 n (h, la constante de Planck). 3. Cuando el electrn se mueve sobre una de sus rbitas, no irradia energa.

.CKETT

498

499

las observadas experimentalmente en las lneas espectrales de las series del hidrgeno. Los tomos y la tabla peridica Todos los tomos estn constituidos por un ncleo positivo, rodeado por electrones. Las diferencias entre unos y otros radican en el nmero de electrones, o, lo que es lo mismo, en el nmero de cargas del ncleo. As, el tomo de hidrgeno (el elemento ms liviano) est constituido por un- ncleo con una carga positiva (protn) y un electrn que gira a su alrededor. El elemento siguiente en la tabla peridica es el gas inerte helio: tiene un ncleo con dos cargas positivas, y dos electrones planetarios. El tercer elemento es el litio, con un ncleo de tres cargas positivas, y tres electrones planetarios. Y as siguiendo hasta completar todos los elementos qumicos, incluso los transuranianos obtenidos artificialmente en estos ltimos aos. Las propiedades qumicas de un elemento dependen de sus electrones exteriores, y es muy significativo que el nmero de stos en los gases inertes est dado por la frmula:

en donde, para el nen se toma slo el primer trmino dentro del parntesis, para el argn, los dos primeros; para el kriptn, los tres primeros, etc. . En efecto: ello sugiere la idea de que los electrones que rodean al ncleo se ubican en capas, cada una de las cuales puede contener

hasta un cierto nmero de electrones, y no ms. Cuando la capa se ha "saturado", el elemento que se obtiene es un gas inerte; el elemento que sigue a ste en la tabla, tiene los mismos electrones que aqul, ms otro electrn ubicado en una nueva capa, exterior a las anteriores; en cambio el elemento que precede al gas inerte que consideramos, todava tiene lugar pa-, ra un electrn ms en su capa exterior. Es decir que en la primera capa electrnica que rodea al ncleo puede contener hasta 2' 1a electrones. Si solamente hay uno, el tomo es de hidrgeno; s hay dos, es de helio. Y esa capa ya no puede contener ms electrones; el tercer elemento, litio, tiene un tercer electrn en una nueva capa, que puede contener hasta 2 2" electrones. Esto ocurre en el nen, que tiene la primera y segunda capas electrnicas saturadas con 2 y 8 electrones, respectivamente. La tercera capa puede contener hasta 2 V electrones, y ello ocurre en el argn; la cuarta capa puede contener 2 3Z electrones, lo que se verifica en el kriptn; tambin 18 electrones puede tener la quinta capa, como en el xenn, mientras que la sexta puede contener hasta 2 42 electrones, como el radn o radio emanacin. El nmero 2 que figura como factor de la suma de la frmula que da el nmero de electrones de un tomo inerte, sugiere una simetra en la distribucin de las cargas, lo que trae como consecuencia que el campo elctrico en las cercanas del tomo es sumamente dbil. Ello explica adems de su inercia qumica, que las molculas de los gases inertes sean mo-

notmicas^y~~que tengan una temperatura de condensacin sumamente baja. En contraste con los gases inertes, los elementos que estn junto a ellos en la tabla son qumicamente muy activos. Los que siguen a los gases inertes son metlicos y forman iones electrolticos

positivos, pues pierden fcilmente su electrn exterior; los que los preceden, no son conductores elctricos, y forman iones negativos, pues reciben fcilmente un electrn. Adems, la valencia mxi:-na de un elemento es igual al nmero de lugares en que sigue, o precede, a un gas inerte.

Tabla de Bohr. Disposicin de Bohr para la tabla peridica. 1 nmero que precede a cada elemento es Z, su nmero atmico. Los perodos incluyen, los elementos con 1, 1, 3 . . . electrones en su capa externa; el ltimo de cada perodo es Inerte, y tiene su capa saturada. Los elementos relacionados con un segmento de recta tienen propiedades qumicas semejantes. Los elementos desde el 57 hasta el 71, inclusive, son llamados tierras raras; desde et 89 hasta el 98 hay otro conjunto semejante al de lai tierras rara

Perodo

Perodo
VII
87 Fr 88 /?*

89 Ac 8 Ce
Perodo Perodo
59 Pr

90 Th 9 PA

IV

V
57 Dkl
3A Tr- '

19 K 20 C

21 Se 22 Ti 23 V 24 Ci25 Mn 26 Fe 27 C0 28 Nt 29 Cu 30 Z 51 6 32 Ge 35 As 34 Se 35 Bi*f, i<-~

39 y (
An 7t// [L L^ Mn

60 61 62 63 64 65 66 67

N<L II S Eu 6d Tt> Dy Ho

92 U
93 Np Pu.

? T

/,/t $u /j Pf, id P-

68 Er

69 Tu

70

71 Lu

47 Aa a rj

49 In tn ?
K4 y 52 Tf tt 7
*ZA Xt>

72 HF 73 7o? 74 75 Re
76 Os 77 Ir

78 Pt

500

501

NMEROS ATMICOS Y MASAS ATMICAS 1 2 3 4 5 6 7 8 9 <0 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 Hidrgeno Helio Litio Berilio . . . Boro Carbono Nitrgeno Oxgeno Flor Nen Sodio Magnesio Aluminio : Silicio Fsforo Azure Cloro Argn Potasio Calcio Escandio Titanio Vanadio Cromo Manganeso Hierro Cobalto Nquel Cobre Zinc Galio Germanio Arsnico Selenio Cromo Kriptn Rubidio Estroncio Ytrio Zirconio Niobio Molibdeno Tecnecio Rutenio Rodio Paladio Plata Cadmio Indio Kstao Antimonio 1.008 4,003 6.940 9.02 10,82 12,010 14,008 16 19.00 20,183 22.997 24,32 26,97 28,06 30.98 32,06 35,457 39,944 39,096 40,08 45,10 47,90 50,95 51.01 54,93 55.84 58,94 58,69 63,57 65,38 69,72 72.60 74,91 78,96 79,916 83,7 85,48 87,63 88,92 91,22 92,91 95,95 98 101,7 102,91 106,7 107.880 112.41 114.76 118.70 121,76 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 78 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 Telurio Iodo Xenn Cesio Bario Lantano Cerio Praseodimio Neodimio Prometi Samario Europio Gadolinio Terbio Disprosio Holmio Erbio Tulio Iterbio Lutecio Hafnio Tantalio Tungsteno Renio Osmio Iridio Platino Oro Mercurio Talio Plomo Bismuto Polonio Astacio Radn Francio Radio Actinio Torio Protoactinio Uranio Neptunio Plutonio Americio Curio Berkelio Caliornio Einsteinio Fermio Mendelevio Nobelio 127.61 126.92 131,3 132,91 137.36 138.92 140,13 140,92 144,27 147 150,43 152,0 156,9 159,2 162,46 164,935 167,2 169,4 173,04 174,99 178,6 180,88 183.92 186,31 190,2 193,1 195,23 197,2 200,61 204,39 207,21 209,0 210 203 a 219 222 212 a 223 228,05 227 231,13 2S1 238,07 231 a 241 232 a 243 237 a 244 238 a 245 243 a 245 244 y 246 254 253 256 254

32
El descubrimiento

LA ESTRUCTURA DEL NCLEO

Radiactividad

El 8 de noviembre de 1895 Roentgen descubri los rayos X. El I de marzo de 1896 Henri Becquerel descubri la radiactividad.
A fines de enero Becquerel se enter del descubrimiento de Roentgen y le llam la atencin que los rayos X procedieran de la zona del vidrio que se pona fluorescente. Decidi investigar si la produccin de rayos X estaba o no vinculada con la fluorescencia, y para ello envolvi placas fotogrficas en papel negro, coloc sobre ellas diversas sustancias fluorescentes, y expuso el conjunto al Sol. Al revelar las placas solamente estaba impresionada la que haba tenido encima un compuesto de uranio.

Prepar nuevas placas para seguir estudiando ese compuesto, pero como ese da no sali el Sol, guard las placas con los compuestos de uranio encima, a la espera de un da prepicio. Pasaron varios das nublados, y el 1? de marzo revel los placas esperando encontrar en ellas dbiles seales pero qued sorprendido porque las placas estaban fuertemente impresionadas, es decir, haban recibido una radiacin inesperadamente intensa. Por lo visto, el uranio emita su radiacin en la oscuridad, independientemente de la f l u o r e s c e n c i a excitada por el Sol. Haba descubierto la radiactividad.

Nuevas sustancias radiactivas

Una joven fsica polaca, Mara Sklodowska, la mujer de Fierre Curie, se interes vivamente en el descubrimiento de Becquerel y co-

Pi*rr* y Eva Curte,

502

menz a trabajar en el tema. Curie comprendi la importancia de esos trabajos, y abandon los suyos para dedicarse a ellos. Despus de mucho tiempo de realizar una tarea muy pesada y. aburrida, en julio de 1898 descubrieron un nuevo elemento qumico cuya radiactividad era 400 veces mayor que la del uranio.
En la comunicacin que dirigieron a la Academia de Ciencias de Pars se lee: "Creemos, por tanto, que la sustancia que hemos extrado de la petchblenda contiene un metal que no se conoca hasta ahora, similar al bismuto en sus propiedades qumicas. Si la existencia de este nuevo metal es confirmada, proponemos llamarlo polonio. por el pas de origen de uno de nosotros".

dad, y que, adems, en sus propiedades qumicas est muy cerca del bario". "Monsieur Demarcay ha hallado en su espectro una lnea que parece no estar presente en ningn elemento conocido." Cuando de dos muestras de la sustancia estudiada una presenta mayor radiactividad, esa misma muestra presenta ms intensa una linea espectral desconocida, "... y esto, pensamos, es una poderosa razn para atribuirle (al nuevo elemento) la parte radiactiva de nuestra sustancia". "Las varias razones que hemos presentado nos conducen a creer que la nueva sustancia radiactiva contiene un nuevo elemento, al cual proponemos darle el nombre de radio*."

Ms adelante se descubrieron nuevos elementos radiactivos, y en la actualidad se conocen alrededor de 40.


Qu son las radiaciones radiactivas?

\a del electrn, pero positiva. Su masa es aproximadamente 4 veces mayor que la del tomo de hidrgeno. En el aire consiguen recorrer entre 3 y 7 cm antes de ser detenidos por choques, con los tomos que encuentran a su paso. A muchos de ellos los ionizan, es decir, les arrancan electrones. Sobre esos iones se condensan gotitas de agua que hacen visible su trayectoria en la cmara de Wilson. La densidad de ionizacin (pares de iones formados en cada unidad de longitud recorrida por la partcula a) crece a medida que la trayectoria se acerca a su fin, lo cual permite determinar el sentido del movimiento. Los RAYOS P, o PARTCULAS {!. Son electrones. Alcanzan a recorrer distancias mayores que las partculas a, pero como su masa es unas 7 000 veces menor que la de aqullas, son fcilmente desviad^s en sus choques, y su camino se hace sinuoso. Tienen mayor poder penetrante que las a. stas son detenidas por una hoja de papel, o una lmina de aluminio de 0,05 mm de espesor, mientras que las fl atraviesan fcilmente el papel y, segn sus energas, hasta unos milmetros de aluminio. En cambio, el poder ionizante de una partcula fi es unas 1000 veces menor que el de una a de la misma energa. Los RAYOS Y- Son ondas electromagnticas, como la luz visible o los rayos X, pero de menor longitud de onda. sta depende de la sustancia que los emita; vara entre unos 3 A (la del torio C') y

de particulos alfa; una de ellas n un ncleo.

En diciembre del mismo ao, los Curie comunicaron el descubrimiento de una nueva sustancia radiactiva, de actividad an mayor que la del polonio.
Su comunicacin a la Aca4emia dice: "Creemos . . . que esta sustancia a pesar de que en su mayor parte consiste en bario, contiene adems un nuevo elemento al que debe su radiactiviS e p a r a c i n de la ires radiocionei radiactivas.

Al principio se crey que los nuevos rayos eran rayos X, pero se vio que una parte de las radiaciones era desviada por un campo magntico, de modo que esa parte deba estar constituida por partculas elctricas. Seran electrones? Al medir su carga especifica e/m, se comprob que lo eran. Rutherford logr separar otra parte, pero de signo positivo; a estas radiaciones las llam rayos a; a los electrones, rayos 0, y a la parte no desviada, rayos YLOS RAYOS a, O PARTCULAS a.

Electrones (rayos ?>) en la cmara de Wiison.

Son ncleos de helio, es decir, tomos de helio que han perdido sus dos electrones planetarios. Son, pues, partculas de carga doble que
* Llamamos la atencin del lector sobre la sencillez y modestia del lenguaje empleado por los Curie para redactar su trascendental comunicacin cientfica.

0,05 A (la del torio C"), que es la ms corta y penetrante. Las energas de esos fotones y son, respectivamente, 0,04 MeV y 2,6 MeV. Los rayos Y ms blandos (de longitud de onda grande) se confunden con los rayos X ms duros (de longitud de onda corta).

505

Contador de Geiger-Mller

produce la chispa y la descarga se registra con un dispositivo adecuado. En algunos casos la descarga se amplifica y se transmite a un altoparlante, y cada vez que una partcula atraviesa el contador, se oye un ruido. En otros casos la descarga acciona un dispositivo mecnico que, como un taxmetro, va registrando el nmero de descargas producidas; en otros, se conecta con un osciloscopio de rayos catdicos, y cuando se produce una descarga se observa un salto en la pantalla.

Los rayos nales, o positivos


Radiacin gamma.

Parbolas de Thomson con las correspondientes masas atmicas.

Los rayos y tambin se obseran en la cmara de Wilson, pero n forma indirecta: cuando un on v incide sobre un electrn de m tomo, lo hace saltar de su rbita, y ese fotoelectrn (pues ha sido producido por efecto fotoelctrico) es el que va ionizando a su paso. De modo que cuando se dirige un haz de rayos Y a travs de la cmara, se observan electrones, los orgenes de cuyas trayectorias revelan la zona por donde estn pasando rayos YT r a z o s en la cmaro He n'eblai dejados pdT -

DETECTOR DE RADIACIONES. El contador de Geiger y Mller consiste en un tubo cerrado en cuyo interior -donde hay gas a baja presin se colocan dos electrodos: uno es un hilo metlico colocado a lo largo del eje del tubo, y el otro es una superficie cilindrica que rodea al anterior. Entre ambos se establece una diferencia ce potencial casi igual a la necesaria para que salte una chispa entre los dos electrodos. Cuando en el tubo penetra una partcula ionizante, se
-ntmta radiaciones

En 1886, E. Goldstein observ un haz luminoso detrs del ctodo de un tubo de rayos catdicos, que proceda de agujeros hechos en el ctodo, y los' llam rayos canales. Wien logr demostrar que se desviaban en un campo magntico y en uno elctrico, y el sentido de las desviaciones mostr que eran cargas positivas. Para saber qu clase de partculas eran, J. J. Thomson midi su carga especfica, e/m, y demostr que eran tomos ionizados. Calcul tericamente, y demostr experimentalmente, que las partculas de una misma clase (es decir, de la misma carga especfica) pero de velocidades diferentes, caen a lo largo de un mismo arco de parbola. Si dentro del tubo de rayos hay partculas con diferentes cargas especficas, cada clase produce una parbola distinta, como las de la fotografa.-

Los istopos

En varias de las fotografas Thomson observ una parbola que "no deba" aparecer: al lado de la correspondiente al nen, de masa atmica 20, haba una que revelaba la presencia de iones de masa atmica 22... pero en la tabla de Mendeleieff no haba lugar para tales tomos! Finalmente se lleg a la conclusin de que eran, en verdad, iones de nen, pero de una nueva clase de nen, de masa atmica 22 y no 20. Un nuevo hecho se presentaba ante los fsicos: hasta ese momento se aceptaba que todos los tomos de un mismo elemento eran iguales, pero Thomson mostr que un elemento qumico es una mezcla de tomos, todos con el mis me nmero de electrones planetarios pero con ncleos de diferente masa.

507

La masa atmica qumica del cloro es 35,5; el cloro es una mezcla de 75 % de un istopo de masa 35 y 25 % de otro de masa 37: 75 % de 35 = 26,25 25^% de 37 = J), 25 masa atmica de la mezcla: 35,5

Desintegracin radiactiva espontnea


Los rayos a y P que emiten las sustancias radiactivas son partes de ncleos que se desintegran espontneamente. Explotan en un momento dado, por causas desconocidas e incontrolables por el hombre, emitiendo una partcula o, o una P, o un fotn Y. y se transforman en ncleos distintos. stos, a su vez, pueden ser inestables, hasta llegar a ncleos estables. El grfico de la pgina siguiente muestra las transformaciones de la familia radiactiva del uranio. Un tomo de uranio I, de masa atmica 238 y nmero atmico 92 emite una partcula a, cuya masa atmica es 4 y cuya carga es 2; el ncleo del resto tiene masa atmica 234 y nmero atmico 90. Se lo llama uranio Xi y es un istopo del torio ordinario (de masa atmica 232 y nmero atmico 90). El uranio Xi tambin es inestable: emite un electrn (radiacin P) y se transforma en uranio Xa, de masa atmica 234 (pues la prdida de un electrn no la afecta) y nmero atmico 91 (pues al perder un electrn la carga de su ncleo aument en 1 unidad positiva). Una nueva emisin (5 transforma a este tomo en otro de la misma masa atmica pero de n-

80

En esta "clula caliente" de la planta de los Ir boratorios Abbott (Estados Unidos de Amrica, se preparan miles de pedidos de radioistopos para mdicos, hospitales y laboratorios de investigacin mdica. En ciertos casos se los i-.a pora anlisis y en otros para tratamiento er x?cfieo ce enfermedades.

Como los electrones planetarios sor responsables de las propiedades qumicas, esos tomos tienen qs mismas, y ocupan el mismo lugar en la tabla de Mendeleief. Por eso se los llama istopos (isos, igual; topos, lugar). DEFINICIN: Son istopos de un elemento qumico los tomos que tienen el mismo nmero de electrones planetarios (nmero atmico) y distintas masas atmicas. El nen, por ejemplo, es una mezcla de 90 % del istopo de masa 20 y 10 % de masa 22. La masa atmica, determinada qumicamente, es 20,2; y, en efecto: 90 % de 20 = 18 10 % de 22= 2,2 masa atmica de la mezcla: 20,2
Esta "caja de metabolismo" se usa para estudiar cmo son utilizados diversos compuestos por el organismo. En esta experiencia la rata recibe un alimento que contiene carbn radiactivo. El cuerpo metaboliza el alimento; en parte ste es oxidado y exhalado como dixido de carbono, que asciende por la columna de la derecha, en donde reacciona y es recogido como carbonato de sodio. Se analizan las soluciones a> carbonato de sodio y se mide el contenido de dixido de carbono. De este modo los cientficos pueden determinar qu cantidad del alimento suministrado es utilizado por e! cuerpo en un perodo determinado.

Una "estrella" radiactiva obtenida en una placa fotogrfica y observada con microscopio. Un ncleo de uranio I emiti una partcula a y se transmut en uranio Xi; ste emiti una P y se transmut en uranio X a ; ste, por otra emisin |3, en uranio II; ste emiti una nueva a y se transmut en ionio; ste, por otra misin a, en radio; y por ltimo ste emiti otra a4 y se transmut en radn. La placa fue revelada antes que el ncleo de radn tuviera tiempo de

mero atmico 92, es decir, istopo del uranio: es el uranio Xz, tambin inestable. Y as sigue la serie de transformaciones hasta llegar al tomo de radio G, istopo del plomo, que es estable. Obsrvese que con cada emisin a la masa atmica disminuye en 4 unidades y el nmero atmico en 2, que son, respectivamente, la masa y la carga de la partcula a. En cambio, una emisin f$ no afecta la masa atmica (la masa del electrn es despreciable comparada con la de una partcula a), pero aumenta en una unidad la carga elctrica del ncleo,-y, por tanto, el nmero atmico.

509

FAMILIA R A D I A C i l V A DEL URANIO

Vicia media

(Z, nmero atmico; A, masa atmica) Nmeros atmicos


A/Z 81 82 83 84 85 86 87 83 89 90 91 92

E nclea atmico
El descubrimiento del neutrn

206 208

RaG (estable) X^a (3,87)


^\t s~~^\. (VV*----*\0 RaC" . R a D - RaE-> RaF 1,32min; 22 aos; 5 das; 140das.

Si se tiene una cierta masa de una sustancia radiactiva, esperando un tiempo suficiente, la mitad de los tomos que la componen se habr desintegrado. El tiempo necesario para que se desintegre la mitad de los tomos de una masa cualquiera de una misma sustancia radiactiva, se llama vida media re esa sustancia. Las vidas medias de las distintas sustancias son muy diferentes; una de las mayores es la del torio, de 1,34 1010 aos; de las menores es la del torio C', que slo es de alrededor de 10 billonsimos de segundo.

212 214 216 218 220 222 224 226 228 230

a (4,1)

a (6,95)
^\^ ^*V

RaB RaC-^-RaC' 26,8 min; 19,7 min; 10-"seg. a (4,69)


RaA 3,05 min,

En 1930 los fsicos alemanes Bothe y Becker observaron que al bombardear con partculas a algunos elementos livianos, como el berilio,'de masa atmica 9, de la sustancia bombardeada sala una radiacin excepcionalmente penetrante, mucho ms que los rayos Y nas penetrantes conocidos. Al principio se crey que seran rayos Y de longitud de onda cortsima. En 1932, Irene C. de Joliot (hija de Madame Curie) y Federico Joliot descubrieron que si en el camino de esa radiacin se interpone parafina, o una sustancia rica en hidrgeno, la ionizacin producida se duplicaba. Pero siguieron admitiendo que eran fotones YJ. Chadwick, fsico ingls, demostr que eran partculas de masa muy aproximadamente igual a
Irene Curie de Joliot y Federico Joliot trabaja" do en el laboratorio del Instituto de! Radio, <s Pars.

a (4,08) Rn 3,825 das a (3,39)


Conclusiones a que conduce
la radiactividad

^--\ (3,2)
V

Ra

1 590 aos

lo J

83 000 aos
(3(23)

232
234

1. Los procesos radiactivos naturales escapan a todo control. Todas las variaciones de presin, temperatura y otros agentes fsicos y qumicos ni los retardan ni los aceleran. 2. Los tomos (por lo menos los radiactivos) no son indestructibles. Queda, pues, la esperanza de encontrar (como luego veremos, se encontr) algn medio de romperlos. 3. Los ncleos son, a su vez, estructuras complejas, pues emiten partculas a y f?.

24,1 das; 1,14 min; 270 000 aos.

\ V

236 238

a (2,67) 4 560 000 aos UI

Afosas atmicas Los nmeros entre parntesis son las energas de las partculas a en Me V; los tiempos son las respectivas vidas medias.

510

tones y neutrones, y como stas son casi iguales, es igual a la masa del protn multiplicada por el nmero de partculas que hay en el ncleo, es decir, A: m = mp A (2) Si admitimos que el ncleo es esfrico,
3

as slo alcanzan a unas 40 ton/cnV', lo que es explicable, porque a pesar de que las partculas subatmicaj estn muy cercanas entre s en 1& materia estelar, hay an intersticios vacos. Nomenclatura nuclear. El ncleo de un elemento qumico y sus istopos se representan con el smbolo qumico del elemento, precedido por un subndice que seala el nmero atmico, y un superndice que indica su masa atmica. Ejemplos: ncleo de hidrgeno comn (protn): ncleo de helio:
x

= - - * . 2,7- 10- - A
O

(3)

Mosaico fotogrfico de un mesn y que se desintegro en un mesn y ste en un electrn. (Comisin Nacional de Energa Atmica.)

De (1), (2) y (3) mp- A _- =

~ re 2,7 10-ao A
--a.2,7
cm

jH
a He
6 3

la del protn (ncleo del tomo de hidrgeno), pero sin carga elctrica. Y las llam neutrones.

El uranio I tiene masa atmica A = 238 y nmero atmico Z= 92; por tanto, su ncleo tiene 92 protones y n A p - 238 92 = 146 neutrones. b) 1 radio del ncleo. Experimentalmente se ha encontrado que el radio de un ncleo es tanto mayor cuanto mayor es su masa atmica. La ley experimental que vincula las dos magnitudes es R = 1,4 (en centmetros) Para el hidrgeno ( A = l ) es R = 1,4 10"13 cm; para el aluminio (A = 27) es R = 1,4 1Q- cm = 3 1,4 1G"U cm, es decir, radio triple que el del hidrgeno. c) La densidad del ncleo. De acuerdo con la definicin, m (1) 'V La masa del ncleo es igual a la suma de las masas de los pro-

ncleo de litio: ncleo de oxgeno:

Li O

Cmo es el ncleo

Por tanto, la densidad de la materia nuclear es independiente del elemento que se considere: todos los ncleos de todos los tomos tienen la misma densidad. Se puede pensar, como smil, en la estructura de un cristal: si se consideran cristales cada vez mayores, mayor ser la masa, pero tambin mayor ser el volumen, de modo que la densidad es constante. Como mr = 1,66 10-M g, resulta, 8 = 2,5 10' cm jtoneladas_ = 250.000.000 cma

16 8

a) Los constituyentes. El ncleo est constituido solamente por protones y neutrones, en nmero tal que la suma de sus masas es igual a la masa atmica. Si A es la masa atmica de un elemento, sus ncleos tienen p protones y n neutrones, de modo que A=p+ n Adems, como el tomo es elctricamente neutro, el nmero de protones es igual al de electrones planetarios, y ambos al numere atmico Z del elemento en cuestin. Por ejemplo: el helio tiene nmero atmico Z 2 y masa atmica A = 4; por lo tanto su ncleo tiene 2 protones y 2 neutrones.

Los istopos de un mismo elemento se distinguen porque tienen el mismo subndice y diferente superndice. Por ejemplo los del uranio son
92U (142 neutrones; vida media, 2,7 105 aos; porcentaje, 0,006 %).

235 U (143 neutrones; vida media, 7,1 10" aos; porcentaje, 0,71%).
92 U (146 neutrones; vida media, 4,56-10" aos; porcentaje, 99,28 %).

QO

388

En las estrellas enanas blancas se encuentran las densidades que ms se aproximan a sta, pero an

Tambin son famosos los istopos del hidrgeno, por la bomba de hidrgeno y el agua pesada: el hidrgeno comn, protio, cuyo ncleo es el protn: jH;

512

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La priiiera fotografa de un positrn.

el hidrgeno pesado, deuterio, cuyo ncleo es el deutern: jH; el tercer istopo, tritio, cuyo ncleo es el tritn: 3 H.
Partculas elementales: materia y antimateria

Electrones, protones y neutrones no son las nicas partculas que intervienen en los procesos

nucleares. En verdad, en los ltimos aos el nmero de las llamadas partculas elementales ha crecido con rapidez desconcertante, al extremo que la existencia de tantas partculas y sus relaciones entre s constituye quizs un problema fundamental de la Fsica de hoy. En 1928, el fsico ingls P. M. Dirac demostr tericamente que las partculas deben existir por pares, de modo que a cada partcula debe corresponder una anti-partcula, de la misma masa pero con carga elctrica opuesta. En 1932, Anderson comprob por primera vez esta asombrosa prediccin al descubrir el electrn positivo o positrn: tiene la misma masa que el electrn y tambin la misma carga elctrica, pero positiva en lugar de negativa. Luego fueron descubiertos el antiprotn, etc. Hasta el presente se han descubierto 17 partculas y 17 antipartculas, es decir, 34 en total. Dirac predijo tambin que si una partcula choca contra su antipartcula, ambas desaparecen, se aniquilan entre s, produciendo energa. Esta trascendental prediccin de Dirac ha sido cuidadosamente comprobada para todos los pares de partculas descubiertos hasta el presente.

33

TRANSMUTACIONES Y RADIACTIVIDAD ARTIFICIALES

Las primeras transmutaciones

Transmutar sustancias en oro, el sueo de los alquimistas de la Edad Media, se hizo realidad, aunque modificado, en el siglo xx. La radiactividad mostr que la naturaleza, sin intervencin del hombre, transmutaba unos elementos en otros. El sueo del .sabio de comienzos del siglo xx deba ser transmutar l, a su voluntad, en el itiomento en que lo dispusiera. Y lo hizo realidad. En 1919, Rutherford, el extraordinario fsico neozelands, bombardeaba las molculas de distintos gases con partculas a para observar el 'comportamiento de

unas y otras. En la cmara de Wilson observ partculas que, por la ionizacin especfica y su carga especfica, identific como protones (ncleos de hidrgeno). Esto le llam la atencin, pues el tubo contena solamente nitrgeno; pens en un primer momento, que habra impurezas de hidrgeno, pero nuevas observaciones mostraron que algunas de las trayectorias de protones, en lugar de ir hacia adelante, en el sentido de los proyectiles a, formaban ngulo recto con ellos, y no pocas, hacia atrs. Rutherford interpret esto como que los protones eran arrancados de ncleos de tomos de nitrgeno, y expres lo acontecido con la ecuacin

Partculas a. Una de lias choc con un ncleo de nitrgeno; ste emiti un protn y se transmut n oxigeno.

514

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La partcula a se introduce en el ncleo del nitrgeno, y el conjunto inmediatamente emite un protn; el resto es un ncleo de nmero atmico 8 y un nmero de masa 17, istopo del oxgeno. Rutherford y sus colaboradores bombardearon sistemticamente otros elementos qumicos, para ver si la transmutacin era un hecho aislado en el caso del nitrgeno, o bien posible con todos los elementos. Las experiencias mostraron otras transmutaciones: el boro fue transformado en carbono, el sodio en magnesio, el aluminio en silicio. Pero se not algo llamativo: la proporcin de tomos transmutados era cada vez menor a medida que se operaba con masas atmicas crecientes, y fue imposible lograr -transmutaciones ms all del argn. Los ncleos pesados eran invulnerables para las partculas a producidas naturalmente, porque la carga positiva de aqullos impeda su penetracin. El problema era, pues, fabricar "caones artificiales" que dotaran a los proyectiles de velocidades mayores. ste fue el nuevo camino, iniciado por Cockroft, discpulo de Rutherford, y perfeccionado luego por Van de Graff y Lawrence.

que se obtienen diferencias de potencial de unos 2 millones de volts en pocos minutos de funciona^ miento. Una partcula cargada que se mueve entre esa diferencia de potencial V adquirir al final de su trayectoria una energa q V, siendo q su carga. Si es una partcula a, como su carga es la de dos electrones, llegar al blanco con una energa de 4 Me V. Si es un protn, su energa es la mitad, por ser la mitad su carga.
El ciclotrn

Los aceleradores de partculas


La mquina de Van de Graff

En otro lugar* hemos descripto el fundamento de la mquina electrosttica de Van de Graff, con la
* Vase pg. 209.

En 1929, Ernest Lawrence, del Instituto Tecnolgico de California, cre un acelerador basndose en una idea distinta de la de Van de Graff. En el esquema (pg. 519), P es el punto donde se generan las partculas que sern aceleradas. No se dibujaron los polos de un electroimn (uno estara por encima del papel, y el otro por debajo) que crea un campo magntico perpendicular al plano de la figura. Di y Dx representan dos electrodos entre los cuales hay una diferencia de potencial de unos 10 000 V. Los norteamericanos los llaman "dees" por su forma parecida con la letra "D", y como no tienen otra traduccin al castellano los llamaremos "las des", que es el nombre corriente. Si se las juntara, las des formaran un recipiente parecido a una lata cilindrica de dulce de batata. En su interior se hace el vaco, hasta que la presin sea de unos milsimos de mm de Hg, y luego se introdu os el descubrimiento de cinco nuevos istopos

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ce el gas que producir los proyectiles (por ejemplo, deuterio, si los proyectiles que se desean obtener son deuterones; hidrgeno comn, si se quiere trabajar con protones). Un filamento incandescente colocado encima de as ces produce un haz de electrones; esos electrones bombardean los tomos