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Fundamentos Teóricos del Enfoque Sistémico

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Fundamentos Teóricos del Enfoque Sistémico

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EL SIGNIFICADO DE LA TEORIA GENERAL DE LOS SISTEMAS….

2

En pos de una teoría general de sistema…………………………….

2

Metas de la teoría general de los sistemas …………………………... 6 Sistemas cerrados y abiertos: Limitaciones de la física ordinaria…… Información y entropía……………………………………………….. 10 Causalidad y teleología………………………………………………… 12 Teoría general de los sistemas y unidad de la ciencia……………….. La teoría general de los sistemas en la educación: La producción de generalistas científicos………………….……….. Ciencia y sociedad……………………………………………………. 17 15 15 8

El precepto último: El hombre como individuo……………………… 18

PARADIGMA SISTEMICO Y TERAPIA FAMILIAR……………………...

19

El sistema de comunicación y la familia……………………………… El sistema……………………………………………………………… La comunicación………………………………………………………. La familia………………………………………………………………. 20 23 26

19

LA FAMILIA COMO SISTEMA………………………………………………

28

LA ORGANIZACIÓN DE LA INTERACCION HUMANA………………

41

Introducción………………………………………………………….

41 41

La interacción como sistema ……………………………………….. Definición de un sistema……………………………………………. 42 Medio ambiente y subsistemas……………………………………... Totalidad……………………………………………………………. Retroalimentación…………………………………………………… Equifinalidad………………………………………………………… 44 46 46

43

Sistemas interaccionales estables……………………………………. Relaciones estables………………………………………………….. Limitación…………………………………………………………… 49 Reglas de relación…………………………………………………… La familia como sistema…………………………………………….. 50 Totalidad…………………………………………………………….. No sumatividad………………………………………………………. 51 51 53 56 49

47

Retroalimentación y homeostasis……………………………………. Calibración y funciones escalonadas………………………………… Resumen……………………………………………………………… 57

CONCIENCIA Y TERAPIAS DE ORIENTACION SISTEMICAS……….. 58

Niveles de aprendizaje de Bateson…………….…………………….. Aprendizaje II, concepción y aprendizaje III……………………….. Aprendizaje III y psicoterapia……………………………………….. La reestructuración de la experiencia vivida…………………………

58 60 61 62

La relación entre madre e hijo………………………………………. El niño que ocupo el lugar del abuelo………………………………. La experiencia de Esch……………………………………………… 65 La experiencia de Basaglia…………………………………………….

63 64

66 67

Malcolm X, carne de cerdo y la religión Mahometana……………….. Conclusiones………………………………………………………….. 68

PASOS HACIA UNA ECOLOGIA DE LA MENTE…………………………

71

Las categorías lógicas del aprendizaje y la comunicación……………. La teoría de los tipos lógicos………………………………………….. EL APRENDIZAJE DE LAS COMPUTADORAS………………….. 73 APRENDIZAJE I…………………………………………………….. APRENDIZAJE II……………………………………………………. APRENDIZAJE III…………………………………………………… 76 81 87 71

71

EL CONSTRUCTIVISMO DE HEINT VON FOSTER……………………..

92

EL MITO DE LA OBJETIVIDAD…….………………………… Puntos de partida……………………………………………………. 93

El conocimiento objetivo…………………………………………… 93 Historia de la objetividad en la época moderna……………………. Verdad, entendimiento y realidad………………………………….. Constructivismo……………………………………………………… 99 100 .. 94 97

Una ojeada más detallada y objetiva………………………………….

Confirmación y correlación………………………………………….. 102

El estudio de la percepción…………………………………………… Codificación indiferenciada………………………………………….. El mito de la objetividad……………………………………………… 104

102 103

Una ojeada más detallada al observador……………………………….. 106 ¿Y el proceso tecnológico?.................................................................... La teoría del observador………………………………………………. Resumen………………………………………………………………. 109 108 107

LAS SEMILLAS DE LA CIBERNETICA……………………………………

111

La cibernética de segundo orden………………………………………

111

CIBERNETICA DE LA CIBERNETICA…………………………………….

116

FUNDAMENTOS DE LA TERAPIA FAMILIAR………….…………

119

LA SEGUNDA CIBERNETICA……………………………………

119

Morfostasis y morfogénesis………………………………………… 119 Momento y etapas………………………………………………….. Los niveles…………………………………………………………. La asignación del papel del desviado……………………………… El significado de la desviación para los sistemas sociales………….. Carreras irresistibles…………………………………………………. 126 El equilibrio patológico……………………………………………… 127 Cuando falla el circuito correctivo………………………………….. 128 121 122 123 125

LAS SEMILLAS DE LA CIBERNETICA………………………………....

131

Introducción…………………………………………………………….. 131 Influencias tempranas…………………………………………………… El fin de la Viena de Wittgenstein……………………………………… Cibernética……………………………………………………………… Epistemología………………………………………………………….. 135 137 137 132 133

Abordémoslas en orden…………………………………………………..

Cibernética, epistemología y terapia familiar………………………….. 139 El texto………………………………………………………………….. 140

EPISTEMIOLOGIA CIBERNETICA………………………………………….

143

Cibernética simple……………………………………………………… 145 Retroalimentación……………………………………………………… 147 Las conexiones entre el cambio y la estabilidad………………………. 148 Una ficción adecuada para las Ciencias de la Conducta………………. Cibernética de la cibernética…………………………………………… Auto referencia Errores de la objetividad………………………………………… Ética de la observación…………………………………………………. Autonomía……………………………………………………………… 159 161 155 157 152 151

La familia como sistema autónomo…………………………………….

Dialéctica de la calibración y la retroalimentación…………………….162 La mente como sistema cibernético……………………………………. Complementariedades cibernéticas……………………………………. 165 166

La puntuación de la secuencia de hechos………………………………... 183 183 184 La imposibilidad de no comunicar……………………………………….... Los niveles de contenido y relaciones de la comunicación……………. UNA DESCRIPCION DE LA SITUACION FAMILIAR……………………. 207 SITUACION ACTUAL Y PERSPECTIVAS FUTURAS……………………… 211 COLORARIOS TERAPEUTICOS DE ESTAS HIPOTESIS……………….Diálogo………………………………………………………………… 168 ALGUNOS AXIOMAS EXPLORATORIOS DE LA COMUNICACIÓN…… 183 Introducción…………………………………………………………….. 187 La comunicación digital y análoga…………………………………… Resumen……………………………………………………………… 196 190 PASOS HACIA UNA ECOLOGIA DE LA MENTE………………………… 200 Doble vínculo…………………………………………………………. 213 BERTANLANFFY. “TEORIA GENERAL DE LOS SISTEMAS HUMANOS” . VON L. 200 201 El efecto del doble vinculo……………………………………………. 204 Ejemplos clínicos……………………………………………………….

De acuerdo con la derivación por Boltzmann del segundo principio de la termodinámica. A ello. se reforzó-cuando en la física las leyes deterministas fueron reemplazadas por leyes estadísticas. trátese de la estructura de los átomos. encapsulados en sus universos privados. la arquitectura de las proteínas o los fenómenos de interacción de termodinámica. Sin embargo. Esto lo expresaba el ideal del espíritu laplaciano que. De esta manera. los acontecimientos físicos se dirigen hacia estados de máxima probabilidad. veía su meta en la fragmentación de los fenómenos vitales en entidades atómicas y procesos parciales. a la luz. independientemente. la complejidad de las técnicas y de las estructuras teóricas dentro de cada campo. Parecidamente la biología. impuesta por la inmensa cantidad de datos. Esta visión mecanicista no se alteró –antes bien. Con relación de Heisenberg y la física cuántica se hizo posible resolver los fenómenos en acontecimientos locales.ED. surgen problemas de orden y organización. fruto de acontecimientos desordenados. El organismo vivo era . se opone otro notable aspecto. FONDO CULTURAL ECONÓMICA II EL SIGNIFICADO DE LA TEORIA GENERAL DE LOS SISTEMAS En pos de una teoría general de los sistemas La ciencia moderna se caracteriza por la especialización siempre creciente. Al repasar la evolución de la ciencia moderna topamos con un fenómeno sorprendente: han surgido problemas y concepciones similares en campos muy distintos. el físico. puede predecir el estado del universo en cualquier momento. La meta de la física clásica era a fin de cuentas resolver los fenómenos naturales en un juego de unidades elementales gobernadas por leyes “ciegas” de la naturaleza. estadísticos. En consecuencia. interacción dinámica y organización. mecanicista. por así decirlo. y es difícil que pasen palabras de uno de estos compartimientos a otro. el biólogo. la ciencia está escindida en innumerables disciplinas que sin cesar generan subdisciplinas nuevas. el psicólogo y el científico social están. de suerte que las leyes físicas son esencialmente “leyes del desorden”. sin embargo. a partir de la oposición y momento de sus partículas. en contraste con esta visión mecanicista han aparecido en las varias ramas de física moderna problemas de totalidad.

Pocos intentos de enunciar leyes exactas en terrenos no físicos han merecido reconocimiento. Un procedimiento parecido se aplica en economía cuantitativa y econometría. la repercusión y el progreso de las ciencias biológicas. pero también refleja nuevos modos de pensar. Los modelos y familias de ecuaciones aplicada en esta última se asemejan a los de Lotka o. Propensiones parecidas se manifestaron en psicología. Esto trae consigo grandes problemas de la economía planeada o la deificación de la nación y el Estado. Hay otro aspecto importante de la ciencia moderna. la psicología de la Gestalt reveló la existencia y la primacía de todos procesos psicológicos que no son sumas de unidades elementales y que están gobernados por leyes dinámicas. Semejante inclinación hacia teorías generalizadas es patente en muchos campos o de diversas maneras. la nación. Este paralelismo de principios cognoscitivos generales en diferentes campos es aún más impresionante cuando se tiene en cuenta que se dieron independientemente. Por tomar otro ejemplo: los organismos vivos son en el fundo . En cambio. la economía. Ej. La teoría opera con nociones biológicas tales como individuo. Hasta no hace mucho la ciencia exacta. Finalmente. pero el modelo de entidades y fuerzas interactuantes ocupa otro nivel. la lucha por la existencia y los equilibrios biológicos. coincidía casi del todo en la física teórica. por decirlo todo. resultantes de la interacción dinámica de partes y que hacen el diferente comportamiento de estas cuando se estudian aisladas o dentro del todo. la concepción organísmica es básica para la biología moderna. especie. En tanto que la clásica psicología de la asociación trataba de resolver fenómenos mentales en unidades elementales –átomos psicológicos se diría--. p.descompuesto en células. tales como sensaciones elementales. de la conducta y sociales parecerían imponer un ensanchamiento de nuestros esquemas conceptuales a fin de dar cabida a sistemas de leyes en campos donde no es suficiente o posible la aplicación de la física. Partiendo de la labor precursora de Lotka y Volterra. coeficiente de competencia y demás. como un todo a sus partes. el comportamiento en reflejos condicionados y no condicionados. y así sucesivamente. se ha desarrollado una compleja teoría de la dinámica de las poblaciones. a los de la cinética química. en las ciencias sociales el concepto de sociedad como suma de individuos a modo de átomos sociales –el modelo del hombre económico—fue sustituido por la inclinación a considerar la sociedad. sino también resolver los problemas decisivos hallados en la organización y el orden que los unifican. sus actividades en procesos fisiológicos y por último fisicoquímico. No obstante. el sustrato de la herencia en genes discretos.. el corpus de las leyes de la naturaleza. Es necesario estudiar no sólo partes y procesos aislados. sin que casi nunca interviniera nada de la labor e indagación en campos aparte.

es decir. Si planteamos esto y definimos bien el sistema. elementos y “fuerzas” participantes. principios y leyes aplicables a sistemas generalizados o a sus subclases. Sin embargo. si deseamos aplicar el modelo de los sistemas abiertos –digamos. Podemos muy bien buscar principios aplicables a sistemas en general. En otras palabras. aplicables a sistemas de naturaleza intrínsecamente diferentes – mecánicos. sistemas que intercambian materia con el medio circundante. sin importar su particular género. estamos ante sistemas generalizados. hallaremos que existen modelos. calóricos. principios y leyes que se aplican a sistemas generalizados. La física y la fisicoquímica ordinarias se ocupan de sistemas cerrados. referente no ya a unidades físicas sino biológicas. y apenas en años recientes ha sido ampliada la teoría para incluir procesos irreversibles.a los fenómenos del crecimiento animal. elementos y “fuerzas” participantes. Nada prescribe que tengamos que desembocar en los sistemas tradicionalmente tratados por la física.sistemas abiertos. como los principios de la termodinámica. De aquí que adelantamos una nueva disciplina llamada Teoría general de los sistemas. biológica o sociológica. biológica o sociológica. químicos o lo que sean. existen modelos. Así. que han merecido tanto interés en los pasados años.hasta las leyes especiales de disciplinas físicas como la mecánica o la óptica. Nada prescribe que tengamos que desembocar en los sistemas tradicionalmente tratados por la física. automáticamente llegamos a una generalización de la teoría. sino de principios universales aplicables a los sistemas en general. Se dilata desde sistemas bastante especiales –como los que aplica el ingeniero a la construcción de un puente o una máquina-. la naturaleza de sus elementos componentes y las relaciones o “fuerzas” que imperen entre ellos. . sin importar que sean de naturaleza física. Parece legítimo pedir una teoría no ya de sistemas de clase más o menos especial. Si planteamos esto y definimos bien el sistema. La física se ocupa de sistemas de diferentes niveles de generalidad. y hasta las leyes de gran generalidad. sistemas abiertos y estados de desequilibrio. sin importar que sean de naturaleza física. sin importar su particular género. Podemos muy bien buscar principios aplicables a sistemas en general. Lo mismo pasa en los campos de la cibernética y la teoría de la información. sin importar su particular género. Su tema es la formulación y derivación de aquellos principios que son válidos para los “sistemas” en general. Consecuencia de la existencia de propiedades generales de sistemas es la aparición de similaridades estructurales o isomorfismos en diferentes campos. El sentido de esta disciplina puede ser circunscrito como sigue. hallaremos que existen modelos. principios y leyes que se aplican a sistemas generalizados.

como las comunidades animales y las sociedades humanas. Hay p.. Hay. dijo éste. También aparecen isomorfismos de sistemas en problemas recalcitrantes al análisis cuantitativo pero. lo rigen las leyes de la termodinámica. teleología y diferenciación son ajenos a la física habitual. Sin embargo. tuvo gran éxito al desarrollar la teoría de la complejidad no organizada. cuando se corresponden las condiciones en los fenómenos considerados. Que los campos mencionados. se ocupen de “sistemas”. Ej.. Se da el caso de que iguales sistemas de ecuaciones se aplican en ciertos campos de la fisicoquímica y de la economía. con todo. el comportamiento y sociales. directividad. otro aspecto aun más importante de la teoría general de los sistemas. La teoría de la complejidad no organizada se arraiga a fin de cuentas en las leyes del azar y la probabilidad y en la segunda ley de la termodinámica. el comportamiento de un gas es el resultado de los movimientos desorganizados. vagas analogías que a menudo han perjudicado el progreso de dichos campos. O tómense los sistemas de ecuaciones que describen la competencia entre especies animales y vegetales en la naturaleza. de gran interés intrínseco. totalidad. así. de suerte que su traslado conduzca a falacias peligrosas? ¿Pueden las sociedades y civilizaciones ser consideradas como sistemas? Se diría. ¿Qué principios son comunes a los varios niveles de organización y pueden.. un problema fundamental planteado a la ciencia moderna es el de una teoría . en ciertos aspectos. por otra. Conceptos. isomorfismos entre sistemas biológicos y “epiorganismos” (Gerard). Por Ej. modelos utilizables y transferibles entre diferentes campos. Conceptos como los de organización. En contraste. Que una teoría general de los sistemas sería un instrumento útil al dar. La física clásica. y evitar. independientemente y fundándose en hechos de todo distintos. De esta manera. y son de veras indispensables para vérselas con organismos vivientes o grupos sociales. por una parte. Estas correspondencia se debe a que las entidades consideradas pueden verse. hoy el problema fundamental es el de la complejidad organizada. asoman a cada paso en las ciencias biológicas. sin embargo. La teoría general de los sistemas contará mucho en el afán de evitar esa inútil repetición de esfuerzos. En muchas ocasiones fueron descubiertos principios idénticos. porque quienes trabajan en un territorio no se percatan de que la estructura teórica requerida estaba ya muy adelantada en algún otro campo. Warren Beaver. en conjunto. como “sistemas”. e imposibles de seguir aisladamente. y cuáles son específicos. o sea complejos de elementos en interacción. de innumerables moléculas. puede parafrasearse mediante una feliz formulación debida al bien conocido matemático y fundador de la teoría de la información. ser trasladado de un nivel a otro. modelos y leyes parecidos surgen una y otra vez en campos muy diversos. y otros más. es cosa que acarrea correspondencia entre principios generales y hasta entre leyes especiales. entonces.

sin embargo. hasta la extinción de poblaciones humanas con insuficiente reproducción. Pero semejante teoría constituiría el fundamento de un Estado totalitario. la ley del crecimiento exponencial es aplicable a muy diferentes fenómenos. y ayudará a evitar malos entendidos señalar ahora lo que no es. porque la fórmula es una de las más sencillas ecuaciones diferenciales y por ello se puede aplicar a cosas muy diferentes. Se ha objetado que la teoría de los sistemas no quiere decir nada más que el hecho trivial de que las matemáticas de alguna clase son aplicables a diferentes clases de problemas. el método de la ciencia clásica era de lo más apropiado para fenómenos que pueden descomponerse en cadenas causales aisladas o que son consecuencia estadística de un número “infinito” de procesos aleatorios. La teoría general de los sistemas no persigue analogías vagas y superficiales. O sea que si se presentan las llamadas leyes isomorfas del crecimiento en muy diversos procesos. en casos apropiados. Poco valen. Aquí surgen los problemas circunscritos por nociones como las de totalidad. dentro del cual el individuo humano aparece como célula insignificante de un organismo o como obrera intrascendente en una colmena. Es consecuencia del hecho de que. Por Ej. Este riesgo existe. que requieren nuevos modos de pensamiento matemático. desde la desintegración radiactiva. sin importar que se trate de manzanas. son planteados los problemas novedosos y que en parte parecen lejos de estar resueltos. como pasa con la mecánica estadística. que 2 x 2 sean 4. átomos o galaxias. Así. pero limitado. los modos clásicos de pensamiento fracasan en el caso de la interacción entre un número grande. sino en el desenvolvimiento de la teoría de los sistemas. la cuestión no es la aplicación de expresiones matemáticas bien conocidas. más significativo que el hecho de que la aritmética elemental sea aplicable a todos los objetos contables.general de la organización. el segundo principio de la termodinámica y todas las leyes que de él emanan. Antes bien. Sin embargo. organización y demás. Así es. ya que junto a las similitudes entre fenómenos siempre se hallan también diferencias. Hemos indicado brevemente el sentido de la teoría general de los sistemas. de elementos o procesos. no es esto. El isomorfismo que discutimos es más que mera analogía.. La teoría general de los sistemas es capaz en principio de dar definiciones exactas de semejantes conceptos y. es una idea difundida considerar el Estado o la nación como organismo en un nivel superordinado. en ciertos aspectos. en efecto. . de someterlos a análisis cuantitativo. Según mencionamos. No sólo en el ejemplo citado como simple ilustración. puedan aplicarse abstracciones y modelos conceptuales coincidentes a fenómenos diferentes. La respuesta es la siguiente. Otra objeción hace hincapié en el peligro de que la teoría general de los sistemas desemboque en analogía sin sentido.

los planetas y los océanos desde otros muchos puntos de vista. En tanto que antes la ciencia trataba de explicar los fenómenos observables reduciéndolos al juego de unidades elementales investigables independientemente una de otra. Metas de la teoría general de los sistemas Tales consideraciones se resumen así. y que en campos. son susceptibles de interpretación con la teoría de los sistemas. problemas de organización. es decir. Quiere decir que de acuerdo con ciertos aspectos limitados. fenómenos no descomponibles en acontecimientos locales. etc. interacciones dinámicas manifiestas en la diferencia de conducta de partes aisladas o en una configuración superior. saben explicar bien los fenómenos económicos “en principio”. En varias disciplinas de la ciencia moderna han ido surgiendo concepciones y puntos de vista generales semejantes. algunos aspectos de la intencionalidad orgánica. pero no llegan a predecir fluctuaciones de la bolsa con respecto a determinadas participaciones o fechas. en una palabra. con su miríada de células. Consideraremos aquí que hay grados en la explicación científica.. Sin embargo.. La economía teórica es un sistema altamente adelantado que suministra complicados modelos para los procesos en cuestión. Un ejemplo indicará el sentido de esto. el de la mecánica. Si se consigue insertar los parámetros necesarios. Por Ej. Esto no difiere del procedimiento general en la ciencia. Dicho de otra manera. en la ciencia contemporánea aparecen actitudes que se ocupan de lo que un tanto vagamente se llama “totalidad”. Una objeción más pretende que la teoría de los sistemas carece de valor explicativo. como lo que se llama equifinalidad de los procesos del desarrollo. la explicación en principio es mejor que la falta de explicación. hoy por hoy nadie está en condiciones de definir en detalle los procesos que llevan de un zigoto animal a un organismo. la explicación “en principio” en términos de teoría de los sistemas para a ser una teoría análoga en estructura a las de la física. Sin embargo. un sistema teórico. complejos y teóricos poco desarrollados tenemos que conformarnos con lo que el economista Hayek llamó con justicia “explicación en principio”. es válido. órganos y funciones muy complicadas. Es una situación como la que se puede dar cuando la ley de la gravitación se aplica a la manzana de Newton.Sólo se aplicarán las leyes de sistema con mira a tales aspectos. no se pretende que haya particular semejanza entre las manzanas. el sistema planetario y los fenómenos de las mareas. Con todo. “sistemas” de varios . por regla general los profesores de economía no son millonarios.

sin importar la naturaleza de las entidades envueltas. Su tema es la formulación de principios válidos para “sistemas” en general. que llamamos teoría general de los sistemas. Para las ciencias que se ocupan de “todos organizados”. organismos vivientes o fenómenos sociales.órdenes. naturales y sociales. con frecuencia hallamos leyes formalmente idénticas o isomorfas en diferentes campos. no comprensibles por investigación de sus respectivas partes aisladas. Esta correspondencia es más llamativa en vista de que cada ciencia siguió su curso independiente. puramente formal en sí misma pero aplicable a las varias ciencias empíricas. (2) Tal integración parece girar en torno a una teoría general de los sistemas (3)Tal teoría pudiera ser un recurso importante para buscar una teoría exacta en los campos no físicos de la ciencia. En muchos casos. De esta suerte. concepto tenido hasta hace poco por vago. Esto pone de manifiesto las metas principales de la teoría general de los sistemas: (1) Hay una tendencia general hacia la integración en las varias ciencias. como la termodinámica. . leyes isomorfas valen para determinar clases o subclases de “sistemas”. No sólo se parecen aspectos y puntos de vista generales en diferentes ciencias. sin importar las propiedades particulares del sistema ni de los elementos participantes. Parece que existen leyes generales de sistemas aplicables a cualquier sistema de determinado tipo. sin importar que el objeto de estudio sean cosas inanimadas. tendría significación análoga a la que disfrutó la teoría de la probabilidad para ciencias que se las ven con “acontecimientos aleatorios”. las estadísticas para seguros de vida. la teoría general de los sistemas es una ciencia general de la “totalidad”. entre otros. En forma elaborada sería una disciplina lógico-matemática. nebuloso y semimetafísico. la probabilidad es también una disciplina matemática formal aplicable a campos de lo más diverso. Esto indica un cambio general en la actitud y las concepciones científicas. la experimentación biológica y médica. Estas consideraciones conducen a proponer una nueva disciplina científica. sea cual fuere la naturaleza de sus elementos componentes y las relaciones o “fuerzas” reinantes entre ellos. Concepciones y problemas de tal naturaleza han aparecido en todas las ramas de la ciencia. casi sin contacto con las demás y basándose todas en hechos diferentes y filosofías contradictorias. la genética.

la investigación de operaciones –por sólo mencionar los más importantes--. biológicas. El nombre y el programa de una teoría general de los sistemas los introdujo quien esto escribe hace ya varios años. que hace mucha falta.. (5) Esto puede conducir a una integración. conservar el nombre. la cibernética. sin embargo. Resultó. tales como la teoría de la información. esta teoría nos acerca a la meta de la unidad de la ciencia. Es oportuna una observación acerca de la delimitación de la teoría aquí discutida. se introducen condiciones más específicas. como es costumbre en el razonamiento matemático.(4) Al elaborar principios unificadores que corren “verticalmente” por el universo de las ciencias. Hay otra serie de enfoques modernos afines. Se propone. de sus velocidades. da la impresión de que la definición de sistemas como “conjuntos de elementos en interacción” fuera tan general y vaga que no hubiera gran cosa que aprender de ella. Capítulo III). la decisión y las redes. Sistemas cerrados y abiertos: limitaciones de la física ordinaria. No es así. en la instrucción científica. Por Ej. las hace vía apropiada de acceso al estudio de los sistemas generalizados. que no pocos investigadores de varios campos habían llegado a conclusiones y enfoques similares. De buenas a primeras. los modelos estocásticos. Así. sin embargo. económicas y probablemente también las ciencias del comportamiento. de sistemas que se consideran aislados del medio circundante. Pasaré a ilustrar la teoría general de los sistemas con algunos ejemplos. (cf. Mi primer ejemplo será el de los sistemas cerrados y abiertos. pues. y de los equilibrios químicos que acaban por establecerse en un recipiente cerrado donde se mezclan cierto número de sustancias . El enfoque matemático adoptado en la teoría general de los sistemas no es el único posible ni el más general. que va imponiéndose en el uso general. pueden definirse sistemas merced a ciertas familias de ecuaciones diferenciales. la fisicoquímica nos habla de las reacciones. las teoría de los juegos. y si. el hecho de que las ecuaciones diferenciales cubran vastas áreas en las ciencias físicas. aunque fuera sólo con rótulo conveniente. aparecen muchas propiedades importantes de los sistemas en general y de casos más especiales. La física ordinaria sólo se ocupa de sistemas cerrados.

todas la cuentas rojas por un lado y todas la azules por otro. en un sistema cerrado. En particular. Si se alteran las condiciones iniciales o el proceso. de las cuales sólo mencionaré dos. o sea la doctrina de que los . Puede formularse el segundo principio de diferentes modos. y ha conducido asimismo a importantes conclusiones generales. constituyendo y demoliendo componentes. debe aumentar hasta el máximo. el estado final cambiará también. La termodinámica declara expresamente que sus leyes sólo se aplican a sistemas cerrados. Es lo que se llama equifinalidad. No ha sido sino hasta los años recientes cuando hemos presenciado una expansión de la física orientada ala inclusión de sistemas abiertos. Sin embargo. No ocurre lo mismo en los sistemas abiertos. las concentraciones finales de los compuestos reaccionantes depende naturalmente de las concentraciones iniciales. La primera es el principio de equifinalidad. o de moléculas dotadas de velocidades diferentes. un estado de equilibrio químico y termodinámico. mientras la vida dure. el movimiento en un sistema planetario. el estado final está inequívocamente determinado por las condiciones iniciales: p. y así un sistema cerrado tiende al estado de distribución más probable. Sin embargo. O. encontramos sistemas que. ¿Y entonces? Es obvio que las formulaciones habituales de la física no son en principio aplicables al organismo vivo qua sistema abierto y en estado uniforme. en un espacio cerrado. son estados de cosas altamente improbables. por su misma naturaleza y definición. todas las moléculas veloces –o sea de alta temperatura—a la izquierda. Ej. Esta teoría ha aclarado muchos fenómenos oscuros en física y biología.. En cualquier sistema cerrado. Quienes estén familiarizados con la historia de la biología recordarán que fue precisamente el vitalismo.reaccionantes. o bien. cierta magnitud. es un estado de completo desorden. Se mantiene en continua incorporación y eliminación de materia. los procesos químicos dentro de las células vivas. sin alcanzar. el segundo principio afirma que. Tal es la esencia misma de ese fenómeno fundamental de la vida llamado metabolismo. En ellos puede alcanzarse el mismo estado final partiendo de diferentes condiciones iniciales y por diferentes caminos. la distribución más probable de una mezcla –digamos—de cuentas de vidrio rojas y azules. no son sistemas cerrados. según uno de los cuales la entropía es medida de probabilidad. donde las posiciones de los planetas en un tiempo t están inequívocamente determinadas por sus posiciones en un tiempo to. y tiene significación para los fenómenos de la regulación biológica. Todo organismo viviente es ante todo un sistema abierto. en un equilibrio químico. y bien podemos sospechar que muchas características de los sistemas vivos que resultan paradójicas vistas según las leyes de la física son consecuencias de este hecho. O sea que la tendencia hacia la máxima entropía o la distribución más probable es la tendencia al máximo desorden. la entropía. sino manteniéndose en un estado llamado uniforme (steady) que difiere de aquél. y el proceso acabará por detenerse en un estado de equilibrio.

Pp. En contraste. contradice las leyes de la física y sólo puede deberse a un factor vitalista animoide que gobierne los procesos previendo la meta: el organismo normal por constituir. puede demostrarse que los sistemas abiertos. en filosofía. con la llamada muerte térmica del universo como perspectiva final. La argumentación de Driezch se basaba en experimentos acerca de embriones tempranos. muestra que muchas supuestas violaciones de leyes físicas en la naturaleza no existen o. Por tanto. el concepto de sistemas abiertos puede ser aplicado a niveles no físicos. el mundo vivo exhibe en el desarrollo embrionario y en la evolución. En todos los procesos irreversibles la entropía debe aumentar. que importa complejas moléculas ricas en energía libre. manteniéndose en estado uniforme. o del producto de fusión de dos zigotos. Otro aparente contraste entre la naturaleza inanimada y la animada es lo que fue descrito a veces como violenta contradicción entre la degradación kelviniana y la evolución darviniana. la tendencia general de los acontecimientos en la naturaleza física apunta a estados de máximo desorden y a la igualación de diferencias. de cada mitad de un zigoto de éstos. donde los “sistemas neurológicos” se han considerado “estructuras dinámicas abiertas” (Krech). Pero. y los procesos del universo se paren. donde la tendencia hacia puntos de vista “trans-accionales” opuestos a los “auto-accionales” e “interaccionales” corresponde de cerca al modelo de sistema abierto (Bentley). Lo mismo vale para embriones de otras muchas especies. El mismo resultado final –un organismo normal de erizo de mar—puede proceder de un zigoto completo. A partir de estos ejemplos es de imaginarse el alcance de la teoría de los sistemas abiertos. 136 s). . donde los gemelos idénticos provienen de la escisión de un zigoto. en tanto alcancen un estado uniforme. y la evolución hacia la formación de clímax (Whitaker). entes la ley de la disipación en física y la ley de la evolución en biología. Son ejemplos su uso en ecología. logran evitar el aumento de entropía y hasta pueden desarrollarse hacia estados de orden y organización crecientes. la aparente contradicción entre entropía y evolución desaparece. deben exhibir equifinalidad. Tal es el caso en el organismo vivo.fenómenos vitales son inexplicables en términos de la ciencia natural. no sólo tenemos producción de entropía debida a procesos irreversibles. de acuerdo con Driesch. el cambio de entropía en sistemas cerrados es siempre positivo. que no se presentan al generalizar la teoría física. En una versión generalizada. heterogeneidad y organización. hay continua destrucción de orden. En los sistemas abiertos. La equifinalidad. Entre otras cosas. Sin embargo. Así los sistemas vivos. sobre la base de la teoría de los sistemas abiertos. en psicología. De acuerdo con el segundo principio de la termodinámica. incluyendo el hombre. mejor dicho. sin embargo. sino también entrada de entropía que bien puede ser negativa. cuando toda la energía quede degradada como calor uniformemente distribuido a baja temperatura. una transición hacia un orden superior. con lo cual desaparece la supuesta violación de las leyes físicas (cf.

2.1). primero. El siguiente es un esquema sencillo de retroalimentación. Hay. La cantidad de información trasmitida en una respuesta representa una decisión entre dos posibilidades. Otro concepto céntrico de la teoría de la comunicación y el control es el de retroalimentación. servomecanismos y otros artefactos. si ondas luminosas emitidas por algunos objetos llegan al ojo o a una celda fotoeléctrica. sin embargo. ha hecho nacer una nueva rama de la física. “mamífero”—“no mamífero”. p. radares. y la puerta se abre. Esta medida de la información resulta ser similar a la de la entropía negativa. (Fig. provocan alguna reacción del organismo. en una u otra dirección. sin embargo. Tomemos el juego de las veinte preguntas. etc. máquinas computadoras. Hay. en el cual hay que averiguar de qué objeto se trata. en comparación con la distribución al azar. expresados en dólares o pesos. A propósito del segundo caso. el cual.Información y entropía Otra vía que está vinculada de cerca de la teoría de los sistemas es la moderna teoría de la comunicación. es una medida del desorden. ya que la última. El primer caso se da en un cable telegráfico. Pero la entropía. es un estado improbable. como pasa con los valores económicos. “animal” o “no animal”. p eje. ej. siendo la unidad la llamada unidad binaria o bit. En muchos casos la corriente de información corresponde a una corriente de energía. otra manera de medir la información. Tal ocurre en el campo de la comunicación. interrumpiendo la corriente en un punto y registrando la interrupción en otro. De modo que la información. a saber: en términos de decisiones. un mensaje. informa a la celda de que alguien entra. Así. algunos campos de la física y la tecnología donde esta moneda no es muy aceptable. puesto que la entropía es definida como logaritmo de la probabilidad. . La información contenida en dos respuestas es log2 4 = 2 bits. respondiendo sólo “si” o “no”. log2 8 = 3 bits. en tres respuestas. p. Se ha dicho a menudo que la energía es la moneda de la física. Con dos peguntas es posible decidir entre cuatro posibilidades. Es fácil. no es expresable en términos de energía. etc. en general. ej. la suspensión de la energía luminosa. en vista de la multiplicación de teléfonos. como ya sabemos. o en los que es transmitida información sin que corran energía o materia. radios. el logaritmo de base 2 de las decisiones posibles puede ser usado como medida de información.. dar ejemplos en los cuales la información fluye en sentido opuesto a la energía. La noción general en teoría de la comunicación es la de información. sin embargo. o actúan sobre una máquina. por el que va corriente en una dirección. piénsese en las puertas automáticas con sistema fotoeléctrico: la sombra.. pero es posible enviar información. El sistema comprende. Con tres respuestas se trata de una decisión entre ocho. o “planta con flores”— “planta sin flores”.. y así portan información. de ahí que la entropía negativa o información sea una medida del orden o de la organización.

o la dirección de acciones hacia determinada meta: las desviaciones se retroalimentan. 2. Hay.un receptor y “órgano sensorio”. El . o sea que garantice la estabilización o la dirección de acción. o mantenimiento del equilibrio en el organismo vivo. por cierto.1 Esquema sencillo de retroalimentación. un termómetro o un órgano sensorio en sentido biológico. un carrete de calentamiento o solenoide. como en los termostatos o los receptores de radio. cuyo prototipo es la termorregulación en los animales de sangre caliente. etc. de tal manera que haya considerable emisión de energía. de los sistemas de control de cañones antiaéreos. el mensaje puede ser una corriente débil. o un músculo que responde al mensaje que llega. consistente en una máquina como un electromotor. Los dispositivos de retroalimentación se emplean mucho en la tecnología moderna para estabilizar determinada acción. como información. Está el primero. lo cual hace que el sistema se autorregule. Hay luego un centro que recombina los mensajes que llegan y los transmite a un efector. lo que se llama homeostasis. el funcionamiento del efector está empalmado al receptor. Tal es el caso de los proyectiles autodirigidos que buscan el blanco. hasta que se alcanza la meta o el blanco. de los sistemas de pilotaje de buques y de otros de los llamados servomecanismos. una pantalla de radar. Estímulo Receptor Aparato de control ceptor Efector Mensaje Mensaje Respuesta Retroalimentación Fig. o en un organismo vivo estar representado por la conducción nerviosa. gran número de fenómenos biológicos que corresponden al modelo de retroalimentación. En los dispositivos tecnológicos. Por último. ya sea una celda fotoeléctrica.

y es bien sabido que Norbert Wiener creó una nueva disciplina. para tratar estos fenómenos. esta información es retroalimentada al sistema nervioso central para que el movimiento sea controlado hasta que se logre la meta. aquellos en que se alcanza el orden por interacción dinámica de procesos. que restablecen el todo a partir de las partes en procesos equifinales. pues. se envía al sistema nervioso central un informe acerca de la distancia que nos impidió llegar al lápiz en el primer intento. De modo que la dinámica es el aspecto más amplio. Esta situación es consecuencia de un principio general de organización que podría llamarse mecanización progresiva. disminuyen gradualmente su equipotencialidad hasta acabar por abolirla. Ej. Gran variedad de sistemas tecnológicas y de la naturaleza viviente siguen. especialmente del tipo de la retroalimentación. pero. Si queremos alcanzar un lápiz. o sea aquellas que son más fundamentales y primitivas en el desarrollo embrionario así como en la evolución. Pero hay muchas regulaciones en el organismo vivo que tienen naturaleza del todo distinta. ya que siempre es posible llegar. las regulaciones embrionarias. el esquema de retroalimentación. Puede demostrarse que las regulaciones primarias en los sistemas orgánicos. Recuérdense. llamada cibernética. en el organismo humano y animal existen sistemas de retroalimentación comparables a los servomecanismos de la tecnología.enfriamiento de la sangre estimula ciertos centros cerebrales que “echan a andar” los mecanismos productores de calor del cuerpo. sin embargo. a saber. Superpuestas están las regulaciones que podemos llamar secundarias y que son controladas por disposiciones fijas. residen en la interacción dinámica. psicológicos o sociales—están gobernados por interacción dinámica entre sus componentes. imponiendo condiciones adecuadas de restricción. y la temperatura de éste es registrada a su vez por aquellos centros. Hay que tener presente. de paso. de manera que la temperatura es mantenida a nivel constante. que el esquema de retroalimentación es de naturaleza bastante especial.. que se encargan de la regulación de acciones. Al principio los sistemas –biológicos. Causalidad y teleología . Se basan en el hecho de que el organismo vivo sea un sistema abierto que se mantiene en estado uniforme o se acerca a él. neurológicos. La teoría aspira a mostrar que mecanismos de naturaleza retroalimentadota fundamentan el comportamiento teleológico o intencionado en las máquinas construidas por el hombre. pero no es posible lo contrario. p. Además. por leyes generales de sistemas. Existen en el cuerpo mecanismos homeostáticos análogos que preservan la constancia de gran número de variables fisicoquímicas. Presupone disposiciones estructurales del tipo mencionado. así como en los organismos vivos y en los sistemas sociales. hasta la función como de máquina. más tarde se establecen disposiciones fijas y condiciones de restricción que hacen más eficiente el sistema y sus partes.

orden o telos. . holismo. intencionalidad. Recuérdese la famosa tabla de las categorías kantianas. el comportamiento en reflejos. En el punto de vista llamado mecanicista. que intenta sistematizar las nociones fundamentales de la ciencia clásica: es sintomático que nociones de interacción y de organización figurasen sólo para llenar huecos o no apareciesen de plano. organismo. el organismo vivo en células. amasado por el juego sin sentido de mutaciones azarosas y selección.. gestalt. El mundo de los organismos aparecía como producto del azar. un gene en el óvulo fertilizado responde de tal o cual carácter heredado. etc. se llama adaptabilidad. inanimado. la causalidad tenía esencialmente un sentido. la percepción en sensaciones puntuales. variada y bastante vagamente. No quedaba lugar para ninguna direccionalidad. Puede tomarse como características de la ciencia moderna el que este esquema de unidades aislables actuantes según causalidad unidireccional haya resultado insuficiente. el mundo mental como un epifenómeno curioso y bastante inconsecuente de los acontecimientos materiales. los elementos mentales están alineados. Así. en todos los campos de la ciencia. En correspondencia. que vienen a significar todas que. tales aspectos existen. y no puede concebirse un organismo vivo –no se diga el comportamiento y la sociedad humanos—sin tener en cuenta lo que. Análogamente. mera proyección mal puesta de la mente del observador en una naturaleza gobernada por leyes sin propósito. la realidad física era descompuesta en puntos de masa o átomos. viviente y mental. el juego sin concierto de los átomos. intrínsecamente ajeno a la ciencia. de nociones como las de totalidad. La única meta de la ciencia parecía ser analítica: la división de la realidad en unidades cada vez menores y el aislamiento de líneas causales separadas. nacido de la física clásica del siglo XIX. nuestro sol atrae a un planeta en la mecánica newtoniana. debemos pensar en términos de sistema de elementos en interacción mutua. en última instancia. las nociones de teleología y directividad parecían caer fuera del alcance de la ciencia y ser escenario de misteriosos agentes sobrenaturales o antropomorfos –o bien tratarse de un seudoproblema. como las cuentas de un collar.Otro punto que desearía mencionar es el cambio en la imagen científica del mundo durante las últimas décadas. De ahí la aparición. persecución de metas y cosas semejantes. por ley de la asociación. una clase de bacteria produce tal o cual enfermedad. generaba todos los fenómenos del mundo. regidos por las leyes inexorables de la causalidad. Con todo. etc.

Más bien es una forma de comportamiento definible en términos científicos y cuyas condiciones necesarias y mecanismos posibles pueden ser indicados.Característico del presente punto de vista es que estos aspectos sean tomados en serio. El modelo de la adaptabilidad de Sabih es. saltan a una nueva familia de ecuaciones diferenciales. electrodinámica. siguiendo diferentes intereses. Uno es la equifinalidad. son organizaciones. la retroalimentación. el mantenimiento homeostático de un estado característico. por medio de funciones escalonadas. otro. . El problema no se presentó en física clásica. que al atravesar cierto valor crítico. No voy a discutir los méritos y limitaciones de estos modelos de comportamiento teleológico o dirigido. funciones. Así. y a fin de cuentas se asienta en un terreno donde ya no entre conflicto con valores críticos del medio circundante. como Whitehead no se cansaba de subrayar. arribaron a distintos teoremas y conclusiones. Ya han sido mencionados dos de ellos. basada en cadenas causales circulares y en mecanismos que devuelven información acerca de desviaciones con respecto al estado por mantener o la meta por alcanzar. habiendo pasado un estado crítico. un “diseño para un cerebro”. fundada en interacción dinámica en un sistema abierto que alcanza un estado uniforme. es creación de Sabih. un cristal. Lo que sí debe ser subrayado es el hecho de que el comportamiento teleológico dirigido hacia un estado final o meta característicos no sea algo que esté más allá de las lindes de la ciencia natural. la tendencia a un estado final característico a partir de diferentes estados iniciales y por diferentes caminos. no tienen dirección y son accidentales. el sistema emprende un nuevo modo de comportamiento. Más aun. en sí mismos. Ambos llevaron adelante sus sistemas independientemente y. que se adapta por ensayo y error. el segundo principio de la termodinámica apuntaba a la destrucción del orden como dirección general de los acontecimientos. prueba diferentes caminos y medios. el homeóstato. ¿Qué es organización? Consideraciones análogas son aplicables al concepto de organización. de las mismas definiciones y ecuaciones matemáticas para un sistema general que había usado el presente autor. quien partió dicho sea de paso. Sabih incluso construyó una máquina electromagnética. y también estamos en condiciones de procurar modelos que simulen tal comportamiento. ni una errada concepción antropomorfa de procesos que. como problemas legítimos para la ciencia. el de funciones escalonadas que definen un sistema. etc. Otro modelo de comportamiento adaptativo. que representa un sistema así. pues. a grandes rasgos. el sistema exhibe comportamientos adaptativos según lo que el biólogo llamaría ensayo y error. Esto significa que. Un átomo. También ella era ajena al mundo mecanicista. o la búsqueda de una meta. una molécula. Verdad es que las cosas son distintas en la física moderna.

muchos aspectos de organizaciones que no se prestan con facilidad a interpretación cuantitativa. lo cual –y según la naturaleza de la organización—actúa como factor limitante y no permite a la organización crecer más allá de ciertas dimensiones críticas. etc. trátese de un organismo vivo o de una sociedad. Volterra. en ciertos aspectos pueden deducirse teoría detalladas que derivan los casos especiales a partir de supuestos generales. competencia. etc. carecemos de una teoría de la organización biológica. la ley de las dimensiones óptimas de las organizaciones: mientras más crece una organización. Está. Como ejemplo de la aplicación de la teoría general de los sistemas a la sociedad humana mencionaremos un libro de Boulding intitulado Te Organizacional Revolution. y nadie duda de su legitimidad. no es fácil aplicarlas porque los parámetros escogidos. el ritmo de destrucción y generación. Pero aunque disponemos de una enorme cantidad de datos sobre la organización biológica. iniciada por Lotka. orden jerárquico. más se alarga el camino para la comunicación. cosas organizadas. crecimiento. Así. Es posible definir tales nociones dentro del modelo matemático de un sistema. no deja de conducir a consecuencias interesantes. los organismos son.En biología. Se da el caso de que la teoría biológica de Volterra y la teoría de la economía cuantitativa son isomorfas en muchos puntos. ej. son nociones como las de totalidad. por definición. dominancia. Semejantes nociones no intervienen en la física corriente. Boulding parte de un modelo general de la organización y enuncia las que llama leyes férreas. tales como el valor selectivo. de un modelo conceptual que permita explicar los hechos empíricos. argumentación cualitativa que. La teoría de los sistemas está en plenas condiciones de vérselas con estos asuntos. Un buen ejemplo es la teoría de los equilibrios biológicos. de que son correctas a rasgos generales y constituyen parte importante de la teoría de la evolución y la ecología. de la bioquímica y la citología a la histología y la anatomía. Entre ellas están. las fluctuaciones cíclicas. diferenciación. De acuerdo con la ley de inestabilidad. Hay. Tenemos así que conformarnos con una “explicación en principio”. asimismo. la ley maltusiana de que el incremento de población supera por regla general al de los recursos. con todo. no son fáciles de medir.. Características de la organización. válidas para cualquier organización. la teoría de los equilibrios biológicos o la de la selección natural son campos muy desarrollados de la biología matemática. A la ciencia natural no le es ajena esta dificultad.. muchas organizaciones no están en equilibrio estable sino que exhiben fluctuaciones cíclicas resultantes de la interacción entre subsistemas. etc. Sin embargo. control. sin embargo. p. esto probablemente .. más aun. Dicho sea de paso. Gause y otros.

Podemos. Hasta aquí se ha visto la unificación de la ciencia en la reducción de todas las ciencias a la física. La llamada primera ley de Volterra revela ciclos periódicos en poblaciones de dos especies. contemplando las construcciones conceptuales de la ciencia--. podemos denominar perspectivismo. o sea la totalidad de los acontecimientos observables. si hay organizaciones en competencia. hallar construcciones y tal vez leyes en los distintos niveles. Llegamos con ello a una concepción que. No podemos reducir los niveles biológico. Quizá pueda resumirse como sigue la función integradora de la teoría general de los sistemas. en la resolución final de todos los fenómenos en acontecimientos físicos. Como dijo una vez Aldous Huxley. lo cual ya ha sido hecho en algunos aspectos. del comportamiento y social al nivel más bajo. pero si quedan unas cuantas. La fresa no es reducible al chocolate –lo más que podemos decir es que quizás en última instancia todo sea vainilla. al tomar como realidad última el juego de las partículas físicas. es contraste con el reduccionismo. Bien pueden desarrollarse matemáticamente. exhibe uniformidades estructurales que se manifiestan por rastros isomorfos de orden en los diferentes niveles o ámbitos. el biológico. Hablando según lo que se ha llamado el modo “formal” –es decir.podría tratarse en términos de la teoría de Volterra. o un par. sino mejor en el isomorfismo de las leyes en diferentes campos. la unidad de la ciencia adquiere un aspecto más realista. el mundo es un pastel de helado napolitano cuyos niveles –el físico. Mientras sean relativamente pequeñas y numerosas. y con ello el peligro de fricción y conflictos. aumenta al disminuir el número de dichas organizaciones. los conflictos se hacen devastadores hasta el punto de la mutua destrucción. . una de las cuales se alimenta de la otra. esto significa uniformidades estructurales en los esquemas que estamos aplicando. La visión mecanicista del mundo. En lenguaje “material”. La importante ley del oligopolio afirma que. el de las construcciones y leyes de la física. en cambio. fresa y vainilla. salen adelante en una especie de coexistencia. El principio unificador es que encontramos organización en todos los niveles. Teoría general de los sistemas y unidad de la ciencia Concluiré estas observaciones con unas palabras acerca de las implicaciones generales de la teoría interdisciplinaria. todo mente o espíritu. Una concepción unitaria del mundo puede basarse no ya en la esperanza –acaso fútil y de fijo rebuscada—de reducir al fin y al cabo todos los niveles de la realidad al de la física. el social y el moral—corresponden a las capas de chocolate. como pasa con los colosales bloques políticos de hoy. Desde nuestro punto de vista. halló expresión en una civilización que glorifica la tecnología física conducente a fin de cuentas a las catástrofes de nuestro tiempo. significa que el mundo. Es fácil multiplicar el número de tales teoremas generales. la inestabilidad de sus relaciones.

la biofísica.Posiblemente el modelo del mundo como una gran organización ayude a reforzar el sentido de reverencia hacia lo viviente que casi hemos perdido en las últimas y sanguinarias décadas de la historia humana. necesitamos generalistas científicos. entre ellos el ingeniero Bode. trátese de un grupo institucional en una universidad o fundación. el profesor Mather (1951) discutió los “Integrative Studies for General Education”. A fin de no parecer parcial. y seguían diciendo: Todo grupo de investigación necesita un generalista.. Afirmó que: . o de un grupo industrial… En un grupo de ingeniería. En un coloquio de la Foundation for Integrated Education. Hace años apareció un artículo. la física y las matemáticas a la medicina. Los autores hicieron hincapié en “la necesidad de un enfoque más sencillo y unificado de los problemas científicos”: Oímos con frecuencia que “un hombre no puede ya cubrir un campo suficientemente amplio”. permítaseme hablar de algo que pudiera contribuir a la instrucción integrada. la aplicación de la química. no de una ciencia: en una palabra. La teoría general de los sistemas en la educación. el sociólogo Mosteller. (Bode et al. al generalista le incumbirían naturalmente los problemas de sistemas. Los autores ponían entonces en claro el cómo y el porqué de la necesidad de generalistas en campos como la fisicoquímica. escrito por un grupo de científicos. y que “hay demasiada especialización limitada”… Es necesario un enfoque más sencillo y unificado de los problemas científicos. citaré a unos cuantos autores que no se dedicaban a desarrollar la teoría general de los sistemas. (Bode et al. 1949). el matemático Tukey y el biólogo Winsor. “The Education of Scientific Generalists”. Tales problemas surgen cuando se combinan partes en un todo equilibrado.. 1949). necesitamos practicantes de la ciencia. La producción de generalistas científicos Después de este somero esbozo del significado y las metas de la teoría general de los sistemas.

. las exigencias educativas de adiestrar “generalistas científicos” y de exponer “principios básicos” interdisciplinarios son precisamente las que la teoría general de los sistemas aspira a satisfacer. no dejaría de escuchar a alguno diciendo que “los profesores nos han atiborrado. No se trata de un simple programa ni de piadosos deseos. que contribuyen al desenvolvimiento de la personalidad. es decir. También aludimos a los valores éticos.. y la tendencia general es hacer ciencias separadas de subdominios cada vez menores.Una de las críticas a la educación general se basa en el hecho de que fácilmente degenera hacia la mera presentación de información tomada de tantos campos de indagación como alcancen a ser repasados en un semestre o un año… Quien oyese a estudiantes adelantados charlando. Mas importante es la búsqueda de conceptos básicos y principios subyacentes que sean válidos en toda la extensión del conocimiento. no sólo nos referimos a valores científicos. ya está alzándose una estructura teórica así. Mather dice: Investigadores en campos muy diversos han dado independientemente con conceptos generales muy similares. Semejantes correspondencias son tanto más significativas cuanto que se fundan en hechos totalmente diferentes. a la comunicación e integración de hechos. proceso repetido hasta el punto de que cada especialidad se torna un área insignificante. ya que. pero ¿qué quiere decir todo esto?. Vistas las cosas de este modo. En contraste. la teoría general de los sistemas sería un importante auxilio a la síntesis interdisciplinaria y la educación integrada. Partieron de filosofías encontradas. como tratamos de mostrar. La instrucción habitual en física. biología. los estudios integrados demostrarían ser parte esencial de la búsqueda de comprensión de la realidad. Respondiendo a propósito de la naturaleza de tales conceptos básicos. sin embargo. sin nexos con lo demás. psicología o ciencias sociales las trata como dominios separados. No parece hacer falta comentarios. Ciencia y sociedad Si hablamos de educación. y aun así llegaron a conclusiones notablemente parecidas… Así concebidos –concluye Mather--. ¿Habrá algo que ganar gracias a los puntos de vista a que . Quienes las crearon solían desconocer las labores del prójimo.

sería como el Mundo feliz de Huxley.hemos discutido? Esto conduce al problema fundamental del valor de la ciencia en general. De hecho. Tal es el resultado de que conozcamos y dominemos demasiado bien las fuerzas físicas. Bastarían para sostener una población humana muy superior a la que hay actualmente en nuestro planeta. la guerra y la aniquilación indiferente de la vida humana. pero si lo bastante para disponer en buena medida de tecnología biológica. es conocimiento de las leyes de la sociedad humana. habría modo de escapar del caos y de la destrucción que amenaza a nuestro mundo actual. por ser tan atrozmente científico por lo que el totalitarismo moderno hace que el absolutismo de otros tiempos parezca cosa de aficionados o ficción comparativamente inofensiva. Las ciencias del comportamiento y la sociedad humanos no son excepciones. El conocimiento de las leyes biológicas no va tan adelantado. están adelantados al máximo: es. de liberación de instintos de la bestia humana. Tenemos bastante idea de cómo sería un mundo científicamente controlado. y en consecuencia nuestro control tecnológico de la naturaleza inanimada es casi ilimitado. etc. De ahí que los logros de la física se dediquen a la destrucción cada vez más eficiente: cunde el hambre en vastas partes del mundo mientras en otras las cosechas se pudren o son destruidas. sino en la psicología también. Hay. de condicionamiento y control del pensamiento. como el de 1984 de Orwell. El control científico de la sociedad no lleva a utopía. no obstante. Un argumento muy socorrido acerca del valor de la ciencia y de su repercusión en la sociedad y el bienestar de la humanidad dice más o menos esto: nuestro conocimiento de las leyes de la física es excelente. en el peor. acaso el máximo peligro de los sistemas del totalitarismo moderno resida en que estén tan alarmantemente al corriente no sólo en tecnología física y biológica. Los métodos de sugestión de masas. Lo que falta. y de las ciencias sociales y de la conducta en particular. sin embargo. Es un hecho empírico que los logros científicos se dedican tanto o más al uso destructivo que al constructivo. La aplicación de los métodos modernos de agricultura y zootecnia científicas. El precepto último: el hombre como individuo . Esto suena plausible. un defecto en la argumentación. las biológicas medianamente y las sociales en absoluto. la cultura y los medios de subsistencia son el único modo de salir al paso de la fertilidad incontrolada y la consiguiente sobrepoblación. en la moderna medicina y biología aplicada. En el mejor de los casos. Las esperanzas de vida son superiores a las que disfrutaba el ser humano en los últimos siglos y aun en las últimas décadas. Si dispusiéramos de una ciencia de la sociedad humana bien desarrollada y de la correspondiente tecnología. ni más ni menos. y en realidad no es sino una versión moderna del precepto platónico según el cual si gobernasen los filósofos de la humanidad estaría salvada. y en consecuencia una tecnología sociológica.

ROJERO (COAR) “PARADIGMA SISTÉMICO Y TERAPIA FAMILIAR” El sistema. sin embargo. sino también cuál es su unicidad. SUAREZ Y C. con el funcionamiento de un organismo o una comunidad de animales. El postulado principal será: el hombre no es sólo un animal político: es.Es concebible. regida por instinto heredado y controlada por las leyes de la totalidad superordinada. su familia e instituciones. antes y sobre todo. En mi opinión. tal es el precepto último que ofrece una teoría de la organización. La sociedad humana no es una comunidad de hormigas o de termes. . la comprensión científica de la sociedad humana y de sus leyes por un camino algo diferente y más modesto. significa un valioso instrumento. Joaquín FUENTES BIGGI (*) INTRODUCCIÓN A partir de los años treinta una nueva metodología es utilizada con eficacia en diversos campos del conocimiento. se funda en los logros del individuo. sino una advertencia de que el Leviatán de la organización no debe engullir al individuo si no quiere firmar su sentencia inapelable. la visión sistemática. Tal conocimiento no sólo nos enseñará lo que tienen de común en otras organizaciones el comportamiento y la sociedad humanos. no un manual para que dictadores de cualquier denominación sojuzguen son mayor eficiencia a los seres humanos aplicando científicamente las leyes férreas. a la hora de investigar al ser humano. Los valores reales de la humanidad no son los que comprarte con las entidades biológicas. sino los que proceden de la mente individual. Esta metodología. y está perdida si se hace de éste una rueda de la máquina social. T. de comunicación y la familia Dr. también. un individuo.

BEAVIN. aquí. J. J. conceptual o experimentalmente. el microscopio electrónico para estudiar pequeñas líneas causa-efecto. jamás dejará de incluir el contexto a la hora de analizar un determinado fenómeno. C. EL SISTEMA Aunque la definición tradicionalmente utilizada es la de HALL y FAGEN por la que se entiende por sistema al conjunto de los objetos junto con las relaciones entre los objetos y sus propiedades. Se necesita un nuevo instrumento básico de investigación. Si para lo infinitamente pequeño se utiliza el microscopio y para lo infinitamente grande el telescopio. . D. P. D. la lupa. se utilizará lo que JOEL DE ROSNAY ha bautizado como el macroscopio. característicamente. Sin el contexto las cosas y las personas pierden su significado. no del todo. la ciencia clásica se ocupa de las partes. El “macroscopista” no se obsesiona con la estructura interna aislada. en lo infinitamente complejo. esto es. Se espera que al reunir. Le importa qué es lo que sucede entre las unidades que componen el sistema. los miniuniversos el puzzle se convertirá de pronto en inteligible. enfoca globalmente los problemas o sistemas a estudiar y que se concentra en el juego de las interacciones entre los elementos. cómo los cambios en una unidad influyen cambiando las otras unidades dentro de un juego de mutua influencia. manufacturado con un conjunto de métodos y técnicas provenientes de disciplinas muy diversas. H.El paradigma se gesta en Grecia a partir del principio aristotélico de la no-sumatividad: El todo es más que la suma de sus partes. La nueva manera de hacer ciencia parte de dos diferentes campos. MILSUM. H. Utiliza la lente. VON BETALANNFFY. Es un instrumento simbólico. El método analítico secciona cada realidad en unidades cada vez menores. DARWIN. Unas veces sirve para agrandar y otras para disminuir el campo observado. A tal fin se han utilizado libremente aportaciones de numerosos investigadores como L. aisladas lo más asépticamente posible. JACKSON y el ya citado J: DE ROSNAY entre otros. El objetivo de este trabajo es el de informar sobre el conocimiento de los sistemas complejos. pero. pero también es cierto que la reconstrucción no aclara los secretos. el de la biología evolutiva que enfatiza la direccionalidad del cosmos y otro el de la cibernética que enfatiza la interdependencia de las partes. No obstante esta premonición. Este no es un aparato como los otros. Se utiliza para la visión sistémica. Es cierto que investigar cada pieza es fundamental. una definición más actual sería la de que un sistema es un conjunto de elementos en interacción dinámica organizados en función de una finalidad. Uno. WATZLAWICK.

. estamos ante un lazo de retroacción positiva: sus efectos son acumulativos. energía o información con su medio externo.Por una parte se insiste en que un sistema es una totalidad y que sus componentes y propiedades sólo pueden comprenderse como funciones del sistema total. Si las noticias facilitan la acción en el mismo sentido que los resultados precedentes. etc… En ellos radica nuestro interés ya que todos los seres vivos y sistemas son sistemas abiertos: desde la familia a una corporación. por otra se introduce la noción de la finalidad. se produce más de lo mismo. la persona. esto es. Al contrario. En el sistema cerrado no se produce intercambio de materia. Sistema abierto Entrada Salida Ecosistema Información Acción Un sistema abierto precisa una información sobre los efectos que sus acciones tienen en un ecosistema. del objetivo que cada sistema persigue. energía o información con el medio externo. Ejemplos de ellos son la célula. la aldea. si las noticias dadas funcionan en sentido opuesto a los resultados anteriores se trata de un lazo de retroacción negativa. A esta información se la denomina retroacción (fead-back”). Los sistemas abiertos son aquellos que sí intercambian materia. Un ejemplo de este tipo sería una reacción química dentro de un recipiente hermético. Los sistemas se clasifican en cerrados y abiertos. Los datos sobre una determinada acción son re-enviados a la entrada del sistema.

Con toda probabilidad el político repetirá a menudo las mismas declaraciones. las matizará o llegará a desmentirlas como suyas. Los sondeos de opinión muestran que a raíz de esas declaraciones hay más gente que piensa votarle. en sentido creciente o decreciente. Con la retroacción positiva se produce un comportamiento divergente: la respuesta es siempre la misma. No se repetirán y previsiblemente. Se trata de un lazo de retroalimentación positiva. caso de ser elegido. Con esa finalidad efectúa unas declaraciones prometiendo una serie de acciones.Imaginemos un candidato político cuyo objetivo durante la campaña es conseguir el mayor número posible de votantes. Si por el contrario el sondeo demuestra que las citadas declaraciones han sido fuertemente impopulares se generará un lazo de retroacción negativa. Creciente Situación de salida No hay situación intermedias Decreciente RETROALIMENTACIÓN POSITIVA: Aumento de la divergencia Tiempo Un ejemplo de lazo positivo creciente sería el círculo: Coste de vida Precios Salarios .

tiende hacia un fin: mantener un nivel. bien por su explosión.Coste de producción Un ejemplo de lazo positivo sería: Depresión económica Producción Consumo Cierre de empresas En uno o en otro caso. una temperatura. Situación De Salida Equilibrio Objetivo . una concentración. bien por cese de todas sus actividades. un lazo positivo descontrolado no puede conducir más que a la destrucción del sistema. es decir. La exuberancia de los lazos positivos debe de ser controlada por lo negativos para que un sistema se mantenga a lo largo del tiempo. Hay una regulación: el sistema oscila alrededor de una posición de equilibrio que nunca alcanzará.. Toda variación hacia el “más” entraña una corrección hacia el “menos”. Un lazo de retroacción negativa conduce a un comportamiento adaptativo. etc.

Este estado de equilibrio dentro de unos márgenes fue llamado homeostasis (o morfostasis) en la década de 1920 por CANNON. homeostáticos son ultra estables: toda su organización interna. Para un sistema complejo el “durar” no es suficiente. por ejemplo el mantenimiento en estabilidad de la concentración de los iones en sangre a través de un mecanismo autocorrectivo. Es necesario adaptarse a los cambios del entorno y evolucionar. La homeostasis no explica fenómenos característicos de los sistemas socio-culturales. Este concepto enfatiza las modificaciones y el crecimiento. contribuye a mantener la misma organización.Situación De Salida RETROACCIÓN NEGATIVA: Convergencia hacia una finalidad Tiempo Un ejemplo de sistema basado en la retroacción negativa sería el de un sistema de calefacción central cuyo objetivo es mantener a la casa en un “estado estable” de calor. Los equilibrios están rigurosamente controlados por mecanismos interdependientes de regulación. Pero los sistemas. Si la homeostasis es sinónima de autocorrección. una célula) es un sistema abierto que mantiene sus funciones y su estructura a través de una multiplicidad de equilibrios dinámicos. como el crecimiento. La homeostasis se presenta como una condición esencial para la estabilidad –y así la supervivencia— de los sistemas complejos. la metodología sistémica aplica el concepto a otros niveles. estructural y funcional. Un sistema homeostático (una familia. SPEER y otros autores elaboran la idea de la morfogénesis. Un resultado de la morfogénesis es un aumento de diferenciación de las partes componentes del sistema. Aunque en el principio fue aplicado a los líquidos del organismo. Utilizado como regulador un termostato que responde produciendo o no el funcionamiento de la calefacción según la temperatura ambiental. una empresa. la . el cambio y la creatividad.

representa el grado en que podrá ser descrito como funcional. de procesos homeostáticos y morfogenéticos. nos influimos mutuamente en un determinado contexto a través de la comunicación. Si nos concentramos en la comunicación podremos prescindir –al menos pragmáticamente—de las características internas del emisor7receptos.morfogénesis lo es de autodirección. Conocer el cerebro. los sistemas y el supre-sistema se van superponiendo. como una cebolla. en diversos grados. y a través de qué procesos de decisión y análisis. saber porqué un sistema. Los dos conceptos se aúnan en el de la viabilidad del sistema. Entre las unidades –que tienen un límite. Los sub-sistemas. el efecto es también causa y la causa es efecto. Es cierto que sería fascinante el entender la “máquina” por dentro. estaría el de la direccionalidad de los sistemas vivos. El grado en que un determinado sistema pueda utilizar ambos para aproximarse a sus objetivos. Se intercambian sustancias. Los sistemas complejos están orientados hacia un objetivo: el desarrollo de niveles mayores de complejidad a partir de la supervivencia. toma una determinación… . LA COMUNICACIÓN Los seres humanos intercambiamos información. En esta visión sistémica la casualidad –basada en la retroacción—ya no es lineal sino circular. La viabilidad describe un sistema capaz. Prestaremos sólo atención al “imputa” (mensaje en la entrada de un receptor) y al “output” (mensaje de un emisor). energía y/o información. una frontera—se dan procesos de transporte. A un nivel causal diferente pero íntimamente ligado al basado en la retroacción. apreciar las motivaciones. Este último tipo de transporte es el que más nos interesa a la hora de estudiar los sistemas complejos. La causa y el efecto se confunden.

Banderines). Digital (con sintaxis) verbal escritura (código gráfico: ortografía). etc. ritmo. . nos fijamos en su función. intensidad.tam. Este es el concepto de la caja negra.). suspiros. Otro código: acústico (morse.).La empresa se nos presenta como excesivamente compleja y lo que la teoría de la comunicación nos aporta es que ese conocimiento no es esencial para estudiar la función de la “máquina” dentro del sistema más grande del que forma parte. sordomudos. Canales de Transmisión Para verbal: vocalizaciones (Lloro. Desconocemos su interior pero conocemos con qué se conecta y qué información recibe y emite. En vez de preocuparnos con el por qué de una comunicación. tam. visual (Steno. Veamos cómo sería un modelo práctico de un sistema de comunicación: Palabra (código fonético: pronunciación). musical (ejército). en el para qué. timbre. risa. etc. Táctil (braille). silencios.

sobre-saltos. postura. Esto es. se le da una información y se le indica qué hacer con ello. A la computadora se le suministran unos dígitos (aspectos: datos) y luego la instrucción de multiplicarlos (aspectos: orden). en el mundo relacional hablamos fundamentalmente a nivel analógico. Los dos niveles pueden o no ser congruentes. Al igual que las computadoras los humanos precisamos de dos niveles de comunicación: uno que nos informe (datos) y el otro que nos informe sobre la comunicación se denomina meta comunicación. Se puede decir “te amo” a la vez que se informa no-verbalmente que lo dicho no es cierto. Emisor Cerebro A (Caja negra) Receptor Receptor .). es difícil mentir a nivel analógico. Entre los humanos el método es similar. De hecho.Analógica (Sin sintaxis) No verbal: mímica (expresión facial. toma una forma verbal-digital y el aspecto meta comunicativo utiliza las formas para verbales y no-verbales –analógica--. Cada comunicación humana tiene ambos aspectos y continuamente traducimos la información recibida a ambos niveles. Gestos. etc. Se nos da una información y se nos dice cómo hay que tomas esta comunicación. El aspecto informe.

son las llamadas simétricas. que minimizan las diferencias entre los dos participantes. Las reglas son implícitas pero. por lo tanto. gobiernan el funcionamiento de las relaciones. Ser es comunicar. los síntomas. una vez que la definición se haya estabilizado mutuamente. Los mensajes verbales. con poderosas comunicaciones. Unas están basadas en igualdad. Estos. Finalmente aparece la llamada regla de la relación. En las relaciones . comunican. para verbales y no verbales influyen en los otros. En las relaciones duraderas (amistados. cada uno responde con su propia definición de la relación. no pueden evitar responder y. Otras están basadas en la desigualdad y la diferente. Todo comportamiento es una comunicación. uno no puede no comunicar. sin embargo. Similarmente. que puede confirmar.Cerebro B (Caja negra) Emisor CONTEXTO Verbal Para verbal No-Verbal Si se acepta que toda conducta en una situación interaccional tiene un valor de mensaje –esto es: es una comunicación—se deduce que a pesar de intentarlo. El silencio. a su vez. Tradicionalmente se habla de tres tipos de relación. rechazar o modificar la del otro. algunas laborales y especialmente las relaciones marital y familiar) los participantes se ofrecen mutuamente en cada comunicación la definición de su relación. son las llamadas complementarias. la inactividad.

Las consecuencias se conocen como escalada simétrica (“yo lo puedo hacer mejor que tú”) y complementariedad rígida (“cuanto más eficaz soy yo. uno ocupa la posición superior y el otro la inferior.complementarias existen dos posibles posiciones. compuesto de individuos (subsistemas) en relación duradera y sujeta a las influencias de su entorno (supra sistema). Se habla de un tercer tipo –la interacción paralela—caracterizada por comportamientos fácilmente intercambiables del polo simétrico al polo complementario de manera apropiada a la situación. La familia es algo más que la simple suma de sus miembros y sus características (principio de la no-sumatividad). Para la salud y para la enfermedad la conducta de cada individuo dentro de la familia se relaciona y depende de la conducta de los demás. La familia recibe “inputs” a partir de los subsistemas y del entorno. Cada uno se comporta de manera tal que implica y explica el comportamiento del otro. que funcionan como lazos de retroacción. Las familias presentan potenciales homeostáticos para preservar su equilibrio de las agresiones internas o externas. con lo que yo tengo que ser más eficaz y tú más ineficaz”). Se corre el riesgo de disfuncionalidad al mantener inevitablemente las posturas. Todo comportamiento familiar es comunicativo y define la relación de los miembros. En el sistema familiar se intercambia información. menos vales tú. pero también tiene potenciales morfo genéticos que favorecen la adaptación del cambio. El resultado es la progresiva diferenciación de sus miembros con la paralela preservación de la especie. En el caso de la complementariedad hay que destacar la naturaleza interdependiente de la relación. BIBLIOGRAFIA . LA FAMILIA La familia se comporta como un sistema.

New York. N. F.: The Life and letters of Charles Darwin. BERTALANNFFE. New York. L. M. W. 1. America Norildis.: Pragmatics of human communication. A. 1948. Madrid. HOMANS define a la familia como: “Un cierto número de personas que comunican entre ellas.: The Wisdom of the body. L. .. sino cara a cara”. y que son suficientemente poco numerosas para que cada uno pueda comunicar con todos los otros. FAGEN. General Systems year book. 1979. H. 1975. JACKSON. Buenos Aires. Madrid. L. J. no encontró ninguna excepción en una investigación de 250 culturas representativas. CANNON.: Definition of a system. Wiley. VON: Perspectivas en la Teoría General de Sistemas. S. VON. R. New York. Alianza Universidad. y otros: Tendencias en la Teoría General de los Sistemas. D. J. ASHBY. WATZLAWICK.: Cybernetics. 18. B. Ed.. concluyeron en que la familia es el grupo básico en todas las culturas humanas.. Basic Books. New York. La familia Como Sistema Dr. Norton. D.: Le macroscope. G. 1976. Fondo Cultural Económica. BEAVIN. DARWIN.BERTALANNFFY. Norton. R. 1967. 1976. VON: Teoría general de los Sistemas. WALROND-SKINNER. WIENWE. BERTALANNFFY. José Luis RUIZ DE MUNAIN (*) Los trabajos de MURDOCK. W. HALL. Alianza Universidad. a menudo durante un tiempo bastante largo. Editions du Seull. 1939. 1979. 1978. 1959. WEINGBERG. La familia forma parte de los llamados grupos primarios. D.: Terapia Familiar. Paris. ROSNAY. no indirectamente a través de otras personas. Madrid. P. E..

no viven con sus padres. Este tipo de organización se encuentra sobre todo en las familiar de tipo patriarcal.La familia es la más pequeña organización social humana. donde se cuestiona a la familia en su papel de guardián de los valores y en su función de desarrollo de la personalidad. ______________ (*) Psiquiatra. Lausanne (Suiza). Se funda en el matrimonio o en consentimiento mutuo. se convierte en el centro de la familia asumiendo los roles que la sociedad le impone y acentuando los rasgos de autoritarismo. En estas familias. que no son tan raras hoy día. Encontramos este tipo de organizaciones en las clases medias urbanas e industrializadas de las sociedades occidentales. el padre. la importancia de los factores económicos. está protegida por todas las civilizaciones y responde a las necesidades de asistencia y educación de los hijos. y a pesar de sus transformaciones morfológicas. un ejemplo de éstas son las familias matricéntricas que se encuentran en ciertas poblaciones negras de América o en los suburbios de las grandes aglomeraciones urbanas. sin embargo. la familia trivial se caracteriza por una cohesión máxima. Encargado de la formación en Terapia Familiar de los Servicios Psiquiátricos de la Diputación de Vizcaya. donde el padre no juega generalmente más que un rol insignificante o bien desaparece completamente. es la estructura comunitaria que se ha mantenido más estable hasta nuestros días. por el hecho de que los hijos. religiosos y las funciones educativas tienden a disminuir. tiene como papel fundamental el de la autoridad. La familia atomista es diametralmente opuesta y se caracteriza por la valorización de la libertad individual frente a las exigencias y al control de la familia. En las civilizaciones agrarias. el control del grupo familiar por el medio social se hace más presente. una vez adultos. Hospital Psiquiátrico Universitario. La terapia de familia aparece en un momento de plenos cambios culturales. . Otro tipo de familias son aquellas que dejan menos independencia a sus miembros y viven de una manera y los hijos se mantienen después del matrimonio y de la marcha de éstos. Profesor de Psiquiatría Social de la Escuela de Asistentes Sociales de San Sebastián. Ex enseñante del Centro de Formaciones de Terapia Familiar (C:E:F). con subordinación de los intereses individuales al bienestar de la familia. También hay que destacar lo que se ha llamado las familias atípicas. y por el hecho de que los miembros de familia no pertenecen unidos entre si más que por relaciones afectivas libremente consentidas.

El padre se convierte en un simulacro socialmente destituido. La familia se convierte en un lugar político. que está moribunda y que no responde a las exigencias de la sociedad moderna. Por otro lado. por otras instituciones. al mismo tiempo que cede una buena parte de sus tareas educativas a la sociedad y al Estado. Dicen que la familia es reaccionaria por definición. hoy en día la familia domina las más diversas funciones de la forma más económica. es difícilmente pensable hoy en día a gran escala. Si la familia no existiera. . Otras alternativas radicalmente diferentes del modelo familiar. La lenta maduración del niño sometida a experimentos biológicos permanece incambiable. dado que las motivaciones humanas fundadas en los lazos de sangre y de cariño son más duraderas. habría que inventarla (HOWELLS). debido a múltiples exigencias. en razón de antiguas nociones jurídicas por las cuales está sujeta a las leyes que rigen la filiación y las leyes de la propiedad (COOPER. ¿la imagen de la familia que nos ha sido inculcada corresponde a la realidad de nuestra época? Esta familia tiene mala prensa y COOPER y otros antipsiquiatras han hecho de ella el chivo expiatorio de la psiquiatría. dependientes. son criticados con pasión.Actualmente la supervivencia biológica en la sociedad occidental no depende de la pertenencia a una familia amplia (generacional) de tipo patriarcal. En los países industrializados. Gran cantidad de aspectos de la familia burguesa moderna. La competencia de la familia como institución conservadora destinada a salvaguardar los valores existentes es cuestionada en cuanto a su función de iniciación a la socialización. como la abolición del matrimonio y la responsabilidad total en la educación de los hijos. no cesa de aumentar. 1970). la familia nuclear. sobrepasa la mayoría de las veces las posibilidades de los padres en su tarea de educadores. cosa que no sería capaz de hacer ninguna otra institución social. La necesidad de adaptación a un medio cambiante y confuso. A pesar de todo. Los roles de los cónyuges son intercambiables. se aparta geográficamente del centro originario familiar. que limitan las posibilidades de realización personal. de dos generaciones. ¿En qué aspectos deberíamos reconocer a una familia “normal”? ¿Qué es una familia “sana”? ¿Cuáles son sus fundamentos a largo plazo? Nuestra opinión acerca de los problemas familiares está influenciada por nuestras propias experiencias mucho más de lo que nosotros pensamos. desadaptadas y necesitando el apoyo de los más jóvenes. Los conceptos tradicionales del papel del padre y de la madre son hoy en día discutidos y no pueden servir como criterio. El número de personas mayores. Aparece integrada superficialmente en el sistema jerárquicamente superior de la sociedad. desde el nacimiento.

cuestionan el pensamiento y los modos de acción tradicionales de la psiquiatría. Las influencias de la sociedad industrializada hacen que se difuminen las fronteras entre la familia y el medio extrafamiliar. A pesar de las dificultades mencionadas anteriormente. tomar partido en la crisis de la familia en tanto que institución. Sin embargo. si sus miembros se encuentran en un estado de bienestar. apoyándose en los estudios científicos de patología familiar. La psiquiatría familiar moderna trabaja fundándose en la hipótesis de que todas . La psiquiatría social debe aprender a trabajar teniendo en cuenta las condiciones sociológicas de la familia.Muchos autores han intentado encontrar las variables que permitirían decir si una familia es normal. para reencontrarse de nuevo en otras crisis. En las familias disfuncionales las posibilidades de crisis son escotomizadas. llegando a una buena emancipación a través de sucesivos pasajes y separaciones. unos papeles adecuados a su edad y sexo. está al servicio de normas rígidas. está asumido como signo de maduración. Las familiar disfuncionales son aquellas que en cierta manera no llegan a favorecer la evolución de sus propios miembros. que les permite llevar a cabo unas tareas claras. No puede. nuevas aportaciones sobre las relaciones entre el comportamiento y el medio social. tradiciones caídas en desuso que nosotros llamaremos “lealtades familiares escondidas”. pues. se puede decir que una familia funciona. Además corremos el riesgo de clasificar a las familias según unos clichés demasiado estadísticos y normativos y convertirnos en censores que aplican unos valores inmutables que podrían ser bien discutidos. Estas tentativas por fijar normas nos dejan sin embargo escépticos. donde pueden evolucionar según sus necesidades y aceptar las diferentes etapas evolutivas. podemos observar el predominio de comunicaciones patológicas. la tendencia a acumular tensiones sobre unos miembros que pueden convertirse en los chivos expiatorios. La familia funcional asegura su dinamismo pasando de estados de crisis a estados de equilibrio. si goza de buena salud. todavía en vigor en nuestro tipo de sociedad. El pasaje de una fase a otra y el crecimiento familiar en las organizaciones funcionales. Se trata de una especie de principio irracional del cual nadie es consciente. El comportamiento de éstos en la familia. anacrónicas. La psiquiatría hasta hace bien poco tiempo ha estado centrada sobre todo en el individuo. esto no impide que la gente se agarre fuertemente a los valores del modelo familiar. En estas familias. si se quiere utilizar la familia actual como un parámetro de las afecciones psiquiátricas (FLECK. 1867). anuladas o bien se transforman en un estado de angustia familiar que podría impedir a los diferentes miembros el asumir que están en crisis y el vivir esta crisis de manera positiva. etiquetadas como costumbres.

que son respetadas a pesar del intercambio continuo con el mundo exterior. Para definir un sistema o una estructura. que se encajan entre sí según un orden de complejidad. tanto a nivel consciente como inconsciente con el mundo exterior”. Esto es la tendencia a la adaptación óptima. Tomando prestado el modelo cibernético de la teoría de sistemas. la vida psíquica de una persona no es solamente un proceso interno. se interaccionan unas con otras engendrando así nuevas normas que. Esta estabilidad o esta conservación se debe al hecho de que la estructura es autorregulable. Las estructuras están ordenadas jerárquicamente. en las cuales el comportamiento de los miembros. Lo que se intercambia es la información y no la energía. a su vez. Piensa que las familiar crean patrones patológicos de comunicación para mantener su equilibrio cuando el sistema familiar recibe informaciones amenazantes provenientes de otro sistema.psicopatología tiene su lugar simultáneamente en el individuo y en el medio social. KAUFMANN define a la familia como “un sistema abierto donde sus componentes intercambian continuamente información. En Ciencias Humanas en particular. HOWELES dice que la familia no es solamente responsable de la salud emocional sino que también es responsable de todo trastorno emocional. La familia es la matriz de información que ejerce mayor influencia sobre el individuo. Para él. los teóricos de la comunicación consideran la familia como un sistema abierto. se habla de sistemas abiertos. pues a pesar de que las estructuras tienden a conservarse. como se sabe. BERTALANNFFY. hay que decir primero que se trata de un conjunto que se conserva y que es. . es decir. las estructuras psicológicas de la personalidad se encuentran en pleno desarrollo. Posteriormente BATESON. forman nuevas estructuras. el primero quizá que pasa del modelo individual al modelo familiar y define a la familia como una unidad social. que para conservarse funciona según unas leyes u obedece a unas normas. Es Nathan ACKERMANN. partiendo de la base del modelo cibernético dice que es el sistema familiar lo que debe ser modificado en lugar de paciente considerado aisladamente. lo que quiere decir que cada estructura está formada por subestructuras. especialmente en su infancia. la salud mental de la familia es equivalente a su unidad. ejerciéndose entre estos dos campos los mecanismos de “feed-back” (retroacción). está cometido al principio de la retroacción positiva y negativa. desarrolla la teoría general de sistemas y define el sistema como un conjunto de elementos que están en constante interacción entre sí y que tienden a mantenerse en equilibrio (tendencia homeostática). regido por reglas. período en que. pues. rentable. ASELVINI define a la familia como “un grupo natural con historia”.

En tanto que sistema regido por “feed-back” está constituido y mantenido en función de las comunicaciones intercambiadas entre el interior y la familia. con el tiempo va modificando su forma de funcional siguiendo o precediendo los acontecimientos o cambios que piden un reajuste de las reglas en el interés del crecimiento y de la readaptación del individuo a la realidad interior y exterior. si todo va bien. como por ejemplo la regulación termostática de una calefacción. en contraposición con la psiquiatría tradicional que trabaja con la causa-efecto. El sistema es disfuncional si la familia aborta la crisis en el sentido de que restablece la homeostasis preexistente con las mismas reglas. no es ni causa ni consecuencia de los factores circundantes. con el tiempo oscila periódicamente entre estados de equilibrio y períodos de crisis. nuevas reglas (“feed-back” positivo). las manifestaciones psicopatológicas que aparecen en uno de los miembros de la familia (pero también los comportamientos de los otros miembros de la familia) están menos condicionadas por la situación de principio que por la estructura de los procesos de comunicación propios del sistema. el sistema se modifica en su conjunto. Sistemáticamente podríamos decir que la familia es un sistema sociocultural abierto hacia el exterior y hacia el interior (individuo). El sistema es igualmente disfuncional cuando la crisis ocasiona una desorganización . Una familia que vive. más bien es una parte integrante del sistema patológico (WAZSLAWICK). mientras que cuando el “feed-back” es negativo se establece el equilibrio o la homeostasis. entre el exterior y la familia y entre los miembros de la familia. Esta homeostasis compromete el crecimiento de sus miembros. Una familia a la cual calificaríamos de funcional. etc. las diferentes etapas de la adolescencia (que son fases de separación progresiva). sobre la presión de la crisis desarrolla.Un “input” está representado por una nueva información o un nuevo comportamiento de uno de los miembros del sistema o del exterior. La circularidad es característica inherente al sistema. Cuando el “feed-back” es positivo hay un cambio de reglas del sistema. Los organizadores más incisivos son los nacimientos y las muertes. para restablecer un nuevo equilibrio con una homeostasis mejor adaptada a la situación actual. el principio de la escolaridad. que marcan las etapas del desarrollo individual como los socio-culturales. el matrimonio. enfermo o no. en los cuales las reglas que garantizan la organización de la homeostasis son quebrantadas. la familia está constituida por seres vivientes y no es funcional cuando está en equilibrio. cambios de roles y de posiciones sobre el plan profesional. Contrariamente a un sistema de regulación térmica. Un comportamiento. Los organizadores de la familia son tanto los biológicos. y que está autorregulado y evoluciona en el tiempo en función de un fin: garantizar la supervivencia de los miembros de la familia y servir a sus necesidades individuales. La familia es un sistema abierto en el cual la estabilidad está caracterizada por el principio de la equifinalidad: por ejemplo.

Por ejemplo. por otro lado hay normas culturales (muy variables). Es evidente que el “feed-back” negativo que desaprueba un comportamiento dado interviene tanto o más rápidamente en la medida que la tolerancia de los miembros de la familia sea pequeña de cara a estos movimientos. Aquí está todo el interés de las particularidades de la comunicación formal. pero en la realidad esto no es posible pues los movimientos ocasionados por lo organizadores son más fuertes. que puede funcionar como “feed-back” positivo. La tolerancia de un sistema de cambio es inseparable de la tolerancia de sus miembros a los movimientos entre los extremos dialécticos que determinan la vida de la familia. frustración-gratificación. Para poder evaluar la tolerancia de un sistema familiar es necesario poder examinar en qué momento los “feeds-backs” positivos o negativos intervienen pero también es igualmente importante ver en qué forma. es “normal” que un adolescente de dieciséis años se interese por los compañeros de otro sexo. como por ejemplo: ser yo mismo-ser diferente. Al reimplantarse la homeostasis precedente y la vuelta a un nivel de funcionamiento de la autonomía individual inferior al anterior se crean las condiciones patógenas que hacen que el sistema familiar carezca de su función esencial: en lugar de servir a sus miembros. es deseable que un niño de cinco años juegue con los otros niños de la vecindad. Retroacción Positiva Retroacción negativa Límite fijado por La desviación (Tolerancia) Organizador Organizador Establecimiento de una nueva homeostasis (Regla modificada) . son éstos los que sirven a la familia. estar juntos-estar separados. Teóricamente se puede llegar a la situación extrema en la cual toda desviación sea apagada en el momento en que comienza.lo suficientemente importante como para que la autorregulación no funcione. etc.

pero se niega a bailar. 2) Va al baile. asume. que es quizá verbalizado (ejemplo: yo estoy de acuerdo en que vayas a bailar hasta las doce de la noche). Imaginamos fácilmente una serie de variadas respuestas: 1) La joven va a bailar hasta las doce de la noche. proveniente de la misma persona de la familia o eventualmente de otra). funcionan a su vez como “feeds-backs” sobre el comportamiento de la persona que lo recibe y no puede reaccionar a los dos mensajes una vez que los ha registrado. el conflicto. podemos constatar comunicaciones que tienen un “feed-back” positivo aparente. a pesar de haber percibido la tristeza de su madre o los celos de su padre. 3) Anuncia que ha cambiado de opinión y que además le duele la cabeza. y simultáneamente un “feed-back” negativo (expresión de angustia o de tristeza o de enfado de cualquier forma. . Estos mensajes incompatibles.Vuelta a la homeostasis anterior + Retroacción (verbal) positivo Simultáneamente dado con Retroacción (no verbal) negativo: Alteración del comportamiento FIGURA 1 En el terreno de la psiquiatría. se queda en casa. pues. retrayéndose en un rincón.

válida el “feed-back” negativo que ella recibió. muestra su autonomía llegando a las tres de la mañana y la dependencia haciéndose posiblemente castigar o. por un lado satisface sus necesidades y. En la segunda también hay una nueva regla aunque no es lo suficientemente funcional para el funcionamiento y adaptación de la joven. en moto. En la primera respuesta se ha creado una nueva regla. es decir. al mismo tiempo. En el tercer caso el “feed-back” negativo ha podido sobre el positivo. por lo tanto. A su manera desarrolla unas hipótesis según las cuales las fuerzas contenidas en las relaciones intrafamiliares. esto dependerá de los intereses en juego. son numerosos los autores que habría que citar para dar una idea de la diversidad de tendencias en este terreno. abre el conflicto haciendo aparecer claramente la polaridad del eje dependencia-autonomía. superándose así el estadio homeostático anterior y llegándose a uno nuevo que permite la evolución. A BOSZORMENYI NAGY. se mantiene la homeostasis precedente. que han existido. más que por los sentimientos y la psicología. y crea un modelo de síntesis más o menos satisfactorio entre el punto de vista psicodinámico y el punto de vista sistémico. Transgrediendo las reglas. consiguiendo despertar a toda la familia y a parte del vecindario. Las cuentas de méritos y de deudas que existen (más o menos equilibradas). le preocupa la idea de considerar a la familia y al individuo como dos sistemas discontinuos. están activas más allá de las implicaciones psicológicas de la relación padres-hijos y pueden ejercer una influencia determinante sobre la suerte y sobre la forma de vivir de un individuo en otras relaciones y esto sin que el individuo se dé cuenta. . BOSZORMENYI partiendo de una base ética. lo que es lo mismo. Paralelamente a otras investigaciones en terapia familiar. Cosas que han sido realmente dadas y recibidas. funciona como un catalizador convirtiéndose en el líder de la familia. elabora la hipótesis de que las relaciones humanas están regidas por la “justicia humana”. Su efecto puede ser positivo o bien patógeno. como los trabajos del grupo de Palo Alto. en todas las familias no son de naturaleza psicológica sino que constituyen realidades existenciales (informaciones). Describe las consecuencias de las cuentas de méritos y de las deudas no equilibradas en las relaciones familiares y el impacto que las lealtades invisibles pueden tener sobre la existencia y el comportamiento de un hombre. la regla no se ha modificado y. Estas consideraciones nos sugieren sin embargo. La última versión constituye una crisis: la joven juega un doble papel.4) No vuelve a las doce de la noche sino a las tres de la mañana. que las cuentas desequilibradas y las lealtades escondidas pueden articularse con mecanismos psicodinámicos inconscientes y fijar o agravar una enfermedad.

además. La interacción intra e intersistémica se hace sobre la base de intercambios entre los subsistemas individuales y los supra sistemas sociales. los modelos estructuralistas de PIAGET. Somos una parte de nosotros mismos y una parte de nuestra familia. Sería en este campo emocional donde nosotros estaríamos ligados los unos a los otros como si fuéramos vasos comunicantes. no somos la misma persona en familia que fuera de ella. 2) Apertura.BOJEN trabaja sobre la hipótesis de un sistema emocional que sería común para todos los miembros de la familia. En el sentido de una adaptación óptima. Podemos imaginarlo como una especie de reservocio de emociones familiares dentro del cual la diferenciación individual no existiría. etcétera) exigiría la existencia de barreras intergeneracionales que proporcionarán unos límites adecuados a cada sub-sistemas. hijos. 3) Ambientación. pero también en otras relaciones. No dispondríamos de ellos libremente sino que los negociaríamos. Esta porción familiar es negociable en familia. generacionales y de intereses. WERTHEIM aplica a la familia. La estructura familiar es conservada por las leyes del sistema (homeostasis familiar). Tales barreras deben al mismo tiempo permitir una permeabilidad suficiente entre los sub-sistemas para asegurar el intercambio y el desarrollo autónomo de todas las funciones propias de cada uno de ellos. Algunos aspectos integrantes de nuestra psique. La adecuada interrelación entre las generaciones (abuelos. nuestra identidad varía en función de nuestras relaciones. Cuanto mayor fuera nuestra participación en la masa emocional menos diferenciados estaríamos. El sistema familiar sería así un sistema abierto con las características de: 1) La estabilidad. en interacción. MINUCHIN considera a los sistemas familiares como formados por sub-sistemas. sin lo cual surgiría la patología familiar. que nosotros consideramos como nuestros y como parte de nuestra personalidad serían en realidad compartidos con otros miembros de la familia. con sus tres características: totalidad. En razón de la variabilidad de las negociaciones posibles. transformación y autorregulación. WERTHEIM describe los mecanismos reguladores del sistema familiar en dependencia de: . padres.

pues. WERTHEIM habla de morfostasis familiar forzada cuando la familia se opone a todo cambio de reglas. es considerado lo suficientemente mayor como para controlarlas él mismo. Un sistema formado por un individuo y su medio se adapta de forma óptima cuando la proporción de la participación del individuo al poder. En este caso las funciones familiares no sirven para el crecimiento de las necesidades individuales de los miembros. La adaptación del sistema (morfogénesis). Ejemplo: un adolescente hasta entonces controlado en lo concerniente a las salidas. Cuando los juegos de las distancias entre los polos de la homeostasis y el cambio se fijan durante un largo período. con el tiempo. está ligado a un proceso seriado de tomas de decisión que engendran unos cambios y que son provocados por un conflicto entre las estructuras determinadas y las estructuras en vías de desarrollo. representado por las reglas (reglas de base. b) Mecanismos de morfogénesis. etc. es decir. evoluciona. es decir. 2) El funcionamiento comporta mental del sistema está representado por un circuito de reglas organizadas según los principios de las relaciones funcionales.). El fin es la conservación de la propiedad formal de las estructuras a través del desarrollo. los comportamientos de éstos están al servicio de normas rígidas y anacrónicas etiquetadas como costumbres (ejemplo: cuando un miembro deja la familia. realizadas según el principio de las relaciones jerárquicas. Una familia que funciona. la continuidad estructural. la tendencia a la adaptación óptima implica la movilidad entre el polo de los “feeds-backs” positivos y los “feeds-backs” negativos. otro debe enfermar o peligro de muerte en caso de divergencia de opinión). permitiendo el pasaje de una estructura a otra de la jerarquía. los padres o la familia deciden la ejecución de las funciones del sistema.a) Mecanismos de morfo estasis. se amolda a cada nueva situación. La estabilidad del sistema morfogénesis está ligada a: 1) La estructura del comportamiento del sistema. Ese principio decretado es: las reglas pueden ser modificadas cuando es necesario. por el juego de acomodaciones y asimilación. Se designa como participación al poder la medida en que el individuo. . meta reglas. Si nos atenemos a la figura. hablaremos de estructura familiar disfuncional. Consiste en una especie de conexiones reguladoras que aseguran la continuidad del sistema familiar. Ello es regido por un principio jerárquicamente superior a los demás.

se ve que si una familia responde ante todo de forma positiva a las exigencias del individuo y de forma negativa a las normas que vienen de la sociedad. Si se observa el esquema y ateniéndonos a las combinaciones en diagonal. se favorecen las fijaciones infantiles que gratifican la regresión comprometiendo así la socialización. . y puede conducir a la pérdida del efecto autorregulador del sistema. las modificaciones de las reglas serán inadecuadas y demasiado frecuentes.SISTEMA ABIERTO INDIVIDUO FAMILIA MEDIO SOCIAL MORFOESTASIS - AUTORREGULACIÓN AUTODETERMINACIÓN + MORFOGENESIS + Información (nueva) Retroacción FIGURA: (KAUFMANN) Es evidente que si el tipo de información se desplaza demasiado fácilmente y durante mucho tiempo hacia el polo de los “feeds-backs” positivos. La diagonal en el otro sentido desanima constantemente la iniciativa y la autonomía del niño ocasionándole la súper adaptación del niño y una insuficiente individuación.

Las crisis sintomáticas pueden estar precipitadas por un acontecimiento inesperado. enfermedades. Estos hechos de por sí producen cambios de reglas. Claro. Otros aparecen solamente en el exterior de la familia y también existen síntomas que sirven para pedir ayuda y así poder salir del sistema. Los síntomas son manifestaciones funcionales en un contexto relacional. como por ejemplo. la muerte. El síntoma de un miembro puede ser útil para el funcionamiento de los otros miembros. a la escolaridad de los hijos. a la aparición de la vejez. es decir. ni en el inferior. parece ser que hay síntomas que se desarrollan en el esfuerzo para escapar a la designación de un papel y otros que son el reflejo de esta designación. la autonomía y la lealtad al sistema relacional familiar. Se ha observado la reciprocidad del síntoma. Según FRAMO. La familia debe poder adaptarse al cambio y al “stress” que acompaña cada estado natural del desarrollo familiar: al matrimonio. divorcio. como “enjeu” entre las luchas relacionales familiares. . a la vez ser padres. Algunos se manifiestan en el interior de la cultura familiar. Hay acontecimientos inesperados que pueden producir “stress” catastróficos en el interior de la familia. todo esto estará en dependencia de las reglas instituidas en el sistema familiar. “feed-back” positivo. más tarde la universidad o formación profesional. por ejemplo. etc. De forma general el reconocimiento y la especificidad del síntoma. pero también aparecen en momentos cruciales del desarrollo. de un hijo.En definitiva podemos decir que la familia funcionará siempre que no haya una polarización rígida en ninguno de los dos campos. Esquema: ni en el superior. son las manifestaciones de un conflicto universal entre las tendencias a la individuación. separación. depende de la manera con la cual el sistema familiar lo autoriza o no. es decir. etc. cuando alguien deja o entre en el sistema familiar. “feed-back” negativo. aparece una conducta sintomática en otro miembro de la familia. cuando el síntoma de un miembro desaparece. igualmente deberá existir un equilibrio entre los “feeds-backs” que vienen del individuo y que vienen del medio social. que posteriormente se casen. la muerte de uno de los padres. dificultades financieras. la hospitalización.

. Favorece los intercambios directos entre individuos y medio social. y podría ser que solamente los síntomas que pueden ser cambiados en terapia individual son aquellos que nada tienen que ver con las funciones del sistema familiar. un pequeño robo. y representan una fuerza liante en la relación. Ateniéndonos a esto podemos imaginar de una forma genérica que existen cuatro grandes grupos de familias. de las actitudes y de las acciones. Pequeños cambios sistémicos pueden ocasionar grandes diferencias a nivel de funcionamiento de la familia global. la llegada del padre a casa. naturalmente no se limita a la información voluntaria y a la palabra.Las familias buscan ayuda única y exclusivamente cuando el sistema está en crisis. El modelo A sería la situación normal: las fronteras entre el individuo. Aquí es importante señalar el papel homeostático que puede tener en ciertas ocasiones la hospitalización psiquiátrica. el abrir la comunicación de los padres conduce muchas veces a un reforzamiento de la pareja que suele estar invariablemente seguido de un abandono sintomático por parte de los hijos. Una de las premisas de la autorregulación de un sistema abierto es el intercambio de información. La familia selecciona la información que viene del exterior y la asimila para un mejor dominio de la realidad por sus miembros. Los tres sistemas intercambian informaciones. De forma general podemos decir que los síntomas se mantienen o desaparecen en la medida en que sirven a las funciones relacionales del sistema. Gran cantidad de fracasos terapéuticos son debidos a una falta de apreciación del síntoma en su contexto. la familia y el medio social existen y son percibidas como tales pero están abiertas. la llegada tardía de un adolescente. En estos casos lo más corriente es que el contexto haya cambiado y que el síntoma no tenga ninguna razón de ser en el nuevo sistema relacional. la manifestación de una enfermedad física o psíquica… la comunicación en el sistema (y entre el sistema familiar y el medio social) es un proceso continuo. Es evidente que algunas veces aparecen cambios a nivel del síntoma en circunstancias que no son psicoterapéuticas. Entonces aparece una inmensa ansiedad y esto es lo que corresponde a la crisis. es decir. Todo comportamiento percibido o que tiene la posibilidad de serlo es una comunicación –el movimiento de cabeza de un niño. En el contexto del sistema. cuando uno de los miembros expresa síntomas antisistémicos. el término comunicación. cuando hay un verdadero cambio de papel que requiere una modificación recíproca. Cuando la naturaleza del comportamiento desviante amenaza la integridad de la homeostasis familiar. del no verbal. La capacidad de la familia de adaptarse a las reglas de la realidad depende del grado de abertura del sistema al intercambio de información. que pasa a través de los diferentes canales del lenguaje verbal. la atención de la abuela que escucha a su nieto. Por ejemplo.

La imagen que se hace la familia del medio exterior está deformada. sus miembros tenderán a percibir a los otros como insignificantes o como todopoderosos. Cuando se trata de un niño que debe adaptarse para sobrevivir a una ley irracional corre el riesgo de no ser reconocido como persona y el desarrollo de su yo será amenazado. Las señales y los mensajes que vienen del individuo no son recibidos o correctamente reconocidos en la familia. Según que la familia tenga un poder socio-económico superior o inferior. Sin embargo. En el primer caso estarían ciertos “aristócratas” y en el segundo las familias de trabajadores inmigrantes.En el modelo B no existen suficientes relaciones significativas entre la familia y la sociedad. Estos tipos de familias forman como pequeños islotes dentro de la sociedad. En el caso C hay una barrera en el intercambio de informaciones entre la familia y el individuo. esta familia está todavía abierta al FAMILIA INDIVIDUO FAMILIA INDIVIDUO FAMILIA INDIVIDUO FAMILIA INDIVI .

DUO FIGURA 3 Exterior. ni confirmados. ni tampoco puede manifestarse activamente ni delimitarse con respecto a la familia. Los tipos de familia B y C pueden evolucionar hacia el tipo D. algunos miembros de la familia extensa. Es importante señalar que este tipo de familia no tiene porqué forzosamente hacerse señalar en su medio social y ella puede parecer superficialmente adaptada. la que nos dice . En la variable D la familia está cerrada y es inaccesible tanto para el exterior como para el individuo. Pero los padres no están integrados en las redes relacionales sociales. Como la apreciación de la realidad en general es mala. Esto es debido a que recibimos mucha más información y además tiene una doble entrada. El riesgo de una evolución patológica es mayor en esta variable. Esta “disolución” de la familia nuclear por las relaciones con personas competentes y bien motivadas (los vecinos. Para KAPLAN. Ver a la familia en conjunto bajo la óptica sistémica nos va a proporcionar esas ventajas a las cuales se refiere KAPLAN: 1) Un mejor diagnóstico y una mejor evaluación de la patología individual e interpersonal. Los contactos y las relaciones equilibrantes con el medio son posibles y pueden eventualmente corregir la falta de intercambios y de reconocimientos mutuos en la familia nuclear. los mensajes que vienen del niño serán todavía menos registrados o simplemente interpretados falsamente. puesto que los intercambios correctores con el mundo extrafamiliar son interceptados. el objetivo de la psiquiatría comunitaria es ofrecer una intervención lo más pequeña posible en cada situación. destinada a permitir a aquél que la sufre reencontrarse en el mundo de la realidad. un psicoterapeuta) puede ser beneficiosos. ni comprendidos. bien por la existencia de alteraciones psíquicas y de dificultades relacionales serias en la familia que frenan los contactos sociales. el aislamiento social de la familia favorece el desarrollo de alteraciones psíquicas crónicas. El niño no es percibido como individuo. modificados o negados. o bien a la inversa. Pierden su significación y los movimientos del niño que se traducen en un principio de emancipación o de autonomía no son ni sentidos.

sobre todo. Abrir la comunicación familiar permite a veces en una sesión provocar un proceso que haga la próxima consulta no necesaria. que nos aliamos con todos a la vez y no con un solo miembro. lo cual a su vez hace que no podríamos obtener informaciones relacionales. Además. cada vez que una familia es vista para evaluación. Por ejemplo: una familia en la que sobre tres – cuatro generaciones. que no tratamos solamente a la familia sino que estamos previniendo posibles disfunciones en otras generaciones. sobre todo. 4) El hecho de que participen todos los miembros hace que el terapeuta pueda realiza sus intervenciones de una manera más precisa con objetivos claros y estrategias apropiadas y. una generación actúa los problemas de la otra y que hay al mismo tiempo una repetición de los mismos tipos de relación sobre varias generaciones. Pequeños cambios sistémicos como. 5) La acción preventiva es de suma importancia. sobre estudios diacrónicos de familias se ha visto como. podremos evitar más fácilmente las interferencias o las maniobras homeostáticas del sistema familiar. 2) El hecho de tener a toda la familia reunida nos va a permitir un mejor estudio de las comunicaciones interpersonales y. Es difícil hoy en día hacer prevención sin tener en cuenta el modelo sistémico. es decir. el diagnóstico y la terapia se recubren. no solamente para el tratamiento de la familia actual sino para las futuras generaciones. 3) Al ver de entrada a toda la familia nosotros estamos significando que aceptamos el sistema. siempre hay una de las hermanas que se “sacrifica” por la familia. por ejemplo. Con esta nueva lectura. el incluir más al padre en la familia pueden producir grandes modificaciones en el funcionamiento familiar. Sin embargo la otra “vive” (hace todo lo que las otras no se permiten). El descubrimiento de estos modos de funcionamiento tiene una importancia capital. una comprensión mucho más rápida de la situación familiar para obtener la información que se logra en una sesión familiar necesitaríamos múltiples entrevistas individuales con los diferentes miembros que componen la familia y además estos puntos de vista no podrían ser confrontados con los otros miembros. La organización de la interacción Humana . Esto permite una mejor alianza terapéutica. a veces.y la que nosotros observamos.

es decir. La Teoría de los Sistemas Generales no se refiere tan sólo a sistemas biológicos. Así. la “profecía auto cumplidora” abarca más que la puntuación específica de una única secuencia comunicacional: posee valor capital la repetición de ese patrón de comunicación a lo largo del tiempo y en una variedad de situaciones. Como sin duda existen patrones de patrones y probablemente niveles aún más altos de organización. como las que se refieren a la interacción acumulativamente simétrica o complementaria. Este nivel de análisis estaba ya implícito en las consideraciones previas. Estos son los elementos a partir de los cuales se construye la complejidad de la comunicación. no puede demostrarse que este ordenamiento jerárquico posea un tope. A pesar de su diversidad. que estructura las similitudes en isomorfismos formales. describe esa teoría como “la formulación y derivación de principios que son válidos para los ´sistemas´ en general”. por el momento la unidad de estudio será el nivel superior siguiente al de nuestro examen previo.4. primero en general. esto es. Sin embargo. económicos o de ingeniería. 4. y luego considerando en forma específica el desarrollo de sistemas interacciónales. Del mismo modo.por su aplicación a . y la teoría de los sistemas generales permite comprender la naturaleza de los sistemas interacciónales. y deja más bien para el capítulo 5 el complejo problema que significa ilustrar tales fenómenos macroscópicos. Así. la organización de mensajes secuenciales. la estructura de los procesos de comunicación. estos dos capítulos tienen en esencia la misma relación (primero la teoría y luego la ilustración) que los capítulos 2 y 3. Este capítulo es esencialmente teórico.1 Introducción Los ejemplos relativamente aislados del capítulo anterior sirven para presentar en forma específica e inmediata ciertas propiedades y ciertas patologías básicas de la comunicación humana. Al pasar a considerar ahora la organización de la interacción examinaremos el pauta miento de las comunicaciones recurrentes. Uno de los pioneros en este campo Ludwig von Bertalanffy.2 la interacción como sistema Cabe considerar la interacción como un sistema. el concepto de patrón en la comunicación representa repetición o redundancia de hechos. Von Bertalanffy también anticipó la actitud de quienes reaccionan criticando nuestro deseo de analizar las relaciones humanas a partir de una teoría que es más conocida –lo cual no significa que sea más adecuada. esas teorías de sistemas particulares tienen tantos conceptos en común que ha surgido una teoría más general.

Ello no significa que los sistemas físicos. se trata de la misma situación que encontramos cuando la ley de la gravedad se aplica a la manzana de Newton. Las secuencias de comunicación no son. En principio. que. que se dan a lo largo del tiempo. Además estos autores señalan. y ha señalado las deficiencias lógicas de esta crítica: El isomorfismo que hemos mencionado es el resultado del hecho de que. los atributos con que en esta obra se los identifica. La mejor manera de describir los objetos interacciónales consiste en verlos no como individuos. en última instancia. Al destacar el término “relación”. Es sólo desde ese ángulo que se aplicarán las leyes de sistemas. 4. serán nuestro objeto de interés aquí. y ello significa que debe tener lugar un proceso secuencial de acción y reacción para que podamos describir cualquier estado del sistema o cualquier cambio de estado. los atributos son las propiedades de los objetos y las relaciones “mantienen unido al sistema”. un sistema consiste en una interacción. ello no significa que las manzanas. “unidades anónimas en una distribución de frecuencia”. Por su misma naturaleza. es posible aplicar abstracciones y modelos conceptuales correspondientes a fenómenos distintos. se reduce considerablemente la actual vaguedad y generalidad de la definición citada. así mientras que los “objetos” pueden ser seres humanos individuales. son sus conductas comunicacionales (en contraste. conviene señalar que la evidente y muy importante variable del tiempo (y.sistemas claramente no humanos. en ciertos aspectos. sino como “personas” que se comunican con otras personas”. por ejemplo. podemos utilizar la definición de Hall y Fajen y decir que un sistema es “un conjunto de objetos así como de relaciones entre los objetos y entre sus atributos”. los organismos y las sociedades sean la misma cosa. en el que los objetos son los componentes o partes del sistema. Como lo expresan Leonard y Bernstein: Un lapso está siempre implícito en un sistema. es válido para ciertos aspectos relativamente limitados. con atributos intrapsíquicos). el orden) debe ser una parte integral de nuestra unidad de estudio. Ello significa que un determinado sistema teórico.22 Definición de un sistema a) Inicialmente. por ende. Antes de definir cualquiera de las propiedades especiales de los sistemas. en particular a computadoras. sino el material inseparable de un proceso cuyo orden e interrelaciones. Aceptando . para utilizar las palabras de Frank. el sistema planetario y el fenómeno de las mareas. los planetas y los océanos se asemejen en muchos otros aspectos. cualquier objeto es especificado por sus atributos. el de la mecánica.

La subdivisión de ese universo en dos conjuntos. . la cuestión de la trivialidad depende del interés de cada uno. Según lo admiten los mismos autores.23. Así. o en el nivel. puede efectuarse de muchas maneras que son. Los objetos pertenecientes a un sistema pueden considerarse como parte del medio de otro sistema. ¿no debería considerarse como parte del sistema? La respuesta no es en absoluto definida. Esta formulación sugiere la pregunta relativa a cuándo un objeto pertenece a un sistema y cuándo al medio. in sistema junto con su medio constituye el universo de todas las cosas de interés en un contexto dado. citando también a Hall y Fajen: “Para un sistema dado. La decisión sobre cuáles son las relaciones importantes y cuáles las triviales dependen de la persona que trata el problema. el medio es el conjunto de todos los objetos cuyos atributos al cambiar afectan al sistema y también aquellos objetos cuyos atributos son modificados por la conducta del sistema”. Lo importante aquí no es el contenido de la comunicación per se sino exactamente el aspecto relacional (conativo) de la comunicación humana. 4. Medio ambiente y subsistemas Otro aspecto importante de la definición de un sistema es la definición de su medio. de definir la naturaleza de su relación. entre dos objetos cualesquiera.que siempre existe alguna clase de relación. de hecho. Hall y Fajen consideran: Que las relaciones a ser consideradas en el contexto de un conjunto dado de objetos dependen del problema de que se trate. esto es. En cierto sentido. los sistemas interacciónales serán dos o más comunicantes en el proceso. muy arbitrarias… La definición de sistema y medio hace evidente que cualquier sistema dado puede ser subdividido a su vez en subsistemas. quedando incluidas las relaciones importantes o interesantes y excluidas las que son triviales o no esenciales. por espúrea que sea. sistemas y medio. pues si un objeto reacciona con un sistema en la forma descripta.

un modelo de sistemas exclusivamente cerrados. y así sucesivamente. con una . etc. De esta manera. ____________________________________________________________ _________________ * En psiquiatría puede encontrarse un ejemplo interesante y ertinente del efecto indirecto que ejerce sobre diversas disciplinas la metateorñia más elaborada por la física clásica: las patologías de la interacción eran virtualmente desconocidas en los primeros días de la psiquiatría. por así decirlo.* Con el desarrollo de la teoría de los subsistemas abiertos jerárquicamente ordenados. como sucede aquí. Puede decirse que esta distinción entre sistemas cerrados y abiertos ha liberado a las ciencias que se ocupan de los fenómenos de la vida de las cadenas de un modelo teórico esencialmente basado en la física y la química clásica. la teoría y los métodos de análisis adecuados a cosas que pueden colocarse en un “recipiente aislado y sellado” resultaban notablemente paralizantes y equívocas. energías o información con su medio. tales como información. psicológicos o interacciónales. bifrontes: actúan como un todo cuando miran ´hacia abajo´. no hay cambio de componentes. Pues …los sistemas orgánicos son abiertos. ya no es necesario aislar artificialmente el sistema y su medio. Puesto que los sistemas vivientes tienen tratos cruciales con su medio. entendiéndose por ello que intercambian materiales. Un sistema es cerrado si no existe importación o exportación de energía en cualquiera de sus formas.El carácter evasivo y flexible de este concepto de sistema-medio o sistema-subsistema explica en considerable medida la eficacia de la teoría de los sistemas generales para estudiar los sistemas vivos (orgánicos). por ende. que consisten en sub-subtotalidades. calor. las unidades funcionales en todos los niveles de la jerarquía son. es una jerarquía integrada de sub totalidades semiautónomas.. siendo ejemplo de ello una reacción química que tiene lugar en un recipiente aislado y sellado. y como partes cuando miran ´hacia arriba´. esto es. ambos encajan en forma significativa dentro del mismo margo teórico. y. ya sea biológicos. materiales físicos. Koestler describe la situación de la siguiente manera: Un organismo vivo o un cuerpo social no constituyen un conglomerado de partes elementales o de procesos elementales.

en tal sentido. ahora puede comprenderse que son primariamente analíticas y sumatorias. Así. Ahora es posible definir algunas de las propiedades formales macroscópicas de los sistemas abiertos. “La concepción mecanicista del mundo encontró su ideal en el espíritu Laplaceano. en la concepción de que todos los fenómenos son. tales sistemas pueden (con impunidad teórica) superponerse con otros subsistemas. Quizás estas características se entienda mejor en contraste con su opuesto polar. sino como un todo inseparable y coherente. entonces dichas partes son independientes entre sí y constituyen en “montón” (para utilizar un término tomado de la literatura sobre sistemas) que no es más complejo que la suma de sus elementos. Esto es. una familia ampliada. hemos pasado de la definición más universal de los sistemas generales a centrar la atención en uno de los dos tipos básicos. un sistema se comporta no sólo como un simple compuesto de elementos independientes.31 Totalidad Cada una de las partes de un sistema está relacionada de tal modo con las otras que un cambio en una de ellas provoca un cambio en todas las demás y en el sistema total. asimismo. una comunidad y un sistema cultural. el sistema abierto. pues cada miembro de la díada participa en subsistemas diádicos con otras personas e incluso con la vida misma.única excepción. Con todo. esto es. la folie à deux y simbiosis similares. Desde el comienzo. el carácter sumatorio: si las variaciones en una de las partes no afectan a las otras o a la totalidad. 4. los individuos que se comunican se estudian en sus relaciones horizontales y verticales con otras personas y otros sistemas. conglomerados de acciones . estas dramáticas relaciones se consideraron interacciónales y no individuales y. tal como se aplican a la interacción. considerando que sólo la folie á deux se adecuaba con precisión al modelo de sistema cerrado de la época Con este modelo conceptual resulta fácil ubicar un sistema interaccional diádico dentro de una familia más grande. en última instancia. llama la atención aún el hecho de que se las admitiera mientras se pasaban por alto otros problemas relacionales. En síntesis. constituían poco más que monstruosidades nosológicas. sobre todo. Este carácter sumatorio puede ubicarse en el otro extremo de un continuo hipotético de totalidad. y cabe decir que los sistemas siempre se caracterizan por cierto grado de totalidad. Si bien en su momento las teorías mecánicas del siglo XIX no fueron formalizadas para constituir una metateoría.

Pero la ciencia de hoy también está dando los primeros pasos hacia la investigación de la “complejidad” como objeto de estudio por derecho propio. demuestra que los científicos se ocupaban en gran medida de investigar los sistemas a los que podía aplicarse ese método. la ciencia tendió a eludir el estudio de tales sistemas. Recién cuando Sir Ronald Fisher publicó en la década de 1920 su obra sobre experimentos realizados con abonos agrícolas.311 Así. los contrastes históricos nos proporcionarán los mejores ejemplos. en ambos casos. como corolario de la noción de totalidad. 4. la no-sumatividad. sobre todo. Sin embargo. la comunidad de hormigas como una sociedad en funcionamiento. Un sistema no puede entenderse como la suma de sus partes. a su organización. donde unos pocos elementos conocidos dan lugar a una inmensa variedad de nuevas sustancias complejas. Como señaló Sabih: La ciencia se encuentra hoy en algo así como una línea divisoria. en otros campos existe gran interés por la cualidad emergente que surge de la interrelación de dos o más elementos. pues éste a menudo resulta fundamentalmente impracticable con los sistemas complejos. de hecho. De modo que hoy vemos psicosis que no se tratan. el análisis formal de segmentos artificialmente aislados destruiría el objeto mismo de estudio. La corteza cerebral del organismo de vida autónoma. Durante dos siglos ha explorado sistemas que son intrínsecamente simples o bien susceptibles de ser reducidos a sus componentes más elementales. quizás en muchos de ellos. El ejemplo más obvio es el de la química. y el sistema económico humano se destacaron tanto por su importancia práctica como por imposibilidad de estudiarlos mediante los otros métodos. en el estudio de algunos sistemas no era posible evadir por completo la complejidad. Así. El concepto psicológico de gestalt no es más que una manera de expresar el principio de la no-sumatividad. se pudo reconocer claramente que existen sistemas complejos que no permiten la variación de un único factor por vez. Otro ejemplo serían los llamados “patrones tipo Muiré”. Hasta hace muy poco.fortuitas de unidades físicas elementales”. centrando su atención en los que eran simples y. pues son tan dinámicos y están tan interconectados que la alteración de un factor actúa de inmediato como causa de modificaciones en los otros. Se hace necesario dejar de lado las partes en beneficio de la gestalt y prestar atención al núcleo de su complejidad. proporciona una guía negativa para la definición del sistema. los científicos pueden hacer poco más que apreciar toda la complejidad del tema que estudian. En ambos casos. reducibles. El hecho de que durante un siglo se haya podido aceptar un dogma tal como “variar los factores de a uno por vez”. sociedades que declinan y sistemas económicos que se tambalean. fenómenos ópticos producidos por la superposición de dos o más retículas. .

. esto es. como en las relaciones de tipo líder-seguidor. Así. una configuración muy diferente en el patrón tipo Muiré. en el estudio de la interacción humana proponemos que el contraste se establezca esencialmente entre los enfoques centrados en el individuo y la teoría de la comunicación. 4. una sustancia distinta en el caso de la química. pero no viceversa. En el ejemplo de la esposa regañona y el marido retraído. vimos que aunque una secuencia interaccional puede estar puntuada (por los participantes o el observador) como un patrón de causalidad unilateral. que A puede afectar a B. se deduce que las secuencias de comunicación serían recíprocamente inseparables. Además. como ya se mostró en S. según el cual toda conducta es comunicación y resulta imposible no comunicarse. expectativas y motivaciones el compuesto –dos o más individuos que interactúan. En contraste a partir del primer axioma de la comunicación. la patología celular de Virchow contrasta en tal sentido con enfoques modernos como el de Weiss. que la interacción es no-sumativa. así. en síntesis. tal secuencia es de hecho circular. Retroalimentación Si las partes de un sistema no están relacionadas en forma unilateral o sumatoria. parecería que nos quedara sólo lo que en el siglo pasado y a comienzos del actual fueron sus más reputadas alternativas. resulta fácil perder de vista la totalidad de la interacción y desmenuzarla en unidades independientes linealmente causales. valores. Sobre todo cuando la relación es complementaria. Cuando la interacción se considera como un derivado de “propiedades” individuales tales como los roles. nociones vagas. vitalistas y metafísicas consideradas teológicas dado que no encajaban en la doctrina del determinismo.312 Otra teoría de la interacción que está en contradicción con el principio de la totalidad es la de las relaciones unilaterales entre elementos. resulta muy interesante que el más leve cambio en la relación entre las partes constitutivas a menudo resulta magnificado en la cualidad emergente. esto es.el resultado es de una complejidad que los elementos jamás podrían explicar si se los considerara por separado. fuerte-débil o progenitor-hijo. afirmar que la conducta de A causa la conducta de B significa pasar por alto el efecto que la conducta de B tiene sobre la reacción posterior de A. En fisiología. significa distorsionar la cronología de los hechos puntuando ciertas relaciones de modo de adjudicarle relieve y oscureciendo otras.es un montón sumatorio que puede dividirse en unidades más básicas (individuales). 4. de hecho. y en psicología. la teoría asociacionista clásica contrasta con la teoría de la gestalt. el cambio .. y la aparente “respuesta” también debe ser un estímulo para el hecho siguiente en la cadena interdependiente. Sin embargo. ¿de qué manera están unidas? Habiendo rechazado estos dos modelos conceptuales clásicos.32.

33. constituyen el modelo causal adecuado para una teoría de los sistemas interaccionarles. el sistema abierto puede alcanzar un estado independiente del tiempo y también de las condiciones iniciales y determinado tan sólo por los parámetros del sistema. Desde el advenimiento de la cibernética y el “descubrimiento” de la retroalimentación. Equifinalidad En un sistema circular y auto modificador. Puede ilustrar este problema las concepciones cambiantes de la etiología (psicógena) de la esquizofrenia. esto es. en contraste con los estados de equilibrio de los sistemas cerrados. a menudo. pero no menos científico. Así. Von Bertalanffy ha manifestado con respecto a este principio: La estabilidad de los sistemas abiertos se caracteriza por el principio de equifinalidad.conceptual desde la energía (y la materia) a la información ha terminado por apartarnos de esa estéril elección entre sistemas deterministas y sistemas causales teleológicos. La naturaleza específica del proceso de retroalimentación es de interés mucho mayor que el origen y. entonces no sólo condiciones iniciales distintas pueden llevar al mismo resultado final. Si la conducta equifinal de los sistemas abiertos está basada en su independencia con respecto a las condiciones iniciales. se ha comprobado que la relación circular altamente compleja constituye un fenómeno muy distinto de las nociones causales más simples y ortodoxas. 4. tal como se las describe detalladamente en el capítulo y como se las ilustra en numerosas ocasiones en los capítulos y. consideraremos que las características de génesis o el producto son mucho menos importantes que la organización de la interacción. este corolario se basa en la premisa de que los parámetros del sistema predominan por sobre las condiciones iniciales. este principio de equifinalidad significa que idénticos resultados pueden tener orígenes distintos. Asimismo. en el análisis del modo en que las personas se afectan una a otras en su interacción. sino que diferentes resultados pueden ser producidos por las mismas “causas”. porque lo decisivo es la naturaleza de la organización. En términos más simples. que el resultado. La retroalimentación y la circularidad. provocado por la . Las teoría acerca de un trauma único infantil cedieron paso al postulado de un trauma relacional repetitivo aunque unilateral y concebido estáticamente. que están determinados por las condiciones iniciales. los “resultados” (en el sentido de alteración del estado al cabo de un período de tiempo) no están determinados tanto por las condiciones iniciales como por la naturaleza del proceso o los parámetros del sistema.

la concepción del trauma psicógeno en la etiología parece estar cambiando desde las ideas originales de Freud acerca de un suceso traumático único hasta el concepto de un trauma repetitivo. Quizá la próxima fase incluya un estudio de la esquizofrenia (o esquizofrenias) como una enfermedad de raigambre familiar que implica un complicado ciclo huésped-vector-receptor que incluye mucho más de lo que el término “madre esquizofrenógena” puede connotar. Volviendo a Hall y fajen. existen dos maneras de comprender este término como el nombre de una entidad nosológica fija o como el de un modo de interacción. sin embargo. a saber. una de las características más significativas de los sistemas abiertos es la conducta equifinal. “un sistema es estable con respecto a algunas de sus variables si éstas variables tienden a permanecer dentro de límites definidos”. donde tal conducta no es simplemente el resultado ni la causa de estas condiciones ambientales por lo común bizarras. por lo tanto. sobre todo en contraste con el modelo de los sistemas cerrados. 4. Sistemas interaccionales estables Estamos ahora en condiciones de considerar en forma más detallada los sistemas caracterizados por la estabilidad.4. pueden considerarse como la mejor “explicación” de ese sistema. Ya se sugirió que la conducta tradicionalmente clasificada como “esquizofrénica” deje de cosificarse y se estudie en cambio sólo en el contexto interpersonal en el que se produce – la familia. las características organizativas del sistema. y el estudio de su organización actual es la metodología adecuada. El estado final del sistema cerrado está completamente determinado por las circunstancias iniciales que. Por último. en el caso de un sistema abierto. sino cómo quién hace qué.madre esquizofrenizante. pueden incluso hacer que se llegue al caso extremo de independencia total con respecto a las condiciones iniciales: el sistema constituye entonces su mejor explicación. . los llamados sistemas de “estado constante”. Para tomar una vez más a la esquizofrenia como ejemplo. la institución-. Lo dicho acerca de los orígenes (etiología) puede aplicarse también al cuadro clínico resultante (nosología). El paso siguiente no sería quién le hace qué a quién. ésta es sólo la primera fase de una revolución más amplia: Históricamente. sino una parte complejamente integrada de un sistema patológico en curso. Como señal Jackson.

pero. se adecuan a favor de una continuación de la relación? Tal interrogante suscita respuestas basadas en la motivación. relacionada con cómo y no por qué. la computadora puede funcionar porque está conectada con una . ya hemos sugerido. Bajo las condiciones mencionadas existe no sólo la oportunidad. junto con Burber y otros. las relaciones maritales y familiares. factores sociales o culturales u otros determinantes que. Además de su importancia práctica como instituciones sociales o culturales. artificiales. la importancia de la confirmación como un propósito social. El proverbial hombre de Marte podría observar el funcionamiento de ese sistema durante un tiempo suficiente como para entender en qué manera trabaja. sobre todo teniendo en cuenta la patología y el sufrimiento perduran esas relaciones. pero seguiría sin saber “por qué”. a menos que exista interés por fenómenos singulares. Podría establecerse una analogía muy simplificada con el funcionamiento de un modelo favorito. tales “grupos vitales con historia” son de particular importancia heurística para la pragmática de la comunicación. ese nivel de análisis hace que el interés se centre ahora en las relaciones estables. ¿Por qué. antes de integrar las premisas tomadas en otros marcos de referencia. ciertas relaciones profesionales o de negocios y.4. La forma en que la máquina trabaja puede describirse en términos de su lenguaje. tal interacción no es tan valiosa como la de una red “natural” en la que suponemos que las propiedades y patologías de la comunicación humana se manifestarán con un impacto pragmático más claro. Así. se hace necesario explorar en primer lugar las explicaciones interaccionales. sistemas de entrada-salida. las que son: 1 importantes para ambos participantes. son tangenciales con respecto a esta exposición. y puesto que nuestra meta es intensiva más que extensiva. 4. Relaciones estables Casi inevitablemente. la satisfacción de necesidades. El estudio de grupos de desconocidos o de encuentros casuales puede proporcionar interesante material idiosincrásico. esto es. daremos una respuesta que es descriptiva más que explicativa. la computadora. de circuitos de retroalimentación. sino también la necesidad de repetir secuencias comunicacionales que llevan a las ya mencionadas consecuencias a largo plazo de los axiomas y las patologías. de hecho. sobre todo. y los participantes no sólo no abandonan el campo sino que. lo cual constituye un problema distinto y nada simple. En última instancia. Empero. opera el sistema interccional. y 2 duraderas.41. es decir. para expresarlo en forma positiva. no es posible dejar de lado el problema y. o novedosos. ejemplos generalizados serían las amistades. Con todo.411 Es común que surja esta pregunta: ¿por qué existe una relación dada? Esto es. etc. si bien intervienen claramente.

alterando el curso de la partida.23 se demostró que. por ejemplo.3. o el hecho de imponer una . el desconocido que se dirige a nosotros o nos pasa por alto debe recibir una respuesta.fuente de energía. que sirven para vincular y perpetuar una relación. Así.un movimiento cambia la configuración del juego en esa etapa. por qué. en términos psicológicos) no puede dejarse de lado. en cualquier partida interpersonal –y no sólo en los modelos de motivaciones mixtas ya mencionados. se puede efectuar un esquema general de todas las posibilidades. señalando que en una secuencia comunicacional. por qué la partícula de un electrón está limitada a ciertas órbitas mientras gira alrededor del núcleo de un átomo. En la visión general. el contexto puede ser más o menos restrictivo. Por otro lado. afectando así las posibilidades abiertas a partir de ese momento y. Volviendo a la analogía con el juego. la restricción de las posibilidades de respuestas es aún mayor. todo intercambio de mensajes disminuye el número de movimientos siguientes posibles. en S. al menos por el momento. pero tampoco es posible hacerlo con la naturaleza de los funcionamientos. y como sucede con problemas similares en otros campos. esto es. En el extremo más superficial. podríamos encuadrar a tales factores dentro de la noción del efecto limitador de la comunicación. Por ejemplo. Además. aparte de la motivación y el simple hábito. o bien podría funcionar de determinada manera debido a la naturaleza de sus partes constitutivas. En circunstancias más complicadas. los electrones y los fotones actúan como partículas y también como ondas. el por qué de la energía y el propósito (impulso y necesidad. puede funcionar como lo hace porque fue diseñada para determinado fin. con probabilidad de obtener una respuesta. en la física existe una conocida discontinuidad de modelos: Quizá no sea todavía el momento de preguntar. externos (para los comunicantes. Tentativamente.42. en un sentido teleológico. Los mensajes manifiestos intercambiados se vuelven parte del contexto interpersonal particular y ejercen limitaciones sobre la interacción posterior. ello implica una reformulación del primer axioma. la física teórica aún no ha avanzado tanto. se puede preguntar ya si una propiedad de tipo onda podría explicar. ambos problemas pueden examinarse por separado. 4. el cómo. Limitación Como ya se señaló. esto es. que en una situación interpersonal uno está limitado a comunicarse. Pero el contexto no consiste sólo en factores institucionales. pero siempre determina hasta cierto punto las contingencias. una de las razones para asumir una posición tan estricta es la de que podría hacer factores identificables intrínsecos al proceso de la comunicación. aunque más no sea una conducto que lo ignore. dadas relativamente pocas modificaciones contextuales de la situación entre desconocidos. por ende. la definición de una relación como simétrica o complementaria.

puntuación particular. llevarían a una disolución de la relación. la que impone la paradoja. insostenible. y. por inocuos que fueran. parecen… haber excluido mutuamente amplias áreas de conducta de su repertorio interaccional y nunca vuelven a discutir sobre ellas… Lackson ha llamado regla de la relación a esta estabilización de su definición. y de qué manera. existiendo entre ambos participantes un vínculo complejo. en general limita el vis-a-vis. Tal proceso es de suma importancia. rechazar o redefinir el mensaje previo significa no sólo responder. En consecuencia. En el capítulo 5 se ofrece una ilustración casi clínica.3. las enormes variaciones y lo inmanejable de la situación. a menudo. podemos pasar a aquellos problemas directamente relacionados con los sistemas interaccionales. cada uno trata de determinar la naturaleza de la relación. Se recordará que en toda comunicación los participantes se ofrecen entre sí definiciones de su relación o. Las parejas… que pueden recurrir a artimañas de conducta increíblemente variadas durante el noviazgo. se trata de una formulación de las redundancias observadas en el nivel relacional. Es decir.43. cada uno de ellos responde con su propia definición de la relación. incluso con respecto a una gama variada de áreas de contenido. para no hablar de lo ineficaz que resulta redefinir la relación con cada intercambio. de modo que se produce lo que los ingenieros de sistemas llaman oscilación. una muy dramática regularidad en medio de ese caos. que puede confirmar. donde se sugiere que las paradojas interpersonales son recíprocas e interpenetradas.23. Si el proceso no se estabiliza. Las familias patológicas que tan a menudo se ven en terapia discutiendo inacabablemente acerca de problemas de relación ilustran esa necesidad. que puede preferir un intercambio de banalidades. Del mismo modo. sino también la relación. diríamos atrapado. y ejemplos de una limitación que quizás sea la más rígida. Figuran en el capítulo 6. según este concepto de la comunicación no sólo resulta afectado el emisor. no obstante. por sus movimientos iniciales. podría verse cada vez más envuelto. aparentemente ineludible. incluyendo al receptor. Esta regla puede aplicarse a la simetría o a la . El hipotético pasajero de avión de S. Reglas de la relación Habiendo considerado los fenómenos de limitación. aunque sugerimos que existen límites incluso para esas disputas y. 4. para decirlo de modo más riguroso. pues en una relación estable no puede quedar fluctuante o sin resolver. Incluso el hecho de manifestar desacuerdo. rechazar o modificar la del otro. alcanzan sin duda considerable economía al cabo de un tiempo en términos de qué temas pueden discutirse. sino también engendrar una participación que no necesita tener ninguna ora base excepto la definición de la relación y el compromiso inherente a toda comunicación.

Esta breve formulación. En la naturaleza no hay una ley de la refracción. Totalidad . a priori. Así. entre otros) cuando el paciente mejoraba. sino sólo casos diferentes de refracción. la impenetrabilidad interpersonal recíproca o algún otros de los múltiples aspectos de la relación. ello no significa qué leyes gobiernan la conducta familiar. 4. que …las reglas para reconstruir un gran número de hechos pueden encerrarse en una expresión única. podemos reconstruir mentalmente todos los casos presentes. simplemente tenemos que observar la regla ya formulada y los valores de n. El propósito económico resulta aquí inconfundible. en lugar de observar casos individuales de refracción de la luz. desde su enfoque geométrico.44.441. La ley de la refracción es una regla sumatoria y concisa. si sabemos que el rayo incidente. esto lleva a una consideración más formal de la familia como sistema. el rayo refractado y la perpendicular se encuentran en el mismo plano y que sen a/ sen B = n. eran “mecanismos homeostáticos” que intervenían para que el sistema perturbador recuperara su delicado equilibrio. en lugar de innumerables casos de refracción en distintas combinaciones de la materia y bajo ángulos distintos de incidencia. cosa que determina una configuración redundante. y sólo para su reconstrucción en parte. esto es. de hecho. como señala Mach refiriéndose a la ciencia en general. la enfermedad del paciente. por lo tanto.complementariedad. episodios psicosomáticos. lo cual movió a Jackson a caracterizar a la familia como un sistema gobernado por reglas. a una puntuación particular (tal como la de chivo emisario). Evidentemente. 4. Aquí. Se observa en esas circunstancias una extrema limitación de las conductas posibles en alguna de las dimensiones. Jackson postuló que estas conductas y quizás. que ahora puede describirse en términos de algunos principios ya presentados. constituye el núcleo de un enfoque comunicacional de la familia. Este modelo para la interacción familiar fue sugerido por Jackson cuando introdujo el concepto de homeostasis familiar. observando que las familias de los pacientes psiquiátricos a menudo sufrían repercusiones drásticas (depresión. La familia como sistema La teoría de las reglas familiares se adecua a la definición inicial de un sistema como “estable con respecto a algunas de sus variables si estas variables tienden a mantenerse dentro de límites definidos” y. creada por nosotros para la reconstrucción mental de un hecho. lo cual resulta mucho más fácil. sino más bien. y futuros.

4. La esposa es una persona atractiva. social o incluso física. que trascienden las cualidades de los miembros individuales. sobre todo en términos de su propia salud psicológica.6.62 o la comunicación de doble vínculo recíproco que se describirá en S. Cuando se lo dio de baja comenzó a trabajar como obrero y se vio impedido de progresar o lograr un aumento de sueldo. esto es. el marido se inscribió en un curso nocturno para analfabetos. El terapeuta había pasado por alto la naturaleza interaccional del problema planteado (analfabetismo) u. carga con las responsabilidades familiares y en muchas ocasiones debe llevar al marido a nuevos lugares de trabajo porque aquél no puede leer los nombres de las calles no el mapa de una ciudad.42 No sumatividad El análisis de una familia no es la suma de los análisis de sus miembros individuales. Específicamente. El siguiente ejemplo es típico en principio. al eliminarlo. Debido al analfabetismo del esposo. Una pareja inició una terapia matrimonial por insistencia de la esposa. Durante su servicio militar también logró eludir un curso especial para soldados analfabetos. en particular la conducta sintomática. y. los complementos de S. por ejemplo. Por ejemplo. un joven agradable y despierto se había ingeniado de alguna manera para terminar el colegio secundario sin haber aprendido a leer ni a escribir. Muchas de las “cualidades individuales” de los miembros. inherentes al sistema.Dentro de la familia la conducta de cada individuo está relacionada con la de los otros y dependen de ella.432. enérgica y sumamente escrupulosa. logró que su padre lo ayudara con sus estudios y adquirió una eficacia rudimentaria para la lectura. Toda conducta es comunicación. como ya se había señalado. aunque ese resultado era exactamente lo que la esposa había esperado de la terapia. son. “la operación fue un éxito. Como en el antiguo chiste. Desde un punto de vista terapéutico todo parecía marchar sumamente bien. pero aún más . patrones interaccionales. alteró la relación complementaria de la pareja. Poco tiempo después de iniciada la terapia. En ninguno de los casos existía un cónyuge que funcionara adecuadamente. influye sobre los demás y sufre la influencia de éstos. fobias y conductas estereotipadas de evitación. de hecho. pero el paciente murió”.3. cuya queja parece más que justificada: su marido. quien le informó que dejaría de acudir a las sesiones conjuntas e iniciaría juicio de divorcio. Los terapeutas de familia que logran aliviar el problema por el cual se los consultó enfrentan a menudo una nueva crisis. hasta que el terapeuta recibió una llamada telefónica de la esposa. los cambios favorables o desfavorables en el miembro de la familia identificado como paciente ejercen por lo común algún efecto sobre otros miembros. Hay características del sistema. aunque se lo eligió debido a la insólita claridad con que se describe el problema. Fry ha examinado concisa y claramente el contexto marital en el que un grupo de pacientes exhiba un síndrome de ansiedad. por ende.

sino que incluso estando acompañada sentía pánico si entraba en un lugar muy iluminado y/o lleno de gente o debía permanecer esperando en una fila. . su marido negó tener problemas emocionales. un cambio que podría producirle ansiedad. y entrar en lugares públicos muy iluminados. ambos cónyuges insistían en que la esposa debía ser considerada como la paciente porque ella tenía más miedo de esas situaciones que él. Las situaciones que evitaba eran: multitudes. pero él también controla todas las actividades de su mujer. Al principio. de exigir que el cónyuge esté siempre a su disposición y haga lo que ella dice.interesante para nuestra teoría actual es el encaje mutuo. Fry señala que Luego de un cuidadoso estudio. como miembro enfermo. permanecer en una fila. sin tener que enfrentar la posibilidad de un síntoma. Por lo común. Por ejemplo. El autor sugiere luego de que los síntomas del paciente parecen proteger al cónyuge. En otro caso se consideró que la esposa era la paciente porque tenía miedo a los lugares cerrados y no podía subir a un ascensor. al mismo tiempo. se muestran reacios a revelar esa historia. Sin embargo. Por lo tanto. la pareja no podía visitar un restaurante situado en el último piso de un alto edificio. más tarde se comprobó que el marido temía los lugares altos. sutil y generalizado de la conducta observado en cada pareja. y para corroborarlo señala que el comienzo de los síntomas está correlacionado habitualmente con un cambio en la situación de vida del cónyuge. si no idénticos. El patrón interaccional característico de tales parejas es designado por Fry como “control dual”. esto es. a una esposa no sólo le resultaba imposible salir sola. por lo cual evitaba ciertas situaciones. a los del paciente. pero luego reveló que había experimentado episodios ocasionales de ansiedad. temor que jamás había tenido necesidad de enfrentar debido al acuerdo marital en el sentido de que nunca subirían al último piso de los edificios porque la esposa tenía miedo de entrar al ascensor. No obstante. El marido no puede dar un paso sin consultar a la paciente. Este puede tener que permanecer cerca del teléfono para que ella pueda llamarlo. Las dificultades de la paciente permiten al marido evitar muchas situaciones en las que él podría experimentar ansiedad o algún otro malestar. Tanto la paciente como el marido a menudo señalan que el otro siempre se sale con la suya. Son todo. los cónyuges revelan una historia de síntomas sumamente similares. Los síntomas de la paciente la colocan en la posición. la paciente es objeto de una constante supervisión por parte del esposo.

pero los síntomas sirven para mantenerla unida.La mujer puede constituir una sólida excusa para él. Quizá le incomode sentirse solo. En cuanto al marido. que así puede evitar la vida social. Retroalimentación y homeostasis El sistema actúa sobre las entradas (acciones de los miembros o del medio) al sistema familiar y las modifica. que hizo necesaria una serie de medidas correctivas complejas y engorrosas. June había padecido de una luxación congénita de la cadera. Puede limitar su trabajo.443. Su manera de hablar es tan reveladora como el notable contenido… . aparentemente porque debe atender a una persona enferma. que limitaban casi por completo las actividades de la niña. pero. Desde los dos años hasta los diez años de edad. Aún más extremas son las familias de los pacientes esquizofrénicos. el matrimonio es infeliz y la pareja vive distante e insatisfecha. Tanto la paciente como el esposo están relativamente protegidos de esa exigencia por los síntomas de la primera. otras parecen incapaces de manejar las crisis más insignificantes. Algunas familias pueden soportar grandes reveses e incluso convertirlos en motivos de unión. que no pueden aceptar las manifestaciones inevitables de madurez en el hijo y que contrarrestan estas “desviaciones” tildándolas de enfermas o nocivas. Puede tratar inadecuadamente a sus hijos a causa de su evitabilidad y de su tendencia a las reacciones excesivas. pero sus síntomas fóbicos le impiden vincularse con otros hombres. Debe examinarse la naturaleza del sistema y sus mecanismos de retroalimentación así como la naturaleza de la entrada (equifinalidad). el siempre puede tenerla a su lado sin revelar asi que él tiene ese síntoma. Por lo común. Este tipo de matrimonio podría llamarse matrimonio compulsivo… 4. Puede evitar las relaciones sexuales con la paciente aparentemente porque ella está enferma y no podría hacerlo. La señora Field hizo su relato en un tono alegre y ágil. puesto que la paciente tiene miedo de estarlo. La paciente insatisfecha puede revelar cierto deseo de tener una relación extramarital. pero se libra de tener que enfrentarse consigo mismo gracias a la sospecha de que los problemas de los niños tienen su origen en los síntomas de la paciente. Field) de una esquizofrénica de quince años (June) a la creciente independencia de la hija. Laing y Esterson describen la reacción de la madre (Sra. las características de su personalidad y su reacción frente a la enfermedad de la paciente hacen que esa posibilidad tampoco exista para él. puesto que su esposa se siente incómoda.

Pero cuando la misma June comenzó esa imagen. que en general consistían en afirmar que la niña estaba enferma: En el verano anterior al invierno en que se la internó. infeliz. quizás. Sin embargo. desdichada. La madre desconocía por completo todo lo relativo a la vida de la niña. además de ruidosa. Se ejerce sobre la niña una gran presión para que acepte esta imagen de sí misma. la díada entró en una nueva fase. además de “encantadora”. No la conocía”… La madre se sintió muy alarmada ante esos cambios y. sino que su repertorio de calificativos positivos jamás varía. Es atemporal. y se ataca su vida si ella disiente.La señora Field no sólo omite permanentemente toda referencia a que June podía hacer sido en algunas ocasiones un espectáculo penoso para ella. callada. y no necesariamente siempre afectuosa. desgraciadamente. Es impermeable a las demostraciones directas de lo contrario por parte de June. La señora Field fue la única madre que acompañó a su hija al campamento. Siempre fue una niña muy bulliciosa” Obsérvese la negación de toda prueba en sentido contrario. Resulta importante comprender que la imagen que la señora Field tenía de June nunca era. cuando regresó del campamento ya “no era mi June. Esta se sentía tímida y vergonzosa. verdadera. la niña hizo una serie de descubrimientos acerca de sí misma y de los demás y. Como la señora Field afirma una y otra vez “Esa no es mi June. entre agosto y diciembre. Tomó conciencia de sí misma desde el punto de vista sexual con mucha mayor intensidad que antes. la señora Field no se resignaba a dejarla tranquila. pero era grande para su edad y se mostraba activa en la natación y otros deportes que había empezado a practica para superar su prolongada . En opinión de la madre. y lo mismo ocurría con su hermana y su padre. Durante el mes que estuvieron alejadas. Ninguno de ellos veía nada anormal en June. caracterizada por los esfuerzos masivos de la señora Fiel por contrarrestar los cambios. Ahora no puedo comprenderla. insegura de sí misma. consultó a dos médicos y a su directora con respecto a la niña. por cierto. June se separó de la madre por primera vez desde su permanencia en un hospital durante seis semanas cuando tenía dos años. y sin duda constituye una visión notablemente limitada de cualquier ser humano. se deterioró la relación con su mejor amiga. Siempre fue una niña muy feliz. además de muy feliz. debido a la luxación de cadera. Esta imagen de June hasta la edad de 14 años se mantiene con certeza y rigidez. Ese verano fue a un campamento para niñas organizado por la iglesia.

para quien constituían retrocesos. como parte de las complicaciones que significaba tener una hija. . la asistente social psiquiátrica. Según esta versión. en comparación con lo que es habitual en otras niñas de su edad. mientras que para June y para nosotros eran pasos hacia delante. y ésta puede percibir los comienzos de la esquizofrenia antes que los demás (padre. se volvió maleducada. nadie conoce a una hija mejor que su madre. los terapeutas ocupacionales y nosotros mismos) chocaban con la vehemente oposición de la madre.. comenzó a salir con muchachos cuanto tenía trece años. Sin embargo. a su desempeño escolar. Cuando regresó del campamento. como ella misma nos dijo.invalidez infantil (no le sacaron el yeso hasta los diez años de edad). Sólo para su madre constituyó una expresión de enfermedad. a su madre. en el caso del padre. y constituyó la fase más armoniosa que hayamos observado directamente en su relación. comenzó a mejorar. se había sometido en gran medida a la madre y rara vez se animaba a contradecirla. con cierto grado de desagrado. La versión de la madre en cuanto a los hechos que provocaron este estado de pasividad inmóvil casi total puede expresarse de la siguiente manera: June había comenzado a enfermar a partir de agosto. etc. En el período de recuperación. Este cambio fue muy bien recibido por sus maestras. no era independiente pues. cruel y tímida. El conflicto sólo se planteó cuando June. Aunque activa. lo hacía en forma muy sumisa. Sufrió cambios sutiles en su personalidad. desde nuestro punto de vista. hermana. casi todos los progresos que hacía June (en opinión de las enfermeras. a Dios. y. típico de una hermana. a otras personas. En esta investigación desusadamente intensa se efectuó una observación directa del período de hospitalización y recuperación: La fase en la que June estuvo clínicamente catatónica y en la que la madre la atendía como a un bebé. comenzó a manifestar por primera vez cómo se sentía realmente con respecto a sí misma. duró tres semanas. maestros. por Sylvia y. aunque decía que iba al club de la parroquia. médicos). y consideró una confirmación de su opinión el que June comenzara a mostrarse más retraída en su casa a partir de las vacaciones de navidad. agresiva.

. June tiene que mantener un estrecho control sobre sí misma. porque si grita. autonomía de June. duerme mucho o muy poco. Este control alcanzó extremos notables. insulta. pues ella misma no esperaba que nadie le devolviera un chelín si lo perdía. era que June comía un chocolatín después del desayuno. pero le aseguraban que se lo darían si ella explicaba para qué lo quería. llora. que según la madre la alarmaba. Pero los padres insistieron todo el día en su actitud y esa misma noche el padre entró al dormitorio de la niña para volver a retarla. excepto que no pedía permiso… Un ejemplo. lee mucho. Tenía que dar cuenta hasta de las pocas monedad con las que contaba. aunque frágil. No había nada de malo en lo que June hacía. La madre manifestó alarma ante cualquier actitud de este tipo fuera porque June era irresponsable o porque June nunca hacía nada sin pedir permiso primero. trata toda manifestación de irritación o exasperación por parte de June como síntomas de la “enfermedad” o los interpreta como manifestaciones del “mal”… Con todo. No es sorprendente que la niña prefiriera pedir pequeñas sumas a otras personas. En otra ocasión encontró un chelín en el cine y sus padres insistieron en que lo entregara en la boletería. come con excesiva rapidez o excesiva lentitud. Una vez June le sacó una monedas al padre para comprar un helado. o come demasiado. June necesita sin duda mucho valor para correr el riesgo de estar lo que sus padres consideran “bien”. El padre le dijo a la madre que si June comenzaba a robar dejaría de ser su hija. sin pedir permiso para hacerlo… Los padres no proporcionaban a June dinero alguno. su madre siempre le dice que está enferma. June afirmó que eso era ridículo y que significaba llevar la honestidad demasiado lejos. Hasta este momento June se ha mantenido firme. come muy poco. Le dice que tiene un aspecto horrible cuando se maquilla. la ridiculiza activamente en lo que se refiere al interés que los muchachos pueden sentir por ella. El término con que la señora Field se refería a esta mayor independencia era “una explosión”. da alaridos.He aquí unos pocos ejemplos: June comenzó a demostrar cierta iniciativa. La madre sigue expresándose en términos muy ambivalentes con respecto a las pruebas que da June de una mayor independencia. Ejemplos como estos son innumerables y ponen de manifiesto las intensas reacciones de los padres frente a la nueva.

a fin de soportar las tensiones impuestas por el medio y por los miembros individuales. del término han limitado su utilidad como una analogía precisa o un principio explicativo.444 Calibración y funciones escalonadas. Todas las familiar que permanecen unidas deben caracterizarse por cierto grado de retroalimentación negativa. como han señalado Davis y Toch y Hastorf. 4. si bien desde cierto punto de sita la familia está equilibrada por la homeostasis. desde la época de Bernard existen dos definiciones de homeostasis: 1) como un fin o estado. ha quedado oscurecida por el doble uso del término “homeostasis”. Sin embargo. por otro lado existen importantes factores simultáneos de cambio. es equivalente al concepto más específico de regla. Se ha llegado a identificar el término homeostasis con estabilidad o equilibrio. La diferenciación entre conducta. retroalimentación negativa u otros mecanismos) radica en la premisa implícita de cierta estabilidad fundamental de la variación. La importancia del cambio y la variación (en términos de retroalimentación positiva. como lo observó Jackson. y a menudo igualmente vagas. Pero. Lo anterior implica dos supuestos más básicos: el de constancia dentro de un rango definido. La expresión más exacta para este rango fijo es la calibración. ya definido. una noción que. la “regulación” del sistema que como se verá. y como lo ilustra el ejemplo de Laing y Esterson. La analogía clásica del termostato de calorífero doméstico servirá . La ambigüedad de este doble uso y las posteriores aplicaciones amplias. como ya se señaló. no sólo aplicado a la familia sino también en otros campos. y 2) como un medio: los mecanismos de retroalimentación negativa que intervienen para minimizar el cambio. que en general se mantiene mediante mecanismos de retroalimentación negativa. En la actualidad resulta más claro referirse al estado constante o la estabilidad de un sistema. también existe aprendizaje y crecimiento en la familia. Las familias perturbadas son particularmente refractarias al cambio y a menudo demuestran una notable capacidad para mantener el status quo mediante una retroalimentación predominantemente negativa.Es precisamente cuando llegamos al problema de la retroalimentación que se hace revisar la terminología para clarificar la teoría. y un modelo de la interacción familiar debe necesariamente incorporar éstos y otros principios dentro de una configuración más compleja. y es precisamente aquí donde más erróneo resulta un modelo homeostático puro. pues dichos efectos están más cerca de la retroalimentación positiva. refuerzo y aprendizaje (tanto de la conducta adaptativa como de la sintomática) y el crecimiento y alejamiento final de los hijos indican que. específicamente la existencia de cierta constancia frente al cambio (externo).

cuando se fija una temperatura superior o inferior.para ilustrar estos términos. sugerimos que existe una calibración de la conducta habitual o aceptable. es una función escalonada. las funciones escalonadas permiten lograr efectos más adaptativos. a la . En otro nivel. dentro de los cuales suelen funcionar los individuos o los grupos.. de hecho pueden ser fenómenos incluso más complejos que los que se examinan aquí. o a pautas sociales amplias tales como la vigilancia del cumplimiento de la ley. y las fluctuaciones por debajo de ella activan el calorífero hasta corregir la desviación (retroalimentación negativa) y la temperatura en la habitación vuelve otra vez al rango calibrado. como cuando otro miembro de la familia se convierte en el paciente). Los cambios internos virtualmente inevitable (la edad y la maduración. Aplicando este modelo a la vida familiar. entonces constituyen un patrón de orden superior caracterizado por el romper y restaurar un patrón a lo largo de unidades de tiempo más largas. Parecería que también en las familias las funciones escalonadas ejercen un efecto estabilizador: la psicosis constituye un cambio brusco que recalibra el sistema e incluso puede ser adaptativo (recuérdese asimismo. lo cual creemos se debe. las reglas de una familia o las leyes de una sociedad. esto es. El termostato está regulado o calibrado para una determinada temperatura de la habitación. el período catatónico en el ejemplo ya citado de Laing y Esterson). Asimismo. de padres e hijos) pueden adentro o en forma drástica desde afuera. Este cambio en la calibración. El círculo de retroalimentación del acelerador del automóvil tiene ciertos límites en cada marcha. pues una desviación en la forma de la conducta fuera del rango aceptado se ve contrarrestada (castigada. y para aumentar la velocidad general o subir una pendiente. el cambio se produce a lo largo del tiempo. hay una diferencia en la conducta de un sistema como un todo aunque el mecanismo de la retroalimentación negativa siga siendo exactamente el mismo.) Bajo esta luz. En un nivel estos sistemas son muy estables. Si ciertos mecanismos homeostáticos se producen habitualmente como respuesta a una desviación con respecto a las reglas familiares. consideremos lo que sucede cuando se modifica la regulación del termostato. los mecanismos homeostáticos observados clínicamente por Jackson. jubilación. según la forma en que el medio social incida sobre esos cambios (con exigencias de educación superior. Debe notarse que una función escalonada ejerce a menudo un efecto estabilizador. sancionada o incluso reemplazada por un sustituto. se hace necesaria una recalibración (cambio de marcha). por lo menos en parte. Sin embargo. etc. El hecho de regular un termostato a una temperatura menos reduce la necesidad de retroalimentación negativa y aligera el trabajo y los gastos del calorífero. tal como modificar la regulación de un termostato o hacer los cambios de marcha en un automóvil. servicio militar.

supone un conocimiento de parte de los terapeutas familiares (o. Se dice que desprecian las “interpretaciones” y tienen tendencia a manipular la conducta del paciente.amplificación de otras desviaciones y puede eventualmente llevar a un nuevo estado del sistema (función escalonada). retroalimentación y equifinalidad. para usar las palabras de Minuchin. relaciones sistema-sub-sistema. en particular. Este tipo de acusación debe debatirse. También necesita una comprensión más profunda del mecanismo de cambio y cura. llevan a una definición e ilustración de la familia como un sistema gobernado por reglas. “terapeutas ecológicos”) de la validez de su trabajo desde ese punto de vista. Los sistemas interaccionales se consideran el foco natural para el estudio del impacto pragmático a largo plazo de los fenómenos comunicacionales. Se describe la interacción humana como un sistema de comunicación. basado en el intento de actual en el nivel del sistema de relaciones. en general. CONCIENCIA Y TERAPIAS DE ORIENTACIÓN SISTEMICA LUIGI CANCRINI Universidad de Roma y Centro para el Estudio de la Terapia Y Relaciones Familiares Los terapeutas de orientación sistémica a menudo han sido acusados de mostrar escaso interés por el desarrollo de la conciencia de sus pacientes. Este estudio se dedica a definir el tipo de aprendizaje que permite una terapia. caracterizado por las propiedades de los sistemas generales: el tiempo como variable. En segundo lugar. 4. esta refutación supone la destrucción de un prejuicio que sólo es útil para aquellos que desean mantener el monopolio de la psicoterapia. La limitación. totalidad. . Por empezar. y el desarrollo de reglas familiares.50 Resumen.

no está sujeta a corrección. Fenómenos análogos (aunque quizá menos conocidos) intervienen en el proceso de aprendizaje. un cambio correctivo en el sistema de conjuntos de alternativas a partir de los cuales se hace la elección. La aceleración es también un proceso que puede variar. y que es posible estudiar la aceleración del proceso de aprendizaje cuando un individuo “aprende a aprender”. que –correcta o incorrecta. * Aprendizaje Cero se caracteriza por la especificidad de la respuestas. y así sucesivamente. y esta variación se puede medir.He dedicado la primera parte de este estudio a la revaluación de una tesis propuesta por Gregory Bateson (1972) y la segunda parte a un análisis de informes clínicos que se han publicado en los últimos años. Bateson describió cuatro “niveles” de aprendizaje. . un cambio correctivo en el conjunto de alternativas a partir de las cuales se hace la elección o un cambio en la forma de puntuar la secuencia de la experiencia. La experiencia de los psicólogos experimentales ha demostrado que la velocidad del aprendizaje realmente varía. y la medición de esa variación supone el concepto de aceleración. * Aprendizaje I es el * * cambio en la especificidad de la respuesta por medio de la corrección de errores dentro de un conjunto de alternativas. por ejemplo. exactamente como lo hace la velocidad de un objeto en movimiento. Niveles de aprendizaje de Bateson En física se dice que un cambio de posición corresponde al movimiento y que la velocidad de ese cambio se puede medir. por ejemplo. La velocidad puede variar. * Aprendizaje III es el cambio en el proceso del Aprendizaje II. * Aprendizaje II es el cambio en el proceso de Aprendizaje I. El aprendizaje se puede describir en términos de cambio (porque una persona que aprendió algo es diferente con respecto al momento en que no lo había aprendido) y el cambio que provoca el aprendizaje es un proceso cuya velocidad puede medirse.

Por otro lado. consideremos tres experiencias simples: 1. Minuchin. Que el efecto combinado de la tendencia a seleccionar y recrear los contextos de aprendizaje más familiares (punto 4) y la imagen que crea el contexto con respecto a la relación entre el hombre y la realidad de su ambiente (punto 3) es importante en la determinación de la . Un ratón sometido al mismo tipo de test en diferentes laberintos aprende a resolver los enigmas del laberinto. 5. 1974. Minuchin. Watzlawick. Que es posible en el caso del hombre formular hipótesis sobre una relación entre los contextos de aprendizaje y la interpretación que les da agrupando la secuencia de acontecimientos en los que él y su ambiente participan de una forma u otra (Bandura. 2.Basándonos en los niveles II y III de Bateson. 3. Que la aceleración que se demuestra en cierto tipo de situación de aprendizaje (contexto) corresponde regularmente a una creciente dificultad en otros tipos de situaciones (contextos). 1977. Watzlawick. Que todo contexto de aprendizaje está definido por reglas precisas: por ejemplo. 1974. Meichembaum. Que un individuo por lo general tiende a elegir o provocar activamente esas situaciones en las que sus capacidades de aprendizaje han resultado más satisfactorias (Bandura. Un animal que ha sido repetidamente a una experiencia de tipo pavloviana aprende a asociar su respuesta (salivación) a estímulos condicionados sucesivamente diferentes. 1977. 3. en la situación pavloviana. 2. la experiencia también demuestra: 1. Bateson. 1969. Es decir que lo que se aprende es a actual en el contexto de situaciones familiares. 1969. En cada uno de estos ejemplos el sujeto de la experiencia muestra la capacidad de aprender a aprender por medio de una aceleración del proceso de aprendizaje que se produce cuando las situaciones (contextos) de aprendizaje son las mismas. 1978). Bateson. 1977. 1974. Meichenbaum. el perro primero debe intentar comprender con mayor rapidez pero no puede hacer nada para cambiar la situación –lograr que llegue el alimento. 1972. 1974. 4. Mahoney. Mahoney. el ratón que aprende por ensayo y error actúa de acuerdo con una realidad que se puede modificar por lo que hace o no hace. 1977. 1972. Un hombre cometido a experiencias de aprendizaje mecánico (como memorizar una secuencia de sílabas sin sentido) aprende a aprender. 1978).

. en este capítulo voy a describir las conexiones que son más evidentes. es lógico suponer que mostrará mayor confianza en su capacidad para modificar el curso de los acontecimientos externos. Vivimos con la ilusión de que el mundo que nos rodea es un mundo compuesto de objetos que pueden conocerse como tales. El individuo trata de justificar su concepción de la vida a través de la utilización selectiva de datos que confirman o explican su perspectiva actual y seleccionando y promoviendo situaciones de las cuales es probable que surjan los datos confirmatorios.concepción de la vida del hombre (Bateson. Es como la imagen que se ve en la mancha de tinta. si se expone a un hombre a un contexto de aprendizaje basado en el refuerzo positivo. no es correcta ni incorrecta. es lógico suponer que tendrá tendencia a ser “fatalista” en el sentido de que no se verá inclinado a considerar que sus acciones pueden modificar acontecimientos externos. Aprendizaje II. Normalmente. concepción de la vida y aprendizaje III. los seres humanos pueden superar las limitaciones de esta utilización selectiva. Mahoney. podemos hablar de una genuina homeostasis en la forma en que se organizan las experiencias. 1978). No hay nada contenido en las proposiciones de este aprendizaje que se puede probar frente a la realidad. Watzlawick. sólo es una forma de ver la mancha de tinta. si ha sido condicionado para considerar a la realidad sobre la base de experiencias pavlovianas repetidas. Por ejemplo. Si consideramos el problema desde este punto de vista. 1974. 1972. El lenguaje limita y coloca a la realidad dentro del esquema de imágenes que ya están activamente presentes dentro de nosotros. Bateson (1972) ha señalado Pensamos que lo que se aprende en el Aprendizaje II es una forma de puntuar los acontecimientos… Pero un modo de puntuar no es verdadero ni falso. Actuará para lograrlo. Sin embardo. 1980. En este caso no me referí en detalle a las tesis propuestas por algunos terapeutas de conducta cognitiva que han estado trabajando con la hipótesis similares en los últimos años ahoney. Bandura y otros) que describen y analizan el desarrollo de la conciencia en psicoterapia con orientación individual donde la relación entre los cambios de conducta y el “insight” se perciben con mayor facilidad. Sin embargo. Singer. Pero frecuentemente el conocimiento consiste en traducir la realidad en lenguaje. Pensará que debe esperar para comprender.

1978). Por lo tanto. Si usamos términos que evocan los que utilizó Freud originariamente (19151917/1968). Singer. La organización de la interpretación de la realidad de esa persona. Singer. en la conversión religiosa y en otras secuencias en las que se produce una profunda reorganización del carácter (Bateson. Meichembaum. 1972). 1974. Imaginemos a una persona que vive una experiencia religiosa. consciente o inconsciente. 1974. sentimental o política con convicción y con un inevitable elemento de rigidez. los seres humanos poseen una conciencia crítica que les permite ver la inevitable realidad de todas las concepciones de la vida. que sólo son seres humanos. parece ayudar al individuo su concepción de la vida para que se corresponda más fielmente con la realidad de su experiencia. El sufrimiento del individuo que interesa a la psicoterapia parece tener sus raíces en una contradicción no resuelta entre la forma en que las cosas son y la forma en que deberían ser según la concepción de la vida que tenga el individuo (Mahoney. Seguir este curso lleva al individuo hacia una profunda reorganización de la totalidad de su experiencia ahoney. El problema es diferente con respecto al Aprendizaje III porque un cambio en las premisas de aprendizaje también constituye un nuevo factor desde un punto de vista cualitativo. 1977. La terapia. Watzlawick. ya sea implícita o explícita. se basa en . En el análisis del Aprendizaje II hablamos de una persona (animal) cuya velocidad de aprendizaje aumentaba durante el curso de experiencias sucesivas del mismo tipo. Meichembaum. 1980. Pero se afirma que algo así realmente ocurre de vez en cuando en psicoterapia. también será difícil para los científicos. podemos suponer que las formas de resistencia en un nivel consciente son los centinelas de una concepción de la vida inadecuada que el individuo no puede lograr modificar. imaginar o describir este proceso. 1977. Aprendizaje III y psicoterapia Lo que se dijo…sobre el carácter autovalidante de las premisas adquiridas por medio del Aprendizaje II indica que el Aprendizaje III será probablemente difícil y raro aun en los seres humanos. 1974).Según Jaspers (1965). 1980. Minuchin. El propósito de este estudio es demostrar que muchas formas de acción y de trabajo psicoterapéutico se basan en la fuerza de esa conciencia crítica. 1974. a través de un proceso cuyo fin es superar las resistencias. 1974.

El individuo tiene ideas que conectan esas premisas generales con los elementos particulares de su experiencia concreta. el terapeuta puede probar una o más de las siguientes tácticas: 1. los detalles que previamente eran irrelevantes se convierten en decisivos. de la imposibilidad de adoptar de una vez y para siempre una sola interpretación de la realidad.premisas precisas de aprendizaje. El estudio de los métodos que emplearon varios terapeutas para obtener este resultado nos permite verificar que dentro del encuadre controlado y protegido de las relaciones terapéuticas. lograr una confrontación entre las premisas del paciente y las del terapeuta. de la necesidad de considerar los inevitable límites del conocimiento. 1980). En realidad. todos ellos suscitan nuevos pensamientos e hipótesis. El individuo toma conciencia de la relatividad de los diversos puntos de vista. el psicoanálisis). sin embargo. 1971). buscarla y obtener otras. que está cuidadosamente capacitado para no caer en la trampa de validar las antiguas premisas (p. . el sujeto vive la nueva y extraordinaria experiencia de pasar de una convicción a otra (Ellis. Los datos de la experiencia se utilizan ahora en forma diferente. y la necesidad de establecer una relación didáctica con el mundo del cual forma parte (Mahoney. hechos. Este tipo de experiencia puede repetirse más de una vez en términos del contenido y tipos de aprendizaje. 1960. lo que no se puede repetir es su parte más significativa: el descubrimiento de la relatividad de la propia perspectiva.. Para seguir fiel a sus convicciones la persona debe. Pero este cambio no se limita al contenido. Supongamos ahora que (por medio de la terapia u otros medios) el individuo se ha vuelto capaz de organizar su experiencia cognitiva y de interpretar la realidad de un modo diferente. ej. La primera experiencia del Aprendizaje III es la más difícil y al individuo que ha pasado por esta experiencia le resulta más fácil imaginarla. gestos. ahora vamos a analizar la hipótesis que postula que la psicoterapia consiste en cambiar las premisas o las bases sobre las cuales el individuo (o grupo) organiza la experiencia. Volviendo a la psicoterapia. o evitar o interpretar arbitrariamente esos datos de su experiencia que no concuerdan con sus premisas generales. frases.

35. (Véase también el análisis de la terapia de Ernesto. demostrar la contradicción entre las premisas que comúnmente controlan la conducta del paciente (por ejemplo. producido por una circunstancia particular. el trabajo de Basaglia). 3. inducir en el paciente alguna exageración o caricatura (por ejemplo. Le pregunté si le pasaba lo mismo con todas las mujeres. y entre las tácticas ilustradas en los puntos 2 y 4 y el trabajo de los terapeutas ecológicos (Shaw y Bransford. terapia familiar. 4. Esto colocaba al defecto. en un suelo o hipnosis) de la experiencia basada en sus antiguas premisas. 1977). que supone provenía de la mente.2. Como esto surgió por completo del estado de la mente. la mente estaba lista para la cura. que las erecciones iban acompañadas de deseo. que esa la cauda de la incapacidad de realizar el acto. su respuesta fue que no. que son los poderes naturales que requieren. La cura de un caso de impotencia: Watzlawick (1978) informa sobre un ejemplo clásico de tratamiento médico en la descripción de un caso de impotencia en el “Tratado sobre la enfermedad venérea” del famoso médico inglés John Hunter (1728-1793): Un señor me dijo que había perdido sus poderes… Después de más de una hora de investigación del caso. y ese deseo provocaba duda en la mente. si lograba confiar absolutamente en su propio poder de sacrificio. pág. La reestructuración de la experiencia vivida. y le dije que podría curarse. en este capítulo) Por medio del análisis de estas técnicas basadas en las contradicciones es posible verificar la unidad de todas las técnicas usadas en psicoterapia porque existe una evidente relación entre las tácticas ilustradas en los puntos 1 y 3 y el trabajo de los psicoanalistas y de otros terapeutas individuales. Cuando le expliqué lo que quería . o temor del deseo de tener éxito. en formas que confronten sus premisas (por ejemplo. y parecía que sólo había una mujer que provocaba esa incapacidad y que surgía de un deseo de realizar bien el acto con esa mujer. cualquiera que fuese. pero que aún había un defecto en alguna parte. en un ámbito más reducido. lograr que el paciente actúe en la sala de terapia o fuera de ella. lo que demostraba que podría esta capacidad naturalmente. descubrí los siguientes hechos: que tenía fuertes erecciones en momentos innecesarios. el psicoanálisis). podía tener contacto con algunas mujeres. como siempre.

En primer lugar de forzar las expectativas y las acciones de la pareja en la dirección usual. Entonces le dije que si tenía absoluta confianza en sí mismo en ese aspecto. La relación entre madre e hijo . hacia refuerzo del cambio. fue con los temores de ser poseído por demasiado deseo. la pareja se ve forzada a reflexionar sobre el significado de las acciones automáticas. 1978)- La reestructuración de la experiencia que hizo posible este tratamiento terapéutico y sus efectos sobre la “impotencia”. me dijo que podía confiar en todo acto de su voluntad o resolución.decir. demasiado poder. con una conducta nueva e inexplicable. la presión diádica creada por su encuentro estará dirigida. o quizá mostrándose ofendida. En resumen: 1. pero primero tenía que prometerse que no tendría ningún contacto con ella durante seis noches. 3. fueran cuales fuesen sus inclinaciones y poderes. es probable que en este punto ella reacciones tratando de provocar a su pareja con una conducta afectiva. plantean problemas de gran interés teórico y práctico. se comprometió a hacerlo y también a comunicarme el resultado. Su pareja también se encuentra enfrentada con una situación imprevista. la secuencia habitual de los modelos de conducta recíproca de la pareja se suspende temporariamente. Aproximadamente quince días después me dijo que esta resolución le había provocado tal alteración en su estado mental que el poder se produjo rápidamente. 2. otra vez deben hacer nuevas elecciones y evaluar el efecto y el significado de esas acciones. porque se hubiera sentido feliz de haber abreviado el tiempo. después de un cierto período de desorientación. lo que realmente sucedió. como para sentirse preocupado. etcétera. El hombre “impotente” está obligado a modificar su percepción de la situación: la presencia de su pareja ya no suscita el temor por la incapacidad sino más bien el temor a un deseo incontrolable. y una vez que había roto el encanto. porque en lugar de ir a la cama con el temor a la incapacidad. tenía que irse a la cama con esa mujer. Por lo tanto. La repetida experiencia de gran cantidad de terapeutas nos permite afirmar que el orden terapéutico determinó una alteración en el nivel de la situación concreta en la cual se produjo la impotencia. la mente y los poderes se unieron y su mente nunca volvió al estado anterior (Watzlawick.

1963). El segundo caso se refiere a una madre que se preocupaba excesivamente por su hijo y que fue llevada por medio de la terapia a reconsiderar la independencia de su hijo como el resultado necesario de una maternidad satisfactoria (Watzlawick. En términos teóricos afirma y demuestra que los miembros de la familia deben considerarse como elementos de un circuito de interacción “que carecen por completo de un poder unidireccional sobre el total: en ningún caso se puede considerar su conducta individual como la causa o el efecto de la conducta de los demás”. para el nivel de equilibrio familiar. Mara Selvini Palazzoli (1975) informa sobre el caso de un niño de diez años. Estos ejemplos son de interés para la verificación experimental de la posibilidad de atacar la resistencia del niño por medio de acciones centradas en la conducta habitual de la madre respecto a él. El primer caso es el de un joven de veinticinco años con diagnóstico de esquizofrenia. En estos casos el elemento decisivo en el cambio terapéutico corresponde. . Ernesto. surge una serie de repercusiones dentro de las organizaciones. al desarrollo de una abrupta reestructuración en el campo de la conciencia de cada individuo.Ahora voy a referirme a dos casos caracterizados por la falta de autonomía de un niño. también. 1969). esto era un intento desesperado de asumir la función del abuelo para mantener el equilibrio entre los padres (Bandura. Al bloquear el mecanismo de refuerzo mutuo entre las dos organizaciones de “síntomas” y resistencias en el nivel de la conducta. Lo interesante de este caso es el contraste entre las premisas en las que se basa Mara Selvini Palazzoli y el tipo de acción terapéutica que se aplica. y a un profundo cambio en la forma en que interpretan (clasifican) las acciones de los otros como también las propias. y viceversa. El niño que se ocupó el lugar del abuelo. Los terapeutas (Watzlawick y Jackson) manejaron el problema durante la terapia familiar proponiendo el uso del síntoma (“tener un ataque”) cada vez que se sentía amenazado por la presencia abrumadora de la madre en su vida (Jackson y Watzlawick. que era incapaz de establecerse en forma independiente en la ciudad en la que estudiaba. cuyo comportamiento psicótico en un nivel formal consistía en “representar el papel de su abuelo”. 1978).

es decir. y 2) los miembros de la familia se enfrentan con la relatividad de sus interpretaciones en general. El problema no radica en encontrar una verdad imposible. válidas.Sin embargo. durante el transcurso de la terapia es necesario desarrollar “construcciones” diferentes de aquellas en las que se basaba la conciencia colectiva de la familia. utilizar una terminología que permita subrayar los significados y aspectos positivos para “penetrar” en las resistencias de los miembros por separado y en el sistema como un todo. y es útil discutir las premisas sobre las cuales los miembros de la familia se habían acostumbrado a conceptualizar en términos de enfermedad. mientras que el terapeuta construye una situación real. Su concepción de la vida anterior se ve inevitablemente degradada. . el punto que es tanto el más ambiguo como al mismo tiempo el más significativo emocionalmente en las transacciones entre los miembros de la familia. en el caso anterior. en el nivel sintomático. En su opinión. la acción terapéutica se dirige al nivel del aprendizaje II. Como ya vimos. Según Minuchin (1980). Volviendo a las observaciones de Bateson. o aun más. con la hipótesis de una concepción de la vida cualitativamente diferente en la cual hay lugar para una extraordinaria variedad de experiencias. juicios o perspectivas de vida a otro nivel. Debe hacerse una observación final sobre la elección del terapeuta (en este caso Selvini. descubrir. 2. el tratamiento del terapeuta. los resultados (que pueden interpretarse en términos del Aprendizaje III) se producen en dos direcciones: 1) los miembros de la familia se enfrentan con una interpretación diferente a la que estaban acostumbrados. Watzlawick y Jackson) de interpretar como “positiva” una conducta que tuvo la familia pero que experimentó como “negativa” hasta el punto de requerir tratamiento. tiene el fin de señalarle a la familia que el comportamiento de Ernesto es el resultado del sacrificio que hace por sus padres. Salvador Minuchin (1980) hizo una importante observación sobre este punto. sino más bien en sacudir las convicciones patógenas y profundamente arraigadas demostrando la existencia de posiciones e interpretaciones completamente diferentes que son igualmente. obligándolo a bajar su guardia crónica. el problema es: 1. actitudes.

Por otro lado. 1915-1917/1968). sólo hay dos alternativas posibles: 1) ayudar al individuo para que entre en un nuevo sistema (terapéutico) liberándolo de sus vínculos a través del esfuerzo del paciente por clarificar los modelos y los marcos de referencia cognitivos y emocionales del individuo. El individuo que recibe una explicación prematura es un individuo cuya posibilidad de reorganizar la experiencia y por lo tanto cambiarla está limitada por el hecho de ser miembro de un sistema gobernado por reglas que son más fuertes que una posición individual. La experiencia de Esch. con el fin de ayudar. Freud fue el primero en señalar la futilidad de poner al descubierto las resistencias en forma prematura y directa. Desde la época de Freud. Minuchin (1974). o 2) trabajar simultáneamente con él y con el contexto interpersonal poniendo en tela de juicio el equilibrio de todo el sistema. Además. para que el proceso de análisis se convierta en alfo aceptable y útil es necesario que el/la paciente establezca una relación significativa con el terapeuta y le transfiera una gran parte de su “libido” (Freud. . la primera de esas dos alternativas es la que comúnmente eligen los terapeutas como también muchos otros terapeutas de orientación individual. las actitudes y convicciones de sus miembros también cambian. en defensa propia. cuando se modifica la estructura del grupo. afirma que. 1915)- El trabajo de Watzlawick y Selvini nos proporciona una cantidad de elementos útiles para comprender el significado estructural de un fenómeno que Freud simplemente había descrito. El proceso de transformación que produce este método es prolongado porque la relación terapéutica se convierte en el mediador necesario de cada intervención. el paciente necesita tiempo para reconstruir los posibles significados de la experiencia alternativos fuera de la terapia (Freud. organiza la experiencia de sus miembros. Por lo tanto.Esta observación puede extenderse para abarcar la mayoría de las experiencias psicoterapéuticas más significativas. Intervienen directamente en la organización de las relaciones familiares desafiando las convicciones del grupo y la forma en que. la segunda alternativa es la que eligen los terapeutas de orientación sistémica. Entre otras cosas.

Analicemos la experiencia de Asch (1956). que culminó en una ley que ordenó que los cerraran. de organizar de cierta manera los elementos que forman una imagen. todos plausibles. entre varias líneas paralelas. Le pidió a un grupo de siete estudiantes que indicara. confusión. Se les había dicho a seis de los miembros que dieran la misma respuesta incorrecta. después de que cinco miembros ya hubieran dado la misma respuesta incorrecta. sólo el 25% de los sujetos tenían la fuerza para confiar en su propio juicio y que el 75% se sometía a la opinión expresada por la mayoría. En entrevistas posteriores. de ver o interpretar la realidad. en esas circunstancias. Por lo tanto. las que tuvieran la misma longitud.Al elaborar sus construcciones en el proceso de la sesión terapéutica. 1968. todos esos sujetos revelaron fuertes sentimientos de ansiedad. es decir. La orientación definida por el grupo del cual se forma parte puede llevar a dudar de la propia experiencia hasta el punto de provocar que se cometan errores en la realización de tareas extremadamente simples. es mucho más probable influir en la elección entre diferentes modos. el terapeuta utiliza “presión grupal” contra las resistencias más que su propia fuerza o la de su relación individual con el paciente. Asch descubrió que. La práctica de la terapia familiar demuestra continuamente la validez general de la observación de Asch. con pacientes que habían sido internados recientemente. despersonalización. Misita. Esa “presión grupal” es un elemento de extraordinaria importancia en el proceso de organización de las percepciones (1976). con médicos y . El séptimo (el sujeto del experimento) estaba sentado de tal forma que tuviera que dar su respuesta antes de la última. La experiencia de Basaglia Es interesante considerar la continuidad que existe entre este tipo de experiencia y aquella que constituyeron la base de una nueva práctica destinada a eliminar los hospitales psiquiátricos en Italia. Basaglia reunía a los pacientes “crónicos” que habían estado internados durante muchos años con pacientes más jóvenes. y en algunos casos. es decir. 1980). Voy a citar algunas de esas experiencias (Basaglia.

Este “campo de audición” común sustituía las historias clínicas y más adelante se integraba con un debate sobre los problemas y las posibles soluciones. Basaglia y sus colegas obtuvieron las siguientes concesiones de la administración pública: 1) la reestructuración de los edificios del hospital para obtener departamentos individuales para parejas o grupos reducidos. Frente al problema de los pacientes que no tenían posibilidades de vivir fuera del hospital. más que en términos de etapas y procesos de enfermedad (como ya se habían discutido previamente). 2) la sustitución de la definición de “paciente” por la de “huésped”. política. . de naturaleza sociológica. cuestionaban las premisas mismas sobre las cuales los pacientes crónicos habían llegado a conceptualizar su experiencia. y la necesidad de utilizar categoría diferentes de interpretación. La variedad y significado de las diversas historias los enfrentaron directamente con la insuficiencia del concepto de “enfermedad”. 3) la asignación de tareas sencillas que los grupos de trabajo organizados y autónomos de los huéspedes del hospital realizarían en la ciudad. poniendo en tela de juicio aun con más fuerza el “principio falso” sobre el cual se basa la psiquiatría médica y el hospital psiquiátrico. También en este caso nos enfrentamos con personas que han modificado su comportamiento y las premisas conceptuales de su experiencia. o más directamente. La conciencia de que esos pacientes estaban sometidos a una marginalización totalmente injustificada se extendió a muchos de los enfermeros. la abrumadora fuerza de una hipótesis que cuestiona antiquísimas convicciones y prejuicios está demostrada por el éxito obtenido primero ante la opinión pública y más tarde en el nivel de un decreto legal. Esas reuniones se realizaban diariamente para analizar una historia ilustrada voluntariamente por su protagonista. A través de la exposición a este tipo de presión grupal muchos de ellos empezaron a participar gradualmente en el debate contando su historia. Lo que sigue es otro interesante ejemplo de esta línea de acción. La tendencia a negar completamente la existencia de dificultades particulares de aquellos excluidos demuestra la relatividad de esta segunda “verdad”. En el nivel de conciencia tanto individual como grupal el hospital de transforma de centro de cuidado en ghetto. Sin embargo.con el personal del hospital. La discusión de los casos en términos de la experiencia de la “vida real”.

Y 4) los otros pacientes y ciudadanos que se encuentran en el café y así sucesivamente. sus opiniones acerca del tema y las posible soluciones. Malcolm X. Se proponen “construcciones” alternativas y las interpretaciones corrientes (la necesidad de intervenir con fuerza). nuevamente. Un último ejemplo en conformidad con los precedentes. un médico. y de la comunidad en su conjunto. . 1979. al café más cercano para analizar los hechos que determinaron la internación. los miembros de la familia. de los administradores. en la actualidad. La experiencia de la reclusión y la futilidad de cualquier intento de rebelión es dramática para él. es el tipo de aprendizaje que permite esta forma de tratamiento. Haley y Hoffman. su tendencia a la auto confirmación y sus consecuencias se cuestionan en muchos niveles: 1) la crisis individual. que corresponde a experiencias del Aprendizaje III. Su vida parece condenada a seguir el callejón sin salida que es el destino común de muchos de sus hermanos negros de los barrios pobres de la ciudad. En lugar de eso. carne de cerdo y la religión mahometana. inesperado. La carta dice que para salir de la situación en la que se encuentra. Cuando se producen.También en este caso tratamos con acciones que reestructuran completamente el contexto de la experiencia de los ex pacientes. se refiere a las crisis psicóticas agudas. lo que quiero señalar. Imaginemos este caso: Malcolm X está en prisión por robo a mano armada. 1967) no se puede analizar en detalle en este ensayo. Su hermano le envía una carta con un aviso que es. La analogía entre esta forma de tratamiento y la que usan muchos terapeutas familiares que han tratado con crisis (Cancrini y Onnis. por no decir otra cosa. 3) el personal. Esas acciones determinaron una serie de crisis individuales de orientación ideológica con respecto a los problemas de índole psiquiátrica. o más frecuentemente la policía puede llevar al individuo al hospital (en el pasado a un hospital psiquiátrico. Los que han experimentado la atmósfera que se crea en esas situaciones pueden comprender fácilmente la fuerza de la acción por un psiquiatra del grupo de Basaglia que invita al paciente a subir a su auto (negándose a llamar una ambulancia) y lo acompaña. 2) su familia. junto con un enfermero. Malcolm debe negarse a comer carne de cerdo desde ese mismo momento. del personal del hospital. se lo lleva a un hospital general).

e impone una diversidad que se le había negado durante mucho tiempo (Malcolm X. 1965). Además. . Lo que se produce es un cambio radical y tangible de la experiencia y del rol que representa un joven negro adicto dentro de la estructura del sistema de la prisión. tiene efectos imprevistos e incalculables tanto para Malcolm como para el sistema de la prisión.une la experiencia presente en la prisión con otra en la etapa decisiva de su niñez. Para los pocos está la percepción. sirve para superar las resistencias de Malcolm. Ya no se considera a la organización social dominante (sociedad de los blancos) como una realidad única e inalterable en la que se debe luchar para integrarse por medio de una lucha individual basada en las reglas establecidas por esa sociedad. lo vive. En lugar de eso. más generosos. consideremos la forma en la que esa intervención toca el núcleo de la organización psicológica de Malcolm. ama. una vez que Malcolm reúne el coraje para seguir ese consejo. Para él es el comienzo de la búsqueda de su identidad como negro –identidad en la que más tarde va a descubrir a uno de los más brillantes. El hermano de Malcolm también propone una redefinición de toda la experiencia de Malcolm. y de una forma innegable. más claros. La experiencia de Malcolm X no se produce dentro de una situación terapéutica no se basa en el tratamiento de un especialista. El no se limita a una comprensión meramente intelectual del mensaje recibido. de la existencia de un negro que reconoce. es interesante notar la análoga formal entre la acción recomendada por el hermano de Malcolm y las otras intervenciones terapéuticas previamente analizadas. Sin embargo. En ese entonces la madre defendía su dignidad de mujer negra cuando se enfrentaba con la caridad destructiva de los blancos responsables de la muerte de su marido al rechazar el cerdo que le ofrecieron a ella y a sus hijos. La elección apropiada de un particular momento de dificultad y exasperación para el sujeto al que se dirige la acción. y organiza una nueva perspectiva de vida alrededor de eso.Esa negativa a comer cerdo. y más desafortunados movimientos políticos de nuestra época. sino más bien como una realidad relativa y modificable en la que primero es posible distinguirse y más tarde liberarse. con toda la violencia y profundidad emotiva que le provoca. propone la existencia de una posible continuidad ideal entre la vida y sufrimiento de Malcolm y los de sus padres. por primera vez. y el uso de una forma de expresión capaz de llegar a él. Respecto a esto. El símbolo elegido –el cerdo.

Sin embargo. nos permite unir la brecha entre la experiencia de los terapeutas familiares (o ecológicos) y la de los psicoanalistas. 1973) sobre los niveles de autoconocimiento logrados en el curso de la terapia y sobre el vínculo que allí se da entre los conocimientos emocionales y racionales (Cancrini. Haley. en esta elección de diferentes experiencias hay un común denominador: el cambio en cada caso coincide con una experiencia de Aprendizaje III definida por Bateson. Ellos teorizan sobre la necesidad de un proceso de aprendizaje que se caracteriza fuertemente desde un punto de vista emocional y que es precedido regularmente por la repetición de la experiencia cuyo significado es propuesto por la interpretación. 1915-1917/1968). intervenciones con pacientes psiquiátricos internados (crónicos y agudos) y el caso de una “recuperación” en una situación no terapéutica. 1973). Hemos analizado situaciones estructuradas de terapia (referidas. Por supuesto es posible expresar dudas acerca de la importancia de esta analogía y del “iluminismo” de aquellos que desean interpretar diversas formas de cambio terapéutico en términos de control de conciencia. Klein hasta Bion) hablan de la necesidad de fundamentar la interpretación mutacional de los acontecimientos que se producen dentro del fenómeno de la transferencia (Basaglia. 1982. a un individuo.Una vez más el cambio concuerda en realidad con una forma de Aprendizaje III. Freud. hay una clara relación entre este tipo de consideración del cambio y las observaciones de Milton Ericsson (citadas en Haley. 1982). respectivamente. Con respecto al primero de esos puntos. entre la tendencia pragmática de muchos terapeutas modernos (especialmente norteamericanos) y la necesidad de definir experiencias nuevas en un marco de referencia teórico capaz de contenerlos y de suministrar elementos útiles para su desarrollo (Cancrini. . parejas y una familia). Sin embargo estoy convencido de que se debe proseguir con ese tipo de investigación. Conclusiones ¿Es posible sacar conclusiones homogéneas a partir de tal variedad de material? Creo que sí. En el campo de la psicoterapia. 1968. en el sentido en el que fue previamente analizado. A pesar de leves diferencias de opinión. simplemente recordaremos la insistencia con la que Freud y los psicoanalistas de la llamada escuela inglesa de psicoanálisis (desde M.

y para el problema de los últimos. si se extiende el análisis desde la psicoterapia hasta el tema más vasto del cambio político y social. 1967) y por las inferencias de la teoría general de los sistemas a grupos más reducidos y espontáneos (la familia. es decir.es como una actividad de desmitificación digerida hacia la adquisición de la conciencia de clase. y las definiciones que resultan de ella. elecciones de conducta y formas de sentir que se hubieran tenido en una determinada situación de vida si se hubiera podido comprender la situación y los intereses que de ella surgen de una forma diferente y menos limitada. Para el grupo grande de individuos que componen la sociedad. Este precepto se aplica tanto en relación con las estructuras y relaciones grupales entre las cuales se debe hacer una elección (nivel de grupos pequeños). la clase. puede . Inmerso en una situación concreta. el reconocimiento de esas ideas. el personal terapéutico de una institución) crea una especie de vínculo (en términos de método y práctica que se deriva de él) entre las líneas del estudio sociológico (nivel de grupos grandes) y los del estudio interpersonal (nivel de grupos pequeños donde hay un pedido de ayuda psiquiátrica más directo). un individuo siempre debe considerarse abierto a una doble determinación dialéctica del propio nivel de conciencia. La terapia (como acción que se realiza respecto al grupo pequeño) puede definirse como una actividad cuyo fin es determinar una reacción más racionalmente apropiada a una situación de dificultad en las relaciones interpersonales. traspasan las barreras de la descripción y crean las categoría de la posibilidad objetiva. el individuo no puede considerarse en ningún caso definido solamente por lo que otros han pensado. La relación con la totalidad concreta de la situación que incluye a una persona. Ya sea enfrentado con lo problemas planteados por el grupo grande (en los que la propia vida se define como la de un individuo que ocupa un determinado lugar en la dialéctica de la producción) o enfrentado con los problemas de grupos pequeños (en los que la propia vida se define como la de un individuo que representa un determinado rol en la dialéctica de las relaciones entre las personas). Considerado desde este punto de vista –para el grupo pequeño y sus problemas. es posible regresar al significado metodológico de esta comparación entre la hipótesis relacional y la hipótesis sociológica en el campo de la psiquiatría.Finalmente. sentido o deseado en determinadas situaciones de clase (nivel de grupos grandes) o en determinadas situaciones familiares o asociativas (nivel de grupos pequeños). El intento de aplicar principios de acción mediatizados por el uso del método dialéctico (Lukacs.

de Russell. “PASOS HACIA UNA ECOLOGIA DE LA MENTE” ED.afirmarse que hay una continuidad precisa en las elecciones que hace un individuo mientras transita por el sendero del progreso y del crecimiento tanto a nivel del grupo pequeño como en el del grande. todos esos especialistas se han visto afectados por la revolución cibernética en el pensar que ha tenido lugar en los últimos veinticinco años. LA TEORIA DE LOS TIPOS LÓGICOS: . que las barreras de incomprensión que dividen las diversas clases de especialistas en ciencias de la conducta pueden ser iluminadas (pero no eliminadas) mediante una aplicación de la Teoría de los Tipos Lógicos. en la medida en que los especialistas en ciencias de la conducta siguen ignorando los problemas planteados en los Principia Matemática. puede considerar que sus conocimientos tienen una obsolescencia de aproximadamente 60 años. Además. que a todos nosotros nos concierne. Los logros del individuo en términos de niveles de conciencia en las dos situaciones se definen mutuamente como momentos de crecimiento común y como obstáculos que se intersectan recíprocamente. 1974). Pareciera. Intentar este esclarecimiento será una de las finalidades del presente ensayo. G. Los especialistas en cualquier tipo de ciencia de la conducta tienen que ver con el “aprendizaje” en un sentido u otro de la palabra. en la física de Clarke Maxwell y en la filosofía matemática de Russell y Whitehead. Tanto la terapia como la política constituyen. como el “aprendizaje” es un fenómeno comunicacional. BATESON. sin embargo. PLANETA LAS CATEGORIAS LÓGICAS DEL APRENDIZAJE Y LA COMUNICACIÓN. pero sus raíces más antiguas se encuentran en el trabajo fisiológico de Cannon y Claude Bernard. en niveles diferentes. Esta revolución fue iniciada por los ingenieros y teóricos de la comunicación. al concepto de “aprendizaje”. acciones cuya homogeneidad debe ser reconocida como respetada (Cancrini.

y así sucesivamente. . que una clase de clases no puede ser una de las clases que son sus miembros. En este mundo. del mismo tipo lógico) que la clase de no-sillas. Si clasificamos juntas las sillas para formar la clase de las sillas. pero veremos después que de ninguna manera es inusual que los teóricos de las ciencias de la conducta cometan errores que son precisamente análogos al error de clasificar el nombre junto con la cosa nombrada –o comerse el menú en lugar de la cena-. que participan en la generación de esa paradoja quedan por ello mismo negados y reducidos a la nada. puede ser miembro de sí misma. y además. en un discurso formal lógico o matemático. versa sobre cuestiones sumamente abstracta y se la concibió inicialmente dentro del mundo abstracto de la lógica. que un nombre no es la cosa nombrada. b) que si la clase de sillas no es una silla. que una clase de clases no puede ser uno de los ítems clasificados correctamente como sus no-miembros. Algo menos obvia es la aserción que viene luego en la teoría. Pero en el mundo real (o al menos en nuestras descripciones de él). cuando se puede demostrar que una serie de proposiciones genera una paradoja. Estas aserciones pueden parecer triviales y hasta obvias. es conveniente indicar la materia sobre la que versa la Teoría de los Tipos Lógicos: la teoría afirma que ninguna clase. se generará una paradoja y el discurso quedará viciado. la clase de no-sillas manifiestamente no puede ser una no-silla.En primer lugar. lo que constituye un error en la asignación de tipos lógicos. pero cometeremos un error en el discurso formal si contamos la clase de las sillas entre los ítems que están dentro de la clase de no-sillas. teoremas. etcétera. En la medida en que ninguna clase puede ser un miembro de sí misma. La teoría. podemos pasar a comentar que las mesas y las pantallas son miembros de una clase más amplia de “no sillas”. la teoría afirma que si se contraviene esta sencilla regla del discurso formal. La computadora que se topa con una paradoja (debido a una programación defectuosa) no se esfuma por ello. que “John Bate son” es la clase de la cual ese niño es el único miembro. correspondientemente. Por último. pues. entonces. esta siempre presente el tiempo y nada que haya existido puede jamás ser totalmente negado de esta manera. Simples consideraciones de simetría pueden bastar para convencer al lector sin formación matemática de: a) que la clase de las sillas es del mismo orden de abstracción (es decir. la clase de no-sillas no es una no-silla. toda la estructura de axiomas.

Simplemente oscila. Consideremos el siguiente silogismo: a) los cambios en la frecuencia de los elementos de la conducta de los mamíferos pueden describirse y predecir en términos de las distintas “leyes” del refuerzo.El “si… entonces…” de la lógica no incluye el tiempo. (Inversamente. que existe entre ambos. Precisamente en el campo de la comunicación animal y mecánica es donde se aplica algo semejante a la teoría de los tipos. tal como se observa en las ratas. De hecho. en los campamentos de las expediciones antropológicas o en los congresos psiquiátricos. y todas las secuencias de causa y efecto incluyen necesariamente el tiempo. pero importante. y por ello es necesario demostrar que estas consideraciones abstractas son importantes para los científicos de las ciencias de la conducta. podemos decir que en la explicación científica el “si… entonces…” de la lógica se emplea para simular el “si… entonces…” de la causa y del efecto). . las cuestiones de clase no se analizan con frecuencia en los laboratorios zoológicos. o clase. b) la “exploración”. existen importantes diferencias entre el mundo de la lógica y el mundo de los fenómenos. La tesis del presente ensayo es que esta analogía parcial puede brindar una guía importante a los especialistas en ciencias de la conducta para su clasificación de los fenómenos relacionados con el aprendizaje. Por ello. y estas diferencias deben tomarse en cuenta cada vez que basamos nuestros argumentos sobre la analogía parcial. la computadora no se disipa en la nada. Sin embargo. la causa y el efecto se emplean para simular el “si… entonces…” de la lógica. constituye una categoría. Pero en la computadora. de conducta propia de los mamíferos. sino sólo con la simulación de paradojas en secuencias de causa y efecto. La computadora nunca se topa verdaderamente con paradojas lógicas.

nuestras guías. La lógica y la historia natural se beneficiarían si se llegara a una versión corregida y ampliada de la conclusión c). Toda la cuestión gira en torno de si la distinción entre una clase y sus miembros es un principio ordenador de los fenómenos de conducta que estudiamos. así es de esperar. pues. y segundo. y la rata aprenderá adecuadamente a acercarse o apartarse de él. que los datos empíricos muestran que la conclusión c) no es verdadera. y por consiguiente sujeto a las grandes generalizaciones o “leyes” que se aplican a los fenómenos de comunicación. los cambios en la frecuencia de la “exploración” tendría que poder describirse en términos de las mismas “leyes” del refuerzo. Pero el propósito mismo de la exploración es obtener información acerca de a qué objeto puede aproximarse y cuáles debe evitar. la Teoría de la Información y análogas. que si la conclusión fuera demostrablemente verdadera. Digamos desde un principio: primero. entonces la “exploración” es un ítem y no una categoría de ítems. . entonces ningún enunciado verdadero respecto a los ítems de conducta puede ser verdadero respecto de “exploración”. advertidos de que esperablemente encontraremos en nuestros datos aquellos principios de orden que proponen la teoría fundamental de la comunicación. El descubrimiento de que determinado objeto es peligroso constituye por consiguiente un éxito en la tarea de obtener información.tiene que considerarse de naturaleza comunicacional. Estamos. serán. entonces o a) o b) no serían verdaderas. la “exploración” no es un ítem de conducta propia de los mamíferos sino una categoría de tales ítems.c) por consiguiente. El éxito no desalentará a la rata respecto de la futura exploración de otros objetos extraños. formulada aproximadamente en los siguientes términos: c) Se. toda conducta y todas las clases de conductas. Empleando un lenguaje menos formal: podemos reforzar a una rata (positiva o negativamente) cuando está investigando un objeto extraño en particular. todo aprendizaje y toda genética. toda organización y toda evolución –cualquier objeto de estudio en su totalidad. A priori puede argumentarse que toda percepción y toda respuesta. toda neurofisiología y endocrinología. La Teoría de los Tipos Lógicos. según se afirmó en b).

Consideremos el caso de la especificidad de la respuesta o aprendizaje cero. Cambio denota proceso. Este es el caso en el cual una entidad manifiesta un cambio mínimo en su respuesta a un ítem reiterado de insumo sensorial. LAS RATAS Y LOS HOMBRES. “aceleración”. “tasa de cambio de aceleración” y así sucesivamente. Los fenómenos que se acercan a este grado de simplicidad tienen lugar en distintos contextos: a) en los encuadres experimentales. “velocidad constante”. tenemos que estructurar nuestras descripciones en términos de “posición o movimiento cero”. puede retardarse. o puede sufrir otros tipos de cambio tales. del máximo denominador común. La palabra “aprendizaje” indudablemente denota un cambio de alguna clase. “cambio”. podemos deducir que nuestras descripciones del “aprendizaje” tendrán que tomar en cuenta las mismas variedades de tipos lógicos que se vienen tomando en cuenta como cosa de rutina en la ciencia física desde los días de Newton. Sin embargo. . El proceso puede acelerarse. decir qué clase de cambio. La forma más simple y familiar del cambio es el movimiento y aun si trabajamos en este nivel físico muy simple. Pero los procesos mismos están sujetos a cambio. donde el “aprendizaje” es completo y el animal da aproximadamente el cien por ciento de respuestas correctas a un estímulo repetido. es un asunto delicado. Estas consideraciones indican que tendríamos que iniciar el ordenamiento de nuestras ideas acerca del “aprendizaje” en el nivel más simple posible. que tendremos que decir que en cierto momento se trata de un proceso “diferente”.EL “APRENDIZAJE” DE LAS COMPUTADORAS.

Es decir. bien que hipotético. de tal manera que un acontecimiento similar en un momento posterior (y adecuado) portará la misma información: “Yo aprendo de la sirena de la fábrica que son las 12 del mediodía”. siempre se ajusta a los hallazgos de sus cálculos. donde la estructura del circuito no está ella misma sujeta a un cambio que resulte del pasaje de impulsos dentro del circuito. Un “jugador” de un juego de Von Neumann es una ficción matemática. Es también interesante observar que dentro del marco de nuestra definición muchos dispositivos mecánicos muy simples muestran por lo menos el fenómeno del aprendizaje cero. sus decisiones pueden ser estratégicas o tácticas. . este “jugador” es capaz de todos los cálculos necesarios para resolver cualesquiera que los problemas de los acontecimientos del juego puedan presentarle: es capaz de dejar de llevar a cabo esos cálculos cada vez que corresponde hacerlo. no técnica. c) en circuitos electrónicos simples. a la simple recepción de información procedente de un acontecimiento externo. la palabra “aprender” se aplica con frecuencia a lo que aquí denominamos “aprendizaje cero”. En el habla ordinaria. cuando los nexos causales entre “estímulos” y respuestas.b) en casos de habituación. “soldados dentro del circuito”. La cuestión no es: “¿Pueden aprender las máquinas?” sino qué nivel u orden de aprendizaje logra una máquina. Un examen de esta ficción formal contribuirá a nuestra definición de aprendizaje cero. Vale la pena examinar un caso extremo. y puede identificar y responder a indicaciones tanto de la táctica como de la estrategia de su opositor. Por definición. 1) el “jugador” puede recibir de los acontecimientos del juego una información de tipo lógico superior o inferior. Tal “jugador” recibe información de los acontecimientos del juego y actúa adecuadamente a partir de esa información. es decir. Pero su aprendizaje está limitado a lo que aquí llamamos aprendizaje cero. es decir. comparable a la línea recta euclidiana en geometría o a la partícula newtoniana en física. cuando el animal deja de dar respuestas manifiestas a lo que anteriormente era un estímulo perturbador. están. como dicen los ingenieros. y puede usar esta información para formar decisiones de un tipo superior o inferior.

es decir. pues. por más que el juego puede contener problemas e información de muchos tipos lógicos diferentes. De hecho. Si suponemos que. la jerarquía es estos tipos es estrictamente finita. jugar de una manera fortuita. Alternativamente.Sin embargo. ni tampoco de la asignación de tipo lógico a las decisiones adaptativas que el organismo pueda efectuar. 3) el “jugador” puede calcular si le convendrá hacer movimientos al azar en el juego de aparear monedas. Un orden muy alto (pero finito) de complejidad puede caracterizar la conducta adaptativa basada en algo que no sea superior al aprendizaje cero. que una definición de aprendizaje cero no dependerá de la asignación de tipo lógico a la información recibida por el organismo. es verdad que en la definición formal de un juego adoptada por Von Neumann. elegir efectuar jugadas al azar o jugadas exploratorias pero por definición es incapaz de aprender mediante el ensayo y el error. calculará que si él elige “cara” o “cruces” al azar tendrá un cincuenta por ciento de probabilidades de ganar. éste aparecerá como una pauta o redundancia en la frecuencia de su jugada. 2) el “jugador” puede calcular el valor de la información que lo beneficiaría y puede calcular que le resultará beneficioso adquirir esta información dedicándose a jugadas “exploratoria”. por consiguiente. 4) el “jugador” es incapaz de “error”. Puede. entonces el “ensayo y error” está excluido del repertorio del jugador de Von Neumann. por buenas razones. y su opositor recibirá de ello información. la palabra “error” significa que nosotros pretendemos que tenga el mismo significado que cuando dijimos que el “jugador” es incapaz de “error”. El “jugador” elegirá. en nombre de este proceso de aprendizaje. Si utiliza cualquier plan o patrón. el jugador de Von Neumann nos obliga a un examen muy cuidadoso de lo . Se sigue de lo dicho que una rata que se dedique a una conducta exploratoria puede hacerlo sobre la base de un aprendizaje cero. Pareciera. todos los problemas que este juego pueda presentar están concedidos como calculables. puede efectuar jugadas dilatorias o tentativas mientras espera la información que necesita.

Por ejemplo. La suposición referente al significado de la palabra “error” no es trivial. y luego efectuar la jugada que. Supongamos que el sistema de acontecimientos externos contiene detalles que puedan decir al organismo: a) en qué conjunto de alternativas debe elegir su próxima jugada. y es imprescindible examinarla ahora. Si aceptamos ahora el concepto general de que todo aprendizaje (distinto del aprendizaje cero) es en algún grado estocástico (es decir. a la luz de la información limitada de que dispone. Hay un sentido en el cual el “jugador” puede equivocarse. Pero este descubrimiento no puede aportar nada a su futura destreza. Estas elecciones equivocadas se llaman adecuadamente “error” cuando son de tal clase que puedan proporcionar al organismo una información que contribuya a su futura destreza. pueden clasificarse diversas especies de este error provechoso. Serán éstos todos casos en los cuales parte de la información disponible fue o ignorada o empleada incorrectamente. era con mayor probabilidad la correcta. (existe también una clase interesante de casos en la cual los conjuntos de alternativas contienen miembros comunes. Entonces le es posible al organismo “acertar”. o 2. puede tomar una decisión sobre consideraciones probabilísticas. b) qué miembro de ese conjunto debe elegir. Esta forma de error es inevitablemente autorreforzante). Cuando el mismo problema se presente otra vez posteriormente. y también de lo que entendemos por “aprendizaje” de cualquier especie que sea.que entendemos por aprendizaje mediante el “ensayo y error”. pero elegir la alternativa errónea dentro de ese conjunto. el organismo puede emplear correctamente la información que le dice de qué conjunto de alternativas debe elegir. contiene componentes de “ensayo y error”) se sigue que . el jugador empleó correctamente toda la información disponible. pero por razones erradas. Además. Estimó correctamente las probabilidades y efectuó la jugada que con mayor probabilidad esta correcta. Tal situación permite dos órdenes de errores: 1. puede elegir del conjunto equivocado de alternativas. Contrastando con esto. el conjunto de alternativas entre las que efectúa su elección será el mismo conjunto y es correcto que así sea. un organismo es capaz de equivocarse de muchas maneras de las cuales es incapaz el “jugador”. Por definición. efectuará correctamente los mismos cálculos y llegará a la misma decisión. Cuando disponga de mayor información puede descubrir que esa jugada fue errónea. El descubrimiento de que se equivocó en ese caso particular no puede tener ninguna incidencia sobre las instancias futuras.

puede construirse un ordenamiento de los procesos de aprendizaje sobre una clasificación jerárquica de los pitos de error que debe corregirse en los diversos procesos de aprendizaje. (La habituación tiene interés especial. no lo hizo así en el Tiempo 1. Aprendizaje I será un rótulo apropiado para la revisión de elecciones dentro de un conjunto inmodificado de alternativas. las “reglas” para definir el movimiento) buscaremos ahora la clase de fenómenos que pueden clasificarse adecuadamente como cambios en el aprendizaje cero. Siguiendo la analogía formal proporcionada por las “leyes” del movimiento (es decir. en el cual un ítem de la conducta del organismo se convierte en estímulo para otro ítem de conducta. . La especificidad de la respuesta. (Así como el “movimiento” describe el cambio de posición). Son éstos los casos en los cuales una entidad produce en el Tiempo 2 una respuesta diferente de la que dio en Tiempo 1. En el Tiempo 2 el perro saliva en respuesta a la campañilla. la fisiología. pero es interesante observar que la “habituación” es quizá la única forma de Aprendizaje s seres vivientes pueden lograr sin un circuito neural). b) El caso más familiar y quizás el más estudiado es el de condicionamiento pavloviano clásico. d) Está el fenómeno del aprendizaje memorístico. y volvemos a encontrar una variedad de casos diversamente relacionados con la experiencia. c) Existe también el aprendizaje que se produce en contextos de recompensa instrumental y evitación instrumental. que venimos llamando aprendizaje cero. que puede ocurrir como resultado de un hiato más o menos largo y otra interrupción en la secuencia de repeticiones del acontecimiento estímulo. es característica de todo protoplasma. El aprendizaje cero será entonces el rótulo que debe aplicarse a la base inmediata de todos estos actos (simples y complejos) que no están sujetos a la corrección por ensayo y error. Aprendizaje II será el rótulo para la revisión del conjunto dentro del cual se hace la elección. Está también la extinción o pérdida de la habituación. la genética y los procesos mecánicos: a) Existe el fenómeno de la habituación el cambio que lleva desde el responder a cada presentación de un acontecimiento repetido hasta el no responder manifestaciones. APRENDIZAJE –I. y así sucesivamente.

el cual debe (teóricamente) ser el mismo en ambos casos. se acepta la suposición del contexto repetible como algo válido para los organismos que estudiamos. Adviértase que en todos los casos de Aprendizaje I existe en nuestra descripción un supuesto referido al contexto”. (Para parafrasear a Heráclito: “Nadie puede irse dos veces por primera vez a la cama con la misma muchacha”). Se sigue que los acontecimientos que se produjeron en Tiempo 1 no están. Del experimento de Pavlov podríamos decir simplemente que los circuitos neurales del perro contienen “saldadas adentro” desde el comienzo características tales. Sin la suposición de un contexto repetible (y la hipótesis de que para los organismos que estudiamos la secuencia de experiencia está realmente de alguna manera puntuada así) se seguiría que todo “aprendizaje” sería de un solo tipo: es decir. porque incluirlos significaría crear una gruesa diferencia entre “contextos en el Tiempo 1” y “contextos en el Tiempo 2”. tendríamos que describirlo ahora como “discriminación” entre los acontecimientos del Tiempo 1 y los acontecimientos del Tiempo 1 más el Tiempo 2. nuestra tesis se derrumba.e) Existe la disrupción. Lo que previamente llamábamos “aprendizaje”. totalmente diferentes. La suposición convencional de que el contexto puede repetirse. Este presupuesto tiene que explicitarse. y esta suposición de “mismidad” tiene también que delimitar el “contexto”. por otra parte. . entonces la tesis de la pertenencia de los fenómenos de aprendizaje a tipos diferentes se impone necesariamente. La definición de Aprendizaje I supone que la campanilla (el estímulo) es de alguna manera la “misma” en el Tiempo 1 y en el Tiempo 2. por lo menos en algunos casos. junto con la totalidad del contexto general del “aprendizaje”. que puede darse después del cambio o ausencia de refuerzo. en nuestra descripción. Si. En una palabra. incluidos en nuestra definición del contexto de Tiempo 2. la adopta el autor de este ensayo como piedra angular de la tesis de que el estudio de la conducta tiene que ordenarse de acuerdo con la Teoría de los Tipos Lógicos. todo aprendizaje sería aprendizaje cero. se seguiría entonces lógicamente que todas las preguntas del tipo: “¿Esta conducta es ‘aprendida’ o ‘innata’? tendrían que responderse a favor de la genética. salivará. que en el Contexto A en el Tiempo 1 no salivará. y que en el Contexto B y en el Tiempo 2. extinción o inhibición del aprendizaje “completado”. la lista de Aprendizaje I contiene aquellos ítems que más comúnmente reciben el nombre de “aprendizaje” en el laboratorio psicológico. porque la noción de “contexto” está ella misma sujeta a la asignación de tipos lógicos. Nos atrevemos a afirmar que sin la suposición del contexto repetible.

Esta serie puede enunciarse bajo la forma de una jerarquía de tipos lógicos. puede no existir una señal o rótulo específico que clasifique y diferencie los dos contextos. que ha tenido un entrenamiento prolongado en el laboratorio fisiológico se le coloca el correaje. Pero. podemos considerar el “contexto” como un término colectivo que engloba todos aquellos acontecimientos que dicen al organismo entre qué conjuntos de alternativas debe efectuar su próxima elección. Alternativamente. y el organismo se verá obligado a obtener su información a partir de la congerie real de acontecimientos que en cada caso constituye el contexto. sabe a partir de ello que ahora se embarca en una serie de contextos de determinada clase. y probablemente en la de muchos otros organismos. etcétera. y por consiguiente tenemos que preguntarnos cuál es la fuente de la información del organismo. sin lugar a duda en la vida humana. junto con ella. o retenemos esta noción y. ¿A partir de qué precepto conoce que el Contexto A es diferente del Contexto B? En muchos casos. interna o externa. No es absurdo suponer que cuando a un perro. Un organismo responde al “mismo” estímulo de manera diferente en contextos diferentes. contexto del estímulo. * Y así sucesivamente. . contexto del contexto del estímulo. siguiendo la clasificación jerárquica de los errores que deben ser corregidos mediante un proceso estocástico o de “ensayo y error”. La misma jerarquía podía haberse construido a partir de la noción de “respuesta” o la noción de “refuerzo”.Una de dos: o tenemos que descartar la noción de “contexto”. se producen señales cuya función principal es clasificar los contextos. aceptamos la serie jerárquica: estímulo. * El contexto del estímulo es un metamensaje que clasifica la señal elemental * El contexto del contexto del estímulo es un meta-metamensaje que clasifica el metamensaje. En este punto es conveniente introducir el término “marcador de contexto”. de la manera siguiente: * El estímulo es una señal elemental.

. A continuación enumeramos algunos pocos ejemplos: a) El trono del Papa. empero. etcétera. las entradas. y en esta etapa es más provechoso preguntarnos por los fenómenos análogos en el nivel pre verbal. un conjunto de espectadores está mirando Hamlet en el escenario. y observaremos inmediatamente que. y escucha al héroe especular sobre el suicidio en el contexto de su relación con su padre muerto. están dotados de un orden especial de validez. cuando deja que su conciencia sea aguijoneada por la representación dentro de la representación. el telón. Por ejemplo. y han recibido esta información de muchos “marcadores de contextos de contexto”. Ofelia y el resto. d) La sirena que anuncia un ataque aéreo y la señal de “fuera de peligro”. c) El objeto brillante empleado por algunos hipnotizadores para “inducir el trance”.Tal fuente de información la llamaremos “marcador de contexto”. está ignorando muchos “marcadores de contexto de contexto”. por otra parte. anuncios que. Los miembros del auditorio no corren a telefonear inmediatamente a la policía. etcétera. Estos. porque han recibido información acerca del contexto del contexto de Hamlet. En el nivel humano. existen también “marcadores de contextos de contextos”. un conjunto muy diverso de acontecimientos entra dentro de la categoría de “marcadores de contexto”. f) La observancia de la etiqueta. b) El placebo. e) El apretón de manos de los boxeadores antes del combate. Saben que es una “representación”. El “Rey”. por lo menos en el nivel humano. son ejemplos tomados de la vida social de un organismo sumamente complejo. mediante el cual un médico monta el escenario para un cambio en la experiencia subjetiva del paciente. por eso mismo. la disposición de los asientos. desde el cual hace anuncios ex cátedra.

la palabra “paseo” mencionada anteriormente). ninguna equivalente de la Teoría de la Información o de la Teoría de los Tipos Lógicos. el paseo mismo. algunas veces. en su forma original. . porque en la comunicación puramente análoga o icónica no existe señal del “no”. Este hiato en el conocimiento formal resulta inconveniente cuando abandonamos el mundo enrarecido de la lógica y la matemática y nos encontramos cara a cara con los fenómenos de la historia natural. Cuando una rata inicia una secuencia de actividades exploratoria. no puede generarse ninguna paradoja. con toda su complejidad. todos los teoremas de la teoría de la información tienen plena fuerza. Además. la comunicación rara vez es puramente digital o puramente analógica. Los que aquí denominamos “marcadores de contexto” pueden ser digitales (por ejemplo. que deben ser analizados. y en particular. No existe de hecho casi ninguna teoría formal que se ocupe de la comunicación análoga. entre el perro y la experiencia. Con frecuencia puntitos digitales separados se combinan para formar imágenes analógicas como en el fotograbado de media tinta. hasta llegar a lo puramente digital. El acontecimiento percibido mismo puede darse un error de tipo “menú”. y que existe una amplia tendencia evolutiva hacia la sustitución de los mecanismos digitales por analógicos. La Teoría. puede comparecer por sí mismo. o alguna parte del contexto próximo puede servir como marcador (la correa es una parte del paseo). Parece también que. o pueden ser señales análogas: cierta vivacidad en los movimientos del amo indicará que se aproxima el paseo. o por el sonido de la palabra “paseo” puede recibir información de que este tipo de contexto o secuencia ha llegado. trata sólo de la comunicación rigurosamente digital. En el mundo natural. pasando por lo icónico. existe una gradación continua que va desde lo ostensivo. pero los extremos ostensivo y analógico carecen de significado. Parecería que la comunicación analógica es en algún sentido más primitiva que la digital. por lo menos en el nivel neuronal. el mecanismo interno de estos seres se ha digitalizado. sin ningún rótulo o marcador.Un perro ve la correa en manos de su amo y actúa como si supiera que esto indica un paseo. Esa tendencia parece operar con mayor rapidez en la evolución de los mecanismos internos que en la evolución de la conducta externa. y es dudoso hasta qué punto pueda aplicarse a sistemas análogos o icónicos. si bien aun en los mamíferos superiores. gran parte de la comunicación conductual sigue siendo ostensiva o analógica. En el extremo digital de esta escala. o en el caso extremo. ¿lo hace así en respuesta a un “estímulo”? ¿o es en respuesta a un contexto? ¿o es en respuesta a un marcado de contextos? Estas preguntas traen a la superficie problemas formales sobre la Teoría de los Tipos Lógicos. como en el caso de los marcadores de contexto.

para los organismos que estudiamos.Recapitulando y ampliando lo que se dijo anteriormente: a) La noción de contexto repetible es una premisa necesaria para cualquier teoría que defina el aprendizaje como un cambio. su enunciado implica una hipótesis acerca de cómo el organismo puntúa esa sentencia. de acuerdo con la manera como la secuencia total está puntuada. puede ser modificada por la experiencia. Y. entrada y salida. cada ítem de percepción o conducta puede ser estímulo o respuesta o refuerzo. acción. Las hormigas se comunican mediante sus antenas. cualquier ítem de experiencia o conducta puede considerarse igualmente como “estímulo” o “respuesta” o como ambas cosas a la vez. aun en el aprendizaje cero. La percepción notoriamente. la secuencia de experiencia vital. sea por un sentido externo o por un mecanismo endoceptivo. Cuando el científico dice que la campanilla es el “estímulo” en una secuencia dada. Por otra parte. c) La distinción que suele trazarse entre percepción y acción aferente y deferente. los perros. y así sucesivamente. que pueden ser equiparados o diferenciados por el organismo. d) En principio. levantando las orejas. en parte al menos. En principio. según como esté puntuada la secuencia total de interacción. casi cualquier ítem de acción puede ser informado al sistema nervioso central. b) Esta noción no es un mero instrumento de nuestra descripción. y que los conceptos puedan en algunos casos participar de la naturaleza de la salida. por otra parte. está de alguna manera segmentada o puntuada en sus secuencias o “contexto”. En el Aprendizaje I. etcétera. tenemos que tomar en cuenta la posibilidad de que cada ítem de acción o salida que da crear un ítem de entrada. en los organismos superiores la percepción de ninguna manera es un proceso de mera receptividad pasiva. No es accidente que casi todos los órganos sensoriales sean usados para la emisión de señales entre los organismos. sino que. APRENDIZAJE –II: . y en este caso el informe sobre este ítem se convierte en una entrada. está determinada por un control eferente que procede de los centros superiores. no es válida para los organismos superiores en situaciones complejas. sino que contiene la hipótesis implícita de que.

por ejemplo. El Aprendizaje IV. (Veremos más adelante que el exigir este nivel de rendimiento a algunas personas o algunos mamíferos resulta a veces patógeno). pero probablemente no se presenta en ningún organismo viviente adulto que exista sobre nuestra tierra. El Aprendizaje I. Es un cambio en el proceso de Aprendizaje II. Recaptaremos y ampliaremos las definiciones dadas hasta aquí.Lo que se dijo anteriormente despejó el campo para la consideración del siguiente nivel o tipo lógico de “aprendizaje”. que aquí llamaremos Aprendizaje II. Nuestra tarea inmediata consiste en infundir sustancia a la definición de Aprendizaje II como “cambio en el Aprendizaje I” y para ello venimos preparando el terreno. un cambio correctivo en el sistema de conjuntos de alternativas entre las que se hace la elección. Brevemente. creo que los fenómenos del Aprendizaje II pueden todos ser incluidos bajo la rúbrica de cambios en la manera como se segmenta o puntúa en contextos del flujo de la acción y la experiencia. “aprender a aprender” y “transferencias de aprendizaje”. El Aprendizaje III. acertada o equivocada. junto con los cambios en el uso de los marcadores de contexto. la cual. El Aprendizaje cero se caracteriza por la especificidad de la respuesta. La combinación de la filogénesis con la ontogénesis. Es un cambio en la especificidad de la respuesta mediante la corrección de los errores de elección dentro de un conjunto de alternativas. por ejemplo. alcanza el Nivel IV. o es un cambio en la manera como se puntúa la secuencia de experiencias. El aprendizaje II. Es el cambio en el proceso de Aprendizaje I. Sin embargo. En la literatura especializada se han propuesto diversos términos para designar distintos fenómenos de ese orden: “deuteroaprendizaje”. . “aprendizaje de conjuntos”. no está sujeta a corrección. de hecho. Sería un cambio en el Aprendizaje III. son algunos de los que podrían mencionarse. el proceso evolutivo ha creado organismos cuya ontogenia los lleva al Nivel III. un cambio correctivo en el conjunto de alternativas entre las cuales se hace la elección.

Hay por lo menos cuatro campos de experimentación en los cuales se ha registrado cuidadosamente el Aprendizaje II. acción de animal (RC) y refuerzo (Elnc) es profundamente diferentes de la pauta de contingencia característica de los contextos instrumentales de aprendizaje. mientras que en el caso instrumental sí depende. a) En el aprendizaje memorístico humano. En el caso pavloviano. Si. y en tal caso esperaremos ser un aprender a aprender mensurable. diremos asimismo que se ha producido el Aprendizaje II. En el caso pavloviano: Si el estímulo y cierto lapso: entonces. el refuerzo no depende de la conducta del animal. entonces habremos de esperar una demora en el aprendizaje I en el nuevo contexto. También observó un fenómeno de segundo orden que podríamos llamar “aprender memorísticamente” y publicó las curvas correspondientes . En el caso de Recompensa Instrumental: Si estímulo y un ítem particular de conducta: entonces. refuerzo. Definido así. también. Hull llevó a cabo estudios cuantitativos muy cuidadosos que pusieron de manifiesto este fenómeno. Deberían ser necesarios menos ensayos en el nuevo contexto para establecer una conducta “correcta”. si la experiencia pasada de secuencia instrumentales lleva a un animal a actuar en algún contexto posterior como si esperara que este hubiera de ser también un contexto instrumental. En los contextos pavlovianos clásicos. Utilizando como ejemplo este contraste. el Aprendizaje II es adaptativo sólo si acontece que el animal acierta en su expectativa de un determinado patrón de dependencia. tuviera el patrón de dependencia pavloviano. en cambio. el animal se equivoca en su identificación del patrón posterior de contingencia. y construyó un modelo matemático capaz de simular o explicar las curvas de Aprendizaje I que él registró.La lista de fenómenos clasificados bajo Aprendizaje I incluye un considerable (pero no exhaustivo) elenco de contextos estructurados diferentemente. decimos que se ha producido Aprendizaje II si puede mostrarse que la experiencia de un o más contextos del tipo pavloviano tiene como resultado que el animal actúe en algún otro contexto posterior como si éste. El animal que ha tenido experiencia prolongada de contextos pavlovianos puede no llegar nunca a la clase particular de conducta de ensayo y error necesaria para descubrir una respuesta instrumental correcta. refuerzo. De manera similar. el patrón de contingencia que describe la relación entre “estímulo” (EC).

todos debieron tener “niveles de aspiración” y todos debieron tener experiencia previa en la memorización de distintos tipos de material. y a pesar de las diferencias genéticas que podrían operar en este nivel. Esas curvas fueron separadas del cuerpo principal del libro porque. que la mejoría de sesión sólo puede explicarse por alguna clase de adaptación al contexto que Hull creó para el aprendizaje memorístico. por consiguiente. Lo que muestran los datos es que en cualquier tema dado existe una mejoría en el aprendizaje memorístico en el curso de sesiones sucesivas. y así sucesivamente. Todos deben haber tenido ideas (correctas o incorrectas) sobre la naturaleza del encuadre experimental. Un corolario de la posición teórica que hemos adoptado es que ningún discurso riguroso de un tipo lógico dado. Los educadores “progresivos” . Merece destacarse también que los educadores tienen opiniones firmes acerca del valor (positivo o negativo) del adiestramiento en el aprendizaje memorístico. tal recuerdo habría sido probablemente un obstáculo. por extenso que sea. mientras que otros buscaban más bien la satisfacción de acertar. Supongo. porque cualquier recuerdo de la secuencia específica de sílabas aprendida en la sesión previa no serviría para trabajar con la nueva secuencia. El modelo Hull funciona como piedra de toque de la asignación de tipos lógicos. Esta mejoría no pudo deberse al Aprendizaje I. que se acerca asintóticamente a un grado de destreza que varía de sujeto a sujeto. Algunos estuvieron más influidos por el deseo de demostrar un desempeño mejor que los demás. El contexto para este aprendizaje memorístico fue muy complejo y sin lugar a dudas pareció subjetivamente diferente a cada sujeto del aprendizaje. puede “explicar” fenómenos de un tipo superior. testimonia tanto su rigor como su perspicacia. otros se sentían fascinados por competir en cada sesión con su propia actuación anterior. excluyendo automáticamente de la explicación fenómenos que están más allá de su alcance lógico. Ninguno de los sujetos de Hull pudo llegar al contexto de aprendizaje sin ser influido por un Aprendizaje II previo. todos demostraron mejoría después de varias sesiones. según afirma. Que así fuera –y que Hull lo percibiera-. A pesar de todo este Aprendizaje II previo. su modelo matemático (del aprendizaje Memorístico I) no cubrió este aspecto de los datos.a este fenómeno en el Apéndice de su libro. Algunos pueden haber estado motivados por el temor de equivocarse.

En términos generales. si X inicialmente “significaba” R1 e Y significaba inicialmente R2. se aumenta la dificultad de la tarea experimental: se ensancha progresivamente la elipsis y se achata el círculo. c) Bitterman y otros han puesto últimamente de moda la experimentación con “aprendizaje revertido”. d) El Aprendizaje II está ejemplificado también por los fenómenos bien conocidos de la “neurosis experimental”. después de una serie de reversiones. Una vez aprendida esta discriminación. los patrones de contingencia de la lógica dentro de los problemas específicos. se revierte el significado del estímulo. El paralelismo entre esta relación y la relación de Russell entre “clase” y “clase de clase” es directo. En estos experimentos la cuestión decisiva es: ¿aprende el sujeto algo acerca de la reversión? Es decir. si contenían tipos similares de complejidad lógica. Por fin se llega a una etapa en la cual la discriminación resulta imposible. entonces. b) El segundo tipo de Aprendizaje II que ha sido experimentalmente estudiado se denomina “aprendizaje situado”. el patrón general del instrumentalismo (si el mono resuelve el problema. entonces el aprendizaje revertido se basa sobre un conjunto de esos conjuntos. (Si el aprendizaje simple está basado sobre un conjunto de pruebas. y se aplica a un caso bastante especial de Aprendizaje II. entonces refuerzo). el animal comienza a mostrar síntomas de perturbaciones serias. lo que Harlow hizo fue presentar a monos rhesus con Gestalt más o menos complejas o “problemas” que los monos debían resolver para obtener una recompensa consistente en alimento. El concepto y el término proceden de Harlow. Harlow mostró que si esos problemas eran de un “conjunto” (set) similar. se producía una traslación de aprendizaje desde un problema al siguiente. dos patrones de contingencia: en primer lugar. las pruebas se realizan nuevamente hasta alcanzar el criterio una vez revertidos los significados.insisten en adiestrar a los alumnos para la “comprensión”. En esta etapa. Lo característico de estas experiencias es que se adiestra a un animal. es decir. después de la reversión X pasa a significar R2 e Y pasa a significar R1. para discriminar entre alguna X y alguna Y. ¿llega el sujeto al criterio en menos pruebas que al comienzo de la serie? En estos experimentos. de hecho. Lo típico en estos experimentos es que se enseñe primeramente al sujeto una discriminación binaria. por ejemplo. es totalmente patente que la pregunta planteada es de un tipo lógico superior al de las preguntas sobre el aprendizaje simple. sea en un contexto pavloviano o en un contexto de aprendizaje instrumental. en segundo. mientras que los más conservadores insisten en el recuerdo sobre la base de la memoria y el ejercicio. entre una elipse y un círculo. Cuando ésta se ha aprendido de acuerdo con el criterio. . En los experimentos de Harlow estaban en juego.

cuerdo. que el Aprendizaje II constituye una preparación necesaria para la perturbación conductual. Pero cuando la discriminación se toma imposible. Parece. al que se le presenta una situación en la cual alguna X puede (sobre la base del azar) significar tanto A como B no muestra perturbación alguna. indiferente. los fenómenos que pertenecen a la categoría del Aprendizaje II configuran una preocupación primordial de antropólogos. enérgico. optimista. y si tuviéramos que definir estos vocablos con mayor cuidado. el olor del laboratorio y del correaje utilizado para el experimento) se vuelven ahora engañosos porque el animal se encuentra en una situación que exige conjeturar o apostar al azar. Todos aquellos que piensan sobre los procesos que determinan el carácter del individuo o los procesos de cambio en la relación humana (o animal) tienen que emplear en su pensar distintos suposiciones acerca del Aprendizaje II. humorista. el lector está en condiciones de asignar todos estos adjetivos al tipo lógico apropiado. hostil. Las más notables son: a) un animal no adiestrado. etcétera. y b) la perturbación no se presenta cuando están ausentes los muchos marcadores de contexto que son característicos de la situación de laboratorio. Todos constituyen descripciones de (posible) resultados del Aprendizaje II. profanos y científicos recurren por igual a adjetivos que describen el “carácter”. psiquiatras. considerada en su totalidad. La información: “Este es un contexto para la discriminación” es comunicada al comienzo de la secuencia y subrayada en la serie de etapas en la cual la discriminación se hace progresivamente más difícil. fatalista. perfeccionista. A la luz de lo que ya hemos dicho. pasivo. Empleando mi terminología. esas personas convocan al psicólogo de laboratorio para que les sirva de consultor. progenitores humanos y niños. el psiquiatra habla del Aprendizaje II. a) Al describir a los seres humanos. por ejemplo. el psicólogo del Aprendizaje I y ninguno de los dos advierte la estructura lógica de la diferencia. por consiguiente. minucioso. burlón. En el mundo extraño exterior al laboratorio psicológico. atrevido. Se dice que el señor Jones es dependiente. Los marcadores de contexto (por ejemplo. sólo tres se tomarán en cuenta en este ensayo. y entonces se topan con la barrera lingüística. no discriminar. entusiasta. es de hecho un procedimiento para hacer que el animal se equivoque en el nivel del Aprendizaje II. exhibicionista. cobarde. Y esa barrera es inevitable siempre que. La secuencia experimental. nuestra definición . ansioso. competitivo. narcisista. adiestradores de animales. De las muy numerosas maneras en que el Aprendizaje II aparece en los asuntos humanos. la estructura del contexto se cambia totalmente. el animal es colocado en un “doble vínculo” típico que esperablemente es esquizofrénico. De tiempo en tiempo. educadores. despreocupado. remilgado.Entre éstas.

para encontrar allí contextos del Aprendizaje I que ofrezcan la posibilidad de prestar su configuración a procesos de Aprendizaje II. observamos inmediatamente que el torrente de los acontecimientos está por lo común puntuado en contextos de aprendizaje mediante un consenso tácito entre las personas respecto de la naturaleza de la relación que media entre ellas o por marcadores de contexto y por el consenso tácito de que dichos indicadores han de “significar” lo mismo para ambas partes en juego. Hay otras muchas formas de fatalismo además de la que se define aquí en función de este contexto particular de aprendizaje. como lo es. El lector con actitud crítica habrá observado que los adjetivos incluidos en la lista anterior que pretenden describir el carácter individual no son en realidad estrictamente aplicable a un individuo como tal. preguntamos respecto de cualquier elemento de la conducta A: ¿Es este elemento un estímulo para B? ¿O es una respuesta de A a algo que B dijo anteriormente? ¿O es un refuerzo de algún elemento aportado por B? ¿O es que A. por ejemplo. que afectan a dos o más personas. Tales preguntas pondrán inmediatamente de manifiesto que en muchos elementos de la conducta de A la respuesta resulta bastante poco clara. . es natural observar lo que sucede entre la gente. en los cuales la mayor parte de los acontecimientos importantes consisten en posturas. Del “fatalista” podríamos decir que el patrón de sus transacciones con el ambiente es de la índole que podría haber adquirido mediante una experiencia prolongada o repetida como sujeto de un experimento pavloviano. Siendo esto así. En tales sistemas. la claridad se debe sólo a un consenso tácito (rara vez explícito) entre A y B respecto del carácter de sus roles recíprocos. sino más bien describen transacciones entre el individuo y su ambiente material humano. Es instructivo intentar el análisis de un intercambio entre A y B. Ninguna persona es “habilidosa” o “dependiente” o “fatalista” en el vacío. en la que se siente que la acción particular del hombre ayuda a la operación inevitable del hado. b) En la puntuación de la interacción humana. Existe. Su característica de lo que acontece entre él y alguna otra cosa (o persona). en este ítem. es decir. respecto del carácter de la estructura contextual que cada una esperará de la otra. el tipo más complejo. característico de la tragedia clásica griega.consistirá en establecer el patrón de contingencia de este contexto de Aprendizaje I que esperablemente promoverá el Aprendizaje II que haría aplicable el adjetivo. está consumando algún refuerzo a favor de sí mismo? Etcétera. acciones o elocuciones de seres vivientes. O si se da una respuesta clara. y adviértase que la definición de “fatalismo” es específica y precisa.

(b1 – 1 a1 b1).a1b1a2b2a3b3a4b4a5b5……. . observamos que cualquier a1 puede ser también un estímulo para A. o puede ser la respuesta de A a alguna conducta previa de ella misma. (a1 b1 – 1 a1). podemos tomar cualquier a y construir en torno de ella tres contextos simples de aprendizaje. Se sigue que a1 puede ser un estímulo para B o puede ser la respuesta de A B. donde las a se refieren a los elementos de la conducta de A y las b a los elementos de la conducta de B. Esta ambigüedad general significa de hecho que la secuencia de intercambio que se desarrolla entre dos personas está estructurada exclusivamente por la percepción que la propia persona tiene de la secuencia como una serie de contextos. . como sucede en las secuencias de conducta rutinaria. (a1 b1 a1 + 1). “aferente” y “eferente”. ii. En semejante sistema. puede ser el refuerzo de A a sí misma. donde a1 es ahora el refuerzo de A a b1 – 1 que había sido una respuesta a a1 – 1. tal como se la analizó anteriormente. b1 como una señal o acto que obedece a estas condiciones y a2 como una señal que refuerza a b1. “auxiliados” y “dependiente” adquirirán un significado definible como descripciones de segmentos del intercambio. cada uno de los cuales conduce al siguiente. iii. si consideramos la ambigüedad de las nociones “estímulo” y “respuesta”. es la respuesta a b1 – 1. donde a1 es el estímulo de b1. La manera particular como cada secuencia es estructurada por cualquier persona en concreto estará determinada por el Aprendizaje II previo de esa persona (o posiblemente por su genética). donde a1 se ve (por A y B) como una señal que define las condiciones de recompensa o castigo instrumental. palabras como “dominante” y “sumiso”. Más allá de lo dicho.Si examinamos abstractamente un intercambio de esta clase ……. Serán ellos: i. respuesta que B refuerza mediante b1. donde a. Diremos que “A domina a B” si A y B muestran mediante su conducta que ven su relación como caracterizada por secuencias del tipo a1 b1 a2.

Si no logra obtener ese refuerzo. Ambas generalizaciones parecen correctas. el paciente tratará de configurar su intercambio con el terapeuta de acuerdo con sus premisas (las del paciente) pertenecientes al Aprendizaje II anterior. las proposiciones que rigen la puntuación tienen la característica general de . Es sólo una manera de ver la mancha de tinta. Parece probable que estas dos generalizaciones sean verdaderas debido a la naturaleza misma de los fenómenos que estamos estudiando. Afirmamos que lo que se aprende en el Aprendizaje II es una manera de puntuar los acontecimientos. por cierto. Las premisas de la “finalidad” no son. c) En psicoterapia. Pero una manera de puntuar no es ni verdadera ni falsa. el Aprendizaje I está ejemplificado de la manera más conspicua por lo fenómenos de la “transferencia”. Consideremos la concepción instrumental de la vida. no admite corrección ni incorrección. Es como una imagen que se ve en una mancha de tinta. En las proposiciones de este aprendizaje no está contenido nada que pueda verificarse por contraste con la realidad. Un organismo con esta concepción y que se encuentre en una situación nueva se entregará a una conducta de ensayo y error para lograr que la situación le brinde un refuerzo positivo. determina también gran parte de la vida de relación de todos los seres vivientes. La teoría freudiana ortodoxa sostiene que el paciente traerá inevitablemente a la terapia nociones erradas acerca de su relación con el terapeuta. En el lenguaje empleado en este trabajo. a) data de la primera infancia. Es común observar que gran parte del Aprendizaje II que determina los patrones de transferencia del paciente y. del mismo tipo lógico que los hechos materiales de la vida. De hecho. Un mandato de A puede semejarse mucho a un grito de “¡socorro!. la filosofía de su busca de finalidad no quedará negada por ello. que el paciente actuará y hablará de una manera que presionará al terapeuta para que responda de modos que se asemejarán a la imagen que trae el paciente sobre la manera como alguna otra persona (usualmente un progenitor) lo trató en el pasado cercano o remoto.Pero corre por cuenta de A y B el distinguir (consciente o inconscientemente o de ningún modo) entre “dominio” y “dependencia”. Estas nociones (conscientes o inconscientes) serán de tal índoles. y ambas requieren alguna explicación. sencillamente. El profesional de la magia no desaprende su concepción mágica del acontecer cuando su magia no funciona. Su conducta de ensayo y error sencillamente continuará. y b) es inconsciente. y por ello pueden ser fácilmente contradichas por ellos.

a pesar de esta advertencia. la conversión religiosa y otras secuencias donde tiene lugar una reorganización profunda del carácter.ser autovalidantes. . y por ello será tal. Si. no se producirá un progreso desde una reversión a la siguiente. Un elemento de Aprendizaje I ha reemplazado simplemente a otro elemento de aprendizaje II. tenemos que esperar que muchas de las características importantes de la puntuación de un adulto tengan sus raíces en la infancia. y raro aun en lo seres humanos. APRENDIZAJE III. que sólo son seres humanos. Lo que se ha dicho hasta aquí respecto del carácter autovalidante de las premisas adquiridas por medio del Aprendizaje II indica que. entonces hay indicios de la existencia de un aprendizaje II. Esperablemente. observamos que el “inconsciente” incluye no sólo el material reprimido sino también la mayor parte de los procesos y hábitos de la percepción guestáltica. el Aprendizaje III será difícil. Pero afirmamos que algo así se produce de tiempo en tiempo en la psicoterapia. En lo que respecta al carácter inconsciente de estos hábitos de puntuación. Subjetivamente percibimos nuestra “dependencia”. en cambio. junto con las reversiones sucesivas se produce un progreso. sin adquirir por ello el truco de la reversión del aprendizaje. que moldeará el contexto total para adecuarlo a la puntuación esperada. En suma. Pero esta conducta es controlada por el Aprendizaje II anterior. permítaseme comenzar a especular acerca de qué es lo que sucede desde el punto de vista de la Lógica. Es posible aprender (Aprendizaje I) determinada premisa en determinado momento y aprender la premisa inversa en una ocasión posterior. resultará también difícil para los hombres de ciencia. Se sigue que el Aprendizaje II adquirido en la primera infancia probablemente perdure toda la vida. pero no estamos en condiciones de decir claramente cómo se construyó este patrón ni cuáles fueron las claves que se utilizaron cuando lo creamos. verosímilmente. En primer lugar. Pero. imaginar o describir este proceso. Los adeptos al budismo Zen. En este caso. hay que establecer una distinción: se señaló anteriormente que los experimentos sobre reversión del aprendizaje muestran que el Aprendizaje II está presente siempre que se da un aprendizaje mensurable sobre el hecho de la reversión. esta característica de auto validarse que posee el contenido del Aprendizaje II tiene por efecto que un aprendizaje así sea inerradicable. Inversamente. Lo que denominamos “contexto” incluye tanto la conducta del sujeto como lo acontecimientos externos. los místicos y algunos psiquiatras sostienen que estos asuntos están totalmente más allá del lenguaje.

cuando consideramos el carácter de autovalidantes que tienen esas premisas y su naturaleza más o menos inconscientes. en sueños o en la hipnosis) de la experiencia basada sobre sus viejas premisas. Como lo señaló William Blake. Dentro del marco controlado y protector de la relación terapéutica. b) lograr que el paciente actúe. nos vemos llevados a esperar que pueda hacer un reemplazo de premisas el en nivel de Aprendizaje II sin que se logre ningún Aprendizaje III. Pero de que hasta aquí pueda llegarse. sea en el consultorio terapéutico o fuera de él. el terapeuta puede intentar una o más de las siguientes maniobras: a) lograr una confrontación entre las premisas del paciente y las del terapeuta. d) inducir en el paciente alguna exageración o caricatura (por ejemplo. hace mucho tiempo: “Sin contrarios no existe progreso”. c) mostrar la contradicción existente entre las premisas que habitualmente controlan la conducta del paciente. previamente a cualquier análisis del Aprendizaje III. Que los psicoterapeutas estén en condiciones de ayudar a sus pacientes aun cuando más no sea a reemplazar las premisas adquiridas mediante el Aprendizaje II.Si aplicamos el mismo tipo de lógica a la relación entre Aprendizaje II y Aprendizaje III. . es necesario discriminar entre el mero reemplazo sin Aprendizaje III y esa facilitación del aprendizaje que sería un auténtico Aprendizaje III. de modos que lo enfrenten con sus propias premisas. quien ha recibido una información cuidadosa para no caer en la trampa de validar las viejas premisas. no cabe duda. es ya una hazaña no despreciable. Por tanto. (En otro lugar he designado a estas contradicciones que se dan en el nivel II con el nombre de “dobles vínculos”).

Permítasenos. Si. por cierto. pero el aprendizaje resultante no se extinguirá fácilmente cuando cese totalmente el refuerzo. que incluyo en esta obra). en cambio. que la ausencia de refuerzo no significa que su respuesta haya sido errónea o equivocada. gracia e información en el arte primitivo”. En otro trabajo (“Estilo. El novicio Zen al que se le ha asignado una paradoja (koan) tiene que trabajar en su tarea “como un mosquito que muerde una barra de hierro). tal aprendizaje desaparecerá con bastante celeridad si cesa el refuerzo. si bien el sujeto aprenderá (aprendizaje I) con mayor rapidez si se lo refuerza cada vez que responde correctamente. el refuerzo es sólo ocasional. el sujeto puede aprender (Aprendizaje II) que el contexto es de tal suerte. apoyar o eludir los contrarios mediante los cuales el paciente es impulsado. filosóficos. correcta. hasta que el experimentador cambió su táctica. sólo sé que me gusta”. “No sé si esta música es buena. Pero el Aprendizaje III hace que estas premisas no examinadas queden abiertas al cuestionamiento y el cambio.Pero existen siempre vías de escape mediante las cuales se pueden reducir el impacto de la contradicción. el sujeto aprenderá más lentamente. las premisas de lo que comúnmente se llama “carácter” –las definiciones de la persona (self). de hecho. enumerar algunos de los cambios que estamos dispuestos a llamar Aprendizaje III. . Es un lugar común de la psicología del aprendizaje que. a) El individuo puede aprender a formar con más facilidad aquellos hábitos cuya formación hemos llamado Aprendizaje II. Su concepción del contexto era. sostuve que una función necesaria y esencial de toda formación de hábitos y de Aprendizaje II es una economía de los procesos de pensamiento (o vías neurales) que se emplean para la resolución de problemas o Aprendizaje I. El terapeuta debe. estéticos y éticos de muchas secuencias de vida.ahorran al individuo el tener que examinar los aspectos abstractos. como hicimos antes para el aprendizaje I y el aprendizaje II. En otras palabras. de manera que las vías de escape de esta clase o de cualquier otra queden bloqueadas.

a una libertad respecto de la servidumbre a ellas. c) Puede aprender a cambiar los hábitos adquiridos mediante el Aprendizaje II. Pero lo que es cierto es que tiene que llevar a una mayor flexibilidad de las premisas adquiridas mediante el proceso de Aprendizaje II. Una vez escuché un maestro Zen afirmar categóricamente: “Acostumbrarse a algo es una cosa terrible”. inconscientemente. “Yo” soy mis hábitos de actuar en el contexto y de configurar y percibir los contextos en los que actúo. Este asunto necesita ser examinado. Pero la enumeración precedente plantea una paradoja. “yo” soy un agregado de esas características que denomino mi “carácter”.b) Puede aprender a cerrarse todas las “vías de escape” que le permitirían eludir el Aprendizaje III. el aprender sobre el Aprendizaje II) puede conducir a un incremento en el Aprendizaje II o a una limitación y quizá reducción de ese fenómeno. “fatalismo” se refieren a características de la persona que son aprendidas (Aprendizaje II) en secuencia de relación. Si me detengo en el nivel del Aprendizaje II. d) Puede aprender que él es un ser que puede lograr. entonces el Aprendizaje III tiene que se un aprendizaje de los contextos de estos contextos. Al analizar el aprendizaje II. se afirmó que todas las palabras como “dependencia”. y logra el Aprendizaje II. su concepto de “persona” no funcionará ya como argumento nodal en la puntuación de la experiencia. términos para . de hecho. “orgullo”. Esas palabras son. e) Puede aprender a limitar o dirigir su Aprendizaje II. En el grado en que un hombre alcanza el Aprendizaje III y aprende a percibir y actuar en términos de los contextos de contextos. Pero toda liberación de la servidumbre del hábito tiene que connotar también una profunda redefinición de la persona (self). La personalidad es un producto o agregado de Aprendizaje II. El Aprendizaje III (es decir. f) Si el Aprendizaje II es un aprendizaje de los contextos de Aprendizaje I.

O consideremos qué significa la palabra “refuerzo” en los distintos niveles. Y adviértase que. Cierta características de la persona –llamémosla “persistencia”. Precisamente porque el refuerzo es esporádico o improbable. Pero si el Aprendizaje III se ocupa de los contextos de estas instancias. la economía de los fondos destinados a investigación. etcétera. Peo ahora nos estamos preguntando sobre los contextos de esos contextos de aprendizaje. hacia la interacción entre psicólogos. un jugador acumula monedas en una máquina con la esperanza de quedarse con el “pozo” o un hombre tiene que encontrar la llave de su automóvil. entonces las categorías del Aprendizaje II estallarán y quedarán abiertas. Una marsopa recibe un pescado del adiestrador cuando hace lo que éste quiere. O consideremos la misma secuencia formal en un encuadre más “natural”. etcétera. Consideremos el pequeño elemento del Aprendizaje II que mencionamos como “vía” de escape respecto del Aprendizaje III. En el nivel II. Un cerdo hoza la tierra buscando bellotas. es decir sobre las secuencias mayores en las que están encastrados tales paradigmas. el dolor . el hecho del pescado confirma la comprensión que la marsopa tiene de su relación (posiblemente instrumental o dependiente) con el adiestrador. El Aprendizaje II simplificará el universo manejado todos estos casos como una categoría única. Hay miles de situaciones en las que las cosas vivientes tienen que persistir en cierta clase de conducta. Tenemos que preguntar ahora por el contexto de esas secuencias. ¿Cómo se generan esas secuencias? La cuestión es explosiva. en este nivel. Afirmamos también que la manera correcta de asignar significado riguroso a cualesquiera palabras de esta clase consiste en descifrar la estructura formal de la secuencia en la que puede haberse aprendido la característica mencionada. La secuencia experimental. En el nivel I. si la marsopa odia o teme al adiestrador. el hecho del pescado es conectado con la “rectitud” de la acción particular.es generada por la experiencia en múltiples secuencias entre las cuales el refuerzo se da de modo esporádico. de la interacción en el laboratorio es generada por (y en parto determina) una red de contingencias que se difunde en cien direcciones. simple y estilizada.los “roles” en las relaciones y se refieren a algo artificialmente rebanado y extraído artificialmente de las secuencias de interacción. Un organismo busca un objeto que necesita o que le falta. Pro eso propusimos a la secuencia del aprendizaje pavloviano como un paradigma para un cierto tipo de “fatalismo”. las que llevan fuera del laboratorio hacia los procesos mediante los cuales se diseña la investigación psicológica.

. y algunos quedan por el camino. el animal es llevado al nivel III por “contrarios” generados en el nivel II entonces podemos esperar que la resolución de esos contrarios es lo que constituirá el refuerzo positivo en el nivel III. Contener el infinito en la palma de tu mano. ¿Pero qué sucede con el “refuerzo” en el nivel III (para la marsopa o para el hombre)? Si. Tal resolución puede revestir muchas formas. Aun el intento en el nivel III puede ser peligroso. pero algunos se salvan quizá de ser barridos por el sentimiento oceánico gracias a su capacidad de concentrarse en las minucias de la vida. poniendo de manifiesto una simplicidad en la que el hambre lleva directamente al comer y el yo identificado no está ya a cargo de la organización de la conducta. como sugerí anteriormente. Ellos son los incorruptibles inocentes de este mundo. A otros. Y el cielo en una flor silvestre. Estas son las personas para las que William Blake escribió su famoso consejo en los “Augurios de la inocencia”: Ver el mundo en un grano de arena. y muchos de ellos se encuentran inhibidos de emplear el pronombre de primera persona. Que cualquiera de éstos pueda sobrevivir parece casi milagroso. la resolución de los contrarios puede significar un colapso de gran parte de lo aprendido en el nivel II. más creativos. Cada detalle del universo se ve como proponiendo una visión del todo. Una eternidad en una hora. más exitosos. probaré de hacerlo”). la resolución de los contrarios les revela un mundo en el cual la personalidad individual se funde con todos los procesos de relación en alguna vasta ecología o estética de interacción cósmica. Para otros. (“Si a él no le gusta así.que recibe de éste puede ser un refuerzo positivo que confirme ese odio. Los psiquiatras los rotulan muchas veces de psicóticos.

el imperativo lógico para el filósofo.SEGAL. la realidad objetiva. pero se daba cuenta de que todavía era el único lugar donde se podía pillar un buen bistec. emerger de sí misma. Para resolverlo. EL CONSTRUCTIVISMO DE HEINT VON FOSTER” EL MITO DE LA OBJETIVIDAD. es decir. el psicólogo o el neurofisiólogo es dar cuenta de cómo percibimos y tenemos conocimiento de nuestro mundo. los observadores.- Lo que conocemos se considera generalmente el resultado de nuestras exploraciones del mundo real. pues en este punto ya no tenemos nada que hacer con los hechos que en apariencia existen independientemente de nosotros en el mundo exterior… PAUL WATZLAWICK Cloquét odiaba la realidad. del modo que las cosas son realmente… Cómo conocemos es un problema mucho más molesto. Aforismo chino El problema de la objetividad se centra en la pregunta: ¿Qué podemos conocer acerca de la realidad? La epistemología dominante (teoría del conocimiento) que subyace a la mayoría de las explicaciones de los procesos de cognición empieza con el supuesto de que el mundo. por decirlo así. L. existe independientemente de nosotros. De este modo. la mente tiene que. WOODY ALLEN EL PEZ ES EL ÚLTIMO EN SABER QUE VIVE EN EL AGUA. . “SOÑAR LA REALIDAD.

Por lo tanto res es. Sin embargo. De este modo. filosófica y neurológica. que significa “cosas”. Cada uno de nosotros es un observador. cuando se les presiona. no hay modo alguno de probar la existencia de la realidad o de confirmar nuestro “conocimiento”. El corredor de bienes raíces vende realidades. aquellas cosas que son inmóviles. Cuando menos ésta es la creencia común. un sistema biológico capaz de observación. Asir perceptiblemente un objeto es percibirlo. que pueden ser tanto concretas como conceptuales. si examinamos detenidamente el término res. lo es por un observador a otro observador que puede ser él mismo”. El lenguaje es el médium de nuestra existencia cognitiva. La mayoría de los lingüistas sostienen que el lenguaje surge del modo en que aprendemos a nombrar estos objetos. encontramos que res se refiere a asuntos de gestión y de propiedad. Los filósofos de la ciencia son muy conscientes de este dilema y. la pregunta que tenemos planteada es: ¿Qué significa la noción de “objetividad” y por qué la rechazan los constructivistas?. Por ejemplo. una palabra que deriva del vocablo latino que significa “asir”. un concepto jurídico. A la inversa. las palabras “ilusión” y . admiten que los científicos deben garantizar meramente la objetividad de la realidad. “Cualquier cosa que pueda ser dicha. Conocerlos con los sentidos es percibirlos. no hay nada semejante a una silla en la palabra “silla” o semejante a una mesa en la palabra “mesa”. Los observadores viven en el lenguaje del mismo modo que el pez vive en el agua. Damos por sentado que la “realidad” contiene cosas u objetos que existen de modo independiente del observador. La raíz latina res aparece en la palabra “república”. propiedades inmuebles. El lenguaje usa símbolos para representar cosas. Para poder utilizar símbolos se requiere un acuerdo entre observadores. en esencia. res define lo que es poseído. Construirá una epistemología que sostenga que lo que conocemos es una función del observador y no de lo que es observado. no es preciso examinar detenidamente el problema desde las perspectivas semántica. si quieren hacer ciencia y ofrecer explicaciones científicas de los fenómenos observados. Este libro tiene que adoptar un procedimiento contrario a estos supuestos. PUNTOS DE PARTIDA: Nuestro punto de partida inicial será examinar el modo en que el lenguaje genera la noción de objetividad. una palabra cuyas raíces latinas se remontan al sustantivo res.Aunque podamos afirmar lingüísticamente la noción de objetividad –conocimiento de un objeto independiente de la observación-. Sin embargo. Hablar una lengua significa compartir acuerdos sobre la percepción de la “realidad”. la propiedad pública. antes de construir esta epistemología.

La objetividad es el súmmum bonum del método científico. isomórfico o característico del fenómeno original. el modo en que es realmente. son circularmente interdependientes. el conocimiento objetivo es más bien descubierto antes que inventado. explica von Glasersfeld. Los psiquiatras describen a los pacientes que alucinan cono si hubieran “perdido” el contacto con la realidad”.C.. los términos “realidad”. Von Glasersfeld describe esta relación como icónica. y los científicos. es decir. se dice que el descubrimiento es “verdadero”. Así.“alucinación” denotan que se perciben cosas que no se encuentran allí. Naturalmente. ¿pueden los observadores tener un conocimiento objetivo? La clave para solucionar este problema se encuentra en la cuestión: ¿En qué medida es correcto nuestro conocimiento? ¿En qué medida son correctas las percepciones que tenemos de la realidad? Como explica von Glasersfeld. se han convertido en nuestros enlaces oficiales con la realidad. independiente de la observación. EL CONOCIMIENTO OBJETIVO: Sin embargo. “percepción”. el conocimiento es un icono. que se percibe falsamente la realidad. una imagen que representa alguna otra cosa. es decir. los filósofos definían el conocimiento como aquello que representa o explican alguna otra cosa. ya en el siglo VI A. los filósofos pronto se plantearon la pregunta: ¿En qué medida mi conocimiento es correcto? ¿En qué medida es acertada mi imagen? Estas preguntas ayudaron a crear una paradoja que atormentó a filósofos y científicos durante más de dos mil años. El lenguaje diferencia implícitamente lo verdadero de lo falso distinguiendo entre percepción e ilusión. y cada uno de ellos da su significado a los demás. Cuando se descubre algo que reside en la realidad. . El conocimiento se juzgaba correcto cuando se consideraba equivalente. Por definición. La palabra “objetivo” denota conocimiento de la cosa como tal. “ilusión” y “alucinación”. al haberse encargado de una función que anteriormente cumplían sacerdotes y chamanes.

¿Cómo se puede juzgar la precisión de la imagen que uno ha elaborado? Si se toma una segunda imagen. En 1543 el concepto medieval de realidad empezó a descomponerse. HISTORIA DE LA OBJETIVIDAD EN LA ÉPOCA MODERNA. una representación? Es imposible tener experiencia de algo antes de experimentarlo. ¿Cómo tomar una imagen del originar que no sea una imagen. La ciencia medieval. los científicos medievales no intentaban predecir y controlar la naturaleza. que ya no daban por sentado que el gran libro de la naturaleza estuviera escrito en lenguaje bíblico. y aceleraron así el derrumbamiento del universo geocéntrico ptolemaico que había estado vigente durante mil seiscientos años. que poseen propiedades . son “nuestro enlace capaz y misterioso con la realidad. argumentando que las entidades físicas están compuestas de átomo indestructibles. afirmaban que el verdadero lenguaje de la naturaleza era matemático. Una cultura occidental contemporánea glorifica el conocimiento y la verdad. Los filósofos y científicos. como si tuvieran lugar para mayor gloria de Dios. Kepler y Galileo proporcionaron demostraciones adicionales en apoyo de estas afirmaciones revolucionarias. Todas las acciones humanas se explicaban teológicamente. Como señala von Glasersfeld. la historia de la filosofía occidental es una historia de errores geniales: sistemas filosóficos que no han logrado solucionar este problema. El hombre ya no vivía en el centro del universo. Sólo podemos volver a comprobar nuestras imágenes con otras nuevas o con las de otros observadores. Los científicos. es decir. Nicolás Copérnico se atrevió a afirmar que la tierra se movía sobre su eje y giraba alrededor del sol. intentaba comprender el sentido y la significación de los fenómenos observados. se nos plantea el mismo problema que teníamos con la primera. Siguiendo sus pasos. Durante mil quinientos años los hombres creyeron que Dios había hecho al hombre a su imagen y que lo había situado en el planeta inmóvil tierra. los seres humanos y los animales hasta formas de vida cada vez más inferiores”. el centro del universo espiritual y vivo de Dios. nuestros nuevos sumos sacerdotes del conocimiento. Con este cambio en el pensamiento. La realidad era jerárquica. Pero. nuestros embajadores de la sabiduría” Antes del siglo XVI se utilizaba un aparato conceptual diferente para examinar la realidad. Galileo barrió las ideas escolásticas de las substancias y las explicaciones teleológicas. a diferencia de los científicos modernos actuales. en su mayor parte una rama de la filosofía cristiana. la realidad cobró una nueva apariencia. una copia. “empezaba con Dios en la cúspide y descendía a través de los ángeles.

evitaban el problema de la incertidumbre limitándose al dominio lógico. De este modo. y dado que como hombre religioso creía en la inmortalidad de su alma. .matemáticas. Tal como lo enuncia Capra: A la edad de veintitrés años. En segundo lugar. Esta separación de mente y cuerpo se ha dado en conocer como el dualismo cartesiano. Primero. El mundo real es matemático. En su visión Descartes percibió cómo podía realizar este plan. El dualismo permitió a Descartes superar algunos problemas. durante las cuales pasó revista a todo el saber que había acumulado. “la fundamentación de una ciencia maravillosa” que prometía la unificación de todo el conocimiento. pero los sistemas racionalistas. El sistema de Descartes quería deducir las leyes de la materia. Vio un método que podría permitirle construir una ciencia de la naturaleza completa sobre la que podría tener certeza absoluta. La imagen del mundo sin espiritualidad de Galileo se propagó y fue formalizada por el filósofo y matemático francés René Descartes. el cual redujo el funcionamiento de la naturaleza a un sistema Geométrico. como las matemáticas. afirmó que no existe nada que siendo del cuerpo pertenezca a la mente. el dualismo le permitió reconciliar su enfoque mecanicista del mundo con su creencia en Dios y en la salvación de su alma. percibió. “En resumen. Dioscuros de la método pour bien conduire sa raison et chercher la verité dans les sciences (Discurso del método para conducir rectamente la propia razón y buscar la verdad en las ciencias). y en los que todos los procesos pueden formularse matemáticamente. El cogito ergo sum de Descartes convertía la mente en algo más digno de confianza que la materia. todo lo que contaba era el número”. y le llevó a concluir que ambas estaban separadas y eran fundamentalmente diferentes. en un repentino destello de intuición. Después de algunas horas de intensa concentración.dos más dos siempre es igual a cuatro. en los primeros principios plenamente evidentes. y que los átomos se mueven en un espacio y un tiempo que son homogéneos e infinitos. Descartes tuvo una visión iluminadora que había de modelar por entero toda su vida. La ambición de Descartes queda reflejada en el título de su obra más famosa. los filósofos supieron que esos datos podían ser ilusorios o distorsionados. A saber. dadas las leyes de la suma –un sistema lógico. Durante centenares de años. salvó los problemas de ambigüedad asociados a los datos sensoriales. editada en Francia en 1637. una ciencia basada en las matemáticas.

el príncipe heredero de la ciencia clásica. “La mente no estaba localizada en el espacio ni sus operaciones estaban sometidas a las leyes mecánicas. Descartes afirmaba que la materia sólo tenía propiedades primarias –número. En la cadena de acontecimientos que históricamente siguieron. una vez Dios hubo creado el mundo de la materia. Como creyente. la voluntas y otras funciones mentales superiores. descartes creía que las cualidades primarias eran propiedades del mundo real. Las cualidades de la mente eran la imaginación. los de la segunda son acontecimientos en el mundo mental”. un denominador común que permitía la . la otra consistente en lo que le sucede a su mente y dentro de ella. el pensamiento. estos problemas tardaron años en salir a la superficie. la segunda al privado. y hacerlo del mismo modo en que se deducen los sistemas matemáticos. la obra de Descartes preparó el camino para la mecánica de sir Isaac Newton. y el principio de la igualdad de la actuo y de reactio) y a la ley de la gravedad. Descartes suponía que Dios había creado ambas substancias. la matemática de la ciencia clásica proporcionaba a los físicos un poderoso instrumental para comprender la naturaleza. tamaño. Sin embargo. formado por conglomeraciones de materia que se mueven en un sistema coordinado de tiempo y espacio absolutos. Como señala Rapport. sin finalidad.El mundo de la materia de Descartes era una máquina perfecta. una de ellas consistente en lo que le sucede a su cuerpo y dentro de él. Al igual que sus contemporáneos científicos. cuyas propiedades podían describirse y predecirse matemáticamente. Newton redujo el universo mecanicista cartesiano de la materia a las tres leyes del movimiento (ley de la inercia. “esta división (el dualismo cartesiano) ha penetrado profundamente en la mente humana durante los tres siglos posteriores de Descartes y costará mucho tiempo sustituirla por una actitud realmente diferente en relación con el problema de la realidad”. La escisión mente-cuerpo sigue atormentando a aquellos científicos que estudian los fenómenos de la cognición y la naturaleza de la materia. independientes de la observación. ley de la aceleración. con independencia de la experiencia sensorial. posición y movimiento-. Los acontecimientos de la primera historia son acontecimientos en el mundo físico. Es por ello que cualquier persona vive dos historias colaterales. el hombre pudo descubrir deductivamente el plan original divino. La primera pertenece al ámbito público. figura. Su cálculo describe un mundo material sin alma. Como comenta el físico Werner Beisenberg. Sin embargo.

desde la historia del cielo hasta la de los insectos. influyendo en cada ámbito del aprendizaje humano. Newton. determinada por las leyes y por el estado inicial”. si no resuelto. la luz. por lo menos. el calor. La historia completa del sistema durante todo el tiempo está. a diferencia de Descartes. Éstas. desde las discusiones escolásticas de los teólogos hasta los asuntos de comercio. analizado o. Así. los divulgadores llevaron el saber newtoniano al público en general. un empirista. desde la música hasta la moral. Sin embargo. Al demostrarse que la imagen mecanicista newtoniana del mundo era fructífera. Dicho de un modo más sencillo. “Newton dio al mundo la primera formulación rigurosa de la doctrina de la causalidad. la doctrina afirma que las mismas causas generan los mismos efectos”. el filósofo social francés Saint-Simon proclamaba que “la gravedad universal es la única causa de todos los fenómenos físicos y morales”. que se limitaba a la deducción. Los filósofos y los científicos del siglo XVI y XVII creían haber salvado. ha arrastrado a su paso casi con violencia todo lo que con anterioridad estaba en su camino. La doctrina de la causalidad parecía satisfacer la eterna búsqueda de certeza y de objetividad. determinan sin ambigüedad cualquier estado futuro y también cualquier estado pasado.comprensión de fenómenos en apariencia tan diferentes como la mecánica. Por cientos. insistió en que todas las deducciones. La concepción científica de la realidad que emergió en el siglo XVII es. el sonido. mencionado”. La doctrina causal afirma que “la evolución de cualquier sistema físico está controlada por leyes rigurosas. la electricidad y el magnetismo. se ha revolucionado la filosofía de la naturaleza. como un río que ha reventado sus diques… De este modo. habían de ser confirmadas por la observación. El filósofo y matemático d’Alembert resume el impacto del pensamiento newtoniano así: La ciencia de la naturaleza acumula día a día nuevas riquezas… Se ha reconocido el verdadero sistema del mundo… En resumen. de este modo. el problema de la objetividad. desde los principios de la ciencia secular hasta los fundamentos de las revelaciones religiosas. por ejemplo. que se propaga a través de la naturaleza en todas direcciones. desde la metafísica hasta las cuestiones de gusto. al margen de lo rigurosas que fuesen. la responsable de nuestro idilio con la causalidad. ésta empezó a impregnar la conciencia occidental. desde la ley natural a la ley arbitraria de las naciones… Todo ha sido discutido. juntamente con el estado inicial del sistema (que se supone aislado). desde la tierra a saturno. en buena medida. y casi todos los ámbitos del saber han adoptado nuevas formas… Esta fermentación. El método que utilizaban requería dos factores: .

O . que se configuraron como el método científico.En primer lugar. que son verdad. el factor esencia de los hechos. al escribir: “A través de la inexorable reducción de toda realidad conocible a las dimensiones de un mecanismo objetivo. o ha recogido datos bursátiles. A la búsqueda de objetividad y de verdad se la conocer por muchos nombres. cómo encajaba Dios en su sistema. De este modo. la mayoría ve el mundo como lo veían los científicos del siglo XVII. “no necesito esa hipótesis”. suponían que la naturaleza opera sin voluntad o propósito. muchos científicos no han revisado tampoco su concepción acerca de la realidad y de la naturaleza del trabajo científico. como un enorme sistema de relojería. Cuando el emperador Napoleón I preguntó a Laplace. Oppenheirmer explica. o bien ejerce la abogacía o investiga las reclamaciones de seguros? Éstas y otras incontables actividades requieren la acumulación de datos o de información: no precisamente cualquier dato. desarrollaron procedimientos de objetivación de la observación para excluir los prejuicios humanos. ENTENDIMIENTO Y REALIDAD: Nuestra mentalidad característica del siglo XVII se manifiesta en la vida cotidiana. buscamos la impresión general. acaso se gana la vida comprobando nuevos medicamentos. Los que tienen una . entre el mundo objetivo y el subjetivo. Aunque la teoría de la relatividad y la mecánica cuántica han alterado radicalmente el enfoque que el físico tiene de la realidad. VERDAD. y supone que es posible sostener la objetividad y conocer la realidad. Laplace respondió. entonces detengámonos y examinémoslo: ¿Ha reparado últimamente algún aparato mecánico. Y lo que es igual. o dejarlos sin efecto. el matemático y astrónomo francés. diseñando ordenadores. repasado los deberes de su hijo o tomado parte en un jurado? ¿O. zanjado una disputa. En segundo lugar. se convierte en la medida de la distancia entre la apariencia y la realidad”. la brecha entre quien conoce y lo conocido. Matson ha expresado la misma idea. En el lenguaje corriente. Si este último enunciado parece disparatado. “la gigantesca máquina (el universo newtoniano) era objetiva en el sentido de que ningún acto o intervención humanos determinaba su comportamiento”. como Robert J. es decir. sino los datos que son correctos o precisos. este cambio no ha afectado al ciudadano medio. o incluso más importante. independiente tanto del hombre como de Dios. aunque desde un punto de vista un poco diferente.

por ejemplo. La realidad ha confirmado la visión del mundo del policía. el héroe de la historia. hacer predicciones precisas y validar hipótesis. dicho brevemente. Evidentemente nunca sabemos lo que pasa por las cabezas de los otros. De este modo. establecer datos fidedignos y válidos. Supongamos un policía que sospecha que Jones. ha descubierto la prueba concreta que encaja con su convicción. si dudamos de la información procedente de un dato sensorial lo comprobamos con otro distinto. en la versión cinematográfica de la novela clásica de Alejandro Dumas. El libro contiene lo que otros dicen que son hechos. La credibilidad del libro depende de los procedimientos del autor. Cuando confiamos en nuestros propios sentidos. Las afirmaciones deducidas mediante procedimientos científicos gozan de nuestra mayor estima. Buscar continuamente la confirmación directa de nuestros pensamientos y percepciones no resulta práctico. La mayoría de nosotros no tiene el tiempo. Simplificando mucho. anhela la compañía de otro hombre tras muchos años de cautiverio injusto y colirio. el policía entre en el apartamento de Jones y encuentra medio kilo de heroína y los avíos para diluirla. de realidad. mejor dicho. la búsqueda de la verdad es una especie de trabajo de investigación policial. somos más propensos a creen en los dictámenes de un laboratorio de pruebas independiente que no en el folleto de propaganda del fabricante. Ésta es. vende drogas ilegales. las aptitudes o los recursos pertinentes para hacerlo. es decir. Durante. el dinero.mentalidad más científica hablan de dar cuenta de dicha divergencia. la forma y la manera en que suponemos que el mundo objetivo se establece. un ex convicto. De este modo resultaría más exacto decir que hacemos que nuestras percepciones compitan con lo que los demás dicen sobre las suyas propias. poniendo de acuerdo algo que hay en la mente con algo que creemos que existe independientemente de nosotros en el mundo concreto. Se demostró una confirmación de la realidad mediante el emparejamiento de dos percepciones sensoriales (inputs). el libro se convierte en nuestra fuente de verdad. Después de convencer a un juez para que le conceda una orden de registro. Un día empieza a moverse una gran piedra de su mazmorra y entra arrastrándose un . El policía ha destapado o. El Conde de Montecristo. Así. confiamos en que lo que los demás dicen es verdad. Validamos o modificamos nuestras ideas y percepciones poniéndolas en consonancia con las percepciones de los demás. A veces esperamos que los demás nos digan cómo son las cosas realmente leyendo sus libros. Así.

Todo no es caos. los biólogos Humberto Maturana y Francisco Varela. deben correr el riesgo de ser etiquetados de excéntricos o bien de buscar publicidad. no podemos utilizar la modalidad de un único sentido para confirmar otro y confirmar así la realidad objetiva. conteniendo su respiración. Heinz von Foerster. CONSTRUCTIVISMO: Raras veces los científicos ponen en tela de juicio la suposición de que la realidad existe independientemente del observador. ¿Piensa que . claro está. el físico Edwin Schrodinger y. cuando se encuentra escasamente a medio brazo de distancia de él. científica. el visitante se queda inmóvil.hombre viejo y de aspecto mugriento. Sin embargo. El ojo no puede oír. matemático. luego. camina hacia el anciano visitante. A primera vista la noción de una realidad construida parece insondable y absurda.afirma que construimos o inventamos la realidad en lugar de descubrirla. se detiene y le toca con cautela los cabellos y el rostro. Durante no puede creer lo que ven sus ojos. Durante creía haber confirmado la realidad del visitante. y después de realizar su conexión táctil. Entonces. Rodeando con sus brazos al visitante. Conocidos como constructivistas entre sus filas se encuentran el antropólogo Gregory Bateson. Paúl Watzlawick lo expresa así: “Por muy diferentes que sean entre sí las visiones filosófica. ideológica o individual del mundo tienen todavía una cosa en común: la suposición básica de que existe una realidad y que determinadas teorías ideológicas o convicciones personales la reflejan (se le ajustan) más correctamente que otras”. Primero. Atónito. Von Foerster –cibernético. la expresión de su rostro sufre una metamorfosis. “Temía que no fuese real”. ¡Existe! ¡Nada podría ser tan obvio! La realidad construida de von Foerster socava las bases a partir de las cuales obtenemos conocimiento. Nos engañamos a nosotros mismos al dividir primero nuestro mundo en dos realidades –el mundo subjetivo de nuestra experiencia y el llamado mundo objetivo de la Realidad. Durante quiere averiguar si se trata de una alucinación. Al correlacionar sus sentidos del tacto y de la vista.y al afirmar. lo abraza de todo corazón y empieza a saltarle lágrimas de alegría. Con los ojos desorbitados. físico y filósofo. que nuestro entendimiento está basado en la adecuación de nuestra experiencia a un mundo que suponemos que existe independientemente de nosotros. un número cada vez mayor de estudiosos y científicos célebres se sienten tanto intelectual como emocionalmente obligados acorrer este riesgo. el neurofisiólogo Warren McCulloch. y sin poder mediar palabra. Cuando lo hacen. el psicólogo-filósofo Ernst von Glasersfeld. exclama Durante. el oído no puede ver. en el mundo domina el orden. los psicólogos Jean Piaget y Paúl Watzlawick. social. Sin embargo. Sólo podemos correlacionar la experiencia de un sentido con otro.

Como el físico Max Planck apunta: 1. afirman. la posición del solipsismo es inatacable. sin embargo. impide sobre todo la comprensión de nosotros mismos. Pero. Si suponemos una realidad objetiva entonces ésta determina desde el comienzo las explicaciones que demos del observador. esquiva repetidamente los coches que vienen de frente en el sentido de su marcha y no intenta atravesar las paredes. Hay un mundo real que existe con independencia de nuestro acto de conocimiento 2. Nuestra creencia en la objetividad impide el progreso científico. los antropólogos o los físicos descubren la realidad y la representan en su descripción o formalismo”. que nuestra mente puede modelar los procesos físicos. tal como lo expone Rolf Breuer. Esta es la cuestión clave del constructivismo. Von Foerster sostiene que carecemos una base para utilizar la “objetividad” como validación de los argumentos científicos. la existencia independiente del mundo externo ha de ser admitida”. Más bien. ¿cómo . “No”. “nuestros resultados confirman empíricamente lo que es subjetivamente evidente. No niega la realidad. Al rechazar la objetividad. Los científicos en su totalidad están muy familiarizados con este problema. von Foerster sostiene que “…la objetividad dada del mundo es aparente y que es incorrecto suponer que los biólogos. “No estamos dispuestos a hacer esta suposición pragmática”. Quieren evitar la clase de pensamiento que aparece en el número de diciembre de 1984 de la revista Scientific American. von Foerster no es un solipsista. en su artículo titulado “Turning Something Over in the Mind”.simplemente inventamos la realidad confeccionándola en nuestras cabezas? ¿El constructivismo es sólo otra versión del solipsismo de David Hume? No. A este respecto sus esfuerzos científicos son únicos. sometiéndolos a las limitaciones geométricas que se hallan en el mundo externo”. Su investigación apunta a explicar cómo la mente recrea lo que existe con independencia de ella. contestan von Foerster y Maturana. Como el resto de nosotros. donde Cooper y Shepard. los constructivistas no abrazan el solipsismo. a saber. Por razones pragmáticas. El mundo externo real no es directamente conocible. No piensa que simplemente imaginamos el mundo. Rechazan la ilusión de la existencia de alternativas entre una realidad objetiva y el solipsismo. El físico D`Abro sostiene que “el primero de estos enunciados no puede probarse o refutarse ni mediante argumentos a priori ni mediante experimento. los psicólogos.

Pero los sentidos no nos pueden dar certeza perceptiva. La ciencia “avala una epistemología (teoría del conocimiento) llamada empirismo. Esta epístola es. Si son . entonces estas cualidades serían abolidas o aniquiladas”. Pero lo sentidos no nos pueden dar certeza perceptiva. diferente de algunas otras (por ejemplo. como la mayoría de investigaciones sobre los procesos mentales. y residen únicamente en el cuerpo sensible. o ser en última instancia relativo a los datos de los sentidos”. el misticismo) por el hecho de que hace de la experiencia sensorial la fuente última de conocimiento. Para el empirista. El fundamento universal para la objetividad es el siguiente: si una explicación científica es válida. Esta epistemología es. Esta postura se puede hacer remontar hasta Galileo. etc. o ser en última instancia relativo a los datos de los sentidos”. ¿Qué nos pueden decir los sentidos sobre el mundo? No se trata de un problema trivial. la supresión se consigue con el lenguaje.saben los autores de este artículo que las eliminaciones físicas existen en realidad con anterioridad a se conocidas por un observador que conoce gracias al funcionamiento de un sistema nervioso? La investigación que ellos llevan a cabo. cualquier científico cualificado puede –dados el tiempo. colores. Los constructivistas sostienen que para explicar el observador. que escribió: “Pienso que estos gustos. el racionalismo. La ciencia “avala una epistemología “teoría del conocimiento) llamada empirismo. según se dice. Para el empirista. el misticismo) por el hecho de que hace de la experiencia sensorial la fuente última de conocimiento. según se dice. el racionalismo. todo conocimiento genuino debe derivarse de. es una petición de principio. no tenemos que suponer la existencia independiente del mundo exterior. Se dice que los “descubrimientos científicos”… son independientes de la persona que lleva a cabo el trabajo científico. La ciencia tradicional intenta controlar los prejuicios del observador excluyendo al observador mismo. Como se afirmó con anterioridad. diferente de algunas otras (por ejemplo. no son más que meros nombres.. todo conocimiento genuino debe derivarse de. el dinero y los medios técnicos necesariosreproducir el experimento y observar los mismos resultados. de manera que si se eliminara al animal (hombre). UNA OJEADA MÁS DETALLADA A LA OBJETIVA: ¿Qué nos pueden decir los sentidos sobre el mundo? No se trata de un problema trivial.

sostienen que nuestra creencia en una realidad objetiva surge de la correlación de nuestra experiencia sensorial. y la epistemología del observador. pero seguramente se trata de una contradicción. CONFIRMACIÓN Y CORRELACIÓN: .repetibles. Sin embargo. la cosa en sí misma. encubre la suposición metafísica de que se pueden descubrir cosas que existen con independencia de los observadores). por lo tanto. avalada por la ciencia tradicional. toco un objeto. surge un problema cuando preguntamos si una comunidad de observadores puede ser objetiva. la comunidad científica concluye que representan un descubrimiento sobre la realidad en lugar de una construcción realizada por el observador. y del primer científico que los hace públicos se dice que los ha descubierto – por ejemplo. las verdades científicas son válidas consensualmente. como explica D´Abro. puedo escribir con él. Pero científicos y profanos creen que la objetividad valida la veracidad de las observaciones y de las explicaciones. punto éste que justifica una discusión ulterior. La proposición en su conjunto es absurda. -(El lector quizá se dé cuenta de lo natural que parece la palabra descubrimiento en el contexto de este párrafo. es decir. para validar una explicación? Así pues. independientes de los observadores. puedo correlacionar mi experiencia de él y operar con él. Isaac Newton descubrió la gravedad. podemos distinguir dos epistemologías: la epistemología del sistema observado. Mientras que el sentido común sugiere que el método científico debe controlar los prejuicios individuales. este término. Las explicaciones científicas utilizan el objeto. Que se compartan acuerdos entre observadores científicos no prueba que sus datos sensoriales sean objetivos. avalada por los constructivistas. disponemos de “acuerdos” sobre explicaciones. porque ¿cómo se puede utilizar lo que no puede ser conocido. Si correlaciono mi experiencia de un lápiz. que reciben el nombre de “explicaciones científicas”. como base de su explicación. en el mejor de los casos. Los científicos tradicionales abrazan una epistemología según la cual la realidad puede confirmarse mediante la comparación de los mundos interno y externo. pero. que existe con independencia del observador. los científicos suponen la objetividad por razones pragmáticas. Los constructivistas. De qué modo puede haber ciencia sin observadores ¡No habría nada que observar! Los científicos admitirán. Así. al abrazar una epistemología de correlación. Puedo ver un objeto. “descubrimiento”.

La inversa tampoco es cierta. Los constructivistas sostienen que no necesitamos suponer la “objetividad” para hacer ciencia. “todo cuanto tenemos son correlaciones”. La visión estereoscópica proporciona otro ejemplo del modo en que malentendemos “confirmación” por “correlación”. la escuela dice que mi sensación del tacto es confirmación de mi sensación visual de que “aquí hay una mesa”.El constructivismo expresa dudas acerca de la idea de que emparejamos la experiencia con la realidad. genera una experiencia que podría describir como `aquí hay una mesa`”. EL ESTUDIO DE LA PERCEPCIÓN: No es casual que muchos constructivistas pongan en tela de juicio la objetividad. Cada ojo nos presenta una imagen diferente. Los científicos que investigan fenómenos diferentes a los de la cognición pueden evitar la incertidumbre perceptiva suponiendo que cuando los prejuicios del experimentador están adecuadamente controlados. ¿qué piensa éste del objeto que ve la persona con quien experimenta? ¿En qué ámbito afirma que el objeto existe? ¿En el ámbito perceptivo compartido por él y el sujeto de experimentación. Esto es. Éstas son sólo inferencias que surgen de correlacionar dos modalidades sensoriales. los sentidos comunican datos objetivos sobre el mundo real. si un científico estudia la vista. No confirmamos lo que vemos con el ojo izquierdo mediante lo que vemos con el ojo derecho. Las investigaciones de la percepción les fuerzan a enfrentarse a la cuestión de la incertidumbre perceptiva. independiente del sujeto de experimentación y del científico? . o en el ámbito de la realidad. no podemos ver lo que oímos u oír lo que vemos. Una escuela dice que mi sensación de tacto. respectivamente. dice von Foerster. la percepción de la profundidad. No existen descubrimientos que sean independientes de los observadores. Como se ha afirmado anteriormente. construimos algo nuevo. Esta posición no será operativa cuando se estudie la percepción. en la que los distintos conceptos de “confirmación” y “correlación”. Los sistemas de observación sólo pueden correlacionar sus experiencias sensoriales con ellos mismos y con cada uno de los demás. “veo el lápiz y lo cojo. en correlación con mi sensación visual. se toman como paradigmas explicativos de las percepciones. Al correlacionar estas dos imágenes. Por ejemplo. puedo correlacionar mi experiencia del lápiz y utilizarlo… hay un profundo hiato que separa la escuela de pensamiento (sobre la realidad) de una escuela de pensamiento.

en ningún lugar encontrarás una imagen en miniatura del mundo. The Brain. que los objetos existen en el mundo. de qué modo el aparato psicofisiológico representa la pelota en la experiencia fenomenológica del sujeto. veremos las estrellas. sino que han sido transformados en representaciones simbólicas: puntos brillantes en la pantalla de televisión. Si tiene que diseñar un experimento en el que el sujeto mire una pelota coloreada. Y si abrimos un cráneo para examinar el cerebro. En la descripción de Restak se encuentra implícita la suposición de que los objetos existen. lo objetos que se encuentran en el entorno no han sido puestos dentro de la televisión o del sistema nervioso. Suponiendo la existencia objetiva de la pelota. es decir. Richard Restak escribe: “Si abres el circuito de televisión que va desde una cámara a una pantalla. Este principio es válido para todas las modalidades sensoriales.Cualquiera que estudie la percepción como un científico tradicional. explica cómo el sujeto percibe (capta) la realidad objetiva. es decir. en realidad. . pero esto no significa que la pelota exista independientemente de ellos. entonces realiza experimentos para explicar cómo el sujeto puede verla. se excluirá de sus observaciones. por mucho que se exciten los bastones y los conos. lo que es una suposición metafísica. provocará que en aquél siempre se produzca una sensación de luz. intenta explicar cómo la ve el sujeto. todo cuanto descubrimos en su interior es un órgano rosáceo con la textura de un aguacate. ¿El propósito de su experimento es aprender cómo percibimos la realidad objetiva o aprender sobre la percepción? Los constructivistas sostienen que ambos son diferentes. relegando lingüísticamente los objetos presentes en sus experimentos al ámbito de la Realidad –con una R mayúscula-. Observó que cualquier cosa que se le haga al ojo. En otros términos. Johannes Meller formuló el principio de las energías nerviosas específicas. CODIFICACIÓN INDIFERENCIADA: En 1860. o neuronas que funcionan activamente en el interior de nuestro cerebro”. independientes de los observadores que los transforman en representaciones simbólicas. El observador (experimentador) y el sistema observado (el sujeto del experimento) pueden estar de acuerdo en que perciben la pelota. En su libro de éxito. a priori. Supone. ¿De qué modo los científicos dan cuenta de su propia capacidad de observar los sujetos con los que experimentan? Esta cuestión afecta al problema central que desde hace casi cien años ha incomodado a todo aquél que ha estudiado la percepción: el problema de la codificación indiferenciada. Esta cuestión sutil pero muy interesante impregna la literatura sobre la percepción y el cerebro. En ambos casos.

no lo que causa la estimulación. sonidos. nuestros órganos sensoriales. una vez más. lleno de señales.-. ¿Cómo percibimos un mundo tan rico. nariz. etc. como el principio de la codificación indiferenciada: nuestros órganos sensoriales sólo codifican cuanta estimulación reciben. aquél nos dice que no es el agente estimulador el que produce la sensación que experimentamos. El físico si Arthur Eddington lo dice de este modo: EL MITO DE LA OBJETIVIDAD Observador P f Percep tor táctil ? . Cualquiera que sea el estímulo que presentemos a un sensor particular –ojo. oído. siempre producirá una experiencia de la modalidad de ese sentido. Así pues. no codifican lo que les estimula a funcionar. olores y colores?.Si traducimos el principio de Muellear de las energías nerviosas específicas al lenguaje moderno. pregunta von Foerster. sino que es el sistema nervioso. Podemos volver a enunciar esta noción. nuestros enlaces empíricos con la realidad.

Aquí tenemos en acción el principio de correspondencia. La figura i muestra dos ojos. Un ojo representa el experimentador. Aun así el sujeto experimenta la presión. El contador (p) mide la presión aplicada al cuerpo del sujeto. valida que está aplicando presión al receptor táctil de receptor. Tampoco puede ver los contadores que miden la presión y la relación de encendido de su sensor. El sujeto no puede ver al experimentador ejerciendo la presión. “Presión”. ¿Cómo lo sabe? . Todo lo conocido acerca del mundo material debe. Al correlacionar la lectura de los dos contadores. allí ocurre algo misterioso. investiga la percepción de la presión. o sistema observado. que mide cuántas veces se enciende el sensor de presión. pareciendo confirmar la conclusión misma del observador. “Qué experimenta?”. contesta el sujeto. el sistema observador. al contador. Entonces puede preguntar al sujeto. Sistemas observado y observador. y surge en la mente una imagen de la sensación que no puede pretender asemejarse al estímulo que la excita. El experimentador ejerce presión sobre la piel del sujeto mientras a la vista sus dos contadores. mientras que el otro representa el sujeto. Un sensor mecánico conecta el receptor táctil del sujeto.Axón Sujeto Figura1. que intenta ser objetivo separándose él mismo de su observación. El observador hace corresponder cada contador con el otro y con el informe del sujeto. en un sentido u otro. dibujado en forma de pera. Cierto influjo procedente de la materia actúa sobre la terminación de un nervio poniendo en marcha una serie de cambios físicos y químicos que se propagan a lo largo del nervio hasta una célula del cerebro. haber sido inferido de los estímulos transmitidos… Es una asombrosa proeza de desciframiento que seamos capaces de inferir un esquema de conocimiento natural de una comunicación tan indirecta. Consideren cómo se alcanza nuestra supuesta familiaridad con un trozo de materia. Imaginen lo que sucede cuando un científico tradicional.

Uno muestra la presión y el otro la proporción en la que el sensor se activa. En la ecuación lógica A → B. de visión. aunque sólo codifica el grado de estimulación. un contador. pues los contadores están correlacionados”. Entonces el experimentador formula una hipótesis: “Mi micropipeta tiene que estar en un receptor de presión. “sucede justo a la inversa. no lo que lo perturba. Entonces me digo a mí mismo. según la formulación de Eddington: ¿Cómo crea el sujeto esta experiencia a partir de una serie de impulsos nerviosos que sólo codifican la cantidad de estimulación. o necesita. etc. cablegrafiando los datos al cerebro. A partir de mis sensaciones hago una inferencia acerca del mundo”. Mis sensaciones (B) son “percepciones reales” implicadas por el mundo (el peso). que sé que existe”. Si se coloca un peso en nuestro brazo y nuestro sistema nervioso funciona correctamente. El sentido de la implicación es que infiero el peso porque tengo sensaciones particulares. El sujeto no podía ver el contador de presión ni lo que el experimentador hacía a su brazo. funcionan como cámaras y micrófonos. entonces B tiene que ser verdadero. o en cualquier otra? Si el observador utilizara una epistemología que diera cuenta de su propia capacidad de percibir y sentir. El experimentador pasa por alto cómo el sujeto sabía que se aplicaba presión sobre su brazo. El sujeto no tiene. esta cuestión no pasaría desapercibida.Si el experimentador reproduce el experimento con calor o con algo tan frío como el hielo. el sensor del sujeto. cuando no están contaminados por la emoción o la emotividad. no aquello que los estimula? El experimentador verifica la experiencia de presión del sujeto emparejando las observaciones a partir de sus dos contadores. nuestros oídos. Preguntaría. Entonces tenemos que A (el mundo) → B (mi experiencia). no aquello que lo perturba. Si A es falso. El sujeto percibía presión. A implica B. escrito A → B.-. es decir. Contestar a estas preguntas requiere abandonar la creencia de que nuestros sensores –nuestros ojos. Sencillamente siente presión. entonces B tiene que ser falso. ¿Cómo llega a esta experiencia? O. sólo verá cuántas veces se enciende. tenemos sensaciones visuales y táctiles. el cual. “¿cómo soy capaz de percibir?”. Al igual que todos los buenos científicos tradicionales hacemos inferencias lógicas. que “siento y veo el mundo. El mensaje del sensor no contiene nada relacionado con la presión. el problema se puede revelar como un error de lógica. En resumen. al igual que un aparato de televisión reconvierte la señal vista y el sonido producido por la realidad. y a otros. A es nuestra . si A es verdadero. unido a un contador similar. ¿Cómo transformamos los ochenta millones de voltios de impulsos de corriente eléctrica que viajan a través de nuestro sistema nervioso en la experiencia de presión. calor o frío. Pero precisamente. tal como von Foerster afirma.

no obstante. sentémonos con un niño de cinco años y dispongamos cinco monedas idénticas formando una hilera en el extremo superior de una mesa. Entonces le damos al niño cinco de esas monedas y le pedimos que forme una hilera que se empareje con la que hemos hecho. lo tomamos como el mismo objeto”. Un niño de cinco años también puede decirles que cada hilera tiene el mismo número de monedas. el tiempo. tienen una estructura variable. Piaget llama “inteligencia sensorio motriz” a este tipo de aprendizaje y afirma que “implica el establecimiento de relaciones y correspondencias (funciones) y clasificación de esquemas (véase la lógica de clases). aumentamos el espacio que separa las monedas en una de las hileras y le preguntamos qué hilera contiene más monedas. UNA OJEADA MÁS DETALLADA AL OBSERVADOR: Presuntamente la realidad contiene objetos que tanto se encuentran estacionarios como cambian su posición en el espacio. Si. “¿Qué entendemos por cambio?”. Percibir la realidad depende del hecho de distinguir entre invariancia y cambio. “En primer lugar el niño considera la pregunta un poco estúpida y replica que claro que las dos hileras tienen el mismo número de . ¿Cómo se ejerce el cambio en un árbol que crece. pero nuestros amigos y parientes nos reconocen como si siempre fuéramos las mismas personas. la causalidad…”. Aunque ciertos objetos. pregunta von Foerster. Este proceso tarda unos dieciocho meses. “A pesar del cambio de apariencia de un objeto.experiencia y B es nuestra inferencia de una realidad. un niño de cinco años dirá que la hilera más larga tiene más monedas que la más corta. Los estudios sobre la evolución y desarrollo mental de los niños. muestran que aprendemos a percibir la constancia del objeto. Este niño lo puede hacer fácilmente. Elkin puntualiza que el mismo ejercicio con un niño de siete años da un resultado diferente. o cuando nos encontramos con un viejo compañero de escuela después de una década o dos? ¿Son diferentes o son los mismos?”. la capacidad de distinguir objetos estables. como los seres humanos. como por ejemplo cuando se hace rotar un cubo o cuando una persona da vueltas. Los recién nacidos no tienen constancia objetal. Nuestra estructura cambia constantemente. una operación lógica que tiene que realizarse para percibir un objeto que cambia su estructura y posición en el espacio como ese mismo objeto. dirigidos por el psicólogo suizo Jean Piaget. se perciben como si tuvieran identidad y continuidad. La inteligencia sensorio motriz “organiza la realidad construyendo amplias categorías de acción que son los esquemas permanentes del objeto. Está claro que esto invierte nuestro modo de pensar acerca de nosotros mismos y del mundo. Por ejemplo. el espacio. No pueden calcular la equivalencia. en estructuras de ordenación y reunión que constituyen una subestructura para ulteriores operaciones del pensamiento”.

el hecho en oposición a la imaginación”. La tendencia de las actividades mentales a convertirse en automatizadas o a ser recibidas por sus resultados como externas al sujeto es lo que conduce a la convicción de que hay una realidad independiente del pensamiento”. aquello que sólo pocos años antes no sabía que existía. anular. ¿Y EL PROCESO TECNOLÓGICO? El lector puede preguntar por el modo en que los constructivistas reconcilian su refutación de la objetividad con los tremendos avances tecnológicos de nuestra cultura que son directamente atribuibles a los descubrimientos científicos. Una cosa que realmente sucedió o que es realmente verdadera. etc. quizá. Sin embargo. no hay “hechos puros”. Piaget afirmó: “Cincuenta años de experiencia nos han ensañado que el conocimiento no resulta de un mero registro de observaciones sin una actividad estructuradota por parte del sujeto”. encontramos que la palabra “hecho” deriva de la raíz latina facere. benefactor. rectificar. verdad. edificio. y que el conocimiento de este modo de operar… puede ayudarnos a hacerlo de manera diferente y. En su octogésimo primer aniversario. artefacto. tatsachlichkeit. La obra de Piaget sugiere que reevaluamos el significado del conocimiento factual. Un hecho se interpreta a partir del momento de su observación. o a priori. inmediatamente se externaliza de manera que aparece al sujeto como una propiedad del objeto dada perceptivamente e independiente de la actividad mental propia del sujeto. El Webster´s New World Dictionary define un hecho como “2. justificar. . perfeccionar.monedas puesto que no se ha añadido o quitado nada y que espaciar las monedas entre sí no altera su número. forma. modificar. realidad. que significa “hacer o fabricar”. el estado de cosas como realmente son. infectar. perfecto. en un debate con el lingüista Noam Chomsky. quien comparte con Piaget su concepto de la cognición. si hurgamos un poco más y consultamos el American Heritage Dictionary. Facere es la raíz latina en palabras como factor. escribe: “El constructivismo radical sostiene… que las operaciones mediante las que reunimos nuestro mundo de experiencias pueden ser exploradas. aprovechar. El constructivista Erns von Glasersfeld. mejor”. El niño mayor considera evidente. Así pues. El resto de este libro examinará esas operaciones. Una vez se ha construido un concepto.

causar o evitar ciertos fenómenos. Describe la capacidad de la llave. “decimos que algo es ¨adecuado¨. es decir. Una teoría científica probada es un excelente medio para alcanzar una meta. por otro lado”. “El realista metafísico” prosigue von Glasersfeld. operando sobre la base del principio de correspondencia. que consideramos la meta. intentan hacer que los sistemas de relaciones o estructuras concuerden con la “naturaleza” (El término naturaleza es un sinónimo de Realidad). Nada nos dice –y nada puede decirnos. es útil si nos permite predecir. Los constructivistas están más preocupados por cómo conocemos que por aquello que conocemos. ni más ni menos que esto. esto no nos da una pista de cómo el mundo objetivo podría ser. Gracias a los ladrones profesionales sabemos muy bien que hay muchas llaves que. tenemos en mente una relación diferente. especialmente el conocimiento científico. busca conocimiento del mismo modo en el que usted buscaría una pintura que fuera acorde con el color con el que ya ha pintado l pared… Filósofos y científicos.acerca de cuántos otros caminos puede haber o cómo esa experiencia. con una forma un poco diferente de la nuestra. Lógicamente. prueba. 2) cuando el conocimiento ya no sirve a este propósito pasa a ser cuestionable. 1) el conocimiento. “Si. LA TEORÍA DEL OBSERVADOR: La obra de von Foerster intenta comprender al observador. prosigue von Glasersfeld. abren la cerradura”. podría conectarse con el mundo más allá de nuestra experiencia”. “cualquier estructura cognitiva (se refiere a una teoría o modelo) que sirve a su propósito en nuestra época. Von Glasersfeld explica que. que dadas las circunstancias que hemos experimentado (y determinadas al experimentarlas) ha hecho lo que se esperaba de ella. ¿Cómo conocemos Qué significa fijarse en el lenguaje objeto? . a saber. simplemente significa que sabemos de un camino viable que conduce a una meta que hemos escogido bajo circunstancias específicas en nuestro mundo de experiencia. Una llave es adecuada si abre una cerradura. no la cerradura.Los constructivistas sostienen que los avances tecnológicos muestran “uno” de los muchos caminos posibles para producir un resultado o realizar predicciones. por consiguiente.

Las palabras “diez” o “cincuenta” no funcionarán. De este modo el observador tiene que dar cuenta de él mismo en sus observaciones. contiene treinta y una letras. Las respuestas necesarias generan certeza. Una ciencia que depende del sujeto y que permite y alienta al observador a incluirse en sus observaciones no puede generar respuestas necesarias. Este par que se especifica recíprocamente. Le sugiero una: “treinta y cuatro”- El acertijo ilustra una cuestión sutil pero extremadamente importante –hay más de una respuesta correcta a este problema-. La frase de con Foerster es única. Von Foerster presenta el problema con el siguiente acertijo: “ESTA FRASE TIENE ________ LETRAS” Nos pide que insertemos la palabra perdida. ¿Cómo da razón el observador de él mismo? No se trata de una noción fácil de resumir. un sistema construido para generar respuestas necesarias a sus preguntas. ¡Pero existe otra respuesta correcta3! Para resolver este problema. ¡la respuesta misma tiene que tomarse en cuenta! Alentamos al lector a que deje la lectura y encuentre la segunda solución correcta. soluciones que tengan una y sólo una respuesta. encontrarán que la frase. en todos sus detalles.Francisco Valera describe las ideas de von Foerster como un marco para la comprensión de los procesos de cognición en el que las descripciones del observador y de lo que es observado están conectadas “inextricablemente”. incluyendo su respuesta. pero tiene dos respuestas correctas. “El estudio de los sistemas de primer orden (lo que estudiamos) y el estudio de los sistemas de segundo orden (nosotros. Sólo determinados números resuelven el problema. constituye un espacio donde la cognición puede ser comprendida correctamente”. es decir. incluyendo las letras de la palabra perdida. es decir. Los . Las ciencias tradicionales buscan respuestas necesarias a sus problemas. Si preguntamos cuánto es dos veces tres. Si insertan la palabra “treinta y una” no obstante. la respuesta tiene que ser seis. Los científicos dependen en gran medida de las matemáticas. El acertijo de von Foerster revela una consecuencia del constructivismo -¡la pérdida de certeza!-. los observadores) se reflejan en tales descripciones. que deletreemos el nombre de un número que dé cuenta con exactitud de todas las letras que hay en la frase.

para resumir mis comentarios sobre la objetividad: Mientras que en el primer cuarto del presente siglo los físicos y los cosmólogos se vieron obligados a revisar las nociones básicas que regían las ciencias naturales. Hay dos ejemplos de este cambio del pensamiento científico: 1) las observaciones no son absolutas sino relativas al punto de vista del observador (es decir. 2) las observaciones afectan a lo observado hasta el punto de eliminar la esperanza de predicción del observador (es decir su incertidumbre es absoluta –el principio de incertidumbre formulado por Heidelberg). Algunas llaves abren el acertijo de von Foerster.constructivistas sostienen que realmente no se ha perdido nada. en el último cuarto de este siglo los biólogos forzarán una revisión de las nociones básicas que rigen la ciencia misma. como mínimo un sujeto). Para eliminar estas contradicciones la ciencia se vio obligada a dar cuenta de un “observador” (es decir. en otras palabras. pero estas invenciones nos dicen algo acerca de la llave. nunca tuvimos certeza. Se trata de un nuevo estado de cosas en el discurso científico. Para empezar. sino también de su formulación escrita de la teoría. “Notes Ons an Epistemology for Living Things”. en la línea del punto de vista tradicional que separa al observador de sus observaciones. puesto que. contiene contradicciones. RESUMEN Me gustaría utilizar la siguiente cita de un artículo de von Foerster. estamos frente a la perogrullada que dice que una descripción (del universo) implica alguien que describe (lo observa). la elección se incrementa. lo que necesitamos ahora es una descripción de “quien describe” o. una ciencia que implicaba una descripción objetiva del mundo en la que no hay sujetos (un “universo sin sujeto”). Pero el biólogo también es un organismo vivo. su sistema coordinado –la teoría de la relatividad formulada por Einstein-). Esta separación no se había dado por excentricidad o desatino. parece que esta tarea corresponde al biólogo. Podemos inventar llaves que abran nuestros problemas. lo cual quiere decir que en su teoría tiene que responder no sólo de él mismo. necesitamos una teoría del observador. se evitaba cuidadosamente la referencia a este discurso. Los científicos obedecían esta regla de separación porque. Puesto que sólo los organismos vivos se cualifican de observadores. no acerca de la cerradura. bajo determinadas . A principios del siglo XX era claro que el concepto clásico de una “ciencia última”. Dados estos cambios en el pensamiento científico. Aunque la certeza se pierda.

el “manifiesto constructivista” que en la década siguiente influiría tan profundamente en el campo de la terapia familiar. no obstante. ha ido quedando cada vez más claro que esta restricción rigurosa. es decir. Entretanto. ésta conducía a paradojas. es decir. (Así como en otros campos de las ciencias sociales y las prácticas que vienen asociadas a ellas). cuando el observador se incluía a sí mismo en su descripción (observaciones). que postula primero un “mundo objetivo” de descripción invariante (como si hubiera algo así) e intenta luego describirlo. Éste es el problema. sino también paralizaba el estudio de la vida en su pleno contexto desde las organizaciones moleculares a las sociales. como la que encontramos en el enunciado “soy un mentiroso”. Sin embargo. Es.circunstancias. se tiene que explorar in vivo. La vida no se puede estudiar in Vitro. Vemos aquí emerger los fundamentos para una teoría del observador y es a partir de allí que podemos entender la profunda influencia del observador. de acuerdo con la tradición de la investigación científica clásica. y es a partir de allí que podemos . esta tarea reclama una epistemología del ¿cómo conocemos? Y no una que se base en la pregunta ¿qué conocemos? “LAS SEMILLAS DE CIBERNÉTICA” HEINE VON FOERSTER LA CIBERNETICA DE SEGUNDO ORDEN COMENTARIO INTRODUCTORIO Cibernética de la cibernética es la presentación original de von Foerster de la noción de una cibernética de segundo orden. por así decirlo. no sólo creaba problemas éticos asociados a la actividad científica. En contraste con el problema de la investigación científica clásica. la exclusión del observador. ahora nos hemos lanzado al desafío de desarrollar un “mundo subjetivo” de descripción invariante. un mundo que incluye al observador. que perpetuamente pregunta ¿cómo? En lugar de ¿qué?.

en un caso. está predispuesto a considerar una teoría que intenta dar cuenta de esta condición ineludible de las ciencias y prácticas sociales.En primer lugar. eludir las dicotomías entre lo físico y biológico. Recordemos que su instrumento conceptual basado en las nociones de información-organización. últimamente. una distinción en el campo del constructivismo que empieza a poblar la bibliografía sobre terapia familiar. Al mismo tiempo. “biológicos”. y lo social. Pero al decir eso no está desentendiéndose de lo biólogo. . territorios (por razones que van de la conceptual a lo político. ha comenzado a circular. por una parte. . grupos. en el otro). basado en la noción de información-organización. le permite. la noción de organización se encarna tanto en las interacciones químicas cerebrales como en las interacciones lingüísticas y. en este caso. “duros”. que permitía trascender la distinción cartesiana y fundar una nueva disciplina de la mente. el que fue núcleo central de la revolución cibernética: la generación de un lenguaje interdisciplinario.entender la profunda influencia en el campo de la terapia porque ¿qué problema podría considerarse más central para el terapeuta que el de ser al mismo tiempo un participante y un observador? Alguien que intenta hacer descripciones y operar desde adentro de aquello sobre lo cual quiere operar. lingüístico y cultural. una versión reduccionista de lo social. porque el terapeuta. en porcentajes diversos).En segundo lugar. el “constructivismo radical” de Ernst von Glasersfeld) . una vez establecida esa continuidad. si bien fecunda en algunos aspectos (ya que muestra intereses diversos en los aspectos más corporales. sociales. justamente. Para el cibernetista. ha aprendido a temer la sola mención de lo biológico. por necesidad. y debido al uso mismo de esas nociones puente (información-organización). ser una teoría social y lingüística. ha tratado de caracterizar las diferencias entre una y otras (pero sin dar por garantizada una dicotomía cartesiana originaria entre ambas). “blandos”. y el “constructivismo social “ o “construccionismo”. parece olvidar sin embargo. con suma frecuencia. a la cual identifica con una imagen estereotipada de la psiquiatría que reduce lo humano a las vicisitudes de los neurotransmisores cerebrales. Von Foerster define claramente cómo tal teoría del observador debe. el “traer a la mano” de Humberto Maturana. a la generación de cismas. o lingüísticos. Dicha distinción traza una frontera entre el llamado “constructivismo biológico” (con diversas variantes: el constructivismo de von Foerster. campo tan proclive (como otros en las disciplinas sociales). y a lo cual quiere describir. por la otra. lo biólogo no implica. Esta distinción. Es importante recordar lo antedicho por dos razones: .

la ortodoxia. su conducta. Es en esa danza de autoobservaciones mediadas por lo otros que pacientes. sistemas sociales más amplios pertinentes a la interacción en curso. la coherencia con las raíces. su vida finalmente. por ejemplo. Una indagación de estos dos estilos de desarrollo de las ideas pertenece. resulta apasionante también en el caso de los sistemas familiares. Si mirar las limitaciones del propio mirar a través del mirar ajeno es el objetivo nuclear de una terapia de segundo orden. La aplicación de la estrategia antedicha presupone el cuestionar la trampa de reducir las observaciones de nuestros pacientes a una pauta general en donde incluirlas. como el que nos ocupa. Von Foerster provee otra metáfora feliz para el campo terapéutico cuando dice que la cibernética de segundo orden viene a tratar de solucionar el impasse que se produce en la resolución de problemas sociales y recomienda. porque es difícil concebir al terapeuta siendo eficaz en la operación antedicha.objetividad.En todo caso. sobre todo en una disciplina como la terapia familiar que ha evolucionado como un campo en el que es valorado el cambio. en cuya evolución social se ha valorizado. el psicoanálisis. un ejercicio de exploración de esos dos tipos básicos de evolución. como metodología. ortodoxo y heterodoxo. a diferencia de. supervisores. de hecho. deducción y objetividad. resulta interesante revisar artículos que. no basado ahora en el trípode causación – deducción. Esto se aplica (tanto a terapeutas como a pacientes. tiene carácter fundacional. . pautas de acción. terapeutas. es la estrategia nuclear para la realización de su objetivo. en sí misma. y de la cual la narrativa del paciente. la conexión con las fuentes. emergen como una organización autoecológica encarnando ese evento social que llamamos terapia familiar. trascendiendo las limitaciones de su propio mirar a través de la mirada de los demás. Esa meditación tautológica es. moverse desde la resolución de problemas a un cambio en el planteo o percepción de los problemas. cuestionar la percepción de los problemas en términos de causación. Desde el comienzo von Foerster plantea que una teoría del observador puede comenzar por una meditación más tautológica que lógica. Consecuentemente. al campo de la ecología de las ideas. Dicho sea de paso. la novedad. narrativas o conductuales). una metáfora de lo que será la práctica básica de una terapia de segundo orden: promover el verse a sí mismo como un modo de trascender las limitaciones del propio mirar. pauta que se transforma en causa. si no usa la interacción terapéutica para realizar esa operación sobre sí mismo. etcétera) o heterodoxo (donde la crisis aparece como una solución a las restricciones para generar nuevas “aventuras”. en cambio. las crisis pueden reconstruirse en términos diferentes si lo que se desarrolla en la terapia es una narrativa en la que surge un contexto estilístico familiar ortodoxo (donde la crisis aparece como solución al problema de no poder mantener la viabilidad de ciertas descripciones. y muchas veces encontraremos representaciones claras de esos estilos en los mitos familiares.

era la abducción. Nuestros pacientes no ven su propia espalda. todo esto en un contexto y con un lenguaje donde se afirma a esas pautas como verdades objetivas. Es decir que mis “explicaciones” terapéuticas no proponen a las narrativas y acciones del paciente como un caso particular de una pauta general. No es ya un lenguaje de estilo oracular del terapeuta como lector privilegiado de lo que es oculto para el sujeto (no más oculto que lo que una observación del paciente puede ser para el terapeuta). como alternativa a la deducción o a la inducción. no concluyamos a partir de allí que proponemos acá una simetría ingenua entre terapeuta y paciente. Pierce) no se va de lo general a lo particular (como en la deducción). Es a partir de la articulación de esas dos cegueras parciales en la conciencia de ellas mismas. el lenguaje del terapeuta cambia. una indagación mutua en las condiciones de nuestro conocer el mundo. etcétera) es parte de una comunidad que genera un lenguaje y un nivel de meta discusión orientado a la generación de modos de optimizar esa ayuda. independientes del terapeuta y hasta de los pacientes mismos. Sin embargo. su propio mirar… y nosotros tampoco. Lo que hacen es agregar narrativas y sugerir acciones que se hallan en un mismo nivel que las del paciente. Al mismo tiempo.devienen meros ejemplos (se deducen de la pauta general). Pero lo que se cuestiona aquí es que esa asimetría sea sinónimo de un privilegio para definir lo que va a ser considerado como “realidad”. S. en la relación terapéutica. y en consonancia con lo dicho en el párrafo anterior. Recordemos que Gregory Bateson proponía que el modo de pensar típicamente sistémico. sino que se circula dentro del mismo nivel lógico. Hay una simetría que tiene que ver con el hecho de que uno de los dos protagonistas del encuentro terapéutico tiene una intención que no tiene el otro. ni generan reglas generales a partir de ellas. y en virtud de que esa intención (ayudar en la solución de problemas en la vida social. no se atribuyen carácter fundante de ninguna naturaleza. En la abducción (operación propuesta por Ch. No es concebible que . que surgen un mirar más abarcativo como emergencia del diálogo terapéutico. al indagar las propiedades como si fueran parte del observador y no del sistema observado (otra fértil estrategia terapéutica). y lo que pretenden es complejizar ese mundo de narrativas-acciones dando lugar a la aparición de posibles nuevas alternativas de acción. a ese respecto. mental. sino el lenguaje de aquel que se define como autor de sus observaciones (“yo pienso que” en lugar de “pareciera que aquí lo que pasa”). lo cual le permite ocupar una posición de responsabilidad. Será lo que llamamos “poder” el nombre de un contexto que permite que algunos de los miembros de un sistema definan qué va a ser validado como “realidad” para todos los miembros del sistema? Con la cibernética de segundo orden la terapia se vuelve en sí misma una práctica epistemológica.

observación. como dijimos antes. que concebía a nuestra creencia en la causalidad como una “superstición” (porque o no encontramos una causa para nuestra creencia en la causalidad. en su rica ambigüedad. Esto implica. Siguiendo la tradición de los metálogos batesonianos. “¿qué tipo de cosas estamos implicando como existentes al creer en una teoría dada?”. descripción. un ejercicio de . Una teoría del observador requiere. una vez más. originales). entre otros. porque responde a algo exterior a ella misma). al decir de Quine. en vez de definir y poner límites (restando así ambigüedad al lenguaje). en sus posibles interpretaciones. más allá de su contenido. descripción. porque para todo aquel interesado en asumir una perspectiva donde se busca indagar. de proceso. al menos potencialmente. resulta una metáfora eficaz para una práctica terapéutica constructivista. sino que estructura el artículo como un ejercicio de epistemología constructivista.dicha práctica no sea. von Foerster no sólo habla acerca de una epistemología constructivista. “A propósito de epistemología” es. asumir que hay otras alternativas posibles. ahora cuando. y abrirse sin fin a nuevas determinantes. un operar ético (donde se promueve la generación de un contexto en el que cada miembro del sistema puede definir sus propios propósitos. que el terapeuta “introduciría” en el sistema familiar. permite revalorizar sus aspectos únicos. Una vez más von Foerster expone la trampa de la “causalidad”. en cuyo caso el pensamiento causal fracasa. naturalmente. Ante toda definición. De allí que el trabajo resulte un ejemplo de indagación de segundo orden en la cual. en cuyo caso la adherencia a esa causalidad se relativiza. se crea “un contexto semánticofilosófico” en el cual lo estudiado puede ser visto en sus múltiples facetas. ¿Cuánto arte terapéutico consiste. al mismo tiempo. Esta indagación en términos de proceso es en sí misma una estrategia nuclear para la búsqueda de aquella metaposición que mencionamos anteriormente. justamente. en esta habilidad para meta posicionarse constantemente. condicionamientos. un artículo cuyo desarrollo. el terapeuta de segundo orden se preguntará por el proceso que generó dicha definición. por necesidad. Una Vulgata constructivista ha difundido que lo que se propone en una terapia de segundo orden es una especie de ingenua invención ex-nihilo de realidades. o la encontramos. y no imponer propósitos para los demás). Von Foerster dijo cierta vez que hubiera preferido el término “ontogenetismo” en lugar de “constructivismo”. observación. a Wittgenstein. y estético (dónde resistir a la sofocación de la experiencia humana trivializándola en pautas generales. una práctica epistemológica. resulta inevitable preguntarse ¿cómo es que emergió esa creencia? ¿y cómo esa teoría?. resulta inevitable pensar en términos de génesis. es decir. posibilidades? Es en el ejercicio de esta meta posicionarse que la terapia se vuelve.

O en dominios asociados que surjan como relevantes en el curso de la interacción terapéutica. Un parámetro estético: si entendemos el sentimiento humano como la cualidad estética primaria de nuestra experiencia. que emergen en la interacción terapéutica. narrativas. que deben poder ser observadas en interacciones con él. eso debe generar acciones diferentes. . que surgen en el sistema terapéutico? Tenemos tres tipos de parámetros a considerar al evaluar la pertinencia de una construcción de la realidad: 1. 3. ni siquiera en el caso de contar con las mejores intenciones. observaciones. y la información como “aquella diferencia que hace una diferencia” (como la definió Gregory Bateson). toda construcción de la realidad es pertinente si abre nuevas posibilidades de acción eficaz y si genera una diferencia observable en el operar del sujeto. o que estemos aquí en un paraíso más allá de la verdad o falsedad. esta condición nunca está del todo garantizada. Un parámetro ético: la nueva construcción de la realidad debería respetar la autonomía (subjetividad en el caso de los seres humanos. inestable.autorreferencia. para ser incluidas en tanto reguladores para el funcionar futuro del sistema. Dicho ejercicio no implica en modo alguno que las nuevas narraciones. descubriendo a nuestro mundo experiencial como un mundo biológico y socialmente construido. Ese movimiento será por necesidad. 2. Es la pertinencia del operar terapéutico en tanto capaz de hacer ese ejercicio autorreferencial. Un parámetro pragmático: si entendemos el “conocer como acción eficaz en un cierto dominio” (como lo definió Humberto Maturana). Dada la complejidad de los sistemas vivientes. sean viables. la que hará de una terapia de segundo orden un proceso eficaz. Una conciencia de esta limitación llevará a estar atento a la búsqueda de nuevas informaciones acerca de consecuencias antiéticas (en el sentido antedicho) de nuestro operar. toda construcción pertinente de la realidad debe incluir un movimiento del malestar hacia el bienestar para los miembros del sistema en el dominio consensualmente acordado como problemático. Si el paciente “entiende” algo nuevo. Pero. y función ecológica en el caso de los organismos no humanos) de todos los miembros pertinentes del sistema. en el dominio que ha sido consensualmente acordado como problemático. y nuevos malestares aparecerán impulsando a la búsqueda sin fin de nuevas narraciones que den cuenta de nuestro estar en el mundo. ¿cómo entender la pertinencia de las nuevas descripciones.

CIBERNÉTICA DE LA CIBERNÉTICA Ha sido mi costumbre en conferencias previas de la Sociedad Norteamericana de Cibernética. en un terreno específico. Tal terapia podría aspirar a ser la encarnación. con toda modestia. ética y estética. abrir mis consideraciones presentando teoremas que. una ética y una estética el que define los límites posibles de una terapia entendida como la construcción de una autoprofecía que. pero esta vez no llevará mi nombre. basándose en una tradición de dos ejemplos. el neurofisiólogo chileno que hace unos años nos fascinó con su presentación sobre la “autopoyesis”. llamaré el “corolario número 1 de Heinz von Foerster”: -----. quisiera recordar la admonición del clérigo oriental en su presentación en esta misma conferencia. es decir. debido a la generosidad de Stafford Beer. Por supuesto que lo dijo en abierto desafío a la proclama del lógico de que una tautología no dice nada. Así lo haré en realidad. una labor ecológica. que yo abriera las consideraciones presentes nuevamente con un teorema. Todo eso es ahora historia. sea a la vez pragmática. El dijo: “Es sorprendente cuánto puede ser dicho por una tautología”. Yo quisiera agregar al teorema de Maturana un corolario que. se podría esperar con razón. la organización de los seres vivientes. han sido llamados los “teoremas número 1 y número 2 de Heinz von Foerster”. Sin embargo. de una labor comprometida con el destino social.Es este juego complejo de una pragmática. He aquí la proposición de Maturana. a la que ahora bautizaré “teorema número 1 de Humberto Maturana”: ------“Todo lo dicho es dicho por un observador”------ Si bien a primera vista es posible pasar por alto la profundidad que se esconde detrás de la simplicidad de esta proposición. justamente.“Todo lo dicho es dicho a un observador” ------ . Este teorema puede identificarse como perteneciente a Humberto Maturana.

y tercero. Tres conceptos están entonces conectados de un modo triádico. De esto nos convence una y otra vez don Juan. él quiere hacerlo “ver”.Con estas dos proposiciones se ha establecido una conexión no trivial entre tres conceptos. hemos establecido el tercer concepto que deseo considerar. con aquella entre el pollo. nuestra mancha ciega cognitiva. No podemos decir quién fue primero. y diré que el único modo de sobreponerse a tales deficiencias es a través de terapias de segundo orden. En otras palabras. Esos conceptos son: primero. El teorema número 1 y el corolario número 1 conectan a dos observadores a través del lenguaje. considerándolas “ilusiones”. los observadores. Podría ser ventajoso tener in mente esta relación triádica cerrada para poder apreciar lo que sigue. Primero. a saber. una mancha negra cerca del centro de nuestro campo visual. podemos ver que el gigantesco aparato conceptual destinado a resolver problemas que evolucionó en nuestra cultura occidental. En otras palabras. Esta interrelación puede ser comparada. para lo cual o no podemos señalar una causa. . mentor de Carlos Castañeda. el concepto de un observador caracterizado por ser capaz de hacer descripciones. Necesitamos a los tres para tener a los tres. sino esencialmente para percibir problemas sociales. el huevo y el gallo. algo que no puede ser explicado no puede ser visto. debido a una propiedad peculiar de la estructura lógica del fenómeno “mancha ciega”: nosotros no percibimos nuestra mancha ciega como si fuera. la sociedad que forman al usar ese lenguaje. porque evidentemente lo que un observador dice es una descripción. en primer lugar. El segundo concepto es el de lenguaje. ni quién fue último. tal vez. Resulta claro que en sus esfuerzos por enseñar. Al mismo tiempo. Castaneda expulsa ciertas experiencias. el de sociedad: los dos observadores constituyen el núcleo elemental de una sociedad. Esto resulta doblemente difícil porque. y en segundo lugar. cuando no tiene explicaciones para ellas. segundo. Pero con esta conexión. la otra es la deducción. Llamaré a este fenómeno una deficiencia de segundo orden. Una raíz de esa. el lenguaje que usan. No tengo duda alguna de que ustedes comparten conmigo la convicción de que los problemas centrales de la actualidad son problemas sociales. es el paradigma explicativo tradicional que descansa sobre dos operaciones: una es la causación. por ejemplo. no vemos que no vemos. o no tenemos una razón. que nos inhabilita para percibir problemas sociales. un indio yaqui.no deseamos verlo. En este sentido es interesante observar que a algo que no puede ser explicado –es decir. don Juan pretende rellenar con nuevas percepciones una mancha ciega cognitiva en la visión de Castaneda. resulta contraproducente no sólo para resolver. a su vez. Es decir que nosotros no vemos que tenemos una mancha ciega. cada uno con los otros. Y esto es a causa del teorema número 1.

de una vez por todas. si el observador no tuviera propiedades que permiten que una descripción sea hecha? De allí que yo digo. una descripción. una ilusión peculiar de nuestra tradición occidental. lo que causa su rechazo. Sucede. en principio. a saber. para ligar descripciones semánticamente. una lista de todas las propiedades que definen a un objeto o a un acto obsceno. Sin embargo. que explora las propiedades observadas como si residieran en los objetos. pero estéril. la “obscenidad”. con intervalos aperiódicos. El otro ejemplo que puedo presentar es el generado actualmente por algunos de nosotros que no podemos proseguir más el camino irreprochable. ¿qué podemos hacer? Debemos hacer una nueva pregunta: . y empezamos a explorar esas mismas propiedades vistas ahora como si residieran en el observador de esos objetos. Sin embargo. y proclamar ahora la “subjetividad”. pero sus leyes serán peligrosamente faltas de sentido. por ejemplo. la falta de sentido de estas proposiciones. un ritual llevado a cabo por los supremos jueces de esta tierra. Pero recordemos que si una proposición sin sentido es negada. ya sea en su forma afirmativa como en la negativa. Pero yo me pregunto. que proclamar objetividad ¡no tiene sentido! Uno podría verse tentado a negar la “objetividad”. a través del cual intentan establecer. que él tuvo en una época en la cual el sistema geocéntrico ptolemaico estaba en su cúspide en cuanto a la agudeza de sus predicciones. la noción de “objetividad”: “las propiedades del observador no deben entrar en la descripción De sus observaciones”.La popularidad de los libros de Carlos Castaneda me sugiere que sus puntos de vista están siendo comprendidos: nuevos “paradigmas” emergen. Consideremos. Uso aquí el término “paradigma” en el sentido de Thomas Kuhn. específico de una cultura o de un lenguaje. Thomas Kuhn argumenta que hay un gran cambio en los paradigmas cuando el que está en boga comienza a falla. no puede ser vista dentro del marco conceptual en el cual estas proposiciones han sido proclamadas. con toda modestia. muestra inconsistencias o contradicciones. sabemos mucho del señor X pero muy poco acerca de la pintura). cuando nuestros legisladores lleguen finalmente a su imaginaria lista sabremos mucho de ellos. Si ésta es la situación. Uno de estos ejemplos es la visión novedosa de Copérnico de un sistema planetario heliocéntrico. Con esto llego ahora a otra raíz de nuestra mancha cognitiva. que quiere indicar con este término un estereotipo o modelo. Dado que la obscenidad no es una propiedad que reside en las cosas (porque si le mostramos al señor X una pintura y la llama obscena. puedo citar al menos dos ejemplos en los cuales no es la emergencia de una deficiencia en el paradigma dominante sino el hecho de ser verdaderamente irreprochable. ¿cómo sería posible hacer. el resultado es nuevamente una proposición sin sentido.

de modo tal que el observador que entra en el sistema pueda estipular su propio propósito: él es autónomo. Si no lo hacemos así. Uno de ellos es un cálculo de las recursiones infinitas. en última instancia. Más aun. parecería claro que la cibernética social debería ser una cibernética de segundo orden –una cibernética de la cibernética. ¿No estamos así abriendo la puerta para la travesura lógica representada por las proposiciones que se refieren a sí mismas (“Yo soy un mentiroso”). Finalmente. Cualesquiera que sean las propiedades a las que lleguemos. Esto está de acuerdo con otra formulación hecha por Gordon Pask. A partir de todo lo dicho. si no reconocemos la autonomía de cada uno. Me resulta de lo más gratificante decir que los pilares conceptuales esenciales para una teoría del observador ya han sido construidos. les daríamos excusas a aquellos que quieren transferir la responsabilidad de sus propias acciones a algún otro: “Yo no soy responsable de mis acciones. En una “estipulación de segundo orden” el observador entra en el sistema estipulando su propio propósito. . podríamos transformarnos en una sociedad que procura honrar las realizaciones y.------“¿Cuáles son las propiedades de un observador?”------ Me gustaría subrayar la peculiar lógica que subyace a esta pregunta. para que no vuelvan a molestarnos? Sí y no. yo sólo cumplo órdenes”. Yo digo que podemos considerar a la cibernética de los sistemas observados como una cibernética de primer orden. los que tenemos que hacer esta observación y. somos nosotros. si no lo hacemos así. Propuse antes que debía inventarse una terapia de segundo orden para ocuparse de las disfunciones de segundo orden. quien distingue también dos órdenes de análisis. mientras que la cibernética de segundo orden es la cibernética de los sistemas observantes. que con tanto éxito han sido excluidas por la teoría de los tipos de Russell. Uno en el cual el observador entra en el sistema estipulando el propósito del sistema. el otro es un cálculo de la autorreferencia. olvidarse de sus responsabilidades. ustedes y yo. Podemos llamar a este una “estipulación de primer orden”. Con ayuda de estos cálculos somos ahora capaces de introducir rigurosamente un marco conceptual que se ocupa del observar sólo no sólo de lo observado. dar cuenta de nuestro propio dar cuenta. algún otro determinará un propósito para nosotros.

por cauda de la tendencia a formar intereses creados. duda de que un auténtico sistema homeostático pueda jamás operar libremente en asuntos humanos. biólogo. Según Hardin. trazando arcos más y más vastos hasta que la oscilación haga que la maquinaria se descomponga. según la cual a veces un sistema debe modificar su estructura básica. pero más allá de la . Uno de ellos es la “morfostasis”. observando que si se lleva el elemento de retroalimentación más allá de cierto punto óptimo. es en esencia un proceso de retroalimentación positiva. observa. Me dirijo a darles un fuerte apretón de manos. Norbert Wiener lo analiza en función de mecanismos como los elementos de retroalimentación de control en los cañones antiaéreos. Garret Hardin. conocido como retroalimentación negativa. FUNDAMENTOS DE LA TERAPIA FAMILIAR LYNN HOFFRAN LA SEGUNDA CIBERNÉTICA MORFOSTASIS Y MORFOGÉNESIS: MAGOROLL MARUYAMA cree que la supervivencia de cualquier sistema vivo –es decir. empezará a hacer correcciones excesivas. El otro proceso es la “morfogénesis”. Logra esto mediante el proceso activado por el error.Me siento muy agradecido a los organizadores de y a los presentadores durante esta conferencia que me permitió ver a la cibernética en el contexto de la responsabilidad social. hechos por el hombre o naturales. Muchas gracias. que significa que el sistema debe mantener constancia ante los caprichos ambientales. Describiendo cierto número de modelos homeostáticos. cualquier entidad que se mantenga a sí misma. El fenómeno de la retroalimentación positiva habitualmente ha sido considerado desde el punto de vista de sus efectos destructivos sobre un sistema determinado.depende de dos procesos importantes. como en el caso de la triunfante mutación que permite a una especie adaptarse a condiciones ambientales modificadas. El poder social. todos los sistemas tienen una “meseta homeostática” –límites dentro de los cuales el sistema es autocorrector-. analiza el mismo proceso tal como se aplica a los sistemas sociales. Este proceso abarca una retroalimentación positiva o secuencia que actúa para amplificar la desviación. Y hay aquí un peligro.

cita otros que aumentan el potencial de supervivencia de un sistema determinado.: el crecimiento de los monopolios puede conducir a desigualdad tan total que de allí resulte la revolución social. Podemos pensar. llama “variedad” y “freno”. La retroalimentación negativa es conservadora y promueve el statu quo. Además de ofrecer ejemplos de ciclos destructivos de retroalimentación positiva. la positiva es radical y promueve la novedad. Al depender de una estrategia que no lleva consigo capacidad de cambiar para enfrentarse a nuevas circunstancias. dice que “no sabemos a ciencia cierta si la resultante mantendrá. regularidad. resolvió el problema planteado por el viaje a una tierra extraña insistiendo en que una de sus hijas. junto con teóricos de sistemas como Walter Buckley y Albert Speer. Una familia contrastante. Freno es sinónimo de pauta. que actúen como pool potencial de variabilidad adaptativa para enfrentarse al problema de trazar una nueva o más detallada variedad y freno en un medio cambiante”. avanzando hacia lo que teórico de sistemas Edwin Schroedinger llama “negentropía”. Tal como han quedado descritos hasta aquí los dos tipos de retroalimentación –la que favorece y la que inhibe el cambio. por ejemplo.parecería tener funciones opuestas. siguiendo a Ashby. Lejos de ello. hablando del “círculo vicioso o espiral o intensificación”. estructura. o puede inspirar un . Maruyama. Se aparta del estado aleatorio. Pero esto no es todo. Reiss habla de una familia recién emigrada de Europa del pasado. como lo explica Buckley. cambiará o destruirá el sistema dado o sus estructuras particulares”. estuviera siempre con la familia cuando se necesitaban transacciones con gente del país. Por ello siempre debe haber. Un buen ejemplo de excesiva negentropía está en un artículo reciente del investigador familiar David Reiss sobre los “paradigmas” de la familia (en realidad. cree que tal desplazamiento puede tener un valor positivo. en cada uno de los extremos se encuentra la retroalimentación positiva o la destrucción. Así ofrece un marco cibernético a una teoría evolutiva de la desviación que abarca el cambio de cualquier índole. todo avance hacia el azar o hacia el caos tiene que ser algo indeseable. Tanto Hardin como Wiener tienen la tendencia de muchos pensadores que se han fundamentado en la teoría de las comunicaciones: para ellos.meseta homeostática. Ningún sistema vivo puede sobrevivir sin pauta o estructura. Otra manera de considerar estos dos procesos es por lo que Buckley. que conocía el idioma. “algunas fuentes de mecanismos para la variedad. y que no deja de quejarse de las dificultades de vivir en una ciudad sucia y atestada. que consideró los acontecimientos nuevos y difíciles como una oportunidad. Buckley. planes para enfrentarse a situaciones nuevas o para que tengan sentido las anteriores). fueron incapaces de encontrar nuevas vías para pasarla bien. y no como una amenaza.

se lanzó contra él blandiendo unas tijeras. esto es lo que comprendieron Jackson y otros terapeutas familiares cuando trataron. el padre escogió la noche de un viernes. vanamente. mujer de finos modales. Para su experimento. contrapesándose en cualquier situación dada (“rizos” significa una serie de hechos causados mutuamente en que la influencia de cualquier elemento regresa a sí misma por medio de otros elementos).movimiento hacia una legislación antimonopolios. Decidió pedir al padre. sino también el momento. . Maruyama no hace sugestiones sobre cómo se pueden predecir los resultados a partir de esta interrelación de rizos. de introducir cambios en familias que no estaban en crisis. MOMENTO Y ETAPAS Pero hay otra manera de considerar los rizos de retroalimentación. antes de un viaje de fin de semana. bacterias por área y número de enfermedades forman un número de rizos positivos y negativos interrelacionados. y la madre. Indica que es posible tener rizos (loops) causales mutuos positivos y negativos. cantidad de basura por área. un factor de particular importancia es el equilibrio o desequilibrio del sistema en un momento dado. y la hija asmática empezó a mejorar. Como ejemplo. que hacen aumentar o disminuir la población. Nos deja con la simple afirmación de que “un entendimiento de una sociedad o de un organismo no puede lograrse sin estudiar ambos tipos de rizos así como las relaciones que hay entre ellos”. o puede desencadenar un inesperado potencial para el desarrollo. que solía inclinarse ante los requerimientos de la madre. Factores como números de personas. el terapeuta familiar Salvador Minuchin describe el valor de provocar una crisis en el caso de una familia con una hija asmática. La muerte de un hereje religioso o político puede reforzar el sistema que él repudió. ofrece un diagrama de vector que muestra fuerzas y contrafuerzas que chocan con el crecimiento de una ciudad. modernización. instalaciones sanitarias. Por ejemplo. y por qué a veces trataron deliberadamente de hacer que un “sistema” familiar rebasara sus límites o de crear una escapada. nivel de migración. Tras esto. que una noche llegara inesperadamente tarde. el enfoque del tratamiento se centró en los padres y en los otros hermanos y hermanas. desde luego. Por desgracia. o su martirio puede conducir a una revisión e todo el orden social. La muerte o el suicidio de un miembro de la familia puede bloquear las posibilidades de cambio en la familia. Al evaluar un sistema autocorrectivo. Maruyama pinta un cuadro aún más complicado. Lo importante no sólo es la fuerza negativa de estos rizos y la forma en que combinan.

hacia un proceso que contrarreste la desviación. Naturalmente. En cierto punto empezarán súbitamente a adoptar un comportamiento autodestructivo –como la famosa “marcha al mar” de los lemmings-. Semejante oscilación suele implicar una estabilidad general. y la escapada que se desarrolla al descomponerse el mecanismo activador de errores en un sistema. características de esta secuencia. Hay un proceso gradual por el cual se presenta una variación. sin estar conectado con ninguna entidad del sistema. a vivir juntas bajo confortable impresión de que en cualquier momento podrán separarse. los dos tipos de retroalimentación positiva pueden no estar relacionados. Tarde o temprano descubren que el tiempo y el hábito las han colocado en una relación tan comprometedora como cualquier matrimonio. Maruyama describe una clase distinta de situación. en que un proceso que amplifica la desviación podrá cambiar. Desde luego.Otro aspecto de los procesos de retroalimentación que va relacionado al momento es que a menudo ocurren en alternaciones o etapas. a la manera del primer tipo de retroalimentación positiva. toda la serie de acontecimientos ha operado para reinstalar el statu quo. Las cadenas amplificadoras de desviación. cual si se hubiese llegado a un límite en la “meseta” que regulaba su número y se hubiere desencadenado una escapada (literalmente) para destruir el exceso. si no desde la del subgrupo que fue destruido. Un ejemplo es el comportamiento de las poblaciones animales que viven en un medio donde hay un limitado abasto alimenticio y pocas especies en competencia que actúen cono freno natural al aumento de población. parecen dividirse a lo largo de las líneas de las distintas ideas de Maruyama y Hardin acerca de la naturaleza de la retroalimentación positiva. por ejemplo. como cuando un aumento de la hostilidad mutua en una pareja llega a cierto límite interno y ocurre entonces un cambio hacia un afecto mutuo (también limitado). Vemos aquí un cambio hacia una creciente diferenciación que en cierto punto pierde su naturaleza un tanto caprichosa y se estabiliza. puede ocurrir por sí mismo un cambio hacia la desviación. pero también pueden ser etapas de un proceso más general. Pero también es posible que un proceso . en cierto período. hoy día. el proceso puede seguir la dirección opuesta. Estas poblaciones periódicamente empiezan a extenderse excesivamente. Un ejemplo (mío) es la forma en que muchas parejas empiezan. Bateson llama nuestra atención hacia los “cambios progresivos inversos”. con un sistema antes estable avanzando hacia un período de desequilibrio. Pero aquí se nos presenta una cuestión difícil. ¿Puede realmente decirse que esta secuencia va en la dirección de un resultado amplificador de la desviación? Desde el punto de vista de la población de lemmings en general.

LOS NIVELES Hasta aquí hemos estado buscando el efecto de los rizos de retroalimentación sobre un sistema en particular. como en las capas de los sistemas vivos. órgano. aunque no siempre se relaciona con la teoría cibernética.amplificador de la desviación cause un salto hacia un estado nuevo y más complejo. establece un punto similar cuando observa que el estudio de la interacción siempre abarca por lo menos dos piezas de información. organizaciones. El hecho de que exista una jerarquía de los sistemas vivos no es un descubrimiento nuevo. En casos especiales. organismo. encarna en términos como abierto/cubierto y manifiesto/latente. sistemas sociales. La lucha de los teóricos sociales por discriminar entre un objetivo abierto y una consecuencia no intencional en los hechos humanos. Toda actividad en una de estas capas sin duda operará simultáneamente al menos en otra. en muchos casos puede tener que ver con este mismo hecho. la autodestrucción de la entidad más pequeña es instrumento para la supervivencia del sistema en general. Para impedir confusiones. grupos primarios. En este punto. “una afirmación acerca de las entidades participantes y una afirmación acerca de la entidad mayor que surge por el hecho de la interacción” añade entonces que una fuente importante de interacción destructiva puede ser una discrepancia entre los objetivos de dos sistemas a diferentes niveles: Por ejemplo. célula. Enumerando . Bateson. El sociólogo Herbert Simon ha aventurado la idea de que la mejor manera de comprender la complejidad de los fenómenos naturales es si nos percatamos de que siempre estamos tratando de “capas” o “nidos de bloques chinos”. permítaseme poner en claro que no estamos hablando de niveles en sentido descriptivo o epistemológico (como en los Niveles del Tipo Lógico) sino en sentido estructural. hemos de introducir el concepto de niveles. una tendencia automaximizante puede conducir a la destrucción de algún sistema más vasto que era instrumental y necesario para la existencia del self. El sociólogo Robert Merton casi llega a sugerir esto en un ensayo sobre la función manifiesta y la latente. en biología: gene. como individuos. que cualquier acción que ocurra en un campo social tocará al menos dos sistemas contiguos. Lo que ahora hemos de considerar es que los procesos de retroalimentación en los sistemas vivos siempre deben considerarse de acuerdo en varios niveles simultáneos de sistemas. en secuencias de creciente inclusión. siempre consciente de los niveles. o bien.

Una vez puesta en movimiento. en relación con su grupo. Aferrándonos a este concepto de los niveles estructurales. Lo que los griegos llamaban hubris. se supuso que no sería posible comprender al individuo que padeciera una enfermedad mental sin considerar las consecuencias de su enfermedad para el grupo familiar que había puesto en marcha la terapia familiar. La tragedia griega resulta un ejemplo pertinente. Es contrarrestan. y el efecto sobre las relaciones con su familia. observa que “el análisis de las funciones sociales del castigo. mejorando su propio equilibrio. LA ASIGNACIÓN DEL PAPEL DEL DESVIADO . emplearon un concepto de la función latente. Haley observó la doble consecuencia de los síntomas de cualquier índole: el efecto sobre el individuo. hoy podemos ver que cualquier retroalimentación puede tener simultáneamente efectos que amplifiquen la desviación o que la contrarresten. hecho por Emile Durkheim. según el sistema que estemos viendo. pues de las cenizas de la caída del héroe supuestamente surge una nueva paz social. es claro que sin semejante visión multinivel no empezaremos a comprenderlo. vinculado a la caída del héroe trágico.te de la desviación desde el punto de vista de su sociedad. derrocado o de alguna otra manera destruido. Semejantes ideas nos permiten pensar de otra manera acerca del proceso que vincula al “desviado” con su grupo. Así. El grupo de Bateson se valió de los términos “abierto” y “cubierto” para distinguir entre los comportamientos abiertamente reconocidos y aquellos cuyas consecuencias eran involuntarias o negadas. se asemeja grandemente a nuestra vieja amiga. aumenta hasta el punto de que a la postre es expulsado. que le haría menos responsable. en realidad. que le daría unA palanca para ejercer un enorme control. y otra de la sociología. traducido como orgullo abrumador. Los investigadores de la familia constantemente están citando ejemplos de comportamientos que afectan más de un sistema a la vez. dejándole más inerme. Siguiendo esta línea de pensamiento.a Durkheim como uno de muchos pensadores que. sin percatarse. también enfocó sus funciones latentes (consecuencias para la comunidad) en lugar de confinarse a sus funciones manifiestas (consecuencias para el criminal)”. Así la asignación del papel del desviado surge como un campo en que empiezan a intersecar dos corrientes de pensamiento: una de la teoría general de sistemas. una tragedia puede describir esencialmente un cambio morfogenético” (el cambio en el medio homeostático) y no como cambio morfoestático” (el cambio gobernado por el medio homeostático). la cadena de retroalimentación positiva del poder social. esta cadena es amplificadora de la desviación desde el punto de vista del héroe cuya desviación. Como quiera que definamos lo que está ocurriendo. Otra explicación puede ser que la sociedad emplea la secuela del desastre para recalibrar el medio.

Fácilmente se nota que buscar un chivo expiatorio es un proceso causal mutuo.Muchos estudios sobre la desviación parecen aportaciones de la sociología de las ocupaciones. pero el costo puede ser grande para el hijo. El primero es el comportamiento. haciendo aumentar el contraste entre él y todos los demás miembros de la familia. “El niño emocionalmente perturbado como chivo expiatorio de la familia” de Ezra Vogel y Norman Bell. Los autores no consideran esto como un proceso causal mutuo en el sentido de Maruyama. los padres mantienen una relación razonablemente armoniosa. pese a la implicación de que el chivo expiatorio es la víctima y de que todos los demás están aprovechándola. No obstante. y no al proceso que lo crea. Una importante aportación del artículo es su descripción de la forma en que el niño es seleccionado y después inducido a desempeñar este papel.será escogida y después desarrollada. la palabra se ha inclinado a favor de la victima. en “Una teoría conductual del consumo de drogaras”. constituye una excelente aportación a esta literatura sobre los desviados de la familia. explícitamente aplica los conceptos causales mutuos de Maruyama al proceso de asignación de roles. Leslie T. Alguna característica causal del niño –no necesita ser un rasgo favorable. pero a menudo emplean el concepto de chivo expiatorio y no el de asignación de papeles. y la mayoría de los . unos cuantos respetables estudios se centran en los procesos causales circulares que aumentan la diferencia entre una persona y su grupo. los niños emocionalmente perturbados participan invariablemente en las tensiones entre sus padres. Según autores. La mayor parte de los escritos acerca de asignación de papeles y busca del chivo expiatorio escogen uno de dos puntos. Los teóricos de la familia también han creado toda una literatura sobre la desviación. No obstante. de reunir a los toxicómanos en centros de rehabilitación o de detención amplifica aún más su diferencia de la comunidad (y la similitud de unos con otros). Los investigadores que estudian la familia como sistema. Wilkins hace una buena crítica de los sistemas de control dirigidos a cambiar al individuo desviado. de tal modo que ella sea percibida bajo una luz desfavorable. pero sí conviene muy bien a la definición. Sin embargo. Esta manera de redactar las cosas viene a causar un problema interesante. Al proyectar sus conflictos en el niño. Explica cómo se crea un “grupo proscrito” de adictos a las drogas mediante el efecto mutuamente reforzante de la definición social sobre la autoimagen. salvo que la “ocupación” se extiende para cubrir la delincuencia. Quizá por esto la mayoría de los investigadores de la desviación no la emplean. enfocada en el miembro sintomático de una familia. y es difícil emplearla objetivamente. la enfermedad mental y similar. Con este marco. y cómo el paso siguiente. mientras sirva para diferenciarlo. Wilkins. tal como funciona a diferentes niveles de sistemas.

vista longitudinalmente. el genio errático. simbólicamente. más recientemente se compendió que lo necesario de la familia desviada con el tiempo. la secuencia que sigue el proceso. Existe un continuo positivonegativo en que se le puede calificar. el individuo desviado puede aparecer bajo muchas apariencias: talismán. el impostor. el villano. La mayoría de quienes escriben sobre la sociología de la desviación convienen con Emile Durkheim en que la principal . el enfoque orientado hacia el individuo representa lastimosamente mal el tema. Así. El desviado puede empezar como héroe e irse como villano. gravita hacia conceptos como “proyecciones”. El otro hincapié. el holgazán. después que sobre su cabeza se habían echado. el loco. o viceversa. por fase y tipo. Técnicamente. Una de las dificultades de la temprana investigación familiar fue el intento de ver una tipología de las familiar de acuerdo con un síntoma. o el empleo dado a diversos miembros de la familia en sucesión cambiante. “esperanzas” o “roles”. el jactancioso. La literatura y el folclor abundan en tales figuras. En esta categoría cabe gran parte de los escritos clínicos sobre comportamiento como la delincuencia y la enfermedad mental. o seguirlo de acuerdo con una carrera cambiante. y el grado en que se subraya el sistema social. según la forma en que su grupo particular asigne los papeles. la busca de chivo expiatorio sólo se aplica a una etapa de un argumento cambiante: la etapa en que la persona es metafóricamente expulsada del pueblo. el término se originó en el antiguo rito hebreo en que se soltaba un chivo en el desierto.que han colaborado a la sociología de la desviación escriben desde este punto de vista. Por ejemplo. Después de todo. Así. en sí mismos. los pecados del pueblo. el payaso. Los síntomas que surgen entre miembros de un grupo ya son. hablar de “la función del chivo expiatorio” es presentar al desviado como una persona con características fijas y no como persona que participa en un proceso. el santo. el carácter del desviado puede variar en otra dirección. según surgen las necesidades y se ofrecen las personas. Desde el punto de vista de la terapia familiar. EL SIGNIFICADO DE LA DESVIACIÓN PARA LOS SISTEMAS SOCIALES Una opinión del significado de la desviación es que promueve la cohesión. la familia “esquizofrénica”. según la etapa del proceso de desviación que estemos observando. la oveja negra. la familia “delincuente”. el sabelotodo. el idiota. una especie de asignación de papeles. basado en ideas tradicionales. etc. Al mismo tiempo. orientadas hacia el individuo. en cualquier estudio de la desviación habrá una diferencia si decidimos plantear nuestro tema en sección transversal.

la hostilidad entre ellos queda sumergida. Una tercera opinión sobre la desviación subraya su función mediadora en situaciones en que personas están en conflicto. particularmente entre los padres. Jackson consideró que este tipo de actividad servía a un fin de distracción. En las familiar en que existen profundas diferencias entre los padres –lo que a menudo significa entre grupos enteros de parentesco. Los estudios de terapia familiar. que a menudo se encuentra en conflicto grave. en un ensayo sobre la busca de chivos expiatorios en un grupo de entrenamiento de la sensibilidad. Un segundo concepto subraya el peligro para la sociedad. En el mismo artículo. Muchos teóricos de la familia han observado que la presencia de un individuo desviado puede ser vital para contener el conflicto. y sugiere que esquizofrenia es el nombre de un comportamiento que resulta de mediar en muchos triángulos familiares en pugna. A. siempre iba asociada a una potencial escisión en la familia. Arlene Daniela observa que el proceso de busca de un chivo expiatorio puede servir sólo para que un sistema que ya no es viable siga funcionando largo tiempo después de que debió morir. establece el punto de que esta función. pero dentro del marco familiar se fomenta esta capacidad de no tener sentido. Tales personas no tendrán ningún sentido para los observadores de fuera. que mantengan la paz. “Las funciones de la desviación en grupos”. Así. pueden unirse en torno de su preocupación común por el niño. promover la solidaridad y poner en relieve las reglas y normas. presumiblemente porque ayuda a la familia a mantenerse unida. aunque no reconocido. Dentler y Kai T. CARRERAS IRRESISTIBLES . y prevalece una armonía superficial. Ericsson. Los investigadores que estudiaban o trabajaban con familias de esquizofrénicos quedaron asombrados por la forma en que los síntomas del paciente estallaban cuando la atención general enfocaba algún desacuerdo crucial.la necesidad de unidad en la familia produce recompensas para unas comunicaciones ambiguas. que pretende edificar una moral. Observaciones como éstas produjeron la idea de que aparte de cualquier otra cosa que la “esquizofrenia” fuese. que hasta podrán considerarlas mentalmente enfermas.función del desviado es para el grupo. ejemplificados por el artículo de Bell y Vogel. casi uniformemente subrayan la forma en que los padres de un niño emocionalmente perturbado. No pocos grupos o sectas ya caducos deben a este hecho su longevidad. Haley especulativamente redefine la esquizofrenia como un “conflicto de grupo”. Un buen resumen de esta posición puede encontrarse en R. y a menudo lo llamó “operación de rescate”. parece ocupar el centro del escenario en los grupos en que se fomentan las expresiones de angustia y de hostilidad. Arlene Daniels. Algunas personas serán escogidas para desempeñar esta tarea.

comenzará un desastroso proceso amplificador de la desviación. O pueden incurrir en un matrimonio en que marido y mujer han definido sus funciones de manera complementaria. como dice Jackson. Sin embargo. Aunque. como las que Jackson vio en su trabajo.Al hablar de mecanismos homeostáticos. Carreras como éstas son casi irresistibles. Semejante pareja. También pueden verse espirales de hostilidad entre los padres y un hijo. del que depende el éxito. tomada de Techniques of Family Therapy. Esta explicación implica que hay algo en los sistemas familiares que se asemeja a las mesetas homeostáticas. el sociólogo Robert Bales sí la ha utilizado al hablar del comportamiento de los grupos pequeños. ningún investigador familiar ha utilizado la idea de semejante meseta al interpretar el comportamiento familiar. habría tantas cadenas de retroalimentación positiva que abortan? Es posible que las redundancias de comunicación notadas por los investigadores en las familias con miembros perturbados. y uno parece el “fuerte” y el otro el “débil”. sin llegar nunca a una conclusión. pero nunca lo hacen. ha observado que parece haber un equilibrio óptimo. como ejemplo de “estados recurrentes” en la interacción familiar. si no. “puede considerarse como un sistema mutuamente causativo. que destruirá el sistema. en las familias que acuden en busca de terapia constantemente encontramos pequeñas “carreras”: cadenas de retroalimentación positiva que al parecer están a punto de volverse escapadas. Una desviación hacia cualquier lago puede traer dificultades. hasta donde yo sé. con las que llamó parejas “simétricas” (siguiendo a Bateson). Estas carreras pueden ser discusiones cada vez más acaloradas. cuya comunicación complementaria refuerza los ciclos de interacción entre ellos”. Bales ha descubierto que esto es más cierto cuando hay una excesiva tasa de desacuerdo: “Al parecer cuando la mala voluntad . sean todas ellas cadenas de retroalimentación de este tipo. como lo sabe todo el que haya sido atrapado en una o haya observado una. Aunque considera que la reunión bien lograda no necesariamente debe tener menos reacciones negativas que positivas entre los miembros del grupo. William Taylor cita una relación semejante. ¿Por qué. de Haley y Hoffman. y se repiten y repiten como disco rayado. particularmente en el perturbado triángulo hijo/padres. autores como Hardin suponen que si se supera una meseta homeostática. ¿Qué son estas formas y porqué ocurren? La respuesta bien puede ser que constituyen una reacción a un sistema que está constantemente amenazado con rebasar una variedad de límites homeostáticos.

Si dos padres. que notó Jackson. Podría esperarse entonces encontrar en la familia una recurrente secuencia causal mutua de alguna índole. Esta secuencia puede adoptar la forma de estar molestándose. Supóngase que un marido siempre está excediendo el límite de lejanía de su mujer. provoca las mismas hostilidades que justifican la suya. Esta acción sirve entonces para restablecer una conexión entre los padres. por causa de una fijación anterior con uno de sus padres. ha empleado el término “el palo de tres metros”. con potencial para un cambio productivo pero a riego de destrucción del sistema. sintiéndose “víctima” del otro. sustituye de inmediato un proceso de amenaza seriamente a la familia en su mismo núcleo por otro de amplificación de la desviación. aunque sea de hostilidad. Pongamos un ejemplo del palo de tres metros en acción.pasa de cierto punto crítico. Podemos pensar en otra secuencia más. En realidad. para describir la estrecha gama de cercanía y lejanía que parece limitar la relación de algunas de las parejas que acuden a él en demanda de terapia. El doctos Richard Fisco. en una especie de sube y baja periódico. parece hacer cierta gama dentro de la cual se mantiene el funcionamiento familiar. De este modo. cuando llegan a este punto. que se han retirado uno del otro. de manera recíproca. Antes de que tal carrera se convierta en una escapada. esta gama puede ser sumamente estrecha. que es menos peligroso. y la observación de las familias confirma que en ocasiones esto es exactamente lo que acontece. del Instituto de Investigación Mental del Palo Alto. cuando cada uno de los cónyuges. Podemos imaginar carreras que contrarrestan carreras de esta manera. dice Bales. EL EQUILIBRO “PATOLÓGICO” . es difícil que los grupos puedan lograr algo. un hijo u otro miembro de la familia a menudo intervendrá para impedir la intensificación –la “operación de rescate” de Jackson. un hijo y uno de los padres pueden entrar en una carrera de hostilidades mutuas que es bloqueada cuando el otro padre interviene en defensa del hijo. De la misma manera. Suponiendo que la relación entre los padres es una de las variables más importantes de la familia. permanecen durante largo tiempo sin contacto.y desviar las hostilidades y la atención de los padres hacia él mismo. al parecer en competencia. O puede tomar la forma de un retiro creciente. sería fundamentalmente la “fijación” de cercanía y lejanía entre sus miembros. tiende a imponerse una reacción en cadena o círculo vicioso. en que el comportamiento distante provoca un comportamiento aún más distante. En las familiar en que un miembro es declarado “anormal”.

Para hacer un poco más concreta esta idea. puede considerarse como circuito correctivo de una cadena de intensificación de la retroalimentación. así tampoco es posible cambiar mucho en una familia o un miembro de una familia sin afectar un campo mayor. tanto las que amplifican como las que contrarrestan la desviación. el efecto combinado de muchos sistemas que se apoyan uno sobre el otro. en el caso hipotético de un niño cuyo comportamiento irracional parece cerrar una escisión entre sus padres. Dada esta disposición previa. Sea cual fuere el caso. La incapacidad de los padres para formar un vínculo poderoso puede deberse al hecho de que uno de ellos. Otros mecanismos pueden servir para que uno de los cónyuges desarrolle un . puede equivaler al tipo de estabilidad para el cual constituye el ecosistema una buena analogía. Sin embargo. o ambos. podemos decir que una familia que está desequilibrada con respecto a su propio sistema porque está manteniendo el equilibrio de otros sistemas estará perpetuamente expuesta a los efectos destructivos de cadenas de retroalimentación positiva. aún están siendo utilizados para mediar en las relaciones en sus propias familias de origen. el linaje familiar puede agotarse con tal generación si el miembro enfermo es un hijo único que resulte incapaz de tener una familia propia. En un esfuerzo por compensar algunas de éstas se emplearán para contrarrestar otras. resulta posible que todos los demás miembros tengan que seguirlos. puede reaparecer un efecto que contrarreste la desviación. y está empotrado en los mecanismos que mantienen el equilibrio no sólo en tal sistema. Pasando a otro nivel del sistema. sino en sus partes subordinadas. Éstas pueden ser otras familiar nucleares. personas o partes del cuerpo de estas personas. y así como no es posible afectar un solo elemento en un ecosistema sin afectar el todo. están estabilizando relaciones en estos otros grupos. Ante todo. es claro que resultará mal toda intervención que intente desviar aquí las secuencias amplificadoras de desviaciones. En resumen. Por ejemplo. como Jackson pensó que la familia tenía una homeostasis. si pasamos al grupo de parentesco extendido. como cuando el comportamiento de un niño sirve como distracción. el mismo proceso que amplifica la desviación del niño contrarresta la desviación con respecto a la díada marital. sin saber cómo enfrentarse a las que contrarresten la desviación. o tiran uno contra el otro. Esto incluye otros sistemas sociales que también tropiezan con la familia. Toda forma que prevenga una escisión desastrosa en la familia.Aún puede plantearse estas preguntas: ¿qué mantiene tan firmemente instaladas pautas como éstas? ¿por qué no se rompen? Acaso pueda encontrarse la respuesta en nuestro concepto de los niveles: el desequilibrio en la familia nuclear está sirviendo para corregir un desequilibrio en el sistema parental más extenso. Aunque no podamos decir que semejante “campo” tiene una homeostasis. díadas dentro de las familias. En tal caso. podríamos decir que la consecuencia misma de tener un miembro “enfermo” puede amplificar la desviación para la familia nuclear si afecta importantes funciones familiares. observemos la interrelación de las influencias de retroalimentación.

para restaurar el equilibrio. Lo que es distinto en las familiar con miembros en grandes dificultades es la forma en que continuamente se repiten estos círculos viciosos. Desde luego. tienen que hacerlo. o para que la familia forme un frente unido buscando un chivo expiatorio entre los de fuera. o llorando a un miembro difunto. .empieza a sugerir conclusiones comunes. Más podemos suponer que todo cambio súbito en la disposición de frenos y equilibrios en el grupo de parentesco y sus subsistemas causará un trastorno que la familia no podrá contener. aprendiendo a mediar en muchos triángulos y la debida acreditación por la autorizada fuente psiquiátrica. al ir alterándose las posiciones de poder entre las generaciones. Nos vienen a la mente los dos tipos de proceso amplificador de la desviación antes citados: 1) una condición de desviación a la que se ha llegado gradualmente y 2) una crisis que anuncia una escapada. sólo puede responderse a la pregunta de qué constituye una crisis en una familia particular en el ejemplo específico. porque un problema sintomático o una pausa representada por una persona-problema está allí para impedir semejante cambio. sin obligar siguiera a la familia a cambiar en una dirección morfogenéticas. Muchos teóricos de la familia opinan que en realidad hay dos partes para lograr auténtica condición de paciente mental: un largo periodo de preparación en el “adecuado” medio familiar.síntoma y cure la herida volviéndose más dependiente de su compañero. y tienen que intervenir el siguiente sistema – la comunidad. Los hijos que están desempeñando esta función a menudo muestran perturbaciones al llegar a la adolescencia. Todas las familias periódicamente se desequilibran. Algunas familiar emplean una difícil combinación de todas estas estrategias. Y esto nos lleva a una cuestión ulterior: si la patología familiar puede ser tan estable. CUANDO FALLA EL CIRCUITO CORRECTIVO: Nunca se han expresado satisfactoriamente las razones de que a veces fallen los circuitos que mantienen en su lugar la patología familiar. Y todas las familias experimentan las presiones que producen círculos viciosos en las relaciones interpersonales. ¿qué puede causar finalmente que –como a veces ocurre. llegamos al lugar en que la sociología de la desviación – con su proceso de chivos expiatorios. Una obvia amenaza de esta índole sería la partida de una persona clave que parece estar ayudando a estabilizar la familia.se descomponga? Al buscar la respuesta.

Pero lo que promueve la desviación al nivel de un sistema puede inhibirla en otro. al aumentar periódicamente la distancia entre los padres. Antes. en nuestra familia hipotética. ¿tienen también el potencial de perturbarlo? Y. sino en su futura capacidad de adaptarse y cambiar. Así. Así. Es la sociedad la que interviene y convierte la “falla” que intermitentemente se abre entre la familia y el niño en un abismo permanente. para someterla al uso del hombre. Pero con una diferencia. Los funcionarios a quienes la sociedad da facultades para actuar en estas situaciones a menudo autorizan a la familia a seguir utilizando como antes a la persona que es la clave de su estabilidad. ¿cómo podemos predecir si el resultado será la destrucción del grupo social o un salto a una forma nueva? ¿Existen leyes que gobiernen estos ciclos forzosos? ¿Son todos ellos iguales. La persona así honrada es hoy estigmatizada y colocada fuera del palio. no en forma de la actual estructura del grupo. ¿es éste un fin merecido del equilibrio patológico? No siempre. La sociedad es la beneficiaria del efecto contrarrestarte de desviaciones producido por el desviado sobre su grupo. Estos mecanismos para mantener el equilibrio. reemplazando las ceremonias relativamente benignas de la familia por sus propias “ceremonias de degradación” como las ha llamado el sociólogo Irving Goffman. la sociedad interviene para adoptar una función amplificadora de desviación. .aún no era un verdadero chivo expiatorio: no era odiado. o difieren? Estamos casi en la misma condición que cuando se descubrió la existencia de la electricidad. la familia “alcohólica”. su fe en sí mismo y la justicia de sus costumbres. siguiendo los descubrimientos de los investigadores que han tratado de describir una tipología o un continuo en que asignar un lugar a las familias con que estuvieron trabajando. La familia es libre de continuar teniendo una persona sintomática sin tener que enfrentarse a sus incómodas protestas. En el siguiente capítulo volveremos a una cuestión prosaica: ¿cómo pueden aplicarse estos indicios? Estaremos de vuelta en el plano clínico. que es reafirmar su solidaridad. el hijo produciría el comportamiento que haría que se cerrara de nuevo. esta aparente conclusión tan solo plantea un nuevo conjunto de preguntas. pero no pudo ser aprovechada hasta que se comprendieron los principios que gobiernan esta fuente de energía. El proceso de busca de chivos expiatorios –redefinido aquí como manera de reubicar la escisión en la familia.Entonces. la familia “multiproblemas”. temido. pero –punto importante. Diríase que cada disposición de un solo desviado es un clavo más en el ataúd del grupo.resulta más fácil mediante la hospitalización o institucionalización. Pero en ello se encuentran las propias semillas de su destrucción (¡volvemos a un aspecto amplificador de desviaciones!). expulsado. Anteriores intentos de tipologías colocaron a las familias en categorías definidas por sus síntomas: la familia “esquizofrénica”. en tal caso.

Como lo ha indicado Reiss, esto ata al tipo de familia al tipo de problema que se dice que tiene un individuo en la familia, y llega peligrosamente cerca de las tradicionales clasificaciones psiquiátricas. Los investigadores dieron un paso importante cuando trataron de catalogar a las familias por estructuras y secuencias, antes que por sus desórdenes particulares. La tipología interaccional de Jackson para parejas, y la tipología estructural de Minuchin para familias perturbadas, aunque bipolares, no obstante empiezan a apartar nuestras ideas de una orientación relacionada con síntomas individuales, y hacia una visión de la familia en general.

“LAS SEMILLAS DE LA CIBERNÉTICA”

HEINE VON FOESTER

INTRODUCCIÓN

Marcelo Pakman

Presentar a Heinz von Foerster y a su obra es sinónimo de presentar a la historia de la cibernética. Utopista de profesión (como a el mismo le agrada presentarse), Heinz Von Foerster ha sido llamado por Edgar Morin (sociólogo, epistemólogo, estudioso de la complejidad, gran sintetizador de ideas contemporáneas) “nuestros Sócrates electrónico” , y es hoy reconocido por varias generaciones de estudiosos de disciplinas diversas, como la figura viviente más influyente en el desarrollo de nociones claves y fecundas de la “ciencia del control y la comunicación en el animal y en la máquina”, como Norbert Wiener definió a su criatura predilecta, la disciplina a la que bautizó “cibernética”.

¿Quién es Heinz Von Foerster, entonces, y qué es la cibernética? Esa disciplina con la cual hemos identificado su quehacer. ¿Cuál es el contexto histórico-intelectual que podemos rastrear, reconstruir, en las raíces de su obra, y cómo ha sido el desarrollo de su pensamiento? ¿Cuál ha sido el impacto de su pensamiento en el campo de la psicoterapia (en especial la terapia familiar) y, en sentido más amplio, cuál es la relación entre las nociones de una de las disciplinas que han sido influidas por estas nociones, en este caso particular, la práctica de la terapia familiar? ¿Qué se supone que puede llegar a pasar cuando un terapeuta hace la excursión epistemológica que esta

colección propone? responder, aunque más no sea tentativamente, a estas preguntas, proveerá, espero, de un contexto para la lectura de los artículos de esta colección, elegidos y pensados para introducir al terapeuta familiar, al terapeuta general, así como a otros lectores del campo de las ciencias sociales en una obra que ha permanecido muchas veces ajena a los estudiosos de las áreas mencionadas, entre otros motivos, debido a los formalismos matemáticos que Heinz von Foerster ha utilizado extensamente como parte del desarrollo de sus conceptos. Sabemos que esos formalismos o bien son ajenos al lenguaje que el especialista en estos campos domina, o bien son identificados con estudios cuantitativos en el campo de la conducta, en los cuales gran parte de esos especialistas no está interesado. Diremos, con respecto a este punto, que hemos limitado a un mínimo los formalismos matemáticos que aparecen en esta obra y, cuando han sido incluidos, los motivos para ello y las condiciones de su inclusión han sido los siguientes:

* Los formalismos incluidos son fácilmente entendibles para un lector no entrenado en ese lenguaje, quien tan sólo necesitará recurrir a sus recuerdos de educación básica en el mundo de las matemáticas.

* Sí, a pesar de ello, el lector encuentra difícil seguir esas formulaciones, puede pasarlas por alto, ya que, en general, solamente formalizan nociones suficientemente aclaradas en la “prosa” adjunta.

* Aquellos que decidan incluir en su lectura esos formalismos tendrán acceso, sin embargo, a una particular relación que von Foerster propone con el mundo de las matemáticas, así como a ciertos cuestionamientos (que subyacen en el uso que él hace de ese lenguaje) a la relación entre ciencias “duras” y “blandas”, a saber:

* El formalismo resume, recorta con claridad, agrega elegancia y permite articular con precisión ciertos desarrollos teóricos. Sin embargo, si observamos la precisión y economía de su prosa, en la que no sobran las palabras, parece que los formalismos tan sólo subrayan el hecho de que su prosa asume, más allá de los formalismos, una rigurosidad “matemática”.

* El uso de formalismos matemáticos no significa, necesariamente, zambullirse en estudios cuantitativos; por el contrario. Foerster los utiliza en la mayor parte de los casos, para subrayar nociones cualitativas.

* Respeto por el lenguaje matemático y, al mismo tiempo, una cierta ironía cuestionadota de la idealización de las “ciencias duras” como la “verdadera” ciencia, se trasuntan repetidamente en su inclusión de formalismos (por ejemplo cuando, en varias oportunidades, von Foerster llama “teoremas” y “corolarios” a hipótesis que, tradicionalmente, no serían identificadas como tales). Von Foerster parece cuestionar tanto el miedo a incluir matemáticas para no ser acusado de reduccionista, como la creencia en la validación de hipótesis en el campo de las ciencias sociales, por el hecho de revestirlas con formalismos. Así como antes dijimos que su prosa se “matematiza”, podemos también decir que su matemática se “poetiza”, y este doble movimiento estético resulta una metáfora persistente, a lo largo de toda su obra, de esa feliz articulación entre filosofía, ciencia y tecnología, a la cual Morin se refirió al calificarlo como “nuestro Sócrates electrónico”.

¿Dónde podemos rastrear los antecedentes de tal articulación? Una breve excursión histórica puede aquí resultar útil.

Influencias tempranas

Heinz Von Foerster nació en Viena en 1911 y estudió física en Viena y Breslau. Varias son las influencias tempranas que debemos considerar para entender su particular enfoque de la física. En primer lugar su familia, muy consustanciada con la filosofía, en especial, el idealismo alemán, Kant, Schopenhauer, y su incorporación de la tradición aristotélica. Expuesto a esas influencias y lecturas desde su adolescencia, se acerca en la década de 1930 al Círculo de Viena, uno de cuyos principales animadores era Moritz Schlick, de quien él fue alumno. El Círculo de Viena (del que formaban parte además Otto Neurath, el matemático Kart Gödel y Rudolf Carnal a quien von Foerster volvería a encontrar en Illinois años más tarde) intentaba llevar adelante el programa de “positivismo lógico”, a saber, presentar todo problema filosófico “válido” en términos lógicos, intento que llevaba a calificar como “metafísica”, vale decir, como “inválido” y descartable, todo fracaso en tal intento. Una crítica del lenguaje con el cual los problemas eran lógicamente formulados constituía una parte esencial de tal enfoque. Si bien el programa del Círculo de Viena se vio frustrado, quedarían como influencias perdurables su interés en la articulación entre filosofía, lógica, matemática y ciencia, y un interés esencial por el papel del lenguaje en esa articulación.

A través del Círculo de Viena, Heinz von Foerster conoció el Tractatus Logico-philosophicus de Wittgenstein (con quien estaba, por otra parte, relacionado por parentesco), que tanta influencia había tenido en dicho círculo. El contacto con Wittgenstein (quien había sido alumno de Bertrand Russell, matemático, filósofo y lógico, y había sido tempranamente influido por la obra de Ludwig

Boltzmann, físico y filósofo) afianzaría aun más su interés por la articulación rigurosa entre ciencia, lógica y filosofía, y su atención por el lenguaje, tan central en Wittgenstein.

Estas influencias múltiples lo llevarían a un interés temprano en los procesos mentales, justamente porque, como él ha dicho, le interesaba la física. De esa época proviene su entendimiento de que se a uno le interesa la naturaleza de los objetos, es importante recordar que los objetos no “están simplemente allí”, y que las leyes de la naturaleza tampoco “están simplemente allí”. Ambos aparecen, emergen, y es fundamental preguntarse cómo es que aparecen. Entonces es que tomamos conciencia de que nosotros estamos envueltos en esa aparición y, por necesidad de que nuestra atención debe ocuparse también de los procesos mentales que los generan. La física, según von Foerster, se estudia “desde adentro” de la experiencia, y la pregunta por las leyes de la naturaleza está inevitablemente ligada a la pregunta sobre la emergencia de las leyes de la naturaleza, y éste es un problema social, del lado de la física, esta problemática ya había sido introducida principalmente a partir de la revolución cuántica, que introdujo por la ventana el problema del observador en la tradicionalmente considerada quintaesencia de las ciencias duras, objetivas: la física (aunque la cuestión estaba también implicada en la termodinámica y en la teoría de la relatividad).

El fin de la Viena de Wittgenstein

Después vino la Segunda Guerra Mundial. Von Foerster pasa la guerra en Berlín (donde usa el “von” de su apellido para ocultar su ascendencia judía por vía materna), trabajando en física. Al terminar la guerra vuelve a Viena, que ya no es más la “Viena de Wittgenstein”, la prodigiosa conjunción artístico-intelectual que entre aproximadamente 1866 y 1938 había cobijado a Mahler y Freud, a Schnitzler y Musil, al Circulo de Viena y a Arnold Schoenberg, a Egoh Schiele y tantos otros. Viena era, ahora, el hambre de posguerra y el horror del holocausto. No es difícil imaginar que a las influencias filosófico-científicas tempranas se sumara entonces una conciencia dolorosa de que la pregunta por el conocer, que de algún modo se perfilaba como el núcleo del interés foersteriano debía, imprescindiblemente, incluir como elemento esencial una preocupación ética.

La emergencia del horror en el seno mismo de la cultura que había dado lugar a tanta explosión de creatividad resulta una encarnación siniestra de la enseñanza bíblica: ya en el Paraíso, el árbol del conocimiento no es el mismo que el árbol de la vida. Toda teoría del conocimiento fracasa si no contribuye a encontrar el modo de articularlos. El esfuerzo por hacer esa articulación no abandonaría nunca a la empresa foersteriana.

En la Viena de posguerra Heinz von Foerster sobrevive ayudando a la compañía de teléfonos en una ciudad devastada, manteniendo su proverbial humor (practicando magia, un interés muy afín con su pasión por la generación de realidades alternas, por el cuestionamiento de las apariencias), ayudando a los norteamericanos que tenían una estación de radio para trabajar en contrapropaganda contra lo rusos en la naciente guerra fría.

Llega el tiempo de emigrar. Una amiga de la infancia de su esposo radicada en Nueva Cork desde la llegada de los nazis, los invita a los EE.UU. Heinz, su esposa y sus tres hijos llegan a Nueva Cork el 10 de febrero de 1919.

Días después de llegar, es invitado a Chicago, donde alguien se había mostrado interesado en su “teoría cuántica de la memoria”, un producto temprano del encuentro de sus intereses por la física y por lo procesos mentales. Esa persona era Warren McGulloch que había sido designado como organizador de la 6a. Conferencia de la Fundación Jostah Macy, que iba a comenzar en marzo de ese año. ¿Quién era ese hombre? ¿Qué eran esas conferencias?

Earren McCullech era un neurofisiólogo y neuropsiquiatra empeñado en sentar las bases para una epistemología experimental que haría de dicha rama del conocimiento una empresa científica, amén de una rama de la especulación filosófica. Semejante empresa, por caminos diversos, venía ocupando también a Jean Piaget en el área de la génesis del conocimiento y a Honrad Lorenz en el de la etología. A ellos tres debemos lo que Francisco Varela ha llamado la “naturalización” de la epistemología.

McCullech publicó después una colección de sus escritos sobre el cerebro y el conocimiento llamadas “Encarnaciones de la mente”, donde el cerebro aparece no como soporte material de la mente, sino como una encarnación posible de la mente, entendida como “organización”. No casualmente, el antropólogo y teórico de la comunicación Gregory Bateson introducirá posteriormente un cambio equivalente en la noción de mente, extrayéndola de la caja craneana para asumir propiedades “organizacionales” aun en sistemas no humanos, o suprapersonales (sociales). Tanto McCullech cuanto Bateson eran parte del grupo interdisciplinario que había comenzado a reunirse en las conferencias Macy a partir de 1946. formaban también parte de ese grupo el matemático John von Neumann, el zoólogo Heintich Kinbey, el psicoanalista Laurence Kubie, el fisiólogo Lorente de No, la antropóloga Margaret Mead, y muchos otros, además de dos figuras clave: Norbert Wiener, el matemático del Massachussets Institute of Technology, y el fisiólogo mexicano de Harvard Arthur Roseblueth. Estos últimos habían publicado en 1943, junto a Julian Biguelow, el artículo “conducta, propósito y teleología”, considerados seminal para la que en 1948 quedaría bautizada oficialmente como cibernética, tras la publicación por Weiner del

a asir un vaso intencionalmente.texto fundacional de la disciplina. los participantes de las Conferencias Macy habían sido atraídos por la temática que esa disciplina consideraría central para su quehacer. La posibilidad de operar esa comparación entre la información provista por el sensor y la meta prevista implica un enlace circular de los elementos de la máquina y su retroalimentación con datos provenientes de su polo efector. Wiener se había encontrado con la siguiente dificultad: los artefactos corregían de hecho su funcionamiento pero. en vez de ajustarse progresivamente hacia la meta propuesta. generando así las correcciones necesarias para disminuir la discrepancia entre estado actual de los efectores y estado ideal (meta. sino para explicar sistemas biológicos. Pero esa teoría era lo que se necesitaba ahora para poder construir aparatos de esa índoles de creciente complejidad. si no fuera que el tratamiento teórico. Tales maquinas mostrarían capacidades “autorreguladoras”. oscilaban alrededor de ella.C. del fenómeno resultó útil no solamente para construir máquinas basadas en esa comprensión. conceptual. y un elemento que comparara dicho estado con un estado ideal o meta. Todo esto hubiera sido nada más que un avance en el campo de la ingeniería. No es que máquinas tales no se hubieran construido nunca. trabajando en campos muy diversos. a los que podemos llamar “entrada” y “salida”. y operar de modo tal de corregir su propio funcionamiento como para mantener y cumplir ese objetivo. sin tener el tratamiento teórico-matemático adecuado para su comprensión. cuando tiene un propósito . o polo receptor y polo efector. un aparato con tales características. estaba enfrentado al problema de entender una alteración neurológica conocida como “temblor intencional”. Cibernética La aventura cibernética había comenzado cuando Wiener y Rose-bineth. De hecho. propósito). en la cual la persona presenta temblor en su mano cuando se dirige. Weiner estaba intentando concebir teóricamente para así permitir construirlos. Herón de Alejandría ya había construido en el siglo I A. El motor de esta empresa teórica estaba dado por el interés en desarrollar cañones antiaéreos capaces de hacer blanco en aviones que. hallaron una red conceptual común útil para la comprensión de problemas específicos en dichos campos. Rosenblueth. por ejemplo. se habían vuelto muy veloces. al mismo tiempo. de hecho. naturales. y ése era el título de esas Conferencias: “Mecanismos de causación circular y de retroalimentación en sistemas biológicos y sociales”. Weiner encontró que había tres elementos fundamentales que tales artefactos debían tener: entre los dos polos que una máquina tiene. debía haber un sensor que informara al mismo artefacto sobre el estado de los efectores. a saber. desde la Primera Guerra Mundial. máquinas que pudieran tener un “propósito” u “objetivo”.

. Como Bateson ha señalado tan claramente. a cerrarse sobre sí mismas. B a C. Pero. La red conceptual articulada sobre la noción central de circularidad comenzaba a dar frutos. podemos tomar porciones de esa cadena y verlas linealmente como causas eficientes. de lo que no se puede decir nada desde el punto de vista material y energético). sino que hay allí un proceso informacional y organizacional (de estructuración de la información). hemos dado un salto fundamental desde un campo de explicaciones donde reina la materia y la energía (los principios explicativos de la causa eficiente. de la física). La historia está encarnada en la estructura del sistema. algo que no sucede (es decir. al mismo tiempo. Por una parte. para entender un fenómeno en un sistema natural. Polo receptor y efector” se transformaron en “polo sensorial y motriz”. El segundo. lo cual actúa como una causalidad desde adentro. “meta” en “intención”. lo que le pasa no depende solamente de lo que ese estímulo genera en sus componentes y en la interacción entre A y B. C a D. del pasado al futuro. en su operar de conjunto.Al enlazar circularmente los componentes del sistema y generar esa dimensión teleológica (de causalidad final de propósito). y D nuevamente a A. generándose una a otras. generan un nivel de autonomía con respecto al entorno expresado en el hecho de que el sistema total muestra un propósito en el futuro. en usar la misma red conceptual usada como modelo para el desarrollo de un sistema artificial. que podemos decir esta historia y estructuralmente determinado. sino que también depende de lo que todo el sistema tiene como propósito. Esa red conceptual se enriqueció rápidamente cuando los cibernetistas tomaron conciencia de que la noción de circularidad traía aparejada muchas consecuencias: . . etcétera. .Los sistemas explicables en términos de circularidad son sistemas donde la historia cuenta. para ilustrar la diferencia entre ambos mundos. El primer puente consistió en entender este fenómeno también como una oscilación. Lo que pase en este momento está restringido por el operar pasado del sistema. actuando desde el futuro. etcétera. sino también la causa aristotélica (implicada en el concepto de propósito). Cuando el sistema es estimulado (perturbado) desde el exterior. Esa es la distancia que va de la física a la cibernética. hay dos niveles de causalidad diferente en juego. que actúa como una endocausalidad en un nivel diferente al de las causas anteriores. Cuando A está causalmente enlazado a B. a otro campo de explicaciones donde aparece la noción de información. Lo que el enlace circular de los componentes retroalimenta no es sólo materia y energía.La noción de causalidad incluía ahora no sólo las causas tradicionales de la física (la causa eficiente aristotélica que actúa desde el pasado).que lo guía. B y C. puede ser un evento desde el punto de vista de la información.

habían informado y formado a uno y otros. Entre ese momento y 1958. que quedó más limitada al mundo ingenieril de los sistemas artificiales. recién llegado a los EE. Ciencia técnica y filosofía. que permitía tanto construir sistemas artificiales (de allí su asociación original. sociales. independientemente de su “encarnación” concreta en organizaciones biológicas. su desarrollo se dio con gran fertilidad en el campo de las ciencias sociales. Von Foerster se une al grupo de las conferencias Macy y se transforma en su compilador. De ahí llegaría a la terapia familiar a través de los contactos de Bateson con el grupo que fundaría el Mental Research Institute. por caminos variables e impredictibles. si bien la cibernética tuvo primacía en esa confluencia porque como veremos. de la computación). un afán de encontrar nociones puente que provean de un lenguaje para hablar de sistemas diverso para dar cuenta del encuentro de lo físico con lo biológico y lo mental. con el mundo de la ingeniería.. cuando von Foerster. para unirse a la empresa cibernética. A Gregory Bateson y Margaret Mead les cupo llevar esta res de nociones al campo de las ciencias sociales.UU. que se ha aplicado a las terapias informadas por la red conceptual mencionada. a diferencia de la teoría de los sistemas. reestructuran constantemente el juego complejo entre los componentes del sistema. describir leyes generales de los sistemas. Epistemología Pero volvamos a 1949. una meta afín a lo que la cibernética estaba desarrollando. y producto de. desde la década de 1930. encuentra entonces una disciplina preparada para cobijar a alguien cuyas influencias e intereses tempranos habían preparado a su vez. por entonces dedicado a la indagación de los mecanismos de la homeostasis (las . Regular es generar niveles de meta-estabilidad más allá de. etcétera. Fijar rumbos a un sistema no es imponer un camino directo y predictible. sino generar ciertas restricciones que. la teoría general de los sistemas.. Confluencias e interacciones múltiples se dieron con otra disciplina. después de trabajos varios en el campo de la comunicación humana y la psiquiatría (junto a Jurgen Ruesch). como entender sistemas naturales biológicos. da cuenta de esa interacción entre cibernética y teoría general de los sistemas. un cambio constante en otros niveles de funcionamiento del sistema. Así fue como la cibernética encontró un lenguaje interdisciplinario por naturaleza. que aún mantiene popularmente. se adueña del lenguaje cibernético para comenzar a expresar su pensamiento. que había intentado. desarrollada por el biólogo Ludwig Von Bertalanfly. El adjetivo “sistémica”.la noción de control se complejiza a través de la noción de regulación.

así como en sus no tradicionales modos de experimentar en el campo de la enseñanza-aprendizaje. por ejemplo. el hecho de estar estos sistemas regidos por sus propias leyes. remolinos. a saber. por donde pasaron los pensadores más fecundos de los últimos treinta años. al menos en dimensiones fundamentales para su ser viviente). donde alguien organiza al sistema. Mencionamos anteriormente cómo el interés de los cibernétista por diseñar máquinas (heteroorganizaciones. estuvieron íntimamente ligados a la creación del Laboratorio de Computación Biológica (Biological Computer Lab). el interés por los fenómenos de autoorganización. y donde no sólo las ideas nacían o se desarrollaban sino que se probaban en el particular modo de funcionamiento. en este contexto. en qué sentido (o sentidos) estamos usando. que Heinz von Foerster dirigió entre 1958 y 1976. El interés de los sistemas autoorganizadores llevaría a una atención cada vez mayor sobre dos nociones: la de autonomía. de interacción. que evolucionaban juntamente con las nociones que iban desarrollando. que no han sido organizadas por nosotros (los organismos vivientes. más allá del cambio permanente en las interacciones entre sus componentes y más allá del flujo permanente de esos componentes en el caso de los organismos vivientes o supraindividuales). Heinz von Foerster no sólo ya “es” un cibernétista (como lo ha señalado Francisco Varela). sistemas autoorganizadores (que no deben ser necesariamente vivientes –por ejemplo: estrellas. por . etcétera-. ¿cuál fue el efecto de esa inmersión en el campo epistemológico? Sobre la disciplina? Y en tercer lugar y a modo de revisión. sino que comienza su período de contribución personal a la disciplina. A partir de 1958. o que nosotros formamos como integrantes o participantes. fue él mismo quien sembró buena parte de las semillas que dieron lugar a esa cosecha. es decir. aunque los sistemas vivientes son autoorganizadores por antonomasia. sistemas sociales (a los cuales tampoco organizamos nosotros. y la de autorreferencia. Varias preguntas resultan de interés llegados a este punto: en primer lugar. ¿cómo fue el proceso que a través del interés por los fenómenos de autoorganización llevó a la cibernética al campo epistemológico? En segundo lugar. el laboratorio llegó a ser un centro mundial de la cibernética. aunque participemos de su organización). Si. como sucede cuando. Tanto esa voltereta epistemológica como un paso previo a ella en el desarrollo de la disciplina. el término “epistemología”? Abordémolas en orden: 1. se expandió para incluir un nuevo objetivo: entender “máquinas” (sistemas) que encontramos hechas. como él mismo ha dicho.estrategias de acción de los organismos para mantener una metaestabilidad. incluidos nosotros mismos). de los que allí trabajaban. la epistemología fue la cosecha de la cibernética. una operación lógica por la cual una operación se toma a sí misma como objeto.

no a los rayos equis como Superman. ser sensibles a los rayos de luz. los observadores. hablamos del lenguaje. biológicos y sociales. y a la relación entre nosotros en tanto observadores y los fenómenos observados. podíamos ser entendidos en los mismos términos y. Humberto Maturahay y Francisco Varela. en ese punto. desarrollaron concepto de autopoyesis para dar cuenta de ella (ambos habían tenido contado con el Laboratorio de Computación Biológica. las limitaciones del proceso representacional. sino que se aplicaban también a nosotros mismos como observadores. meta. que von Foerster dirigió). el proceso de observación delimitaba en sí mismo otro sistema autónomo. desde restricciones impuestas por nuestra propia corporalidad (por ejemplo. autorreferenciales. Heinz von Foerster y Margaret Mead dirían que se iniciaba . en el cual observadores y sistema observado interactuaban a través de procesos autorreferenciales a través de los cuales todo lo dicho sobre un sistema resultaba relacionado con nuestras propias propiedades para hacer tal observación. sus dificultades y condicionamientos. así como nociones conexas que habían sido incorporadas a la red conceptual de la disciplina: orden. pensamos el pensamiento. retroalimentación. también nosotros. para asumir que todas las nociones antedichas no eran independientes de nosotros los observadores de los fenómenos y usuarios de ellas. autoorganizadores. que generaban o delimitaban un sistema autónomo.ejemplo. sino sobre el conocimiento de esa realidad. organización de sistemas. Nuestra propia estructura se volvía importante para poder hacer ciertas observaciones. su estructura gramatical. 2. información. allí en el sistema observado. El efecto de la inclusión del sujeto observador y el desvío de la atención de las nociones a los usuarios de las nociones (lo cual enriquecía a las nociones mismas) transforma a la cibernética en una epistemología. No sólo podíamos describir enlaces circulares. invalorable fue la contribución. sus límites y posibilidades. interesados particularmente en la autoorganización de los seres vivientes. hasta restricciones impuestas por el lenguaje. regulación. El escenario estuvo entonces preparado para dar un paso que resultaría fundamental para encontrarse de lleno en el campo de la epistemología: cuestionar el principio de objetividad. los intereses culturales específicos. una disciplina que tenía algo que decir no solamente sobre la estructura autológica de la realidad. o somos conscientes de nuestra conciencia. con especial atención a su autonomía y a los fenómenos de autorreferencias implicados. generaba restricciones para el tipo de observación que éramos capaces de hacer. Las nociones centrales de la cibernética: circularidad. más aun. que esas nociones no se aplicaban solamente a los sistemas que nosotros observábamos. que. Y en estructura incluyo aquí. como un murciélago). a un sonar. de dos neurobiólogos chilenos. etcétera.

sino que se empezaba a preguntar: ¿cómo generamos nosotros este sistema a través de la noción de circularidad. California. se llaman también epistemología no al estudio sobre el conocer o sobre las respuestas al problema del conocimiento.ahora un nuevo período. En segundo lugar. y a sus preguntas asociadas. hasta el presente. como mencionamos anteriormente. o de Lorenz. el de la cibernética de segundo orden. Inmejorable. como en el caso de Piaget. Mi versión de la realidad se transforma en la realidad porque no hay procesos biológicos. única. autológica. tales como: ¿cómo es que los objetos aparecen “allí”?. o teorías de la percepción en biología y psicología) tienen. siendo conceptos de segundo orden. tienen capacidad autorreferencial. construyan ese conocimiento. teoría. porque esa negación lo lleva a asumir que su versión de la realidad es directa. teoría de la relatividad en física. o la de un estudio acerca de cómo otras teorías que no intentan responder explícitamente a estas preguntas sobre el conocer (por ejemplo. que restrinjan. y sus preguntas asociadas sobre el sujeto y el objeto de conocimiento. La cibernética se volvía sobre sí misma y usaba sus conceptos para ver a los usuarios de dichos conceptos y la relación que a través de esos conceptos establecían con su entorno. Cibernética. sociales. culturales. irremplazable. una respuesta implícita a las preguntas sobre el conocer. ¿quién conoce? Y ¿qué es lo conocido? (pregunta ontológica). El cibernetista no se preguntaba ya: ¿dónde están los enlaces circulares en este sistema?. sabiendo que Heinz se había mudado tras su retiro de la Universidad de Illinois a Pescadero. Heinz von Foerster se encuentra que es protagonista fundamental del intento de la cibernética por responder tentativamente a estas preguntas. aquellos que. sociedad. en el margo del desarrollo de una posición epistemológica que habría de tener profundas consecuencias tanto en la terapia familiar como en otras disciplinas: el constructivismo. ¿En qué sentido estamos usando aquí el término epistemología? En primer lugar entendemos por epistemología el intento científico-filosófico de responder a la pregunta: ¿qué es conocer?. sino a las respuestas mismas. medien. familia. ¿cómo son los procesos mentales relacionados con los entes físicos?. epistemología y terapia familiar: Muchos años después de empezar a hacerse sus preguntas físico-filosóficas. Es al desarrollo de esta posición epistemológica que von Foerster ha dedicado sus energías desde su retiro de la Universidad de Urbana en 1976. 3. lo invitó a dar conferencias al Mental Research Institute. sin embargo. ¿cómo es que surgen las leyes de la naturaleza?. Y agregaban: “Y el que dice que no tiene una muy mala”. tienen una epistemología. Es en este último sentido que Warren McCulloch y Gregory Bateson decían que un individuo. Sus desarrollos en el campo de la cibernética de segundo orden comenzaron a influir en el campo de la terapia familiar desde que Paul Watzlawick. Por cierto que esta . Esta indagación puede tomar formas: la de un estudio explícitamente orientado a teorizar sobre el conocimiento.

desarrollando su “teoría del doble vínculo” sobre la esquizofrenia. sus mensajes. La cibernética. que fueron llamados interaccionales. tenía una epistemología. Desafortunadamente. Se suponía que sus nociones describían realidades independientes del observador. La cibernética de segundo orden no sólo tiene. está ahora mediada por el desarrollo de una epistemología. la verdad. influido por lo trabajos de Gregory Bateson. esta ulterior empresa batesoniana. sino que es una epistemología que lleva la atención desde los “sistemas observados” hasta los “sistemas que observan” al entender a toda noción cibernética (a toda noción general) como dependiente del observador. Dichos modelos surgieron en el Mental Research Institute. de un marco conceptual y una postura respecto de las cuestiones del conocer. quien trabajaría durante una etapa de su vida asociado al campo de la psiquiatría. la primera aplicación consistente del pensamiento sistémico al campo de la problemática social. etcétera. o incorporó de modos muy reduccionistas. Sin embargo. etcétera. Distinguimos anteriormente dos sentidos del término epistemología. La relación entre cibernéticos y terapia familiar. la realidad. El terapeuta no es más alguien que describe al sistema “tal cual es desde afuera”. organización. el campo terapéutico pasó por alto. que consistía antes en un traslado de modelos. que retrospectivamente fue entendida como de primer orden (antes de incluir el fenómeno de autorreferencia y comenzar a entender a las nociones cibernéticas como dependientes del observador). que consistían en aplicaciones de las nociones cibernéticas (con los supuestos epistemológicos antedichos) al campo de las interacciones humanas y de la resolución de problemas. epistemología y terapia familiar. el terapeuta mismo . y dijimos que una teoría puede ser una epistemología (intentar explícitamente responder a la pregunta sobre el conocer). sus enlaces circulares. y en parte desarrollaba. Las relaciones tempranas entre cibernética y terapia familiar consistieron en el surgimiento de modelos terapéuticos. Bateson se despegaría prontamente de dicho campo para lanzarse a la formulación de una teoría extensa sobre la “mente” que en parte aplicaba. Sin embargo. que los modelos basados en esas nociones describían a los sistemas. las nociones cibernéticas. No se trata aquí de proveer de modelos basados en las nociones de circularidad. y más aun.influencia continuaba a la que la cibernética siempre había tenido sobre la terapia familiar. o puede tener una epistemología (responder implícitamente a dicha pregunta). función. En esta etapa de la evolución de la cibernética sus relaciones con la terapia familiar son de otra índole. sino alguien que “co-construye al sistema del que él también es participante. es pertinente hacer aquí algunas consideraciones sobre las relaciones entre cibernética. adelantando en muchos aspectos a la cibernética de segundo orden. en tanto verdades ontológicas. sino de dar un marco epistemológico general para el desarrollo de modelos aplicados al campo de la clínica.

los artículos cubren la etapa de su vida que va desde su interés en los sistemas autoorganizadores hasta su desarrollo de los pilares conceptuales de la cibernética de segundo orden. energía. futuro y sociedad. publicados entre 1960 y 1985. para los cuales proveen un nuevo marco de generación de teoría. de una cierta posición epistemológica (y de una ontología asociada). sin embargo. su aplicación a ciertos campos de las ciencias sociales afines a la problemática que enfrenta el terapeuta familiar. dinámica. esas transferencias resultan ser metáforas más o menos adecuadas.emerge como tal a través de esa participación y del tipo de instrumentos conceptuales que usa. Nos preguntamos al comienzo ¿qué puede esperar el terapeuta lector de esta colección? ¿Esta pregunta es un caso particular de otra más amplia? ¿Cuáles son las relaciones entre epistemología y terapia familiar. El epistemólogo suele ser. influyen en otros campos. todo intento de conocer en cualquier área). a su vez. etcétera. Se hace epistemología desde la biología. co-genera en dicha participación. perspectivas. sus límites y condiciones. etcétera. filosofía de la ciencia. Ejemplos múltiples de tales transferencias han dado en los comienzos de las ciencias sociales desde la física newtoniana. la psicología. Los artículos han sido divididos en cuatro secciones principales. etcétera. al hacerse tal transferencia automática de un campo . tensión. de la que se tomaban las nociones de fuerza. Cuando este paso de una disciplina a otra se da sin ese pasaje a través del campo común epistemológico. alguien con cierto grado de especialización en algún campo específico del saber. así como algunas de sus mediaciones sobre ética. Como esos conceptos eran parte. en la disciplina original. En el mejor de los casos. es un campo común al que asoman muchas disciplinas específicas (en realidad. la matemática. tal como la hemos definido anteriormente (intento de responder explícita o implícitamente a las preguntas básicas sobre el conocimiento. El texto La presente colección reúne once artículos de Heinz von Foerster. sus procesos y mecanismos. genera. su sujeto y su objeto). Muchas veces. cada una de las cuales lleva un comentario que pretende tan sólo mostrar puentes posibles entre las nociones desarrolladas en esos artículos y el campo de la psicoterapia. se suelen generar transferencias inadecuadas de conceptos de una disciplina a otra. métodos. desarrollos específicos en algún campo del saber resultan tener implicancias a nivel epistemológico y son tales implicancias las que. su importancia y sus límites? La epistemología.

a otro. a él mismo no le resulta claro (si es que reflexiona sobre ello) de dónde vienen. Esta posibilidad le aportará una gran flexibilidad en la utilización de tales modelos y en la creación de otros. un modo de conceptualizar la realidad en términos de “sistemas alejados de equilibrio” que puede comenzar a ser utilizada en otras disciplinas. como el de autopoyesis. trascendiendo así la presuposición de que sólo los modelos difundidos por los canales de enseñanza de la terapia familiar (no siempre capaces de resistir la tentación mercantilista que acosa a la producción . donde describe diferentes conceptos: estructuras disipativas. matemático. incorporar en este terreno social. otras nociones que encarnen más adecuadamente dicho “paradigma”. Lo que sí tendrá el terapeuta que recorra este texto es la oportunidad de adquirir instrumentos conceptuales que le permitan evitar ser un mero técnico. repetidor de “modelos” que. Otro ejemplo de la necesidad de ese paso intermedio por lo epistemológico lo dan los trabajos de Llya Prigogine en el campo de la química. y de allí podría buscarse otra encarnación adecuada en el campo de lo social. sistemas cercanos y alejados del equilibrio. Casos similares de transferencia se han dado en los últimos años entre conceptos desarrollados en el campo de la biología. En cualquier caso. Pero hay que ver qué significa en el campo de lo social estar cerca o lejos del equilibrio. Transferir directamente esas nociones al campo de lo social resulta inadecuado. no proporciona un fundamento a nuestro quehacer terapéutico. una fluctuación. o cuál es la red conceptual en la cual cobran pleno sentido. en muchos casos. clausura. sin conciencia alguna de estar haciéndolo. etcétera. transfiriéndolos automáticamente al campo de las relaciones sociales y la psicoterapia. etcétera). si no es necesario. que han estado informando (más o menos adecuadamente) durante los últimos años el campo de la terapia familiar. una bifurcación. fluctuaciones. cómo se han forjado. El paso intermedio por el terreno epistemológico hubiera requerido que autopoyesis fuera reconocida como una noción en el campo de la biología que encarna al paradigma de autonomía (con todas sus nociones asociadas: autorreferencia. se introducía subrepticiamente dicha posición epistemológica. o inclusive recorrer el camino propuesto por la epistemología. él inaugura a partir de la química. es importante reconocer que tomar metáforas del campo biológico. Resumiendo. Por cierto. bifurcaciones. el terapeuta encontrará en este texto los desarrollos fundamentales sobre nociones clave de la cibernética. etc. Tendrá así la oportunidad de establecer por sí mismo la conexión entre esos conceptos a nivel epistemológico y su propia disciplina. e incluso.. aunque tal tradicional atracción por fundamentar nuestras prácticas en las ciencias duras (con la implícita idealización de ellas) muestra aún su persistencia.

de incorporar las estrategias conceptuales de la cibernética de segundo orden. Nuestros modelos clínicos resultan ser una combinación entre ciertas operaciones terapéuticas (reencuadres. mira lo que seño con él” Warren S. McCulloch. No cambiará como terapeuta y. rituales. El constructivismo lleva a una visión “infundada” de la experiencia humana. “aprenderá a aprender” terapia familiar. El terapeuta familiar no encontrará en este texto “modelos clínicos” para aplicar con sus pacientes. sí es necesario para el desarrollo de nuestras prácticas. sino con la interminable apertura de alternativas que resultarán (y hemos de estar atentos para regularlas sin fin) más o menos aptas para la vida. justamente porque no estamos aquí en busca de una verdad más allá de la apariencia. ni los temas. Ninguna noción es la noción-clave. sin contacto alguno con la riqueza de sus raíces conceptuales originales. . que sea su fundamento. etcétera) y ciertos temas suficientemente universales como para poder articular una conversación terapéutica en torno de ellos. La verdad no tiene que ver aquí con el descubrimiento de coherencias ocultas. EPISTEMOLOGÍA CIBERNÉTICA “No me muerdas el dedo. Todo en la experiencia humana proviene de una tradición. Ni las operaciones. pero tendrá una oportunidad única de aprender a pensar sistemáticamente. se inventa a sí misma en un juego infinito. si es que éstas no van a sucumbir en un repertorio limitado de técnicas a ser repetidas o sobre las cuales generar variantes (“novedades”). que restringe los caminos futuros posibles. Si bien esto no es necesario para todo terapeuta. pero que no tiene a su vez fundamentos sólidos. la verdad a ser descubierta por un experto. ni combinaciones unívocas algunas entre ellos. La aventura cibernética no es una forma menor de esa magia peculiar. El discurso que emerge de la terapia es tan sólo una complejización de las narrativas que los pacientes traen a la terapia. tareas. La terapia no es aquí búsqueda (de lo consabido) sino aventura. y que debemos descubrir. La terapia.intelectual en nuestros días) son los únicos modos de encarnar las ideas cibernéticas en el campo de la terapia familiar. preguntas circulares y reflexivas. como la vida. connotaciones lógicas. resulta obligatoria de recorrer por el terapeuta. para usar esa fértil distinción batesoniana. Profunda es la influencia de esta visión en nuestro quehacer terapéutico.

etc. la energía y la cuantificación. y no pueden designarse con metáforas provenientes de un mundo material que conlleva ciertas premisas acerca de la sustancia. la organización y el significado”. No cabe sorprenderse de que Sabih (1956) describa la cibernética de la siguiente manera: . que se diferencia de cualquier búsqueda de elementos materiales. fuerzas. objetos.La cibernética pertenece a la ciencia de la pauta y la organización. Los términos utilizados para distinguir las descripciones de la materia de las descripciones de la pauta han sido muchísimos. son inaceptables para explicar sucesos y procesos del mundo biológico de la información. Lo que sigue es una alternativa de describir la diferencia entre estos dos mundos de descripción. energía. es “real”. cualquier cosa es tan buena como cualquier otra de este mundo. cualquier cosa. Una lista preliminar de estas metáforas sería la siguiente: Metáforas de la pauta Metáfora de la materia Cibernética Mente Forma Comunicación Mundo biológico 1 Organización de la totalidad Análisis cualitativo Explicación mecanicista Física Cuerpo Materia Energía Mundo físico Elementos de la totalidad Análisis cuantitativo Explicación vitalista Las descripciones de la columna de la izquierda corresponden a las de la pauta. y la herradura de un caballo puede servir”. En la cibernética. Quien haya pegado ya el salto paradigmático que lleva de la materia al mundo de la pauta no necesitará leer nada más. Como señala Bateson (1974). Como decía Lewis Carroll “en mi pensamiento. el contexto. “todas las metáforas derivaras de un mundo físico de impactos. la finalidad.. o más bien cualquier idea. fuerzas y energías.

aplicada al estudio de las pautas corporizadas en la materia. Podemos así distinguir entre la corporización de la pauta por la materia y la aparición de la pauta en mundos inmateriales o imaginarios.3 Así. una particular organización de los componentes. en verdad una subdisciplina de la cibernética. una máquina es algo más que una lista de sus partes o una declaración acerca de las sustancias que la componen. por cuanto la pauta puede corporizarse en diversas formas materiales. a la física. escribió: . Desde este ángulo.La cibernética comenzó por estar íntimamente asociada. veamos qué implica la definición completa de una máquina. el yin y el yang. De modo similar. Para aclarar esta idea. La cibernética posee sus propios fundamentos. debemos entender que nuestra lista de metáforas de la pauta y la materia están relacionadas entre sí. la pauta de organización de la máquina no nos exige hacer referencia alguna a la naturaleza de los materiales que la componen. Esta necesidad surge de una idea básica de la epistemología: un mundo de distinciones de diferencia de un mundo en el que nada puede distinguirse. la pauta y la materia. No debe entenderse que la diferencia entre la cibernética y la física. la mente y el cuerpo. respectivamente. instituye una dualidad del tipo “o bien… o bien…”. la mente y el cuerpo. Las verdades de la cibernética no depende de que se las derive de alguna otra rama de la ciencia. Estrictamente hablando. la física y la cibernética no representa polos opuestos: la primera es parte de la segunda. En el mundo de la cibernética podemos concebir lo material y los que llamamos inmateriales. La cibernética se ocupa de todas las formas de conducta… La materialidad carece de importancia. como también que se apliquen o no las leyes ordinarias de la física. Para saber que la cibernética y la física. El término “máquina” designa. primero debemos trazar una distinción. En un extraño artículo titulado “Septem Sermones ad Mortuos”. Obviamente. Los especialistas en cibernética nos recuerdan que la física es. Jung (1916/1961) designó a estos mundos la “criatura” y el “pleroma”. la máquina constituye un caso particular en la cibernética. pero no depende en ningún sentido esencial de las leyes de la física o de las propiedades de la materia. en el cual ocurre que una pauta está corporizada en algún “equipo” o “soporte material” (hardware). no son dos (no constituyen una dualidad simétrica). de múltiples maneras. la forma y la sustancia.

Harten: parto de la nada (nothinsness). La nada es igual a la plenitud (fullness). En el infinito, lo pleno no es mejor que lo vacío. La nada está a la vez vacía y llena. …Una cosa infinita y eterna no tiene cualidades, pues tiene todas las cualidades. A esta nada o plenitud la llamamos PLEROMA. …En el pleroma hay nada y hay todo, ninguna cosa (nothing) y todas las cosas (everything). Pensar en el pleroma es inconducente, pues esto implicaría la autodisolución. La CREATURA no está en el PLEROMA sino en sí misma. …La criatura es distintividad (distinctiveness). Ella es distinta: su esencia es la distintividad, y por lo tanto distingue (págs. 379-80).

La epistemología surge a partir de la criatura: aun para saber que existe un mundo sin distinciones debemos trazar una distinción. Desde la perspectiva del pleroma, todas las distinciones que creamos son ilusiones, “maya”, el lado incompleto de una visión más abarcadora en la que no existen distinciones. Como epistemólogo naturales, nuestro dilema consiste en tener que trazar distinciones para poder conocer un mundo, al mismo tiempo que sabemos que estas construcciones son ilusorias. En una oportunidad señaló Bateson (1975): “El místico podrá reírse de nosotros, pero la tarea del antropólogo sigue siendo explorar el mundo de la ilusión, aunque quizá con los ojos y oídos del místico” (Pág. 149).

Así pues, reconocer que las dualidades aparentes no son tales exige en primer término trazas una distinción. No podríamos saber que estamos ante una gestaltíntegra sin haber advertido primero que en ella se subsumen diversas partes. Por otro lado, esas partes no podrían distinguirse sin haber presumido antes una totalidad a partir de la cual son abstraídas. En esencia, terminamos dándonos cuenta de que las diferencias que trazamos no son ni la alternativa número uno ni la alternativa número dos: el mundo que conocemos no es ilusorio ni es real.

Para el terapeuta occidental, toparse con la cibernética es enfrentar un mundo extraño. A veces, se interpreta que ella apunta a un mundo “invisible”, ya que ahí no hay nada para contar o medir y toda pregunta relativa a lo real se vuelve con frecuencia irrelevante. “ver” un mundo cibernético nos exige modificar nuestro hábito de ver lo material exclusivamente. Implica a la vez evitar toda dicotomía lineal progresiva entre lo material y la pauta, o entre el cuerpo y la mente. Toparse con la cibernética es más o menos análogo a enfrentarse con un cuadro paisajista japonés, donde lo primordial no son los objetos sino la pauta: aquéllos se diluyen en el trasfondo. Mientras que ésta pasa a primer plano como figura.

Nuestro objetivo es desarrollar una doble visión de la materia y la pauta, el cuerpo y la mente. La cibernética nos permite toparnos con la mente en la terapia sin olvidad los cuerpos que la corporizan. Para lograr una doble visión de esa índole debemos aprender a re-conocer la mente. Bateson (Bateson y Rieber, 1980) lo dijo de este modo:

En general, creo que es mucho más sano suponer que el universo físico es una ilusión y que la mente es real, y no suponer que la mente es una ilusión y el universo físico es real. Por supuesto, en su conjunto ninguna de estas cosas es correcta: no obstante, creer que la mente real es dar un paso adelante respecto de cree que el universo físico es real. (págs. 250-51)

CIBERNÉTICA SIMPLE:

La idea primordial que dio origen a la cibernética es que hay una pauta organizadora de los procesos físicos y mentales. Si bien esta noción ya venía incubándose en la historia de las ideas desde largo tiempo atrás (estaba implícita en los escritos de los gnósticos, así como en Samuel Butler, Lewis Carroll y particularmente William Blake), no fue sino a mediados de este siglo que salió del cascarón como ciencia formal. En el año 1943 aparecieron dos artículos de autores estadounidenses que, según Papera (1965), describieron tan claramente “el nuevo marco de pensamiento, que su publicación puede considerarse el nacimiento de la cibernética explícita” (pág.xv). uno de estos artículos, cuyos autores eran Arturo Rosenblueth, Norbert Wiener y Julian Bigelow, procuró identificar los principio generales de los mecanismos capaces de corporizar el concepto de “finalidad” o “intencionalidad” (purpose). El otro, de Warren McCulloch y Walter Pitts, titulado “Cálculo lógico infinitesimal de las ideas inmanentes en la actividad nerviosa”, puso de manifiesto “la clase de funciones de todo cerebro debe computar a fin de percibir y describir lo que es perceptible y descriptible” (von Foerster, 1970, Pág. 116). Estos artículos intentaban discernir las pautas de organización que subyacen en la conducta intencional o teleológica (purposefully) y en la percepción, respectivamente.

Al mismo tiempo, Gregory Bateson había estado desarrollando una concepción del proceso interaccional en sus indagaciones antropológicas, y Jean Piaget procuraba identificar los mecanismos del conocimiento estudiando su evolución en niños pequeños. Todos estos estudiosos compartían “el reconocimiento de que las leyes que rigen la corporización de la mente deben buscarse entre las leyes que gobiernan la información, y no la energía o la materia” (Papera, 1965, Pág. Xavi). Papera analiza algo más esta noción:

El principal paso conceptual consistió en reconocer que hay una pléyade de situaciones físicamente diferentes que implican la regulación teleonómica de la conducta en sistemas mecánicos, eléctricos, biológicos e incluso sociales, todos los cuales deben entenderse como

manifestaciones de un mismo fenómeno básico: el retorno de la información para formar un lazo (loop, del control cerrado (Pág. UVI; la bastardilla es nuestra).

El “retorno de la información para formar un lazo de control cerrado” era la “retroalimentación” (feedback), y en su artículo, Rosenblueth, Wiener y Bigelow (1943-1968) aducían: “puede considerarse que toda conducta teleológica requiere retroalimentación” (Pág. 222). Wiener (1954/1975) relata que las ideas contenidas en ese artículo “fueron difundidas por Rosenblueth en un encuentro de dos días de duración que se celebró en la ciudad de Nueva Cork en 1942, bajo los auspicios de la Fundación Josiah Macy, dedicado a problemas de la inhibición central en el sistema nervioso” (Pág. 12). Esta reunión congregó a un grupo de hombres de ciencia que habían manifestado su interés por los “mecanismos autorregulados”; entre ellos estaban John Von Neumann, Walter Pitts, Warren S. Culloch, Gregory Bateson y Margaret Mead.4 Los participantes salieron de esta reunión convencidos de que estaban ante un paradigma nuevo. Heims (1977) dice:

De hecho, Rosenbleuth, Wiener y Bigelow habían anunciado un nuevo paradigma científico, según el cual lo que se buscaba era una teoría globalizadota que incluyera las máquinas y los organismos, y que evidentemente debía incorporar las ideas de información, control y retroalimentación (Pág. 143).

Luego del segundo encuentro del grupo, que tuvo lugar en 1944, Warren McGulloch organizó un tercero en 1946 al que invitó a una amplia variedad de participantes, incluidos Lawrence Kubie, Heinrich Klúver, Eric Ericsson, Kart Lewin, Alex Bavelas, F:S:C: Northrop y Heinz von Foerster. Este grupo siguió reuniéndose semestralmente durante varios años. En la mayoría de los casos el tema de sus encuentros fue “los mecanismos de retroalimentación y sistemas causales circulares en los sistemas biológicos y sociales”.5

Wiener acuñó el término “cibernética” para designar el nuevo tipo de pensamiento que todos ellos estaban abordando. En la primera edición de su libro Cibernetics,Or de Control and Communication in the Animal and Machina (Cibernética, o el control y comunicación en el animal y la máquina) (1948), Wiener apuntó que “el término ´cibernética ´no se remonta más atrás que el verano de 1947” (citado en Mihram, Mihrab y Nowakowska, 1977, pág. 418). No obstante, en 1954, al publicarse la segunda edición de su obra The Human Use of Human Boeing (El uso humano de los seres humanos), reconoció (sin dar referencias bibliográficas) que ya en el siglo XIV se había empleado esa palabra en obras francesas y polacas.6

Según Wiener, etimológicamente derivaba de una palabra griega que significa “piloto” o “timonel”. En La República. Platón la utilizó para designar tanto el arte de dirigir una nave como el arte de comandar. Que la palabra original remita tanto a la náutica como al control social nos está diciendo, pues, que la cibernética se ocupa a la vez de las personas y de los aparatos técnicos que ellas inventan.

RETROALIMENTACIÓN:

La idea básica de la cibernética es la de “retroalimentación”, que Wiener (1954/1967) definió así:

La retroalimentación es un método para controlar un sistema reintroduciéndoles los resultados de su desempeño en el pasado. Si estos resultados son utilizados meramente como datos numéricos para evaluar el sistema y su regulación, tenemos la retroalimentación simple de los técnicos de control. Pero si esa información de retorno sobre el desempeño anterior del sistema puede modificar su método general y su pauta de desempeño actual, tenemos un proceso que puede llamarse aprendizaje (Pág. 84).

Enunciado de otro modo, toda regulación, simple o compleja, así como todo aprendizaje, implican retroalimentación. Los contextos del cambio y del aprendizaje están principalmente destinados, por consiguiente, a establecer o modificar la retroalimentación. Para que una terapia tenga éxito debe crear formas alternativas de retroalimentación, que muestren un camino para un cambio adecuado.

El ejemplo clásico de retroalimentación es el sistema de calefacción controlado mediante un termostato: cuando la temperatura fluctuante excede los límites del termostato calibrado, se activa en el horno un mecanismos que lo enciende o apaga, volviendo otra vez la temperatura al intervalo dentro del cual debe mantenerse. Así pues, el sistema vigila su propio desempeño y es autocorrectivo. El mantenimiento de este intervalo de fluctuación constituye un proceso en el cual “la retroalimentación lleva una dirección inversa a la del cambio inicial que la produjo” (Perseguían, 1973, Pág. 67). Este proceso, denominado “retroalimentación negativa”, no es más que “una sucesión circular de acontecimientos causales, con un eslabón en cierto lugar de esa cadena en virtud del cual cuanto mayor cantidad de determinada cosa haya en el circuito, menor cantidad habrá de la siguiente” (Bateson, 1972. Pág. 429) (trad. Cast. 459). Por ejemplo, cuanto más exceda la velocidad de un automóvil el límite permitido (sobre todo el presencia de un patrullero policial) menos probable es que el pie del conductor presione el acelerador.

Dentro de una familia, una pelea entre dos miembros puede intensificarse, como la temperatura de la casa, hasta alcanzar un umbral máximo intolerable: este último es a veces regulado o definido, igual que el termostato, por la conducta de otro miembro que detiene la pelea. Por ejemplo, un hermano y una hermana pueden discutir entre sí hasta que el perro de la familia empieza a ladrar; la conducta del perro distrae a los hermanos, que se le aproximan y empiezan a jugar con él.

A veces la retroalimentación opera de modo de corregir la desviación en una dirección distinta. Un matrimonio puede “llevarse bien” y vivir en armonía hasta que un grito de la hija los hace trabarse en una disputa acerca de una cuestión relativamente ridícula. En este caso, es posible que la complementariedad intensificada de la pareja haya alcanzado un umbral que desencadenó su reacción frente al grito de la hija, que a su vez los “salvó” de caer en un “excesivo pegoteo”.

Todas las familiar corporizan procesos de retroalimentación que permiten la estabilidad de la organización familiares en su conjunto. La familia puede mantenerse unida gracias al control de los fragmentos intensificados de conducta, los temas de la interacción y las pautas complejas de la coreografía. Se dice que un sistema familiar que perdura es “autocorrectivo”.

Rusenblueth, Wiener y Bigelow sostuvieron desde el comienzo, empero, que el control mediante retroalimentación puede generar conductas desatinadas si no es estructurado en forma conveniente. Por ejemplo, si a un individuo atáxico (trastorno por el cual el movimiento, que puede ser bien comprendido por el sujeto, para alcanzar un objetivo no acierta, equivocando el lugar de la llegada) se le ofrece un cigarrillo, sacudirá la mano en el aire en su empeño por alcanzarlo, y al no lograrlo repetirá su movimiento una y otra vez hasta convertirlo en una oscilación violenta. Análogamente, si el termostato no ha sido diseñado como corresponde, puede que la temperatura de la casa sufra enormes oscilaciones. En el caso del sistema de conducción de un automóvil, si éste responde con demasiada lentitud o “desfasaje” a los movimientos del conductor, el auto describirá una trayectoria sinuosa, entrando y saliendo del carril: como las ruedas tardan mucho tiempo en moverse una vez que el conductor ha girado el volante, su respuesta consiste en girarlo más todavía; y para el momento en que su movimiento de giro alcanza a modificar la dirección del auto, ya habrá girado demasiado en una dirección; consecuentemente, se verá obligado a girar excesivamente en la dirección opuesta. En esta “vuelta”, “rizo” o “lazo” (look) de la retroalimentación, los comportamientos correctores del sistema parecen sobrepasar la medida necesaria, y originan oscilaciones cada vez más intensas.

y puede interpretarse que toda constancia se mantiene a través del cambio” (G. algo que a él. . interacción o sistema coreográfico se mantiene permanentemente igual a sí mismo. Si el nerviosismo o angustia del marido provocado por esos encuentros sociales se calma. estacionario. quien probablemente tema a las eventuales relaciones extrahogareñas de aquél. en la jerga de los ingenieros. respecto al otro. LAS CONEXIONES ENTRE EL CAMBIO Y LA ESTABILIDAD Importa advertir que los procesos cibernéticos nunca escogen un estado estático. “la acción correctiva es puesta en movimiento por la diferencia. debería denominársela “homeodinámica” (pág. para analizar de qué manera los procesos de cambio llevan a la estabilidad se emplea el término “homeostasis”. 1972. titulado “El contexto conyugal de un síndrome de angustia”. en una conducta correctiva exagerada. Las partículas “homeo” y “dinámica”. Cada cónyuge incurre. Bateson. 17). secreta o inconscientemente. el sistema está activado por el error por cuanto la diferencia entre algún estado presente y algún estado ´preferido´ activa la respuesta correctiva (Pág. y esto hace que ambos experimenten una angustia oscilante. el síntoma de ella protege al marido de una “exagerada sociabilidad”. 381). En un artículo clásico. Que “puede entenderse todo cambio como el empeño por mantener una cierta constancia. en conjunto. Como apunta Bateson (1972). proporciona una doble descripción de la conexión cibernética entre la estabilidad y el cambio. Ninguna conducta. en consecuencia. esta designación puede ser errónea.Cuando un sistema social queda atrapado en un lazo de retroalimentación tal que las conductas correctivas resultan exageradas. lamentablemente. Por ejemplo. a raíz de la “afección” de su esposa. su esposa comenzará quizás a participar en reuniones de esta índole. también su acción parecerá oscilar enormemente. Pág. Las familias. Bateson. Estas ideas sobre los procesos cibernéticos presuponen que es muy raro que todas las variables de un sistema adopten un valor exacto –si es que alguna vez pueden hacerlo-. él no puede verse con sus amigos.. pero entonces el marido sufre un episodio de angustia y la escenificación dramática se invierte por completo: ahora es el marido el que “protege Con su comportamiento a su mujer. Por ejemplo. la esposa puede experimentar un ataque de angustia como respuesta a que el matrimonio fue invitado a una fiesta. Quizá como sugirió Brand (1976). como corolario. lo pone nervioso. citado en M. Fry (1962) demostró que la angustia que lleva a la situación clínica oscila a veces entre marido y mujer. por cuanto a menudo indica alguna especie de “estado estacionario”. 53). pero. La cibernética nos sugiere. tal vez el marido se queje de que.

la retroalimentación llamada “negativa” y la “positiva”. respectivamente. por ejemplo. En un circuito de retroalimentación. En términos técnicos. un individuo puede fumar todas las semanas un promedio de ocho a diez cigarrillos diarios. puede oscilar dentro de un intervalo controlado. donde cada individuo altera su conducta en un torbellino de permutaciones interaccionales. y las oscilaciones extremas –como la conducta del paciente atáxico. En este segundo caso. una variable oscilará o “pendulará” en torno de un valor “de control”. en una sola dirección. Esta relación se hará más evidente cuando examinemos con detenimiento la índole recursiva del proceso de retroalimentación en un sistema. sugiere que existen sistemas que contrarrestan la desviación y otros que la amplían. y que a su vez la estabilidad descansa en los procesos de cambio que están por debajo. por ejemplo. Pero el fumador podría haber pasado también. A veces se dice que la diferencia entre considerar controlado o ampliado un cierto intervalo de desviación corresponde a dos clases diferentes de retroalimentación o de sistemas cibernéticos. Pero esta división simplemente no es cibernética. Como vemos. en una semana cualquiera. Este aumento indica una “fuga”. en cuyo caso. o bien se ampliará el propio intervalo de la desviación. el problema que puede presentar esta concepción es que harto fácilmente lleva a describir el cambio y la estabilidad como una dualidad de opuestos polares. o bien son homeostáticas.verbigracia. Se dice entonces que las familias o bien están orientadas al cambio.son desencadenadas por el empeño de maximizar o minimizar una variable determinada. el intervalo de desviación habría ampliado sus límites en direcciones opuestas. gradualmente. En un sistema cibernético ésta puede ampliarse en una sola dirección. constituyen climas perpetuos de cambio. Maruyama (1968).son el resultado de una retroalimentación no coordinada. hay diferentes pautas para la ampliación de la desviación. a 20 – 30 por día en las semanas posteriores. otro fumados aumentará la cantidad de cigarrillos pasando de 8 – 10 por día. Habitualmente las fugas en una sola dirección –como el aumento de la fortuna de un magnate de petróleo. La cibernética postula que es imposible cimentar un cambio si no se cuenta con un techo de estabilidad por sobre él. . o bien en un intervalo de oscilaciones cada vez más vastas. de 8 – 10 a 2 – 30 cigarrillos diarios. el intervalo de desviación ha ampliado sus límites inferior y superior en la misma dirección. Este aumento sugiere una oscilación intensificada del intervalo de desviación. y que unos y otros incorporan. o poseen una combinación equilibrada de estos procesos diferenciados. manteniéndose dentro de ese intervalo de control. ya que en la cibernética es imposible separar la estabilidad del cambio –ambos son las dos caras complementarias de la misma moneda sistémica-.

para ser eficaz una terapia deberá establecer otro orden de proceso de retroalimentación. en el cual se retroalimenta la información correspondiente a toda una modalidad de conducta o pauta de comportamiento. Si la retroalimentación no está sujeta a un control de orden superior –vale decir. de este modo. que modifique la pauta que conecta recursivamente a la familia. la adaptación y la evolución proviene del control del control. los padres pueden buscar un terapeuta que interne al adolescente en un hospital neuropsiquiátrico. Frente a un sistema complicado como éste. Esta retroalimentación de orden superior suele ofrecer una manera de preservar y de cambiar una determinada organización social. encerrándolo en un cuarto (por lo cual sus padres pagan una cierta suma de dinero). La aparición de la conducta “psicótica” del adolescente. “la retroalimentación puede referirse al éxito o fracaso de un acto simple o bien producirse en un nivel más alto. Como demuestra magistralmente la obra de Haley (1973b). En otros términos. la retroalimentación que envuelve al terapeuta y a la institución contribuye ahora a mantener la organización de la familia de modo de seguir bloqueando la incursión airosa del adolescente en el mundo adulto. . La propensión (bias) o umbral del policía le dicta que debe reaccionar frente a cualquier velocidad cuya diferencia. que parece intensificarse hasta un punto tal que se vuelve ingobernable para los padres. Wiener (1954/1967) reconoció que esta última forma de retroalimentación “se diferencia de otras retroalimentaciones más elementales por lo que Bertrand Russell denominaría su "tipo lógico” (Pág. el terapeuta y la institución. 276). el cambio en el sentido del aprendizaje. 1954/1967.Wiener propuso originalmente que la estabilidad y el cambio son explicables por diferentes órdenes de control de la retroalimentación. el hecho de que a un adolescente se lo diagnostique como “psicótico” suele implicar que la familia ha tenido problemas en la etapa evolutiva del “destete” de ese hijo. En general. citado en Wiener. En otros términos. si no hay en la situación una retroalimentación de la retroalimentación-. la familia permanece inmodificada. Bateson (1979a) da el siguiente ejemplo sobre el conductor de un automóvil: Un sujeto viaja en un automóvil a 100 kilómetro por hora. conducirá inevitablemente a la intensificación descontrolada y a la cismogénesis. y no del cambio incontrolado per se. la intensificación descontrolada destruye al sistema. los procesos de retroalimentación deben corporizarse en una jerarquía recursiva de circuitos de control. quizá) de un agente de tránsito. desencadenará a la postre un orden superior de control. para la supervivencia y co-evolución de cualquier ecología de sistemas. No obstante. En definitiva. (por encima o por debajo) respecto del límite permitido sea superior a 15 kilómetros por hora. permitiendo así al organismo cambiar la planificación estratégica de su acción futura” (Rosenblith. 82). y de ese modo pone sobre aviso al órgano sensorial (un radar. Por ejemplo. Pág.

27). UNA FICCIÓN ADECUADA PARA LAS CIENCIAS DE LA CONDUCTA Von Neumann y Morgenstem (1944) comentaron en una oportunidad que era menester que alguien suministrara a las ciencias de la conducta una ficción tan elegante como aquella sobra la cual se construyó la física: la partícula newtoniana. 198-99). Cuando hablo de procesos de retroalimentación estoy aludiendo a esta red recursiva. es imposible construir una ciencia de la conducta. por cuanto sus miembros tuvieron en cuenta los deseos de sus electores. La retroalimentación simple debe considerarse como la unidad de construcción o hipótesis conceptual básica. El objetivo del terapeuta es activar el orden del proceso de retroalimentación que permita a la ecología perturbadora autocorregirse. . Galanter y Pribram (1960) proponen. Importa recordar que esta jerarquía es una red recursiva. que utilicemos como elemento de la conducta …el propio lazo de retroalimentación” (Pág. de modo similar. Los electores. En su obra clásica.. La legislatura del Estado actuó autocorrectivamente. que mantiene el problema presentado por su cliente. Sin una ficción o hipótesis apropiada. que no permita caracterizar el proceso mental y viviente. el terapeuta debe ser capaz de distinguir no sólo la retroalimentación simple. quien actuó autocorrectivamente teniendo en cuenta las órdenes (la calibración) emanadas de la legislatura del Estado. Los sistemas complejos envuelven un ordenamiento jerárquico de retroalimentaciones. lans and the Structure of Behavior. La idea de una red recursiva con estructura de retroalimentación suministra ficción útil para las ciencias de la conducta. En esa perspectiva.La propensión del agente fue predispuesta (set) por el jefe de policía local. por su parte. sino también la retroalimentación de orden superior que mantiene esos procesos de orden inferior. predispusieron dentro de la legislatura una calibración a favor de cierta política del Partido Demócrata o del Partido Republicano (págs. Miller. Con ella podemos edificar una perspectiva más amplia de los órdenes recursivos del proceso de retroalimentación. La cibernética estudia de qué manera los procesos de cambio determinan diversos órdenes de estabilidad o de control. y no una pirámide dividida en estratos.

Tal como afirmaba Bateson (1972. Lo que a veces se denomina “retroalimentación positiva” o “desviación amplificada” es. éste debe calibrar el mecanismo de conducción del cohete: y esta secuencia más amplia de ensayo y error constituye un proceso de retroalimentación de orden superior que lo incluye al ingeniero. puede ser la guerra nuclear. la inclusión de un ser humano se vuelve indispensable si recordamos que la retroalimentación simple de la temperatura de la .10 En un sistema cibernético que regula la temperatura de una casa. CIBERNÉTICA DE LA CIBERNÉTICA: En los comienzos de la cibernética. Por ejemplo. entonces. la humanidad ha depositado su esperanza en la premisa de que el temor a ese orden de autocorrección ( o sea. Así se evita el dualismo que de otra manera se produce entre la retroalimentación “positiva” y la “negativa”. dentro de un proceso de retroalimentación negativa. un arco de círculo o secuencia parcial de un proceso de retroalimentación negativo más abarcador.Además. a la guerra) generará por sí mismo una recalibración de la carrera armamentista. la explicación cibernética es siempre “negativa”. La aparición de fugas intensificadas en los sistemas deriva del marco de referencia que el observador ha puntuado: la ampliación del propio marco de referencia permite concebir esa “fuga” como una variación sometida a órdenes de control superiores. Pág. la escalada en la acumulación de armamentos por determinadas potencias) es en verdad parte de una retroalimentación negativa. después de un cierto número de pruebas. La falla de esta concepción es que no da cabida al observador o ingeniero. los ingenieros solían referirse al estudio de las “cajas negras”. Por ejemplo. no obstante. un cohete se autoconduce hacia la luna reciclando información sobre su posición en cada memento. 399). Ej. prefiero pensar en función de una retroalimentación negativa ordenada (en el sentido recursivo del término) en forma jerárquica. Dicha relación era cibernética cuando la salida actuaba de tal modo sobre la entrada que modificaba las salidas futuras. Lo que a veces parece ser una “retroalimentación positiva” (p. que orienta su posición futura. La ingeniería cibernética de las cajas negras se limitaba a examinar la relación entre lo que entra en un sistema (la entrada o insumo (input) y lo que sale de él (salida o producto (output))..

Pask (1969). que postula que el observador se mantiene fuera del fenómeno observado. y orientar su propia conducta en forma estratégica. esta concepción es incompleta y sólo resulta útil en aquellas situaciones que exigen un manejo unilateral. sostuvo que la idea elemental de un sistema dotado de finalidad no siempre tomaba en cuenta los órdenes de finalidades. En general. y puede ora facilitar. está circunscrito por órdenes superiores de control de retroalimentación. Bateson. sino en la piel del hombre” (Pág. Si un tribunal encomienda a un terapeuta hacerse cargo de un delincuente juvenil de comportamiento caótico. el terapeuta forma parte de un sistema total y está sujeto a las restricciones de su retroalimentación: en dicho nivel es incapaz de ejercer un control unilateral. le permitirá discernir las pautas que mantienen el comportamiento problemático del joven. Al criticar este determinismo simplista. el terapeuta se sentirá agradecido de contar con una concepción como la de la caja negra. ya se trate de mecanismos de conducción de un cohete o de un simple aparato de calefacción. Por ejemplo. La concepción de la caja negra. esta perspectiva. 194) . Pág. Bateson (citado en Lipset. verbigracia. y sospecho que esta manera de contemplar lo que hace un organismo es a menudo demasiado estrecha. Por supuesto. …Pero en verdad. 1972. que incluyen un sentimiento de bienestar (Pág. al reconocer los órdenes superiores del proceso cibernético. o lo que McCulloch denomina un “sistema de comando” (citado en M. En un orden superior de recursión. que aludían a una sola meta particular discernible. los primeros especialistas en cibernética solían hablar de finalidades simples. para quien carga con la responsabilidad de manejar un cierto sistema. no ya en la pared del living. estoy aquí para cumplir finalidades mucho más vastas. “la propensión (calibración de la retroalimentación) está en sí misma gobernada por una retroalimentación cuyo órgano sensorial se sitúa. 204). cualquier sistema de “caja negra”. en mi condición de organismo.vivienda es calibrada por la persona que reside en ella. 1980) adujo: Todo nuestro pensar acerca de la naturaleza de la finalidad y otras ideas conexas está sesgado culturalmente por la propensión a discernir una finalidad. por más que sea incompleta en un orden superior del proceso recursivo. quien ajusta la “predisposición” (setting) del termostato. ora bloquear la autocorrección indispensable. Según propone Bateson (1979ª). suele dar origen a la suposición de que aquél es capaz de manipular o controlar unilateralmente el sistema que está observando. La cibernética dejó atrás la limitada puntuación de la primitiva ingeniería de las cajas negras. puedo decir que mi finalidad al querer convencerlo a usted de la importancia de mis descubrimientos es escalar posiciones sociales. Esta perspectiva es útil a veces. 198).

la computadora puede responder al operador diciéndole que no le suministró la información correcta. al definir y establecer cuál es su propia finalidad. Por ejemplo. En la mayoría de los casos pasamos por alto cualquier interacción en curso entre el operador y la máquina. el funcionamiento de una tostadora eléctrica. En los sistemas orientados por el lenguaje. o bien puede sugerirle otras preguntas. una computadora dotada de un lenguaje de programación es un sistema orientado por el lenguaje. En contraste con ello. En este orden de finalidades. desestimamos cualquier “circuito” que conecte al hombre con la tostadora o el aparato de radio o televisión. El conductor prescribe para el vehículo el mantenimiento de una cierta velocidad. distintas de las que él formuló. puede concebirse dirigido hacia una finalidad determinada. Los sistemas taciturnos permiten al observador actuar como se estuviera diferenciado del sistema que en ese momento es objeto de su interés. el orden superior de recursión que abarcaría la prescripción de una meta para la máquina por parte de un ser humano. cada tanto algo nos recuerda esa conexión –en especial cuando una falla del aparato produce en el hombre una descarga eléctrica-. Por ejemplo. consideramos que la contribución de las personas a la acción de la tostadora no es igual que la de ésta: la persona se limita a oprimir una perilla.En su tentativa de ampliar la comprensión de diferentes órdenes de finalidades por parte de los especialistas en cibernética. en cambio. 25). nos mostramos más dispuestos a reconocer que el operador de una computadora forma parte del sistema que computa. En contraste con ello. por cuanto el logro de la meta del sistema exige del observador algo más que oprimir una perilla para que empiece a funcionar la máquina. Que luego es equiparada con la finalidad establecida para él. cualquiera que conozca el lenguaje-objeto puede solicitar o instruir al sistema para que adopte ciertas metas. en los sistemas orientador por el lenguaje. Si embargo. y luego deja que el propio sistema alcance dicha finalidad por sí mismo. definiéndolos así: Los sistemas taciturnos son aquellos para los cuales el observador enuncia o descubre la meta (finalidad presente en el sistema en cuestión). en lugar de ser unilateralmente comandados a hacerlo. el observador se incorpora con más claridad al sistema. Una vez encendido el . Este es un orden de finalidad más alto. dejando aparentemente de lado. Estos sistemas operan formulando interrogantes para alcanzar sus metas. y el sistema puede enunciar y describir sus propias metas utilizando el mismo medio (Pág. El sistema de “control de la velocidad de crucero” en un automóvil es un sistema taciturno. o de un aparato de televisión. Pask (1969) diferenció dos tipos y órdenes de sistemas orientados hacia una meta: los “sistemas taciturno” y los “sistemas orientados por el lenguaje”. En el caso de las tostadoras.

la cibernética de la cibernética pega un salto en el orden de recursión y sitúa al observador como parte integral del sistema observado. así como el que va de los sistemas taciturnos a los orientados por el lenguaje. 31). según la segunda.11 La diferencia entre los sistemas taciturnos y los sistemas orientados por el lenguaje está dada por el orden de recursión. deben señalarse las características mentales del circuito compuesto por el hombre y la computadora. De este modo. A diferencia del enfoque simplista de la caja negra. el terapeuta es incorporado al sistema y queda vedada toda desconexión del circuito integrado por él y el cliente. el operador debe interactuar en forma permanente con él a fin de alcanzar una meta. Como dice von Foerster (1973ª). El salto desde la “caja negra” a la “caja negra más el observador”. pues.es. representa la evolución de la cibernética primitiva a lo que se ha dado en llamar “la cibernética de la cibernética”. “en este punto nuestra maduración nos lleva de la cibernética (en el cual el observador ingresa en el sistema sólo al estipular la finalidad de éste) a la cibernética de la cibernética (en la cual el observador ingresa en el sistema estipulando su propia finalidad)” (Pág. Tradicionalmente. Watzlawich y sus colaboradores (1967). Según la primera postura. por ejemplo. En vez de ver estos sistemas como una dualidad de opuestos. Históricamente. puede concebirse que los sistemas orientados por el lenguaje representan un orden de recursión superior que los sistemas taciturnos. los terapeutas de familia han abordado a sus clientes como sistemas taciturnos. cualquier puntuación de un sistema taciturno efectuada por un observador es una indicación abreviada de lo que un orden de recursión superior se presenta como un sistema orientado por el lenguaje. en el cual el observador externo procura discernir las redundancias (o reglas) en las relaciones entre la entrada y la salida. el empleo de las ideas cibernéticas en las ciencias sociales y la psicoterapia se atuvo al modelo de la caja negra. ora como sistemas orientados por el lenguaje. defendieron las ventajas de este enfoque: . frente a la pregunta. La “cibernética de la cibernética” –frase propuesta originalmente por Margaret Mead (1968). una manera de señalar la inclusión y participación de los observadores en el sistema. “puede pensar la computadora?”. En este caso. y que estos últimos constituyen una aproximación complementaria de los primeros. el sistema del cliente es una caja negra que puede ser observada y operada desde una posición exterior a ella.aparato.

Wiener (1954/1975) tenía conciencia de los diferentes órdenes del proceso de retroalimentación. que puntúa a la familia como una caja negra. . 163) y también. La cibernética de la cibernética procura adoptar una perspectiva según la cual esas cajas separadas pueden abrirse y considerarse parte de un sistema recursivo total. Con harta facilidad se ignora la “caja” más amplia aun que incluye la interacción compleja entre estos sistemas circunscriptos. 164). además. que “cualquiera investigación del mercado de valores probablemente desacomode el mercado de valores” (Pág. (Pág. no se enunciaron con claridad estos órdenes superiores del proceso. y uno puede limitarse a las relaciones observables entre la entrada y la salida. Por desgracia. Esta concepción es muy útil para diseñar una estrategia terapéutica. tanto los síntomas como las intervenciones terapéuticas son “entradas” en ella. 44). y por ende postuló que una comunidad cualquiera estudiada por un antropólogo “nunca sería exactamente la misma después” (Pág. Creemos que este enfoque caracteriza una importante tendencia reciente de la psiquiatría. vale decir. sino que también circunscribe al terapeuta como parte de otra caja negra. aplicado a los problemas psicológicos y psiquiátricos. tiene la ventaja heurística de que no es preciso invocar en última instancia ninguna hipótesis intrapsíquica inverificable. el terapeuta se asemeja a un ingeniero de control que se ocupa de “ajustar”. que concibe los síntomas como una clase de entrada en el sistema familiar. y fue preciso que esta disciplina redescubriera su propia índole recursiva. En términos aun mas espectaculares. Advirtió que en las ciencias humanas los procesos cibernético de orden superior incluyen forzosamente al observador. la limitación de esta concepción pragmática es que pasa por alto al observador o terapeuta como parte del sistema observado y tratado. en los comienzos de la era de la “cibernética de control”.Este concepto. Como ya dijimos. que a veces se denominan “inconscientes”. En tal caso. y no como una expresión de conflicto intrapsíquico. Según esta perspectiva. merced a un diseño que persigue una finalidad explícita. Lo curioso del enfoque pragmático descontextualizado es que no sólo pone a la familia dentro de una caja negra. No obstante. “recalibrar” o “cambiar la organización estructural” de las familias que acuden a un tratamiento. puede soslayar en el contexto de la terapia los órdenes más complejos del proceso. Esta perspectiva ha dado lugar a muchas contribuciones importantes para la pragmática en la terapia. a la comunicación.

. etc. en 1931 Kurt Gödel demostró formalmente que una teoría matemática no puede ser nunca completa y congruente. La formulación de la teoría de los tipos lógicos por Whitehead y Russell en 1901 (véase capítulo 2) fue un intento de evitar toda contradicción y toda paradoja autorreferencial en la lógica formal y en la matemática. y los que corresponden a unidades más complejas de la mente. en tanto que la cibernética de la cibernética. la autodescripción y la autoexplicación –vale decir. incluye los conceptos de autorreferencia. . en la actualidad ofrece un marco conceptual de suficiente riqueza como para abordar con éxito procesos de segundo orden (p. 239-40). autonomía. En efecto. 16). probó que las paradojas autorreferenciales forman parte de todo sistema formal de pensamiento. al observador dentro de la descripción y a los axiomas dentro de la explicación-. o lo que von Foerster llama “cibernética de segundo orden”. la cognición. como no puede librarse de su naturaleza animal. Esta creencia es infundada. Lars Löfgren y muchos otros que examinaron el grado de complejidad que debe poseer un sistema descriptivo para funcionar como los objetos que él describe. como lo demostraron John von Neumann. toda descripción es autorreferencias. La cibernética simple nos ha proporcionado nociones como las de homeostasis y adaptación. Von Foerster (1971) resume así la historia: Siempre se pensó que en discurso científico la “autorreferencia” era ilegítima.Ej. la interacción sociocultural. Gothard. No obstante. Günther.)” (Pág.Howe y von Foerster (1974) apuntan que “si en un comienzo la cibernética desarrollo la epistemología que permitía comprender y simular los procesos reguladores de primer orden en el animal y la máquina. estudiosos como Güther. y lograron dar una respuesta acertada a este interrogante (págs. sitúa al observador en el seno de lo observado. y que el hombre no puede desembarazarse de ellas. según veremos. los sistemas lógicos cerrados que incluyen al referidor dentro de la referencia. Lofgren y otros abordaron con éxito los sistemas conceptuales autorreferenciales. A partir de esos primeros artículos. parecía imposible abordar científicamente la autorreferencia. el diálogo. AUTORREFERENCIA ERRORES DE LA OBJETIVIDAD Dado que la cibernética de la cibernética. pues se abrigaba la convicción general de que el Método Científico descansa en enunciados “objetivos” presuntamente independientes del observador.

Picasso la miró y le replicó: “es más bien pequeña. la alternativa es un sistema educativo que además formule “preguntas legítimas… preguntas cuyas respuestas son desconocidas”. Von Foerster (1972) caracteriza esta tendencia como “trivialización” de alumno. 16). pues se presume la separación entre el observador y lo observado. y además bastante chata” (Pág. con su concomitante descuido de la autorreferencia. La persona que así lo conminaba sacó de su billetera una fotografía de su esposa y le dijo: “aquí tiene. por ejemplo.Las consecuencias epistemológicas de la cibernética de la cibernética sustentan cada vez más la postura de que la pretensión de “objetividad” es errónea. el alumno comienza siendo un organismo impredecible. entonces se le enseña a responder con las respuestas predecibles “correctas”. la . en el trato del hombre con los sistemas humanos suele prevalecer la noción de objetividad. 41). De la misma manera. Von Foerster da otro ejemplo sobre el carácter de la objetividad (1976d): Sintáctica y semánticamente. 20). Si obtiene un puntaje perfecto en las denominadas “pruebas objetivas”. Por desgracia. von Foerster (1976c) pregunta: “¿Cómo sería posible efectuar una descripción. De acuerdo con esto. Frente a esto. surgirían diálogos autorreferenciales que conectarían recurrentemente entre sí a maestro y alumno: el maestro es siempre parte de lo que enseña y el alumno es siempre parte de lo que aprende. sugiere von Foerster. esto es una imagen de cómo es ella realmente”. 1979b) ofrece un ejemplo de las tonterías a que puede dar lugar olvidarse que el observador está entrelazado con lo observado: Alguien le decía a Picasso que en sus cuadros debía representar las cosas tal como eran… hacer cuadros objetivos. eso indica que su trivialización ha sido consumada: “si el alumno es entonces totalmente predecible y puede ser admitido en la sociedad” (Pág. si el observador no gozara de las propiedades que le permiten generar tales descripciones?”. 12). se atienen a las premisas de la objetividad. En este contexto. Bateson (citado en Keeney. Y concluye declarando que “¡el reclamo de objetividad carece absolutamente de sentido!” (Pág. Es muy malo que estas malditas cosas no formulen enunciación alguna (Pág. podemos afirmar que los objetos hacen enunciaciones objetivas. Picasso masculló que no sabía con certeza cómo podía hacer eso. La mayoría de los métodos educativos. Idealmente. ante todo. En una situación tal. ¿no?. es correcto afirmar que los sujetos hacen enunciaciones subjetivas.

podrá permitírsele a una familia que se comunique sólo de cierto modo. Según este enfoque. como el día y la noche o la izquierda y la derecha. considerándose a sí mismos capaces de “controlar” unilateralmente a sus clientes y exaltando las virtudes de la denominada “postura objetiva” o “neutral”. al mismo tiempo. La misma crítica es aplicable a la terapia. Esto les permite manejar una categoría predecible. Von Foerster (1976c) argumenta. si se . La “objetividad” y la “subjetividad” representan una suerte de par complementario. Otros terapeutas. por ejemplo. Una de las maneras en que los terapeutas pueden trivializar a sus clientes es administrándoles tests diagnósticos “objetivos”. Los terapeutas que conciben los sistemas de sus clientes como las cajas negras aisladas pueden “trivializar” el contexto terapéutico. se impedirá que los niños interrumpan al padre mientras éste habla. el terapeuta es una especie de agente de tránsito que puntúa la forma en que deben desarrollarse las diversas secuencias de conducta. a través de determinados canales. tal vez generen episodios interaccionales que lleven a los clientes a modificar sus respuestas. Como veremos. la cibernética de la cibernética presta más cabal atención a la relación concurrente entre terapeuta y cliente – perspectiva que elude las premisas de la “objetividad”-. el resultado es otra proposición carente de sentido” (Pág.educación debería abarcar tanto el aprendizaje “de memoria” como el diálogo socrático. unido de un modo recursivo. y no cómo “piensa”. Estos terapeutas. Así. En tal contexto. empero. el cliente aprende las habilidades necesarias para convertirse en una categoría sintomatológica “adecuada”. porque “si se niega una proposición carente de sentido. ya sea que lo oculten detrás de un marco psicométrico o de interacción social. 12). actúan guiados por la misma premisa fundamental: la de que ellos están “encargados” de originar el cambio y deben permanecer “fuera” del sistema que tratan. operando a partir de una concepción más social. lo cual convierte la sesión en un rito de iniciación y en una clase de adiestramiento sobre una manera particular de ser sintomático. Vinculándose con el comportamiento del cliente como si fuera una categoría particular de conducta. el terapeuta contribuye a plasmar la “realidad” del problema que su cliente le presenta. que no puede rechazarse la objetividad a favor de la “subjetividad”. Se le dirá al padre que le cuente a su esposa cómo “se siente”. Según el libreto de esta interacción social.

debe redefinirse la ciencia sobre todo en lo tocante a su aplicación a los sistemas sociales.demuestra que la idea de “objetividad” carece de sentido. o en cuyas venas se inyectan drogas. colocando en su lugar la preocupación por la responsabilidad. En consonancia con ello. La concepción de una epistemología autorreferencial participativa rechaza muchas otras premisas que subyacen en el “método científico” tradicional. y el acto de hacer de esta distinción en sí mismo sugiere una opción o preferencia. Esto nos sugiere que cualquier descripción nos dice tanto o más sobre el observador. es importante examinar las intenciones que están en la base de esos hábitos de puntuación. Para “conocer”. en lugar de ello. Las descripciones de pacientes internados. En síntesis. Un ejemplo obvio es el de un crítico cinematográfico que rotula una película determinada como “absurda”. esto sugiere implícitamente que también la “subjetividad” carece de sentido. admitimos el nexo necesario entre el observador y lo observado. de la cual el método . 1-2). Howe y von Foerster (1975) dicen que el tránsito hacia una perspectiva participativa y ética es el “pasaje de un pensamiento causal unidireccional. ETICA DE LA OBSERVACION: Es evidente que tenemos que ir más allá de la Gestalt de la objetividad y la subjetividad. Esta concepción deriva de la comprensión de los elementos fundamentales de la epistemología. Afirman que Kant fue el iniciador de este desplazamiento paradigmático. Desde una perspectiva ética no nos preguntamos si somos “objetivos” o “subjetivos”. la concepción que un terapeuta tiene de un síntoma presupone en él una preferencia. como sobre el suceso que describe. las distinciones que establecemos a fin de conocer el mundo humano surge de una base ética. Por consiguiente. Como cada cual prescribe determinadas maneras de puntuar el mundo. o que reciben cargas eléctricas en su cerebro. de la preocupación por las propiedades de lo observado al estudio de las propiedades del observador” (págs. primero debemos hacer una distinción. no objetiva ni subjetiva. nos brindan información acerca de sus terapeutas. Umpleby (1975) sugiere que la “cibernética propone construir una epistemología más general. esa descripción suele revelarnos más acerca del crítico que acerca de la película. a un pensamiento sistémico mutualista. y ello nos conduce a examinar cómo participa el observador en lo observado. intención o base ética determinada. y sostienen que él sustituye nuestra preocupación por la objetividad. La cibernética de la cibernética propone que la alternativa es la ética.

contiene contradicciones.. Pero para aproximarnos a este territorio. empezaremos haciendo una breve excursión por el campo de las investigaciones biológicas que llevaron originalmente a reflexionar acerca de estos órdenes superiores del proceso. 1).13 En un artículo célebre titulado “Una epistemología para las cosas vivientes”. Ya estamos en condiciones de abordar el núcleo mismo de la cibernética de la cibernética. von Foerster (1976b) observa que si bien los físicos revisaron en la primera parte de este siglo las nociones subyacentes que gobiernan las ciencias naturales. Lo que ahora necesitamos es la descripción del “descriptor”. en otras palabras. una descripción objetiva del mundo en la que no hay sujetos (un “universo sin sujetos”). Ej. su sistema de coordenadas: E Rinstein). nos quedamos con la perogrullada de que una descripción (del universo) implica a la persona que lo describe (que lo observa). En este orden superior del proceso. El camino para corregir la postura derivada de una aplicación estricta de la cibernética simple a los sistemas humanos –postura potencialmente “desalmada” y que éticamente lleva a la bancarrota. o. vale decir. su incertidumbre es absoluta: Heisenberg). ahora los biólogos están revisando las nociones básicas que gobiernan todas las ciencias: El concepto clásico de una “ciencia suprema”. necesitamos una teoría del observador…tarea que incumbe al biólogo (Pág. de modo tal que anulan toda esperanza de predicción que abrigue el observador (p. nos provee de una visión de la autorreferencia y consideraciones éticas sobre la manera en que participamos en la construcción y mantenimiento de nuestro universo de experiencia. Hecho esto. La cibernética de la cibernética. Para eliminar estas contradicciones hay que dar cuenta de un “observador”.científico clásico es un caso especial. Ej. 7). no aplicable a los sistemas sociales” (Pág. ii) las observaciones afectan lo observado. por los menos: i) las observaciones no son absolutas sino relativas al punto de vista del observador (p.. En lugar de ello. que ha sido desarrollada en grana medida por los biólogos. la pragmática de la cibernética simple es contextualizada mediante una perspectiva que ubica al terapeuta plenamente dentro de la terapia. Advertimos al lector que el camino que lleva a la comprensión del modo .consiste en saltar a la posición de autorreferencia y participación prescripta por la cibernética de la cibernética. nos encontramos con que no es preciso arrojar por la borda las ventajas pragmáticas que se obtuvieron gracias a la concepción del primer orden. o sea. de un sujeto.

Esta hipótesis se apoyaba en la premisa de que existe una realidad o medio objetivo fuera del animal. Como veremos. color. y tratáramos de correlacionar la actividad de la retina con la experiencia cromática del sujeto?” (Maturana y Valera. si no se hace referencia a ningún estímulo exterior?”. En un artículo histórico. AUTONOMIA: Los especialistas describen la cibernética de la cibernética como una manera de concebir el “cierre organizacional” o “autonomía” de los sistemas. de hecho.. del Instituto Tecnológico de Massachussets (MIT). estos autores formularon la hipótesis de que la rana tiene incorporado a su neurofisiología detectores de rasgos que responden selectivamente ante determinados sucesos de medio (p. “¿Qué pauta caracteriza la autonomía de los sistemas vivientes?” como punto de partida. del cual se traza en el interior de éste un modelo. “Lo que el ojo de la rana le dice al cerebro de la rana” (Lettvin. en vez de tratar de correlacionar la actividad de la retina con los estímulos físicos externos al organismo. esto equivalía a preguntar: “¿Cuál es la relación que existe entre el ojo y el cerebro de un organismo. junto a sus colegas Lettvin. Ej. 1980.en que el terapeuta forma parte más cabal de la terapia es paradójico. Esta epistemología empezó a mostrar sus falencias cuando Maturana propuso investigar una premisa diferente: “¿Qué ocurre si. Maturana. 1980. 1959). postura leibniziana para nuestra época (Maturana y Valera. que iniciaron su labor tratando de responder a la siguiente pregunta: “¿Cuál es la organización del proceso viviente?” o. la consideración plena de la autonomía de un sistema nos conduce a una comprensión enriquecida de la ecología de la terapia. McCulloch y Pitts. el movimiento de la presa y del enemigo). Esta orientación ha recibido elaboración formal por parte de los biólogos Maturana y Valera. Maturana. hablamos de “un sistema cerrado. esto es un intento de abordar la totalidad de los sistemas. o más radicalmente aun. trabajó sobre el fenómeno de la percepción. De hecho. Pág. Desde esta perspectiva. un sistema que desde el punto de “vista” del sistema mismo es enteramente autorreferencial y no tiene ningún “afuera:. meta original de von Bertalanffy (1967) en su teoría general de los sistemas. dicho de otro modo. Esto implica que el sistema es considerado sin hacer referencia alguna a su medio externo. Se pensaba que la percepción consistía en correlacionar los sucesos del medio externo con los sucesos neurales internos. procediéramos de otra manera. McGulloch y Pitts. Sus posteriores . El límite del sistema permanece intacto. la forma. v).

Si bien los sucesos externos pueden desencadenar la acción de la totalidad del sistema nervioso. los productos de la percepción se generan internamente. sin embargo. Andrew (1979) definió la autopoyesis como “la capacidad de los sistemas vivientes para desarrollar y mantener su propia organización. lo cual es operacionalmente necesario para que el organismo pueda pensar acerca de su pensar. genera y mantiene su autonomía. la cibernética de la cibernética vuelve del revés la epistemología tradicional. 247). sino que es el producto del sistema nervioso interno. sino que debe considerársela “un reflejo de la estructura del sistema nervioso” (Varela. deja de ser un sistema. Es importante advertir. porque no era posible trazar ninguna distinción entre la percepción y la alucinación en el funcionamiento del sistema nervioso como red cerrada. y… la percepción no podía considerarse como una capacitación de una realidad externa. 359)-14 El orden más alto de recurrencia o de proceso de retroalimentación de un sistema define. 1979. No sorprenderá averiguar que la epistemología experimental llegó a descubrir que el sistema nervioso se cierra sobre sí mismo. que el orden del proceso cibernético que mantiene a la totalidad del organismo vivo es mucho más complejo que el del termostato simple del ingeniero. la autonomía de los sistemas se caracteriza por una organización cerrada y recurrente: dicho de otro modo. Así pues. Maturana y Valera recurrieron al término “autopoyesis” para eludir a ese orden de proceso que genera y mantiene la autonomía o totalidad de las células biológicas. Pág. Si éste trasciende los límites de su amplitud de organización. Esta perspectiva nos sugiere que la percepción sensorial no es un pautamiento interno de un aflujo o insumo (input) externo. sino más bien como su especificación. Maturana y Valera describieron de este modo su fundamental descubrimiento: Era menester encerrar al sistema nervioso para dar cuenta de su funcionamiento. Como he venido insinuando. en cuyo caso la organización desarrollada y mantenida es idéntica a la que cumple las acciones de desarrollo y mantenimiento” (Pág. La amplitud de la desviación que esta retroalimentación procura controlar tiene que ver con la organización de la propia totalidad del sistema. Dotados de esta epistemología podemos responder a la pregunta inicial de Maturana acerca de la organización de los sistemas vivientes: en síntesis. todo proceso viviente corporiza una epistemología cibernética.investigaciones llevaron a Maturana y sus colegas a concluir que la percepción no está determinada por el medio externo. la autonomía se refiere al .

mantenimiento de la totalidad de un sistema. las “características mentales son inherentes o inmanentes al sistema en cuanto totalidad” (Pág. pero todos los arrieros sabían que la tropa se subdividía en grupos de cincuenta o cien animales. que como respuesta “procurará o no compensarlas” (Varela. De acuerdo con Varela (1976ª). arrojando cosas en su interior y mediante otros procedimientos semejantes. o de salida hacia. que es el orden más alto de retroalimentación. En otro lugar. Además. se precipitaron a los saltos dispersándose en la oscuridad. Pero si bien la organización de un sistema autónomo es cerrada.15 Un informe de Darwin sobre uno de sus trabajos de campo (citado en Ardrey. El sistema total actúa como un homeostato. volvieron a reunirse y a sentir pánico y a dispersarse otra vez. y las relaciones de las descripciones. red que es cerrada y que carece de entrada desde. 1976ª). (Darwin) se encontró con una tropa de ganado que sumaba más de diez mil cabezas. un artefacto para mantener dentro de ciertos límites su propia organización. 1970) suministra un interesante ejemplo de una organización cerrada: En una enorme estancia. los animales arremetieron unos contra otros. 315). El cierre organizacional implica una red de lazos interconectados de retroalimentación. Interrumpir el circuito puntuado en él una entrada (input) y una salida (output) es quebrantar el sistema. el ambiente exterior: se alimenta de sí misma con la recursiva serpiente que devora su propia cola. A la mañana. Un observador o terapeuta puede “interactuar con un sistema hurgando en él. se lo pierde a éste” (Pág. esto es una definición de lo que mantiene a la variable denominada “viviente”. el cierre del sistema. estas interacciones perturban la estabilidad del sistema total. los tres aducen que las descripciones. Pág. lo cual crea una red epistemológica apta para captar e identificar un fenómeno. con variados grados de sutileza”. podemos interactuar con su totalidad de diversas maneras. que falta por completo en el cierre organizacional” (Pág. o sea. 28). difiere de la retroalimentación simple por cuanto “esta última requiere e implica una fuente externa de referencia. “a menos que se enfrente la mutualidad. que siempre permanecían en las vecindades unos de otros. parecía que un mazo de diez mil naipes hubiera sido barajado y rebarajado . Varela afirma que el cierre organizacional. Una noche hubo una serie terrorífica de tormentas eléctricas: en medio del pánico. 56). En biología. Las ideas de Maturana y Valera se vinculan con la obra de Bateson. 27). Como dice Bateson (1972G. Para el ojo poco experto no era sino un desordenado conjunto de bestias. son generadas mediante las distinciones que traza el observador. Lo que permanece estable en esa compensación es la totalidad del sistema: éste conserva su identidad como organización autónoma particular. todos ellos subrayan la recursividad cerrada de los sistemas cibernéticos totales.

del tipo de un dato de entrada (input). incluyendo fragmentos particulares de acción. Si un sistema familiar pierde su . organizacionalmente cerrado. su orden más alto de proceso de retroalimentación tiende a mantener su unidad como ser familiar total. muere. la coreografía más avanzada tiene que ver con la interconexión de los órdenes inferiores de proceso tendiente a mantener al organismo como tal. Ya nos hemos encontrado con esta descripción formal en nuestra dialéctica entre la forma y el proceso. nuestra “escala que asciende en zigzag” nos lleva hacia un límite superior. Como organismo social. Aunque la descripción de estos órdenes recursivos puede parecer a veces monótona. Este orden superior de organización es la organización cerrada del sistema: modificar esta pauta de organización equivale a destruir el sistema. Ya hemos visto que puede describirse a las familias mediante diversos órdenes de proceso. 67). LA FAMILIA COMO SISTEMA AUTONOMO: En su orden más alto de recursión la familia es un sistema autónomo. sino que más bien perturbó una organización cerrada. retornando con ellos la vida social de costumbre (Pág. Y en este caso el sistema social. Repitamos que la organización cerrada. la tormenta eléctrica no actuó a modo de una intervención lineal. En esta jerarquía de procesos recursivos. Si un organismo no puede perdurar dentro de los límites de lo viviente. tediosa y complicada. Enunciando esto de manera recursiva. podríamos decir que la familia se organiza a fin de mantener la organización que la define como tal. Desde la perspectiva de la cibernética de la cibernética. Partiendo de fragmentos de acción y pasando a diversas pautas de interacción y coreografía. Sin embargo. episodios de interacción y sistemas coreográficos más complejos. El orden más alto de forma y proceso en un sistema es la totalidad del sistema mismo. en el capítulo 2. a los arrieros les fue imposible restaurar el orden original.durante toda la noche. se compensó y retuvo su autonomía. es una manera formal de abordar la organización del proceso viviente. autonomía o totalidad de un sistema como la familia no puede modificarse. pues de lo contrario no habría familia. no habían pasado 24 horas y ya cada animal había encontrado a sus compañeros originales.

están aludiendo al orden más alto de homeostasis. cuando Selvini Palazzoli y sus colegas del grupo de Milán recomiendan a los terapeutas respetar la homeostasis de la familia. constituyen la organización de la máquina. 1976ª. y determinan la dinámica de interacciones y transformaciones que puede sobrellevar en su carácter de unidad. 29). “la totalidad es el cierre organizacional de sus partes” (Varela. Una meta de la terapia puede ser facilitar la existencia de estructura alternativas para mantener la organización de la familia. o el modo de mantener su organización. tal como fue enunciada por Maturana y Varela. A todas luces.autonomía. DIALECTICA DE LA CALIBRACIÓN Y LA RETROALIMENTACIÓN Importar volver a subrayar que la cibernética de la cibernética no exige el abandono de la cibernética simple. En tal sentido. Por ejemplo. hablar del cierre organizacional de una familia es una manera de designar la familia total. del cambio del cambio. cuando un terapeuta dice que el sistema cumple un servicio para la persona que lo manifiesta y/o su sistema familiar. no nos insta a desprendernos de nuestros conceptos sobre la retroalimentación simple: más bien. Por otro lado. la cibernética de la cibernética es un orden superior de recursión que la cibernética simple –la denominación elegida para ella no es accidental-. del control del control. La cibernética de la cibernética se ocupa de la homeostasis. Nos . Cecchin. 1978). Pág. Prata y boscoso. dejaría de ser una totalidad reconocibles. sugiere una nueva manera de entender el apotegma de la teoría de los sistemas según el cual “la totalidad es mayor que la suma de sus partes”. ya no podría distinguírselo como unidad. Lo que cambia es su estructura. Maturana y Varela (1980) proponen que la organización y la estructura pertenecen a distintos tipos lógicos: Las relaciones que definen una máquina como una unidad. alude a la forma particular en que ese sistema es estructuralmente mantenido como totalidad. que abarca la organización cerrada del sistema familiar (Selvini Palazzoli.16 Dicho con más precisión. de la estabilidad de la estabilidad. La diferencia entre estructura y organización. 77). Pero esto no significa que la familia no cambie. Las relaciones efectivas que mantienen los componentes que integran una máquina concreta en un espacio determinado constituyen su estructura (Pág. y de la retroalimentación de la retroalimentación.

Una manera de incursionar en el laberinto del proceso cibernético de orden superior es mediante el empleo de la escala dialéctica que asciende en zigzag entre la forma y el proceso. 1980): Esto significa que toda institución (en la intersección de varias de las cuales está inserto un individuo cualquiera) se halla inserta dentro de una institución social más amplia. la clasificación de la forma se convierte en “Clasificación de la calibración”. todos los sistemas y lazos de retroalimentación se asemejan a cajas chinas metidas una dentro de la otra. y así recurrentemente. La noción de sistemas envueltos en sí mismos (infoded). Como ya dijimos antes. porque la familia insistirá en que siga siendo su sí-mismo antiguo (págs. El corolario de esta concepción amplia ha sido expresado por Beer (citado en Maturana y Varela. no sólo es difícil sino en verdad imposible. Apuntamos que aquí el observador clasifica la organización del proceso que observa.es un componente de otro sistema autopoyético. proponía que una cierta organización de la conducta era un “juego”. La columna de la izquierda en la escala dialéctica de la figura 1 se titulaba “Clasificación de la forma”. en cualquier nivel de recursión (desde el individuo hasta la nación). por ejemplo. Mediante esta versión .proporciona una manera de construir y discernir procesos cibernéticos más complejos merced de órdenes superiores de recursión. y que todas ellas son autopoyéticas. Traducida al mundo de la cibernética. indica que cada individuo forma parte de numerosos órdenes de organización –lo cual. …Cualquier individuo que intente reformar su vida dentro de una familia autopoyética no podrá nunca llegar a ser cabalmente su nuevo sí-mismo. esta columna debería titularse “Descripción del proceso de retroalimentación”. Anteriormente hemos examinado varios órdenes de proceso en función de la acción simple. desde luego. Esto nos explica de inmediato por qué. el proceso de cambio. la interacción y la coreografía. una especificación de la organización del proceso retroalimentativo. la columna de la derecha llevaba por título “Descripción del proceso”. si nos atenemos al sentido cabal de la intención (yo voy a cambiarme a mí mismo por completo”. ha constituido un principio fundamental de la terapia familiar-. Traducida al mundo de la cibernética. al modo de las cajas chinas. presentada en la figura 1 del capítulo 2. vale decir. La razón es que ese “yo” –ese “eso” autopoyético autocontenido. Recordemos que en ese esquema dialéctico. 70-71).

de la dialéctica entre formas y proceso podemos construir y discernir diversos órdenes de calibración y retroalimentación cibernéticos.

Por ejemplo, el control de la temperatura de una vivienda, en su orden más simple de recursión, consiste en un proceso de retroalimentación por el cual el termostato y el aparato de calefacción responden a las diferencias de temperatura. Este lazo cibernético elemental es organizado por la predisposición particular del termostato, denominada “calibración” de la retroalimentación térmica de la vivienda. No obstante, como ya hemos visto, la calibración de esa retroalimentación está a su vez sujeta a una retroalimentación de orden superior, que abarca a la persona que efectúa dicha calibración. Las personas que viven en climas fríos y desapacibles, y por ello prefieren permanecer en el interior de las viviendas, muy probablemente calibrarán sus termostatos de otra manera que las que viven en un desierto cálido y seco y disfrutan de los deportes al aire libre. El clima y el estilo de vida de una persona forman parte de un proceso de retroalimentación de orden aun superior que calibra a esa persona.

Al igual que la dialéctica entre la forma y el proceso, el desplazamiento de un orden de proceso de retroalimentación a otro demanda una oscilación dialéctica, que pasa por la clasificación de la calibración. En el caso de la interacción familiar, el ejemplo clásico es el de comportamiento sintomático del hijo que calibra la intensidad de la interacción entre sus padres. Si éstos se traban en una reyerta cada vez más intensa, puede llegar un momento en que activen en el niño un ataque asmático; la conducta del niño distrae la interacción de los padres, y de este modo calibra el grado de intensidad que pueden alcanzar sus disputas.

Pero también esta retroalimentación está sujeta a recalibración por un proceso de orden superior. Un terapeuta, verbigracia, puede reestructurar la organización familiar de manera de ofrecer un camino alternativo para alcanzar la estabilidad en la interacción. A tal fin, tal vez procure que los padres calibren sus episodios simétricos que, al intensificarse, llevan a la fuga. Facilitando la instauración de un contexto en el que marido y mujer se convierten en un sistema autocorrectivo, el terapeuta contribuye a desacomodar la calibración previa del comportamiento de los padres por el trastorno sintomático del hijo. En este caso, el proceso de retroalimentación de orden superior incluye al terapeuta, los padres y el hijo. Así pues, una retroalimentación de orden más alto recalibra un proceso de retroalimentación de orden más bajo. O, dicho de otra manera, el “sistema compuesto por terapeuta, padres e hijo” altera el “sistema compuesto por padres e hijo”.

Esta dialéctica entre retroalimentación y calibración nos permite percatarnos de los distintos órdenes de la cibernética (véase la figura 2). Podemos así trasladarnos de la cibernética simple a la

cibernética de la cibernética. Como lo muestra la figura, el pasaje de la retroalimentación simple a la calibración simple da cuenta de la organización de los sistemas cibernéticos simples. A medida que uno asciende hacia órdenes superiores del proceso de retroalimentación, la retroalimentación simple queda sujeta a recalibración: aquí estamos en el nivel de la cibernética de la cibernética. Este ascenso en zigzag alcanza un límite, empero, cuando nos topamos con el orden más alto de calibración y retroalimentación en un sistema, el que Varela y Maturana llaman “autonomía”. Ya hemos visto que la autonomía específica a la totalidad del sistema mismo, que por definición está cerrado organizacionalmente.

Esta dialéctica cibernética puede aplicarse a cualquier sistema que un observador (p. Ej., un terapeuta) sea capaz de distinguir. Individuos, parejas, tríadas,. Familias, vecindarios y sociedades enteras, pueden ser puntuados por el observador como sistemas autónomos. Y también es posible concebir que la ecología de todos los sistemas puntuados imaginables (e inimaginables) pertenecen a un sistema autónomo más amplio.

Figura 2 Dialéctica de la calibración y la retroalimentación

Orden de recursión

Clasificación

Descripción del proceso de retroalimentación

de la calibración

Organización cerrada

Autonomía (por ejemplo, Autopoyesis)

Cibernética de la cibernética

Orden superior de calibración (Calibración de la calibración)

Orden superior de retroalimentación

(Retroalimentación de la retroalimentación)

Calibración simple

Cibernética simple

Retroalimentación simple

LA MENTE COMO SISTEMA CIBERNÉTICO:

Uno de los aportes más importantes de Bateson fue su definición de la “mente” como sistema cibernético. Desde esta perspectiva, la mente es un agregado de partes interactuantes, dotado de una estructura de retroalimentación. 17 La complejidad de estos sistemas va desde la retroalimentación simple a lo que Bateson denomina una “ecología de la mente”. Así concebido, el tema de limitar la mente a lo contenido dentro de un cráneo pierde sentido; en lugar de ello, allí donde haya retroalimentación se pondrá en evidencia características propias de una mente. La mente de un ciego que cruza una calle incluye por fuerza su bastón, que sin duda forma parte activa del proceso de retroalimentación que lo guía. De igual modo, el instrumento del músico o la herramienta del carpintero forman parte de sistemas mentales durante el proceso de ejecución o de construcción. Mary Catherine Bateson (1972) dice que al sustituir la palabra “sistema” por la palabra “mente”, podemos darnos cuenta de que “la mente se vuelve una propiedad, no sólo de organismos simples aislados, sino de las relaciones entre ellos, incluyendo a los sistemas que se componen de un hombre y otro hombre, o de un hombre y un caballo, o de un hombre y un jardín, o de un escarabajo y una planta” (Pág. 253). Este punto de vista llevó a Holt a declarar metafóricamente que “la roca esculpe al escultor tanto como el escultor a la roca” (citado en M. Bateson, 1972, Pág. 249). No es de sorprender entonces que el título del libro McCulloch sobre epistemología experimental sea un retruécano: embodiments of Mind (Corporizaciones de la mente).

La concepción cibernética pone de relieve que la unidad de la terapia no son los individuos, parejas, familias, vecindarios o sociedades: la cibernética se centra en el proceso mental. En la terapia, la mente puede ser inmanente a toda una amplia variedad de unidades sociales, y abarcar individuos, subsistemas familiares y familias completas. El especialista en cibernética apunta su mirar a las pautas subyacentes de la retroalimentación.

Bateson (1972) ha resumido todas las consecuencias que se desprenden de esta epistemología cibernética:

La epistemología cibernética que acabo de exponerles podría sugerir un enfoque nuevo. La mente individual es inmanente, pero no sólo el cuerpo: es inmanente también a las vías y mensajes que se dan fuera del cuerpo; y existe una Mente más amplia, de la cual la mente individual es sólo un subsistema. La Mente más amplia es comparable a Dios, y tal vez sea eso que algunas personas llaman “Dios”, pero sigue siendo inmanente al sistema social total interconectado y a la ecología planetaria (Pág. 461).

La cibernética nos permite examinar tanto la autonomía como la interdependencia de sistemas totales, ya se trate de los constituidos por terapeuta y cliente, o por el hombre y el planeta. Parece irónico que este examen cabal de la autonomía en la cibernética nos lleve a una concepción de la Mente en la que todos los procesos vivientes resultan interconectados y se nos vuelven uno. A la inversa, el examen cabal de las pautas más abarcadoras de interconexiones imaginables nos lleva a reconocer la autonomía de una diversidad de sistemas individuales. Estas ironías, cuando se las concibe como una doble visión, nos recuerda una eterna verdad: en un universo recursivo, la Tierra entera puede encontrarse en una única célula viva.

COMPLEMENTARIEDADES CIBERNÉTICAS:

Ya hemos apuntado que la epistemología cibernética propone que abarquemos ambos lados de cualquier distinción trazada por un observador. A lo largo de esta obra, he aducido que un terapeuta debería adoptar a la vez las perspectivas de la pragmática y la estética, del control y de la autonomía, de la cibernética simple y de la cibernética de la cibernética, y aun de las descripciones lineales progresivas y las recursivas. Una manera de reconocer los dos lados de estas distinciones es considerarlas parte de una “complementariedad cibernética”.

Una complementariedad cibernética nos ofrece otro marco de referencia para estudiar las distinciones. En su mayoría, las personas entienden que las distinciones representan una dualidad del tipo “o bien… o bien…”, una polaridad, un choque de opuestos, o una expresión que se apoya en una lógica de la negación (A/no.A:correcto/incorrecto; útil/inútil; bueno/malo). Según esto, hablamos de “ganar” o de “perder” al modo de una suma-cero. Varela (1976b) propuso otra manera de contemplar las distinciones a través del lente epistemológico de la cibernética. Su obra sirve de fundamento a las complementariedades cibernéticas.

Varela comienza estableciendo la forma básica de concebir los dos lados de una distinción:

“eso” / “el proceso que conduce a eso”

Si se considera que estos dos lados, pese a ser diferentes, están relacionados entre sí, uno se aproxima a un encuadres cibernético de las distinciones, y dicho encuadre permite que pueda verse a ambos como una “imbricación” de niveles, en que uno de los términos de la pareja surge del otro” (Varela, 1976b, Pág. 64). La relación entre los lados de estas distinciones es autorreferencial, de modo tal que uno de ellos es (re)ciclado desde el otro. Para generar una complementariedad cibernética no hay más que seguir la receta de Varela1976b):

A este fin, tómese cualquier situación (dominio, proceso, entidad, noción) que sea holística (total, cerrada, completa, plena estable, autosuficiente). Póngasela del lado izquierdo de la barra, y del lado derecho póngase los procesos correspondientes (constituyentes, generadores, dinámicos) (Pág. 63).

Por ejemplos:

Forma / proceso Territorio / mapa Descriptor / descripto Observador / observado Sujeto / objeto Realidad / receta Ambiente / sistema Familia / individuo Contexto / acción simple Pauta de interacción / proceso de interacción

Varela (1976b) sugiere que cada vez que encontramos un dualismo de este tipo –que él denomina “par hegeliano”-. Por ejemplo. lados. Pág. Las complementariedades cibernéticas ofrecen una manera de compendiar la índole recursiva de la epistemología natural. A veces. sin embargo.Totalidad / partes Círculo / línea Recursivo / lineal progresivo Cibernética / física Mente / cuerpo Cibernética de la cibernética / cibernética simple Autonomía / control Estabilidad / cambio Organización / estructura Organización cerrada / retroalimentación simple Estética / pragmática Arte / técnica Hemisferio derecho intuitivo / hemisferio izquierdo lógico Terapia experiencias / terapia estratégica Imaginación / rigor Pleroma / creatura Ser / devenir Importa tener en cuenta que toda complementariedad cibernética abarca diferentes órdenes de recursión. cada uno de los cuales pertenece a un mismo orden de proceso. Modalidades. afirmando que son opuestos excluyentes entre sí. que demuestran de qué manera las “parejas (polos. se propone el par “predador/presa”. debemos advertir que estamos ante un esquema incompleto: es menester que concibamos esos pares . aspectos) se relacionan y sin embargo permanecen distintas” (Varela. 1976b. 62). se trazan distinciones con el fin de deslindar una pareja de opuestos. extremos.

1972). tenemos la complementariedad cibernética “ecosistema/interacción de las especies”. la forma básica de Varela. Un camino para enmendar esto consiste en el salto recursivo de la cibernética simple a la cibernética de la cibernética. Como señala Gregory Bateson (citado en M. encaminándonos hacia la visión estética que los poetas han tenido desde siempre. En el ejemplo anterior. Nuestra pragmática debe ser contextualizada mediante pautas estéticas más abarcadoras. La perspectiva de las complementariedades cibernéticas transforma nuestra manera de conocer. “eso/el proceso que conduce a eso”. mantener y estabilizar un ecosistema. Como en los orígenes de la cibernética simple. y no únicamente del hemisferio derecho o del hemisferio izquierdo. Esa visión concibe todo proceso mental y viviente como recursivo y complementario. las complementariedades cibernéticas son reencuadres de las distinciones que trazan las personas en función del proceso de recursión. pero la imaginación por sí sola es insania” (Pág. tal como la hemos definido. Cada vez que nos encontramos con un par hegeliano que propone una simetría de opuestos. existe otra (forma) más incluyente. donde los aparentes opuestos componen el miembro de la derecha” (Pág. En el caso del par hegeliano “predador/presa”.hegelianos como uno de los lados de una complementariedad cibernética más amplia: “para cada par hegeliano de la forma A/no-A. puede utilizarse para encuadrar la pauta “estabilidad/cambio”. la terapia familiar se halla hoy inmersa en métodos de tratamiento basados en la técnica y el control. Por ejemplo. podemos siempre reencuadrarlo como parte de una complementariedad cibernética más abarcadora. Bateson. La búsqueda estética implica necesariamente una danza recursiva de nuestro cerebro. 64). La opción consiste en fragmentar el mundo en innumerables dualismos que nos separan de las diversas partes de nuestra experiencia. “el rigor por sí solo es parálisis mortal. la batalla entre las especies por el alimento y el territorio sólo es una mitad de la historia: el cuadro cibernético más amplio nos dice que esa batalla es un medio o proceso para generar. la concepción de la complementariedad evita que nos escindamos obligándonos a elegir entre el revoltijo de la asociación libre y una técnica no moderada por la sabiduría. Por consiguiente. es de hecho el estudio de esta relación complementaria. Respecto de la distinción entre la estética y la pragmática. Bateson (1972) examina las consecuencias de esta concepción más amplia: . 299). La cibernética.

“recursiva”. Dentro de la terapia familiar. La recompensa de tal tarea no es el poder sino la belleza (Pág. Sin embargo. Se diferencia de una epistemología newtoniana. Así. pero que hoy goza de menos honor: la curiosidad respecto del mundo del que formamos parte. 269). haríamos bien en reprimir nuestra avidez por controlar ese mundo que comprendemos de una manera tan imperfecta. La cibernética forma parte de una ciencia general que estudia la pauta y la organización. “ecológica” o “circular” puede o no coincidir con una epistemología cibernética. …Más bien. la que orienta al trabajo hacia las familiar y no hacia los individuos. a la cibernética le interesa primordialmente desplazar nuestro lente conceptual de la materia hacia la pauta.Nosotros. Una epistemología “sistémica”. en el mundo de la cibernética tanto las partes como las totalidades son estudiadas en función de sus pautas de organización. y no desde las partes hacia la totalidad. DIALOGO. los especialistas en ciencias sociales. Lo que distingue la labor del especialista en cibernética es que salta del paradigma de la materia. del objeto o la cosa. “recursiva” y “circular”? Epistemólogo: La diferencia que establece la más profunda diferencia epistemológica consiste en pasar de las descripciones de la materia a las descripciones de la pauta. Terapeuta: ¿Qué es la epistemología? Epistemólogo: La epistemología cibernética propone una manera de discernir y conocer las pautas que organizan los sucesos. como por ejemplo las secuencias recursivas de acción en un episodio familiar. verbigracia. Terapeuta: ¿Quiere usted decir que el menú que se le ofrece al terapeuta sólo le permite elegir entre una epistemología newtoniana y otra cibernética? ¿Qué pasa con todas esas otras designaciones que he leído. la que se ocupa de conocer cuestiones tales como la índole de las bolas de billar y las fuerzas que operan sobre ellas. como epistemología “ecosistémica”. nuestros estudios podrían inspirarse en un afán antiguo. “general de lis sistemas”. . al paradigma de la pauta. por ejemplo. suele utilizarse la expresión “epistemología sistémica” para indicar simplemente una concepción holística.

quien insistentemente proponía describir la terapia familiar en función de la metáfora del “poder”. un campo con toda una historia de alardes acerca de su adopción de marcos de referencia y de epistemologías radicalmente distintos. al igual que todas las disciplinas pertenecientes a la biología (en el sentido amplio de este término). bajo el liderazgo de Abraham Maslow. La “locura” de las ciencias sociales se vincula con su adopción de una epistemología de la sustancia. consideran que están “locas”. Este ataque se hizo más intenso con referencia a Haley. En tiempos más recientes. los psicólogos humanistas. La misma crítica dirigió Bateson a la terapia familiar. De otro modo. la forma y la organización de los sucesos familiares. propios de la física. Dicho más francamente. Desde luego. y por ende con una epistemología. En repetidas oportunidades alertó a los terapeutas familiares diciéndoles que el empleo de metáforas físicas señala una epistemología que nada tiene que ver con el conocimiento formal de la pauta. y aun proponen a veces que se acabe con ellas y se las entierre. Bateson afirmaba que el uso de la expresión “tercera fuerza” por los psicólogos humanistas los vinculaba con un vocabulario.Terapeuta: ¿Cómo se conecta esta orientación con la terapia familiar? ¿Por qué es importante ocuparnos en nuestro campo de la epistemología cibernética? Epistemólogo: Los especialistas en cibernética consideran que. No obstante. El argumento de los cibernéticos es que el uso de una epistemología aplicable a las bolas de billar para enfocar los fenómenos humanos es un índice de locura. la psicología y las ciencias sociales están descaminadas. amigo mío. Para Richard Rabkin (1978). Su elección de esta metáfora revelaba cuál era su epistemología. en su mayor parte. han sostenido que la física newtoniana no ofrecía un modelo apropiado para los fenómenos psíquicos. esto se sospechó a lo largo de toda la historia de las ciencias sociales. Esa es. la discrepancia entre Bateson y Haley es el eje de la balanza en lo tocante a la epistemología de la terapia familiar: sus diversas orientaciones representan el contraste entre una epistemología de la pauta y otra de la materia. nos concebimos a nosotros mismos y a nuestro contexto de vida como un . debe corporizar una epistemología cibernética si se pretende encontrar las pautas que caracterizan el proceso mental y viviente. una posición muy radical. William James incluso bromeaba diciendo que cuando la psicología se desprendió de la mente perdió la cabeza. La argumentación del cibernético es que la terapia familiar. los cibernéticos sostienen que estas objeciones no son a menudo suficientes.

Más adelante. analizaremos estas consecuencias de la metáfora del “poder”. Los ecólogos nos han advertido que la puntuación de los hechos biológicos en función de metáforas físicas suele engendrar patología. El cibernético. que consiste. Terapeuta: Permítame generalizar su premisa. Los cibernéticos sostienen que esta posición no sólo es “enloquecida” sino peligrosa para la ecología del proceso viviente. ¿se corresponde con el dominio fenoménico de la autonomía? . y la fenomenología de la independencia entre el sistema así especificado y otros sistemas. Terapeuta: El modelo cibernético de un sistema familiar como “caja negra”. da cuenta de los dominios fenomenológicos que así surgen: la fenomenología del sistema puntuado como una unidad autónoma que no requiere remitir a sucesos exteriores. Si lo que vemos es una consecuencia de una puntuación. y no necesariamente está en lo puntuado u observado. Análogamente. Nos encontramos entonces con los nudos de una tríada inseparable. xii-xiii). Si usted afirma que un terapeuta y su cliente se traban en una “lucha de poder”. Epistemólogo: El cibernético reconoce que se comienza trazando una distinción. en este mismo libro. como dice Varela (1979). y la manera en que nosotros nos relacionamos con estos dos dominios diferentes” (págs. en “la identidad de un sistema. Terapeuta: Quisiera entender mejor qué significa una epistemología cibernética de la terapia familiar. Por lo tanto. porque me es simplemente imposible imaginar un mundo de relaciones humanas que no incluya el “poder”. usted puede empezar señalando la distinción que existe entre usted y el sistema familiar que ha acudido al tratamiento. el modo en que interacciona con todo lo que no pertenece a él. El “poder” lo traza la mano del que puntúa u observa.montón de ladrillos capaces de desplazarse de un lugar a otro. yo le diría que ha puntuado el concepto de la terapia de manera tal de construir esa concepción. entonces la distinción misma entre una epistemología de la pauta y otra de la materia es también producto de una puntuación. Por ejemplo. al fraccionar la complejidad y destruir las pautas que conectan. la propia idea de puntuar y construir una cosmovisión constituye una puntuación particular. los principales problemas epistemológicos giran en torno de las consecuencias de determinados hábitos de puntuación. Epistemólogo: Repare en que “ver” el poder en un contexto cualquiera es una consecuencia del modo de puntuar los sucesos. a continuación.

Como ya dije antes. y sólo puede actuar controlando los valores que aparecen en los instrumentos de la cabina. porque solemos considerar que la caja negra es distinto del observador. Esta descripción remite a la interacción del sistema con lo externo a él. desciende del avión y es felicitado por sus amigos. Terapeuta: ¿En qué casos nos referimos a la autonomía de un sistema y no a su interdependencia con otros? Epistemólogo: Eso depende de dónde quiera el observador trazar la distinción. muy utilizado por Maturana (Maturana y Varela). Su tarea consiste en asegurar que las variaciones que le marca la lectura de los instrumentos se encaminan ya sea de acuerdo con un plan prescripto de antemano. me permito recordarle que al especificar una caja negra lo hacemos en función de los insumos o entradas provenientes del medio. la familia y usted pasan a formar parte de un orden de recursión superior. se desconcierta. sin hacer referencia alguna a su ambiente o a algo exterior a él. Sin embargo. Así pues.Epistemólogo: No. Dicho de otro modo. tarea que en modo alguno está representada por la descripción que sus amigos (observadores) efectúan de su conducta (Pág. Permítame darle un ejemplo de esta perspectiva. O con lo que esas mismas lecturas especifiquen. todo lo que hizo en todo momento fue mantener dentro de ciertos límites los valores que le marcaban sus instrumentos. la caracterización de un sistema como una caja negra pertenece al dominio fenoménico de la interdependencia del sistema con otros sistemas exteriores a él. sino describirlo sólo por referencia a sí mismo. o bien que la organización cerrada es la pauta que lo conecta a usted con ella. 51). Tal vez usted prefiera considerar que la familia es una organización cerrada. y es descripta desde la perspectiva de lo externo. que ella trasforma en productos o salidas hacia el medio. Tal vez esto parezca un poco engañoso. el carácter autorreferencial de un sistema es una manera de señalar su autonomía. luego de haber hecho un aterrizaje perfecto en medio de la niebla más absoluta. para captar la autonomía de un sistema no hay que hacer referencia alguna a su exterior. . En este último caso. Por definición. Se queda perplejo porque. 1980): Lo que ocurre en un sistema viviente es análogo a lo que ocurre en un vuelo en el cual el piloto no tiene acceso al mundo exterior. el aporte del Maturana y Varela a la cibernética consistió en su descripción de los sistemas vivientes desde la perspectiva del propio sistema total. Cuando el piloto. a juicio de él.

que caracteriza a la cibernética simple. ¿es ajeno a la tradición de la cibernética? Epistemólogo: En parte lo es. así como la manera en que percibe: ambas están conectadas por un proceso recursivo. Pero Valera no sugiere por ello que descartemos el término “información”. no es útil para describir la autonomía de los sistemas vivientes. sino que nos permitió hablar de órdenes superiores de homeostasis (p. Terapeuta: Hay algo que me intriga: usted habla el lenguaje de la cibernética. la incomprensión. en cambio. y a medida que se aproximaba a órdenes superiores de recursión. ej. en la transformación recursiva de la diferencia. puede escoger conducirse y percibir de un modo que lo organice a usted como parte de un orden de recurrencia superior. como pauta de autocorrección. lo cual puede facilitar la recalibración de ciertas partes de una familia. etc. Y afirma que el salto al orden de la organización cibernética cerrada respecto del medio no puede examinarse en función de un fragmento externo de información. o. Al . En el contexto histórico de la cibernética. la terminología puede ser lo bastante flexible como para corporizar nuevas ideas. El pasaje de una cibernética simple a otra de orden superior no implicó desembarazarse de términos como homeostasis. que incluye términos como homeostasis. Terapeuta: este debate respecto de los términos a los que deberíamos renunciar. Veamos el punto de vista de Varela: dice muy claramente que el paradigma tradicional de la “información”. al indagar la autonomía de un sistema. ésta evolucionó. Nos hallamos en un dilema. procesada por el sistema y luego retroalimentada al mundo externo. Debe recordar que cualquier acto epistemológico afecta la manera en que usted se conduce. como dice Bateson. Ciertos terapeutas nos instan a desembarazarnos de esa terminología a partir de otra nueva.. ¿Qué piensa usted de eso? Epistemólogo: Un simple cambio de vocabulario puede dar por resultado meramente que se utilicen los nuevos términos a la usanza antigua.Terapeuta: ¿Establece alguna diferencia la forma en que yo trazo la distinción? Epistemólogo: Por cierto. información. el significado de sus términos también fue evolucionando. el uso de un lenguaje hermético. de la homeostasis de la homeostasis). En cambio. retroalimentación. aprendizaje. en sí misma. entre Escila y Caribdis: por un lado. por el otro. propone que nos atengamos a su sentido etimológico como proceso de “información” o formación se convierte en la información de las formas. En la terapia.

por oposición a una de la cibernética de la cibernética? Epistemólogo: No debe olvidar que la autonomía de un sistema constituye una visión más abarcadora que la referida a sus entradas y salidas. cada una de estas concepciones nos brinda una perspectiva diferente pero complementaria. empleados en la cibernética simple. etc. a su autonomía).. deberían adoptar un significado distinto en la cibernética de la cibernética. que señalan pautas que no podríamos discernir con claridad mediante la cibernética simple. Además. Por ejemplo. nos propone el término “autonomía”. “Autonomía” designa con mayor precisión que estamos eludiendo a un límite superior respecto de la homeostasis del sistema. mientras que la cibernética simple nos ofrece la visión de un sistema en el contexto de las entradas y salidas de otros varios sistemas. y no otros como homeostasis. Terapeuta: ¿La perspectiva de la cibernética de la cibernética es más correcta que la cibernética simple para la terapia familiar? Epistemólogo: La pregunta no es acertada. Todo lenguaje descriptivo cambia significado en la cibernética de la cibernética.referirnos a la autonomía de los sistemas naturales. Como demostró Varela (1978) en repetidas oportunidades. su coherencia simple o su retroalimentación simple. Si queremos referirnos a la totalidad de una familia (o sea. para la totalidad distinta o identidad de un sistema. La concepción de la cibernética de la cibernética reconoce la totalidad de un determinado dominio de fenómenos. homeostasis. lo apropiado es que empleemos una descripción cibernética de . El terapeuta cibernético completo posee una visión enriquecida. Terapeuta: ¿Pero en qué casos resulta apropiado utilizar una descripción de la cibernética simple. La cibernética de la cibernética nos permite hablar de la autonomía de sistemas totales. la in-formación se define de manera autorreferencial. Dentro de este marco de referencia. retroalimentación. Terapeuta: Usted insinúa que términos como información. porque ésta constituye un marco de referencia distinto. organización circular o coherencia. que le posibilita ver tanto la autonomía como la conexión de diversas pautas. ella nos suministra nuevos términos. su homeostasis simple. la estabilidad de su estabilidad o la coherencia de su coherencia. estabilidad. Epistemólogo: Así es. la información se vuelve constructiva y deja de ser representacional o instructiva. Aquí no hay información externa.

El trazado de estos arcos de círculo parciales y la fragmentación del mundo en partes tiene diversas ventajas pragmáticas. En suma. Quizás el terapeuta resuelva averiguar de qué manera una conducta sintomática calibra una particular secuencia recursiva de interacción. en cuyo caso podemos acudir a la cibernética simple. Analizará entonces las intervenciones como si fueran datos de entrada para esa familia. cuando señalemos la totalidad de ese sistema híbrido. . nuevos fragmentos de información cuya incorporación al sistema puede ocasionar que éste se conduzca de otro modo. En otra ocasión tal vez nos parezca provechoso disecar (vale decir. en tanto y en cuanto recordemos que nuestras tallas son aproximaciones de las pautas recursivas más abarcadoras a partir de las cuales las hemos cincelado. somos libres de tallar el mundo como se nos antoje. o sea. cosas aparentemente reales dentro de la trama de la naturaleza. debe recordarse que estas últimas son aproximaciones respecto del sistema total del cual fueron abstraídas. Esto constituye un problema serio en el mundo de la terapia. La pauta y la forma no tienen ningún “carácter real”. Sin embargo. Esto puede llevarnos a ver ahí entidades míticas. Nos vemos en figurillas cuando nos olvidamos que las “intervenciones”. no pueden ser sometidas a cuantificación ni examinadas como si fueran “objetos” influidos por el interjuego de las fuerzas y energías. Por ejemplo. para luego referirnos a las relaciones entre esas partes. Cuando se puntúan sistemas totales (ya sea la familia. La pregunta que usted me formuló es: “¿Cuál es el uso apropiado de la cibernética?” La respuesta es que los terapeutas deben incorporar siempre una sensibilidad expresa frente a la descripción cibernética simple y a la de orden superior. o la familia-más-el-terapeuta) de manera de discernir sus partes. los “terapeutas” y las “familias” son sólo aproximaciones o metáforas de pautas más abarcadoras. trazar la diferencia entre una conducta problemática y otra que no lo es permite a veces al terapeuta orientar sus procedimientos estratégicamente.orden superior. La falla de la puntuación de “arcos de círculos parciales” consiste en olvidar que son aproximaciones a las pautas totales del proceso cibernético. Pero bien puede ocurrir que queramos contemplar a terapeuta y familia como sistemas distintos pero interconectados. La cibernética simple y la cibernética de la cibernética son sólo mitades de una complementariedad cibernética. volveremos a estar en el lenguaje descriptivo de la cibernética de la cibernética. Toda tentativa de aplicar una perspectiva sin recordar la otra es equivocada. donde con frecuencia las corrientes puntuadas de sucesos se cosifican y se someten a los denominados criterios “objetivos”. puntuar) en partes la totalidad de los sistemas. los “síntomas”.

Pero antes de hacerlo. Pero respecto de la autonomía del sistema observado. De este modo. hablar acerca de este dominio fenoménico es reingresar en el dominio que incluye al observador externo. No obstante. Terapeuta: Aventuraré una opinión: el trazado de una distinción o puntuación significa siempre que yo. En general. usted y sus clientes son siempre operadores epistemólógicos activos. Epistemólogo: Lo que usted hace en ese caso es describir su describir. siempre está haciendo autorreferencia. Si yo trazo una distinción entre un sistema y yo mismo. Esto vuelve a recordar que es usted el que traza las distinciones. Debo hablar acerca de este medio como si yo. porque parecería exigir que yo describa el sistema como si no estuviese allí describiéndolo.Terapeuta: Quisiera retomar el tema del trazado de una distinción. podemos considerar un dominio fenoménico en que éste opere sin referencia a un observador externo. que el marco de referencia fue trazado por mí. Terapeuta: La concepción de la autonomía de un sistema me resulta algo paradójica.es posible empezar a pensar en una epistemología cibernética de la terapia familiar. participo activamente en la construcción de la realidad de lo que acontece en la terapia. debo recordar varias cosas. las . Este es uno de los modos de contemplar cómo contemplamos los sistemas. Todo empeño por no trazar una distinción revela en sí mismo una distinción. puedo indicar el dominio fenoménico del sistema autónomo. tiene usted razón al presuponer que mientras es descriptor y observador. lo cual es diferente que señalar el dominio fenomenológico que corresponde a la autonomía y organización cerrada del sistema. como terapeuta. En suma. el observador. Epistemólogo: Es imposible no trazar una distinción. Por último. la autonomía del sistema y su interdependencia respecto de otros sistemas externos a él. Epistemólogo: Usted está empezando a expresarse como un epistemólogo cibernético. Esto me exige referirme a él sin presumir que se refiere en modo alguno a un medio externo. puedo indicar el dominio fenoménico de la interdependencia del sistema. no existiera para él. Contamos con estas tres perspectivas –la demarcación. Su interrogante apunta al dominio fenoménico en que el observador está observando el sistema. Dado ese marco. detengámonos un poco más en lo que esas perspectivas implican. Ante todo.

Epistemólogo: También aquí hay una triquiñuela. déme algún ejemplo sencillo. Esto nos trae a la memoria que ningún fragmento de lo que hagamos con un sistema autónomo “entra” jamás en él: más bien nuestra acción interactúa con la totalidad del sistema. ¿el terapeuta no puede hacer otra cosa que “perturbar” a la familia. debemos considerar nuestras interacciones con las totalidades como perturbaciones de una organización total. explíqueme la concepción que me permitiría examinar el dominio fenoménico de la interdependencia de un sistema con otro sistema. debemos designar nuestras interacciones con ese sistema como “perturbaciones”. . y luego ver qué pasa? Epistemólogo: Este es el punto de vista prescripto por la autonomía. La familia puede efectuar esta compensación alterando su estructura. estamos apuntando al carácter simultáneo de las interacciones. Acabamos de decir que usted no puede describir realmente la autonomía de un sistema sin referirse a usted mismo. Volvamos un poco atrás. el que describe. Para mantener el cariz de la totalidad. Esto es otra manera de decir que nuestras interacciones no afectan una parte de un sistema sino su organización completa. Análogamente. ni podemos puntuar un comienzo o un final. su organización cerrada) podrá o no compensar las perturbaciones que actúan sobre ella. Maturana y Valera sugirieron que cuando hablamos de la autonomía de un sistema. Terapeuta: Desde la perspectiva de la autonomía de un sistema familiar. Lo que el terapeuta ve nos cuenta algo acerca de su epistemología. Cuando aludimos a la totalidad o cierre de un sistema. con cierta demora temporal entre el insumo o entrada y el producto o salida. Nos encontramos así con dos maneras distintas de describir la propia relación con un sistema demarcado. Terapeuta: Por favor. Terapeuta: Por favor. la totalidad no puede fragmentarse en lazos causales.descripciones nos revelan propiedades del observador. y no como “insumos” o “entradas”. tampoco podemos hablar de la totalidad de un sistema en términos de una jerarquía o tipificación lógica. En ese orden de descripción. La totalidad de una familia (o sea.

pues de lo contrario el globo reventaría. 1982). creo que lo ha captado. pero no podrá penetrar dentro de los límites cerrados del sistema. Esta es otra manera de referirse a la autonomía o identidad del sistema total. Lamentablemente.Epistemólogo: Partiré de una metáfora. Las perturbaciones que usted le causa así al sistema. En el campo de la terapia familiar. lo que pretendemos indicar es la “coherencia de la coherencia”. la organización de una familia cambia. De modo similar. aduce Wynne. pensar que el terapeuta está siempre “dentro” de la familia: a veces esta última ha alterado su estructura. Lyman Wynne (Wynne. en caso de no ser demasiado graves. la “homeostasis de la homeostasis” o autonomía de una familia. La capacidad del globo para modificar su forma le permite subsistir. nuestras interacciones con una familia pueden provocar que el sistema efectúe una compensación alterando su estructura. desde el punto de vista técnico esta descripción constituye un error de categoría. lo que los terapeutas procuraron es señalar una orden superior. también en este caso. 1958) sugirieron la expresión “cerco clásico” para describir una cierta forma de proceso familiar. En la historia de la terapia familiar se ha aludido a menudo a este orden del proceso como “homeostasis de la familia”. Por consiguiente. Dell. . Toda tentativa de desplazarnos más allá de la homeostasis o de la coherencia debe considerarse un movimiento más allá de la homeostasis o de la coherencia debe considerarse un movimiento que nos lleva más allá de la cibernética simple. deja de ser una familia. Ryckoff. lo que en verdad están sugiriendo es que se respete su autonomía. Si usted lo quiere pellizcar puede considerarse una perturbación. la familia se mantiene como organismo social viable cambiando su estructura. En el dominio fenoménico de la autonomía del sistema. Es equivocado. Retrocedamos nuevamente. cuando los terapeutas insisten en que se respete la homeostasis o la coherencia de una familia. Más bien que puntualizar la homeostasis simple. en respuesta a las perturbaciones introducidas por el terapeuta. serán compensadas por él cambiando su estructura. Epistemólogo: Sí. Terapeuta: En síntesis. Consideremos un globo como un sistema autónomo. Day y Hirsch. No obstante. Este orden de descripción exige que concibamos todo lo que hace un sistema autónomo como un empeño por mantener su organización. se comete un error de categoría si se sustituye “homeostasis” por “coherencia” (por ejemplo. como si fuera un cerco clásico.

Cuando digo que la finalidad de mi automóvil es llevarme de un lugar a otro. Por ejemplo. Decir que un sistema tiene una cierta finalidad es decir que su relación con otros sistemas conduce a determinados resultados. Lo que en verdad les preocupa es que se utilice el término como si fuera operacional. en realidad me estoy refiriendo a mi relación con el automóvil. Algunos terapeutas han aducido que no es una idea útil y que debería abandonársela. sino que se refieren a regularidades observadas entre él y otros sistemas. no contiene ninguna finalidad. en sí mismo. de hecho la resistencia es una descripción simbólica que apunta al dominio . familias y terapeutas son siempre una descripción simbólica. Este dominio fenoménico de la ecología de las relaciones de un sistema se expresa en lo que Valera denomina “explicaciones simbólicas”. en calidad de observadores. nos estamos refiriendo al dominio fenoménico del sistema del niño en relación con el sistema de la pareja de sus padres. Terapeuta: Esto aclara la polémica acerca del término “resistencia”. Sin embargo. los procesos que generan la propia identidad o autonomía de un sistema son explicaciones operacionales. Este. Epistemólogo: Correcto. Con este punto equivocado. o entre las partes del sistema dado. y apuntara al dominio fenoménico del propio sistema autónomo. atribuimos a la relación del sistema con otro sistema –que a veces nos incluye a nosotros mismos-. La “finalidad” (como argumentan Varela y Maturana) pertenece al dominio fenoménico de la relación e interdependencia de un sistema con otro. intervenciones terapéuticas. los terapeutas pueden culpar a la “resistencia” de uno de sus clientes por su negativa a cumplir con una tarea o directiva. ¿Pero qué pasa con la otra concepción que dejamos atrás? O sea. Terapeuta: Cuando decimos que el síntoma de un niño cumple el propósito de mantener unidos a sus padres. efectuada por un observador que examina la relación entre diferentes sistemas. se refieren a los procesos de un sistema que no están referidos a su relación con otros sistemas externos a él. ¿cuál es el otro dominio fenoménico que señala la interdependencia de un sistema con otro? Epistemólogo: Este reino de la fenomenología se ocupa de las descripciones de un sistema que nosotros.Terapeuta: De acuerdo. y no a la concepción de la autonomía de un sistema. podemos adjudicar a un sistema los caracteres de “finalidad” y de “causalidad”. Las “explicaciones operacionales”. Por ejemplo. en cambio. La finalidad y la función de los síntomas. tal como se lo emplea en la terapia. Estas explicaciones dan cuenta de las regularidades de comportamiento de un sistema que no son operacionales para éste.

46). en una oportunidad Warren McCulloch dijo bromeando: “La psiquiatría andaría mucho mejor si el hombre jamás hubiera abierto la boca”. y la confusión (confusion) surge de “el intento imposible de reducir los fenómenos de uno de los dominios que no se intersectan a los fenómenos del otro” (Pág. Cuando alguien le sugiera desembarazarse de determinados nombres. describen al individuo.fenoménico de la relación del terapeuta con su cliente. Ej. puede ocurrir que consideremos que determinadas “características de la personalidad” de un individuo. Como dice Maturana (1980). Por ejemplo. esta maldición es también una bendición: algunos de los nudos que creamos al con-fundir los dominios fenoménicos nos permiten experimentar las pautas del arte y la belleza. Terapeuta: ¿Una manera de evitar la confusión y el sinsentido sería mantenerse alerta ante estos diferentes dominios fenoménicos? Epistemólogo: Exacto. La argumentación de la epistemología cibernética radica en que todo el sinsentido y patología que generamos los seres humanos pueden atribuirse a la con-fusión (confoundment) de estos dominios fenoménicos. como “cooperación”. Puede entonces definirse el principio dormitivo como una especie de sinsentido epistemológico. Todos estos términos son útiles para orientarnos respecto del dominio fenoménico de la ecología de relaciones de un sistema. Por supuesto. Por esto mismo. ellos se intersectan. como su dependencia. “amistad” o “relación”. y no a la relación que él mantiene con otro (p. concepto o idea.. el observador). ni tampoco de otros conectados con él. . Pero éste es otro tema. y no hay necesidad alguna de desprenderse de este vocablo. proviene más bien del dominio fenoménico con el cual se presume que dicho nombre está asociado. sino a su relación con otros sistemas. Terapeuta: ¿Por qué es tan importante que los terapeutas familiares distingan entre diversos dominios fenoménicos? Epistemólogo: Esto nos retrotrae a los “principios dormitivos”. que surge cuando procuramos explicar un sistema adjudicándole descripciones que no pertenecen a su dominio fenoménico. amistas u hostilidad. conceptos o ideas. le aconsejo que usted le contraponga este enfoque más provechoso: descubrir qué dominio fenoménico puede resultar apropiado y útil ese nombre. Epistemólogo: Rara vez la dificultad proviene del nombre mismo.

estabilidad/cambio. finalidad.Terapeuta: ¿Correspondería decir que todas las complementariedades cibernéticas que hemos trazado. (págs. Esta distinción. totalidad/partes. el problema surge cuando mezclamos estos dos dominios de descripción y explicación. retroalimentación y control. en cambio. o las partes de un sistema con otras partes de él. cibernética de la cibernética/cibernética simple. Terapeuta: Conceptos tales como los de homeostasis. sino que están referidas al contexto más abarcador que conecta un sistema con otros sistemas.consiste en trazar una distinción entre el pleroma y la creatura. (de Varela) se refiere a una serie de términos que indican el dominio fenoménico de un sistema autónomo. Como dice Varela (1979). y carecen de operacionalidad en el sistema autónomo concebido? Epistemólogo: Así es. “deliberar sobre estas cuestiones y discernir con precisión qué términos explicativos pertenecen a tal o cual dominio no es fútil ejercicio de lógica y epistemología. explicaciones operacionales/explicaciones simbólicas. 68-69). Nuestra única manera de conocer el pleroma –el sistema total sin distinción alguna. Todas las distinciones pertenecen a nuestro dominio cognitivo (o sea. incluyendo las parejas autonomía/control. el de la creatura) y no puede sostenerse que operen en el pleroma. Retomemos la distinción que estableció Jung entre el “pleroma” y la “creatura”. sino una necesidad muy concreta si queremos recobrar la utilidad de conceptos como los de finalidad e información para los sistemas naturales”. las “explicaciones simbólicas” no pertenecen a este dominio fenoménico. así como la complementariedad que podemos establecer entre pleroma y creatura. Terapeuta: Como dijimos. etc. Por eso debemos volver atrás y desenredar este embrollo. ¿están especificados también dentro del dominio de descripciones del observador. tienen lugar en el dominio de un observador. Sólo son complementariedades dentro del dominio fenoménico que hemos trazado? ¿Acaso este dominio nos permite observar tanto su distinción como su relación? Epistemólogo: Sí. vale decir. respectivamente. el mundo en que no existen distinciones y el mundo de las distinciones. nuestra cultura ha adoptado muchos hábitos equivocados de generalización de estas descripciones simbólicas al dominio de la explicación operacional. Epistemólogo: Por desgracia. . que remiten a las relaciones de los componentes de un sistema total. Adivinamos que la noción de “explicación operacional”.

que marca el camino. que ha sido corroborada por vía empírica. ontológica. Epistemólogo: Por cierto. podemos caer en la trampa de adjudicar “realidad ontológica” a nuestras puntuaciones de sistemas autónomos. debemos poner mucho cuidado al plantear interrogantes ontológicos del tipo de “¿cuál es la . 273). Como nos recuerdan los epistemólogos cibernéticos.Terapeuta: Normalmente las dificultades empiezan cuando olvidamos el papel que desempeña el observador. Pág. sostiene Varela (1979. Varela sostiene que la única manera de eludir la trampa de confundir una descripción con una “realidad ontológica” es mantener la visión más abarcadora de la relación. Este cambio ha comenzado en biología con la obra precursora de Bateson. y a los concomitantes dominios fenoménicos que ellas indican. pues si perdemos de vista la interdependencia de los sistemas. Maturana y Varela. El desafío que enfrenta una ciencia de la pauta y de la organización es crear un punto de vista operacional – o. “Lo que es. Epistemólogo: Los problemas se presentan cuando una hipótesis que ha sido fructífera (o sea. Terapeuta: En esta búsqueda de descripciones operacionales. lógica o pragmática) pasa a ser entendida luego como un trozo de realidad sólida. un punto de vista estructural-. Nos encontraríamos con una sobreabundancia de descripciones simbólicas. Epistemólogo: Supongamos que quisiéramos enderezar los torcidos términos con que contamos para referirnos a los procesos vivientes y cognitivos. como las referidas a la “autonomía” y a la “organización cerrada”. no debemos olvidar jamás el otro dominio fenoménico que discierne las relaciones interdependientes entre distintos esquemas totales. es y lo que no es. Si estamos atentos a las distinciones que trazamos. “No hay nada misterioso en lo que hace el observador”. Terapeuta: Ambos lados de cualquier distinción que trazamos pueden considerarse conceptualmente connatos -el yin y el yan de una complementariedad cibernética-. pero con escasos términos operacionales. “No es ni más ni menos que establecer relaciones entre las partes de su propia experiencia”. no es”. he aquí una mera descripción propuesta por un observador. es menos probable que nos perdamos en un laberinto de confusiones. como suelen proponer Varela y Maturana. y entre las partes de estos sistemas.

Epistemólogo: Los terapeutas de familia son epistemólogos. y esto exige forzosamente que nos veamos a nosotros mismos mientras construimos. En tal sentido. En el mundo de los organismos sociales. Ni paradigma. ni teoría. comprobamos que la epistemología es en todos los casos un proceso autorreferencial recursivo. como nos advierten los cibernéticos. puede ser engañoso que los terapeutas hablen en términos de ontología. Al saltar a este orden de recursión. epistemólogos experimentales como Bateson comprobaron la organización recursiva de la interacción. en el sentido de que corporizan pautas referidas a conocer y a construir una cierta realidad terapéutica. en el cual nos encontramos con diversas pautas y estructuras. Terapeuta: La epistemología cibernética no es mapa. quizá. Mente y naturaleza pasan a ser así una unidad inseparable. Ni paradigma de paradigmas: es un proceso de conocer. En todos estos diversos órdenes de proceso viviente se nos presenta la organización recursiva. Terapeuta: ¿Quiere decir que los procesos de la epistemología cibernética son idénticos a los procesos vivientes? Epistemólogo: La identidad entre proceso viviente y proceso mental es. la epistemología y la epistemología cibernética son la misma cosa. se advierte que lo que hemos encontrado es la organización del proceso viviente. La percepción y el comportamiento están ligados recurrentemente. Ya dijimos que percatarse del modo en que uno conoce y construye una cierta realidad experiencias implica conocer el propio conocer. envuelto sobre sí mismo (infolded). Recordemos que Maturana y Varela descubrieron que el sistema nervioso tiene una organización recursiva. la intelección más profunda de nuestra época. ni descripción. es un proceso cibernético en sí mismo. Si se examina a carta cabal el nexo entre el conocer y el construir un mundo. Preguntarse qué es verdaderamente lo real suele carecer de importancia.estructura del mundo real?” La epistemología cibernética nos lleva más bien a plantearnos este otro interrogante cognitivo: “¿Cuál es la estructura de nuestro mundo experiencial?” Terapeuta: Por eso. ni modelo. En otras palabras. Epistemólogo: Permítanme agregar algunas cosas. Tal es la . y nos construyamos mientras nos vemos. El mundo de la terapia es un mundo epistemológico. construir y mantener un mundo de experiencia.

dentro y fuera de la práctica clínica. Maturana. advierte que está participando permanentemente en la construcción de un mundo de experiencia. el terapeuta puede saltar del paradigma de la sustancia al de la pauta. von Foerster y todos los epistemólogos cibernéticos que han confrontado sin ambages las ideas que venimos examinando. No existe nada semejante a la descripción imparcial de un observador frente a una situación que pueda evaluar y justipreciar objetivamente. La terapia familiar se convierte entonces en una severa prueba para el drama de la vida y de la mente. y esto lo habilitará para saltar una y otra vez entre estos órdenes de recursión. y nuestra manera de conducirnos se atiene a las restricciones de lo que percibimos. el que conoce está en lo que no conoce. Terapeuta: Entonces. ¿una epistemología cibernética de la terapia familiar es una epistemología de la vida? Epistemólogo: Sí. .postura de Bateson. Y esto debe resultarnos claro ahora. Terapeuta: ¿Qué diferencia introduciría en mi manera de vivir. El observador está en lo observado. Cuando lo que uno hace se concibe como proceso mental o viviente. el cual incluye las realidades de la terapia. porque lo que percibimos es trazado por nuestra manera de conducirnos. McCulloch. El propio conocimiento es reciclado en la constante (re)construcción de un mundo. puede corporizar la Gestalt complementaria de la cibernética simple y de la cibernética de la cibernética. en lugar de ello. Como declara Wittgenstein. la ética y la estética pertenecen al mismo dominio. Terapeuta: ¿Cuál es el próximo paso que. y lo que construye genera lo que conoce. Una vez que cuente con esta visión cabal. puede aproximarse a la complejidad y la elegancia de las pautas autónomas e interconectadas de la vida. una cabal comprensión de las ideas de la epistemología cibernética? Epistemólogo: Si alguien comprende qué es un epistemólogo cibernético. pueden dar los terapeutas familiares? Epistemólogo: Pueden pegar diversos saltos. La concepción de un universo participatorio vuelve a sugerirnos que en el sustrato de la terapia familiar no está la objetividad sino la ética. el terapeuta está en el problema clínico. a partir de aquí. Una vez allí. lo que uno conoce genera lo que construye. lo cual lo sitúa en el contexto de la epistemología cibernética. Ante todo. esa acción se le revela como parte de una danza ecológica más abarcadora.

La cibernética no es más que una balsa que nos permite pasar de una orilla a la otra del río. Bateson recordaba siempre que William Blake reunió todas estas ideas en otro paquete de sistema simbólico. playas y bosques? Epistemólogo: Su distinción y conexión traza una epistemología cibernética de la vida y de la mente… . Epistemólogo: Muchos de nosotros ignoramos aún que nuestra manera de conocer es inseparable de nuestra manera de comportarnos. a admitir que la mente jamás puede restringirse a lo que sucede dentro de los límites de un cráneo. así como las que nos conectan a usted y a mí ahora mientras nos comunicamos. tal como sostienen Maturana y Varela. Terapeuta: Advertir plenamente la conexión entre el proceso mental y el viviente nos llevaría. pero hay otras embarcaciones accesibles. Terapeuta: ¿Me está usted insinuando que en la epistemología cibernética es imposible distinguir entre terapeutas. Terapeuta: Hay mucha tarea por delante.Terapeuta: ¿Es realmente indispensable comprender en forma cabal la cibernética para ser un buen terapeuta de familia? Epistemólogo: Por supuesto que no. y nos conectan a ambos con las diversas pautas de nuestra biosfera. Y somos menos todavía los que sabemos que la epistemología cibernética de la cognición. ciudades. familias. ecólogos. Epistemólogo: Nunca debemos olvidar el sistema mental que conecta diversas partes de la experiencia de un terapeuta con las del sistema de una familia o cliente. es la organización de la vida. en particular las que nos ofrecen los poetas. en forma natural. La mente es algo inmanente a la organización de diversas pautas en nuestra biosfera.

6 En un ensayo ilustrado “Orígenes modernos del término “cibernética”. 5 La Fundación Josiah Macy (h. y en consecuencia dicha estructura no tiene ninguna conexión con la materialidad. 1 Bateson empleaba el término “biología” de una manera muy idiosincrásica. Wiener y Bigelow en su artículo (que se titulaba “Conducta. 411). En las ciencias humanas esto ha sido motivo de un grosero equívoco. vale decir.) publicó una transcripción de lo tratado en estas reuniones. se reprocha a la explicación mecanicista reducir los complejos procesos vivientes a vulgares analogías con las máquinas. Las ideas expresadas por Rosenblueth. los bosques. 2 Definida en forma harto simplista. con las propiedades de los componentes que los definen como entidades físicas” 4 Sin embargo. Mihram. finalidad y teleología”) fueron motivo de debate en diálogos informales y durante el almuerzo. para designar el estudiar el estudio del “proceso mental” inmanente ya sea en las playas. Demuestran estos autores que Ampere había definido la cibernética como “el arte de elegir. lo que puede y lo que debe hacerse”. los sistemas de las computadoras o los seres humanos.Terapeuta: Y una epistemología cibernética de la terapia familiar. preparada por von Foerster. que en la estructura de una máquina lo definitorio son las relaciones. Mihram y Nowakowska (1977) afirma que es “Ampere. quien merece el título de Fundador Moderno de la Cibernética (Pág. y no Wiener. Bateson y Mead (1976) nos recuerdan que la reunión tuvo como eje la hipnosis. pues. una explicación mecanicista es la que ocupa de explicar la pauta y la estructura. Puede hallarse una síntesis de las reuniones en Lipset (1980) y en Heims (1975. 3 Lo mismo afirman Varcia y Maturana (1973): “Sostenemos. en cada caso. . ).

Cabe afirmar legítimamente que este sistema total. respectivamente. la retroalimentación negativa y la positiva son complementarias. Tal vez para designar la relación cibernética de cambio y estabilidad deberíamos limitarnos a emplear la frase “retroalimentación negativa”. distinción que equivale a la establecida entre la cibernética simple y la cibernética de la cibernética. 10 Bateson y Mead (1976) cuentan que el interés de Wiener no se limitaba a las relaciones de entrada y salida de las cajas negras. 16) distingue la cibernética de primer orden (“cibernética de los sistemas observados”) de la cibernética de segundo orden (“cibernética de los sistemas de observación”). y no a la de la física clásica: “(Mis colegas de las ciencias de la conducta) han procurado tender un puente que lleve hacia la mitad equivocada en la antigua . Según esto. o ensamblaje (ensemble) presenta características mentales” (Pág. 317). 39). del mismo modo que lo son la epistemología recursiva y la lineal progresiva. 1974. que incluye siempre al hombre y a un ambiente del cual se recibe información y sobre el cual surten efecto los mensajes eferentes de la computadora. y no los órdenes de recursión. 12 Heinz von Foerster (Howe y von Foerster. 9 Siempre podemos utilizar la frase “retroalimentación positiva” como una aproximación respecto de órdenes superiores de retroalimentación negativa. Pág. 13 También Bateson (1972) ha declarado que una ciencia básica de los sistemas sociales deben atenerse a una epistemología de la pauta. 8 En uno de sus “metálogos” Bateson (1972) define las “hipótesis” como nociones artificiales que operan “como una suerte de acuerdo convencional entre los científicos para no pasar más allá de cierto punto en su intento de explicar las cosas” (Pág. Es lamentable que Maturana (1968) haya empleado las expresiones “cibernética de primer orden y de segundo orden” para referirse a la cibernética de los sistemas de retroalimentación negativa y positiva de esos términos para especificar una dualidad. es que harto a menudo se la remite a fuerzas o energías físicas. se aparta de la tradición de pensamiento cibernético que he estado examinando. no obstante. sino que se hacía extensivo a los sucesos incluidos en el circuito más amplio del cual forma parte el observador. 11 Bateson (1972) sostiene que “la computadora es sólo un arco de círculo de un círculo más amplio.7 El problema de la palabra “dinámica”.

la pauta. 21. 16 En rigor. se los reproduce aquí con autorización. Según puntualiza von Foerster (1973). 2 + 2 # 4 es simplemente falso. 15 Según la definición de Varela (1979). 28). como las sociedades animales y las redes familiares. a diversas especies de unidades sociales. las ideas. la idea según la cual la totalidad es más que la suma de sus partes carece parcialmente de sentido. ALGUNOS AXIOMAS EXPLORATORIOS DE LA COMUNICACIÓN . “una máquina autopoyética es un sistema homeostático (o más bien. la mente no sólo es inmanente a los sistemas vivientes simples. págs. 1979. xxv). las conversaciones y muchas otras cosas. Por ejemplo. 14 Hay cierta discrepancia en cuanto a si el término “autopoyesis” debe utilizarse exclusivamente para referirse a las redes químicas que producen límites topológicos. pero el proceso mental. un sistema estático de relaciones) que tiene como invariante fundamental su propia organización (la que define la red de relaciones)” (Pág. 18 Algunos fragmentos de este diálogo fueron publicados en el artículo: “What is an Epistemology of Family Therapy? (“¿Qué es una epistemología de la terapia familiar?”) Family Process. Concuerdo con Varela en que cualquier caracterización de un sistema autónomo como autopoyético es una clasificación incorrecta. la diferenciación. por más que se encuentren diseminados en el espacio o tengan corta vida” (Varela. 17 Varela (1979) sostiene que Bateson fue el primero en identificar la mente con el sistema cibernético. 1982. págs. 270-71). Las leyes de la conservación de la energía y la materia conciernen a la sustancia más que a la forma. “sino también a los agregados ecológicos. son cuestiones de forma más que de sustancia” (Pág. la organización. 153-68. Varela no hace extensivo este concepto para representar la autonomía de sistemas no definidos topológicamente. vol. etc. Por lo tanto. lo que queremos decir es que “una medida de la suma de las partes es mayor que la suma de las medidas de las partes” (Pág. como las células vivas. 13). “Dos más dos es igual a cuatro” es una tautología matemática.. a los cerebros.dicotomía de la forma y la sustancia. la comunicación. y no con lo que hay dentro del cráneo.

Los diversos elementos de este conjunto (considerado como un todo) son susceptibles de permutaciones muy variadas y complejas. Una serie de mensajes intercambiados entre personas recibirá el nombre de interacción. . etc.21 En lo que antecede. hemos tratado de elegir términos que ya son generalmente comprendidas. Una vez definidas. tonal. contextual. postural. Para las diversas unidades de comunicación (conducta). Todo esto parece dejar muy poca base para el estudio de la pragmática de la comunicación humana. Nuestro interés estará centrado en el efecto pragmático de tales combinaciones en las situaciones interpersonales. que van desde lo congruente hasta lo incongruente y paradójico. sólo podemos decir que la secuencia a que nos referimos con el término “interacción” es mayor que un único mensaje. Nos proponemos demostrar ahora que ello no es así. para lo cual debemos comenzar con algunas propiedades simples de la comunicación que encierran consecuencias interpersonales básicas. Así.todos los cuales limitan el significado de los otros. Trataremos de ser ahora más precisos.1 Introducción: Las conclusiones alcanzadas en el primer capítulo destacaban en general la imposibilidad de aplicar numerosas nociones psiquiátricas tradicionales al marco que proponemos. se llamará mensaje a cualquier unidad comunicacional singular o bien se hablará de una comunicación cuando no existan posibilidades de confusión. seguiremos denominando simplemente “comunicación” al aspecto pragmático de la teoría de la comunicación humana. es evidente que una vez que se acepta que toda conducta es comunicación. pero no infinita. respecto incluso a la unidad más simple posible. Además.. 2. y como una unidad de conducta definida de un modo general.2. el término “comunicación” se utilizó de dos maneras: como título genérico de nuestro estudio. La imposibilidad de no comunicar: 2. sino más bien con un conjunto fluido y multifacético de muchos modos de conducta –verbal. Desde luego. ya no manejamos una unidad-mensaje monofónica. estaremos en condiciones de examinar algunas de sus posibles patologías en el capítulo 3. Se comprobará que tales propiedades participan de la naturaleza de los axiomas dentro de nuestro cálculo hipotético de la comunicación humana. (por quienes anhelan una cuantificación más precisa.2.

si se acepta que toda conducta en una situación de interacción1 tiene un valor de mensaje. En otras palabras. cuando se logra un entendimiento mutuo. el retraimiento. hay una propiedad de la conducta que no podría ser más básica por lo cual suele pasársela por alto: no hay nada que sea lo contrario de conducta. quienes. palabras o silencio. también comunican. es decir. a su vez. Pero. aparte de los comunicantes. no hay noconducta. es comunicación. no puede dejar de comunicar. se deduce que por mucho que uno lo intente. o el pasajero de un avión que permanece sentado con los ojos cerrados. Con respecto a los malentendidos. Debe entenderse claramente que la mera ausencia de palabras o de atención mutua no constituye una excepción a lo que acabamos de afirmar. debe basarse en evaluación de datos específicos. dadas ciertas propiedades formales de la comunicación. por ende. Ahora bien. en última instancia. para expresarlo de modo aún más simple.23 La imposibilidad de no comunicarse es un fenómeno de interés no sólo teórico. a pesar de-. que preferimos dejar de lado en la exposición de una teoría de la comunicación desde el punto de vista de la conducta. por ejemplo. el silencio. introspectivos y proporcionados por el sujeto. La comprensión de . esto es. nuestro interés. es imposible no comportarse. y sus vecinos por lo general “captan el mensaje” y responden de manera adecuada. esto constituye un intercambio de comunicación en la misma medida que una acalorada discusión. la inmovilidad (silencio postural) o cualquier otra forma de negación constituye en sí mismo una comunicación. parecería que el esquizofrénico trata de no comunicarse. Actividad o inactividad. comunican que no desean hablar con nadie o que alguien les hable. Que el mensaje emitido sea o no igual al mensaje recibido constituye un orden de análisis importante pero distinto. las motivaciones o intenciones se refiere al desarrollo de patologías afines relacionadas. dejándolos tranquilos. El hombre sentado a un abarrotado mostrador en un restaurante. el esquizofrénico enfrenta la tarea imposible de negar que se está comunicando. de. no pueden dejar de responder a tales comunicaciones y. de hecho. consciente o eficaz. Evidentemente. -y.22 En primer lugar.2. pues. 2. puesto que incluso el sinsentido. constituye una parte integral del “dilema” esquizofrénico.2 Tampoco podemos decir que la “comunicación” sólo tiene lugar cuando es intencional. o. con la mirada perdida en el vacío. tienen siempre valor de mensaje: influyen sobre los demás. Si la conducta esquizofrénica se observa dejando de lado las consideraciones etiológicas.

no válida o indeterminable. de toda comunicación. respectivamente. 179-181). Puesto que. Los niveles de contenido y relaciones de la comunicación 2. constituyen la base de la siguiente adivinanza: . Apelando a un cierto nivel de abstracción. por ende. de otra manera. Siguiendo a Bateson (132. Bateson ejemplifica los dos aspectos por medio de una analogía fisiológica. supongamos que A.31 En los párrafos precedentes sugerimos otro axioma cuando señalamos que toda comunicación implica un compromiso y. el disparo de la neurona B es al mismo tiempo “información” de que la neurona A ha disparado y una “instrucción” para que la neurona C lo haga. 2. en la comunicación humana es sinónimo de contenido del mensaje. cualquier comunicación implica un compromiso y. define la relación. El aspecto referencial de un mensaje transmite información y. pp. Algunos ejemplos contribuirán a una mejor comprensión de estos dos aspectos. impone conductas. estas dos operaciones se conocen como los aspectos “referenciales” y “conativos”. cabe sugerir que el esquizofrénico se comporta como si evitara todo compromiso al no comunicarse. por ende. Entonces. define el modo en que el emisor concibe su relación con el receptor. como veremos. el aspecto conativo se refiere a qué tipo de mensaje debe entenderse que es. por ende. a la relación entre los comunicantes.24 En síntesis. cabe postular un axioma metacomunicacional de la pragmática de la comunicación: no es posible no comunicarse. Por otro lado. y. permanecerían oscuros. válida. 2.3. Esta es otra manera de decir que una comunicación no sólo transmite información sino que. al mismo tiempo. por ende. B y C constituyen una cadena lineal de neuronas.este dilema básico en la esquizofrenia constituye una clave para muchos aspectos de la comunicación esquizofrénica que. Puede referirse a cualquier cosa que sea comunicable al margen de que la información sea verdadera o falsa. en última instancia.

sino que sus respectivas definiciones de la naturaleza de su relación. pues le bastaría con confiar en la información que le proporciona sus propios sentidos.su definición de la relación entre ambas. Debe notarse que esta parte de su interacción nada tiene que ver con la autenticidad de las perlas o con las perlas en general. esto es. la definición de A puede ser maliciosa y condescendiente. Pero. por otro lado. . se le ha dicho que la única manera de recuperar su libertad consiste en identificar la puerta que no está cerrada con llave haciéndole una pregunta a uno de los guardias. pero no cuál de ellos hace una cosa u otra. una actitud competitiva. ni siquiera mediante el silencio. transmitiendo a los demás información sobre los objetos). no necesitaría comunicarse con nadie acerca de ellas.3 El encanto de esta improbable situación radica no sólo en el hecho de que un problema con dos incógnitas (las puertas y los guardias) se resuelve elegantemente mediante el descubrimiento de un simple procedimiento de decisión. Como no puede hacerlo. pero de ningún modo.Dos guardias vigilan a un prisionero en una habitación que tiene dos puertas. pero no cuál de ellas es la que está abierta. por ejemplo. B puede reaccionar a ella con aplomo o con una actitud defensiva. La forma en que pregunta (en este caso. puede dejar de responder al mensaje de A. también proporciona –de hecho. sobre todo el tono y el acento de la voz. El prisionero sabe que una de ellas está cerrada con llave y la otra no. aunque sigue hablando sobre perlas. Y ahora veamos un ejemplo más probable: si una mujer A señala el collar que lleva otra mujer B y pregunta: “Son auténticas esas perlas?”. el contenido de su pregunta es un pedido de información acerca de un objeto. así. Una de ellos tiene que ver con objetos impersonales (las puertas) y la otra con seres humanos como emisores de información. relaciones. Si el prisionero pudiera examinar las puertas por sí mismo. y ambas son indispensables para alcanzar la solución. También sabe que uno de los guardias siempre dice la verdad y que el otro siempre miente. diciendo la verdad o mintiendo. Por último. Al prisionero se le han dado dos órdenes de información como elementos para solucionar el problema. Por ende. la expresión facial y el contexto) indicarían una cordial relación amistosa. sino también en que la solución sólo resulta posible si se tienen en cuenta los aspectos de contenido y relacionales de la comunicación. no puede dejar de hacerlo. llega eventualmente a una comprensión correcta de la situación empleando información acerca de los objetos (las puertas y el hecho de que estén o no cerradas con llave) junto con información acerca de esa información (los guardias y sus formas típicas de relacionarse específicamente. lo que el prisionero hace es deducir correctamente el estado objetivo de las puertas mediante la relación específica entre los guardias y él mismo y. al mismo tiempo. debe incluir la información que posee acerca de los guardias y sus maneras habituales de relacionarse con los demás.

2. Para evitar malentendidos con respecto a lo dicho. Se hizo evidente en tal sentido que. queremos aclarar que las relaciones rara vez se definen deliberadamente o con plena conciencia. lo importante para nuestras consideraciones es la conexión que existe entre los aspectos de contenido (lo referencial) y relacionales (lo conativo) en la comunicación. es necesario alimentar tanto esa información (las dos cifras) como información acerca de esa información: esto es. puesto que son información acerca de información. constituyen metainformación. que las instrucciones son de un tipo lógico superior al de los datos. Ahora bien. Por ejemplo. “Esta es una orden“ o “sólo estoy bromeando” . como debe entenderse dicha comunicación. Es evidente. la orden de multiplicarlas. los expertos en computadoras hubieran tropezado el mismo problema en su propia labor.32 Resulta interesante que antes de que los científicos conductistas comenzaran a indagar en estos aspectos de la comunicación humana. 2. parecería que cuanto más espontánea y “sana” es una relación. mientras que el aspecto de la comunicación vinculado con el contenido se hace cada vez menos importante. cuando se comunicaban con un organismo artificial. y el segundo. y “suelta el embriague y arruinarás la transmisión en seguida”. sus comunicaciones debían ofrecer aspectos tanto referenciales como conativos. En esencia ya se la ha definido en el párrafo precedente al señalar que una computadora necesita información (datos) e información acerca de esa información (instrucciones). De hecho.33 Si volvemos ahora a la comunicación humana. Aproximadamente tiene el mismo contenido (información) pero evidentemente definen relaciones muy distintas. y cualquier confusión entre ambas llevaría a un resultado carente de significado.O consideremos mensajes como: “Es importante soltar el embriague en forma gradual y suave”. las relaciones “enfermas” se caracterizan por una constante lucha acerca de la naturaleza de la relación. más se pierde en el trasfondo el aspecto de la comunicación vinculado con la relación. observamos que esa misma relación existe entre los aspectos referencial y conativo: el primero transmite los “datos” de la comunicación. si una computadora debe multiplicar dos cifras. Del mismo modo. pues.

Como señala Cherry (34. Por el momento. desde luego. un cartel que dice: “No preste atención a este cartel”. es dable observar que no sólo ese experto sino todos nosotros enfrentamos dicho problema. La relación también puede expresarse en forma no verbal gritando o sonriendo o de muchas otras maneras. p. según cuál de esas palabras se acentúe. La capacidad para metacomunicarse en forma adecuada constituye no sólo condición sine qua non de la comunicación eficaz. entre soldados uniformador o en la arena de un circo. por ende. donde se lo limitó al marco conceptual y al lenguaje que el experto en análisis comunicacional debe utilizar cuando comunica algo acerca de la comunicación. por ejemplo. una metacomunicación. por ejemplo. 120) la oración: “¿Crees que bastará con uno?”. idéntico al concepto de metacomunicación.3. las confusiones o contaminaciones entre estos niveles pueden llevar a impasses idénticos en su estructura a los de las famosas paradojas en el campo de la lógica. puede encerrar una variedad de significados.34 Por el momento. y como ilustración sólo queremos señalar que es posible construir mensajes. resulta. que ofrecen indicios metacomunicacionales muy ambiguos. La puntuación de la secuencia de hechos 2. Como veremos en el capítulo sobre comunicación paradójicas. sobre todo en la comunicación escrita. consideremos. Esta cuestión será objeto de una explicación más detallada en S.41 . indicación que el lenguaje escrito no siempre proporciona. Ahora bien. El lector habrá notado que el aspecto relacional de una comunicación. lo cual. limitémonos a resumir lo antedicho y establecer otro axioma de nuestro cálculo tentativo: Toda comunicación tiene un aspecto de contenido y un aspecto relacional tales que el segundo clasifica al primero y es. Y la relación puede entenderse claramente a partir del contexto en el que la comunicación tiene lugar. sino que también está íntimamente vinculada con el complejo problema concerniente a la percepción del self y del otro. 2. desarrollado en el primer capítulo.3.4. por lo menos en teoría.constituyen ejemplos verbales de esa comunicación acerca de una comunicación. Las ambigüedades de este tipo no constituyen las únicas complicaciones posibles que surgen de la estructura de niveles de toda comunicación. Otro ejemplo sería un cartel en un restaurante que dice: “Los parroquianos que piensan que nuestros mozos son groseros deberían ver al gerente”.4 2. puede entenderse de dos maneras totalmente distintas.

etc. en la medida en que el ítem de A está ubicado entre dos ítems correspondientes a B. así. es indudable que en una secuencia prolongada de intercambio. porque las definiciones de los roles de hecho sólo depende de la disposición de los organismos a aceptar el sistema de puntuación. respuesta y refuerzo. notamos de inmediato que los ensayos repetidos equivalen a una diferenciación de la relación entre los dos organismos participantes. los intercambio que examinamos aquí constituyen una cadena de vínculos triádicos superpuestos. predominio. se trata de una respuesta. Cada vez que presiono la palanca. De hecho puntúan la secuencia de modo que uno de ellos o el otro tiene iniciativa. Podemos tomas cualquier tríada de nuestro intercambio y verla como un ensayo en un experimento de tipo aprendizaje por estímulo-respuesta.La siguiente característica básica de la comunicación que deseamos explorar se refiere a la interacción –intercambio de mensajes. por otro ítem correspondiente a A. el experimentador y sujeto. ha sido llamado por Bateson y Jackson la “puntuación de la secuencia de hechos”.entre comunicantes. resulta posible hablar de la “psicología” del sujeto. por lo tanto. Para un observador. La “realidad” de las definiciones de rol pertenece por cierto al mismo orden que la realidad de un murciélago en una lámina de Rorschach. una serie de comunicaciones puede entenderse como una secuencia interrumpida de intercambios. al tiempo que lo que el sujeto hace entre estos dos hechos se entiende como “respuesta”. establecen entre . Estos autores afirman: Los psicólogos de la escuela “estímulo-respuesta” limitan su atención a secuencias de intercambio tan cortas que es posible calificar un ítem de entrada como “estímulo” y otro ítem como “refuerzo”. presentan la característica de que cada ítem en la secuencia es. Si observamos desde este punto de vista. Es decir. el ítem de A constituye un refuerzo en tanto sigue a un ítem correspondiente a B. los experimentos convencionales sobre aprendizaje. una creación más o menos sobredeterminada del proceso percentual. La rata que dijo: ”Ya he adiestrado a mi experimentador. La secuencia de ensayos está puntuada de tal manera que siempre es el experimentador el que parece proporcionar los “estímulos” y los “refuerzos”. dependencia. Dentro de la breve secuencia así obtenida. las secuencias de intercambio que examinados aquí son mucho más largas y. Mientras el sujeto proporciona las “respuestas”. Estas palabras aparecen deliberadamente entre comillas. los organismos participantes –especialmente si se trata de personas. me da de comer”. se negaba a aceptar la puntuación de la secuencia que el experimentador trataba de imponer. al mismo tiempo. estímulo. Sin embargo. Por el contrario. cada uno de los cuales resulta comparable a una secuencia estímulo-respuesta-refuerzo. Del mismo modo. pero. Un ítem dado de la conducta de A es estímulo en la medida en que lo sigue un ítem proveniente de B y este último. quienes participan en la interacción siempre introducen lo que siguiendo a Whorf (165). Con todo.

buena o mala. Supongamos que una pareja tiene un problema marital al que el esposo contribuye con un retraimiento pasivo. aunque resultaría difícil decir cuál surge primero o qué sería del uno sin el otro. No se trata aquí de determinar si la puntuación de la secuencia comunicacional es. sus discusiones consisten en un intercambio monótono de estos mensajes: “Me retraigo porque me regañas” y “Te regaño porque te retraes”. Este tipo de interacción ya ha sido brevemente mencionado en S. págs. secuencias de interacción comunes e importantes. en general. la llamamos “líder” y a otra “adepto”. 27374). el marido dice que su retraimiento no es más que defensa contra los constantes regaños de su mujer. compartimos muchas convenciones de puntuación que. con un punto inicial arbitrario. mientras que ésta dirá que esa explicación constituye una distorsión burda e intencional de lo que “realmente” sucede en su matrimonio. Si bien las ratas son demasiado amables como para modificar los rótulos. su interacción aspecto un aspecto similar a éste: 1 x x x 3 x 5 7 9 11 x x Esposo (Se retrae) Esposa x x x x x . En forma gráfica. pues resulta evidente que la puntuación organiza los hechos de la conducta y. La falta de acuerdo con respecto a la manera de puntuar la secuencia de hechos es la causa de incontables conflictos en las relaciones. Despojadas de todos los elementos efímeros y fortuitos. esto es. por ende.65. Desde el punto de vista cultural. que ella lo critica debido a su pasividad. Al explicar sus frustraciones. mientras que la mujer colabora con críticas constantes.1. resulta vital para las interacciones en marcha. algunos pacientes psiquiátricos no lo son y producen más de un trauma psicológico en el terapeuta (19.ellos patrones de intercambio (acerca de los cuales pueden o no estar de acuerdo) y dichos patrones constituyen de hecho reglas de contingencia con respecto al intercambio de refuerzos. Por ejemplo a una persona que se comporta de determinada manera dentro de un grupo. si bien no son ni más ni menos precisas que otras visiones de los mismos hechos sirven para reconocer.

el análisis de las carreras armamentistas que hace C. como veremos más adelante. y así sucesivamente… (79. teóricamente. y entiende que sólo reacciona frente a la conducta de su esposo pero no que la determina.. Si bien el término mismo fue introducido mucho después. las serie de este tipo fueron estudiadas de manera lógica y persistente por primera vez por el sacerdote austríaco Bernard Bolzano poco antes de su muerte.(Regaña) 2 4 6 8 10 Se retrae Regaña Puede observarse que el marido sólo percibe las tríadas 2-3-4.. p. y es entonces utilizado por la nación A como un pretexto para acumular aún más armamentos para defenderse contra la amenaza. etc. Sin embargo. 4-5-6. acaecida en 1848 cuando. 69).M. Joad: …si. así lo hacen y se sienten llevadas por ello a incrementar su propio armamento para superar a aquellos por los que creen estar amenazadas… este aumento de los armamentos. Dicha interacción es de una naturaleza oscilatoria de tipo si-no-si-no-si que. según parece se hallaba . sin embargo. puede continuar hasta el infinito y está casi invariablemente acompañada. este incremento de armamentos es interpretado a su vez por las naciones vecinas como una amenaza. También las matemáticas proporcionan una analogía descriptiva: el concepto de una “serie alternada infinita”.E. 5-6-7. no resulta del todo claro porque todas las naciones deben considerar los armamentos de otros países como una amenaza para la paz. como mantienen la mejor manera de conservar la paz consiste en preparar la guerra. cuyo armamento supuestamente defensivo lo ha provocado. También las relaciones internacionales están plagadas de patrones análogos de interacción. 6-7-8. significa una amenaza para la nación A. En el caso de la mujer. a su vez. Sin embargo. donde su conducta (líneas llenas) es “meramente” una respuesta a la de su mujer (líneas de puntos). etc. A menudo resulta difícil creer que dos individuos puedan tener visiones tan dispares de muchos elementos de su experiencia en común. por las típicas acusaciones de maldad o locura. En la psicoterapia de parejas. 3-4-5. a menudo sorprende la intensidad de lo que en la psicoterapia tradicional se llamaría una “distorsión de la realidad” por parte de ambos cónyuges. el problema radica fundamentalmente en un área que ya se mencionó en numerosas ocasiones: su incapacidad para metacomunicarse acerca de su respectiva manera de pautar su interacción. Y. las cosas ocurren exactamente al revés: puntúa la secuencia de hechos en las tríadas 1-2-3-. considere por ejemplo.

resultando que consternó a muchos matemáticos incluyendo a Leibniz. la pretensión de que tiene un comienzo. Por desgracia. Asimismo. estos “paquetes” producen potenciales postsinápticos. sino que se complementan y dependen mutuamente a menudo de manera muy compleja. Por otro lado. el dilema surge de la puntuación espúrea de la serie. Su libro se convirtió en un clásico de la literatura matemática. ahora bien. Esta parte específica de actividad nerviosa. Estos dos modos básicos de comunicación . puede considerarse que esta serie representa una secuencia comunicacional de afirmaciones y negociaciones del mensaje a. 5 El resultado es un límite diferente para la serie según la manera en que se elija puntuar la secuencia de sus elementos. información digital primaria. a saber. como demostró Bolzano. puntuarse de varias maneras distintas.dedicado al estudio del significado de la infinitud. el sistema humoral no está basado en la digitalización de información. como sugiere Bateson (17). Este sistema comunica liberando cantidades discretas de sustancias específicas en el torrente circulatorio. Cuando llega a la sinapsis. la solución de la paradoja ofrecida eventualmente por Bolzano no resulta útil en el dilema análogo que se plantea en la comunicación.44 Así. tal vez. En este último caso. 2. transmite. 2. por lo tanto. se sabe que las modalidades neuronal y humoral de comunicación intraorgánica no sólo existen la una junto a la otra. pero aritméticamente correcta. y es éste precisamente el error de los que participan en tal situación. podemos incorporar un tercer axioma de la metacomunicación: la naturaleza de una relación depende de la puntuación de las secuencias de comunicación entre los comunicantes. hasta dónde alcanza nuestro entendimiento. En dicho libro Bolzano estudió diversas clases de serie (S) de las cuales la más simple sea. excitatorios o inhibidores que la neurona acumula y que provoca o inhiben su descarga. que consiste en la presencia o ausencia de su descarga. esta secuencia puede agruparse o como diríamos ahora.51 Comunicación digital y analógica: En el sistema nervioso central las unidades funcionales (neuronas) reciben los llamados paquetes quánticos de información a través de elementos conectivos (sinapsis). la siguiente: S= a – a + a – a + a – a + a – a + a – a + a – a Para nuestros propósitos.

Pág. ésta constituiría una manera insólita de comunicarse y lo normal es utilizar el “nombre”. Así. el homeostato de Sabih mencionado en el capítulo 1 es un paradigma de una máquina analógica.por lo cual se los llama analógicos. no existe otra correlación entre ninguna palabra y la cosa que representa. desde luego. con la posible aunque insignificante excepción de las palabras onomatopéyicas. de modo que a menudo. la palabra. escrito o hablado. En las computadoras digitales tanto los datos como las instrucciones son procesados bajo la forma de números. es decir. la llamada máquina de mareas (un instrumento compuesto por escalas.52 En la comunicación humana. Por otro lado.aparecen también en el campo de los organismos fabricados por el hombre6: hay computadoras que utilizan el principio del “todo o nada”. Puesto que se utiliza una palabra para nombrar algo. Así como en el sistema humoral de los organismos naturales los portadores de información son ciertas sustancias y su grado de concentración en la corriente sanguínea. porque básicamente son calculadoras que trabajan con dígitos. la intensidad de la corriente eléctrica.de dos maneras totalmente distintas. No existe ningún motivo por el cual las cuatro letras 34g-a-t-o” denotan a un animal particular. sobre todo. Las palabras son signos arbitrarios que se manejan de acuerdo con la sintaxis lógica del lenguaje. respectivamente. estos números son nombres codificados arbitrariamente asignados. mediante una palabra. los sustantivos podrían reemplazarse por dibujos. puede considerarse como una computadora analógica simple y. tal como un dibujo. no hay nada particularmente “similar a una mesa” en la palabra mesa” (19. o bien mediante un nombre. en el caso de las instrucciones. y hay otra clase de aparatos que manejan magnitudes positivas discretas –análogas a los datos. En última instancia. . resulta obvio que la relación entre el hombre y la cosa nombrada está arbitrariamente establecida. levas y palancas que solía utilizarse para computar las mareas durante un lapso determinado. Como señalan Bateson y Jackson: “No hay nada “parecido a cinco” en el número cinco. Estos dos tipos de comunicación –uno mediante una semejanza autoexplicativa y el otro. De los tubos al vacío o los transistores a las que se llama digitales. 271). se podría señalar a un gato y a un ratón reales. Evidentemente. se trata sólo de una conversión semántica del lenguaje español y fuera de tal convención. el principio de la analogía constituye la esencia de toda computación analógica. -en el sentido más amplio del término. 2. en la oración escrita: “El gato ha atrapado un ratón”. por ende. equivalentes a los conceptos de las computadoras analógicas y digitales. que tienen tan poca similitud con las magnitudes reasignadas. si se tratara de una frase hablada. etc. por ejemplo. en las computadoras analógicas los datos adoptan de cantidades discretas y. el número de revoluciones de una rueda. desde luego. En otros términos. el grado de desplazamiento de los componentes. es posible referirse a los objetos. siempre positivas. como ya vimos. Se los puede representar por un símil.son. aun cuando no compute nada. sólo existe una correspondencia arbitraria entre la información y su expresión digital.

y cualquier otra manifestación no verbal de que. mientras que es posible obtener con facilidad cierta información básica observando el lenguaje de signos y los llamados movimientos intencionales. por ejemplo.8 La significación de tal hecho no ha sido aún acabadamente comprendida. Así.En la comunicación analógica hay algo particularmente “similar a la cosa” en lo que se utiliza para expresarla. la expresión facial. se trata aquí del área de la relación. Por un lado. 2. Bateson (8) ha demostrado que las vocalizaciones. Del mismo modo. ¿Qué es. como lo expresaría un ser humano sino que invoca una relación específica: “Sé mi madre”. este término resulta engañoso. por lo tanto. La diferencia entre ambos modos de comunicación se volverá algo más clara si se piensa que. de hecho. Opinamos que el término debe incluir la postura. pero puede vislumbrarse su gran importancia. el ritmo y la cadencia de las palabras mismas.53 El hombre es el único organismo que utiliza tanto los modos de comunicación analógicos como los digitales. incluso cuando lo utiliza una persona perteneciente a una criatura totalmente distinta. la comunicación analógica? La respuesta es bastante simple: virtualmente. ello no significa: “Quiero leche”. no cabe duda de que el hombre se comunica de manera digital. se frota contra mis piernas y maúlla. el organismo es capaz. así como en su propia investigación. Con todo. los gestos. Es más fácil referir la comunicación analógica a la cosa que representa. porque a menudo se lo limita a los movimientos corporales. quienes aman a los animales domésticos a menudo están convencidos de que aquéllos . por mucho que escuchemos un idioma extranjero por la radio no lograremos comprenderlo. la secuencia. para dar uno de sus ejemplos. sus logros civilizados resultarían impensables sin el desarrollo de un lenguaje digital. todo lo que sea comunicación no verbal. los movimientos intencionales y los signos de estados de ánimo de los animales constituyen comunicaciones analógicas para definir la naturaleza de sus relaciones antes que para hacer aseveraciones denotativas acerca de los objetos. Basándose en Tinbergen (153) y Lorenz (96). cuando abro la heladera y el gato se acerca. la mayoría si no todos. la inflexión de la voz. entonces. Sugerimos que la comunicación analógica tiene sus raíces en períodos mucho más arcaicos de la evolución y. a la conducta conocida como kinesia. así como los indicadores comunicacionales que inevitablemente aparecen en cualquier contexto en que tienen lugar una interacción. sin embargo. Y. a menudo sin introducir grandes cambios con respecto a la herencia analógica recibida de nuestros antepasados mamíferos. encierra una validez mucho más general que el modo digital de la comunicación verbal relativamente reciente y mucho más abstracto. porque tal conducta sólo se observa en los gatitos en relación con gatos adultos y nunca entre dos animales maduros. existe un vasto campo donde utilizamos en forma casi exclusiva la comunicación analógica.

pues resulta muy fácil proclamar algo verbalmente pero muy difícil llevar una mentida al campo de lo analógico. Un gesto o una expresión facial pueden revelar más que cien palabras. mientras que . se podría decir que una máquina digital con precisión perfecta si el espacio para acumular dígitos no estuviera limitado. volveremos a los modos digital y analógico tal como se dan en los sistemas de comunicación artificiales. sino que se complementan entre sí en cada mensaje.son enormemente distintas. si recordamos que toda comunicación tiene un aspecto de contenido y un aspecto relacional cabe suponer que comprobaremos que ambos modos de comunicación no sólo existen lado a lado. reóstatos. lo que el animal sí entiende no es por cierto el significado de las palabras. 2. el galanteo. sino el caudal de comunicación analógica que acompaña al habla. Nunca pueden construirse de manera perfecta levas. por ejemplo. y aunque las máquinas analógicas se basan totalmente en intensidades discretas de corriente eléctrica. y. Por otro lado. puesto que la comunicación se centra en aspectos relacionales comprobamos que el lenguaje digital carece casi por completo de significado. el amor. etc. los tontos. tales análogos siguen estando sometidos a fluctuaciones virtualmente incontrolables. lo cual hace necesario redondear todos los resultados que tienen más dígitos de los que contiene la máquina. y los animales se les ha atribuido siempre una intuición particular con respecto a la sinceridad o insinceridad de las actitudes humanas. la exactitud y la versatilidad de los dos tipos de computadoras –digitales y analógicas. sino en muchas otras situaciones de la vida humana. Para que tales diferencias resulten claras. Asimismo. los actos de salvataje..54 En esta correspondencia radica la importancia pragmática de ciertas diferencias entre los modos digital y analógico de comunicación que examinaremos ahora. cabe suponer que el aspecto relativo al contenido se transmite en forma digital. desde luego. Quien haya utilizado una regla de cálculos (excelente ejemplo de una computadora analógica) sabe que sólo puede obtener un resultado aproximado. todo trato con niños muy pequeños o enfermos mentales muy perturbados. De hecho. mientras que el aspecto relativo a la relación es de naturaleza predominantemente analógica. A los niños. engranajes y transmisiones. Esto ocurre no sólo entre los animales. y entre el hombre y los animales. resistencias eléctricas. el combate.“comprenden” lo que se les dice.9 En síntesis. Evidentemente. El rendimiento.

por ejemplo. si no imposible. como en la escritura ideográfica primitiva. el hombre sea como receptor o emisor. presente o futuro. incluyendo la negación misma. Aparte de su precisión perfecta. comprobamos que la comunicación analógica no tiene nada comparable a la sintaxis lógica del lenguaje digital. tales calificadores o indicadores existen en la comunicación digital. o cualquiera de las otras funciones de verdad.3. Específicamente. debe traducir constantemente. McCulloch y Pitt (101) han mostrado que las dieciséis funciones de verdad del cálculo lógico pueden representarse mediante combinaciones de elementos de tipo “todo o nada” de modo que. el puño apretado puede indicar agresión o control. y que la expresión de conceptos abstractos resulta tan difícil. etc. la suma de dos pulsaciones representa al “y” lógico la mutua exclusión de dos pulsaciones representa al “o” lógico.. no pueden representar ningún valor negativo. y tampoco cuenta con indicadores que permitan establecer una distinción entre pasado. la computadora digital ofrece la enorme ventaja de ser una máquina no sólo aritmética. sino también lógica. de uno al otro. y cabe preguntarse si todos los mensajes analógicos no tienen esa cualidad curiosamente ambigua. Algunas de las características de las computadoras se aplican también a la comunicación humana: el material del mensaje digital es de mucha mayor complejidad. La comunicación analógica carece de calificadores para indicar cuál de los dos significados dispares está implícito. esto es. En su necesidad de combinar estos dos lenguajes.10 Desde luego. que recuerda al Gegensinn der Ufworte (sentido antitético de las palabras primarias) de Freud. y al hacerlo debe enfrentar curiosos dilemas. versatilidad y abstracción que el material analógico. que se examinarán con mayores detalles en el capítulo sobre la comunicación patológica (S. donde cada concepto sólo puede representarse por medio de una similitud física. el lenguaje analógico comparte con la computación analógica la falta del negativo simple. pero lo que falta en ésta es un vocabulario adecuado para referir a la relación. Además. y muchos otros. o… o”.5). No sólo sucede . Por ejemplo: hay lágrimas de tristeza y lágrimas de alegría. Ello significa que en el lenguaje analógico no hay equivalentes para elementos de tan vital importancia para discurso como “si… luego. en la comunicación humana la dificultad inherente a traducir existe en ambos sentidos. de una expresión para “no”. una pulsación que inhibe la descarga de un elemento representa una negación.cualquier máquina de calcular proporcionará un resultado exacto en tanto los dígitos requeridos no excedan al máximo que la calculadora pueda manejar. Nada siquiera remotamente comparable puede lograrse con las computadoras analógicas. una sonrisa puede transmitir simpatía o desprecio la reticencia puede interpretarse como discreción o indiferencia. Dado que operan sólo con cantidades positivas discretas.

Interacción simétrica y complementaria 2. 2. podemos imaginar problemas similares cuando ambos modos deben coexistir. mientras que el lenguaje analógico posee la semántica pero no una sintaxis adecuada para la definición inequívoca de la naturaleza de las relaciones. fue elaborada por Bateson en Naven de la siguiente manera: . se plantean un problema que persistirá durante su vida marital: ahora que están casados.61 En 1935. 157. Richardson (125) aplicó este concepto a sus análisis de la guerra y la política exterior. publicado un año después.55 Para resumir: los seres humanos se comunican tanto digital cono analógicamente. Pág. 110). desde 1952 Bateson y otros han demostrado su utilidad en el campo de la investigación psiquiátrica (Of. como señala Haley en su excelente capítulo. sino que lo opuesto también resulta sumamente difícil: hablar acerca de una relación requiere una traducción adecuada del modo analógico de comunicación al modo digital. En 1939. El lenguaje digital cuenta con una sintaxis lógica sumamente compleja y posesora pero carece de una semántica adecuada en el campo de la relación. págs. Denominó a este fenómeno cistogénesis y lo definió como un proceso de diferenciación en las normas de la conducta individual resultante de la interacción acumulativa entre los individuos. Bateson (6) describrió un fenómeno de interacción que observó en la tribu Iatmul de Nueva Guinea y que en su libro Nave (10). como podemos ver. ¿siguen juntos porque lo desean o porque deben hacerlo? (60.que la traducción del modo digital al analógico implica una gran pérdida de información. Por último. examinó con mayores detalles. 7-17. “Marriage Therapy”: Cuando un hombre y una mujer deciden legalizar su vinculo mediante una ceremonia matrimonial. posee un valor heurístico que va más allá de los límites de cualquier disciplina particular.6. Este concepto que. también 143). 2.

págs. Cabe describir los cambios progresivos de este tipo como cismogénesis complementaria. y que el otro grupo responde a aquél con jactancia. constituyendo un tipo distinto de gestalt y recibe el nombre de complementaria. y así su interacción puede considerarse simétrica. En el primer caso. está culturalmente concebida como pauta de autoridad. y en la actualidad se los suele denominar simplemente interacción simétrica y complementaria. se hace inmediatamente evidente que debemos considerar que la relación entre dos individuos puede sufrir de tanto en tanto. es probable que tal sometimiento promueva una nueva conducta autoritaria y que esta última exija un nuevo sometimiento. sino que también debemos examinar la forma en que ello afecta la conducta posterior de B y el efecto que ello tiene sobre A. Este tipo de cambio progresivo podría denominarse cismogénesis simétrica (10. Pero existe otro patrón de relaciones entre individuos o grupos de individuos que también contiene los gérmenes del cambio progresivo. A debe necesariamente volverse cada vez más autoritario. en tanto que se espera que B responda a ella con lo que culturalmente se considera sometimiento. considerada adecuada para el individuo A.Cuando definimos nuestra disciplina en términos de las reacciones de un individuo frente a las de otros individuos. y este cambio progresivo se producirá sean A y B individuos independientes o miembros de grupos complementarios. los participantes tienden a igualar especialmente su conducta recíproca. bondad o maldad. . y así sucesivamente. mientras que B se volverá cada vez más sometido. la igualdad puede mantenerse en cualquiera de esas áreas. No sólo debemos considerar las reacciones de A ante la conducta de D. Así. encontramos una situación para restringir los excesos de la conducta autoritaria y sometida. mientras que la interacción complementaria está basada en un máximo de diferencia. la conducta de uno de los participantes complementa la del otro. Por ejemplo. Puede describírselos como relaciones basadas en la igualdad o en la diferencia. 176-177). la interacción simétrica se caracteriza por igualdad y por la diferencia mínima.62 Los dos patrones descriptos han llegado a utilizarse sin haber referencia al progreso cismogénico. así. puede desarrollarse una situación competitiva en que la jactancia da lugar a más jactancia. Si una de las pautas de la conducta cultural. incluso sin ninguna perturbación procedente del exterior. Sean debilidad o fuerza. 2. si encontramos que la jactancia es el patrón cultural de conducta en un grupo. pues. En el segundo caso.

o ser el estilo idiosincrásico de relación de una díada particular. disímiles pero interrelacionadas tienden cada una a favorecer a la otra. escaladas en la simetría y rigidez en la complementariedad). maestro y alumno).5. sino que cada uno de ellos se comporta de una manera que presupone la conducta del otro.En una relación complementaria hay dos posiciones distintas.42. la “metacomplementaria”. este regretio ad infinitud potencial puede evitarse recurriendo a la diferenciación ya planteada (S. Un participante ocupa lo que se ha descripto de diversas maneras como la posición superior o primaria mientras el otro ocupa la posición correspondiente inferior o secundaria. 2. pueden surgir resultados paradójicos de gran importancia pragmática (S. Estos términos son de igual utilidad en tanto no se los identifique con bueno o malo. fuerte o débil. 2. nos interesa saber como se comporta la pareja sin distraernos tratando de averiguar por qué (creen ellos que) se comportan así. 6. al tiempo que ofrece motivos para ella: sus definiciones de la relación de la relación encajan (S. esto es. 3.64 En el próximo capítulo se examinarán las patologías potenciales de estos modos de comunicación (a saber. es importante destacar el carácter de mutuo encaje de la relación en la que ambas conductas.1. 2.7 Resumen . Ej.63 Se ha sugerido un tercer tipo de relación. médico y paciente. 2d).5. Una relación complementaria puede estar establecida por el contexto social o cultural (como en los casos de madre e hijo. Por el momento.2. Sin embargo. En cualquiera de los dos casos. Sin embargo. nos limitaremos a formular nuestro último axioma tentativo: “Todos los intercambios comunicacionales son simétricos o complementarios. Ninguno de los participantes impone al otro una relación complementaria. si los miembros utilizan los múltiples niveles de comunicación (S. a saber.3). en la que A permite u obliga a B a ser simétrico. 7. en la que A obliga a B a estar en control de la relación mediante idéntico razonamiento.4) entre la observación de las redundancias en la conducta y las explicaciones inferidas bajo la forma de mitologías.41. podríamos arreglar la “pseudosimetría”. según que estén basados en la igualdad o en la diferencia”. Ej.2.22) para expresar distintas pautas a distintos niveles.

Su unidad no surge de sus orígenes. quien estudió lo que él llama “de privación de estímulo social”. Pág. no origina comunicación sino que participa en ella. debe entenderse a un nivel transaccional (28. gustar o sentir. les indicó que no hablaran ni se comunicaran de manera alguna. sin embargo. Entrevistas posteriores revelaron la enorme tensión inherente a esta situación. Dice el autor: . En otras palabras. los fenómenos inobservables de este tipo están más allá del alcance del significado con que empleamos el término. el aspecto relacional de tal comunicación subraya aún más este argumento. 2. puede ver. de los modos digital y analógico Larica no sólo en su supuesto isomorfismo con los niveles de contenido y de relación. el paradigma simetría-complementariedad es. oír. Así. Puede moverse o hacer ruidos… pero no comunica. la cual a su vez depende no tanto de sus rasgos particulares como de su referencia interpersonal (y no monádica). sino también en la inevitable y significativa ambigüedad que tanto el emisor como el receptos enfrentan en lo relativo a los problemas de traducción de una modalidad a la otra. Una investigación muy interesante en este campo es la efectuada por Luft (98). siendo las posiciones de los individuos meras variables con una infinidad de valores posibles. oler. En primer lugar. Birdwhistell ha llegado incluso a sugerir que: Un individuo no comunica. por cierto. Reunió a dos desconocidos en una habitación. Quizás esa “comunicación interna siga algunas de las mismas reglas que gobiernan la comunicación interpersonal. incluso cuando se está solo. la comunicación como sistema no debe entenderse sobre la base de un simple modelo de acción y reacción. La descripción de los problemas de puntuación se basa precisamente en la metamorfosis subyacente del modelo clásico de acción-reacción. cuyo significado no es absoluto sino que surge sólo en la relación recíproca. debe quedar aclarado que tienen carácter tentativo. sino de su importancia pragmática. con las propias alucinaciones o con la vida. por compleja que sea su formulación. quizá. Cabría agregar que.Es necesario volver a señalar ciertas reservas con respecto a los axiomas en general. pero no comunican. lo que más se acerca al concepto matemático de función. 104). la imposibilidad de no comunicarse hace que todas las situaciones en las que participan dos o más personas sean interpersonales y comunicacionales. Así. interpersonal. Por último. De manera similar. La importancia pragmática. más heterogéneos entre sí en tanto tienen su origen en observaciones muy variadas de los fenómenos de la comunicación. participa en una comunicación o se convierte en parte de ella. que han sido definidos de modo bastante informal y que son. Como sistema. los hizo sentarse uno frente al otro. es posible sostener diálogos en la fantasía. 1.

por ende. desplegando una cierta conducta. utilizaremos el primer enfoque. 4 En forma algo arbitraria hemos preferido decir que la relación clasifica.. o se la ignora fríamente? ¿Manifiesta el otro sujeto indicios postulares de tensión que demuestran cierto malestar ante la posibilidad de enfrentarlo? ¿Se siente cada vez más cómodo. indicando alguna clase de aceptación.…tiene delante de sí al otro individuo único. Puesto que nuestro interés central no es el intercambio de información sino la pragmática de la comunicación. 0 + 0 + 0 + …… 0 Otra manera de agrupar los elementos de las secuencias sería: S a – (a – a) – (a – a) – (a – a) – (a – a) . pero mudo. si es no. aunque el análisis lógico es igualmente exacto decir que la clase está definida por sus miembros y.a) + (a – a) + …. y sólo parte de ese análisis puede hacerse conscientemente. el aspecto del contenido. viceversa. entonces esa puerta está cerrada y. está abierta. o incluye. cabe afirmar que el aspecto del contenido define el aspecto relacional. como si no existiera? Estas y muchas otras clases de conducta fácilmente discernible parecen tener lugar… 3 El prisionero medita durante largo tiempo acerca de este problema aparentemente insoluble. 5 Los tres posibles agrupamientos (puntuaciones) son: S (a – a) + (a – a) + (a . pero eventualmente hace la pregunta correcta: señala una de las puertas y pregunta a uno de los guardias (no importa qué puerta o qué guardia): “si yo le preguntara a su compañero si esa puerta está abierta. Se postula que en ese momento tiene lugar el verdadero análisis o estudio interpersonal. o lo tratará como si fuera una cosa. ¿cómo responde el otro sujeto a su presencia y a los pequeños indicios no verbales que él envía? ¿Existe algún intento de comprender su mirada inquisidora. ¿qué diría?” Si la respuesta es sí. Por ejemplo.…… .

a una tercera manera sería: S a – (a – a + a – a + a – a + a . atómico.a – 0 – 0 – 0 .…. entre otros.…. es decir. molecular. hecho que en sí mismo constituye una hermosa ilustración del postulado de von Bertalanffy (25) de que los sistemas complejos tienen sus propias leyes inherentes. pero pensamos que se aplica aquí al proverbio italiano: “se non è vero. sin embargo. que pueden ser detectadas a través de los diversos niveles del sistema. y de inmediato manifestó: “Pero éste es precisamente un diagrama de la tercera capa de la corteza visual…”No podemos garantizar la autenticidad de esta historia. 7. quien se lavara los dientes en una calle llena de gente. celular. págs. (si no es cierto. es una buena historia). en lugar de hacerlo en el baño de su casa. 6. social. para dar sólo un ejemplo de los efectos pragmáticos de la comunicación no verbal. Se cuenta que durante una reunión interdisciplinaria de científicos interesados en los fenómenos de la retroalimentación (probablemente una de las reuniones de la Josiah Macy Foundatión). La enorme importancia comunicacional del contexto se pasa fácilmente por alto en el análisis de la comunicación humana y. (30. .) Y puesto que los elementos encerrados entre paréntesis no son otra cosa que la serie misma. el gran historiador von Bonin tuvo ocasión de examinar el diagrama de un aparato de lectura selectiva. se deduce que: S a–S Por lo tanto 2 S a y S a/2. podría verse rápidamente trasladado a una comisaría o a un manicomio. Existen motivos para creer que los expertos en computadoras llegaron a este resultado sin conocer lo que los fisiólogos ya sabían en ese momento. individual. organísmico. 49-50)..

8. Existen motivos para creer que las ballenas y los delfines pueden utilizar también la comunicación digital, pero la investigación en este campo aún no es concluyente.

9. En la sección 3.3 se examinará la transmisión de definiciones de relación por canales analógicos y sus efectos pragmáticos sobre el emisor y el receptor. Sin embargo, a esta altura es necesario referirse a las investigaciones pioneras de Robert Rosenthal y sus colaboradores en la Universidad de Harvard, sobre la influencia de las expectativas del experimentador sobre los resultados de los experimentos psicológicos y la comunicación, evidentemente muy extra consciente de tales expectativas a lo sujetos. Su trabajo cuenta con un curioso predecesor en la literatura psicológica al que Rosenthal (130 bis, pág. 131 y sig.) hace plena justicia. Se trata de Cléber Hans, el caballo del señor van Osten, que hace aproximadamente 60 años alcanzó fama internacional debido a su sorprendente capacidad para realizar operaciones de aritmética. Cléber Hans podía señalar con uno de sus cascos el resultado correcto de un problema aritmético que le planteaba su amo, siempre presente, u otra persona. El psicólogo alemán Pfungst, no muy satisfecho con el conmovedor supuesto de un caballo genial, llegó a la conclusión correcta de que el señor van Osten (de cuya honestidad no podía dudarse) de alguna manera le indicaba al caballo cuándo había dado suficientes golpes con el casco y debía detenerse. Pfungst pudo mostrar que el caballo nunca comenzaba a dar golpes hasta que su amo le miraba el casco con actitud expectante, y que van Osten levantaba la cabeza casi imperceptiblemente y miraba hacia arriba cuando el caballo había dado el número necesario de golpes. Evidentemente, la permanente admiración del público y el orgullo de su amo deben haber constituido poderosos refuerzos para el desempeño del animal. Se dice que poco después del descubrimiento de Pfungst, el señor van Osten literalmente murió de pena, hecho que nos proporciona una idea adicional en cuanto a la profundidad del rapport emocional que debe haber existido entre amo y caballo. En su propia investigación, Rosenthal pudo reproducir este fenómeno con animales y con seres humanos. Por ejemplo, demostró que las ratas de laboratorio cuyos experimentadores estaban convencidos de que esos animales eran particularmente inteligentes, tenían un desempeño significativamente mejor que el de las otras ratas de la misma cepa, pero cuyos experimentadores habían llegado a creer que los animales eran “estúpidos”. Los experimentos de Rosenthal con seres humanos resultan caso perturbadores. También en ellos se pudo demostrar que existían comunicaciones muy sutiles pero sumamente poderosas, cuya transmisión está fuera de percepción de emisores y receptores, pero que influyen enormemente sobre la conducta y el desempeño de los segundos. Por el momento, ni siquiera se puede tentativamente evaluar la importancia de estos hallazgos para la educación, la dinámica de la vida familiar y de otras relaciones humanas, en particular la psicoterapia.

10. El lector habrá descubierto ya por sí solo cuán sugestiva es la similitud que existe entre los modos analógicos y digital de comunicación y los conceptos psicoanalíticos de proceso primario y secundario, respectivamente. Si se la lleva del marco intrapsíquico al marco interpersonal de

referencia, la descripción que Freud hace del Ello se convierte virtualmente en una definición de la comunicación analógica: Las leyes de la lógica –sobre todo, la ley de la contradicción- no son válidas para los procesos que tienen lugar en el Ello. Impulsos contradictorios existen lado a lado sin neutralizarse o excluirse… Nada hay en el Ello que pueda compararse a la negación, y nos quedamos atónitos al encontrar allí una excepción a la afirmación de los filósofos en el sentido de que el espacio y el tiempo constituyen formas necesarias de nuestros actos mentales. (49, Pág. 104; las bastardillas son nuestras).

“PASOS HACIA UNA ECOLOGÍA DE LA MENTE”

BATESON, G

Ed. Planeta

EL DOBLE VÍNCULO:

Los ingredientes necesarios para que tenga lugar una situación de doble vínculo, según nuestra opinión, son:

1. Dos o más personas. A una de ellas las designamos, para los fines de nuestra definición, como la (víctima). No suponemos que el doble vínculo sea infligido sólo por la madre, sino que puede serlo o por la madres sola o por alguna combinación de madre, padre y/o hermanos.

2. Experiencias repetida. Suponemos que el doble vínculo es un tema recurrente en la experiencia de la victima. Nuestra hipótesis no apela a una experiencia traumática única, sino a una experiencia tan reiterada que la estructura de doble vínculo pasa a ser una expectativa habitual.

3. Un mandato primario negativo. Este puede tener una de estas dos formas: a) “No hagas eso, o te castigaré”, o b) “Si no haces eso, te castigaré”. Elegimos aquí un contexto de aprendizaje basado en la evitación del castigo y no un contexto de búsqueda de la recompensa. Hay quizás una razón formal para esta selección. Suponemos que el castigo puede consistir o en el retiro del amor o en

la expresión de odio o cólera o –lo que es más devastador- el tipo de abandono que resulta de la expresión de la impotencia extrema del progenitor.

4. Un mandato secundario que está en conflicto con el primero en un nivel más abstracto, y que, al igual que el primero, está reforzado por castigos o señales que anuncian un peligro para la supervivencia. Este mandato secundario es más difícil de describir que el primario, por dos razones. En primer lugar, el mandato secundario se comunica al niño, por lo común, mediante medios no verbales. La postura, el gesto, el tono de voz, la acción significativa y las implicaciones ocultas en el comentario verbal pueden usarse todas para transmitir el mensaje más abstracto. En segundo lugar, el mandato secundario puede chocar con cualquier elemento de la prohibición primaria. La verbalización del mandato secundario puede, por consiguiente, revestir gran variedad de formas; por ejemplo: “consideras esto un castigo”; “No me veas como el agente castigador”; “No te sometas a mis prohibiciones”; “No pienses lo que no debes hacer”; “No dudes de mi amor, del cual la prohibición primaria es (o no es) un ejemplo”; y así sucesivamente. Hay otros ejemplos posibles cuando el doble vínculo es infligido no por un individuo sino por dos. Por ejemplo, un progenitor puede negar en un nivel más abstracto el mandato del otro.

5. un mandato negativo terciario que prohíbe a la victima escapar del campo. En un sentido formal, quizá sea innecesario clasificar este mandato como un elemento separado, ya que el refuerzo en los otros dos niveles implica una amenaza a la supervivencia, y si los dobles vínculos han sido impuestos durante la infancia, es naturalmente imposible escapar. De todas maneras, parece que en algunos casos el escape del campo se vuelve imposible mediante ciertos procedimientos que no son puramente negativos, por ejemplo, las promesas caprichosas de amor y otras semejantes.

6. Por último, el conjunto completo de los ingredientes deja de ser necesario cuando la víctima aprendió a percibir su universo bajo patrones de doble vínculo. Casi cualquier parte de una secuencia de doble vínculo puede resultar entonces suficiente para precipitar el pánico o la cólera. El patrón de mandatos conflictuales puede llegar a ser asumido por voces alucinatorias.

El efecto del doble vínculo:

En la religión oriental, el budismo Zen, la meta es lograr la iluminación. El maestro Zen intenta provocar la iluminación en su alumno por diversos medios. Unas de las cosas que hace es levantar

una vara sobre la cabeza del discípulo y decir amenazadoramente: “Si dices que esta vara es real, te golpearé con ella. Si dices que esta vara no es real, te golpearé con ella. Si no dices nada, te golpearé con ella”. Sentimos que el esquizofrénico se encuentra continuamente en la misma situación que ese discípulo, pero lo que consigue es algo semejante a la desorientación y no a la iluminación. El discípulo puede alzar su mano y arrebatar la vara al maestro, quien tal vez acepte esta respuesta, pero el esquizofrénico no tiene esta opción, dado que no le es posible preocuparse por la relación, y los fines y conciencia de su madre no son como los del maestro.

Nuestra hipótesis es que se producirá un colapso en la capacidad del individuo para discriminar entre Tipos Lógicos cada vez que se presenta una situación de doble vínculo. Las características generales de esta situación son las siguientes:

1) Cuando el individuo está envuelto en una relación intensa, es decir, una relación en la cual siente que es vitalmente importante que discrimine acertadamente qué clase de mensaje se le está comunicando, para poder responder a él de manera adecuada.

2) Y el individuo está atrapado en una situación en la cual otras personas que intervienen en la relación expresan dos órdenes de mensajes y uno de ellos niega al otra.

3) Y el individuo es incapaz de comentar los mensajes que se expresan para corregir su discriminación del orden de mensajes al cual ha de responder, es decir, no puede formular una enunciación metacomunicativa.

Hemos sugerido que ésta es la clase de comunicación que se da entre el preesquizofrénico y su madre, pero también ocurre en las relaciones normales. Cuando una persona se encuentra atrapada en una situación de doble vínculo, responderá defensivamente de una manera similar al esquizofrénico. Un individuo tomará literalmente un enunciado metafórico cuando se encuentra en una situación en la que tiene que responder de alguna manera, en la que se enfrenta con mensajes contradictorios y cuando es incapaz de comentar las contradicciones. Por ejemplo, un día un empleado se fue a su casa en horas de oficina. Un compañero, empleado también, lo llamó por teléfono a su casa y le dijo con un tono ligero: “Bueno, ¿cómo llegaste allí?” el empleado respondió “En automóvil”. Respondió literalmente porque sintió que estaba frente a un mensaje que le preguntaba qué estaba haciendo en su cada cuando debería encontrarse en la oficina, pero que, mediante la manera como estaba formulado, negaba el hecho de que efectivamente fuera eso lo que se preguntaba. (Como el que habló sentía que no era asunto suyo, habló

metafóricamente). La relación era suficientemente intensa para que la victima dudara de cómo sería utilizada la información, y por ello respondió literalmente. Esto es característico de cualquier persona que se siente “en las candilejas”, como lo demuestran las cuidadosas réplicas literales de los testigos que comparecen ante un tribunal. El esquizofrénico se siente todo el tiempo “en las candilejas” de una manera tan terrible, que habitualmente responde con una insistencia defensiva sobre el nivel literal, aun cuando sea absolutamente inadecuado, por ejemplo cuando la otra persona está bromeando.

Los esquizofrénicos también confunden lo literal y lo metafórico en sus propias verbalizaciones cuando se sienten atrapados en un doble vínculo. Por ejemplo, un paciente puede tener deseos de criticar a su terapeuta por haber llegado tarde a la sesión, pero posiblemente se sienta inseguro de qué clase de mensaje representó esa llegada tarde, particularmente si el terapeuta se anticipa a la reacción del paciente y pide excusas por lo sucedido. El paciente no puede decir: “¿Por qué llegó tarde? ¿Es porque no me quería ver hoy?” esto sería una acusación, y por ello el paciente se desplaza hacia una enunciación metafórica. Entonces puede relatar que: “Conocí una vez un tipo que perdió el barco; se llamaba Samuel, y el barco casi se hundió… etcétera”. De esta manera desarrolla una historia metafórica. Y el terapeuta puede o no descubrir que se trata de un comentario sobre su llegada tarde. Lo conveniente de una metáfora es que deja a cargo del terapeuta “o de la madre” ver una acusación en el enunciado, si así lo decide; o imaginarlo, si lo decide así. Si el terapeuta elige aceptar la acusación contenida en la metáfora, entonces el paciente puede aceptar como metafórico el enunciado que formuló referido a Samuel. Si el terapeuta señala que lo dicho no suena como un enunciado verdadero respecto de Samuel, el paciente, como una manera de evitar la acusación contenida en la anécdota, puede argumentar que existió realmente una persona llamada Samuel. Como respuesta a las situaciones de doble vínculo, el desplazamiento hacia un enunciado metafórico trae seguridad. Sin embargo también impide que el paciente haga la acusación que desea hacer. Pero, en vez de hacer la acusación directa indicando que la anécdota es una metáfora, el paciente esquizofrénico trata aparentemente de rescatar el hecho de que se trata de una metáfora mediante procedimiento de hacerla más fantástica aun. Si el terapeuta pasa por alto la acusación contenida en la anécdota sobre Samuel, entonces el esquizofrénico tal vez refiera un cuento sobre un viaje a Marte en un vehículo espacial como manera de acentuar su acusación. La indicación de que se trata de un enunciado metafórico reside en el aspecto fantástico de la metáfora, no en las señales que usualmente acompañan a las metáforas para indicar al oyente que se está empleando una metáfora.

No sólo es más seguro para la víctima de un doble vínculo desplazarse a un mensaje de orden metafórico, sino que en una situación sin salida es mejor desplazarse en alguna otra persona o desplazarse e insistir en que uno se encuentra en alguna otra parte. Entonces el doble vínculo no puede actuar sobre la victima, porque él no es él, y además porque se encuentra en un lugar

por consiguiente. Si alguien le dijera: “¿Qué le gustaría hacer hoy?”. por ejemplo. Puede elegir otra alternativa. y por ende provocaría el desastre. aun cuando el tono. Si escoge esta alternativa. su manera de relacionarse con las personas después de un colapso psicótico tendrá un patrón sistemático. puede elegir el tratar de ignorarlos. suponer que detrás de cada enunciado hay un significado oculto que es perjudicial para su bienestar. los enunciados que muestran que un paciente está desorientado pueden interpretarse como maneras de defenderse contra la situación en la cual realmente se encuentra. puede armar un patrón consistente en descartar riéndose estas señales metacomunicativas. temía a la otra persona. En otras palabras.diferente. dará la apariencia de ser persona aislada. Tratará de retirar su interés del mundo externo y concentrarlo en sus propios procesos internos y. una persona puede defenderse eligiendo una o más de varias alternativas. En ese caso se preocupará excesivamente por los significados ocultos. por consiguiente. Puede. Su sistema metacomunicativo –las comunicaciones referentes a la comunicación. En primer lugar. y no sabrá qué clase de mensaje fue el mensaje que emitió. y se esforzará por demostrar que a él no lo engañan. y será característicamente suspicaz y desconfiado. Si no adopta la suspicacia frente a los mensajes metacomunicativos o no intenta pasarlos por alto riéndose. desistirá de intentar discriminar entre niveles de mensaje.se habrá derrumbado. como lo han hecho toda su vida. o no sabe que sus respuestas son metafóricas o no puede decirlo. . Si alguien ha pasado su vida dentro de una relación de doble vínculo como la aquí descripta. Para él. y tenderá a aceptar literalmente todo lo que la gente dice. Dada esta incapacidad para juzgar acertadamente lo que otra persona realmente quiere decir y la excesiva preocupación por lo que efectivamente se está diciendo. y tomará todos lo mensajes como cosa in importancia o de las cuales hay que reírse. Para reconocer que habló metafóricamente necesitaría tener conciencia de haberse estado defendiendo y de que. estará continuamente buscando significados ocultos detrás de lo que la gente dice y detrás de los acontecimientos fortuitos que se producen en su ambiente. Entonces le resultará necesario ver y oír menos cada vez de lo que acontece alrededor de él. quizá muda. y hacer todo lo posible para evitar suscitar respuestas en su ambiente. no compartirá con las personas normales aquellas señales que acompañan los mensajes para indicar lo que el hablante quiere decir. tal conciencia sería una condenación del otro. sería incapaz de juzgar adecuadamente a partir del contexto o por el tono de la voz o el gesto si lo están condenando por lo que dijo ayer o se le está ofreciendo una incitación sexual o si es simplemente lo que suenan las palabras. La patología aparece cuando la propia víctima. o el gesto o el contexto contradiga lo que dice.

hicimos que dos madres y un padre participaran en psicoterapia intensiva. UNA DESCRIPCIÓN DE LA SITUACION FAMILIAR: La posibilidad teórica de la existencia de situaciones de doble vínculo nos estimuló a buscar tales secuencias de comunicación en el paciente esquizofrénico y en su situación familiar. 2) Una madre para la cual no son aceptables sus sentimientos de angustia y de soledad hacia el niño y cuya manera de negarlos consiste en expresar una conducta manifiesta de amor para persuadir al niño de que le responda como a una madre amorosa y que se alejará de él si no lo hace. sin gran ayuda. Al no ser capaz de hacerlo. estudiamos los informes escritos y verbales de psicoterapeutas que han tratado de manera intensiva tales pacientes.Esta es otra manera de decir que si un individuo no sabe qué clase de mensaje es un mensaje. Lo esencial es que él no puede elegir la única alternativa que le ayudaría a descubrir qué es lo que los otros realmente quieren decir. grabando las entrevistas. sin pretender describir exhaustivamente la extraordinaria complejidad de una relación familiar. pero siempre sistemáticas. Sobre la base de estos datos hemos desarrollado una hipótesis sobre cuál es la situación familiar que lleva en última instancia a que un individuo enferme de esquizofrenia. tanto de nuestros pacientes como de otros. hebefrénicos o catatónicos. puede. Es decir. Suponemos que la situación familiar del esquizofrénico tiene las siguientes características generales: 1) un niño cuya madre se angustia y se aísla si el niño le responde como a una madre amorosa. puede defenderse mediante procedimientos que han sido descriptos como paranoides. Estas tres alternativas no son las únicas. comienza a recorrer un espiral de distorsiones interminables. Con este fin. la existencia misma del niño tiene un significado especial para la madre que suscita su angustia y hostilidad cuando se encuentra en peligro de un contacto íntimo con el niño. el ser humano se hace semejante a un sistema autocorrectivo que haya perdido su regulador. estar . por ejemplo. “Conducta amorosa” no significa necesariamente “afecto”. selecciona y pone énfasis en un conjunto más bien simple de fenómenos interaccionales. hemos analizado las grabaciones magnetofónicas de entrevistas psicoterapéuticas. y hemos entrevistado conjuntamente a progenitores y pacientes. no puede. discutir los mensajes de otros. hemos entrevistado a progenitores de esquizofrénicos y hemos grabado las entrevistas. Esa hipótesis no ha sido sometida a una prueba estadística.

pero no puede aceptar este acto hostil. el niño se ve colocado en una situación en la que no debe interpretar correctamente la comunicación de su madre si es que desea mantener su relación con ella. instilando “bondad” y otros semejantes. Estos órdenes de mensajes pueden caracterizarse en términos generales como: a) conducta hostil o de retraimiento. comienza también a sentirse en peligro. Sin embargo. el retraimiento hostil. no debe discriminar correctamente entre los distintos órdenes de mensajes. o que el niño haya nacido en el aniversario de sus propios hermanos. Dado que ésta es una descripción formal. y por consiguiente es un mensaje de orden diferente al de la conducta hostil: es un mensaje sobre una secuencia de mensajes. La madre emplea las respuestas del niño para afirmar que la conducta de ella es de amor. o quizás es importante para ella que el hijo sea un niño o una niña. si la madre empieza a sentir afecto y proximidad para con su hijo. Es posible que el mero hecho de tener un hijo le provoque ansiedad sobre sí misma y sus relaciones con la propia familia. por su naturaleza misma niega la existencia de aquellos mensajes sobre los cuales versa. Lo que aquí importa es que su conducta amorosa es entonces un comentario de su conducta hostil (pues constituye una compensación por ella). En otras palabras. que surge cuando el niño responde a su conducta hostil y de retraimiento como una manera de negar que es ella la que se aparta. y tiene que apartarse de aquél. que surge cada vez que el niño se aproxima a ella. y b) conducta de amor o acercamiento simulado. pero creemos que podría sentirlo por varias razones. es decir. o que el niño ocupe dentro del orden de los hermanos la misma posición que ocupó ella en su familia o también el niño puede tener para ella alguna cualidad especial por otras razones relacionadas con lis propios problemas emocionales de ella. 3) La falta en la familia de alguna persona (por ejemplo. y para negarlo tiene que simular afecto y cercanía.encuadrada en un marco de hacer las cosas que corresponde. Su problema consiste en controlar la propia angustia mediante el control de la proximidad y distancia entre ella y su hijo. (por razones de simplicidad en esta presentación nos limitaremos a considerar sólo dos órdenes). Dada una situación con estas características. y como tal conducta de amor es simulada. un padre fuerte y comprensivo) que pueda intervenir en las relaciones entre la madre y el niño y apoyar al niño frente a las contradicciones en juego. nuestras hipótesis es que la madre de un esquizófrenico expresará simultáneamente por lo menos dos órdenes de mensajes. Para decirlo con otras palabras. no nos interesa específicamente la razón por la cual la madre siente eso respecto del hijo. en este caso la diferencia entre las expresiones de sentimientos simulados (un Tipo .

Sería “castigado” por aprender a discriminar correctamente los órdenes de los mensajes. Si efectúa esta falsa discriminación. Pero la aceptación de la conducta afectuosa simulada de la madre como real no constituye ninguna verdadera solución para el niño. El niño puede intentar distintos medios para escapar de esta situación. ella expresa una preocupación maternal manifiesta por el hecho de que él esté cansado. la madre está controlando las definiciones que el niño hace de los mensajes que recibe de ella. por ejemplo. antes que reconocer el engaño de su madre. y se vería compelida a retraerse. o lo buscará para acercarlo. diciendo: “Tú no quieres decir realmente eso” si él la critica). si la madre comienza a sentir hostilidad (o afecto) hacia su hijo y también se siente compelida a apartarse de él.Lógico y los sentimiento reales (otro Tipo Lógico). Si el niño discrimina correctamente las señales metacomunicativas de su madre. el niño se acerca. Pero si es él quien entonces se retrae de ella. El problema se complica para el niño porque la madre define “benévolamente” los sentimientos que él experimenta. y sin embargo el resultado es que la madre se está apartando de él y que define ese apartamiento como si fuera una relación afectuosa. tratar de apoyarse en su padre o algún otro miembro de la familia. presenta un carácter afectuoso. tiene como finalidad negar un sentimiento que podría verbalizarse de la siguiente manera: “Retírate de mi vista. el cambio más fácil para el niño es aceptar la conducta afectuosa simulada de su madre. estás muy cansado y quiero que descanses”. y sus deseos de interpretar lo que está sucediendo realmente se ven socavados. Por consiguiente. insistiendo en que ella no se preocupa por sí misma sino sólo por él. . ella responderá alejándolo. Pro consiguiente. a partir de nuestras observaciones preliminares. tenderá a aceptar la idea de que él está cansado. pensamos que lo más probable es que el padre de un esquizofrénico no sea una persona suficientemente sustantiva como para apoyarse en ella. ya que si se manifiestan de acuerdo con el niño sobre la naturaleza de los engaños de la madre. en este último caso. Sin embargo. El niño es castigado por discriminar correctamente lo que ella expresa. Para expresarlo de otra manera. porque estoy harta de ti”. tendrían que reconocer la naturaleza de sus propias relaciones con ella. y es castigado por discriminar incorrectamente: ya está atrapado en un doble vínculo. se acercará a ella. Para sobrevivir junto a ella. dirá ”Vete a la cama. Por ejemplo. El resultado es que el niño se ve obligado a distorsionar sistemáticamente sus percepciones de las señales metacomunicativas. en lo manifiesto. o lo castigará por retraerse. también su definición de las respuestas que él le da (por ejemplo. podría. Estos padres se encuentran también en una posición incómoda. Esta enunciación que. Esto significa que tiene que engañarse a sí mismo respecto de su propio estado interno para apoyar a su madre en su engaño. el niño tiene que discriminar falsamente sus propios mensajes internos y al mismo tiempo discriminar falsamente los mensajes de otros. tendrá que afrontar el hecho de que ella no lo quiere y además lo está engañando mediante su conducta afectuosa. Si. este movimiento hacia la proximidad provocaría en ella sentimiento de miedo y desvalimiento. y así se mantienen adheridos a ella en el modus operando que han elaborado. ella tomará este retraimiento como una afirmación de que ella no es una madre afectuosa y. cosa que no pueden hacer.

ella sentirá que eso quiere decir que no es una madre afectuosa. caracterizada por el doble vínculo. Como consecuencia. Si él. En resumen. un maestro. Una madre con estas características se sentiría amenazada por cualquier otro lazo afectivo del niño y lo rompería para traer otra vez más cerca al niño. pues. el . debe prohibirlo. de comentar las acciones significativas de uno mismo y de los demás. termina colocando al niño en una posición en la cual. sino que experimentará resentimiento por haberlo tenido que obligar a que respondiera. ni expresar lo que él quiere realmente decir. Por consiguiente. se ve con claridad cuál es la razón de esa imposibilidad. no sólo volverá a sentirse otra vez en riesgo.La necesidad que tiene la madre de ser necesitada y querida también impide al niño obtener apoyo de alguna otra persona de su ambiente. debemos poseer la capacidad de hacer comentarios directos o indirectos sobre esa expresión. por una parte. Así. cosa esencial para las relaciones normales. con la consiguiente angustia cuando el niño se tornara dependiente de ella. Dadas estas características de la madre. la madre le prohíbe emplear el nivel metacomunicativo. Sin embargo. Al evitar que el niño hable sobre la situación. dentro de una relación. la madre castigará al hijo por retraerse o hará avances para insistir en que le demuestre que la ama. en que lo simulado son aproximaciones del niño. por lo tanto. entonces. Si ella niega un orden de mensajes. el nivel que usamos para corregir nuestras percepciones de la conducta metacomunicativa. como resultado. insistiría en que la percepción que el niño tiene de la situación está distorsionada. consideramos que la índole de la situación familiar de un esquizofrénico. se suscita en ella la angustia y lo castigará (o insistirá para protegerse a sí misma. Para discriminar correctamente qué es lo que otras personas expresan de hecho. Este nivel metacomunicativo es aquél que el esquizofrénico parece incapaz de emplear con éxito. En cualquiera de los dos casos. Sin embargo. La capacidad de comunicarse sobre la comunicación. se sigue que cualquier enunciado sobre sus enunciados la pone en peligro y que. es esencial para un intercambio social exitoso. si él no hace aproximaciones afectuosas hacia ella. y se le despertará la angustia. por la otra. responde y le muestra cariño. y. tampoco puede determinar qué es lo que otras personas quieren decir realmente. si responde al afecto simulado de su madre. el niño crece sin adquirir pericia en su capacidad de comunicarse sobre la comunicación y. el niño se ve excluido de relaciones íntimas y seguras con su madre. si así lo hiciera. confundiéndolo de esa manera sobre el carácter de los propios mensajes) para defenderse de la intimidad con él. por ejemplo. la madre tomaría esto como una acusación de que ella no es afectuosa. que es la más importante de su vida y del modelo de todas las otras. lo castigaría y. La única manera como el niño puede escapar realmente de la situación es comentar la posición contradictoria en que su madre lo ha colocado. En cualquier relación normal se da un continuo intercambio de mensajes metacomunicativos tales como: “¿Qué quieres decir?” o “¿Por qué lo hiciste?” o “¿Me estás haciendo una broma?” y otros semejantes.

entonces él se sonrojó y ella dijo: “Querido. . y el paciente niega su percepción de la situación aceptando ese reproche. tales como lograr el apoyo de otros. quedan cerrados. Esta es la naturaleza básica de una relación de doble vínculo entre madre e hijo. Algunas de las complicaciones que ello acarrea paciente son las siguientes: 1) La reacción de la madre al no aceptar el gesto afectuoso de su hijo es magistralmente cubierta por el reproche que ella le hace de retraerse. Pero el paciente esquizofrénico carece de esta posibilidad. que se había recuperado bastante bien de un episodio esquizofrénico agudo. sintió alegría y. y no bien se marchó atacó a uno de los enfermeros y fue encerrado en la celda de confinamiento. al mismo tiempo. este resultado podía haberse evitado si el joven hubiera podido decir: “Mamá. tendió los brazos y la abrazó. a pesar de que ella sí comenta la de él y lo fuerza a aceptar y a tratar de manejar la complicada secuencia que desencadena. parece llevar implícito lo siguiente: a) “Yo soy alguien que merece ser querido”. Un hombre joven. no deberías avergonzarte tan fácilmente y temer tus propios sentimientos”. fue visitado en el hospital por su madre. Esta descripción no ha pintado. la Gestalt complicada e intervinculada internamente que es la “familia” de la cual la “madre” es una parte importante. formulado en este contexto. Entonces el joven retiró los brazos y ella le preguntó: “¿Yo no me quieres más?”. 2) El enunciado: “Tú ya no me quieres”. ella se atiesó inmediatamente. sus caminos para escapar de la situación. El paciente fue incapaz de permanecer junto a ella más de unos pocos minutos.niño es castigado si manifiesta amor y afecto y es castigado si no lo hace. Su fuerte dependencia y su acostumbramiento le impiden hacer comentarios sobre la conducta comunicativa de su madre. por supuesto. movido por un impulso. es evidente que tú te siente incómoda cuando te abrazo y te resulta difícil aceptar un gesto afectuoso de mi parte”. Al verla. EJEMPLOS CLÍNICOS: El análisis de un incidente que tuvo lugar entre un paciente esquizofrénico y su madre ilustra la situación de doble vínculo. Como es evidente.

porque nosotros expresamos nuestros sentimientos”. En este punto experimenta los fenómenos de pérdida de apoyo. El dilema irresoluble se convierte. y para poder aceptar este enunciado el paciente tiene que negar lo que ella y la cultura la han enseñado acerca de negar como se expresa el afecto.b) “Tú deberías quererme. en lo siguiente: “Si quiero mantener mi vínculo con mi madre. pero si yo no le muestro que la quiero. y entonces advertirá que la que tuvo miedo fue ella. Como él tiene una larga práctica en qué es lo aceptable y lo que no lo es tanto. b) “Los sentimientos que expresas están muy bien. También puede poner en cuestión las oportunidades en que. d) “Lo que tú expresaste hace un momento no era afecto”. y de esta manera el eje se desplaza desde el hecho de que el paciente expresara su afecto hacia su incapacidad de ser afectuoso. lo único que sucede es que tú no puedes aceptarlos”. para ella y para la sociedad. y él responde adecuadamente con un sentimiento de culpa. la madre se encuentra aquí en terreno sólido. y se ve llevado a dudar sobre la confiabilidad de su experiencia pasada. con ella y con otros. es bueno) no debe temer su afecto. y si no lo haces. Sin embargo. 3) El enunciado: “No deberías avergonzarte tan fácilmente y temer tus sentimientos” parece implicar: a) “Tú no eres como yo y eres diferente de otras personas agradables o normales. ya no me quieres más”. según la madre. el creyó estar experimentando afecto y cuando ellos parecieron manejar la situación como si él efectivamente lo estuviera. pero no debe advertirlo. entonces la perderé”. pues. si el atiesamiento de ella hubiera indicado: “Estos son sentimientos inaceptables”. porque la manera como ella enfoca la situación tiene por fin encubrir esa deficiencia existente en ella. entra nuevamente en conflicto con el pasado. que ella entonces ataca. Si no teme sus propios sentimientos (lo cual. Como el paciente también ha sentido odio hacia ella. entonces lo que se le está diciendo ahora al muchacho es que no debe sentirse molesto por sentimientos inaceptables. eres malo o cometes una falta”. . c) “Aunque me quisiste antes. no debo mostrarle que la quiero.

que quiere y que está satisfecha consigo misma. y a la respuesta de la madre a la presión para que se casase. Tú mereces ser querida cuando eres como yo y cuando haces lo que yo digo”. la madre indicaba a la paciente con palabras y con su conducta: “Tú eres físicamente delicada. Por analogía. De hecho. de intentos de experiencia. Al mismo tiempo. y la recíproca. y solamente a mí. De tal manera. La resonancia de la comunicación de la madre a la paciente parecía esencialmente éste: “Yo soy una persona que merece ser querida. todas estas suposiciones del psiquiatra resultaron después objetivamente correctas y fueron corroboradas por la madre durante un intento abortivo de psicoterapia. que terminaban en el fracaso y en el retiro hacia la tierra y el seno materno debido al conflicto entre ella y su madre. carente de inteligencia y diferente de mí (no normal). por la cual debía estar eternamente en deuda con su madre. la vida de la paciente era una serie de comienzos. Este enunciado significó para el terapeuta que: 1) La paciente era producto de un embarazo ilegítimo. la relación en la abuela servía como prototipo de la . En el curso de una terapia conjunta se observó que ciertas áreas importantes para la autoestima se la madre constituían condiciones especialmente conflictivas para la paciente. y yo me ocuparé de ti y te querré”.La importancia que tiene para la madre su método especial de control está impresionantemente ilustrada por la situación interfamiliar de una joven esquizofrénica que el día de su primera entrevista recibió al terapeuta con la siguiente observación: “Mamá tuvo que casarse. que ella estaba resentida por el carácter forzado de la situación y culpaba por ella a la paciente. 2) Este hecho guardaba relación con su psicosis actual (a juicio de la paciente). Estas limitaciones hacen que me necesites a mí. Por ejemplo. la madre necesitaba la ficción de estar muy unida con su familia y de que entre ella y su propia madre existía un profundo amor. especialmente porque ésta había pecado y sufrido para traerla a ella al mundo. y ahora aquí estoy yo”. 4) “Tuvo que casarse” se refería a que la madre tuvo que casarse a punta de revólver. 3) “Aquí” se refería al consultorio del psiquiatra y a la presencia de la paciente sobre la Tierra.

En una ocasión en que la hija tenía siete y ocho años. Trataba a la hija de una manera enteramente condescendiente y conciliadora. en realidad. Posteriormente. Carente de sensibilidad. aparentemente sin tener conciencia del significado de lo que estaba haciendo. La madre no dijo nada a la abuela. fue atada a la cama durante semanas. y la niña experimentó un gran placer en arrojar distintos objetos a la madre y a la abuela. las cuales se ocultaban llenas de miedo. Contra la opinión de los médicos. en un acceso de cólera. El otro fue con motivo de la última visita. se enteró de que estuviera hospitalizada. . Aunque la hija había tenido tres hospitalizaciones previas. Hubo dos momentos durante la terapia en los cuales la madre mostró una intensa emoción. te quiere mucho”. Uno de los primeros actos de la hija durante un episodio psicótico fue anunciar a su madre que iba a cortarse todo el cabello. sino que retiró apresuradamente a la niña de la habitación con las siguientes palabras: “La abuelita. y nadie. era obvio que pensaba que su hija era incuestionablemente inferior. retiró a su hija de la terapia. La abuela estaba viviendo en la casa durante uno de los episodios psicóticos de la paciente. Su familia no la visitó durante todo este tiempo. Es significativo que la abuela tenía hacia la paciente una actitud centrada en el convencimiento de que no se la controlaba de la manera necesaria y solía regañar a su hija por se demasiado blanda con la niña. donde. acostumbraba equiparar la enfermedad de la niña con falta de inteligencia y alguna clase de dificultad orgánica cerebral. El primero fue al relatar su propia experiencia psicótica. la abuela. Comenzó a hacerlo mientras que la madre le rogaba que se detuviera. Por ejemplo. Invariablemente lo contraponía con su propia inteligencia. en presencia del psiquiatra prometió a la hija que no permitiría que le hicieran nuevos electrochoques. La madre pensaba que de muchacha había sido muy atractiva y sentía que la hija se parecía bastante a ella. le arrojó a la pequeña un cuchillo. y no bien la chica salió de la habitación le preguntó al médico si no creía que había que hospitalizarla y hacerle un tratamiento electroconvulsivo. que casi dio en el blanco.relación de la madre con la propia hija. tal cual surgía de sus antecedentes educacionales. oportunidad en que acusó al terapeuta de tratar de enloquecerla forzándola a elegir entre su hija y su propio esposo. excepto sus padres y su hermana. la madre nunca mencionó a los médicos que ella misma había tenido un episodio psicótico al descubrir que estaba embarazada. La familia se la sacó de encima remitiéndola a un pequeño hospital en una población cercana. según ella misma lo relató. por la manera como la rebajaba con sus elogios carentes de convicción. La madre. la madre solía mostrar una fotografía de ella misma cuan era pequeña y explicaba a todo el mundo cómo sería el aspecto de la paciente con sólo que hubiera tenido su propio y hermoso cabello. Una clave de esta conducta engañosa surgió durante la terapia de la madre. aunque.

. afirmó que había tenido que abandonar su importante posición como abogado para trasladar a su hija a una zona donde pudiera contar con ayuda psiquiátrica competente. exasperación y rabia que provoca en el paciente una situación de doble vínculo. Por ejemplo. en parte. la situación comunicativa descripta es esencial para la seguridad de la madre y por inferencia. que revelan una comprensión profunda de las fuerzas que lo traban. Posteriormente guiándose por claves que le daba la paciente) por ejemplo. se ve atrapado de una manera semejante al paciente. 3) De acuerdo con nuestra teoría. medulosas. Nuestra impresión es que cuando existe un contacto persistente entre el paciente y la familia (especialmente cuando el paciente vive en su hogar durante la psicoterapia). Inversamente. puede adquirir bastante pericia en crear él mismo situaciones de doble vínculo. si el terapeuta interpreta a la madre la dinámica de la situación que ella está montando con el paciente. pero incapaz de hacer nada. o amplían y amplifican las generadas por la madre y hemos visto que el padre. con frecuencia metafóricas. En el curso de nuestro examen de los datos clínicos.El padre estaba tan comprometido en los aspectos homeostáticos de la situación intrafamiliar como la madre. entonces. se nos impusieron algunas observaciones. Si esto es así. estas interpretaciones producen en ella una respuesta de angustia. y a veces no sólo en la madre sino también en el padre y en otros hermanos. Sin embargo. entre las cuales figuran las siguientes: 1) El desvalimiento. una manera de manejar las situaciones de doble vínculo para superar su efecto inhibidor y controlador. el terapeuta pudo reconocer que había odiado su trabajo de abogado y durante años se había esforzado por “salir a flote”. ella se refería frecuentemente a un personaje llamado “Ned el nervioso”). Hemos observado en el padre reacciones que crean situaciones de doble vínculo. para la homeostasis familiar. ello lleva a una perturbación (con frecuencia severa) en la madre. se había hecho creer a la hija que la decisión de trasladarse había sido tomada en favor de ella. El paciente psicótico puede hacer observaciones astutas. miedo. surge en ella la angustia. pero que la madre puede pasar por alto con serenidad y sin comprenderla. cuando la psicoterapia del paciente lo ayuda a hacerse menos vulnerable a los intentos de la madre o controlando. pasivo y maltratado. De manera análoga. 2) La psicosis parece.

Por ejemplo. la poesía y la ficción. De acuerdo con nuestro enfoque.SITUACIÓN ACTUAL Y PERSPECTIVAS FUTURAS Muchos autores han considerado a la esquizofrenia como algo que contrasta de manera total con cualquier otra forma de pensamiento y conducta humanos. la necesidad de discernir entre órdenes distintos de mensajes. que es un tema permanente de nuestras investigaciones. . es sumamente pertinente para la investigación de la esquizofrenia. Entre tales situaciones se cuentan el juego. ya que tanto actores como espectadores responden a mensajes referidos a la realidad actual. Nos han interesado particularmente distintos tipos de comunicación. Si bien es un fenómeno aislable. No obstante nos interesa tanto la interpretación del contenido de la ficción (aunque el análisis de los temas orales y destructivos resulta esclarecedor para el estudioso de la esquizofrenia) como los problemas formales implícitos en la existencia simultánea de niveles múltiples de mensajes en la presentación que en la ficción se hace de la “realidad”. está el humor. especialmente entre animales. el humor. por una parte. por otra. el ritual. Relacionado de modo bastante estrecho con el juego. Todo el campo de la comunicación propia de la ficción. motivada por el temor hacia ellos) no ayuda para comprender los problemas. El drama es especialmente interesante bajo este aspecto. definido como la narración o pintura de una serie de acontecimientos con rótulos más o menos definidos de actualidad.cuando se las rotula como tales mediante distintos signos. lo hemos estudiado con cierta extensión. La poesía ejemplifica el poder comunicativo de las metáforas –aun de las metáforas muy desusadas. El juego. significado emocional y. una discriminación errada fácilmente podría llevar a un combate. partimos de la premisa de que la esquizofrenia implica ciertos principios generales que son importantes en toda comunicación y que por consiguiente se pueden encontrar muchas semejanzas informativas en las situaciones de comunicación “normales”. El humor requiere desplazamientos bruscos en los Tipos Lógicos y también la discriminación de estos desplazamientos. que entrañan. El ritual es un campo en el cual se hacen adscripciones desusadamente reales o literales de Tipos Lógicos y se las defiende con tanto rigor como el esquizofrénico defiende la “realidad” de sus delirios. lo que contrasta con la oscuridad de la metáfora esquizofrénica. que nunca lleva rótulo. Es una situación que ilustra de manera impresionante la aparición de metamensajes cuya discriminación correcta es vital para la cooperación de los individuos participantes. la excesiva insistencia en las diferencias respecto de los normales (bastante semejante a la segregación física que se impone a los psicóticos.

Cuando Erickson da la señal. alteraciones de la personalidad. había sido “sin advertirlo”. los fenómenos y el despertar hipnótico ayudarán. etcétera). Las respuestas hipnóticas a las sugestiones o a los enunciados directos exigen también comúnmente desplazamientos en el tipo. Esto es. a agudizar nuestra visión de las secuencias esenciales de comunicación que producen fenómenos como el de la esquizofrenia. A nuestro parecer. tiene que moverse”. mensajes contradictorios (en este caso el de darle y quitarle). El joven replicó: “¿Qué cigarrillo?”. delirios. Una vasta gama de fenómenos que se presentan como signos esquizofrénicos (alucinaciones. cuando yo dé la señal. Esperamos que los avances en el estudio de la inducción. y por consiguiente que la mano se ha movido. Por ejemplo. Momentos después otro participante preguntó al fumador si había recibido el cigarrillo que le ofreció el doctor Erickson. por ejemplo. dice al sujeto que su mano permanecerá quieta pero que. sin embargo. o se alucina a sí mismo como ubicado en un lugar diferente. Estos fenómenos pueden no sólo ser producto de una sugestión específica directa sino también puede presentarse como resultado “espontáneo” de una secuencia de comunicación organizada. en este caso porque se trataba de un seminario y. se moverá. y ello de una manera que el sujeto no puede concebir conscientemente. los otros participantes recibieron instrucciones acerca de cómo tenían que actual. Otro experimento de Erickson parece aislar una secuencia comunicacional de doble vínculo sin el empleo específico de la hipnosis. con lo cual mostró claramente que había olvidado la totalidad de la secuencia y hasta rehusó un cigarrillo ofrecido por otro miembro. al aceptar las palabras: “Aquí hay un vaso de agua” o “Usted está cansado” como realidad externa o interna o en la respuesta literal a enunciados metafóricos. Erickson organizó una reunión del seminario de manera que estuviera sentado al lado de él un joven “fumador en cadenas” y para que éste no tuviera cigarrillos. y con la posibilidad de comentar bloqueada. este joven fumador se encontró en una situación experimental paralela a la situación de doble vínculo del esquizofrénico y su madre: una relación importante. amnesia. . sin embargo. Erickson produce una alucinación induciendo primero la catalepsia en la mano de un sujeto y diciéndole después: “Es imposible que su mano se mueva. Y obsérvese la similitud en los resultados: amnesia de la secuencia de doble vínculo y transformación de: “El no me da” a “Yo no quiero”. después de todo. muy semejantes a los de los esquizofrénicos. el sujeto alucina que la mano se movió. dentro de esta situación controlable. Se arregló todo de manera que Erickson se diera vuelta repetidamente para ofrecer al joven fumador un cigarrillo y para que cada vez fuera interrumpido por una pregunta de otro participante y efectivamente Erickson volvió “inadvertidamente” todas las veces las espaldas quitando el cigarrillo del alcance del joven. diciendo que estaba demasiado interesado en la discusión del seminario para fumar.En nuestras investigaciones prestamos mucha atención a la hipnosis. pueden producirse transitoriamente en sujetos normales mediante la hipnosis. Este empleo de la alucinación para resolver un problema planteado por mandatos contradictorios que no pueden ser discutidos nos parece ilustrar la solución de un doble vínculo por vía de un desplazamiento en lo Tipos Lógicos.

por cierto. Esta situación familiar básica y las características manifiestamente comunicacionales de la esquizofrenia han constituido el punto central del presente trabajo. transcripciones literales e informes personales de terapia por parte de otros terapeutas. y el carácter y circunstancias del colapso psicótico. Todos nosotros hemos trabajado directamente con pacientes esquizofrénicos. con exploración de las líneas ambiguas entre lo literal y lo metafórico. excepto algunas observaciones generales y algunas conjeturas. y estamos filmando películas sonoras sobre madres y sus hijos. no estamos aún preparados para adoptar a la relación del doble vínculo con la psicoterapia. drama e hipnosis se han utilizado ampliamente en la terapia. diversas formas de juego. Además de ello. COROLARIOS TERAPEUTICOS DE ESTA HIPOTESIS La psicoterapia misma es un contexto de comunicación en muchos niveles. En este aspecto. estamos grabando entrevistas mantenidas conjuntamente con pacientes y sus familias. preferimos los registros exactos. Nuestra esperanza es que estas actividades nos proporcionarán un registro claramente evidente de la situación de doble vínculo continua y repetitiva. de acuerdo con nuestra hipótesis. el carácter de “estado de adaptación” anterior a la manifestación de la esquizofrenia. en especial si la descripción está formulada ya en términos teóricos. y además de nuestros datos hemos estado recolectando y examinando grabaciones. o de la realidad y la fantasía y. que. esperamos que nuestros conceptos y algunos de estos datos serán también útiles en el trabajo futuro sobre otros problemas de la esquizofrenia. perturbados y posiblemente preesquizofrénico. porque creemos que la manera como habla un esquizofrénico está determinada en gran parte. nos preguntamos cuál es el efecto . tales como la variedad de otros síntomas. Sin embargo. por la manera como otra persona le habla. nuestro principal campo de observación ha sido la esquizofrenia misma. De todas maneras. y gran parte de este material de casos ha sido grabado magnetofónicamente para un estudio detallado. se da de manera permanente desde el comienzo de la infancia en la situación familiar de individuos que se convierten luego en esquizofrénicos. es sumamente difícil estimar qué es lo que ocurrió realmente en una entrevista terapéutica si se cuenta sólo con las descripciones de ella. aunque a veces de modo sutil. Nos hemos interesado en la terapia. Desde el punto de vista de esta hipótesis. Por el momento sólo podemos señalar: 1) hay situaciones de doble vínculo creadas dentro y por medio del contexto terapéutico y el medio hospitalario.Si bien nos hemos visto llevados a estos campos colaterales.

La doctora Frieda Fromm-Reichmann trataba a una mujer joven que desde los siete años había construido una religión propia sumamente compleja. que jamás dejaba de golpear cuando pasaba delante de la puerta. ejemplifica tal respuesta. Por favor golpee”. Dado que los hospitales existen tanto para beneficio del personal que en él trabaja como (en la misma o menor medida) para beneficio del paciente. o que el paciente está imponiendo una situación de doble vínculo al terapeuta. afortunadamente divertida. Esta clase de engaño hará que el paciente responda a él como en una situación de doble vínculo. pero sobre la base de nuestra investigación presumimos que las situaciones de doble vínculo se presentan de una manera coherente en la psicoterapia. con la sola condición de que usted sepa que lo hago así para que ambas tengamos una comprensión que para mí no existe. . y el paciente no podrá hacer ningún comentario sobre el hecho de que siente que lo están engañando. y que usted ha vivido con él en su reino desde los seis hasta los diecisiete. por un paciente sumamente obediente. Al principio del tratamiento dijo: “El dios R dice que yo no debería hablar con usted”. dobles vínculos. También debe decirle que soy médica. La doctora Fromm-Reichmann replicó: “Mire. y finalmente a capitular. y su respuesta será “esquizofrénica” en el sentido de que será indirecta. y todo ese mundo de usted no existe tampoco. Por lo tanto. y él no la ha ayudado. ahora tiene que permitirme que pruebe y vea si usted y yo podemos lograrlo. Algunas veces son inadvertidas. Nos inclinamos a suponer que siempre que el sistema está organizado con fines hospitalarios y se anuncia al paciente que las acciones son para su propio beneficio se está perpetuando la situación esquizofrenogénica. ilustra la comprensión intuitiva de una secuencia comunicacional de doble vínculo. tomado de la experiencia de un psicoterapeuta calificado.real de la “benevolencia” médica sobre el paciente esquizofrénico. Para mí el dios R no existe. es decir. El médico se vio llevado a la desesperación. Es difícil decir exactamente cuáles pueden ser dichas innovaciones. que obligan al paciente a responder de una manera diferente de la que había empleado en el pasado. quisiera dejar constancia de algo. repleta de dioses poderosos. En una guardia a cuyo frente se encontraba un médico dedicado y “benévolo” había un letrero en la puerta del despacho de este doctor que decía: “Consultorio del doctor. en el sentido de que el terapeuta está imponiendo una situación de doble vínculo semejante a la que se dio en la historia del paciente. Una anécdota. Un incidente. No tengo idea de qué significa. Para usted sí. Dígale que soy médica…y que eso es lo que quiero intentar”. y estoy muy lejos de pensar que se lo pueda quitar. Otras veces pareciera que los terapeutas imponen. Por consiguiente. once años. Vaya ahora al dios R y dígale que nosotras tenemos que hablar u que le dé su permiso. 2) La comprensión de doble vínculo y sus aspectos comunicativos puede llevar a innovaciones en la técnica terapéutica. habrá ocasionalmente con tradiciones en secuencias donde se toman “benévolamente” decisiones a favor del paciente que en realidad están destinadas a aumentar la comodidad del personal. estoy dispuesta a hablar con usted en términos de ese mundo. La paciente era muy esquizofrénica y vacilaba en entrar o no en una situación terapéutica. sea deliberada o intuitivamente.

Si ella insiste en que el dios R es real. Por consiguiente.La terapeuta colocó a sí a su paciente en un “doble vínculo terapéutico”. Muchas de las estratagemas originales y acertadas montadas por los terapeutas parecen ser intuitivas. entonces debe decirle que la doctora Fromm. puede establecer vínculos relativamente benévolos y ayudar gradualmente al paciente para que se emancipe. entonces está dándole la razón a la doctora Fromm-Reichmann.Reichmann es “más poderosa” que él. La diferencia entre el vínculo terapéutico y la situación original de doble vínculo reside en parte el hecho de que el terapeuta no está comprometido personalmente en una lucha de vida o muerte. y está admitiendo su deseo de iniciar la terapia. Compartimos el objetivo de la mayor parte de los psicoterapeutas que se esfuerzan porque llegue un día en el cual tales aciertos geniales resulte algo perfectamente comprensible y de sentido común. con lo cual admite también su vinculación con la terapeuta. . Si la paciente comienza a dudar acerca de su fe en Dios.

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