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Arte paleocristiano

Se denomina arte paleocristiano al estilo de arte que se desarrolla durante los seis primeros siglos de nuestra era, desde la aparicin del cristianismo, durante la dominacin romana, hasta la invasin de los pueblos brbaros, aunque en Oriente tiene su continuacin, tras la escisin del Imperio, en el llamado arte bizantino. En Occidente, Roma es el centro y smbolo de la cristiandad, por lo que en ella se producen las primeras manifestaciones artsticas de los primitivos cristianos o paleocristianos, recibiendo un gran influjo del arte romano tanto en la arquitectura como en las artes figurativas. Lo mismo que la historia del cristianismo en sus primeros momentos, en el arte se distinguen dos etapas, separadas por la promulgacin del Edicto de Miln por Constantino en el ao 313, otorgando a los cristianos plenos derechos de manifestacin pblica de sus creencias.

Arquitectura paleocristiana Catacumbas: Hasta el ao 315, el arte escultrico de los cristianos se centr en la excavacin de las catacumbas y el reforzamiento de sus estructuras. stas eran cementerios romanos, excavados, en un principio, en los jardines de algunas casas de patricias cristianos, como las de Domitila y Priscila en Roma. Ms tarde en el siglo V, y ante el aumento de creyentes, estos cementerios se hicieron insuficientes adquiriendo terrenos en las afueras de las urbes donde surgen los cementerios pblicos, en los que se excavan sucesivos pisos formando las caractersticas catacumbas que ahora conocemos.

Baslicas: En los templos de culto paganos las procesiones y sacrificios se celebraban al aire libre y en el interior slo estaba el altar del dios. Estos templos eran muy pequeos. En el Imperio de Constantino surgi la necesidad de utilizar edificios con mayor capacidad para el culto cristiano. Las nuevas iglesias cristianas necesitaban ms espacio para contener a los fieles que se acercaban a orar dentro del templo. Es por eso que las iglesias no tomaron de modelo los templos paganos

sino que tomaron las grandes salas de reuniones pblicas que ya eran conocidas con el nombre de baslicas.

Escultura La escultura de la poca se halla especialmente representada por los sarcfagos decorados con temas del Crismn, estrgilos, escenas bblicas y representaciones alegricas. Entre ellos se destacan el de Leocadius en Tarragona y el de Santa Engracia enZaragoza. Tambin se conservan algunas estatuas exentas, como varias con el tema del Buen Pastor, laudas sepulcrales y mosaicos que por su tcnica y sentido del color siguen los modelos romanos.

Msica De los escritos de los ministros cultos de Teodorico, Boecio y Casiodoro, es posible entresacar algunos datos acerca del estado del pensamiento musical en Rvena en el siglo VI D. C. A semejanza de los escritos de los padres de la iglesia y de otros eruditos de la poca, revelan bastante acerca de la teora del arte y poco respecto a su prctica. Boecio fue un traductor infatigable de las obras filosficas y cientficas griegas al latn, de las cuales tradujo no menos de treinta libros de Aristteles, solamente. Cuando cay en desgracia y fue encarcelado, escribi sus Consolaciones de Filosofa que llegaron a ser uno de los libros que ms influencia tuvieron en la poca medieval. Calificado por Gibbon como una magna obra digna de los ocios de Platn o Tulio (Cicern), las Consolaciones pudieron ser conocidas en Inglaterra por las traducciones de Alfredo el Grande y Chaucer. Boecio fue un espritu universal capaz de disertar sobre cualquier tema, desde los principios mecnicos de las clepsidras hasta la astronoma. En sus diversas transmutaciones y restauraciones, al igual que en los aspectos tericos, este sistema ha perdurado como la base reconocida y oficial de la msica catlica romana hasta nuestros das. En el resto de la cristiandad an se

emplean formas muy semejantes, de las cuales, adaptaciones libres de sus melodas han enriquecido los libros de himnos de casi todas las iglesias y sectas.

Pintura paleocristiana La pintura paleocristiana o latino-cristiana se desarroll durante el Imperio romano, por lo que puede considerarse cronolgicamente dentro de la pintura romana; sin embargo, por su temtica y caractersticas, supone la iniciacin de la pintura medieval. Siendo Roma, el centro del cristianismo ya desde los comienzos de la Iglesia es fcil deducir que deba ser romano el arte de que se sirvieron los cristianos en los primero siglos para la manifestacin de sus ideales. Para ello, adoptaron la pintura con preferencia a la escultura por ser aqulla de ms fcil ejecucin y por ofrecer menos semejanza con los dolos del paganismo. Durante los primeros siglos se ocup el pincel cristiano en decoraciones y pinturas simblicas ms que en verdaderas imgenes veneradas siguiendo la disciplina del arcano o del secreto que vedaba la manifestacin pblica de algunas verdades catlicas y que lleg hasta suprimir la representacin de toda imagen cuando las circunstancias lo exigieron como aparece por el famoso canon del Concilio de Elvira oIlberis.

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