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REENCUENTRO Jos Ingenieros y las perspectivas filosficas del Positivismo argentino

Juan Ricardo NERVi*

* (1921-2004) Profesor de Filosofa y Ciencias de la Educacin. Maestro Normal Nacional. Docente en la Universidad Pedaggica de Mxico, y de la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad de Buenos Aires. Escritor, periodista, Investigador. Profesor Emrito de la UNLPam. Secretario Acadmico de la UNLPam. Profesor Titular de la Ctedra Pedagoga Universitaria. Director de la Maestra en Evaluacin de la Facultad de Ciencias Humanas. Casa de campo Juan Carlos Duran

riterio y mtodos naturistas conjugan el quehacer filosfico de Jos Ingenieros cuando de interpretar al hombre, el universo y sus problemas se trata. Su posicin no es nueva. Apareja e insume la trayectoria del pensamiento a travs de sus hitos antropolgicos ms notables: Protgoras, Scrates, Epicuro, Bruno, Spinoza, los Enciclopedistas. Se proyecta y alcanza su equilibrio en los racionalistas del siglo pasado; y, con el ltimo cuarto de gloriosa afirmacin, traduce la facundia predominante de ese acopio de experiencia filosfica que defini a la decimonona centuria de nuestra era. Su irrupcin en el siglo XX viene adobada, entre nosotros, de cierto cansancio finisecular, esto es, el agotamiento del Positivismo, sometido al rigor de las mismas estrictas premisas que fueron agotando a la escolstica, mecnico, formulista, a veces estlido. Cuando ya Comte y Spencer cumplan su ciclo en Europa, y la agona del Positivismo presupona el nacimiento obligado de otras corrientes, en nuestro pas, quizs en Amrica, se produjo el notable fenmeno de la recuperacin positivista que hizo abrigar a sus adictos de todas partes la vana esN 11 (2007) 145-149 pp. 22-28

peranza de una resurreccin total. Este ave fnix del Positivismo, este fenmeno inesperable, tuvo un nombre: Jos Ingenieros. Cul fue su tcnica propiciatoria de tamao suceso? Lo que se olvid en el Viejo Mundo: la re-creacin cientficometafsica de la doctrina positiva. Y algo ms: el vuelo, la imaginacin, la fina irona enherbolada como flecha razonable para aligerar el peso de tanta severa, rgida, formal adustez definitoria. Alejandro Korn nos dice, en ratificacin parcial de lo que llevamos expresado, que su propsito fue elevar el Positivismo a Cientificismo, con fines sociales. Pero atribuye, errneamente a nuestro modesto juicio, a una vocacin espontnea que le oblig a sistematizar los conceptos bsicos de su militancia poltica a favor del proletariado, su faena filosfica. Un repaso de la vida de Ingenieros nos demuestra que no es as. Ya en 1895, cuando apenas tena 18 aos, haba escrito Qu es el Socialismo (Ed. Claridad) y su accin ideolgica era menos de especulacin que de accionar propiamente dicho. Empero, el opsculo define ya una marcada vocacin filosfica que se ir acentuando paso a paso hasta la configuracin
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precisa de una concepcin propia del mundo y de la vida que, sin pretender originalidad, llamar Filosofa Cientfica. Nada de espontneo, nada de improvisado, ninguna adecuacin premeditada a su militancia poltica, hay en su posicin filosfica. Es ms entendiendo, como entendi la indestructible unidad de la filosofa con los movimientos sociales y, conceptuando a la accin concreta, como el desemboque imprescindible de toda teora filosfica, su actitud responde a la que ser prdica insobornable de toda su vida y que recoge de su maestro Echeverra: Todo pensamiento que no se realiza es una quimera indigna del hombre El tuvo colector de las aguas puras a travs de las cuales bracear rtmicamente, en pos de la meta propuesta, acarrear a veces impurezas que importan contradicciones de forma en la gran represa de su pensamiento. No lo ignora. Por ello su sistematizacin por los caminos del empalme lgico, es tamiz cotidiano, filtro dialctico. Antecedentes argentinos del pensamiento ingenieriano.- Repetimos lo que seala Korn: quiso elevar el Positivismo a Cientificismo, con fines sociales. Coincidentes con el mismo Korn en la calidad autctona de lo que fue el positivismo criollo, del arraigo y penetracin que le infundieran personalmente Sarmiento y Alberdi, en el rastreo del pensamiento ingenieriano, empero, encontramos races pre-positivas que encajan con tanta o mayor precisin en su Cientificismo. Los idelogos Juan Crisstomo Lafinur y Diego de Alcorta dejaron honda huella en la perspectiva filosfica de Ingenieros. Lafinur, por su fina sensibilidad esttica, entraablemente emparentada al fino talento del autor de El Hombre Mediocre. Alcorta, por su equilibrada formacin mdico-psicolgica. Sin perder de vista la concepcin prctica y al mismo tiempo metafsica de la filosofa, en la que va, implcita, toda una teora de la accin es lcito creer que uno y otro influyeron directamente y no a travs de los positivistas autctonos, en la trayectoria que habra de desembocar en su metafsica de la experiencia. La claridad de su espritu meridional dice Alejandro Korn unida a una profunda sensibilidad esttica, le permitieron superar la estrechez de la ideologa vulgarizada. Y agrega, sin el deslinde necesario, que supo infundirle nuevo vigor y prolongar por veinte aos la vida del Positivismo decadente. Ideologa y positivismo son dos notas constitutivas de su pensamiento. Aquella, con los
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matices estticos, mdicos y psicolgicos que le dieron congruencia en nuestro pas a travs de Lafinur y Alcorta. Este, con el acento peculiar y personal de sus proslitos argentinos, elevado ms con el vigor de su talento que con el flojo sucedneo del dogmatismo cientificista, que al fin no pasa de ser un Positivismo con ribetes. Pero faltan dos eslabones: Mayo y el enciclopedismo, y el sansimonismo de la generacin del 37. Del primero, indiscutiblemente, toma la idea generatriz que mueve su dinmica cvica y, con ella, sus opiniones filosficas liberales, ceidas a su credo democrtico. De la concepcin echeverriana, en su justo entronque con aqullas, su cuidadoso electicismo cientificista tomar algunos firmes soportes filosficos que darn firme coherencia a su sociologa y que son los que habrn de llevarlo por el camino recto de las ciencias sociales, sin que, aclaremos, el materialismo dialctico alcance a integrar su mapa metafsico. Los antecedentes se eslabonan, pues, arrancando de Mayo, engrampando con la Ideologa, aprehendiendo las notas capitales del sansimonismo, y entrando, as munido, al campo del Positivismo. Este trnsito convoca desde el comienzo un neto diagrama cientfico que constituye para l la mejor tarjeta de presentacin para ingresar en profundidad y extensin a la palestra filosfica. Ingenieros y la filosofa cientfica.- La nota N 1 (pg. 10, edic. 1919) de sus Proposiciones relativas al Porvenir de la Filosofa, siguiendo la leccin de todos los filsofos dignos de este nombre, ratifica la suposicin de que las reflexiones filosficas slo podran ser la coronacin natural de sus estudios cientficos. Es una acotacin autobiogrfica que patentiza todo cuanto llevamos dicho y sin resea, al mismo tiempo, la gnesis de su pensamiento en estas disciplinas: En la Universidad dice he cursado simultneamente, dos carreras, que me permitieron adquirir nociones de ciencias fsico-naturales y de ciencias mdico-biolgicas; vocacionalmente cultiv las ciencias sociales y no fui indiferente a las letras. Especialic luego mis estudios en patologa nerviosa y, mental vinculndome a su enseanza en la Facultad de Medicina (1900-1905); pas, naturalmente, a la ctedra de Psicologa en la Facultad de Filosofa y Letras (1904-1911), extendiendo mis programas a la tica, la lgica y la esttica, que siempre consider como ciencias psicolgicas. Desde 1911 he procurado entender la historia de la filosofa; slo
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ahora, en 1918, me atrevo a emitir una opinin sobre asuntos filosficos. La transcripcin es medular para la apreciacin integral de sus puntos de vista. El punto de partida es terminante; solamente en mrito a una consistente preparacin cientfica podr hacerse filosofa. Pero no cae en el dogmatismo cientfico. No se abroquela al abracadabra de la ciencia todopoderosa. Y cuando, con implacable artillera, se le desgrana el fuego de ridculas acusaciones, las pginas de su Revista de Filosofa, a modo de coraza, lo ponen a cubierto. Su trabajo sobre Le Dantec es definitivo. A los que creen que la ciencia ha resuelto todos los enigmas, biolgicos, fsicos, naturalistas, qumicos, los invita a romper el cascarn de la especialidad ignara y a sacar, en toda instancia, conclusiones filosficas. Se ubica entre los dos bandos sin que ello signifique una tercera posicin intermedia que se debaten en la problemtica metafsico-cientfica. A los metafsicos los insta a la investigacin cientfica. A los cientistas, a superar el solo mbito de la especializacin y proyectarse metafsicamente. En las tantas polmicas que sostuvo, ante las acusaciones de materialista craso se vio en la obligacin de desbrozar conciencias y como siempre, esclarecer la supina tergiversacin de los trminos con que sus detractores buscaban confundir la opinin pblica. As, al hablarnos sobre un idealismo fundado en la experiencia, en la Psicologa, establece didcticamente las diferencias que existen entre materialismo moral y materialismo filosfico, entre idealismo moral e idealismo filosfico. El idealista por antonomasia, con la proa visionaria puesta hacia la estrella acusado de craso materialista.

Guanacos Gabriel Rojo


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Positivismo y Cientificismo.- Los conceptos expresados a travs de los cuales llevamos vista la posicin de Ingenieros y su calibracin intelectual en lo que el llamara Filosofa Cientfica, nos devuelve a fojas uno, all donde Korn seala que su propsito fue elevar el Positivismo a Cientificismo, con fines sociales. Ello equivale a un plan de superacin de la filosofa positiva, que es la que pretende encontrar en la ciencia positiva la solucin de los problemas filosficos, la ciencia siempre verificable, opuesta a los sistemas metafsicos y a sus hiptesis en el aire. Su tentativa de fundar una metafsica de la experiencia, con aproximaciones a una dialctica de la naturaleza en sentido engeliano, en cierto modo desarrollada hoy por Alexis Carrel (La incgnita del hombre) y Lecomte du Nouy (El Destino Humano El Porvenir del Espritu), lo movi decididamente a trascender los lmites del Positivismo. No reniega, empero, de su filiacin spenceriana, de quien toma nociones fundamentales tales como la determinacin del conocimiento por la experiencia emprica, la relatividad de las sensaciones y su intervencin como factor constitutivo del pensamiento, la unicidad de lo real, el riguroso determinismo que sirve de soporte a todo fenmeno, la evolucin constante de la realidad. Buscando siempre la simplificacin del lenguaje filosfico, al que dedica un notable captulo en sus Proposiciones, traduce as estas nociones: La unidad de lo real (monismo) se transforma incesantemente (evolucionismo) por causas ineludibles (determinismo). El doctor Gregorio Bermann dice que Ingenieros se inclina a un monismo energtico transposicin algo modernizada de la filosofa evolucionista, muy de actualidad entonces gracias a la propaganda de Ostwald. Ese era su itinerario filosfico en el ao 1913. No se ve en consecuencia, otra cosa que aproximaciones que lo emparientan con el Positivismo. Calificarlo abiertamente de positivista, mxime cuando es l mismo quien hace referencias crticas de dicha doctrina en reiteradas ocasiones es un lamentable error en el que todava hoy sigue incurriendo. Su Cientificismo o Filosofa Cientfica es disconformidad manifiesta para con el mismo Spencer, con quien anda del brazo todava cuando escribe sus discutidas Proposiciones. Korn, entre irnico y afectado, nos dice en su nota bibliogrfica sobre esta obra que,
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en efecto, Ingenieros tiene el arrojo de decirnos que la filosofa es metafsica y que no podemos prescindir de hacerla. Con ello se desliga de toda contaminacin positivista. Y agrega: Era necesario decirlo en nuestro ambiente antifilosfico y era necesario lo dijera quien no puede ser sospechado de propsitos reidos con la ciencia. El Positivismo con persistencia rutinaria an pontifica en la ctedra y en el libro como si nada hubiera ocurrido; agotada su misin histrica, todava vegeta y obstruye por inercia el advenimiento de nuevas orientaciones Las Proposiciones van a contribuir a desalojar este pasado La metafsica de la experiencia.- Lo mismo que Sarmiento, Jos Ingenieros sinti el cautivador influjo de Spencer. Est dicho que tom de ste nociones fundamentales de su Positivismo. Falta decir que cuando en las Proposiciones relativas al Porvenir de la Filosofa, se refiere a la hipocresa de los filsofos, no puede hombre del pueblo y para el pueblo deslindar pensamientos y accin, mensaje y militancia. Y cae verticalmente contra los deliberadamente hipcritas y autnticamente filsofos, aquellos que fueron ateos por ineludible necesidad lgica y que fingieron ser testas por obsecuencia al dogmatismo social: Bacon y Galileo, Hume y Locke, Spinoza y Descartes, Leibniz y Kant, Hegel y Spencer. La hipocreca de los filsofos dice carecera de importancia si no se tratara de tan magnos ingenios Pocos han arrostrado las iras de la filosofa universitaria con tan alto desprecio como el que dirn de las mediocracias. La cmplice actitud de Descartes cuando, luego de las rituales pruebas demuestra la existencia de Dios echando abajo con su compromiso el maravilloso andamiaje de su sistema, de la misma inslita y desconcertante actitud de sus mencionados antecesores y, doctrinas aparte, tambin de quienes le suceden. En El Hombre Mediocre haba viviseccionado a la humanidad hipcrita. La continuidad de su anlisis, en la que encaja su estudio sobre La Moral de Ulises no poda hacer concesiones ni an a sus maestros ms admirados. En ese ataque cay tambin Spencer. Y, maguer el resuello pstumo del Positivismo que entrevi, en l y con l, una imposible resurreccin, su Metafsica de la Experiencia, audaz concepcin de su audaz espritu, neometafsica antidogmtica, resulta el tiro de gracia que la filosofa positiva recibe, paradji14

camente, en nuestro pas. Lamentablemente no se dio entre nosotros, la continuidad necesaria para que la concepcin filosfica de Ingenieros obtuviese la difusin, la resonancia que mereca. La notoria caducidad e insuficiencia orgnica del Positivismo que ya haba hecho su parte, as como la incompetencia de las viejas metafsicas naturalistas para ajustar su rumbo al proceso intelectual y econmico-social operado en los albores del siglo XX, orientaron, por contragolpe hacia las tendencias intuicionistas, la accin filosfica de Ingenieros en pos de un sistema basado en las ciencias. Logr con sus Proposiciones, apasionadamente polmicas, sacudir el marasmo en que se debata el ambiente filosfico de Latinoamrica. Lleg a demostrar, y Korn lo asevera en sus refutaciones, que puede hacerse filosofa sin caer en el abstruso lenguaje de los criptofilsofos. Abierto el libro no se le cierra hasta terminarlo; nos hiere con la vehemencia de sus impresiones, y si aqu obliga a un resuelto asentimiento ms all provoca una repulsa no menos enrgica. Ni un instante consiente nuestra apata. Escrito con penetrante claridad no contiene un concepto vacuo, ni una frase superflua. (Korn / ob. Comp.) Proposiciones relativas al porvenir de la filosofa.- En momento alguno Ingenieros busca una posicin que separe su militancia poltica y su actitud filosfica. Las Proposiciones relativas al Porvenir de la Filosofa constituyen la ratificacin del aserto. Al interpretar a Boutroux y su filosofa de la contingencia, o al juzgar la cultura filosfica en la Espaa Medioeval (Rev. De Filos/1916) deja cabalmente establecido el paralelismo poltico-filosfico que ser el mejor lis de su blasn moral. Dir que nada hay ms falaz que juzgar la obra de un pensador o el significado de una doctrina filosfica, prescindiendo del medio intelectual en que aparece de los procesos militantes que persigue, de los intereses polticos que sigue. El moralista de raza, el hombre poltico, el socilogo, estn en ese criterio. Hay entraable unidad entre las vivencias sociales que traduce Qu es el Socialismo?, su opsculo dieciochoaero, y las postulaciones filosficas de las Proposiciones escritas a los 40 aos, cuando empezaba a alentar la esperanza de morir joven. La vocacin espontnea por la filosofa no ha podido ser tal. Por el contrario ha sido artesana, oficio, profesin del filsofo. En toda instancia, filosofando o comN 11 (2007) pp. 145-149

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batiendo por sus convicciones, escribiendo o escrutando en los repliegues de la mente, Ingenieros vio al Hombre. Al hombre de carne y hueso, que dijera Unamuno. Cuando no lo vio, cuando nicamente apareci ante l la idea prohijada, lo busc, no slo a travs de ella sino tambin por detrs de ella. Sin hombre no hay filosofa, ni historia de la filosofa. La realidad histrica es el hombre histrico. Concreto. Raza, medio, momento: he ah la clave aportada por Taine. Cuando escribe sus Proposiciones no pierde de vista ni un solo momento al hombre, protagonista de la historia, objeto y fin de sus desvelos de socilogo. As, para que todos entiendan, habla el lenguaje de todos. Su revisin y crtica de lo que l llama la paleometafsica, y la concomitante bsqueda de esa renovada neometafsica que no puede ni debe estar en oposicin a las ciencias y que, a la postre, llegar a ser el nico gnero filosfico del porvenir, tienden por el camino de la experiencia, a poner al alcance del hombre comn los elementos capaces de abrir nuevas perspectivas de todo orden en su existencia. Al imponerse este nico gnero filosfico, las ciencias psicolgicas que suelen llamarse morales o del espritu dejarn a la metafsica el estudio de los problemas que exceden a sus experiencias; esos problemas slo podrn ser objeto de hiptesis metafsicas, cuya legitimidad depender en cada momento dado de su no contradiccin con las experiencias respectivas. Tambin las ciencias de la naturaleza, con los problemas que excedan a sus experiencias propias, contribuirn a enriquecer la metafsica que ser as un verdadero sistema integral de hiptesis explicativas de los llamados enigmas del universo. Cuando tal acaecer sea dable, ganar la metafsica en amplitud y precisin y abarcar integralmente la filosofa, comenzando a elaborar sus hiptesis en el punto mismo en que todas las ciencias fijen (en cada momento y provisoriamente) los lmites de su horizonte experiencial. Y no habr dos verdades contradictorias, ni verdades peligrosas, ni verdades sacrificadas, ni verdades perfectibles de la experiencia opuestas a las verdades absolutas del dogma o de la razn, sino un sistema armnico compuesto de leyes perfectibles y de hiptesis legtimas, incesantemente renovadas. Tal es el propsito cientfico-racional de su neometafsica o Metafsica Experiencial. La abonan Diez Proposiciones que surgen limpiamente del contexto que les sirve de antecedente argumental, que culminan con la que es a la
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vez culminacin de toda la obra ingenieriana: los ideales humanos. Estos, para nuestro filsofo, son hiptesis inexperienciales condicionadas por la experiencia y varan en funcin del medio experiencial. Su valor para el hombre depende de su legitimidad. Son ms legtimos los que concuerdan con el devenir de la experiencia, anticipndose hipotticamente a lo que ser realidad experiencial en el porvenir. La afanosa investigacin de la Verdad, sin coacciones dogmticos o polticas, fue la preocupacin filosfica de Ingenieros. Su Filosofa Cientfica o su Metafsica de la Experiencia fueron ensayos estupendos asentados sobre las premisas racionales de esa bsqueda. No complet su obra en este campo. Pero su siembra fue proficua. Y firme en la creencia de que la vida es fluencia, movimiento, lucha o, lo que es lo mismo, progreso, no vacil en afirmar que todo tiempo futuro ser mejor, como reza la frase final de sus Proposiciones. Apotegma ms tico-social que filosfico, es cierto. Pero es que, acaso, en la perspectiva filosfica de su obra, dej alguna vez de ser el Hombre, tica y socialmente considerado, el motivo central de sus especulaciones? Seguramente que nunca. Por eso, con sus probables errores, que seran superados, indudablemente, en sus truncos Principios de Metafsica, las Proposiciones, como bien afirma Anbal Ponce, guardan el fruto ms alto de su pensamiento.

Tarde en Colonia Emilio Mitre Ren Decristfaro

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