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ARISTTELES EN LA ATENAS DE SU TIEMPO En el ao 322 antes de Cristo mora Aristteles en Clcide, en Eubea, a donde se haba exiliado desde Atenas

huyendo de la rebelin antimacedonia que tuvo lugar a la muerte de Alejandro y de la persecucin ante los tribunales que le amenazaba. No quera, dicen que dijo, que Atenas cometiera un segundo crimen contra la Filosofia. Fue un ao singular el 322. Muere Aristteles, que es el testamentario de la Grecia clsica y el eslabn que la une al mundo posterior, durante milenios. Se suicida Demstenes, tambin exiliado, huido de Antpatro, el general rnacedonio: era la ltima encarnacibn de la libertad de Atenas. Y en ese mismo ao cumplen su servicio militar, como efebos, en Atenas, dos personajes bien representativos del mundo que va a venir: Epicuro el fdsofo y Menandro el cmico, que pone en escena, tambin en ese ao, su primera comedia, La Ira. Un,filsofo y un cmico que introducen toques de humanidad, de cosmopolitismo, que profundizan y difunden para todos antiguos valores atenienses y se cierran al exclusivismo del ideal ciudadano de Atenas. Son nuevos tiempos los que llegan y para ellos es mucho lo que Aristteles tendr que decir. A travs de discpulos como Teofrasto, Aristxeno, Estratn, Eudemo, Eudoxo, Dicearco, Praxifanes y tantos mas: todos excelentes en ciencias particulares, ninguno dotado de la universalidad del maestro. A travs, sobre todo, de sus escritos y ms concretamente de los que no estaban destinados a su publicacin y que por una aventura rocambolesca llegaron a Roma como botin de Sila y fueron all editados por Tiranin. Es un episodio bien conocido, gracias a Estrabn. Pero ms que a la Antigedad romana es a las edades que la siguieron a las que habl Aristteles: extrao pblico que nunca hubiera imaginado. Para ellas fue, sucesivamente, pensaron, el depositario de toda la sabidura y, luego, el de toda la ignorancia.

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ExtraAa historia. No es mi tema de hoy, pero algo he de decir sobre ella, de todas maneras. Quin era este hombre de slo sesenta y dos aAos que mora en Clcide y que dejaba un pequefio legado, en un testamento lleno de humanidad, a sus dos hijos y a la concubina con quien viva, muerta su mujer Pitade? Y que dejaba, para todos los hombres venideros, un legado mucho mayor?. Era un extranjero, un rnacedonio, nacido a comienzos de siglo, en el 384, en la poca en que todava Esparta era la potencia dominante de Grecia. Era hijo del mdico del rey de Macedonia Amintas y fue ms tarde preceptor, por encargo de su sucesor Filipo, del hijo de ste, Alejandro. Fue, adems, jefe de una escuela filosfica, el Perpato, escuela modelada sobre la Academia de Platon, de la que representaba una escisin, una especie de hereja. Fue, a lo largo de buena parte del siglo, uno de tantos fdsofos, cmicos e historiadores extranjeros que dominaban la vida intelectual de la ciudad de Atenas. Cmicos como Alexis de Turios, Filemn de Siracusa o Dfilo de Snope, que ocupaban el lugar que antes tuvieron un Cratino, un Aristfanes o un Eupolis. Filsofos como Digenes, tambin de Snope, al que luego haban de seguir muchos ms y que reemplazaban a ios discpulos casi todos atenienses de Scrates como Platn, Esquines y Jenofonte. LOS refinados atenienses sustituidos por el cnico que se mofaba de Alejandro y que en Atenas buscaba un hombre, en pleno da, con un candil! Historiadores como Teopompo de Quos o Eforo de Cime, en lugar de Tucdides o Jenofonte. * Todos ellos, como el propio Aristteles, estaban, en cuanto extranjeros, alejados de la vida pblica de Atenas; de sus exigencias y de los modos de vida y pensamiento que de ah se derivaban. Tambin los discpulos del propio Aristteles eran casi todos extranjeros. Todos aprendan y enseiiaban en Atenas, pero su punto de partida, su fondo intelectual, era mas amplio: era el de toda Greca, Jonia y Sicilia sobre todo. Y su destinatario no era tan slo Atenas, sino todo el mundo griego, todo el mundo en realidad. Atenas era un modelo a escala reducida de la futura cosmpolis. Los reinos helensticos, Roma, nuestro mundo occidental, el mundo todo eran, en definitiva, ese destinatario, lo supieran o no esos viajeros asentados en Atenas. Escriban con una intencin no ya internacionalista, sino universal, para el hombre simplemente.

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Atenas se haba convertido en una repblica de abogados, segn la frase. Aunque en realidad el trmino griego, rtor, implica tambin al poltico. Estos si que eran todos atenienses. Lisias, Iscrates, Iseo, Demstenes, Esquines, Dmades, Licurgo eran algunos de ellos. Algunos de estos polticos-rtores trataban de mejorar la situacin interna de Atenas, que no era brillante econmicamente; otros, o esos mismos, intentaban salvar el papel todava importante de la ciudad en el mundo griego. El enemigo era Macedona y ya se sabe el resultado de la historia. Pero Aristteles era precisamente un macedonio: un macedonio filsofo, lo que pareca una contradictio in aa'iecto, un verdadero chiste. Su situacin no era nada cmoda, ya se ha visto cmo termin su vida; y no fue cmoda en ningn momento. Por ms que obrara con prudencia, incluso en su teorizacin poltica. En sus escritos no hay una sola alusin a las luchas polticas del tiempo. Pero ya es bastante significativo que abriera su escuela en Atenas el 335, a los tres afios del triunfo macedonio en Queronea. Dejaba la educacin del prncipe macedonio, Alejandro, y vena a educar a los atenienses, al menos a algunos atenienses, como intentaban todos los filsofos, con xito, en general, no muy briilante. Aunque en realidad, en esta Atenas de mediados de siglo, el espritu ciudadano no era muy alto. Cul era la situacin? Haba cado el podero de Esparta, luego el de Tebas y ahora, como una maldicin, vena la amenaza macedonia sobre una poblacin que lo que quera era vivir tranquila e incluso dejaba la tarea de pensar a los extranjeros: la gran lucha entre la tragedia y los socrticos por el alma de Atenas haba pasado, ya no haba tragedia, ya Platn mora en el 347 y haca aos que haba atenuado sus intentos de reforma moral y poltica. Nadie quena vivir de nuevo, salvo cuando se reponan obras antiguas, la angustia del hroe trgico, que era admirado como ejemplo de humanidad y, a la vez, era un modelo demasiado peligroso. Los atenienses preferan la comedia de costumbres, de tema ertico y previsto final feliz. Y el rigorismo platnico era rechazado por Iscrates y tantos otros, mientras que nadie tomaba en serio su propuesta de reforma poltica y la escuela tenda a convertirse en un escolasticismo, ms tarde en un escepticismo. Entre tanto, los polticos ponan paos calientes a una situacin deteriorada y algunos se vendan descaradamente a Fili-

po o eran en todo caso entreguistas. De los viejos atenienses, un Iscrates recomendaba, utopsticamente, volver a las antiguas virtudes de los tiempos de Soln para acabar, al fin de su vida, viendo la solucin en un panhelenismo bajo Filipo. Y un Demstenes se vea en apuros para alinear tras s a los atenienses, exigindoles sacrificios para enfrentarse con Filipo. Muchos ciudadanos eran indiferentes: rehuan la poltica, como hicieron luego Menandro y Epicuro que, ellos s, eran atenienses. Preferan pagar al estado lo menos posible, enviar mercenarios a las guerras y disfrutar lo ms posible de la vida. Este es el ambiente en que vivi Aristles en Atenas durante el tiempo en que permaneci en la Acedemia: en los aios del 367 al 347, el de la muerte de Platn; sobre todo, a partir del 359, en que subi al trono Filipo e inici su acoso contra Atenas. Y luego cuando, tras su estancia en Assos y Macedonia, regres para fundar el Perpato: en los aos del 35 al 23. Claro que el clima se enrareca a veces: sobre todo, cuando la campaa contra Filipo el 338, terminada en desastre (afortunadamente para Aristteles, estaba entonces en Macedonia) y cuando la sublevacin del 323, reprimida por Antpatro, a la que ya hemos aludido. Ajetreada vida la de nuestro filsofo: un macedonio tocado por la gracia del ansia de saber, un enamorado de la ciencia mdica jonia, hecha de empiria e induccin, un espritu poco afn al espritu ateniense: ni al de la tragedia ni al de las filosofias idealistas ni al de la democracia more atheniense. Pues bien, este hombre hubo de trasladarse, a los diecisiete aiios, a Atenas, porque la ciudad era el centro de la sabidura, el punto de contacto con el mundo intelectual. En realidad, la corte y el reino de Macedonia haban entrado conscientemente desde haca tiempo en el mundo cultural de Atenas, incluido el de la lengua. Aristteles no hizo ms que seguir una va ya abierta. Pues bien, este muchacho de diecisiete aiios, corre el 467, llega a Atenas y entra en la Academia de Platn. Reina all un ascetismo extremado: poco dormir, poca comida, nada de sexo, vida muy reglada. El Banquete o el Fedro son fantasas colocadas en los tiempos de Scrates para hacer olvidar este falansterio, este convento. Y Aristteles, bien se sabe, no abomina del placer. Reina all la matemtica: y no es esta ciencia la que le tienta. El maestro todava pretende por entonces traer a la tierra su ciudad de palabras en que domina un moralismo puro: del 367 precisa-

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mente es su segundo viaje a Sicilia, del 361 el tercero y contempl all demasiadas desgracias cuando intent implantar el rgimen filosfico. Toda la doctrina de Platn, pensamos hoy, arranca de su tica y su poltica, que son lo mismo, mientras que Aristteles las trata en apartados y libros diferentes (lo mismo habra que decir de Tucdides y de Epicuro, tan diferentes entre s, y de Aristteles, tan unidos los tres, pese a todo, frente al platonismo). Pensamos que nuestro filsofo vera con escepticismo, desde pronto, las aventuras del maestro, de las que este mismo desconfiaba. No era ms que un estudiante macedonio perteneciente a un dependiente de la casa real, a la que nunca intent imponer el mundo platonizante que le rodeaba. No sabemos que intentara en ningn momento convertir a Alejandro en un rey-filsofo y orientar su poltica, al modo de los platnicos y, luego, los estoicos. Cuando su estancia en Assos, a la muerte de Platn, junto al tirano Hermias, todo lo que se nos dice es que logr suavizar su tirana; a l dedic su oda A la virtud. Y aqu un inciso. iCmo record al filsofo un da en Assos, en la Trade, en aquella ciudad fantasma, con sus murallas an de cuatro metros de alto, sus calzadas, su gora, sus bellas vistas sobre el mar y la montaa! Sin duda Aristteles paseaba por all mismo junto con el tirano, que haba de caer poco despus y con cuya sobrina de cas, en aquel ambiente soleado, y le hablaba de la virtud y le tea de su humanidad. Ambos olvidaban por un momento la situacin de cada cual: el tirano, el acoso de la oposicin; el filsofo, sus desengaos en la Academia, de cuya direccin haba sido desplazado por un personaje de segunda fila. Pero no intent implantar el gobierno filosfico por la conversin o destronamiento del tirano, a la manera de Platn. Permaneca en la teora. Cuando Hermias fue derrocado, el 45, Aristteles simplementese fue a Macedonia. Ni intent nada, luego, contra la democracia de Atenas cuando regres all el ao 35 para fundar el Liceo: aunque, desde luego, la marcha de la ciudad no coincidiera con su ideal. Hay que pensar que Aristteles, que entr en la escuela platnica por las circunstancias que sabemos, siempre fue un outsider en ella. Cuando muri Platn, en el 47, fue su sobrino Espeusipo

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el que, por un acto de nepotismo, le sucedi como escolarca. Ya hemos aludido a ello. Aristteles reaccion marchando a Mitilena, luego a Assos, donde sin duda rumiara su desengao. Otra vez fue desairado, a la muerte de Espeusipo, el 339, cuando fue nombrado Jencrates: reaccion fundando, poco despus, el Liceo. Espeusipo y Jencrates, los dos, eran personalidades de segunda fila, que pretendan tan slo mantener intacto el legado de Platn, sistematizarlo. Para guardar un legado no se busca a un creador. Pero para nuestro macedonia debi de resultar duro. Lo que haca ante estos contratiempos era retirarse y concentrarse en la dura tarea del pensamiento y de la enseanza. Ciertamente, cuando lleg a la Academia a los diecisiete aos, hubo de experimentar, cmo no, un brote de platonismo. Platn era, como Scrates, una personalidad fascinante. Sus soluciones idealistas y brillantes, que todo lo unificaban -la moral y la poltica, lo humano y lo divino-, que creaban un mundo eterno y perfecto, hubieron de atraparle, por fuerza. Es bien sabido que la interpretacin clsica de las primeras obras de Aristteles, conocidas tan fragmentariamente, es que son platonizantes. Pienso que es as, aunque sobre el detalle, sobre el punto en que el piatonismo fue gradualmente abandonado, existen divergencias. Y no digamos sobre el anlisis de las obras posteriores en sectores ms o menos prximos o alejados de Platn. Pero en lneas generales es cierto que los mismos ttulos de esas obras primerizas, escritas en forma de dilogo (De h Justicia, Del h a , Banquete, Menxeno, Pol'co, Sofista) nos llevan a Platn. El Sobre el Bien se nos presenta como simples notas tomadas del maestro. Pero tambin se nos dice que obras como el De las Ideas, De la Filoso& introducan ya correcciones. El Protrptico ofreca ya una nueva forma, acompaada sin duda de un contenido parcialmente nuevo. Y, luego, las colecciones de materiales (Didascalias, Causas polticas, listas de Olimpionicas y Pitionicas, Cuestiones homzicas, etc.) y, ms tarde, los tratados, presentan una forma nueva que revela un contenido tambin nuevo. Ha habido toda una maduracin interna que se revela francamente cuando, vuelto Aristteles de Macedonia y disgustado por la eleccin de su viejo amigo Jencrates, abre su propia escuela, el Perpato o Liceo. Lastima que nuestro conocimiento fragmenEFtudios Clsicos 108. 1995.

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tario de su obra y las incertidumbres de la datacin relativa y la absoluta de la misma nos hagan dificil o imposible conocer el detalle. Ha tardado mucho Aristteles en tomar .su decisin: por causas en parte dependientes de los azares de su vida, por otras que tienen que ver con su lucha intelectual. El filsofo tiene ya cuarenta y nueve aos. Est en su mejor momento y es, tambin, una ocasin oportuna para trabajar en Atenas: la guerra ha terminado, la ciudad es un protectorado macedonio. Para l esto es, sin duda, lo de menos. Lo de ms es que ahora puede tener independencia y trabajar en su proyecto intelectual. Pero no ha llegado a la conclusin de que la vida teortica es lo suyo por desengaos en la accin, como Platn. No: la teora es desde el principio lo suyo, sobre la accin slo a partir de la teora del filsofo pueden deducirse ciertas opiniones acerca de cmo debera ser. Y es que, como deca, por fuerte que fuera el influjo de Platn y la Academia sobre Aristteles, su entrada en ese crculo fue ms bien una cosa de circunstancias: Atenas era la capital de la cultura, podramos definirla as con cierta irona no dirigida exactamente a Atenas, la Academia era la capital filosfica de Atenas: Aristteles no poda coger el sayai y acompaar a Digenes en su tinaja. Pero son circunstancias. Su punto de partida intelectual estaba lejos de Atenas y sus itimos objetivos, tambin. Parta del mundo de los jonios y se diriga a todo el mundo griego. Luego se vi que tambin al no griego. Una ciencia emprica, analtica, inductiva, la medicina hipocrtica, que era la ciencia de su padre, ejerci, sin duda, en l un influjo mucho ms fuerte que la matemtica o la msica, ciencias platnicas. Le interesaban las cuestiones fsicas, abandonadas en Atenas. Le interesaban la etnografia, la botnica, la zoologa, que haban sido cultivadas por los periegetas y loggrafos y por Herdoto, y que los ticos haban expulsado de sus obras de Historia. Sus colecciones de materiales tenan tambin precedentes en el mundo intelectual preateniense: pinsese en las Epidemias de Hipcrates, por ejemplo. Miraba, en efecto, nuestro filsofo ms all del mundo ateniense, como los antiguos jonios, tan amigos de los brbaros: las expediciones de Alejandro le suministraban datos para alimentar su curiosidad, del mismo modo que, para escribir su poltica, se dedic a escribir o a encargar que fueran escritas las constitucio-

nes de tantas ciudades. La labor de discpulos suyos como Teofrasto o Dicearco en estos dominios testimonia estos mismos impulsos. Y, sin embargo, no podemos por menos de reconocer que la posicin de nuestro filsofo hubo de resultar, en ocasiones, ambigua. Como tena que luchar con Platn, que le atraa y repela, hubo de luchar con Atenas: despus de todo, era el nico lugar en que gentes como l podan vivir. No lleg a imaginar, se ha dicho muchas veces, el nuevo marco poltico de los reinos helensticos que pronto iban a crearse, sus ideas polticas quedaron prisioneras en el ya estrecho marco de la ciudad-estado. En l haba vivido el perodo formativo de su juventud y, finalmente, sus ltimos afios; y no poda, parece, imaginar otro. Por muy macedonio que fuera, prefera vivir en Atenas a vivir en Macedonia. Fue, en cierto modo, un prisionero de Atenas y un prisionero que volva a su prisin tras cada intervalo de estancia fuera de ella. Esa prisin le cerraba, en cierta medida, la visin de otros mundos. $or qu el filsofo, que aplic su ciencia a los animales y las plantas que traan de la India no la aplic, por ejemplo, a las lenguas que ahora eran conocidas y se qued, para toda su especulacin iingstica con slo ei griego, con slo el tico? Es un ejemplo. Pero retomemos el hilo. Esa va de la recoleccin de materiales, de su clasificacin y anlisis, de la induccin a partir de ah de principios generales, que es la propia de Aristteles, la llev el filsofo a nuevos dominios: a los dominios de lo humano. Hay que reconocer que, en ello, los sofistas y el propioTucdides le haban precedido a veces. Pero l fue ms lejos. Convendra poner algunos ejemplos. Por ejemplo, toda la cultura ateniense se debate en dos enfretamientos: el de la poesa y la filosofa, el de la retrica y la filosofia. El Skvposio y el Gorgias platnicos reflejan, entre tantas obras, esta situacin. Pero para Aristteles no existe ya: slo existe la filosofia. La poesa y la retrica son, simplemente, materias a analizar para explicar cmo funcionan, qu son en definitiva. Se han convertido en temas de estudio cientfico desprovisto de la pasin platnica, que es la del competidor o el enemigo. 0, por ejemplo, volvamos una vez ms a la poltica. Es el gran tema ateniense: fue la deb&clede la ciudad y de su rgimen goltico en el ao 404, fin de la guerra del Peloponeso, la que esti-

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mul la reflexin sobre el tema. Qu hacer, cmo reconstruir la vida de la comunidad? Fueron varias las propuestas. Una fue la de la prctica: el dbil reformismo de la democracia restaurada en el siglo IV, menos ambiciosa que la anterior, pero mediocre y sin futuro. Otras fueron tericas: sistemas ideales que pretendan una reconstruccin de la vida humana a cargo de una sociedad colectivista, tales el de Platn o el de Faleas o, en pintura novelesca, los de Teopompo de Quos o Hecateo de Abdera. Eran propuestas bien utpicas, bien con una carga revolucionaria, como la de Platn. Estaban luego los que proponan, no menos utpicamente, una vuelta a los viejos tiempos antiguos, as Iscrates, ya lo hemos dicho. Y haba quienes terica o prcticamente se desentendan de la vida pblica y se refugiaban en la privada: los epicreos son los mejores teorizadores de lo que hacan tantos atenienses. A& PL&oas 'vive ocultndote'. Pero en una edad racional, no poda evitarse otra actitud: la del cientfico que analiza, busca la causa de los males, propone remedios. As un Tucdides que, sobre el modelo hipocrtico, estudia la naturaleza humana y propone evitar crueles cirugas como la platnica e inducir normas generales de conducta que ha de seguir el poltico para evitar que se repitan las catstrofes. Porque la teora poltica griega, hay que decirlo con carcter general, busca equilibrio y estabilidad ms que progreso. Y ello formulado en una doctrina de validez eterna: una posesin para siempre, que Tucdides deca. En esta lnea est Aristteles, por grandes que sean las diferencias. Toda parcialidad, todo fanatismo falta en este hombre que ha vivido alternativamente bajo una monarqua absoluta cada vez ms poderosa y bajo una democracia decadente y amenazada. Con una y otra ha convivido mal que bien y ve las ventajas e inconvenientes de monarqua, aristocracia y democracia; sus formas tolerables, las que no lo son. Pero, aparte de su experiencia personal, se ha procurado materiales de estudio, las Constituciones de muy diversas ciudades. Ha estudiado en los hechos, como Tucdides. Su anlisis es al menos en un punto ms penetrante que el de ste: sabe de la importancia de los factores econmicos, de la necesidad de evitar la escisin de la ciudad en dos ciudades, la de los pobres y la de los ricos. En realidad, ya Platn hablaba de es-

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to, pero aplicaba como siempre su ciruga: evitar la riqueza y la pobreza. Aristteles no busca un modelo ideal de ciudad ni, menos, intenta aplicarlo l o encontrar a alguien que lo aplique. Se limita a analizar las causas de los desajustes y desastres, a combinar los factores existente para lograr el equilibrio ms estable dentro de lo posible. Es el inventor de la teora de la constitucin mixta, que luego desarroll Polibio. En suma: no parte de principios ideales sobre la justicia y la jerarqua de las almas y de las clases, parte de la realidad de los hechos para ver en qu forma pueden ser modificados convenientemente. Se apoya en las clases medias, por puras razones pragmticas. Y no busca virtudes absolutas, siTTLE no trminos medios; y al lado de la justicia coloca la i LKE i a. Es una nueva manera de pensar, una aplicacin de los mtodos de las ciencias experimentales a los temas humanos. Un pensar de abajo a arriba, no de arriba a abajo; por induccin, no por deduccin. Penoso debi de ser para Aristteles romper con el sistema platnico del idealismo poltico y moral y separar estas dos esferas y la de la teologa. Dio con ello la pauta para todo el futuro. Ms penoso debi de ser an, pensamos, romper con toda la teora platnica del conocimiento y, en definitiva, con la teora de las Ideas que, para el maestro, estaba estrechamente conectada con la poltica, sobre todo en el caso de la Idea superior, la del Bien. Por ms que ya el ltimo Platn, en dilogos como el Parmnides, viera los puntos dbiles de la teora. Una vez ms son el realismo, el empirismo, la induccin los principios en que Aristteles se apoya. La teora de la Ideas, en ltimo trmino, refleja concepciones arcaicas en que encontramos ideas-fuerza o entidades que son en cierto modo divinas o divinas a secas. As, tantos primeros principios en los presocrticos, por no hablar de dioses como el Amor, la Justicia, la Juventud y tantos otros en Hesodo, en Pndaro, en los dems poetas. Refleja concepciones lingsticas primarias e instintivas, segn las cuales debajo de cada palabra hay una entidad fija y enteriza, por as decirlo. Aristteles desecha todo esto y sustituye, es bien sabido, la idea por el concepto. Analiza, clasifica, abstrae, generaliza y se libra de la tentacin de dar al mundo modelos trascendentes. A partir de aqu, sus conclusiones sobre el movimiento o sobre las

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causas, por ejemplo, podrn ser seguidas o rechazadas. Pero el mtodo, el mtodo cientfico, queda fundado. Entre el mundo pretico y el mundo posttico Aristteles hace el papel de un trampoln que toma las ideas y los mtodos, los renueva, los lanza en direccin al futuro; no sin experimentar el influjo de lo tico, pero las ms veces para luchar contra ello, contra lo platnico sobre todo. El macedonio ha estudiado y luego ha superado la suprema filosofia ateniense, como los reyes de Macedonia tomaron a Atenas por su modelo y luego lanzaron un nuevo modelo poltico, ante el que se abra el futuro. Una vez ms, sin olvidar lo que este modelo deba a Atenas. Pues el moralismo platnico, de una manera u otra, fue asimilado, al menos en teora, por todos los regmenes del futuro. Estos son unos pocos ejemplos y yo no he de insistir en el tema, pues no hago sino presentar unas pocas ideas introductorias, en relacin con la situacin de Aristteles dentro de la historia poltica e intelectual de su tiempo. Pero s querra terminar este ensayo diciendo algo sobre lo que es, pienso, la tragedia del pensamiento aristotlico. Una tragedia que el filsofo no vivi, es posterior a su muerte. Sobre el influjo de su pensamiento en el mundo futuro se ha dicho tanto, es un tema tan claro, que tampoco voy a tocarlo, no es tampoco mi objetivo. Pero para m, la gran paradoja es sta. De un lado, Aristteles es para el mundo que le sigui, el mximo descubridor y testimonio del mtodo cientfico a la manera como lo hemos descrito y la mayor suma de conocimientos logrados mediante el mismo, suma que fue durante mucho tiempo el gran tesoro cultural tanto de los rabes como de Occidente. Pero, de otro lado, a partir de un cierto momento, el aristotelismo de Aristteles y el de sus ms o menos fieles o infieles seguidores fue presentado como la verdadera barrera a la renovacin del conocimiento. Toda la ciencia moderna, a partir del Renacimiento, surgi en lucha contra Aristteles. Cmo puede ser esto? En realidad, es el destino de todo creador el tener que luchar con nuevos creadores que tratan de superarlo. Con hijos suyos que le deben su mtodo y su ciencia, pero que tratan de ir ms all en lo uno y lo otro. A veces entendindole bien, pero considerndole insuficiente, a vece entendindole mal. En realidad, esos rivales son fieles al maestro, aunque se enfrenten con l, aunque hablen mal de l. La ciencia moderna volvi a descubrir la
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empiria, el anlisis, el mtodo riguroso. Jonia y Aristteles renacan en ella, sin que se supiera. Pero son penosas las malas interpretaciones y las paradojas de la historia. Aristteles haba descrito la tragedia y dado unos pequefios datos sobre sus orgenes slo para, a partir de su anlisis de elementos formales y de contenidos, llegar a una definicin ms o menos exacta de la poesa y en particular de la tragedia. Estos eran el mtodo y la intencin, sin entrar en el mrito mayor o menor del logro. Pero a partir de un cierto momento esas conclusiones se entendieron como ley y preceptiva: todo qued desnaturalizado. Aunque el influjo de estas concepciones dadas como aristotlicas fuera grande y grande su fecundidad. O, en un nuevo ejemplo, son grandes los avances de Aristteles en el campo del lenguaje al trasladar el concepto de verdad de la palabra al juicio y hacer un anlisis de la predicacin, al teorizar con acierto sobre la naturaleza del signo. Pero a una parte de esta doctrina, la teora del signo, no se le ha hecho justicia hasta este mismo siglo, a partir de Saussure. Y otra parte se ha entendido como dotada de carcter universal: sistema de categoras universales con definiciones fijas y definitivas, que unen indisolublemente la palabra y el pensamiento. Lo que era un resultado de la induccin se ha tomado de punto de partida para la deduccin, como sistema de universales fijos. Pero en cada lengua hay un sutil equilibrio entre lo universal y lo particular: esto Aristteles no poda comprenderlo. As, lo que en Aristteles era induccin a partir de un anlisis de la lengua griega, se ha tomado como una sistema previo, unos universales abstractos y genricos de todas las lenguas. Bien que este modo de pensar vuelve a surgir de tiempo en tiempo y ahora mismo no es ajeno a la mente de muchos lingstas, ha sido obstculo para la renovacin de la ciencia del lenguaje, para lanzar una mirada fresca y directa a cada una de las lenguas. Un avance se ha convertido con el tiempo en un factor de estancamiento. As son las cosas. Pero lo que en el filsofo est vivo es mucho ms de lo que no lo est. En los conocimientos a que lleg, desde luego; pero sobre todo en el mtodo. Sin l, sus rivales no existiran siquiera. iY hay tanto que explorar an, que slo se revela mirado desde el nivel de nuestra ciencia de ahora!

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El filsofo tiende a interpretar los sistemas filosficos en base a principios, problemas, coordinadas universales. Nosotros los fillogo~,wir phdologen, que deca orgullosamente Wilamowitz, tendemos a localizar a los pensadores griegos en su ambiente histrico, social e intelectual. A explorar las fuerzas en que se apoyan o con las que combaten, su situacin en la cadena del pensamiento. No es que pensemos que el pensamiento del filsofo est implcito en su biografa: no, pero la biografa es un factor condicionante, cierto que superable, es tambin un arma de interpretacin. Luego, las ideas se elevan ms all de su momento y su ambiente germinal, se hacen universales, en una medida u otra. Ahora tienen que convivir o que luchar con las ideas de otros hombres nacidos quiz en tiempos y lugares muy alejados. Los dos puntos de vista son importantes, ambos tienen que sumarse para lograr una cabal interpretacin. El filsofo verdadero vive, en efecto, en su tiempo, pero tambin en todos los tiempos: por eso seguimos ahora hablando de Aristteles. Pero yo, como fillogo, expongo el punto de vista del fillogo o uno de los puntos de vista propios del fillogo. Lo he hecho en relacin con un pensador tan centrado en s mismo como Aristteles, refugiado internamente del mundo que le envuelve, huido a veces fisicamente de l, centrado en la vida teortica. Trascendi ese mundo que le envolva, pero parti de l. Eso es lo que he querido exponer aqu. Ahora queda el ncleo de la cuestin, el verdadero problema: el ver cules deben ser las nuevas, actuales lecturas de Aristteles.