Las f´rmulas de Cardano-Ferrari o

Carlos Ivorra
(http://www.uv.es/ivorra)

Los m´todos de resoluci´n por radicales de las ecuaciones polin´micas de tercer y e o o cuarto grado son unas de esas antiguallas absolutamente in´tiles que est´ feo que un u a matem´tico no conozca. Como es bien sabido, si K es un cuerpo de caracter´ a ıstica distinta de 2 y a, b, c ∈ K, con a 6= 0, las soluciones de la ecuaci´n cuadr´tica o a ax2 + bx + c = 0 en una clausura algebraica de K vienen dadas por √ −b ± b2 − 4ac x= , 2a entendiendo que la ecuaci´n tiene una unica ra´ doble x = −b/2a cuando se anula el o ´ ız discriminante D = b2 − 4ac. Tambi´n es conocido que Tartaglia y Cardano encontraron una f´rmula an´loga para e o a ecuaciones c´bicas (en la que aparecen ra´ c´bicas adem´s de ra´ cuadradas) y que u ıces u a ıces Ferrari encontr´ otra m´s compleja para ecuaciones cu´rticas. En realidad, m´s que o a a a f´rmulas, encontraron m´todos de resoluci´n que pueden resumirse en sendas f´rmulas, o e o o si bien, en el caso de las ecuaciones cu´rticas, la f´rmula es tan compleja que resulta a o inmanejable, y es preferible describir el proceso de resoluci´n como un algoritmo de varios o pasos. Por ultimo, Abel demostr´ que, para n > 4, no existen f´rmulas an´logas que ´ o o a expresen las ra´ de la ecuaci´n general de grado n en funci´n de sus coeficientes a trav´s ıces o o e de sumas, productos, cocientes y extracci´n de ra´ o ıces, lo que convierte a las f´rmulas de o Cardano-Ferrari en dos singularidades algebraicas. Los resultados de Cardano-Ferrari llevaron al descubrimiento y al estudio de los n´meros complejos. En principio, los algebristas trataban de resolver ecuaciones con u coeficientes reales (normalmente racionales), pero tales ecuaciones pueden tener soluciones imaginarias. Ciertamente, para encontrar ejemplos sencillos de esta situaci´n no o es necesario buscar entre ecuaciones c´bicas o cu´rticas, sino que modestas ecuaciones u a cuadr´ticas sirven igualmente. Ahora bien, las ecuaciones cuadr´ticas con discriminante a a negativo no “induc´ ıan” a buscarles ra´ imaginarias, ya que lo m´s natural era concluir ıces a que no tienen soluci´n, y eso zanjaba el problema. En cambio, cuando una ecuaci´n c´bica o o u tiene tres ra´ reales distintas —que pueden ser conocidas si uno “se la construye” para ıces verificar la f´rmula de Cardano— resulta que ´sta proporciona expresiones para dichas o e 1

donde 3b − a2 2a3 − 9ab + 27c q 2 p 3 p= . y esto hace que la nueva o ecuaci´n tenga ra´ con media (luego tambi´n con suma) igual a 0. las soluciones de esta ecuaci´n son t = ± b2 − 4ac/2a. las ra´ces c´bicas u y v ı e ı u se escogen de modo que p = −3uv (es decir. Comprobamos que as´ es: o ı b b c b2 − 4ac + t− + = t2 − = 0. Fue esto lo que inu dujo a los matem´ticos a plantearse que tal vez fuera posible operar coherentemente con a cantidades “imaginarias” de manera que. simplificaci´n que ser´ o a util en el caso c´bico y cu´rtico. o ıces e la nueva ecuaci´n debe tener nulo el monomio de primer grado. simplificando las expresiones imaginarias que proporciona la f´rmula de Cardano. las ra´ces de la ecuaci´n ı o x3 + ax2 + bx + c = 0 en una clausura algebraica de K vienen dadas por q q √ √ 3 3 x = −q/2 + ∆ + −q/2 − ∆ − a/3. ıces de la ecuaci´n. pero que. 3 27 2 3 la ra´z cuadrada de ∆ se escoge arbitrariamente y. o 2 µ ∂ µ ∂ (1) . Deshaciendo el o cambio de variables obtenemos la f´rmula buscada. no vamos ´ u a a a hacer aqu´ Tenemos entonces que −b/a es la suma de las dos ra´ ı.1 (F´rmula de Cardano) Sea K un cuerpo de caracter´stica distinta de 2 o ı o 3 y sean a. obtendremos una ecuaci´n en t cuyas ra´ ser´n las que resultan de restarle a cada una o ıces a de las dos ra´ ıces de la ecuaci´n original la media de ambas. a a Esto hace que no perdamos generalidad si suponemos a = 1. En primer lugar. fijada ´sta. podemos expresar la o a ecuaci´n en la forma o b c x2 + x + = 0. dada la sencillez del caso cuadr´tico. b. q= . Equivalentemente. a 2a a 4a2 √ Por lo tanto. Si hacemos el cambio de variable x = t − b/2a. o luego −b/2a es la media de las ra´ ıces. c ∈ K. o Antes de entrar en materia puede ser ilustrativo recordar la forma en que puede deducirse la f´rmula para las ecuaciones cuadr´ticas. se pudiera llegar finalmente a las soluciones reales de o la ecuaci´n.ra´ ıces en la que aparecen ra´ ıces cuadradas de n´meros negativos. ∆= + . se escoge una arbitrariamente y la otra se calcula mediante esta relaci´n). o b t− 2a √ !2 √ ! 1 Ecuaciones c´ bicas u Empezamos enunciando el resultado general: Teorema 1. Entonces.

) 3 . basta resolver (3). En efecto. elevando al cubo vemos que p3 = −27(−q/2 + ∆)v 3 . Podemos expresar (5) en t´rminos o a e de u despejando v = −p/3u. a Partimos del desarrollo (u + v)3 = u3 + v 3 + 3u2 v + 3uv 2 = u3 + v 3 + 3uv(u + v). ya que suponemos p 6= 0. luego √ √ (p/3)3 (−q/2 − ∆) 3 v =− = −q/2 − ∆. luego −a/3 o a ıces o es su media.Notemos ante todo que la relaci´n entre las ra´ c´bicas es correcta. Vamos o a deducir la f´rmula de Cardano bajo la hip´tesis adicional p 6= 0. ´ Demostracion: El primer paso es el an´logo al que hemos empleado en el caso de la a ecuaci´n cuadr´tica: tenemos que −a es la suma de las ra´ de la ecuaci´n. luego el cambio de variable x=t− a 3 (2) q 3 −q/2 − √ ∆. q = −u3 − v 3 . que nos da la identidad (u + v)3 − 3uv(u + v) − u3 − v 3 = 0. (5) (4) tendremos que una soluci´n de (3) ser´ t = u + v. es decir. (3) donde p y q son los valores indicados en el enunciado. y luego veremos que o o es v´lida incluso si p = 0. que si o ıces u u= q 3 −q/2 + √ ∆ es una ra´ c´bica arbitraria del radicando y definimos v mediante p = −3uv. 2−∆ (q/2) como quer´ ıamos probar. entonces ız u v= √ En efecto. Por lo tanto. (Notemos que ha de ser u 6= 0. Por consiguiente. v tales que p = −3uv. ya que la relaci´n (2) nos proporciona las soluciones de (1) a partir de las de (3). ha de llevarnos necesariamente a una ecuaci´n cuyas ra´ o ıces tengan media (luego suma) igual a 0. por lo que tendr´ nulo su monomio de grado 2. si encontramos valores de u. una comprobaci´n a o rutinaria muestra que el cambio (2) reduce la ecuaci´n (1) a la forma incompleta o t3 + pt + q = 0.

(8) (7) Veamos ahora que la condici´n es necesaria. En primer lugar. Ahora e 3 bien. ız u 2 2 u+ (ω u− ) = −(p/3). Ello se debe a que. Si t cumple (3). (u + v)3 − 3uv(u + v) + q = 0 y. hay dos valores de u que cumplen (6). el otro est´ determinado a por la relaci´n o uu0 = −p/3. siempre existe un valor de u 6= 0 que cumple (6). As´ pues. concluimos que resolver (3) es equivalente a resolver (8). (10) Combinando las dos ra´ ıces cuadradas de ∆ con las tres ra´ ıces c´bicas. donde ω es una cierta ra´ c´bica de la unidad. vemos que se cumple (5). Por consiguiente. tenemos que t = u + v. Cambiando u− por ω u− (que tambi´n cumple (10) con el signo e 4 . para cada valor de t. y ız sea u− una ra´ de (10) con signo negativo (y la misma ra´ cuadrada). m´s sencillamente: a u3 = −q/2 ± −q ± q (9) Llamando v = −p/3u. Dado uno de ellos. nos salen las u seis ra´ de (8). para un cierto u que cumple (8). es decir. entonces q 2 + 4(p/3)3 2 q q = − ± (q/2)2 + (p/3)3 2 √ ∆. comparando con la identidad (4). equivalentemente (multiplicando por u3 ): u6 + qu3 − (p/3)3 = 0. las ecuaci´n (8) es cuadr´tica en u . que toda ra´ t de (3) es de la o ız forma (6). en el sentido de que ı las soluciones de (3) son las que se obtienen a partir de las de (8) a trav´s de (6).Concluimos que una condici´n suficiente para que t sea soluci´n de (3) es que sea de la o o forma p t=u− (6) 3u para un u que cumpla la ecuaci´n o u3 + q − (p/3u)3 = 0 o. dado cualquier valor de t. pero (3) s´lo puede tener tres ra´ ıces o ıces. ıces Fijemos un u+ que cumpla (10) con signo positivo y una ra´ cuadrada prefijada. Basta tomar una ra´ de la ecuaci´n ız o u2 − tu − p/3 = 0. (11) que se deduce de que u y u0 son las dos ra´ de (9). por consiguiente. Entonces. luego u+ u− = −(p/3)ω. p = −3uv. lo cual implica que u cumple (7) y. (8). ız ız (u+ u− )3 = (q/2)2 − (q/2)2 − (p/3)3 = −(p/3)3 . luego sus soluciones son o a u3 = o.

Rec´ ıprocamente. es decir. en caso contrario ∆ = (q/2) . se sigue que √ v 3 = −q/2 − ∆. Al sustituir cualquiera de las dos elecciones del signo en los radicandos de las ra´ c´bicas obtenemos que una de las dos ıces u √ se anula y la otra se reduce a 3 −q y. ciertamente. o Caso p = 0 Ya hemos observado que si p = 0 (y q 6= 0) la ecuaci´n (3) tiene tres o √ 3 ra´ distintas. o ı o dicha ra´z es x = −a/3. donde en esta expresi´n hay que entender que la ra´ cuadrada de ∆ es fija (elegida o ız arbitrariamente de entre las dos posibilidades) y que al variar la elecci´n de la ra´ c´bica o ız u recorremos las distintas ra´ de (3). En definitiva. las tres elecciones de la ra´ c´bica ız u nos dan las tres ra´ ıces de (3) en este caso. ı Es claro que la f´rmula de Cardano se reduce a x = −a/3 en este caso. con lo que a = −3α y la ecuaci´n (3) se reduce a t3 = 0. la relaci´n p = −3uv se cumple a o trivialmente. Adem´s. lo cual nos dar´ 9 ra´ para (3). ız e En resumen: La ecuaci´n (1) tiene una ra´z triple si y s´lo si p = q = 0. Finalmente observamos que. luego ∆ = ±q/2. sino que u y v han de ıa ıces cumplir la relaci´n p = −3uv. Conviene destacar algunos casos particulares: Caso de una ra´ triple (p = q = 0) La ecuaci´n (1) tiene una ra´ triple α (en una ız o ız clausura algebraica de K) si y s´lo si es de la forma o (x − α)3 = x3 − 3αx2 + 3α2 x − α3 = 0. en cuyo caso. ciertamente. si bien es crucial tener presente que las elecciones de las ra´ c´bicas u y v no pueden ıces u hacerse de forma independiente. Ahora 2 bien. de la segunda ecuaci´n ıces o de (5).negativo). entonces (3) tiene una ra´ triple y (1) tambi´n. si p = q = 0. concluimos que. ıces o √ a x = 3 −q − a/3. se cumple que o p = q = 0. luego podemos escribir v= q 3 −q/2 − √ ∆. para cada u+ elegido arbitrariamente. vemos ız que las soluciones de (3) son de la forma (6). con u= q 3 −q/2 + √ ∆. o Con esto hemos probado la f´rmula de √ o Cardano bajo el supuesto de que p 6= 0. dadas por t = −q y que la f´rmula de Cardano se reduce. existe un u− elegido adecuadamente tal que u+ y u− determinan la misma ra´ t de (3). 5 .

al igual que el de (1). mientras que si s´lo una de las dos cantidades p. porque ω ıces es ra´ del polinomio ciclot´mico tercero. con lo que (si p 6= 0) √ tiene tres ra´ simples. ahora tenemos que ∆ = (p/3)3 . Por consiguiente. Ya hemos visto que si p = q = 0 se cumple o ∆ = 0 y la ra´ es triple. el discriminante de (3). vemos que ız o t2 = (ω 2 + ω − 2)p/3 = −p. Los valores de v correspondientes son −ω u y −ωu. es decir. q luego t = √ −p. una de ız las posibilidades para u es u = p/3. 1 6 . lo que implica que t = −3q/2p es ra´ de la derivada de (3) y. es D = −22 33 ∆. Con esto casi tenemos probado lo siguiente: ız La ecuaci´n (1) tiene una ra´z doble si y s´lo si ∆ = 0. ıa Caso ∆ = 0 Vamos a probar que (1) tiene una ra´ doble (sin excluir que sea triple) ız 1 si y s´lo si ∆ = 0. 2p 3 9q 3 Esto se debe a que ∆ es. (12) que claramente equivale a ∆ = 0. donde ω es una ra´ c´bica primitiva ız u 2 de la unidad. tambi´n lo es de (3). 33 q 2 + p = 0.Caso q = 0 En este caso (3) se reduce a t3 + pt = t(t2 + p) = 0. dadas por t = 0. Teniendo en cuenta que ω 2 + ω + 1 = 0. el discriminante de (3). Entonces. si y s´lo si cumple ız u o o t3 + pt + q = 0. si ∆ = 0. Una ra´ t es m´ltiple si y s´lo si anula a la derivada de (3). en tal caso. con lo o cual obtenemos la ra´ t = u + v = 0. En efecto. s´lo falta estudiar el caso en o que pq 6= 0. donde la ra´ cuadrada se elige arbitrariamente. Concretamente. y x=− − . tenemos (14). tiene o ı o tambi´n una ra´z simple y. respectivamente. 22 p2 (13) luego (12) implica que t = −3q/2p. Si pq 6= 0. luego t es ız e una ra´ doble. por (13). Ahora bien: 3(t3 + pt + q) − t(3t2 + p) = 2pt + 3q. q es nula. Es obvio que (1) tiene una ra´ doble si y s´lo si la tiene (3). ız o entonces ∆ 6= 0 y las ra´ ıces son simples. respectie ı ı vamente 3q a 4p2 a x=− − . Sustituyendo en la segunda ecuaci´n de (12) queda o (14) 3t2 + p = 0. ız Las otras elecciones posibles para u son ωu y ω 2 u. y la ecuaci´n p = −3uv implica que v = −u. t = −p. la ra´z doble y la simple son. Si aplicamos la f´rmula de Cardano ıces o llegamos al mismo resultado. luego o ız o podemos trabajar con la ecuaci´n incompleta. luego las ra´ de (3) son t = ±(ω − ω 2 )u. como ten´ que ser. Rec´ ıprocamente. salvo una constante. luego podemos q √ tomar ∆ = ( p/3 )3 .

El caso ∆ = 0 lo tenemos completamente tratado en la secci´n anterior. y al menos dos de ellas son iguales. la ra´ que aparece repetida al aplicar la f´rmula de ız ı ız o Cardano es precisamente la ra´ doble de la ecuaci´n. ız o q 2 C´ bicas en el caso cl´sico u a Todo lo dicho en la secci´n anterior era v´lido para ecuaciones sobre cualquier cuerpo o a de caracter´ ıstica distinta de 2 o 3. As´ pues. Entonces: o 1. y ambos dan lugar al mismo valor de t = (ω + ω 2 )uq −u. Si ∆ > 0 la ecuaci´n tiene una ra´z real y dos ra´ces imaginarias. luego la ra´ simple ha de cumplir ıces ız 3q t − 2p √ !2 = −q. eligiendo adecuadamente la ra´ cuadrada que define a u. Como las ra´ ıces imaginarias han de aparecer en parejas de n´meros conjugados. de las cuales una sea real y dos sean imaginarias u ıces conjugadas. luego se trata o de la ra´ doble de (3). o bien que tenga tres ra´ ıces reales (simples o no). Ahora tenemos o que µ ∂2 µ ∂ q p 3 = − . y ız u 2 los valores de v correspondientes son ω u y ωu. Por consiguiente. pero lo repetimos aqu´ por o ı completitud: 7 . o ı ı 3. u a As´ podemos distinguir entre ra´ ı ıces reales o imaginarias.En efecto. s´lo nos falta calcular la ra´ simple. ı 2. Naturalmente.1 Consideremos una ecuaci´n (1) con coeficientes reales. m´s en general. las unicas posibilidades para una u ´ c´bica son que tenga tres ra´ simples. Si ∆ < 0 la ecuaci´n tiene tres ra´ces reales simples. Esto significa que. con la f´rmula de Cardano se llega al mismo resultado. Las otras o elecciones posibles son ωu y ω 2 u. respectivamente. que podemos obtener del hecho de que o ız el producto de las ra´ de (3) es igual a −q. y al despejar queda t = −4p2 /9q. 2 3 con lo que u = −p/3 cumple (u3 )2 = (q/2)2 . (±u)3 = −q/2. se cumple que ız q 3 u = −q/2 es una elecci´n posible. Si ∆ = 0 todas sus ra´ces son reales. = Notemos que t = −u = − −p/3 cumple la segunda ecuaci´n de (12). donde ω es una ra´ c´bica primitiva de la unidad. o ı Demostraremos este teorema desglos´ndolo en tres teoremas independientes que nos a den formas espec´ ıficas para las soluciones en cada uno de los casos. a la que corresponde v = u y t = 2u. Ahora vamos a considerar espec´ ıficamente el caso en que K es el cuerpo de los n´meros reales (o. Vamos a probar que el signo de ∆ determina completamente la situaci´n: o Teorema 2. uno de sus subcuerpos).

2 Si ∆ = 0 hay dos posibilidades: 1. las ra´ ıces de la ecuaci´n pertenecen al mismo cuerpo o K al que pertenecen sus coeficientes (y no a una cierta extensi´n algebraica. e u ´ Demostracion: El radicando de u es un n´mero real. o ı 2. respectivamente. como en el o caso general). Las otras e ız u ız elecciones para u son ωu y ω 2 u. La relaci´n p = −3uv. para alguien (como Cardano) que desconozca los n´meros complejos. 2 2 es una ra´ c´bica de la unidad. 2p 3 9q 3 Observemos que. Si p = q = 0. entonces la ecuaci´n tiene una ra´z triple x = −a/3. en este caso. de donde se sigue inmediatamente la expresi´n dada o para las ra´ de (1) en este caso. entonces la ecuaci´n tiene una ra´z doble y una ra´z simple. donde las ra´ces c´bicas u y v son reales. ω 2 v ız u y ωv. ıces 8 . luego t = u + v es una ra´ real. donde √ 1 3 ω=− + i. Si pq 6= 0. Por lo tanto. 2 3 2 As´ pues.Teorema 2.3 Si ∆ > 0. dadas reso ı ı pectivamente por 3q a 4p2 a x=− − . Las otras dos ra´ces son imaginarias. la ı u f´rmula de Cardano proporciona la unica soluci´n (real) que tiene la ecuaci´n en este o ´ o o caso exclusivamente en t´rminos de operaciones con n´meros reales. y el valor de v correspondiente es. una ra´ imaginaria de (3) es ız √ u+v 3 t = ωu + ω 2 v = − + (u − v) i 2 2 (y la otra ha de ser su conjugada). una ra´z real viene dada por ı x= q 3 q √ √ 3 −q/2 + ∆ + −q/2 − ∆ − a/3. Teorema 2. por lo que la unica ra´ c´bica u ´ ız u real es una elecci´n posible para u. y x=− − . implica que la ra´ c´bica v o o ız u correspondiente es tambi´n la ra´ c´bica real. y vienen ı u ı dadas por √ u+v a 3 x=− − ± (u − v) i.

) Por consiguiente. se comprueba que α = ≤ . y su suma es igual a 5. s´lo tiene o 4 4 una ra´ real. 2 2 x3 − 3x2 + 9x − 5 = 0. Ejemplo El problema siguiente fue planteado en el siglo XIII por el matem´tico chino a Qin Jinshao: Una ciudad est´ rodeada por una muralla circular con dos puertas. una al a norte y otra al sur. Por consiguiente. a a Los dos tri´ngulos que muestra la figura son semejantes. Por lo tanto.Ejemplo Vamos a resolver la ecuaci´n o El cambio de variable x = t + 1 la transforma en t3 + 6t + 2 = 0. 9 2 2 3 485 El cambio r = t − 1/2 la reduce a t3 − t − = 0. Como ∆ = 29403/8 > 0. a 3 s s Antes de estudiar en teor´ el caso ∆ < 0 veamos con un ejemplo qu´ es lo que sucede ıa e en la pr´ctica: a El resultado t = 5 puede obtenerse de forma exacta observando que α = 4852 − 1982 · 6 = 1. de a √ modo que se ha de cumplir 6r + 9 3 q 3(2r + 3) 2r + 3 = . hay que caminar 9 a li hacia el este para ver el mismo ´rbol. ∆ = 12 + 23 = 9 > 0. e 3 α ha de ser una potencia de ≤ y. Saliendo por la puerta norte y caminando 3 li hacia el norte se llega hasta un ´rbol. las ra´ c´bicas ıces u √ que hemos de calcular son 5/2 ± 6. simplificando un factor 2r + 3 y operando llegamos a la ecuaci´n o r 3 243 r3 + r2 − = 0. 2 9 . r 9 r r Elevando al cuadrado.2 concluimos que r = 4. lo √ √ que significa que 485 + 198 6 es una unidad en el anillo de enteros algebraicos Z[ 6]. (V´ase la tabla 13. y que una unidad √ ´ fundamental de este anillo es ≤ = 5 + 2 6. que viene dada por ız 485 198 √ 198 √ 3 485 t= + 6+ − 6 8 8 8 8 q µq √ √ ∂ 1 3 3 = 485 + 198 6 + 485 + 198 6 = 5. Calcular el di´metro de la ciudad. Saliendo por la puerta sur. concretamente.5 y que el di´metro de la ciudad es de 9 li. La ra´ real es ız q q √ √ √ √ √ √ 3 3 3 3 3 x = −1 + 9 + −1 − 9 + 1 = 2 + 3 −4 + 1 = 2 − 4 + 1. 2 Por lo tanto. y las ra´ imaginarias son ıces √ √ √ 3 √ 2− 34 3 √ 3 3 x=− +1± ( 2 + 4) i.2 de mi libro de Algebra.

si aplicamos la f´rmula de Cardano o obtenemos que las ra´ son de la forma ıces x= q 3 q √ √ 3 2 + −4 + 2 − −4. de modo que o v2 = −6 2(−1 − i) = = −1 − i. ız u q √ √ 3 2 + −4 + 2 − −4 = (−1 + i) + (−1 − i) = −2. que es la m´s sencilla de las tres3 : e a √ ! √ √ √ 2 2 u2 = 2 − +i = −1 + i. El ı o a lector familiarizado con la aritm´tica de los enteros de Gauss puede demostrar que todo elemento de Z[i] e de norma 8n tiene ra´ c´bica en Z[i]. −3(−1 + i) 2 (Luego veremos que este c´lculo no era necesario. y ∆ = 22 − 23 = −4 < 0 luego. 1. precisamente porque la ra´ x = u2 + v2 ha de ser real.) En total. si llamamos U = 2 + 2i. puramente algebraica. b = ±1. 4 4 ∂ √ µ 17π 17π = 2 cos + i sen . 2. tenemos que el m´dulo o √ √ de U es |U | = 8 y su argumento es θ = π/4. lo que s´lo deja a o las opciones a = ±1. As´ fue como razon´ Bombelli en un caso ligeramente m´s complicado. para k = 0. porque v2 ten´ que ser el conjugado de a ıa u2 . Sin embargo. Ya est´ en forma incompleta. En nuestro caso. u o Expl´ ıcitamente: u1 = u2 u3 ∂ √ µ π π 2 cos + i sen . Fue Bombelli el primero que e calcul´ una ra´ c´bica compleja (sin saber muy bien lo que hac´ similar a ´stas que nos o ız u ıa) e acabamos de encontrar. 2 2 El valor v2 correspondiente viene dado por la ecuaci´n −3u2 v2 = p.Ejemplo Vamos a resolver la ecuaci´n o x3 − 6x − 4 = 0. teniendo en cuenta adem´s que ha de cumplir a2 + b2 = 2. 10 . Cardano no supo qu´ hacer con este tipo de expresiones. vemos que una ra´ ız ız de la ecuaci´n es o x2 = q 3 3 Otra forma. luego las ra´ c´bicas u = 3 2 + 2i son los ıces u √ n´meros complejos de m´dulo |u| = 2 y argumento θ = π/12 + 2kπ/3. ha de tener tres ra´ ıces reales. 12 12 ∂ √ µ 3π 3π = 2 cos + i sen . 12 12 Centr´monos en la segunda. de calcular la ra´ c´bica de 2 + 2i es suponer que ha de ser de ız u la forma a + bi con a. b ∈ Z. seg´n demostraremos a u luego.

1. los valores a posibles de u son los dados por u= p θ + 2kπ θ + 2kπ − cos + i sen . ıces o Ejercicio: Alternativamente calcular u1 y u3 usando que han de ser de la forma ωu2 .4 Si ∆ < 0 la ecuaci´n tiene tres ra´ces reales simples. y obtener a partir o e a de ellas las ra´ correspondientes de la ecuaci´n. con lo que las otras dos a a ra´ resultan ser ıces √ √ 2 ± 12 x= = 1 ± 3. En particular vemos que o las ra´ son reales. y su argumento es el ´ngulo 0 < θ < π que cumple (15). que vienen dadas por o ı p θ + 2kπ a x = 2 − cos − .√ quedamos con la ra´ cuadrada con parte imaginaria positiva.Las otras ra´ ıces pueden calcularse del mismo modo. una vez tenemos una de ellas. −(p/3)3 (15) r es decir. es m´s f´cil dividir x3 − 6x − 4 = (x + 2)(x2 − 2x − 2) = 0. r r √ ! ´ Demostracion: Para aplicar la f´rmula de Cardano podemos elegir o q q √ ∆ = |∆| i = −(q/2)2 − (p/3)3 i. 2 y el ´ngulo 0 < θ < π est´ determinado por a a −q/2 cos θ = q . 3 3 3 √ ! La ecuaci´n p = −3uv nos da que o v= p θ + 2kπ θ + 2kπ − cos − i sen . ız u Vamos a demostrar que el ejemplo anterior es completamente “t´ ıpico” (salvo por la “suerte” que hemos tenido de encontrar un ´ngulo con razones trigonom´tricas calculables a e f´cilmente): a Teorema 2. ıces Veamos otro ejemplo un poco menos ama˜ado que el precedente: n 11 . pero. donde ω es una ra´ c´bica de la unidad. 3 3 3 y al calcular x = u + v − a/3 obtenemos la expresi´n anunciada. El m´dulo de nos ız o −q/2 + ∆ es q q ρ = (q/2)2 − (q/2)2 − (p/3)3 = −(p/3)3 . 2 Ejercicio: Usar las f´rmulas trigonom´tricas del ´ngulo mitad para calcular u1 y u3 . Por consiguiente. 3 3 3 donde k = 0.

−3. en una clausura algebraica de K vienen dadas por x= Q± q q (16) Q2 − 4(P − R) 2 a − . ı d ∈ K. −4. . resolviendo la ecuaci´n cuadr´tica. 701541222489 . .Ejemplo Vamos a resolver la ecuaci´n o x3 + 5x2 − 8x − 42 = 0. c.872983346 . Aplicando la f´rmula o 14 θ + 2kπ 5 cos − 3 3 3 para k = 0. 2 obtenemos los valores x= x = 2. pues. . que 524/54 cos θ = q = 0. .872983346 . .7638483965 . . (49/9)3 θ = 0. b. 1. . 3 Ecuaciones cu´rticas a El caso de los polinomios de cuarto grado es m´s complicado: a Teorema (Ferrari) Sea K un cuerpo de caracter´stica distinta de 2 o 3 y sean a. . 4 12 x= −Q ± Q2 − 4(P + R) 2 a − . las ra´ces de la ecuaci´n ı o x4 + ax3 + bx2 + cx + d = 0. 3 27 Ahora ∆ = −605/9 < 0. Entonces. luego Comprobamos que x = −3 es realmente una ra´ entera de la ecuaci´n (y no un error ız o de redondeo). Tenemos. 4 . dividimos x3 + 5x2 − 8x − 42 = (x + 3)(x2 + 2x − 14) y. El cambio x = t − 5/3 la convierte en t3 − 49 524 t− = 0. . obtenemos expresiones algebraicas para las otras o a dos ra´ ıces: √ x = −1 ± 15. .

si encontramos valores P . q. q = −2QR. de modo que. si q 6= 0. Q. necesariamente no nulo. (19) (18) En la prueba veremos. la tercera ecuaci´n de o o (19) nos da un valor para R. R se determinan mediante las ecuaciones p = 2P − Q2 . r = P 2 − R2 . el a a ıces o cambio de variable a x=t− 4 nos lleva a la ecuaci´n incompleta o t4 + pt2 + qt + r = 0. llamando p= 8b − 3a2 . (20) donde p. 8 q= 8c − 4ab + a3 . que. y la segunda ecuaci´n nos da un o valor para Q que necesariamente cumplir´ la primera ecuaci´n. Para o ello observamos que (t2 + P )2 − (Qt + R)2 = t4 + (2P − Q2 )t2 − 2QRt + P 2 − R2 Por lo tanto. cuyas ra´ cumplen: o ıces √ −p ± p2 − r 2 t = . las soluciones de (20) ser´n las mismas que las de la ecuaci´n a o (t2 + P )2 = (Qt + R)2 . 2 8 y Q.donde. la primera ecuaci´n de (19) a o es redundante. 13 . En efecto. As´ si q = 0. pero enseguida veremos que en este caso e o a hay un procedimiento m´s r´pido para encontrar las ra´ de la ecuaci´n. tenemos lo que se conoce como una ı. Si q = 0 el sistema (19) a o tiene tambi´n una soluci´n f´cil de calcular. ecuaci´n bicuadrada. 256 (17) P es una ra´z de la ecuaci´n ı o p 4pr − q 2 P 3 − P 2 − rP + = 0. 8 r= 256d − 64ac + 16a2 b − 3a4 . R que cumplan (19). r son los dados por (17). 2 luego las cuatro ra´ de (16) son ıces x=± s −p ± √ 2 p −r a − . 2 4 ´ Demostracion: Ya hemos visto que basta resolver la ecuaci´n incompleta (20). a partir de una soluci´n P de (18). m´s concretamente.

para que esto pueda suceder ha de ser q √ 0. t2 + Qt + P + R = 0. sustiu tuyendo P = 2P0 . vemos que cualquier ra´ P de (18) se puede completar (f´cilmente) ız a hasta una soluci´n (P. y las ra´ de estas ecuaciones son las indicadas en el enunciado. luego una ra´ cualquiera ız ız 2 2 R de r = P − R y. Este polinomio se llama resolvente c´bica de (20) y tiene una interpretaci´n algebraica: u o si las ra´ de (20) son α1 . ´ ecuaciones de (19) se cumplen por las elecciones de Q y R. si R 6= 0. α1 α4 + α2 α3 . α3 . Si nos encontramos con R = 0 es porque P 2 − r = 0 y. obtenemos el polinomio T 3 − pT 2 − 4rT + 4pr − q 2 . α1 α3 + α2 α4 . Para ello despejamos ı o o Q=− q . en tal caso. o Nota Si en (18) hacemos el cambio de variable P = T /2. As´ las dos ultimas ´ ı. las de la resolvente c´bica son ıces u α1 α2 + α3 α4 . Ejercicio: Reformular el teorema anterior usando la resolvente c´bica en lugar de (18). tomando R = 0 en el primer caso o ıces Q = 0 en el segundo. a la vista de (21). Q. Equivalentemente. t2 − Qt + P − R = 0. podemos tomar una ra´ cualquiera P de (18). o a e 14 . R) del sistema (19). 2R Q2 = q2 q2 = . por ultimo. o En cualquier caso. α2 . encontramos igualmente una soluci´n de (19). M´s a´n. es decir. hacemos Q = −q/2R. equivalentemente. en la c´bica u 4(P 2 − r)(2P − p) = q 2 que se simplifica hasta (18). esta misma ecuaci´n muestra = a u o que las ra´ de (18) son P = r o bien P = p/2 y. 4R2 4(P 2 − r) q2 4(P 2 − r) (21) con lo que la primera ecuaci´n se convierte en o p = 2P − o. De este modo.´ Esta puede descomponerse en dos ecuaciones cuadr´ticas: a t2 + P = ±(Qt + R). mientras que la primera se cumple porque es equivalente a (18). ıces As´ pues. α4 . s´lo hemos de encontrar una soluci´n de (19). Las f´rmulas quedan m´s sencillas si tambi´n se sustituye R = 2R0 .

Tomamos R = 1. las cuatro ra´ ıces de la ecuaci´n original o son: q √ 2 ± 22 − 4(−3 − 1) −8 x= − = 3 ± 5. pues entonces se queda en u a T 03 − 30 T 0 + 25 = 0. 8 8 256 La c´bica auxiliar es u 5 2 205 825 P − 8 P + 12 = 0. La c´bica auxiliar es u P 3 + 5P 2 − 8P − 42 = 0. cuyas ra´ son las ra´ quintas no triviales de la unidad. y ahora hemos de resolver ız −4 = −2QR. ıces ıces El cambio x = t − 1/4 la reduce a 5 5 205 t4 + t2 + t + = 0. El cambio de variable x = t + 2 la reduce a t4 − 10t2 − 4t + 8 = 0. 15 . Q = 2. 6 6 Podemos simplificarla a´n m´s con el cambio T = T 0 /6. 24 2 2 El cambio P = T + 5/(3 · 24 ) la reduce a P3 − T3 − 5 25 T + 3 = 0.Ejemplo (Euler) Vamos a resolver la ecuaci´n o x4 − 8x3 + 14x2 + 4x − 8 = 0. Por consiguiente. 4 Ejemplo Vamos a resolver la ecuaci´n o x4 + x3 + x2 + x + 1 = 0. 8 = 9 − R2 . 2 4 x= −2 ± q 22 − 4(−3 + 1) 2 − √ −8 = 1 ± 3. en el que hemos visto que una o ra´ es P = −3. Esta ecuaci´n la hemos resuelto en un ejemplo anterior.

2 4 4 Por otra parte. la f´rmula de Caru ıces o dano las expresa como suma de dos ra´ c´bicas imaginarias conjugadas. 4 Resoluci´n de c´ bicas mediante ra´ o u ıces reales Hemos visto que. a ıces 4 16 . Sin embargo. 2 4 4 q q √ √ √ √ 5/2 ± 5/4 − 4(15/16 + 5/8) 1 −1 + 5 ± i 10 + 2 5 x= − = . = − R2 . Finalmente. si llamamos ω = cos(2π/5)+i sen(2π/5). Q = − 5/2. las ra´ de la ecuaci´n dada son ıces o q q √ √ √ √ − 5/2 ± 5/4 − 4(15/16 − 5/8) 1 −1 − 5 ± i 10 − 2 5 x= − = . luego P = 15/16.y es f´cil ver que una soluci´n es T 0 = 5. pero ello ha sido gracias a que en dichos ejemplos siempre hab´ al menos una ra´ entera (hubiera servido igualmente que fuera racional) lo cual ıa ız nos permit´ factorizar la ecuaci´n y aplicar la f´rmula de las ecuaciones cuadr´ticas. 5 5 √ 5 2π −1 + cos = 5 4 . ıces u en los ejemplos que hemos presentado. Demostrar esta factorizaci´n (sin hacer uso de ella. las ra´ quintas de la unidad son de la forma ıces x = cos de donde se sigue inmediatamente4 que 2kπ 2kπ + i sen . Sin embargo. con lo que η y η 0 son las ra´ del polinomio x2 + x − 1. luego T = 5/6. Euler demostr´ que dicho polinomio factoriza como o µ µ ∂ ∂µ µ ∂ ∂ q q q q √ √ √ √ √ √ x2 − 2 + 4 + 2 7 x + 1 + 7 + 4 + 2 7 x2 − 2 − 4 + 2 7 x + 1 + 7 − 4 + 2 7 . Esto nos lleva a o a las ecuaciones µ ∂2 5 205 15 = −2QR. Por ejemplo. y present´ como o contraejemplo el polinomio x4 − 4x3 + 2x2 + 4x + 4. al final hemos expresado dichas ra´ en t´rminos ıces e de ra´ ıces cuadradas reales. η = ω +ω 4 = 2 cos(2π/5) y η 0 = ω 2 +ω 3 . que no vale limitarse a multiplicar y ver que o el resultado es correcto). por consiguiente. cuando una c´bica tiene tres ra´ reales simples. 8 256 16 √ √ que nos dan R = 5/8. es decir. o se comprueba f´cilmente que η + η 0 = ηη 0 = −1. para resolver la a ecuaci´n. En ıa o o a Hay caminos mucho m´s cortos para llegar a este resultado y. Ejercicio: Nicolaus Bernoulli afirm´ que no era cierta la conjetura seg´n la cual todo polinomio (con o u coeficientes reales) puede descomponerse en producto de polinomios de grados 1 y 2.

con radicando ı u positivo cuando el ´ndice sea par). y supongamos que existe una cadena de cuerpos / K = K0 ⊂ K1 ⊂ · · · ⊂ Kn ⊂ R en las condiciones anteriores y tal que un αi ∈ Kn . cocientes y ra´ces que sean n´meros reales (es decir. o Podemos suponer que α1 < α2 < α3 . Entonces u ı no es posible expresar (ninguna de) sus ra´ces en funci´n de sus coeficientes mediante ı o sumas. ı ´ Demostracion: Observemos que un n´mero real α se puede expresar en funci´n de u o elementos de K mediante sumas. Concretamente. α2 = 3 −2. con lo que D = (α2 − α1 )(α3 − α2 )(α3 − α1 ) > 0. donde αi ∈ K.4 s´lo obtenemos aproximaciones decimales de las ra´ o ıces (salvo que podamos calcular algebraicamente los cosenos involucrados). cuando al menos una de las ra´ ıces es racional (si partimos de un polinomio con coeficientes racionales). el hecho de que no tenga ra´ ıces en K equivale a que sea irreducible en K[x]. si K = Q y α= q una cadena de cuerpos ser´ la determinada por ıa √ √ √ √ √ 4 α1 = 7. vamos a demostrar el teorema siguiente: Teorema 4.1 Sea K un subcuerpo del cuerpo de los n´meros reales. productos. α4 = 3 + α1 − α2 . α3 = 5. es decir. y consideremos una u c´bica con coeficientes en K que cumpla ∆ < 0 y que no tenga ra´ces en K. u Por ejemplo. En general. 3 1− 2+ 5 3+ . α5 = 3 2 + α3 . pero sucede que la respuesta es negativa u ıces u salvo en el caso trivial que hemos considerado en los ejemplos.general. 17 √ √ 4 7 − 3 −2 q √ . Cabe preguntarse si es posible obtener en general expresiones para las ra´ ıces en t´rminos de ra´ e ıces c´bicas y ra´ cuadradas de n´meros positivos. Como f (x) tiene grado 3. cocientes y ra´ ıces reales si y s´lo si existe o una cadena de cuerpos K = K0 ⊂ K1 ⊂ · · · ⊂ Kn ⊂ R tales que α ∈ Kn y cada cuerpo intermedio es de la forma Ki = Ki−1 (αi ). Por lo tanto. pongamos que la ecuaci´n es la definida por el polinomio o f (x) = (x − α1 )(x − α2 )(x − α3 ). para un cierto m αi ∈ Ki tal que existe un n´mero natural mi ≥ 2 tal que αi i ∈ Ki−1 . productos. |K(αi ) : K| = 3. Vamos a llegar a una contradicci´n. al aplicar el teorema 2.

ω) : K(α)||K(α) : K|.Sea L = K(α1 . α3 ) el cuerpo de escisi´n de f (x) sobre K. η2 = ω 2 + ω 5 . Sea m/p p un divisor primo de m. Entonces α ∈ K(ω). Consecuentemente. que L ⊂ Kn . Podemos suponer que el n´mero natural m es el m´ u ınimo posible que cumple esto. As´ pues. aunque est´bamos suponiendo que un αi ∈ Kn . Si D ∈ K. ıa lo cual es absurdo. luego. luego L = K(αi ) para cualquier i. que es una extensi´n o o finita de Galois de K. ıces Podemos suponer que n es el m´ ınimo natural tal que Kn contiene a un αi (o. tenemos que f (x) no tiene ra´ ıces en este subcuerpo y. En definitiva. equivalentemente. α) : K| = |K(α. Teniendo en cuenta que 1 + ω + ω 2 + ω 3 + ω 4 + ω 5 + ω 6 = 0. ıa o ı G(L/K).3 de mi libro de Algebra. de hecho. tiene que ser el grupo alternado A3 . porque los conjugados de α son imaginarios. la extensi´n K(ω. tendr´ ıamos que K(α)/K ser´ de Galois. As´ pues. tenemos que K ⊂ L ⊂ K(α). pero el primer factor tiene grado ≤ p − 1. 5 η1 η2 + η1 η3 + η2 η3 = −2. donde αm ∈ K. con lo que f (x) no tiene ra´ en Kn−1 y. ya que entonces ser´ σ(D) = −D. porque L/K es una extensi´n de Galois y K(α)/K no lo es. Por consiguiente. pero σ no puede inducir una permutaci´n o impar. cambiando K por K(D).5 tiene grado p. ahora podemos a afirmar que Kn contiene a todas las ra´ de f (x) o. Como 3 = |L : K| | |K(α) : K|. podemos suponer que D ∈ K. que tiene orden 3. Cada σ ∈ G(L/K) permuta las ra´ ıces αi . α2 . podemos suponer que n = 1. por la minimalidad de m. cambiando K por ıces Kn−1 . lo cual implica que |L : K| = 3. de hecho. As´ pues. Notemos que η1 = 2 cos(2π/7). luego. podemos suponer que αp ∈ K. entonces la / extensi´n K(D)/K tiene grado 2. o Ejemplo Consideremos una ra´ s´ptima de la unidad: ız e ω = cos(2π/7) + i sen(2π/7) y sean η1 = ω + ω 6 . para cierto m ≥ 2. pero esto es absurdo. f (x) tampoco tiene ra´ o / ı ıces en K y. cambiando K por K(αm/p ). si K(α) ⊂ K(ω). Sea ω una ra´ p-´sima primitiva de la unidad. identificado con un subgrupo del grupo de permutaciones Σ6 . p divide al o ı grado |K(ω. porque la extensi´n ız e / o K(ω)/K es abeliana. equivalentemente. η1 η2 η3 = 1. Es claro que D2 = (α2 − α1 )2 (α3 − α2 )2 (α3 − α1 )2 es invariante por los automorfismos de G(L/K). η3 = ω 3 + ω 4 . luego p | |K(α) : K| luego |K(α) : K| = p. α)/K(ω) no es trivial y. es f´cil ver que a η1 + η2 + η3 = −1. en contradicci´n con que D ∈ K. e 18 . luego αi ∈ K(D). Entonces K(α ) √ K(α). ha de ser p = 3 y K(α) = L. ´ V´ase el teorema 17. luego D2 ∈ K. a todos los αi ).

2 2 8 La f´rmula de Cardano nos da que o 2π cos = 7 s 3 7 1 √ + 3i + 144 3 µ ∂ s 3 7 1 √ − 3i . puestos a calcular funciones trascendentes. es m´s sencillo calcular directamente cos(2π/7). η2 . Haciendo ıces o u = 2x concluimos que cos(2π/7) es una de las ra´ de la ecuaci´n ıces o 1 1 1 x3 + x2 − x − = 0. que es algo m´s fuerte. u cocientes y extracci´n de ra´ o ıces cuadradas. a 6 19 . η3 son las ra´ de la ecuaci´n u3 + u2 − 2u − 1 = 0. productos. Aqu´ hemos probado que tampoco es posible calcularlo ı mediante ra´ de ´ ıces ındices superiores. a El hecho de que no sea posible construir con regla y comp´s un hept´gono regular es equivalente al a a hecho de que cos(2π/7) no puede calcularse a partir de n´meros racionales mediante sumas. η1 .4.Por consiguiente. el teorema anterior nos asegura que esta expresi´n es “esencialo mente imaginaria”. .) Ahora bien. resta. 7 con una calculadora pulsando unicamente las teclas num´ricas y las de las operaciones de ´ e 6 suma.6234898019 . (Las otras dos elecciones nos dan cos(4π/7) y o ıces u cos(8π/7). producto. podemos llegar a este resultado usando el teorema 2. en el sentido de que es imposible obtener el resultado cos 2π = 0. 144 3 µ ∂ para cierta elecci´n de las ra´ c´bicas. . Por supuesto. pero. divisi´n y extracci´n de ra´ o o ıces.

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