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La terapia con la familia es una intervencin que se propone devolver al sistema en dificultades el manejo de sus problemas de relacin.

La familia, por lo tanto, es protagonista. En los lcidos exmenes que proporciona este libro, la familia, considerada como unidad sistmica, deja de ser el objeto de una intervencin que confa en la clarividencia del tcnico o en la accin externa del frmaco para hallar una solucin a los problemas, y se convierte en el verdadero eje del proceso teraputico. El libro de Andolfi incluye abundantes ejemplos. Todos ellos han sido extrados de la experiencia clnica del autor y muestran la posibilidad real de activar las valencias positivas y autoteraputicas que todo ncleo social posee en su interior. Andolfi, valindose de la experiencia acumulada junto a algunos de los ms destacados terapeutas de familias: Minuchin, Haley, Zwerling, Framo, intenta una adaptacin y una aplicacin crtica del enfoque relacional y ofrece un modelo sistmico que, partiendo de la idea del grupo-familia, extiende para investigar la relacin dialctica de esta ltima con realidades sociales ms complejas. Se trata de una concepcin amplia, circular, donde la familia no es sino un sistema entre sistemas.

Terapia Familiar
Maurizio Andolfi

Grupos e Instituciones

PAIDOS

Agradecimientos Palabras liminares, por Carl A. W h i t a k e r Introduccin Capitula 1 . La f a m i l i a c o m o s i s t e m a r e l a c i o n a l Premisas metodolgicas Del diagnstico individual al comportamiento perturbado E l e c c i n de una i n t e r v e n c i n

10 11 13 17 17 estudio sistmico del 23 28 36 36 La relacin tera41

Capitulo 2 .

La f o r m a c i n del s i s t e m a t e r a p u t i c o El equipo teraputico El ambiente teraputico ( 3 6 ) ; peuta-supervisor (39)

La primera sesin P r e s e s i n ( 4 1 ) ; L a p r i m e r a s e s i n ( 4 2 ) ; 1 . Esta dio social ( 4 3 ) ; 2. El estudio del p r o b l e m a ( 4 9 ) ; 3 . E l e s t a d i o i n t e r a c t i v o ( 5 7 ) ; 4 . E l c o n t r a t o te raputico (69) Captulo 3 . La c o m u n i c a c i n no v e r b a l Significadodellenguajeanalgico Relaciones con el m d u l o verbal (76) El espacio en la interaccin h u m a n a E s p a c i o y m o v i m i e n t o en la terapia familiar La escultura de la familia La p r e s c r i p c i n La directividad en terapia familiar C l a s i f i c a c i n de las p r e s c r i p c i o n e s A) Prescripciones reestructurantes 1. Prescripciones contrasistmicas ( 1 0 0 ) ; 2. Prescripciones de contexto (101); 3. Prescripciones de desplazamiento ( 1 0 2 ) ; 4. Prescripciones de reelaboracin sistmica ( 1 0 4 ) ; 5. Prescripciones de refuerzo ( 1 0 6 ) ; 6. Prescripciones de utilizacin del s n t o m a ( 1 0 7 ) B) Prescripciones paradojales

74 74 80 84 86 93 93 97 98

Captulo 4.

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NDICE

1. La paradoja teraputica (112); 2. Premisas (113); 3. Significado de la paradoja en la terapia (114); 4. Prescripcin del sntoma (116); 5. Prescripcin de las reglas (119); 6. Cmo elegir la prescripcin (130) C) Prescripciones metafricas 1. La metfora como modalidad comunicativa (132); 2. La prescripcin (135) Captulo 5. La participacin de los nios en la terapia familiar a travs del juego El j u e g o como medio para facilitar la participacin de los nios en la terapia familiar El juego como medio para recoger informaciones so bre el sistema familiar El j u e g o como modalidad reestructurante Resolucin del sntoma o cambio del sistema? El problema de la desvinculacin: el caso Luciano Composicin del ncleo familiar (150); Envo y motivaciones para una terapia relacional (150); Fases de la terapia (153) Significado relacional del comportamiento encoprtico de Alex Composicin del ncleo familiar (167); Envo y motivaciones para la terapia familiar (168); Fa ses de la terapia (168) Bibliografa

132 A la memoria de mi hermano Silvano

139 141 144 146 150 150 P r e n d e r e il m o n d o a b r a c c e t t o carezzarlo d o l c e m e n t e . Che follia. 157 Cos ho detto a u n o specchio che mai riproduce l a m i a i m m a g i n e vera. Arrosendo in viso 175 ha a l l a r g a t o le b r a c c i a l'uomo nello specchio. An umbrella maker vende u suoi ombrelli sognando la pioggia c h e b a g n a la terra p e r avere u n b u o n p a n e . - S p e r i a m o che piova domani a Dublino h o d e t t o allo s p e c c h i o : e lui s o r r i d e v a di un m i o vero sorriso. T o m a r a l m u n d o del b r a z o acariciarlo d u l c e m e n t e . Qu locura. A s dije a un e s p e j o que nunca reproduce mi imagen verdadera. Enrojeciendo e x t e n d i los brazos el h o m b r e del espejo. An umbrella maker v e n d e sus p a r a g u a s s o a n d o c o n la lluvia q u e b a a l a tierra para t e n e r u n b u e n p a n . Esperemos que llueva maana en Dubln dije al e s p e j o , y l s o n r e a c o n u n a v e r d a d e r a sonrisa m a .

Capitulo 6.

SILVANO

ANDOLFI

PALABRAS

LIMINARES

El Dr. M a u r i z i o A n d o l f , " A n d i " para mi p e r r o y para m , es u n o de los t e r i c o s de cuarta g e n e r a c i n de la t e r a p i a familiar. Este libro, que l llama " r e l a c i o n a l " , quizs a U d . no le caiga bien. P o dra r e g a l r s e l o a un c o l e g a rival en el da de su c u m p l e a o s . R e s u l t a c o n f u s o c o m b i n a r las e n s e a n z a s d e Z w e r l i n g y L a p e r r i r e c o n F e r b e r . A g r g u e s e a eso un anlisis a lo H o r n e y y btase c o n d o s o n z a s d e M i n u c h i n y u n a p i z c a d e H a l e y , y A n d o l f e s c a p a z d e en l o q u e c e r a sus a m i g o s y c o l e g a s . S u t r a b a j o j u n t o a C a n c r i n i l o r e a cultur un p o c o , pero un R o m a n o es siempre un R o m a n o , y, por s u p u e s t o , n o p o d r a e n t e n d e r p r o b l e m a s tales c o m o los que noso tros d o m i n a m o s e n los E s t a d o s U n i d o s . S u p o n i e n d o que un colega rival suyo tenga buena f o r m a c i n y sea u n p e n s a d o r d e c a u s a - y - e f e c t o , U d . p o d r a e n c o n t r a r m a n e r a s de ver c m o se retuerce. Si l no ha p r o b a d o los m t o d o s p a r a d o j a les, s e g u r a m e n t e se t o m a r una larga v a c a c i n de su t r a b a j o . Si ya es un buen terapeuta familiar, p u e d e volverse un p o c o h i p o m a n a c o , y q u i z s s u e q u i p o h a b l e c o n U d . e n p r i v a d o . A l i n t e l o s a suge rir q u e e l c o l e g a t r a b a j e m s d u r o y d e j e d e l e e r e l l i b r o , o , m e j o r aun, q u e lo d o n e a la b i b l i o t e c a de asistentes s o c i a l e s de la e s c u e l a ; s o s l e e n t o d o . S i e l e q u i p o s e q u e j a d e q u e e l l i b r o a c o n s e j a ense a r a las f a m i l i a s e n f e r m a s a ser sus p r o p i o s t e r a p e u t a s , r e s i s t a t o d o i m p u l s o de ir a c o m p r o b a r l o . N i n g u n a familia p o d r a v o l v e r s e aut o r r e p a r a d o r a c u a n d o y a e s d i s f u n c i o n a l . S a b e m o s q u e l a n i c a es peranza es la ayuda profesional. T a m b i n s a b e m o s que el terapeuta no d e b e interactuar con la familia. Si se quejan de que el d i r e c t o r d e l e q u i p o s u e l e d e s t e r n i l l a r s e d e risa o q u e l e r e p u g n a l a c o m i d a , t r a n q u i l c e l o s d i c i n d o l e s q u e s l o s e est l i b e r a n d o i n t e r i o r m e n t e m e d i a n t e a b s u r d a s c h a r l a s y c u e n t o s d e t r i n g u l o s s o b r e p a u t a s fa-

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TERAPIA

FAMILIAR

INTRODUCCIN

miliares de tensin que p r o b a b l e m e n t e Andi ley en un m a n u a l del " A n t i c r i s t o " . No muestre ninguna reaccin si hablan de ensear a la m a d r e e hijos a j u g a r durante la entrevista, m i e n t r a s Andi cu chichea con el padre en el cuarto vecino. Es slo una patraa. Si ellos infieren que su sistema de e n t r e n a m i e n t o est c a m b i a n d o y que el realizar esculturas, tareas creativas y cumplir reglas tontas hace ameno el trabajo, tenga la precaucin de advertirles que con el tiempo la ciencia corregir todo eso, pero que ampliar las lectu ras p o d r a desquiciar largos aos de prctica y que las nuevas expe riencias haran oscilar sus puertas y rechinar los goznes o x i d a d o s . A d e m s , si su estimado rival se le arrima y le habla de las tres clases de tareas teraputicas y de la clasificacin de las reglas de la familia, sugirale con gentileza, por supuesto que las olvide y t a m b i n que no debera leer esas historias de un t e r a p e u t a y un m i e m b r o de una familia que c o m p l o t a n a espaldas de la familia. Ayudar a un m i e m b r o de una familia sana que est h a c i e n d o de en fermo es, en ltima instancia, absurdo y c o n t r a p r o d u c e n t e . Si su rival dice que segn Andi una paradoja es una situacin en que una afirmacin slo es verdadera si es falsa, insista por favor en que ese sinsentido es m e r a m e n t e un chiste italiano sin ningn valor prctico acerca de nuestras t e o r a s , que tienen u n a n o t a b l e calidad. En forma similar, los relatos de casos sobre la curacin del alcoholismo y de depresiones graves son pura p r o p a g a n d a . Cual quier profesional bien adiestrado lo hara mejor. Si el rival sigue p r o t e s t a n d o acerca de entrevistas detalladas de caso, rechace cate gricamente esas grotescas afirmaciones. Dicho sea de p a s o , si empieza a proferir exclamaciones respecto de ese poder de alta presin, semejante a la hipnosis, que Andi en sea, insista en que guarde ese secreto. Es algo maquiavlico. Est seguro de que el libro de Andi slo puede estropear el bien fundado e n t e n d i m i e n t o de su rival. Leerlo debera estar p r o h i b i d o para t o d o s , salvo los ms candidos. U l t i m o y por lo m e n o s : Ud. no lo lea. Podra despertarlo del t o d o , y entonces su familia comenzara a quejarse.
C A R L A. W H I T A K E R , M. D.

Este libro naci del trabajo realizado en los l t i m o s seis aos en c o n t a c t o con familias que p r e s e n t a b a n p r o b l e m a s "psiquitri c o s " . En distintos pases he c o n o c i d o familias de diversa extrac cin social y cultural, p e r t e n e c i e n t e s a grupos tnicos y religiosos diferentes, y la interaccin con ellas me p e r m i t i m a d u r a r u n a experiencia b a s t a n t e til en el p l a n o h u m a n o , profesional y s o c i o p o ltico. Observando con a t e n c i n las dinmicas existentes d e n t r o de cada grupo familiar, he c o m p r e n d i d o que si bien puede variar n o t a b l e m e n t e la matriz del malestar, las p r o b l e m t i c a s , conflictualidad y c o n t r a d i c c i o n e s son, en cierto s e n t i d o , universales y, en formas diversas entre s, p u e d e n r e e n c o n t r a r s e d e n t r o de mi fami lia o de las de otros trabajadores sociales.
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En la m a y o r a de los casos he p o d i d o c o m p r o b a r que el verdadero malestar no consiste en la perturbacin expresada por una persona o por t o d o un g r u p o , que ms bien t r a d u c e a m e n u d o u n a necesidad de a u t o n o m a , un p e d i d o de a t e n c i n , un deseo de rebe lin, un estado de d e p e n d e n c i a , etctera, sino en los significados que expresa la perturbacin misma. As, u n a s i n t o m a t o l o g a a n o rxica, un c o m p o r t a m i e n t o delirante, un estado depresivo, una p e r t u r b a c i n encoprtica, asumen distintos significados segn el m o d o en que nos enfrentamos con ellos; si los vemos c o m o pertur bacin mental, intrnseca a la persona, nos llevarn inevitablemenSobre la base de tal s u p u e s t o , en la f o r m a c i n en terapia familiar he tratado de profundizar las dinmicas interactivas internas del sistema familiar de cada terapeuta. La e x p e r i e n c i a directa me ha c o n v e n c i d o de que un trabajo asiduo en este s e n t i d o c o n s t i t u y e un p u n t o de partida fundamental para un mayor c o n o c i m i e n t o del propio yo y, en ltima instancia, para una mayor sensibilidad en la f o r m a c i n de v n c u l o s t e r a p u t i c o s vitales y r e s p o n s a b l e s .
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Department University of

of

Psychiatry Wisconsin-Madison

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TERAPIA

FAMILIAR

INTRODUCCIN

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te a estudiar la naturaleza del paciente y a buscar en su interior las causas de la perturbacin. De esta manera, el malestar se clasifica y se inserta en un esquema rgido, que lo vuelve ms esttico e irre versible, en tanto no capta su significado relacional y las implica ciones propias del c o n t e x t o social en que cobr vida ese comporta m i e n t o . Con este enfoque la sociedad y la familia, que representa una de las expresiones fundamentales de aqulla, pueden aislar, estigmatizar, mistificar y confundir, si no tienen en cuenta todos los c o m p o n e n t e s que c o n t r i b u y e n , en una situacin dada, a deter minar o a m a n t e n e r un cierto c o m p o r t a m i e n t o . En este libro he t r a t a d o de describir de un m o d o simple y com prensible las teoras sistmicas, verificando la utilidad y los lmites de un discurso relacional en un c o n t e x t o t e r a p u t i c o . El trabajo di recto con las familias y las actividades de e n s e a n z a de terapia relacional me han p r o p o r c i o n a d o la motivacin para elaborar un libro de terapia familiar, que puede representar un comienzo de re flexin y de crtica para t o d o s aquellos que, en diversos niveles, ac tan en el campo asistencial. Por motivos de claridad he restringido el campo al anlisis exclusivo del sistema familiar, a u n q u e en reali dad un enfoque sistmico, j u s t a m e n t e en razn de los supuestos conceptuales de los que surge, no puede limitarse a mirar un sistema sin verlo en relacin con los otros que interactan con l.
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explorar la relacin dialctica de este l t i m o c o n realidades sociales m s c o m p l e j a s , s e g n u n a m o d a l i d a d circular. La t e r a p i a con la familia p e r m i t e e n f r e n t a r s e c o n c o n t r a d i c c i o n e s , roles y e s t e r e o t i p o s s o c i a l e s q u e i n c i d e n p r o f u n d a m e n t e t a n t o s o b r e e l n c l e o familiar c o m o s o b r e e l e q u i p o t e r a p u t i c o . Tal c o n f r o n tacin constituye un m o m e n t o de reflexin y de esclarecimiento respecto de modalidades comunicativas basadas sobre esquemas i n a u t n t i c o s , roles s e x u a l e s y f a m i l i a r e s r g i d o s q u e o b s t a c u l i z a n un proceso de c a m b i o , ya en acto en otros niveles en el c o n t e x t o social. M s p a r t i c u l a r m e n t e , l a t e r a p i a d e b e p e r m i t i r a l p a c i e n t e identi ficado r e c u p e r a r s u c a p a c i d a d d e a u t o d e t e r m i n a c i n e n u n c o n t e x t o familiar c a m b i a d o , d o n d e s e r e d e s c u b r e n y a c t i v a n p o t e n c i a l i d a d e s t e r a p u t i c a s a n t e s i n e x p r e s a d a s y c a p a c e s de dar un s i g n i f i c a d o dis tinto a una perturbacin, no vivida ya c o m o un estigma, sino c o m o seal y m o m e n t o d e c r e c i m i e n t o d e u n g r u p o c o n h i s t o r i a . E s t o e n pro d e u n a p a r t i c i p a c i n m s a u t n t i c a e n l a v i d a d e l a c o m u n i d a d .

Se trata sin duda de un libro tcnico (si por ello se entiende entrar en lo especfico de realidades teraputicas) que a u n q u e remon te a supuestos tericos y experiencias clnicas, m a d u r a d a s en los pases anglosajones en los ltimos veinte aos, representa sin embar go un intento de traduccin y de aplicacin crtica del enfoque relacional al c o n t e x t o italiano, que nace de la necesidad de ofrecer al trabajador social un m o d e l o sistmico con el que pueda confrontar su propio proceder en las situaciones en que debe intervenir. La familia representa, en este sentido, un terreno i m p o r t a n t e y prioritario en el que puede ubicarse un discurso relacional que, una vez asimilado, permite superar los lmites del grupo-familia para
Ambas actividades se desarrollan en el Centro Studi della Comunicazio ne nei Sistemi-Terapia Familiare nell'infanzia e n e l l ' a d o l e s c e n z a ( R o m a , via R e n o , 3 0 ) , y en m e n o r medida en el Instituto di Neuropsichiatria Infantile de la Universidad de Roma.
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AGRADECIMIENTOS

CAPITULO

LA FAMILIA COMO

SISTEMA

RELACIONAL

PREMISAS

METODOLGICAS

Q u e r r a agradecer ante t o d o a los p a r t i c i p a n t e s en los c u r s o s de f o r m a c i n en t e r a p i a r e l a c i o n a l , por h a b e r m e e s t i m u l a d o con su e n t u s i a s m o y sus o b s e r v a c i o n e s c r t i c a s d u r a n t e el t i e m p o en q u e t r a b a j a m o s j u n t o s . A g r a d e z c o p a r t i c u l a r m e n t e a mis c o l a b o r a d o r e s d i r e c t o s , P a o l o M e n g h i , A n n a Nicol y C a r m i n e S a c c u , con los q u e he p r o f u n d i z a d o en los l t i m o s aos en el e s t u d i o de la familia y de la t e r a p i a relacional y q u e a p o r t a r o n una i n e s t i m a b l e contribu cin a la e l a b o r a c i n de este l i b r o . Debo agradecer a d e m s a los q u e c o n s i d e r o c o m o los m a e s t r o s q u e m s influyeron sobre m : Salvador M i n u c h i n y Jay Haley, q u e en mi p e r o d o de trabajo en la P h i l a d e l p h i a Child G u i d a n c e Clinic me i m p r e s i o n a r o n por su r i q u e z a de p e n s a m i e n t o , su e x p e r i e n c i a clnica y su capacidad d o c e n t e - Kitty L a p e r r i e r e , del A c k e r m a n F a m i l y I n s t i t u t e de Nueva Y o r k , y Andy F e r b e r , del Albert Einstein College de Nueva York, por la a t e n c i n que p r e s t a r o n al p r o c e s o de c r e c i m i e n t o personal y de g r u p o de los t e r a p e u t a s familiares; Helen D e R o s i s , de la Karen H o r n e y Clinic, en lo r e f e r e n t e a mi an lisis p e r s o n a l ; Luigi C a n c r i n i , con q u i e n inici el e s t u d i o y el tra bajo de t e r a p i a familiar en 1969, y que me e s t i m u l en la profund i z a c i n de la m e t o d o l o g a relacional. Mi m a y o r a g r a d e c i m i e n t o lo d e b o , por s u p u e s t o , a mi familia de o r i g e n , en c u y o s e n o , a travs de una realidad larga y p e n o s a de " e n f e r m e d a d m e n t a l " , a p r e n d a c o m p r e n d e r y apreciar el c o r a j e , la d e d i c a c i n , el sacrificio, la v o l u n t a d de c a m b i o , y t a m b i n a c o m p r o b a r la dificultad que implica separar t o d o eso de t e m o r e s irracionales, angustias, debilidades, estereotipos, etctera. Por l t i m o , p e r o no de m e n o r i m p o r t a n c i a , vaya mi agradeci m i e n t o a mi mujer Marcella, q u e s i e m p r e me s o s t u v o y e n r i q u e c i con u n a sensibilidad y un coraje e x t r a o r d i n a r i o s .

Para analizar la relacin que existe e n t r e c o m p o r t a m i e n t o indivi dual y g r u p o familiar en un n i c o a c t o de o b s e r v a c i n , es n e c e s a r i o c o n s i d e r a r a la familia c o m o un t o d o o r g n i c o , es d e c i r , c o m o un sistema relacional que s u p e r a y articula e n t r e s los diversos com p o n e n t e s individuales. Por e n d e , si q u e r e m o s o b s e r v a r la interac cin h u m a n a , y ms en p a r t i c u l a r la familia, s i g u i e n d o un e n f o q u e s i s t m i c o , d e b e m o s aplicarle las diversas f o r m u l a c i o n e s y las deduc c i o n e s de los principios vlidos para los s i s t e m a s en g e n e r a l .
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En el c u r s o del libro el l e c t o r p o d r darse c u e n t a de la diferencia s u s t a n c i a l q u e existe entre los o b j e t i v o s de la i n d a g a c i n p s i c o l g i c a t r a d i c i o n a l y los de la i n v e s t i g a c i n s i s t m i c a , en la q u e pierde im p o r t a n c i a lo que se refiere a la e s t r u c t u r a i n t e r n a de las diversas uni d a d e s , t o m a d a s a i s l a d a m e n t e , y en c a m b i o a d q u i e r e relieve y es ob j e t o de b s q u e d a lo que o c u r r e entre las u n i d a d e s del s i s t e m a , es d e c i r , las m o d a l i d a d e s segn las c u a l e s , m o m e n t o p o r m o m e n t o , los c a m b i o s de una u n i d a d van s e g u i d o s o p r e c e d i d o s p o r c a m b i o s de las o t r a s u n i d a d e s . A s , p a r t i e n d o de las a f i r m a c i o n e s de von Bertalanffy (1971),

Se define como sistema relacional "al conjunto constituido por una o ms unidades vinculadas entre s de modo que el cambio de estado de una unidad va seguido por un cambio en las otras unidades; ste va seguido de nuevo por un cambio de estado en la unidad primitivamente modificada, y as sucesivamente" (Parsons y Bales, 1955). Para un estudio profundizado de esta materia remitimos al lector a los textos fundamentales de la Teora General de los Sistemas de von Bertalanffy y de la Pragmtica de la Comunicacin Humana, de Watzlawick y colaborado res.
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TERAPIA FAMILIAR LA FAMILIA COMO SISTEMA RELACIONAL 19

para el cual todo organismo es un sistema, o sea un orden dinmico de partes y procesos entre los que se ejercen interacciones recprocas, del m i s m o m o d o se p u e d e c o n s i d e r a r la familia c o m o un sistema a b i e r t o c o n s t i t u i d o por varias u n i d a d e s ligadas e n t r e s por reglas de c o m p o r t a m i e n t o y por funciones d i n m i c a s en c o n s t a n t e i n t e r a c c i n entre s e i n t e r c a m b i o con el e x t e r i o r . De la m i s m a manera se p u e d e p o s t u l a r q u e t o d o g r u p o social es a su vez un sistema c o n s t i t u i d o por m l t i p l e s m i c r o s i s t e m a s e n i n t e r a c c i n d i n m i c a . '
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En este c a p t u l o me l i m i t a r a c o n s i d e r a r slo tres a s p e c t o s de las t e o r a s sistmicas a p l i c a d a s a la familia, t i l e s para c o m p r e n d e r luego el significado de una t e r a p i a r e l a c i o n a l : a) La familia como sistema en constante transformacin, o bien c o m o s i s t e m a que se a d a p t a a las d i f e r e n t e s exigencias de los diver sos e s t a d i o s de d e s a r r o l l o por los q u e atraviesa (exigencias que c a m b i a n t a m b i n con la variacin de los r e q u e r i m i e n t o s sociales que se le p l a n t e a n en el curso del t i e m p o ) , con el fin de asegurar c o n t i n u i d a d y c r e c i m i e n t o psicosocial a los m i e m b r o s que la com p o n e n (Minuchin, 1 9 7 7 ) . Este d o b l e p r o c e s o de c o n t i n u i d a d y de c r e c i m i e n t o o c u r r e a travs de un equilibrio d i n m i c o e n t r e dos funciones a p a r e n t e m e n t e contradictorias, tendencia homeosttica y capacidad de transformacin: circuitos r e t r o a c t i v o s a c t a n a travs de un c o m p l e j o m e c a n i s m o de r e t r o a l i m e n t a c i n (feed-back) o r i e n t a d o hacia el man t e n i m i e n t o de la h o m e o s t a s i s ( r e t r o a l i m e n t a c i n n e g a t i v a ) , o bien hacia el c a m b i o ( r e t r o a l i m e n t a c i n p o s i t i v a ) . En efecto, la verificacin de la i m p o r t a n c i a de los m e c a n i s m o s de r e t r o a l i m e n t a c i n negativa d e s t i n a d o s a p r o t e g e r la h o m e o s t a s i s del s i s t e m a , en el m b i t o de familias con p r o b l e m a s p s i q u i t r i c o s , ha r e p r e s e n t a d o u n o de los giros decisivos en el c a m p o de la terapia familiar.

Se evidenci as que los sistemas familiares en los que se ha est r u c t u r a d o en el t i e m p o un c o m p o r t a m i e n t o patolgico en alguno de sus m i e m b r o s , tienden a repetir casi a u t o m t i c a m e n t e transacciones dirigidas a m a n t e n e r reglas* cada vez ms rgidas al servicio de la h o m e o s t a s i s . " J a c k s o n , al observar que las familias de los pa cientes psiquitricos m o s t r a b a n a m e n u d o repercusiones importan tes (como depresin, p e r t u r b a c i o n e s p s i c o s o m t i c a s , etctera) en el m o m e n t o en que el p a c i e n t e mejoraba, fue u n o de los p r i m e r o s en postular que estos c o m p o r t a m i e n t o s , y quizs aun antes la enfer medad del p a c i e n t e , eran m e c a n i s m o s de tipo h o m e o s t t i c o , desti nados a salvaguardar el delicado equilibrio de un sistema perturba d o " (en Watzlawick, 1971). En el curso de los aos, sin e m b a r g o , el c o n c e p t o de h o m e o s t a s i s ha sido hipertrofiado y utilizado de un m o d o i m p r o p i o o genrico, hasta el p u n t o de restringir el m b i t o de expectativas respecto de la capacidad de c a m b i o de las familias " p e r t u r b a d a s " . La terapia misma ha t e r m i n a d o a m e n u d o por consolidar el statu quo, ms bien que activar p o t e n c i a l i d a d e s creativas presentes en el sistema familiar, a u n q u e con frecuencia no se e x p r e s a r a n .
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En efecto, una de las crticas formuladas a la terapia familiar y a la psicoterapia en general es la relativa al peligro de que el proceso t e r a p u t i c o , en ltimo anlisis, readapte al individuo a modelos de c o m p o r t a m i e n t o que responden a estereotipos sociales y a roles y funciones familiares rgidas, ms bien que producir un efecto libe rador en el plano individual y grupal. Buckley lleg a invertir c o m p l e t a m e n t e esta tendencia a privile
' Por regla de una relacin se entiende la estabilizacin de las definiciones

de la relacin misma, a travs de un proceso dinmico de ensayo y error. "En todas las familias existe un proceso de aprendizaje y de crecimiento y es justamente all donde un modelo de pura homeostasis comete los mayores errores, porque estos efectos se hallan ms cercanos a la retroaccin positiva" (Watzlawick, 1971). "La diferenciacin del comportamiento -prosigue Watzlawick-, el refuerzo, el aprendizaje, el crecimiento definitivo y la partida de los hijos, todo eso indica que si bien la familia, desde un punto de vista, es t equilibrada por la homeostasis, desde otro punto de vista intervienen en su funcionamiento factores importantes y simultneos de cambio, por los cuales el modelo de interaccin familiar debe incorporar estos y otros principios en una configuracin ms compleja."
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Se define como abierto un sistema que intercambia materiales, energas

o informaciones con su ambiente, La unidad, partcula elemental de todo sistema, cambia entonces segn el sistema analizado: por ejemplo, en el sistema molecular la unidad es el to m o , pero si el sistema considerado es el t o m o , el principio de observacin cambia radicalmente.
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TERAPIA

FAMILIAR LA FAMILIA COMO SISTEMA RELACIONAL 21

giar los p r o c e s o s h o m e o s t t i c o s , afirmando que las r e t r o a l i m e n t a ciones positivas son los v e h c u l o s a travs de los cuales los sistemas sociales c r e c e n , crean e i n n o v a n y, por c o n s i g u i e n t e , los describe c o m o p r o c e s o s m o r f o g n i c o s (en Speer, 1970). En realidad, "la t e n d e n c i a h o m e o s t t i c a por un lado y la capaci dad de t r a n s f o r m a c i n por el o t r o , en c u a n t o caracteres funcionales del s i s t e m a , no son r e s p e c t i v a m e n t e algo mejor ni p e o r " (Selvini, 1 9 7 5 ) . A m b a s cosas p a r e c e n indispensables para m a n t e n e r el equi librio d i n m i c o d e n t r o del sistema m i s m o , en un continuum circular.
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que de otra m a n e r a sera i n e r t e : slo modifica p r o c e s o s en un sistema a u t n o m a m e n t e a c t i v o " . As, t o d o tipo de t e n s i n , sea originada por c a m b i o s d e n t r o de la familia (intrasistmicos: el n a c i m i e n t o de los hijos, su c r e c i m i e n t o hasta que se i n d e p e n d i z a n , un l u t o , un d i v o r c i o , e t c t e r a ) o provenga del exterior (cambios intersistmicos: m u d a n z a s , modificaciones del a m b i e n t e o de las c o n d i c i o n e s de trabajo, c a m b i o s p r o f u n d o s en el plano de los valores, e t c t e r a ) , vendr a pesar sobre el sistema de f u n c i o n a m i e n t o familiar y r e q u e r i r un p r o c e s o de a d a p t a c i n , es decir, una t r a n s f o r m a c i n c o n s t a n t e de las i n t e r a c c i o n e s familia res, capaz de m a n t e n e r la c o n t i n u i d a d de la familia, por un l a d o , y de c o n s e n t i r el c r e c i m i e n t o de sus m i e m b r o s , por o t r o . Y es justa m e n t e en ocasin de c a m b i o s o presiones intra o intersistmicas de particular i m p o r t a n c i a c u a n d o surge la m a y o r a de las perturbacio nes llamadas p s i q u i t r i c a s . Baste observar las p r o f u n d a s t r a n s f o r m a c i o n e s ocurridas en me nos de un d e c e n i o en n u e s t r o sistema social (acrecentada impor tancia de lo colectivo r e s p e c t o de lo individual, c a m b i o creciente y radical en los roles y en las funciones de la pareja t a n t o a nivel de la relacin i n t e r p e r s o n a l c o m o de la configuracin social, progresiva disgregacin del m o d e l o patriarcal de familia extensa con una auto n o m a y diferenciacin cada vez m a y o r de la familia nuclear, cam bio de significatividad de la p r o l e , etctera) para c o m p r e n d e r la exigencia f u n d a m e n t a l de buscar un equilibrio nuevo entre las ten dencias h o m e o s t t i c a s y el deseo de t r a n s f o r m a c i n . Tal b s q u e d a , en el plano de los p e q u e o s g r u p o s , puede llevar, en situaciones p a r t i c u l a r m e n t e e x p u e s t a s , a d e s c o m p e n s a c i o n e s o e n d u r e c i m i e n t o s en u n o o en o t r o s e n t i d o , con el consiguiente ma lestar individual, de pareja, y aun ms a m e n u d o en el m b i t o de los hijos. P a r t i e n d o de estos s u p u e s t o s , el primer objetivo del t e r a p e u t a consistir en evaluar c o r r e c t a m e n t e la incidencia de los factores " p e r t u r b a d o r e s " capaces en m u c h o s casos de p r o v o c a r una autn tica d e s c o m p e n s a c i n en el f u n c i o n a m i e n t o familiar: est claro que la utilizacin de diagnsticos psiquitricos o de terapias ten dientes a e t i q u e t a r al individuo en dificultades (ignorando su con t e x t o social y los factores de presin i n t e r n o s y e x t e m o s ) t e r m i n a n por ser un ulterior e l e m e n t o de d e s c o m p e n s a c i n , t a n t o ms dele-

b) La familia como sistema activo que se autogobierno, m e d i a n t e reglas que se han d e s a r r o l l a d o y modificado en el t i e m p o a travs del e n s a y o y el error, que p e r m i t e n a los diversos m i e m b r o s experi m e n t a r lo que est p e r m i t i d o en la relacin y lo que no lo est, hasta llegar a una definicin estable de la relacin, es decir, a la formacin de u n a u n i d a d sistmica regida por m o d a l i d a d e s t r a n s a c c i o n a l e s p e c u l i a r e s del sistema m i s m o " y susceptibles, con el t i e m p o , de nuevas f o r m u l a c i o n e s y a d a p t a c i o n e s . C o m o t o d o o r g a n i s m o h u m a n o , la familia no es un r e c i p i e n t e pasivo sino un sistema i n t r n s e c a m e n t e activo. Por lo t a n t o , vale t a m b i n para ella t o d o lo que dijo von Bertalanffy (1971) a prop sito del organismo activo: "El e s t m u l o (por e j e m p l o , un c a m b i o en las c o n d i c i o n e s externas) no causa un p r o c e s o en un sistema

Por lo tanto, toda evaluacin en trminos moralsticos resulta arbitraria e intil, tal como es simplista considerar la homeostasis y la transformacin c o m o entidades separadas. Minuchin (1977) afirma que "los modelos transaccionales que regulan el comportamiento de los miembros de' la familia se mantienen por obra de dos sistemas coactivos. El primero comprende las reglas que rigen habitualmente la organizacin familiar, es decir, la presencia de una jerarqua de poder en la cual padres e hijos tienen diferentes niveles de autoridad- y de complementariedad de junciones en la que los miembros de la pareja parental aceptan una interdependencia r e c p r o c a - . El segundo est representado fundamentalmente por las mutuas expectativas de cada miembro de la familia respecto de los dems. El origen de estas expectativas est sepultado por aos de negociaciones, explcitas e implcitas, sobre pequeos y grandes eventos co tidianos".
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LA FAMILIA COMO SISTEMA RELACIONAL


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t r e o p o r q u e s e l o h a c e a c t u a r c o m o t e n t a t i v a d e s o l u c i n del p r o blema.
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D E L DIAGNOSTICO

I N D I V I D U A L AL ESTUDIO SISTEMICO PERTURBADO

D E L COMPORTAMIENTO

c) La familia como sistema abierto en interaccin con otros sistemas (escuela, fbrica, b a r r i o , i n s t i t u t o , g r u p o d e c o e t n e o s , e t c t e r a ) . En o t r a s p a l a b r a s , esto significa q u e las r e l a c i o n e s interfami liares se o b s e r v a n en r e l a c i n d i a l c t i c a con el c o n j u n t o de las rela c i o n e s s o c i a l e s : las c o n d i c i o n a n y e s t n a su vez c o n d i c i o n a d a s por las n o r m a s y los v a l o r e s de la s o c i e d a d c i r c u n d a n t e , a t r a v s de un equilibrio dinmico. D e e q u i l i b r i o d i n m i c o habla t a m b i n L v i - S t r a u s s c u a n d o afirma, a p r o p s i t o de la r e l a c i n e n t r e g r u p o social y familias q u e lo cons t i t u y e n , q u e tal r e l a c i n " n o es e s t t i c a c o m o la q u e e x i s t e e n t r e la p a r e d y los l a d r i l l o s q u e la c o m p o n e n . Es m s bien un p r o c e s o din m i c o de t e n s i n y o p o s i c i n con un p u n t o de e q u i l i b r i o e x t r e m a d a m e n t e difcil d e e n c o n t r a r , p o r q u e s u l o c a l i z a c i n e x a c t a est s o m e t i d a a infinitas v a r i a c i o n e s q u e d e p e n d e n del t i e m p o y de la s o c i e d a d " (Lvi-Strauss, 1967). P o r c o n s i g u i e n t e , si b i e n es v e r d a d q u e c e n t r a r la o b s e r v a c i n en la familia es u n a o p c i n s u b j e t i v a , a r b i t r a r i a y l i m i t a t i v a , sigue s i e n d o sin e m b a r g o c i e r t o q u e "la familia, en t a n t o i n s t a n c i a de socializa cin - s e g n la d e n o m i n a c i n de P a r s o n s - se ubica bastante antes de la e s c u e l a , de los m o v i m i e n t o s j u v e n i l e s , de las p a n d i l l a s de ado l e s c e n t e s o s i m p l e m e n t e del g r u p o d e c o e t n e o s , c o m o i n t e r m e d i a ria e n t r e lo que es p r o p i o de lo i n d i v i d u a l , de lo n a t u r a l , de lo pri v a d o , y lo q u e p e r t e n e c e a lo s o c i a l , a lo c u l t u r a l , a lo p b l i c o " (Hochmann, 1973). Por lo t a n t o , si p a r t i m o s de la p r e m i s a de q u e la familia es un s i s t e m a entre o t r o s s i s t e m a s , la e x p l o r a c i n de las r e l a c i o n e s inter p e r s o n a l e s y de las n o r m a s q u e r e g u l a n la vida de los g r u p o s en los q u e e l i n d i v i d u o est m s a r r a i g a d o ser u n e l e m e n t o i n d i s p e n s a b l e p a r a l a c o m p r e n s i n d e los c o m p o r t a m i e n t o s d e q u i e n e s f o r m a n p a r t e de s t o s y p a r a la r e a l i z a c i n de u n a i n t e r v e n c i n significati va en s i t u a c i o n e s de e m e r g e n c i a .

Si se a c e p t a n los s u p u e s t o s s i s t m i c o s a n t e d i c h o s , resulta clara la e x i g e n c i a de que se dirija la a t e n c i n no a la p e r s o n a sino a los sist e m a s r e l a c i n a l e s de los q u e p a r t i c i p a : lo colectivo, el i n t e r s se al pasar de lo i n d i v i d u a l a a la observacin t r a s l a d a de h e c h o de la explicacin del

c o m p o r t a m i e n t o individual, t o m a d o aisladamente, familia y, en fin,

de las i n t e r a c c i o n e s que o c u r r e n e n t r e los diversos m i e m b r o s de la e n t r e la familia e n t e n d i d a c o m o u n i d a d y los o t r o s s i s t e m a s q u e i n t e r a c t a n con ella. En un p l a n o p r c t i c o , u n a o b s e r v a c i n d e d i c a d a a e s t u d i a r los d a t o s y a las p e r s o n a s en f u n c i n de la d i n m i c a i n t e r a c t i v a , m s bien q u e de los significados i n t r n s e c o s , es decir u n a ptica r e l a c i o nal-sistmica, contrasta decididamente influyendo sobre con l a h a b i t u a l visin m e c a n i c i s t a - c a u s a l de los f e n m e n o s , q u e d u r a n t e siglos ha d o m i n a d o nuestra cultura n u e s t r a s m o d a l i d a d e s d e pensa de un i n d i v i d u o es causa del miento ms cotidianas. Afirmar q u e el c o m p o r t a m i e n t o c o m p o r t a m i e n t o de o t r o i n d i v i d u o es un error e p i s t e m o l g i c o , tal c o m o lo es decir que un n i o es " m a l o " en la escuela p o r q u e la fa milia no lo ha e d u c a d o a d e c u a d a m e n t e ( segn u n a lgica l i n e a l : d e f e c t u o s a e d u c a c i n f a m i l i a r - > mal c o m p o r t a m i e n t o la e s c u e l a ) . El e r r o r de p r e s e n t a r los p r o b l e m a s en t r m i n o s d i d i c o s de cau sa-efecto consiste en p u n t u a r arbitrariamente una situacin de por s circular, a i s l a n d o un d a t o del c o n t e x t o p r a g m t i c o de los q u e lo han p r e c e d i d o y de los q u e lo seguirn i n m e d i a t a m e n t e en el tiem p o . D e n t r o d e u n a p e r s p e c t i v a sistmica p a r e c e b a s t a n t e l i m i t a t i v o el significado de m u c h a s i n t e r v e n c i o n e s , sean f a r m a c o l g i c a s o psic o t e r a p u t i c a s , f u n d a d a s s o b r e el s u p u e s t o de que el o b j e t o de la terapia es el i n d i v i d u o " e n f e r m o " . En r e a l i d a d , las m o d a l i d a d e s de abordaje q u e se o r i g i n a r o n en la i n v e s t i g a c i n psicolgica y psi q u i t r i c a t r a d i c i o n a l , en especial en el m b i t o de la infancia y la a d o l e s c e n c i a , se o r i e n t a r o n casi e x c l u s i v a m e n t e a o b s e r v a r al indi viduo como un organismo separado, considerando a b s o l u t a m e n t e m a r g i n a l e s t o d o s los d e m s c o m p o n e n t e s que i n t e r a c t a n con l. El e n f o q u e familiar, en e f e c t o , ha sido a c e p t a d o con m u c h a s redel n i o e n

"En ciertas circunstancias los problemas surgen simplemente porque se ha intentado errneamente cambiar una dificultad existente, o bien - lo que es aun ms a b s u r d o - una dificultad inexistente" (Watzlawick, 1974).

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LA F A M I L I A COMO SISTEMA R E L A C I O N A L

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l i c e n c i a s en el s e c t o r de la i n f a n c i a , t a n t o en los E s t a d o s Uni d o s , d o n d e se o r i g i n , c o m o en E u r o p a y en p a r t i c u l a r en Italia, d o n d e la p s i q u i a t r a infantil ha p u e s t o s i e m p r e el a c e n t o s o b r e el anlisis m s o m e n o s prolijo de los c o n f l i c t o s i n t e r n o s del n i o y de sus p r o b l e m a s de p e r s o n a l i d a d , p r e s c i n d i e n d o de la o b s e r v a c i n p r o f u n d i z a d a de las r e l a c i o n e s familiares y s o c i o a m b i e n t a l e s del ni o m i s m o , c o n s i d e r a d a s de p o c a i m p o r t a n c i a o a lo s u m o analiza das slo en el nivel t e r i c o . No se a p a r t a m u c h o de este p u n t o de vista, por lo m e n o s en los r e s u l t a d o s , e l m t o d o d e trabajo del e q u i p o m d i c o - p s i c o - p e d a g gico en el c u a l , a u n q u e se p o n g a t a m b i n el a c e n t o s o b r e el anlisis de las r e a l i d a d e s c o n t e x t a l e s del n i o , la f r a g m e n t a c i n de las in t e r v e n c i o n e s y la j e r a r q u i z a c i n rgida de los roles p r o f e s i o n a l e s lleva m s a u n a c o l e c c i n t e r i c a , a r b i t r a r i a y l i m i t a t i v a de los da t o s , q u e a un real c o n o c i m i e n t o de las n e c e s i d a d e s del n i o y de su familia. El r e q u e r i m i e n t o de i n f o r m a c i o n e s y la o b s e r v a c i n d i r e c t a del contexto" en q u e se origin un d e t e r m i n a d o c o m p o r t a m i e n t o o la c o n f r o n t a c i n e n t r e m o d o s d i v e r s o s de definir el p r o b l e m a por p a r t e de los d i r e c t a m e n t e i m p l i c a d o s en l, est en v e r d a d m u y li m i t a d a en los c e n t r o s m d i c o s , en los a m b u l a t o r i o s n e u r o l g i c o s y p s i q u i t r i c o s , e n los c e n t r o s d e h i g i e n e m e n t a l , j u s t a m e n t e p o r q u e

la m a y o r p a r t e de los p r o f e s i o n a l e s creen q u e p u e d e n explicar el c o m p o r t a m i e n t o " p e r t u r b a d o " i m a g i n a n d o q u e el n i o o el a d u l t o que l o m u e s t r a est " e n f e r m o " . En este s e n t i d o la lgica de la internacin en un m a n i c o m i o o en un p a b e l l n de c r n i c o s a p a r e c e d e c i d i d a m e n t e c o m o carcelaria y claramente antisistmica. La intervencin sobre la crisis, c u a n d o se la realiza, t e r m i n a in v a r i a b l e m e n t e por c o n d u c i r a u n a fase de a i s l a m i e n t o si el c i r c u i t o del t e m o r y de la c o n s i g u i e n t e d e l e g a c i n , por un c o m p o r t a m i e n t o c o n s i d e r a d o con excesiva p r e c i p i t a c i n c o m o p e l i g r o s o o a n o r m a l , no se s u s t i t u y e por un e n f o q u e t e n d i e n t e a c a p t a r sus a s p e c t o s c o n t e x t a l e s m s significativos y a descifrar su lenguaje en trmi nos r e l a c i n a l e s , para e n f r e n t a r luego el real p r o b l e m a q u e reside m u c h o m s a m e n u d o entre las p e r s o n a s que en la p e r s o n a q u e re sulta ser la m s i m p l i c a d a . El n i o en d i f i c u l t a d e s es con frecuencia o b j e t o de o b s e r v a c i n segn u n a m o d a l i d a d no d i s m i l de la que aplica el l a b o r a t o r i s t a en sus i n v e s t i g a c i o n e s : su c o m p o r t a m i e n t o " e n f e r m o " o " d e s v i a d o " ser el p r e p a r a d o que se analizar en el m i c r o s c o p i o en la fase diag nstica. La t e r a p i a variar a d e m s s e g n las e x i g e n c i a s : u n a s veces se ba sar en f r m a c o s , o t r a s se o r i e n t a r segn t r m i n o s p e d a g g i c o s , o ser ms i n t e n s i v a c o m o en el caso de u n a t e r a p i a de j u e g o , p e r o s i e m p r e t r a s l u c i r un e n f o q u e d i a g n s t i c o dirigido a aislar el rga no e n f e r m o del c o n j u n t o de las o t r a s r e l a c i o n e s significativas. Un m o d o c o m p l e t a m e n t e d i s t i n t o de p l a n t e a r el p r o b l e m a con siste en c o n s i d e r a r a la familia c o m o un s i s t e m a del cual el n i o for ma p a r t e (que slo es o b v i a m e n t e u n o e n t r e v a r i o s , c o m o la escue la, el b a r r i o , el clan, e t c t e r a ) y en c u y o m b i t o p u e d e asumir un significado e l ' c o m p o r t a m i e n t o " d i v e r s o " . Se p r e s c i n d e as de la necesidad de r e c o n s t r u i r u n a historia y una e v o l u c i n clnica con p u r o s fines a n a m n s i c o s : se prefiere c o m e n z a r de c e r o , a n a l i z a n d o las r e l a c i o n e s que e x i s t e n aqu y ahora e n t r e el n i o y la familia, en un n i c o a c t o de o b s e r v a c i n . Este t i p o de anlisis ha sido o b j e t o de m u c h a s c r t i c a s por p a r t e de q u i e n e s han visto en l u n a m o d a l i d a d a c r t i c a y ms p a r t i c u l a r : m e n t e un e n f o q u e que t e r m i n e por d e s i n t e r e s a r s e de la historici dad del i n d i v i d u o . Se t r a t a , sin e m b a r g o , de u n a crtica superficial, en t a n t o a travs del anlisis de las r e l a c i o n e s i n t e r p e r s o n a l e s ms

En el curso de este libro dedicar m u c h o espacio al trabajo realizado en el m b i t o de nios y adolescentes, porque en mi opinin la validez de la tera pia familiar es directamente proporcional a la precocidad del tratamiento, res p e c t o del proceso de estructuracin de un cierto c o m p o r t a m i e n t o "patolgi c o " , en sistemas todava susceptibles de transformaciones significativas. La importancia fundamental del c o n t e x t o en que tiene lugar toda c o m u n i c a c i n humana es una adquisicin reciente de la indagacin sociopsicolgica. Frases, relaciones, actitudes, estados de nimo asumen un signifi cado respecto de una situacin especfica, o sea, de las circunstancias particu lares que, en un preciso m o m e n t o , circundan a una o ms personas e influyen en su c o m p o r t a m i e n t o . No evaluar todo esto puede significar atribuir a un c o m p o r t a m i e n t o dado un significado totalmente distinto, hasta llegar a consi derarlo anormal, insensato, malvado, absurdo, delictivo, etctera. Resultar tanto ms incomprensible cuanto ms rgida y convencional sea la perspectiva del observador. "Si un hombre se lava los dientes en una calle llena de gente en lugar de hacerlo en su bao, es muy fcil que termine en una dependencia policial o quizs en el m a n i c o m i o " (Watzlawick, 1971).
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significativas y actuales de los c o m p o n e n t e s de una familia se lle gar n e c e s a r i a m e n t e a vincular los datos o b s e r v a d o s con la evolu cin histrica de la familia m i s m a , en un cuadro s i s t m i c o , es de cir, no l i m i t n d o s e a una investigacin etiolgica de claro cuo m dico. Hacerlo significa considerar a la familia c o m o un sistema relacional, es decir, no c o m o la suma de una serie de c o m p o r t a m i e n t o s in dividuales s e p a r a d o s , sino c o m o algo q u e , aun i n c l u y e n d o t o d o e s o , de alguna manera lo supera y lo articula en un c o n j u n t o fun cional.
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en enviarlas a un g u e t o u r b a n o , asignndoles la tarea de planear c mo actuar con familias en dificultades y p r o p o r c i o n n d o l e s simul t n e a m e n t e un sistema de informacin que contenga todo lo que s a b e m o s sobre i n d i v i d u o s , familias y sistemas sociales, incluido el c o n o c i m i e n t o de la teora general de los sistemas, de la ciberntica, de la teora de la i n f o r m a c i n , de la a n t r o p o l o g a cultural, de la cintica de la e c o l o g a general y s o c i a l , de la territorialidad hu mana, e t c t e r a " (Auerswald, 1 9 7 2 ) .
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Una vez d e s v i a d o el foco de una ptica individual a una sistm i c a , tambin la i n t e r v e n c i n familiar resulta trunca y parcial si no permite incluir en su c a m p o de indagacin las otras realidades sig nificativas que interactan con la familia: la escuela, el trabajo de los padres, el barrio, la v e c i n d a d , el grupo de c o e t n e o s . Tal peligro ha sido subrayado por uno de los ms geniales tera peutas familiares, Salvador M i n u c h i n , cuando afirma que "el cam po que enfoca la terapia familiar es n e c e s a r i a m e n t e ms amplio q u e el de la psiquiatra infantil t r a d i c i o n a l , pero i n c l u s o la terapia familiar ha t e n d i d o a limitar sus i n t e r v e n c i o n e s al m b i t o familiar, sin ampliar su c a m p o a la escuela, el barrio, o en algunos casos in cluso a la familia e x t e n s a " ( M i n u c h i n , 1 9 7 0 ) . En tal s e n t i d o , Auerswald divide a los e s t u d i o s o s de los proble mas familiares en tres c a t e g o r a s : 1) 2) 3) aquellos c u y o m o d o de valorar un p r o b l e m a sigue una epis t e m o l o g a tradicional lineal; a q u e l l o s que han desarrollado una e p i s t e m o l o g a e c o l g i c a o han virado hacia ella; a q u e l l o s que estn pasando de la primera a la segunda.

Y a d e m s , al describir la manera en que se puede plantear un programa de f o r m a c i n para j v e n e s terapeutas de la familia, afir ma q u e : "La mejor manera de e x p o n e r a las personas interesadas a s i t u a c i o n e s en que deban razonar en t r m i n o s e c o l g i c o s , consiste La totalidad se define como lo opuesto de la sumatividad y es una caracterstica fundamental de los sistemas abiertos: el conjunto de las partes cons tituye algo ms y distinto de la suma de stas.
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En la d i m e n s i n histrica y s o c i o p o l t i c a italiana, considero que el m o d e l o sistmico puede asumir significados y perspectivas dis tintos de los que tuvo en el c o n t e x t o n o r t e a m e r i c a n o , donde glo b a l m e n t e las tcnicas psiquitricas aun ms avanzadas han termina do por sumergirse en la realidad sin analizarla p o l t i c a m e n t e , con el resultado l t i m o de reducir a un mbito t c n i c o , s e c t o r i a l i z a d o , toda posibilidad de transformacin de la realidad misma. Slo si logramos superar la d i c o t o m a entre el acto tcnico y el acto pol tico y cerrar la fractura entre las lneas propias de la investigacin s o c i o l g i c a en el plano de los grandes grupos y las de la investiga cin interpersonal en el plano de los p e q u e o s grupos (donde es ms urgente el r e q u e r i m i e n t o de ayuda psicolgica y teraputica), p o d r e m o s llegar a mirar al individuo c o m o una unidad; sobre t o d o , se restituir la subjetividad al p a c i e n t e , que se sentir m e n o s dis tinto y cada vez ms parte viva de la colectividad social. El c o n c e p t o de enfermedad mental individual ha entrado en cri sis, y j u n t o con l, toda la psiquiatra tradicional. "La respuesta parece estar implcita en la crisis: es la p s i c o l o g a social, la psiquia tra de las familias, de los grupos, de las c o m u n i d a d e s , la psiquia tra de los trastornos c o l e c t i v o s . Pero en este punto conviene pre guntarse qu le pide el sistema p o l t i c o a la psiquiatra, y si por acaso las nuevas tareas confiadas a esta disciplina no resultan bas tante ms i m p o r t a n t e s y, al m i s m o t i e m p o , ms peligrosas que en el p a s a d o " (Jervis, 1 9 7 5 ) . La peligrosidad ser, en mi o p i n i n , particularmente acentuada si persiste la discontinuidad entre el sistema p o l t i c o y la satisfac cin de las exigencias de la c o m u n i d a d en lo referente a asistencia Para Herry Aponte "el enfoque ecolgico-sistmico asegura que todo el proceso de planificacin para una comunidad responda a las realidades y a las necesidades de esa misma comunidad" (Aponte, 1974).
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(incluso p s i c o l g i c a ) ; la importancia me p a r e c e q u e se vincula con la p o s i b i l i d a d de u n a s u p e r a c i n del c o n c e p t o de n e u t r a l i d a d tc nica, por u n a p a r t e , y de que llegue a soldarse lo individual con lo social y lo c o m u n i t a r i o , por o t r a . Lo cual r e p l a n t e a , en l t i m o anlisis, "la exigencia de c o n s i d e r a r q u e la p r c t i c a p o l t i c a y la t e r a p i a ( c o m o i n t e r v e n c i n que se rea liza r e s p e c t o del p e q u e o g r u p o ) , son i n t e r v e n c i o n e s c u y a h o m o g e n e i d a d es f u n d a m e n t a l r e c o n o c e r y r e s p e t a r " ( C a n c r i n i , 1 9 7 4 ) .

nera se t e r m i n a por reforzar el peso de la p e r t u r b a c i n , considera da cada vez ms i n t r n s e c a a la p e r s o n a , hasta hacerla inevitable. En la mejor de las h i p t e s i s una i n t e r v e n c i n farmacolgica pro d u c i r a c a m b i o s m u y t r a n s i t o r i o s , p r o v o c a d o s d e u n m o d o mgico desde el e x t e r i o r , y e x c l u i r a a Gianni y al c o n t e x t o familiar de una b s q u e d a y de un e m p e o c o m n en superar el p r o b l e m a . Proponer a Gianni una psicoterapia individual: p o d r a llevar a una p r o f u n d i z a c i n de varios c o m p o n e n t e s de la p e r s o n a l i d a d de G i a n n i y de sus conflictos i n t e r n o s o i n t e r p e r s o n a l e s , pero exlui ra, i n d u d a b l e m e n t e , a los p r o g e n i t o r e s , a la h e r m a n a y al c o n t e x t o a m b i e n t a l , la b s q u e d a del c a m b i o estara slo a cargo de G i a n n i o, mejor d i c h o , de la diada G i a n n i - t e r a p e u t a .

ELECCIN DE U N A INTERVENCIN

La familia B i a n c h i , en la que G i a n n i , hijo de c a t o r c e a o s , t i e n e un c o m p o r t a m i e n t o r e b e l d e y se ve i m p l i c a d o r e p e t i d a m e n t e en h u r t o s , t a n t o en su casa c o m o fuera de ella, p a d e c e un e v i d e n t e es tado de malestar. T r a t e m o s de o b s e r v a r d i f e r e n t e s p o s i b i l i d a d e s de i n t e r v e n c i n p a r a p o d e r evaluar la m a n e r a de o b t e n e r un c a m b i o e s t a b l e del es t a d o de m a l e s t a r , es decir, q u e r e s u l t e l i b e r a d o r para G i a n n i y para t o d o el g r u p o familiar. Mandar a Gianni al colegio: p e r m i t i r a quizs q u e d i s m i n u y e r a t r a n s i t o r i a m e n t e el e s t a d o de m a l e s t a r de los p r o g e n i t o r e s ; sin du da un m e n o r m a l e s t a r por p a r t e de stos y de la h e r m a n a m a y o r , M a r i n a , en el e x t e r i o r , en t a n t o no se s e n t i r a n s e a l a d o s por los v e c i n o s y c o n o c i d o s c o m o "la familia que tiene un l a d r n en la ca sa". G i a n n i vivir su e n v o al colegio c o m o un castigo, por ser la "oveja n e g r a " de la familia; es p r o b a b l e que al volver est r e s e n t i d o c o n t r a sus familiares, y el r e s u l t a d o l t i m o ser un e m p e o r a m i e n t o de su c o m p o r t a m i e n t o h a b i t u a l . Enviar a Gianni a una institucin de reeducacin: a c e n t u a r a la c u l p a b i l i z a c i n del m u c h a c h o ; t a m b i n los familiares s e n t i r a n a m e n a z a d a su r e p u t a c i n social a r a z de u n a m e d i d a m s grave y e s t i g m a t i z a n t e , que slo s e t o m a p o r q u e s e vuelve " i n e v i t a b l e " . Suministrar frmacos a Gianni: sera un i n t e n t o de c o n t e n c i n de un c o m p o r t a m i e n t o s o c i a l m e n t e i n a c e p t a b l e , al que se le aplica u n a e t i q u e t a diagnstica (caracterialidad, p e r t u r b a c i o n e s de la per s o n a l i d a d , e t c t e r a ) para justificar el uso del f r m a c o . De esta ma-

Lo que parece criticable en el enfoque individual no es por cier to la p r o f u n d i z a c i n de conflictualidades internas del i n d i v i d u o , sino la hiptesis c o n c e p t u a l segn la cual se deben buscar las cau sas del c o m p o r t a m i e n t o disocial de Gianni d e n t r o de su p e r s o n a , p r e s c i n d i e n d o , por e n d e , de un anlisis relacional de los v n c u l o s familiares y s o c i o a m b i e n t a l e s . Una m o d a l i d a d de i n t e r v e n c i n as c o n c e b i d a p u e d e tener con s e c u e n c i a s n o t a b l e s en el p l a n o familiar y social. Al r e s p o n d e r al r e q u e r i m i e n t o de una familia en dificultades con un d i a g n s t i c o in dividual y con una p r o p u e s t a de terapia que se desarrolla igual m e n t e en el p l a n o individual, se p r o p o n e una explicacin de este t i p o : G i a n n i se comporta de un m o d o disocial y rebelde p o r q u e es disocial y r e b e l d e , y se c o r r o b o r a as con la a u t o r i d a d de un "ex p e r t o " un p r o c e s o de invalidacin de la esencia misma de G i a n n i . A la familia de la que G i a n n i proviene y cuyas dificultades l ex presa, el d i a g n s t i c o y la sucesiva terapia individual p u e d e n p a r e cerle una realidad d e s a g r a d a b l e , pero en l t i m a instancia tranquili zadora, p o r q u e la " e n f e r m e d a d " de Gianni explica las dificultades de la familia, sin c u e s t i o n a r a esta l t i m a , que slo ha sufrido los efectos.
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" Esto resulla particularmente evidente en el caso de familias en las que uno de los hijos esta afectado por una enfermedad orgnica; en estos casos se asiste a menudo a una limitacin significativa de la autonoma del nio y a tina amplificacin del problema (bastante ms all de las caractersticas pro-

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En el plano del c o n t e x t o social, por l t i m o , el d i a g n s t i c o y la terapia individual de Gianni legitiman una praxis y una organiza cin de la asistencia basada en el m o d e l o m d i c o de la enfermedad y en roles p r o f e s i o n a l e s que acentan los de la tradicin m d i c o quirrgica; el resultado l t i m o de tal proceder es n e c e s a r i a m e n t e un p r o c e s o gradual de m a r g i n a c i n y de amplificacin de la diver sidad; la disocialidad de Gianni, una vez etiquetada, ser el rgano e n f e r m o que hay que curar y devolver curado. Familia y comuni dad no se sentirn p a r t c i p e s , en ningn nivel, de un p r o c e s o vivi do c o m o m g i c o , y en t o d o caso realizado sin que se requiera una i m p l i c a c i n directa de aqullas. O b s e r v e m o s ahora una intervencin sistmica, partiendo de al gunas premisas g e n e r a l e s . El terapeuta convocar a la familia en p l e n o , tratando de establecer desde el primer m o m e n t o una atms fera confidencial y colaborativa. Muchas familias, en e f e c t o , ya han e n s a y a d o varios c a m i n o s en busca de la solucin del problema, sin o b t e n e r ningn resultado. Pedir ayuda externa quizs signifique para ellas una c o n f i r m a c i n de su incapacidad para resolver aut n o m a m e n t e sus propias dificultades. Es fcil que piensen que que darn u l t e r i o r m e n t e e x p u e s t a s a las crticas del terapeuta. El h e c h o m i s m o de que se las llame a la consulta c o m o grupo resulta con frecuencia e m b a r a z o s o ; alguno de los familiares p u e d e sentirse arrastrado contra su voluntad a una empresa de la que no piensa o b t e n e r m u c h o s b e n e f i c i o s , e incluso quizs resulte perjudicado. En particular, el nio o el a d o l e s c e n t e " p e r t u r b a d o " es general m e n t e el ms r e s e n t i d o , en tanto lo llevan a la terapia porque l es el " p r o b l e m a " de la familia. Ser m i s i n del terapeuta crear un c o n t e x t o teraputico tran q u i l i z a d o r y c o l a b o r a t i v o evitando asumir el rol de j u e z que debe p r o n u n c i a r una s e n t e n c i a , o el de aliado de alguno, o el rol parali-

zante de defensor del que parece dbil (es decir, deber conjurar un deslizamiento de contexto desde su p r i m e r s i m o c o n t a c t o con el sistema familiar). Una gran m a y o r a de las familias es derivada a terapia con un d i a g n s t i c o , ya formulado de a n t e m a n o , referente a una disfun cin de uno de sus m i e m b r o s . Los familiares m i s m o s , por otra parte, aun en ausencia de tal circunstancia, se muestran fuerte mente c o n d i c i o n a d o s a razonar segn la lgica de la delegacin absoluta al tcnico, que deber modificar lo que no funciona en el paciente identificado, o, a lo s u m o , proporcionarles algunas indi caciones de c o m p o r t a m i e n t o para salir del problema, sin esperar, por lo d e m s , ningn requerimiento de participacin directa de ellos en la s o l u c i n . Es s o r p r e n d e n t e observar c m o una redefinicin clara y oportu na de las c o m p e t e n c i a s en j u e g o puede llevar a m e n u d o a una transformacin radical de la terapia. Esta ya no se basar sobre un estereotipo de intervencin tcnica, orientada a buscar una solu cin sea en la habilidad o en la reputacin del m d i c o o del traba jador social en general, sea en la accin milagrosa del frmaco, sino que se fundar sobre el anlisis sistmico de los problemas reales de la familia y sobre la activacin de todas las valencias positivas y autoteraputicas que t o d o n c l e o social posee en su interior. Ser e n t o n c e s el sistema familiar el que tomar a su cargo la gestin de los p r o b l e m a s relacinales que se van e v i d e n c i a n d o y se constitui r en el eje del proceso t e r a p u t i c o . Siguiendo esta lgica, ya no tiene sentido razonar segn una modalidad diagnstica tradicional, y por ende es tambin intil el uso de c o n c e p t o s y trminos inherentes al m o d e l o m d i c o . El terapeuta relacional podr en cambio ubicarse en una primera fase c o m o consultor de los problemas que la familia trae a la terapia, y en seguida c o m o supervisor de los esfuerzos realizados por sta en el curso sucesivo de la terapia. Para realizarlo el trabajador social debe entrar a formar parte del sistema familiar con su bagaje tcnico de experiencias, pero tam bin con su personalidad, su fantasa, su sentido del humor, su ca pacidad para participar en las e m o c i o n e s de los dems, renuncian do al atavo mgico y falso del "curador"
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pias del mal), ambas ligadas tanto a los supuestos culturales y al prejuicio social respecto de ciertas enfermedades (epilepsia, espasticidad, retardo mental, mongolismo) como a la utilizacin de la perturbacin orgnica, que se realiza en el mbito del sistema familiar. Un tratamiento centrado nicamente sobre el nio que presenta una de estas afecciones termina oficializando su rol de enfermo y explicando a los familiares el origen de sus conflictos, sin cuestio nar en lo ms mnimo el prejuicio social. La perturbacin orgnica ser enton ces un pozo donde vendrn a confluir las tensiones familiares y extrafamiliares y de donde todos se sentirn autorizados a extraer lo que les plazca.

"Cuando el terapeuta se permite transformarse en un

'curado', la fa-

I:

<

TERAPIA FAMILIAR
LA F A M I L I A C O M O SISTEMA R E L A C I O N A L 33

As, deber estar t a m b i n en c o n d i c i o n e s de evaluar si una inter vencin t e r a p u t i c a es correcta o no lo es, negando la terapia en los casos en que el " p r o b l e m a " sea la resultante de c o n t r a d i c c i o n e s sociales, e n m a s c a r a d a s d e t r s de un s n t o m a p s i q u i t r i c o , o bien c u a n d o la familia se vea forzada a aceptar, sin q u e r e r l o , una inter v e n c i n p o r q u e se la i m p o n e algn otro (la escuela, i n s t i t u t o , etc tera). V o l v i e n d o ahora a la familia Bianchi, querra sealar que los ro bos de Gianni se t o m a r n de t o d o s m o d o s en c o n s i d e r a c i n ; el te r a p e u t a indagar e m p e r o sobre el p r o b l e m a en t r m i n o s relacina les: saber c m o , d n d e , c u n d o , con quin, por qu Gianni roba no ser i m p o r t a n t e para hacer un diagnstico de e s t r u c t u r a de la personalidad del m u c h a c h o , sino ms bien para observar y explorar los efectos de estos c o m p o r t a m i e n t o s sobre los otros m i e m b r o s de la familia y tambin fuera de ella (profesores, c o e t n e o s , parientes, e t c t e r a ) , y en seguida para ver c m o el c o m p o r t a m i e n t o de estos l t i m o s incide sobre el de Gianni y, en fin, el c o n t e x t o general en que o c u r r e n estas i n t e r a c c i o n e s . Por ejemplo, siguiendo una ptica relacional, los h u r t o s de Gian ni p o d r n r e p r e s e n t a r una m o d a l i d a d ms o m e n o s explcita me d i a n t e la cual la m a d r e puede criticar el m o d e l o educativo p a t e r n o o su a u s e n t i s m o en la gestin familiar; o para el padre, la confirma cin de la " j u s t a " rebelin del hijo ante una actitud materna aprensiva y perfeccionista, o para Marina una fcil c o b e r t u r a ten diente a o b t e n e r m a y o r a u t o n o m a en el exterior, d e n t r o de un a m b i e n t e familiar rgido y a u t o r i t a r i o ; para Gianni, por l t i m o , un m o d o , a u n q u e agresivo, de i m p o n e r sus propias " r e g l a s " a sus pro g e n i t o r e s , con el fin de o b t e n e r m a y o r l i b e r t a d ; en o t r o s casos los h u r t o s del m u c h a c h o p u e d e n cumplir una funcin p r o t e c t o r a res p e c t o de los conflictos conyugales, que podrn as ser desviados m e d i a n t e el rol delictivo d e s e m p e a d o por Gianni. En un anlisis sistmico los h u r t o s de Gianni p u e d e n indicar tam bin un malestar respecto del m u n d o e x t e r n o , o traducir un pro blema ms c o m p l e j o . Gianni repite el a o , se ve r e c h a z a d o por la escuela y a d e m s siente que ha frustrado las expectativas de sus pa dres a causa de su mal r e n d i m i e n t o escolar.

Rechazo por parte de la escuela y frustracin de las expectativas parentales, negados en el nivel paternal, terminan por llevar a Gianni al n i c o c o m p o r t a m i e n t o a u t n o m o de que dispone: el s n t o m a . Otra fuente de malestar extrafamiliar, b a s t a n t e ms grave, puede ser la d e s o c u p a c i n del p a d r e y una consiguiente inseguridad social; en este caso los h u r t o s de Gianni funcionan como campana de alar ma de una disfuncin social de alcance ms amplio, y la atencin deber centrarse n e c e s a r i a m e n t e en el nivel sociopoltico ms que en t r m i n o s e s t r i c t a m e n t e t e r a p u t i c o s . Esto significa que al traba j a d o r psiquitrico se le requiere un c o n o c i m i e n t o profundizado del c o n t e x t o social, que es d o n d e nace la necesidad especfica, para c o m p r e n d e r los lmites y el significado de su propia accin tcnica; c o n o c i m i e n t o t a n t o ms indispensable si se quiere ver la situacin en t r m i n o s correctos de relaciones entre sistemas. Misin del t e r a p e u t a es por lo tanto c o m p r e n d e r el p r o b l e m a en t r m i n o s relacinales m e d i a n t e la c o n t r i b u c i n de t o d o s los miem bros de la familia, y trazar en su mente un " m a p a " de la estructura familiar, es decir, como resultante de las interacciones ms signifi cativas, t a n t o intra c o m o extrafamiliares. E n t o n c e s el terapeuta podr pedir a cada u n o de los m i e m b r o s de la familia, incluido Gianni, que definan j u n t o s un objetivo que p r o d u z c a un c a m b i o estable y d solucin al problema. T a m b i n pedir a cada u n o que defina en trminos concretos su propia con tribucin para lograr el objetivo c o n c e r t a d o . En estos trminos la terapia ya no es algo m i s t e r i o s o , venido de lo alto, sino que repre senta ms bien el fruto de un c o m p r o m i s o de colaboracin, ratifi cado por t o d o s , j u n t o con un extrao privilegiado, que desempea as la funcin de activador y mediador de la familia. Por otra p a r t e , si los c o m p o n e n t e s extrafamiliares del problema que presenta Gianni fueran los de m a y o r gravitacin, ser tarea del t e r a p e u t a , por ejemplo, p r o p o n e r una intervencin basada en una confrontacin ms clara y activa entre escuela y familia c o m o instituciones o denunciar un estado de disfuncin social insosteni16

mia entra en disfuncin para esperar que ste cumpla su trabajo" (Bowen, 1966).

"Una contradiccin que el terapeuta tiene a menudo que manejar. es la de aceptar en terapia problemas cuyo mandante no est representado por la familia, sino por otras instituciones, por ejemplo la escuela. Son frecuentes los casos en que los padres son objeto de una especie de chantaje, "por el bien del nio', por ejemplo cuando la aceptacin en la clase o la promocin estn

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TERAPIA

FAMILIAR

LA FAMILIA COMO SISTEMA RELACIONAL

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b l e ; su accin p o d r consistir de n u e v o en u n a tarea de m e d i a c i n y a c t i v a c i n de los i n t e r l o c u t o r e s ms d i r e c t a m e n t e i m p l i c a d o s en el p r o b l e m a , para salir luego d e f i n i t i v a m e n t e del c a m p o . A n a l i z a r en t r m i n o s s i s t m i c o s resulta sin duda m s difcil que f o r m u l a r d i a g n s t i c o s i n d i v i d u a l e s , as c o m o i n t e r v e n i r e f i c a z m e n t e en t r m i n o s r e l a c i n a l e s es m s c o m p l e j o que s u m i n i s t r a r f r m a c o s , p e r o p a r e c e ser el c a m i n o j u s t o para una c o m p r e n s i n m s h o n d a del p r o b l e m a . Un e n f o q u e r e l a c i o n a l - s i s t m i c o r e q u i e r e e n t o n c e s una formacin seria y p r o f u n d a en c o n t a c t o con la c o m u n i d a d , que p e r m i t a supe rar un m e r o c o n o c i m i e n t o a c a d m i c o y t e r i c o de las p r o b l e m t i c a s i n t e r a c t i v a s , m e d i a n t e la s u p e r a c i n de viejos y r g i d o s e s q u e m a s de roles p r o f e s i o n a l e s , para asumir una c o m p e t e n c i a nueva y efec tiva. Por lo t a n t o , si bien las m o t i v a c i o n e s para una o p e r a t i v i d a d as o r i e n t a d a p a r e c e n a l e n t a d o r a s , p r e o c u p a sin e m b a r g o la posibilidad de q u e s o b r e la o n d a de una euforia suscitada por el d e s c u b r i m i e n t o de un i n s t r u m e n t o o p e r a t i v o i n d u d a b l e m e n t e eficaz, se t e r m i n e por recaer en un d i s c u r s o lineal de causa-efecto, en el cual la familia venga a r e p r e s e n t a r el m o t i v o " c u l p a b l e " de las dificultades expre s a d a s por u n o de sus m i e m b r o s . Hn este caso se c o r r e r a el riesgo de hacer pesar s o b r e la familia aquel m i s m o d i a g n s t i c o de enfer m e d a d , p r e c e d e n t e m e n t e f o r m u l a d o respecto del p a c i e n t e indivi d u a l . Y t o d o ello pese a un e n f o q u e que en el p l a n o t e r i c o finca j u s t a m e n t e su originalidad en una observacin circular de las reglas nter e intrasistmicas. La modo como sobre t e r a p i a familiar y relacional, si se la capta y c o n d u c e de un c o r r e c t o en el m b i t o de la c o m u n i d a d , p u e d e c o n s i d e r a r s e una forma de psiquiatra social," en la cual la i n t e r v e n c i n la familia en p a r t i c u l a r t i e n d e a i l u m i n a r los conflictos ms

e v i d e n t e s de sus m i e m b r o s y a liberar al p a c i e n t e identificado de las t e n s i o n e s v i n c u l a d a s con su c o n d i c i n de chivo e m i s a r i o , y la inter vencin en la c o m u n i d a d a evidenciar la relacin e x i s t e n t e e n t r e los p r o b l e m a s de esa familia especfica y los de o t r o s n c l e o s socia les, en un i n t e n t o de r o m p e r el c r c u l o vicioso del o s t r a c i s m o social.

sujetas a un tratamiento psicoteraputico. En estas circunstancias el tratam i e n t o , sea con inclusin del nio o con la familia sola, resultara incorrecto por el simple hecho de que si una dificultad surge en un c o n t e x t o , tambin ste debe ser tomado en cuenta" (Andolfi-Menghi, 1976). "La psiquiatra comunitaria es slo un instrumento, no un fin, para lle gar a la extincin de la enfermedad psiquitrica entendida como etiqueta, marginacin y opresin, evitando crear un dolo en la comunidad" (Andolfi y otros, 1976).
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LA FORMACIN DEL SISTEMA TERAPEUTICO

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CAPITULO

LA FORMACIN DEL SISTEMA TERAPEUTICO

EL EQUIPO T E R A P U T I C O

i n m e d i a t o , en el " a q u y a h o r a " de la s i t u a c i n , el e n t r e l a z a m i e n t o de i n t e r a c c i o n e s familiares, la c o n g r u e n c i a entre mensajes verbales y a n a l g i c o s , la u t i l i z a c i n del espacio y su significado p r a g m t i c o , y m s aun c o m p r e n d e r la relacin t e r a p e u t a - s i s t e m a familiar de un m o d o r e a l m e n t e ms c o m p l e t o que el que se o b t i e n e con la mera g r a b a c i n de a u d i o o con una simple discusin sobre el caso. Es decir, facilita al t e r a p e u t a la posibilidad de " v e r " en t r m i n o s sist m i c o s y m u e s t r a con fra objetividad qu difcil es el arte de la terapia. t i l s i m a en m u c h o s casos es la r e p e t i c i n (playback/, es decir, volver a ver y c o m e n t a r con la familia el v i d e o t a p e de alguna sesin c o n s i d e r a d a crucial para el p r o c e s o t e r a p u t i c o . P o r e j e m p l o , la familia T o z z i a c u d i a la terapia a raz del mutis mo de Marcella y la m a d r e trata por todos* los m e d i o s de hacer ha blar a la n i a . Cada vez q u e sta est a p u n t o de t o m a r una iniciativa o s i m p l e m e n t e de abrir la b o c a , la m a m se a n t i c i p a y la s u s t i t u y e ; la nia se vuelve cada vez ms v a c i l a n t e y la m a d r e r e a c c i o n a esfor z n d o s e cada vez ms en a l e n t a r l a ; as prosigue sin fin un c r c u l o vicioso ( a d e m s , si el m a r i d o le hace n o t a r algo, el r e s u l t a d o final es un e n d u r e c i m i e n t o u l t e r i o r de la s i t u a c i n ) . C u a n d o se vuelve a ver el v i d e o t a p e de una s e c u e n c i a de esta clase, se le ofrece a la m a d r e u n a nueva posibilidad de c o m p r o b a r direc t a m e n t e q u e el efecto de su " a y u d a " es inhibir, en lugar de alentar, a la n i a , y por lo t a n t o , de imaginar s o l u c i o n e s diversas y b u s c a r alternativas de c o m p o r t a m i e n t o . Una ventaja u l t e r i o r de volver a ver el v i d e o t a p e con la familia c o n s i s t e en el efecto c o h e s i v o que esto p u e d e p r o d u c i r , de m o d o que el " s i s t e m a familiar" se t r a n s f o r m a o p e r a t i v a m e n t e en un " s i s t e m a t e r a p u t i c o " , en el m o m e n t o en que la familia y el tera p e u t a e s t n e m p e a d o s e n u n esfuerzo c o m n . D u r a n t e el p r i m e r e n c u e n t r o se informa a la familia de estas mo d a l i d a d e s o p e r a t i v a s ; en la m a y o r a de los casos no manifiesta nin guna dificultad en a c e p t a r este p r o c e d i m i e n t o , que en ciertos aspec t o s p u e d e p a r e c e r un p o c o i n v a s o r ; s u p e r a d o el m o m e n t o inicial, la

EL AMBIENTE TERAPUTICO

C r e o q u e es o p o r t u n o d e s c r i b i r el a m b i e n t e y las m o d a l i d a d e s con q u e a c t u a m o s c o n las f a m i l i a s , a n t e s de analizar el p r o c e s o teraputico propiamente dicho.


1

El a m b i e n t e t e r a p u t i c o est c o n s t i t u i d o por u n a sala de t e r a p i a m s bien g r a n d e , p r o v i s t a de u n o s p o c o s o b j e t o s e s e n c i a l e s : un gru p o d e sillas d i s p u e s t a s e n c r c u l o , u n p i z a r r n m u r a l , u n a p e q u e a b i b l i o t e c a y una caja de j u e g o s , s i e m p r e p r e s e n t e c u a n d o se a t i e n d e a familias con n i o s . En esa sala estn i n s t a l a d o s un espejo unidi r e c c i o n a l y un e q u i p o a c s t i c o , q u e p e r m i t e n la visin y a u d i c i n d i r e c t a , d e s d e una h a b i t a c i n v e c i n a , por p a r t e del s u p e r v i s o r y del g r u p o d e los o b s e r v a d o r e s .
2

O t r o i n s t r u m e n t o tcnico a nuestra disposicin es una telecmara q u e p e r m i t e filmar las s e s i o n e s : de esa m a n e r a el c o n t e n i d o de stas p u e d e v o l v e r l o a ver y analizar el e q u i p o t e r a p u t i c o y a v e c e s la fa milia m i s m a , m e d i a n t e u n a p a r a t o d e televisin d e c i r c u i t o c e r r a d o . El u s o de los m e d i o s a u d i o v i s u a l e s ha r e s u l t a d o m u y eficaz en la f o r m a c i n del t e r a p e u t a r e l a c i o n a l : p e r m i t e e s t u d i a r d e u n m o d o

Me refiero al trabajo con familias desarrollado en Roma, en el Centro Studi della Comunicazione nei Sistemi-Terapia Familiare nell'Infanzia e nell' A d o l e s c e n z a , y, en m e n o r medida, en el Instituto di Neuropsichiatria Infanti le de la Universidad de R o m a . Ms all del aspecto asistencial, parte de nuestro trabajo tiende a la form a c i n de trabajadores sociales en el campo de la terapia relacional; los ob servadores son en general estudiantes en formacin que aprenden a "mirar" segn una ptica sistmica.
2

El uso de la repeticin es un mtodo para introducir en el curso del pro ceso teraputico retroalimentaciones especficas para ese sistema, de m o d o que puedan ocurrir correcciones o cambios y se prefiguren soluciones nuevas para ese sistema particular (Alger, 1973).

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TERAPIA

FAMILIAR

LA FORMACIN DEL SISTEMA TERAPEUTICO

f a m i l i a o l v i d a q u e es o b s e r v a d a a t r a v s de un e s p e j o , q u e la o y e n o la filman;
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g r o s y e r r o r e s q u e p u e d e n e s c a p a r a q u i e n no t i e n e la o p o r t u n i d a d de d i s p o n e r de u n a v i s i n g l o b a l y d e s a p e g a d a . S e l v i n i y o t r o s ( 1 9 7 5 ) a f i r m a n q u e en las f a m i l i a s en t r a n s a c c i n esquizofrnica la p r e s e n c i a del supervisor es conditio sine qua non para el x i t o t e r a p u t i c o , tal es la f a c i l i d a d c o n q u e e s t e t i p o de fa m i l i a i m p l i c a a l t e r a p e u t a e n sus p r o p i a s reglas d e c o m p o r t a m i e n t o . Pero yo p i e n s o que este peligro est s u s t a n c i a l m e n t e presente c o n c u a l q u i e r t i p o de f a m i l i a y q u e la c o m b i n a c i n t e r a p e u t a - s u p e r v i s o r es la ms indicada en una terapia estratgica de breve duracin.

en el c u r s o de la terapia t e r m i n a por sentir la p r e s e n c i a los o b s e r v a d o r e s c o m o una forma de i n t e r s y que se resuelva el e s t a d o de malestar a raz del

del s u p e r v i s o r y de lo m i s m o que ella;

d e c o l a b o r a c i n a c t i v a p o r p a r t e d e u n e q u i p o q u e trata d e l o g r a r cual se requiri la i n t e r v e n c i n . A m e n u d o a l o s n i o s , q u e e s t n c u r i o s o s p o r el e s p e j o y p o r "lo q u e se ve d e s d e a t r s " , se l o s lleva a la sala de o b s e r v a c i n , d o n d e pueden cin. En el c u r s o de la t e r a p i a p u e d e o c u r r i r t a m b i n q u e se le p i d a a a l g u n o s m i e m b r o s d e l a f a m i l i a q u e o b s e r v e n d e s d e a r i a s del e s p e j o a los En otros c o m p o n e n t e s e m p e a d o s en alguna actividad algunos casos puede suceder que comn? familiarizarse c o n el supervisor y c o n el e q u i p o de observa

LA RELACIN TERAPEUTA-SUPERVISOR La r e l a c i n e n t r e el t e r a p e u t a y el s u p e r v i s o r es el eje de u n a te rapia e s t r a t g i c a a b r e v e p l a z o . La c a l i d a d de la r e l a c i n q u e se esta b l e c e en la s e s i n e n t r e el t e r a p e u t a y la f a m i l i a es p r o p o r c i o n a l a la f l u i d e z de la r e l a c i n q u e e x i s t e en el s e n o de la pareja t e r a p u t i c a . T a n t o en el caso en que el supervisor tiene ms experiencia que el terapeuta (por e j e m p l o , en un programa de formacin) c o m o cuando no e x i s t e n diferencias sustanciales de preparacin entre a m b o s , se requiere un n o t a b l e grado de respeto y de m u t u a adaptabilidad; no e x i s t e , e n e f e c t o , u n a j e r a r q u a d e n t r o d e l a pareja t e r a p u t i c a , p e r o e s n e c e s a r i a u n a d e f i n i c i n d e las r e c p r o c a s r e s p o n s a b i l i d a d e s . Sus de funciones son complementarias y en algunos aspectos se p a r e c e n a las d e l e n t r e n a d o r y el j u g a d o r , en el c u r s o de un p a r t i d o ftbol. El e n t r e n a d o r o b s e r v a el c l i m a g e n e r a l del p a r t i d o , las j u g a d a s de c a d a u n o , p o n i n d o l a s en r e l a c i n c o n las de los d e m s , y t i e n e la posibilidad de hacer sugerencias, tanto ms eficaces si se realizan e n e l m o m e n t o j u s t o , e n e l c u r s o del p a r t i d o . Del m i s m o m o d o e l s u p e r v i s o r i n c l u y e a la familia y al t e r a p e u t a en su c a m p o de obser

el supervisor, evaluada la

u t i l i d a d d e s u p r e s e n c i a d i r e c t a e n u n c i e r t o p u n t o del t r a t a m i e n t o , e n t r e en la sala de t e r a p i a y se u n a al t e r a p e u t a , c o n el fin de l l e g a r j u n t o s a un d e t e r m i n a d o objetivo. E n o t r a s p a l a b r a s , e l e s p e j o u n i d i r e c c i o n a l r e p r e s e n t a u n diafrag ma permeable accin directa observacin entre el sistema familia-terapeuta, e m p e a d o en una sobre el t e r r e n o , y el s i s t e m a s u p e r v i s o r - g r u p o de menos implicado emotivamente, puede tener una

que,

v i s i n d e c o n j u n t o d e l o q u e e s t o c u r r i e n d o , a l a n a l i z a r las s e c u e n cias c o m u n i c a t i v a s que se efectan entre los m i e m b r o s de la familia y e n t r e s t o s y el t e r a p e u t a . Es i n t e r e s a n t e n o t a r c m o el s u t i l dia f r a g m a del e s p e j o , q u e s e p a r a a l t e r a p e u t a del s u p e r v i s o r , l o g r a c r e a r una distancia tan significativa respecto
6

de

la

emotividad presente

en la s e s i n , y p e r m i t e ridad redundancias

a l o b s e r v a d o r i n d i v i d u a l i z a r c o n m a y o r cla mensajes no verbales, peli-

comunicacionales,

A las familias se les pide una autorizacin escrita para filmar las sesiones, garantizndoles la estricta reserva profesional del material filmado y explicn doles las ventajas teraputicas del mtodo. Volver an sobre este aspecto, cuando hable del significado estratgico de la divisin de la familia en subsistemas, en los captulos siguientes.
5

v a c i n p a r a f a v o r e c e r la f o r m a c i n y el m a n t e n i m i e n t o de un con t e x t o c o l a b o r a t i v o , sugiriendo directivas al terapeuta, segn un plan m s g e n e r a l de i n t e r v e n c i n . El j u g a d o r tiene a su c a r g o h a c e r ope r a t i v a s las s u g e r e n c i a s r e c i b i d a s , teniendo en debida cuenta la premento. "La tendencia a circunscribir al mximo dentro de una configuracin redundante los comportamientos posibles de cualquier dimensin particular, ha llevado a Jackson a caracterizar a las familias como sistemas regidos por reglas" (Watzlawick, 1971).

Se definen como redundancias pragmticas las secuencias comunicativas que tienden a asumir carcter de repetitividad. Por ejemplo si B sigue siempre a A, entonces B es redundante, como tambin es redundante que A acepte siempre que B lo siga; esto puede informarnos sobre una regla de comporta-

4 0

TERAPIA

FAMILIAR LA FORMACIN DEL SISTEMA TERAPEUTICO


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sencia de los d e m s en el c a m p o y la situacin de realidad en que debe a c t u a r en ese p r e c i s o m o m e n t o . En forma similar, c o r r e s p o n d e al t e r a p e u t a t r a d u c i r en accin las directivas recibidas, sin renunciar por ello a la p r o p i a e m o t i v i d a d y libertad de i n t e r v e n c i n , que re p r e s e n t a n una p a r t e esencial de la relacin t e r a p u t i c a . Un t n d e m de este t i p o , para que funcione bien, debe estar en c o n d i c i o n e s de resolver en cada o p o r t u n i d a d los p r o b l e m a s relaci nales q u e i n d e f e c t i b l e m e n t e se p r e s e n t a n en el curso de un trabajo en c o m n . Por lo t a n t o , hay que reservar m u c h o t i e m p o en la presesin y la postsesin para discutir, en e q u i p o , estrategias, formular prescrip ciones, i n t e r c a m b i a r e s t a d o s de n i m o , evaluar la eficacia d las di rectivas r e c i b i d a s , o b s e r v a r r e t r o a c c i o n e s , etctera. , D u r a n t e la sesin el t e r a p e u t a y el supervisor p u e d e n comunicarse d i r e c t a m e n t e a travs del i n t e r c o m u n i c a d o r o todas las veces que el t e r a p e u t a c o n s i d e r e o p o r t u n o salir de la sala de terapia. Esto permite un til i n t e r c a m b i o de i n f o r m a c i o n e s y una puesta a p u n t o de la s i t u a c i n , d e t e r m i n a n d o a l m i s m o t i e m p o una entrada o p o r t u n a del t e r a p e u t a en el sistema supervisor-observadores, con la consi guiente posibilidad de s e p a r a r s e e m o t i v a m e n t e de la s e s i n .
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utilizacin, en calidad de coterapeuta temporario, de uno de los m i e m b r o s de la familia, sea u n o de los progenitores, el paciente identificado, un adolescente o incluso u n o de los abuelos. Se trata en estos casos de una coterapia, no oficial, pero no por ello m e n o s til, p o r q u e es m u c h o ms significativo que la terapia se ejerza desde dentro que desde fuera del sistema. Haber e n c o n t r a d o un coterapeuta en la familia quiere decir haber entrado en ese sistema, y re presenta un paso decisivo en el progreso t e r a p u t i c o .

LA PRIMERA SESIN

La primera sesin tiene una importancia fundamental, p o r q u e representa el primer e n c u e n t r o entre el sistema familiar y el tera peuta y es paradigmtica para la c o m p r e n s i n de un enfoque relacional. Establecer un c o n t e x t o de abierta colaboracin y confianza rec proca desde el inicio representa el objetivo central de esta sesin y el sustrato sobre el que se construir una terapia vlida.
PRESESIN

La diferencia sustancial r e s p e c t o de u n a relacin de supervisin indirecta, reside en la o b s e r v a c i n directa de lo que est s u c e d i e n d o en la sesin y en la c o n s i g u i e n t e realizacin de intervenciones tera p u t i c a s que sern eficaces j u s t a m e n t e p o r q u e se efectan de inme d i a t o : a d e m s , intervenir "en c a l i e n t e " en la situacin p e r m i t e evi tar o corregir fcilmente errores t e r a p u t i c o s que de otra manera t e r m i n a r a n por a c r e c e n t a r , a n t e s que mejorar, el malestar de la familia. Esta m o d a l i d a d t e r a p u t i c a se diferencia de una coterapia en t a n t o t e r a p e u t a y supervisor desarrollan misiones diversas de las que d e s e m p e a una pareja c o m n de t e r a p e u t a s , que actan con t e m p o r n e a m e n t e en una sesin. Entre otras cosas, la experiencia con este m o d e l o t e r a p u t i c o nos ha d e m o s t r a d o qu eficaz es la

En realidad, en la gran m a y o r a de los casos, el primer e n c u e n t r o colectivo va precedido por un c o n t a c t o telefnico, o por un breve coloquio con alguno de los familiares o con un trabajador social (si es este ltimo el que aconseja la intervencin). Es e x t r e m a d a m e n t e raro que el p r i m e r s i m o c o n t a c t o ocurra con t o d o el grupo familiar. En cada una de estas circunstancias, el terapeuta tiene m o d o de recoger informaciones tilsimas que luego debern ser analizadas en t r m i n o s relacinales: lo que refiera u n o de los familiares por telfono o en un coloquio individual preliminar o, ms a m e n u d o , el trabajador social (que acta dentro de una institucin), deber ser considerado como una versin del problema y no como el problema, acerca del cual, en ese m o m e n t o , no se sabe a b s o l u t a m e n t e nada. El terapeuta relacional recibe, m e d i a n t e el llamado telefnico o el coloquio individual, una serie de informaciones que van ms all de los c o n t e n i d o s especficos y que le permiten enterarse de algu nos aspectos transaccionales de indudable importancia.

"El supuesto principal de una supervisin directa parte de la comproba cin de que toda familia puede absorber al terapeuta en los mdulos de inte raccin, impidindole actuar en favor del cambio; en otras palabras, el tera peuta termina comportndose con la familia de m o d o de reforzar las mismas modalidades transaccionales que la llevaron a la terapia" (Montalvo, 1973).

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TERAPIA

FAMILIAR

LA F O R M A C I N DEL SISTEMA T E R A P E U T I C O

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El que

telefonea, por e j e m p l o ,

puede

ser e l m s m o t i v a d o para 1) 2) 3) 4) el e s t a d i o social, cmodamente; el el estadio estadio de en q u e se focalizacin en en que recibe a la f a m i l i a y se la u b i c a

una i n t e r v e n c i n

t e r a p u t i c a , pero t a m b i n el que quiere "arrastrar" establecer con el Esto lo terapeuta colocar

a l o s o t r o s a la t e r a p i a . En a l g u n o s c a s o s el q u e l l a m a se p r o p o n e , mediante un primer c o n t a c t o e x c l u s i v o , una en coalicin' una aun antes de situacin privilegiada y c o n o c e r l o en p e r s o n a .

d e l problema; a los familiares q u e ha-

interactivo, estadio,

q u e se p i d e que

a c o n t i n u a c i n h a r q u e se s i e n t a

b l e n e n t r e s; el l t i m o por se c o n c i e r t a el objetivo de la terapia. esquematizacin pretende ser

autorizado

para p r e s e n t a r s e en

c o m o el interlocutor ms i m po rta nte e que ste se u b i q u e en seguida en una t e r a p e u t a m e d i a n t e u n a serie d e ma en g u a r d i a e i n f o r m a r l o del h e c h o de la h o r a y el d a del e n c u e n t r o , el formulado por l) del hijo, por errores de

i n f o r m a d o de la f a m i l i a . Puede suceder, situacin cambio, el Dando entendido esta c o m p e t i t i v a con una s i m p l i f i c a c i n , v l i d a s l o para f a c i l i t a r a l l e c t o r l a c o m p r e n s i n del d e s a r r o l l o d e l a e n t r e v i s t a , a n a l i z a r e m o s a h o r a e n p a r t i c u l a r c a d a uno de los e s t a d i o s .

niobras destinadas a ponerlo

q u e , si q u i e r e c o n o c e r a la f a m i l i a , d e b e r s o m e t e r s e a sus r e g l a s : l d e c i d i r a q u i n llevar c o n s i g o , verdadero ejemplo El que evaluacin, diagnstico cmo etctera. telefonea, mediante el t o n o de la v o z o los c o n t e n i d o s puede querer c o m u n i c a r que la s i t u a c i n es deses (en tanto comprender

e l p r o b l e m a sin i n c u r r i r e n

I. ESTADIO SOCIAL En esta fase de inicial el terapeuta se p r o p o n e ubicar a t o d o s los cmodos, y esta

verbales m i s m o s

p e r a d a , q u e en r e a l i d a d t o d a la c u l p a es d e l - h i j o o del c n y u g e o de u n h e c h o h i s t r i c o del p a s a d o , y q u e u n e n c u e n t r o t e r a p u t i c o s l o servir, en el mejor de los casos, el que l de al para confirmar o f i c i a l m e n t e lo que l e x p o n e por t e l f o n o . Otras v e c e s , en c a m b i o , querir una lo m e n o s , mento, intervencin como que t e l e f o n e a s i e n t e e m b a r a z o a l re c o m o e s t i g m a t i z a n t e o, por O bien alimenta expec ese mo el fin de Librarse en y a vive

miembros

la familia de m o d o que se sientan cada u n o de e l l o s .

blecer un primer c o n t a c t o con Los la de nica hace

s e n t a r c o m o les p l a z c a , s e p r e s e n t a y les i n f o r m a s o b r e del de y espejo unidireccional, del s u p e r v i s o r y tambin confidencial que que cada pueden y del les en grupo comu nada de su res familiarizndolos con (por l o m e n o s en lo el a m b i e n t e ; que

existencia escucha, su deseo

establecer una atmsfera distante). Despus pide

una d e r r o t a problema

la familia. experto, con

profesional relacin nombre y

respecta a una m o d a l i d a d uno diga activar

tativas m g i c a s

r e s p e c t o del" t e r a p e u t a e i n t e n t a , ya d e s d e

oficial

d e l e g a r el

formula una serie

de p r e g u n t a s

s e g u i d a de la c u e s t i n . LA PRIMERA SESIN S u p o n i e n d o que en p l e n o , dios sucesivos:


9

p u e s t a s p a r t i c i p a n t e s e i n t e r e s a d a s por parte de t o d o s . E s o b v i o q u e ser d i s t i n t o e l m o d o d e e n t r a r e n c o n t a c t o y reci bir i n f o r m a c i o n e s c o n t e n i d o s de cente en de nios o de adultos, y tambin variarn los las p r e g u n t a s y la a c t i t u d del t e r a p e u t a si se e n c u e n adoles niito a s u s t a d o , c o n una m a d r e con una q u e e s t

el

primer e n c u e n t r o se desarrolle con la familia esa s e s i n e n c u a t r o esta

he dividido e s q u e m t i c a m e n t e

tra d i a l o g a n d o c o n u n c a m p e s i n o o c o n u n m a e s t r o , c o n u n fase o p o s i c i o n a l o c o n u n de su rol de e d u c a d o r a de orgullosa sus h i j o s o

Por coalicin se entiende "un acuerdo de alianza establecido para ventaja mutua de los aliados frente a una tercera parte" (Sluzki, 1 9 7 5 ) . Este esquema remonta al presentado por Jay Haley en el curso de los seminarios realizados para el equipo clnico de la Philadelphia Child Guidanc e , e n 1972.
9

c a n s a d a d e h a c e r las t a r e a s d o m s t i c a s , e t c t e r a . Un terapeuta familiar debe aprender a entrar en el mundo del

otro a d a p t a n d o su p r o p i o lenguaje, su estilo personal y su e x p e r i e n cia a la p e r s o n a de q u e se las "reglas" de trate; tambin debe aprender a respetar esa e s p e c f i c a f a m i l i a y a e n c u a d r a r la r e a l i d a d y las

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n e c e s i d a d e s de ese g r u p o en el m a r c o ms a m p l i o del c o n t e x t o social.


1 0

En este p r i m e r e s t a d i o el t e r a p e u t a se p r o p o n e c o m u n i c a r a los c o m p o n e n t e s de la familia q u e cada u n o de ellos es para l igual m e n t e i m p o r t a n t e y q u e se i n t e r e s a en ellos no slo p o r q u e presen t a n un e s t a d o de m a l e s t a r . Por lo t a n t o , el c o l o q u i o versa s o b r e t e m a s n e u t r o s r e s p e c t o del p r o b l e m a q u e ha t r a d o a la familia a la c o n s u l t a : s t e ser un m o d o eficaz de e s t a b l e c e r un c o n t e x t o cola b o r a t i v o d e s d e el c o m i e n z o , y de p r e s e n t a r una p r i m e r a regla de la terapia: cada uno es igualmente importante y digno de atencinCorresponde al t e r a p e u t a la tarea de c u i d a r esta p r i m e r a regla d u r a n t e t o d o el c u r s o de la t e r a p i a , p r e v i n i e n d o y b l o q u e a n d o , ni b i e n surja, t o d o i n t e n t o de i n f r a c c i n , en inters m i s m o de la familia. E n t o n c e s , si por u n a p a r t e el t e r a p e u t a d e b e e n t r a r en el u n i v e r s o de la familia y a d a p t a r s e a l , por otra la familia d e b e e n t r a r en las reglas de la t e r a p i a . Este c o n c e p t o de m u t u a a d a p t a c i n es funda m e n t a l , p o r q u e representa una modalidad de encuentro sobre un p l a n o c o n c r e t o , q u e h a c e q u e t o d o s s e s i e n t a n r e s p o n s a b l e s e igual m e n t e c o m p r o m e t i d o s e n u n trabajo c o m n . En esta p r i m e r a fase el t e r a p e u t a recoge una serie de observacio nes t i l e s para e n f r e n t a r las fases sucesivas de la s e s i n :

e j e m p l o , los p a d r e s j u n t o s , o u n o de los d o s , s i e n t e n la exigencia de e x p o n e r el p r o b l e m a q u e les p r e o c u p a ya al e m p e z a r a h a b l a r , en c u y o caso la a t m s f e r a se c a r a c t e r i z a de g o l p e por un e s t a d o de m a l e s t a r g e n e r a l , hasta a s u m i r a v e c e s un t o n o d e c i d i d a m e n t e acus a t o r i o . O b i e n se p u e d e p e r c i b i r de i n m e d i a t o q u e el p a c i e n t e i d e n t i f i c a d o (caso b a s t a n t e f r e c u e n t e con los a d o l e s c e n t e s ) ha sido llevado a la sesin con un s u b t e r f u g i o , s u b r a y a d o por u n a a c t i t u d de c o m p l i c i d a d de los p r o g e n i t o r e s . En o t r o s casos se t i e n e en seguida la i m p r e s i n de que la familia no ha v e n i d o e s p o n t n e a m e n te, sino e n v i a d a , c o n t r a s u v o l u n t a d , por alguna a u t o r i d a d e x t e r n a (escuela, i n s t i t u c i o n e s v a r i a s , e t c t e r a ) , p o r lo cual la a c t i t u d se m u e s t r a f u e r t e m e n t e defensiva y plena de s o s p e c h a s . Relaciones entre los padres y los hijos

Tono general de la familia U n a familia p u e d e p r e s e n t a r s e " c o n g e l a d a " : cada u n o r e s p o n d e a las p r i m e r a s p r e g u n t a s del t e r a p e u t a con m o n o s l a b o s , observan do largos s i l e n c i o s . O t r a p u e d e a p a r e c e r jovial y c o n t e n t a de en c o n t r a r u n a a t m s f e r a c o n f i d e n c i a l los n i o s son m u y m o v e d i z o s y c o m i e n z a n a j u g a r c o m o si estuvieran en su casa. En o t r a , por

Los p a d r e s p u e d e n m o s t r a r s e m u y s e v e r o s con los n i o s , preocu p a d o s p o r su a c t i t u d formal ( c m o se s i e n t a n , si r e s p o n d e n con lenguaje a p r o p i a d o , e t c t e r a ) o , por e l c o n t r a r i o , a b s o l u t a m e n t e d e s p r e o c u p a d o s . En o t r o s c a s o s dan la i m p r e s i n de u n a e x t r e m a i n c o m p e t e n c i a al e n f r e n t a r un c o m p o r t a m i e n t o d e c i d i d a m e n t e ex t r a v a g a n t e o r e b e l d e , q u e un hijo m a n i f i e s t a en el curso de la se sin. A m e n u d o , d e s d e el c o m i e n z o , d e s t a c a n las diferencias que e x i s t e n e n t r e e l hijo " p r o b l e m t i c o " ( d e s c r i p t o c o m o i n c a p a z , inseguro y e n g a o s o en la r e l a c i n ) y o t r o hijo q u e en c a m b i o "es t o do lo o p u e s t o " ( c o m p e t i t i v o , s e g u r o de s y p l e n a m e n t e ajustado a las e x p e c t a t i v a s de sus p a d r e s ) , y s u b r a y a n la i m p o s i b i l i d a d de col mar l a diferencia e n t r e a m b o s . " El t e r a p e u t a observa t a m b i n c m o los hijos r e s p o n d e n a las so l i c i t a c i o n e s de los p r o g e n i t o r e s y c m o stos activan a su vez tran s a c c i o n e s con los hijos. O c u r r e con frecuencia que el p a c i e n t e iden tificado pide c o n f i r m a c i n a los p a d r e s ( m e d i a n t e la m i r a d a , un co m i e n z o d e r e s p u e s t a s u g e r i d o p o r u n o d e ellos, e t c t e r a ) , incluso
" A propsito de la eleccin del chivo emisario, Vogel y Bell afirman que una modalidad de seleccin frecuente nace de la identificacin de un hijo con el progenitor al que se parece. Se ven as en el hijo "caractersticas" decididamente negativas, y aunque en realidad el progenitor tambin las posea, la atencin se centra siempre en el hijo, nunca sobre el padre. As, puede suce der que un progenitor reproche al hijo por todas las caractersticas que re chaza en su cnyuge, frente al cual, sin embargo, es incapaz de expresar directamente sus sentimientos (Vogel y Bell, I 9 6 0 ) .

Esto confirma una vez ms la necesidad de que el terapeuta relacional c o n o z c a el ambiente sociocultural y el contexto especfico donde vive y acta la familia. Por lo tanto con mayor razn, segn el enfoque relacional, el terapeuta se ve forzado a conoce antes y a intervenir despus en el c o n t e x t o del que proviene la familia y en el cual sta expresa sus propias realidades de rela cin ms significativas. La metdica relacional podra resultar particularmente til para los trabajadores de los servicios socio-asistenciales, que actan en la trama misma de la comunidad, donde un c o n o c i m i e n t o de las relaciones intersitmicas, adems de una dimensin sociopoltica correcta, puede resultar fundamental para e n m a c a r un determinado fenmeno y para proponer luego una intervencin especfica.

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FAMILIAR

LA FORMACIN DEL SISTEMA TERAPEUTICO

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c u a n d o el t e r a p e u t a lo interroga sobre su n o m b r e o sus amigos en la escuela. En o t r o s casos un c o m p o r t a m i e n t o e x t r a v a g a n t e , p e r t u r b a c i o n e s m u y visibles c o m o tics, b a l b u c e o s , estereotipias m o t r i c e s p u e d e n asumir un r i t m o y una frecuencia m u y particular y variar notable m e n t e d u r a n t e la sesin, segn que el n i o se sienta a c u s a d o , o lo gre, en c a m b i o , r e c u p e r a r un espacio de a u t o n o m a y los padres d e s t a q u e n algn a s p e c t o positivo de su p e r s o n a l i d a d .

lectura, qu i m p o r t a n t e es la observacin y el uso de los procesos de coalicin en el trabajo t e r a p u t i c o con las f a m i l i a s .


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Relaciones entre los padres Si hay un nio p e r t u r b a d o , los p a d r e s tienen a m e n u d o opinio nes c o n t r a s t a n t e s acerca de c m o encarar el p r o b l e m a . A veces m u e s t r a n un d e s a c u e r d o p a t e n t e ya desde esta fase, y otras se pre s e n t a n u n i d o s al c o m i e n z o , para criticarse ms tarde en el curso de la t e r a p i a . Con frecuencia la relacin entre los p r o g e n i t o r e s resulta media da p o r un hijo, por lo general el p a c i e n t e identificado, que es utili z a d o c o m o v e h c u l o de c o m u n i c a c i n e n t r e a m b o s . De tal manera cada c n y u g e e x p r e s a su crtica r e s p e c t o del o t r o sin hacer peligrar la relacin c o n y u g a l . P u e d e suceder, por ejemplo, que m i e n t r a s el p a d r e , a r e q u e r i m i e n t o del t e r a p e u t a , habla con inters de su acti vidad laboral, m a d r e e hija de once aos i n t e r c a m b i e n guios y s o n r a n e n t r e s con c o m p l i c i d a d , c o m o para descalificar el i n t e n t o del p a d r e , de p r e s e n t a r s e c o m o un h o m b r e c o m p e t e n t e . O t a m b i n que m i e n t r a s la mujer habla de s misma, el m a r i d o sienta la nece sidad de " d i s t r a e r s e " (por ejemplo, j u g u e t e a n d o con el hijo de tres a o s ) , a p a r e n t e m e n t e de un m o d o t o t a l m e n t e casual, p e r o en reali dad con una r e c u r r e n c i a precisa, es decir todas las veces que el in t e r l o c u t o r privilegiado es la mujer. El t e r a p e u t a p u e d e t a m b i n observar c m o la presencia de una abuela en la sesin congela la relacin entre los padres r e s p e c t o de la e d u c a c i n a i m p a r t i r a los hijos, o refuerza, en o t r o s casos, la po sicin central y la c o m p e t e n c i a del m a r i d o ( r e s p a l d a d o visiblemen te por su m a d r e ) a e x p e n s a s de la mujer, que aparece c o m o distan te y d e p r i m i d a , c o m o si quisiera c o m u n i c a r su posicin " m a r g i n a l " en la c o n d u c c i n de la familia. Es obvio que se observan n o r m a l m e n t e alianzas y coaliciones en t o d a s las familias. El lector p o d r c o m p r e n d e r , en el curso de la

Relacin entre los hijos Es i m p o r t a n t e observar t a m b i n las i n t e r a c c i o n e s en el nivel de la generacin de los hijos, en c u a n t o "el subsistema de los herma nos es el p r i m e r l a b o r a t o r i o social en que los hijos p u e d e n experi m e n t a r con relaciones entre c o e t n e o s . Dentro de este c o n t e x t o los hijos s o s t i e n e n , aislan, e s t i g m a t i z a n y a p r e n d e n u n o s de o t r o s " (Minuchin, 1 9 7 7 ) . A nivel de los hijos, la capacidad o la falta de capacidad para unirse en un j u e g o , para m o s t r a r intereses c o m u n e s o sostenerse r e c p r o c a m e n t e frente a los a d u l t o s , dar la m e d i d a del grado y de la rigidez del rol de chivo emisario d e s e m p e a d o por el nio-pro blema y, en l t i m a instancia, ser p r o p o r c i o n a l al grado de tensin y de molestia e x p r e s a d o s p o r el sistema familiar. Relacin entre los miembros de la familia y el terapeuta La actitud de los nios r e s p e c t o del t e r a p e u t a , en esta fase ini cial, p u e d e reflejar, por e j e m p l o , la modalidad con que los padres los han p u e s t o al c o r r i e n t e de la c o n s u l t a . Si un nio parece atemo rizado en el p r i m e r c o n t a c t o con el t e r a p e u t a , a veces eso indica que vive su presencia en ese c o n t e x t o c o m o un castigo y t e m e que lo dejen a b a n d o n a d o all. Si los nios se m u e s t r a n joviales y curio sos por la presencia del t e r a p e u t a y por el a m b i e n t e , es posible que los p a d r e s h a y a n p r e s e n t a d o el e n c u e n t r o c o m o una cosa agrada ble y d i v e r t i d a , lo que hace prever u n a disposicin optimista y colaborativa por p a r t e de estos l t i m o s . O b s e r v a n d o el c o m p o r t a m i e n t o de los nios el t e r a p e u t a nota a d e m s si la familia se ha s e n t i d o forzada a aceptar la consulta por p e d i d o de alguna a u t o r i d a d escolar ( m a e s t r o , d i r e c t o r , psiclogo). En estos casos los n i o s , en particular el p a c i e n t e identificado, p o "Es el cundo y el cmo de su formacin (de las coaliciones) lo que tie ne importancia fundamental; la estructura, el orden secuencial, la intensidad, la persistencia y el estilo de las coaliciones observadas en el curso de una en trevista familiar proporcionan informaciones-clave para determinar zonas de conflicto familiar, descubrir las funciones de la homeostasis familiar, y orien tar la estrategia teraputica" (Sluzki, 1975).
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d r n a d o p t a r u n c o m p o r t a m i e n t o r e a c t i v o , d a n d o signos d e i n q u i e tud y de fastidio desde el p r i m e r i n s t a n t e . R e c u e r d o un caso en que el t e r a p e u t a asisti a un v e r d a d e r o desc a l a b r o de la sala de t e r a p i a por obra de R o b e r t o , un m u c h a c h o de d o c e a o s , sin q u e los p a d r e s i n t e r v i n i e r a n en lo ms m n i m o ; al c o n t r a r i o , m a n t u v i e r o n una a c t i t u d d e s p r e o c u p a d a , casi subrayan do su tcita a p r o b a c i n de la actividad d e s t r u c t i v a del c h i c o . S l o c u a n d o el t e r a p e u t a , en el c u r s o de la e n t r e v i s t a , se d e c l a r d i s p u e s t o a c o l a b o r a r a c t i v a m e n t e con ellos para p r o m o v e r u n a re l a c i n m s positiva e n t r e la escuela y la familia (sin refrendar, por c i e r t o , la e v a l u a c i n de " c a r a c t e r i a l i d a d " del chico q u e la escuela h a b a p r e s e n t a d o a travs de los p a d r e s ) , R o b e r t o dej de r o m p e r j u g u e t e s y se s e n t cerca de sus p a d r e s , p a r t i c i p a n d o en la discu s i n . D e b e m o s o b s e r v a r a d e m s que al final de la c o n s u l t a los pa d r e s q u i s i e r o n q u e R o b e r t o r e o r d e n a r a t o d o bajo s u g u a , c o m o para c o r r o b o r a r con u n a accin c o n c r e t a su d i s p o s i c i n a llevar a c a b o el plan c o n c r e t a d o en la e n t r e v i s t a . El t e r a p e u t a , ya en esta fase de c o n o c i m i e n t o , p u e d e observar cul es el m i e m b r o de la familia que i n t e n t a , de un m o d o m s o m e n o s e x p l c i t o , c a u t i v a r sus s i m p a t a s y su i n t e r s . S i u n a m a d r e , por e j e m p l o , q u i e r e e s t a b l e c e r desde e l c o m i e n z o un c o n t a c t o especial c o n el t e r a p e u t a , sea m o s t r n d o l e en seguida e x m e n e s de l a b o r a t o r i o o t e s t s t o m a d o s al n i o , o p i d i n d o l e u n a e n t r e v i s t a a solas o r e s p o n d i e n d o por los hijos, t o d o eso p e r m i t e e n t r e v e r el peligro de q u e el t e r a p e u t a t e r m i n e e n v u e l t o en u n a co alicin con ella en el c u r s o de la sesin, en d e t r i m e n t o de los de m s familiares. Si los p a d r e s , a d e m s , m i r a n con abierta e x a s p e r a c i n a un hijo y en s e g u i d a v u e l v e n la vista hacia el t e r a p e u t a c o m o s o l i c i t n d o l e a s e n t i m i e n t o , es p r o b a b l e que lo estn i n v i t a n d o a t o m a r p o s i c i n j u n t o a ellos " c o n t r a " el m u c h a c h o , y es posible que el t e r a p e u t a se vea i m p l i c a d o en o t r a c o a l i c i n , d e n t r o de un c o n t e x t o clara mente acusatorio.
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II. EL ESTUDIO DEL PROBLEMA

En este p u n t o el t e r a p e u t a pasa de un estadio de c o n o c i m i e n t o general de la familia a una e x p l o r a c i n ms directa del p r o b l e m a que llev a la familia a la c o n s u l t a . Cmo pedir informaciones sobre el problema La m a n e r a en que se formulan las p r e g u n t a s sobre el p r o b l e m a es i m p o r t a n t e y s u s c e p t i b l e de o r i e n t a r la entrevista de m o d o s dis tintos. El terapeuta puede comenzar diciendo: "Qu problema t i e n e n ? " Una p r e g u n t a formulada as parece dirigida a la familia en general y define una s i t u a c i n en que se hablar del p r o b l e m a que ha m o t i v a d o la visita. Cada u n o de los p r e s e n t e s p u e d e sentirse in v i t a d o a r e s p o n d e r ; por lo c o m n , si el p r o b l e m a se refiere a un ni o , la m a d r e ser la p r i m e r a en recoger la invitacin y proporciona r i n f o r m a c i o n e s sobre la historia de esa d e t e r m i n a d a p e r t u r b a c i n y quizs de las " c a u s a s " que c o n s i d e r a r e s p o n s a b l e s . A veces el pa dre se asocia a la d e s c r i p c i n de algn a s p e c t o del p r o b l e m a , y otras p u e d e asentir i m p l c i t a m e n t e a lo que refiere su mujer. Rara m e n t e una p r e g u n t a p r e s e n t a d a as solicita r e s p u e s t a s diferenciadas por parte de los p a d r e s o del p a c i e n t e i d e n t i f i c a d o : este l t i m o , c o m o c o n s i d e r a que l es la causa de un p r o b l e m a para sus familia res, no se sentir g e n e r a l m e n t e ni i n t e r r o g a d o ni con d e r e c h o a ex presar su o p i n i n al r e s p e c t o . Es d i s t i n t o formular la p r e g u n t a en un nivel ms individual: el t e r a p e u t a p u e d e dirigirse a cada u n o p r e g u n t n d o l e , por e j e m p l o : " C u l es el p r o b l e m a , en tu o p i n i n ? " , y recibir una respuesta ms p e r s o n a l . Esto asegura, en l t i m o anlisis, que cada uno dis ponga de un espacio a u t n o m o de respuesta, y refuerza el proceso de diferenciacin ya iniciado en la lase social. Para fomentar esto el t e r a p e u t a debe ser capaz de c o n d u c i r el i n t e r r o g a t o r i o de un mo do c o h e r e n t e , t a n t o en el plano verbal c o m o a n a l g i c o : puede ha cer uso del espacio y, e v e n t u a l m e n t e , del c o n t a c t o fsico, despla z n d o s e y d e s p l a z a n d o su c e n t r o de atencin de un m i e m b r o de la familia a otro y e v i t a n d o as r e s p u e s t a s " i n d u c i d a s " o de corntido, y slo con fines tcticos, he podido experimentar muchas veces que una coalicin oportuna con un miembro de la familia puede ser til y producir a veces el efecto de una verdadera coterapia.

Debido al proceso de coalicin y a la posicin del terapueta, Sluzki ( 1 9 7 5 ) afirma que "pese a sus esfuerzos, el terapeuta no podr evitar que lo envuelvan en una serie de tratativas en torno al proceso de coalicin. Pero la regla principal del terapeuta ser establecer slo coaliciones intercambiables, instrumentales, sin ligarse a coaliciones estables y apriorsticas". En este sen-

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p r o m i s o . Esto resulta t a n t o ms cierto en el caso de a d o l e s c e n t e s o n i o s q u e t e r m i n a n a m e n u d o por r e p e t i r lo que los padres esperan q u e digan, m s bien q u e e x p r e s a r lo que r e a l m e n t e piensan decir. El t e r a p e u t a p u e d e dirigir t a m b i n la p r e g u n t a en o t r o nivel y pre g u n t a r l e a cada u n o : " Q u esperas al venir a q u ? " Una formula cin de este tipo r e d u c e sin duda el m b i t o de r e s p u e s t a ; se propo ne, en v e r d a d , p u n t u a l i z a r las e x p e c t a t i v a s de la familia r e s p e c t o de la t e r a p i a , ms bien que verificar d i r e c t a m e n t e el p r o b l e m a emer g e n t e . O t r o m o d o de p l a n t e a r la p r e g u n t a p u e d e ser: " Q u cam bios q u e r r a s ver en tu f a m i l i a ? " En este caso la a t e n c i n se desva de c o n s i d e r a r la " p e r t u r b a c i n " a formular j u n t o s hiptesis sobre p o s i b l e s t r a n s f o r m a c i o n e s en el m b i t o familiar. Si por una p a r t e , al h a c e r l o as, se p o n e en seguida el a c e n t o sobre la posibilidad de un c a m b i o c o n s t r u c t i v o y sobre la disponibilidad del g r u p o para b u s c a r l o ( e v i t a n d o d e s d e el c o m i e n z o u n a a t m s f e r a de t i p o acu s a t o r i o ) sin e n t r a r e s p e c f i c a m e n t e en el m r i t o del p r o b l e m a , por la otra se corre el riesgo de enfrentar el objetivo del c a m b i o en tr m i n o s g e n r i c o s o a b s t r a c t o s , sin que se c u e s t i o n e nada en el nivel de las r e l a c i o n e s intra o e x t r a f a m i l i a r e s . E s t o , por otro l a d o , es to do lo q u e la familia a m e n u d o espera de b u e n a fe al iniciar u n a te r a p i a : asistir a un c a m b i o sin tener que c a m b i a r nada del status

t e r a p e u t a c o n v e n c e r l a de que la cosa no es tan grave c o m o ella la presenta o p o n e r en evidencia la d e s p r o p o r c i n que existe e n t r e el p r o b l e m a referido y el estado de n i m o de la m a d r e . Es i m p o r t a n t e que el t e r a p e u t a a c e p t e t o d o lo que le dicen y c o m i e n c e a " v e r " las informaciones recibidas en t r m i n o s r e l a c i n a l e s , f o r m u l a n d o quizs ulteriores p r e g u n t a s de e s c l a r e c i m i e n t o sobre ese comporta m i e n t o especfico, para c o m p r e n d e r la relacin que existe entre el t o q u e t e o de la nia y las relaciones familiares ms significativas. b) Dar consejos p e d a g g i c o s . Si se acepta el plano del consejo pedaggico se t e r m i n a i n e v i t a b l e m e n t e r e c a y e n d o en u n a modali dad de i n t e r v e n c i n t e n d i e n t e a proveer desde el exterior solucio nes mgicas para el p r o b l e m a ( t a n t o ms gratuitas p o r q u e se las ofrece al c o m i e n z o de la terapia, c u a n d o el t e r a p e u t a an ignora t o t a l m e n t e las d i n m i c a s del g r u p o ) . A u n q u e lo solicite alguno de los familiares o lo j u s t i f i q u e una s i t u a c i n de malestar, a veces in s o s t e n i b l e , la sugerencia pedaggica impide a la familia reapropiarse de su historia o sentirse artfice del c a m b i o . c) P e r m a n e c e r i m p l i c a d o en las e m o c i o n e s de alguno de los fa miliares r e s p e c t o del p r o b l e m a . Esto no quiere decir que el tera peuta no tenga en cuenta lo que cada u n o e x p e r i m e n t a subjetiva m e n t e , pero en este m o m e n t o debe interesarse ms en recoger he chos y o p i n i o n e s de cada u n o .

Cmo rapeuta

recibir no

lo

que

la

familia

refiere

en

torno

al problema

En esta fase en que se recibe la i n f o r m a c i n , hay cosas que el te


debera hacer:

a) Dar i n t e r p r e t a c i o n e s o formular c o m e n t a r i o s para a y u d a r a u n a p e r s o n a a ver el p r o b l e m a de una m a n e r a distinta de c o m o lo est p r e s e n t a n d o . Por e j e m p l o , si u n a j o v e n m a d r e parece trastor nada y habla de u n a p o s i b l e " d e p r a v a c i n " de la hijita de cinco a o s , p o r q u e sta "se t o c a c o n t i n u a m e n t e " , no le c o r r e s p o n d e al
El terapeuta, como agente de cambio, podra encontrarse en el papel bastante i n c m o d o de quien al pretender forzar las reglas homeostticas de la familia en bien de la transformacin, termina colocado en la situacin del que debe juzgar. Si esto le ocurriera, se ubicara prcticamente en una relacin fuertemente simtrica o por lo menos de descalificacin respecto de la familia, y se reduciran mucho sus posibilidades de entrar en el sistema familiar.
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Es experiencia frecuente que familias que p r e s e n t a n problem ticas graves, con e x o a c t u a c i o n e s (acting-out) r e c u r r e n t e s del pacien te i d e n t i f i c a d o , t e r m i n a n por sacudir el temple del t e r a p e u t a me diante c o m p o r t a m i e n t o s m u y d r a m t i c o s y e m o t i v o s que se pro ducen d u r a n t e la sesin. Si el t e r a p e u t a se deja arrastrar por el cli ma e m o c i o n a l de la familia, tendr escasas posibilidades de esta blecer un c o n t e x t o t e r a p u t i c o ser fcilmente pasivizado y mani p u l a d o por las fuerzas h o m e o s t t i c a s ms rgidas del sistema fami liar, sin ninguna posibilidad de acceso a las energas positivas de la familia. Este riesgo resulta p a r t i c u l a r m e n t e evidente en el caso de inter v e n c i o n e s a m b u l a t o r i a s o d o m i c i l i a r i a s , en el curso de una crisis aguda: p o d e m o s p r e g u n t a r n o s , por ejemplo, c u n t a s i n t e r n a c i o n e s

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de u r g e n c i a en h o s p i t a l e s o p a b e l l o n e s p s i q u i t r i c o s ( q u e a m e n u d o r e p r e s e n t a n e l i n i c i o d e u n a carrera m a n i c o m i a l ) p o d r a n evitarse si el t e r a p e u t a lograse p e r m a n e c e r fuera del r e m o l i n o e m o t i v o de la crisis y si i n t e r v i n i e r a d e c i d i d a m e n t e para r o m p e r el c r c u l o v i c i o s o q u e la r e f u e r z a , una vez a n a l i z a d a s las t r a n s a c c i o n e s d i s f u n c i o n a l e s ms f l a g r a n t e s en q u e se v e n e n v u e l t o s el p a c i e n t e i d e n t i f i c a d o y sus f a m i l i a r e s . T o d o e s t o , p o s i b l e e n e l p l a n o t c n i c o , una v e z ad q u i r i d a u n a c o m p e t e n c i a e s p e c f i c a , e s t o t a l m e n t e u t p i c o e n una d i m e n s i n d e a s i s t e n c i a p b l i c a dirigida, c o m o o c u r r e a m e n u d o , hacia u n a pura y s i m p l e contencin de la crisis, y s o s t e n i d o por un m o d e l o p s i q u i t r i c o que l l e v a , en la p r a x i s , al a i s l a m i e n t o y a la est i g m a t i z a c i n del "sujeto e n c r i s i s " . E n t r e las cosas que el terapeuta debera hacer, c e p c i n d e i n f o r m a c i n , e s t n las s i g u i e n t e s : en esta fase de re

to e x p e r i e n c i a s familiares, referidas c o m p r e n s i n del p r o b l e m a .

como

fundamentales

para

la

A d e m s , en el caso de p r o b l e m t i c a s de pareja es f r e c u e n t e asis tir a la i n v a s i n del e s p a c i o p e r s o n a l del p a c i e n t e i d e n t i f i c a d o por parte del o t r o c n y u g e , que con buena intencin se s i e n t e con de r e c h o a definir o p i n i o n e s , s e n t i m i e n t o s y p e n s a m i e n t o s del part c i p e , e v i t a n d o s i s t e m t i c a m e n t e hablar de los p r o p i o s . En estas c i r c u n s t a n c i a s es tarea del t e r a p e u t a p r o b a r la r i g i d e z de e s t o s me c a n i s m o s , f a v o r e c i e n d o y a d e s d e ese m o m e n t o una e x p r e s i n ms libre de las ideas de cada u n o y una d e m a r c a c i n ms neta de las recprocas autonomas. b) Si a l g u n o i n t e r r u m p e , a n o t a r l o ( o b s e r v a n d o de qu estaba ha b l a n d o el o t r o o a q u i n se diriga, en el m o m e n t o de la interrup c i n , e t c t e r a ) e i m p e d i r que eso ocurra de n u e v o . A v e c e s se lo p u e d e realizar de un m o d o s i m p l e , con una o b s e r v a c i n verbal o c o n un g e s t o de la m a n o ; en o t r o s c a s o s , s o b r e t o d o c u a n d o la re gla familiar es la d e s c a l i f i c a c i n s i s t e m t i c a de t o d o lo que el o t r o d i c e , la m i s i n del t e r a p e u t a es similar a la del v i g i l a n t e en un cru c e b l o q u e a d o por e l t r n s i t o ; d e b e r u t i l i z a r t o d o s sus r e c u r s o s para e s t a b l e c e r u n c o n t e x t o d e r e s p e t o r e c p r o c o , por l o m e n o s mni m o , p u e s en caso c o n t r a r i o se ver e n v u e l t o en una o p e r a c i n sin esperanzas. D e b e evitar a d e m s que a l g u n o r e s p o n d a por o t r o s o que u t i l i c e s i s t e m t i c a m e n t e el " n o s o t r o s " , en un i n t e n t o de dar r e s p u e s t a s g e n r i c a s o de c o b e r t u r a . c) S o l i c i t a r a los m i e m b r o s de la familia que se refieran al pro b l e m a e n t r m i n o s c o n c r e t o s , c i r c u n s c r i p t o s , n o a c e p t a n d o defini c i o n e s abstractas o g e n e r a l e s del t i p o : "Se ha e n c e r r a d o en si mis ma, ya no se c o m u n i c a con n o s o t r o s " , o bien "Est d e c i d i d a m e n t e c a m b i a d o , a n t e s estaba p r e s e n t e en la familia, ahora esta, pero es c o m o si no e s t u v i e r a " , "Mi p r o b l e m a es que mis padres ya no me e n t i e n d e n " , " N u e s t r o m a t r i m o n i o e s u n total fracaso", etctera. C u a n t o ms se e x p r e s e un p r o b l e m a de un m o d o c o n c r e t o y cir c u n s t a n c i a d o , t a n t o ms p o s i b l e ser c o n f r o n t a l las o p i n i o n e s de t o d o s en sus e l e m e n t o s s u s t a n c i a l e s , e s t a b l e c i e n d o l u e g o un obje tivo t e r a p u t i c o .

a ) Q u e c a d a u n o e x p r e s e s u o p i n i n s o b r e e l p r o b l e m a , para p r o b a r el n i v e l de a u t o n o m a y de r e s p e t o de los m i e m b r o s de la familia. En t o d a familia h a y p e r s o n a s que h a b l a n con gran facili dad y a v e c e s lo h a c e n i n c l u s o por o t r o s que t i e n e n d i f i c u l t a d o que prefieren no definirse. En esta fase el t e r a p e u t a c o m i e n z a a analizar el nivel de diferen c i a c i n de c a d a m i e m b r o de la familia y l u e g o de la familia c o m o sistema, s i r v i n d o s e del e s p a c i o , de la propia i n v e n t i v a y creativi dad p e r s o n a l , y del p o d e r t e r a p u t i c o .
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Por e j e m p l o , hablar c o n un n i o no significa s l o p e d i r l e que r e s p o n d a , s i n o usar s u l e n g u a j e a c e p t a n d o m o d a l i d a d e s a n a l g i c a s de r e s p u e s t a , entrar en su e s p a c i o p e r s o n a l , hablar m i e n t r a s n o s in t e r e s a m o s c o n l en un j u g u e t e o s e n t n d o n o s a su l a d o , i m p e d i r que los p a d r e s p u e d a n interferir c o n palabras o c o n la mirada en sus r e s p u e s t a s . A s t a m b i n , al c o m u n i c a r s e c o n un a n c i a n o no se p u e d e p e d i r l e que d r e s p u e s t a s e l a b o r a d a s o a b s t r a c t a s , desgajadas de sus h b i t o s c o t i d i a n o s ; m u c h o m e n o s m i n i m i z a r o pasar por al El c o n c e p t o de diferenciacin ha sido minuciosamente descripto por Murray Bowen (1966), para quien el nivel de patologa familiar es proporcional a la mayor o menor diferenciacin del Yo de la familia {undifferentiated family ego mass). Segn el enfoque estructural descripto por Minuchin (1977) la situacin de gravedad se evala sobre la base de la permeabilidad o impenetrabilidad de los lmites personales e interpersonales que existen dentro del sistema familiar.
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Observaciones del terapeuta Mientras el terapeuta plantea preguntas y alienta a hablar, debe observar c m o se c o m p o r t a cada u n o , qu dice, y, en fin, analizar la c o n g r u e n c i a entre c o m p o r t a m i e n t o y c o n t e n i d o verbal. A d e m s , mientras alguno est hablando con l, observa las reac c i o n e s de los o t r o s ; stos podrn c o m u n i c a r , a veces de un m o d o e x p l c i t o y ms a m e n u d o en forma e n c u b i e r t a , s e n t i m i e n t o s de h o s t i l i d a d , de fastidio, de a c u e r d o o d e s a c u e r d o , de c o m p l a c e n c i a o de indiferencia. En particular, son significativas las r e a c c i o n e s del nio o del a d o l e s c e n t e " p r o b l e m t i c o " mientras los padres hablan de l : en este p u n t o un anlisis relacional de los estados de n i m o y del c o m p o r t a m i e n t o m a n i f e s t a d o por el m u c h a c h o en la sesin p u e d e p r o p o r c i o n a r una serie de i n d i c a c i o n e s para c o m p r e n d e r el pro b l e m a de un m o d o ms c o m p l e t o . El t e r a p e u t a observa con a t e n c i n las r e a c c i o n e s del padre mien tras habla la madre y viceversa, porque es probable que tarde o t e m p r a n o deba enfrentarse con algn d e s a c u e r d o : tambin es posi ble que el d e s a c u e r d o pase a travs del n i o , de un m o d o explci to o a n a l g i c o . Es casi la regla que una p e r t u r b a c i n que se mani fiesta en un nio sea reflejo de los p r o b l e m a s de la p a r e j a . El te rapeuta, por lo t a n t o , p u e d e recoger i n f o r m a c i o n e s i m p o r t a n t e s o y e n d o c m o los padres presentan el p r o b l e m a del h i j o .
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moja la cama, golpea a sus h e r m a n i t o s , tiene m i e d o de la oscuridad o de estar s o l o , rechaza la escuela, etctera. Es probable que al de finir el p r o b l e m a en uno cualquiera de estos m o d o s , esa madre es t tambin c o m u n i c a n d o al terapeuta que no se siente c o m p e t e n t e c o m o m a d r e : es incapaz de resolver por s misma el problema de su hijo y nadie en la familia parece estar en c o n d i c i o n e s de ayudar la. El padre podr asociarse a la mujer y ambos enumerarn al tera peuta los i n t e n t o s realizados para resolver ese problema e s p e c f i c o . Es probable que el resultado de los fracasos e x p e r i m e n t a d o s por los padres sea la c o n v i c c i n de que hay algo dentro del nio que lo lleva a c o m p o r t a r s e de una manera anormal; y es j u s t a m e n t e esta c o n v i c c i n lo que ha m o t i v a d o a la familia a buscar ayuda. Concebir el problema en estos t r m i n o s no ha sido de mucha ayuda para esa familia hasta ahora. Si el terapeuta acepta observar "qu est r o t o " dentro del n i o , es probable que e x p e r i m e n t e las mismas frustraciones ya sentidas por la familia. Pero si el terapeuta logra pensar en t r m i n o s d e : "Qu es lo que en esta situacin pue de motivar al nio a comportarse de esta manera", esto lo llevar a escuchar los discursos de los padres con un o d o "relacional". Por e j e m p l o , una madre dice: "Ve, Mario (el hijo de 9 aos) es c o m o un p o l l i t o a s u s t a d o : tiene m i e d o de salir de casa y se pasa t o d o el da e s c o n d i d o detrs de mis polleras". Mientras la madre habla, Mario est s e n t a d o detrs de ella, con la cabeza baja, c o m o e s c u d n d o s e en el cuerpo de la madre. Esta ltima afirma adems que Mario es m e n t i r o s o y no quiere hacer nada, pero vuelve en se guida al p r o b l e m a central, es decir, que el nio tiene m i e d o , que nunca se separa de ella y que ella no ve remedio alguno a la situa cin. El nio llega al e x t r e m o de querer dormir en la cama de la ma dre, y por lo tanto el padre tiene que trasladarse al living. Los otros n i o s , de 13 y de 5 aos, segn la madre nunca presentaron c o m p o r t a m i e n t o s de este tipo y son a b s o l u t a m e n t e n o r m a l e s . Interrogada sobre la c o n d u c t a de Mario en la escuela, la madre r e s p o n d e que no est bien informada; que el maestro le ha dicho que el nio es muy lento en el aprendizaje; se detiene sobre t o d o en describir el m o m e n t o " d r a m t i c o " en que el nio debe separar se de ella, en el umbral del aula, para entrar a clase. Cuando el terapeuta recibe i n f o r m a c i o n e s c o m o stas no sabe por cierto cul es en realidad el problema y m u c h o m e n o s c m o

Dnde reside el problema, dentro del nio o en la situacin que lo circunda? Una madre define a un nio c o m o p r o b l e m t i c o ; las perturba c i o n e s p u e d e n ser m u y v a r i a d a s : presenta tics, dice mentiras, roba,

Vogel y Bell han estudiado a fondo las modalidades de asignacin del rol de chivo emisario en la familia, y han establecido que en todas las familias examinadas un hijo en particular quedaba envuelto en las tensiones entre sus padres. En las familias perturbadas, stos viven con un profundo temor su re lacin conyugal y el hecho de ser padres. No creen poder prever con certeza cmo responder el otro a su comportamiento. Y sin embargo la respuesta del otro se siente como muy importante y potencialmente peligrosa (Vogel y Bell, 1960). A propsito del escuchar de un modo metafrico, vase en el captulo 4 el pargrafo sobre "La metfora como modalidad comunicativa".
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p r o c e d e r . Ha recibido s l o la versin de la madre, o ms bien su idea de que el p r o b l e m a est " d e n t r o " del nio y que nadie puede h a c e r nada. O b t e n e r ulteriores i n f o r m a c i o n e s , e v i d e n c i a r m o d e l o s transaccionales h a b i t u a l e s , l m i t e s p e r s o n a l e s e i n t e r p e r s o n a l e s , canales fun c i o n a l e s y d i s f u n c i o n a l e s , c o n s t i t u y e n m o d a l i d a d e s operativas ten d i e n t e s a construir un m a p a * de las relaciones familiares ms sig nificativas, para definir l u e g o un plan t e r a p u t i c o .
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para separarse de ella. Podr ampliar luego su mbito de observacin ( e s decir, pensar e n trminos d e tradas"). imaginando q u e el nio est a y u d a n d o al padre y a la madre j u s t a m e n t e con su comporta miento "anormal". Si por ejemplo los padres no p u e d e n estar j u n t o s sin pelearse, sobre t o d o en el l e c h o , e n t o n c e s los t e m o r e s de Mario servirn para m a n t e n e r l o s separados y, en ltima instancia, tendrn una funcin protectora. Los padres podrn afirmar con m u c h a tranquilidad que Mario es el p r o b l e m a (porque de h e c h o los m i e d o s de ste son reales), ms bien que p r o b l e m a t i z a r su propia relacin de pareja.

Es p o s i b l e que en el curso del e n c u e n t r o surjan tesis contrastan tes. Por e j e m p l o , el padre no est de a c u e r d o con la madre, sino que piensa ms bien que "ella est m u y e n c i m a de Mario y nunca lo deja s o l o " . Podr t a m b i n dar a e n t e n d e r que no le gusta tener que irse a d o r m i r en el living, a u n q u e siempre lo haya a c e p t a d o para "pre venir" los m i e d o s de Mario. El t e r a p e u t a deber e s c u c h a r t a m b i n a la hermana y al h e r m a n i t o , p r e g u n t n d o l e s q u i z s si alguna vez d e s e a r o n dormir por turno en el l e c h o de su m a m , o bien i n t e r r o g n d o l o s sobre las responsabili dades que los padres c o n f a n r e s p e c t i v a m e n t e a sus tres hijos (esto p e r m i t i r p o n e r a p r u e b a las r e l a c i o n e s i n t e r p e r s o n a l e s en el nivel del s u b s i s t e m a de los hijos, y qu f u n c i o n e s d e s e m p e a n stos res p e c t o de sus p r o g e n i t o r e s ) . En esta i n d a g a c i n el terapeuta incluir t a m b i n a Mario, para observar las t r a n s a c c i o n e s entre los tres her manos. Ver a la familia c o m o un c o n j u n t o y recibir i n f o r m a c i o n e s sobre el p r o b l e m a d e s d e el p u n t o de vista de los padres y de los hijos pro p o r c i o n a al t e r a p e u t a e l e m e n t o s tiles para evaluar si el padre est en c o n d i c i o n e s de a y u d a r a la madre y al nio a "separarse" u n o de o t r o , o qu e s p a c i o ha q u e d a d o d i s p o n i b l e , en el nivel de los hijos, para reincorporar a Mario al clan de los n i o s . Al p r o s e g u i r la s e s i n el terapeuta podr observar (en t r m i n o s d i d i c o s ) que la madre tiene las m i s m a s dificultades que t i e n e Mario

III. EL ESTADIO INTERACTIVO Hay dos m o m e n t o s s u c e s i v o s cuando se indaga sobre el p r o b l e m a . En el p r i m e r o , ya d e s c r i p t o , cada uno refiere su o p i n i n ; en esta fase el terapeuta es d e c i d i d a m e n t e la figura ms central y responsa ble; a l le c o r r e s p o n d e asegurar a cada u n o el espacio para que pueda expresarse en forma a u t n o m a , y tambin es el i n t e r l o c u t o r privilegiado al que se dirige cada u n o de los familiares.

El mapa de la familia, segn Minuchin (1977), es slo un esquema de organizacin. "No representa la riqueza de las transacciones familiares, as como un mapa no representa la riqueza de un territorio. Es esttico, mientras que la familia est constantemente en movimiento. El mapa, sin embargo, es un poderoso instrumento de simplificacin, que ayuda al terapeuta a organizar el vasto material que va recogiendo y a formular hiptesis sobre sectores fami liares que funcionan bien o pueden ser disfuncionales."

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" Jay Haley es el estudioso de la comunicacin humana que ha enfocado ms profundamente el significado de la unidad tridica y el profundo cambio de ptica que se obtiene con el paso del anlisis del individuo al de la relacin dual y luego al de unidades que incluyen por lo menos a tres personas en cada secuencia comunicativa. Un lenguaje adecuado para describir individuos o diadas, resulta insuficiente para definir una relacin entre tres. Las relaciones didicas, por ejemplo, pueden describirse como simtricas (cuando dos personas interactan con el mismo tipo de comportamiento) o complementarias (cuando el comportamiento de uno completa el del otro), pero este lenguaje ya no resulta exhaustivo si la unidad a describir est formada por tres personas: en el caso de la trada se hablar ms bien de procesos de coalicin, es decir, de alianzas entre dos personas contra una tercera. Una vez superadas las limi taciones de un anlisis de tipo individual o dual para pasar a uno tridico, el terapeuta relacional llegar casi automticamente a ampliar el campo de observaciones, incluyendo en l el mbito familiar del individuo y en seguida la unidad ms amplia: la familia extensa y el contexto social del que la familia slo representa un eslabn entre otros.

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El segundo m o m e n t o es el estadio interactivo, en el cual el terapeuta se p r o p o n e : a) activar intercambios comunicativos directos entre los miem bros de la familia sobre el problema o sobre alguna otra tem tica vinculada con l, asumiendo una posicin menos central; b) recibir de esta manera ulteriores informaciones sobre las rela ciones interpersonales, con el fin de visualizar la estructura de la familia y las reglas que rigen las transacciones de sus miem b r o s ; es decir, el terapeuta observa cmo stos se ponen en relacin entre s, recoge y selecciona las informaciones verbales y no verbales ms significativas, formula hiptesis sobre las secuencias comunicativas funcionales y disfuncionales que se entrecruzan en el curso de la sesin; c) preparar el camino para la sucesiva definicin de un objetivo teraputico. V e a m o s mediante un ejemplo cmo puede desarrollarse concreta mente este estadio interactivo.

del chico. En seguida agrega que no cree que el marido " d i s p o n g a de t i e m p o " , y, en ltimo anlisis, no parece abrigar m u c h a s e x p e c tativas sobre esta entrevista; insiste largamente en que no se h a b l e de epilepsia delante de Sandro, " p o r q u e el nio no debe s a b e r " . No obstante los t e m o r e s m a t e r n o s , participa de la sesin la familia Valeri c o m p l e t a : padre, madre, Sandro, Piero (hermano de 17 aos) y ta materna (que vive con los Valeri desde que qued v i u d a ) . Despus de poco ms de media hora el cuadro se percibe c o m o m u c h o ms amplio y complejo de lo que poda parecer en la con versacin telefnica con la madre. Esta ltima ratifica t o d o lo dicho por telfono, pero con el agregado de que al describir el c o m p o r t a miento tirnico y a la vez d e p e n d i e n t e de Sandro respecto de ella, parece mostrarse r e i t e r a d a m e n t e complacida por ello, y u t i l i z a la enfermedad como nica justificacin aceptable.
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La ta adora a Sandro y est dispuesta a secundarlo en t o d o , duerme en la habitacin con l "porque el nio puede tener crisis de n o c h e " (que nunca t u v o ) , y por lo tanto no puede d o r m i r solo, y m u c h o menos con el h e r m a n o Piero, porque los dos son c o m o "perro y g a t o " . Piero, a su vez, es descripto por la madre como un chico p a c i e n t e , j u i c i o s o y m a d u r o . Sandro y Piero parecen comportarse en verdad como perro y gato, se lanzan ojeadas plenas de d e s c o n f i a n z a , y se provocan en varias o p o r t u n i d a d e s en el curso de la sesin. T o d a otra relacin a nivel del subsistema de los hijos parece o b s t a c u l i z a d a en ese m o m e n t o por la necesidad de m a n t e n e r una fuerte a l i a n z a , res pectivamente con la ta y con la m a d r e . El padre, empleado municipal, se describe como t o t a l m e n t e ab sorbido por el trabajo en obra, pero se muestra en s e g u i d a c o m o persona concreta y c o m p e t e n t e . Es la primera vez que se en c u e n t r a implicado en primera persona, en la terapia de Sandro, y no parece de ninguna manera renuente para ofrecer su colaboracin. Afirma en forma explcita que la " e n f e r m e d a d " de Sandro slo es r e s u l t a d o
El terapeuta debe evitar verse envuelto en los llamados secretos a voces de la familia, es decir, aceptar como "secretos" cosas de las que t o d o s tienen conocimiento. Establecer desde el inicio un contexto franco y leal, evitando todo tipo de complicidad, hace caer la fachada y permite acceder a la interio ridad de las realidades y de las necesidades de la familia. En caso contrario, es fcil que el terapeuta sea manipulado por las fuerzas ms rgidas del sistema y pierda el poder teraputico.
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El caso

de

Sandro:

dnde

est

la

epilepsia?

Sandro es un chico de doce aos que ha sufrido perturbaciones epilpticas desde los cuatro aos. Las crisis se controlan bien con la terapia farmacolgica, al p u n t o que hace varios aos que no se repitieron manifestaciones clnicas. Lo envan para una consulta familiar, despus de haber sido tratado en repetidas o p o r t u n i d a d e s , aunque slo por breves p e r o d o s , como paciente individual. Motivo de la derivacin es su c o m p o r t a m i e n t o descripto por la madre como rebelde, tirnico y p r e p o t e n t e , que se agrav en los ltimos dos aos, desde que Sandro comenz a salir ms a m e n u d o de casa. Es la madre la que telefonea al terapeuta. Ya en este primer contacto telefnico se declara exhausta y desconfiada respecto de una "enfermedad" que considera casi como incurable: se siente impotente frente al c o m p o r t a m i e n t o de Sandro, que exige que ella lo bae, lo vista, le haga comidas especiales, tiranizndola de todas las maneras. Dice que el tratamiento familiar le fue aconsejado por un neur logo que desde hace un tiempo se ocupa de la terapia farmacolgica

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de que la ta y la madre lo c o n s i e n t e n ; la madre se lamenta constan t e m e n t e por el c o m p o r t a m i e n t o del n i o , pero termina secundn d o l o en t o d o ; la ta lo m i m a y lo p r o t e g e p o r q u e lo c o n s i d e r a ms dbil que los otros n i o s de su edad. Es e v i d e n t e que el p a d r e , al expresarse en estos t r m i n o s , est h a b l a n d o no s l o de Sandro sino t a m b i n de la mujer y de la cuada e i m p l c i t a m e n t e de su relacin con ellas. S a n d r o , interrogado por el terapeuta sobre las afirmaciones del padre, parece c o n c o r d a r con la tesis presentada por este l t i m o . El h e c h o de que el nio a c e p t e una r e d e f i n i c i n de su " e n t e r m e d a d " en t r m i n o s relacinales (el ser c o n s e n t i d o por la madre y la ta) parece i m p o r t a n t e , p o r q u e p e r m i t e entrever un primer e s p a c i o o p e r a t i v o para la terapia: si por una parte extrae de sus c a p r i c h o s una fuente de poder para tiranizar a la familia y recibir una serie de ventajas secundarias, por otra parece d e s e o s o de e n c o n t r a r una i d e n t i d a d ms a d e c u a d a a su edad. Es o b v i o que e n c u a d r a d o en t r m i n o s relacinales el p r o b l e m a ya no es la epilepsia, de la cual, por lo d e m s , n i n g u n o de los fami liares volver a hablar en el curso de la terapia, ni la maldad de Sandro (hasta e n t o n c e s racionalizada en t r m i n o s lineales c o m o c o n s e c u e n c i a de la e p i l e p s i a ) , sino que el c o m p o r t a m i e n t o inadap tado de Sandro aparece ms bien c o m o la resultante de una serie de i n t e r a c c i o n e s y de c o n f l i c t o s i n t e r p e r s o n a l e s en el nivel de los a d u l t o s significativos de esta familia, y t a m b i n en el nivel de los hijos. El fin principal de la terapia es, por lo t a n t o , ofrecer alternativas a la familia, a c e p t a n d o lo que se presenta c o m o el p r o b l e m a pero c a m b i n d o l e la e s e n c i a o a m p l i a n d o su s i g n i f i c a d o , segn una mo dalidad t r a n s a c c i o n a l .
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He a q u un t r a m o de la p r i m e r a s e s i n , r e l a t i v o al e s t a d i o inte ractivo. Terapeuta (dirigindose al padre): T e n g o la i m p r e s i n de que Ud. tiene i d e a s m u y claras sobre el p r o b l e m a de S a n d r o . Qu le p a r e c e si me a y u d a t a m b i n a m a t e n e r l o m s en claro? El terapeuta palmea el hombro al padre, como para reforzar su requerimiento de colaboracin con un gesto amistoso.

Padre: Claro, por qu n o ? Si eso p u e d e ser til. . .

Terapeuta: Mire, Sandro dijo que est de a c u e r d o c o n su " d i a g n s t i c o " , o sea que l es un c o n s e n t i d o . Este ya es un hecho muy positivo, encontrar que un padre y un hijo e s t n d e a c u e r d o . Quisiera q u e U d . ahora d i s c u t i e s e c o n Sandro sobre esta c u e s t i n de ser con s e n t i d o , sobre t o d o qu signifi ca c o n c r e t a m e n t e en su familia y si hay un m o d o de salir de la situacin.

Esta acentuacin positiva sirve para reforzar la probable alianza entre padre e hijo, y antes de pedirles que se en frenten directamente. El terapeuta no slo solicita a ambos un anlisis terico de la situacin, sino tambin los compromete en una propuesta operativa, que califica como importante la tarea que se les asigna.

"Los esfuerzos del terapeuta, tendientes a cambiar procesos comunica tivos disfuncionales, incluyen tambin la capacidad de proporcionar a los miembros de la familia modelos nuevos y ms diferenciados en los que pueda enmarcar sus propias experiencias. El modelo de evaluacin que un miembro de la familia utiliza en una determinada situacin puede modificarse a veces de modo de promover la exploracin de nuevas dimensiones" (Minuchin, 1967).

21

Terapeuta (dirigindose a Sandro, que est sentado entre la madre y la ta): Por qu no corres tu silla y te p o n e s frente a pap, para que n o s o t r o s (di rigindose a los dems familia res) p o d a m o s o ir sin molestar los a U d s . ?

Modo implcito de prevenir posibles interrupciones de la madre y de la ta e incluso qui zs del hermano mayor; al mis mo tiempo el terapeuta valoriza la importancia de or lo que se va a decir y se ubica l mismo entre los espectadores, con el

SS

TERAPIA

FAMILIAR

LA FORMACIN DEL SISTEMA TERAPUTICO

fin

de

oficializar todo lo

de que

un

modo

evidente ocurrir." Sandro ir c o n hacia peuta y la se ta). Bueno, dnde (con gusta un que se veamos puede tono Ante un cosilla (sonriendo): y todo? mientras entre la Debo (Se corre el tera madre

est por

el padre, ubica

Madre (se mete de prepotencia en este punto): Y si no corro en s e g u i d a , c u a n d o me llama del bao (se dirige al terapeuta), es capaz de estar en el "trono" gritando c o m o un loc o , c o m o s i y o fuese s u sirvienta.

Padre: poco mente no me de menzar

cordialtodo,

solemne).

andes con

v u e l t a s c o n la c o m i d a . Tu ma dre t i e n e que d e s e s p e r a r s e por q u e verdura no q u i e r e s , no ha b l e m o s del q u e s o , la carne nun ca est b i e n c o c i d a para ti. N o es as? Sandro: Es as, pero yo la

Terapeuta (dirigindose a la madre): Por qu no deja m o s q u e S a n d r o y su pap se las arreglen e l l o s s o l o s , por a h o ra? Yo quisiera que U d . me a y u d a s e a observar a d o n d e pue den llegar S a n d r o y su pap c u a n d o d i s c u t e n entre s, c o m o dos a d u l t o s .

El terapeuta trata de blo quear las intervenciones de la madre sobre un tema en que sta parece particularmente im plicada y resentida: la interrup cin materna produce el efecto de darle a Sandro en un punto sensible, en un terreno que lo descalifica en su rol de interlo cutor "adulto" y al mismo tiempo parece destinada a im pedir que se prolongue la se cuencia padre-hijo.

achicoria n o l a c o m o , a u n q u e me m a t e s . . . Padre: Punto d o s : la higiene, me entiendes: Q u significa q u e tu m a m tenga que estar a tu d i s p o s i c i n y servirte c o m o si fueras un n e n i t o ?

Sandro riado):

(visiblemente

contra-

Basta.

Quiero irme. El padre est asumiendo, en esta fase, la funcin del coterapeuta y se muestra muy eficaz con Sandro.

Padre (dndole un golpecito en la rodilla): Cmo, qu hac e m o s ! V a s a hacer c a p r i c h o s tambin aqu? El doctor nos ha p e d i d o que d i s c u t a m o s c o m o d o s a d u l t o s , qu figura m e haces h a c e r ? Sandro: Padre: tin del Dale, sigue.

* Reestructurar el espacio es una tcnica tan simple como eficaz para ex plorar o activar relaciones privilegiadas en el grupo familiar, y tambin para recibir informaciones sobre los modelos comunicativos preferenciales de la fa milia en cuestin. Sobre el uso del espacio volveremos a menudo en el curso de este libro, porque representa uno de los pilares de la comunicacin humana no verbal: tambin su comprensin puede permitir una activacin, a veces dramtica, de energas teraputicas presentes en el sistema familiar.

D e s p u s est la cues dinero. Tu m a d r e te do

El ciones

padre ahora sobre

est los

proporcionan informa signifiadultos

ulteriores

da cien liras por da a d e m s del

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L A F O R M A C I N D E L SISTEMA T E R A P E U T I C O

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a l m u e r z o ; por qu tienes que ir a molestar a la ta al n e g o c i o y llenarte la panza de porque ras?

cativos de la familia: l querra limitar la injerencia de la ta en la educacin d Sandro; es posible que hable de injeren cias tambin a nivel de su rela cin de pareja, pero no parece oportuno indagar sobre ese as pecto en este momento.

Sandro: 100 liras no me al canzan, y adems Piero, con la excusa de la m o t o c i c l e t a , se agarra 500 (mira a Piero con ai re un poco provocativo). Padre: con m a m Basta que n e g o c i o de Podremos discutir y aumentar a 2 0 0 . luego dejes de ir al la ta.

Padre (dirigndose a su mu jer): Ests de acuerdo en que Sandro debe dejar de hacerse el nenito? Pero t no debes se guir permitiendo que siempre se salga con la suya, c o m o de costumbre. El tiene que co mer lo que c o m e Piero, debe higienizarse solo y no andar con historias, entendiste?

Terapeuta (dirigindose al padre): V e o que Ud. sabe m u y bien lo que quiere de Sandro: estoy p e n s a n d o en la posibili dad de pedirle a Ud. y a su hijo que hagan un contrato sobre estos p u n t o s , quiero decir escri bir un acuerdo y luego firmar lo l o s d o s .

Sandro parece visiblemente gratificado por la idea de firmar un "contrato " con el padre.

Madre (ofendida): Estoy m u y c o n t e n t a de que Sandro "crezca", pero t te las tienes que arreglar con l. Si no ests nunca, la que debe soportar sus caprichos soy siempre y o . Y ya estoy harta. Est claro? Me contesta siempre c o m o un carrero, tu hijo! No s dn de puede haber aprendido cier tas palabras. No hablemos ade ms de pedirle que haga nada en casa: hasta se niega a ir a comprar el pan. Si no estuviera Piero para darme una m a n o , no s c m o me las arreglara (vuelta hacia Piero, con mirada complacida).

Pero antes querra que Ud. Ahora el terapeuta sepropodiscutiera con su mujer y con ne activar la interaccin padresu cuada los aspectos que les madre y madre-cuada para c o r r e s p o n d e n en relacin con explorar otros aspectos de las estos p u n t o s . Sin su colabora relaciones familiares. cin el contrato con Sandro corre el riesgo de fracasar. No le parece?

Ta (con voz angelical): Ada, mira, Piero tiene cuatro aos ms que Sandro y adems al " p e q u e o " hay que saberlo tomar.

Se reabre la alianza madrePiero y ta-Sandro, que parece servir para evitar una confrontacin directa entre las dos hermanas.

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LA F O R M A C I N

DEL SISTEMA T E R A P E U T I C O

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Piero (en voz alta): Vamos! Para "saberlo t o m a r " hay que darle c a r a m e l o s y c h o c o l a t e s , c o m o t le das t o d o s los d a s . Sandro: Mira quin habla, el santito de la casa . . . y t qu c o m p r a s c o n las q u i n i e n t a s liras que te papas t o d o s los das? Terapeuta (dirigindose al padre): He p e r d i d o el h i l o : en qu h a b a q u e d a d o c o n su mu jer? El terapeuta ha observado un entrelazamiento de interac ciones muy tiles para visuali zar algunas coaliciones familia res: ahora prefiere reconducir la discusin a los carriles inicia les, porque se propone enfren tar al padre con Sandro en un terreno concreto.

tavos para gastrtelos, pero a c o n d i c i n de que no vayas ms a fastidiar a tu ta y que tu ma m no me diga que la has exas perado, c o m o d e c o s t u m b r e . Padre (dirigindose a su cu ada): T, Eleonora, no d e b e s darle ms c h o c o l a t e s y carame los, p o r q u e sobre t o d o le arrui nan el e s t m a g o . Ta: No veo qu mal le hace un p o c o de c h o c o l a t e con le che, de t a n t o en t a n t o . Piero (en voz alta): De tanto en t a n t o ! Pero Sandro est siempre m e t i d o en tu k i o s c o llenndose la b o c a de c h o c o l a t e y caramelos! Sandro (con rabia, al herma no): No e c h e s lea al f u e g o ! (es decir, mtete en tus asuntos). Ta (dirigindose al padre): De t o d o s m o d o s , a m ya no me m e t a n en e s t o . T eres el padre, pero p i e n s o que no hay que agarrrsela con Sandro: es una criatura m s sensible que los d e m s n i o s . El padre ha absorbido el mensaje del terapeuta sobre el contrato con su hijo y ya est esbozando un programa. Alusin a la epilepsia y ala necesidad de que los adultos protejan ms a Sandro? La ta parece en verdad necesitada de que Sandro siga siendo peque o para mantener su rol en este sistema familiar; si Sandro cre ce y se desvincula, es inevitable el enfrentamiento entre los adultos de la familia.

Padre (dirigindose a su mu jer): De ahora en adelante me las arreglo yo c o n Sandro: t d e b e s referirme m i n u c i o s a m e n te t o d o lo que urde en casa. Pero d e b e s terminar c o n eso de darle siempre el g u s t o .

El padre est ofreciendo una mayor "presencia " a condicin de que su mujer colabore con l no "consintiendo" ms a Sandro.

Madre: No veo a hora de que ests m s presente en casa. Estoy m u y c o n t e n t a de "pasar te la b a t u t a " . Padre (dirigindose a San dro): Tu e s t i p e n d i o subir a d o s c i e n t a s ras por da, p o r q u e es j u s t o que tengas algunos c e n -

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V e a m o s qu e l e m e n t o s r e l a c i o n a l e s a t e n c i n del t e r a p e u t a en este f r a g m e n t o El a p a r e n t e p r o c e s o de c o a l i c i n entre p a r t e , y e n t r e la ta y S a n d r o , por otra, cuatro aspectos p r a g m t i c o s :

han i m p r e s i o n a d o ms l a de s e s i n . la m a d r e y P i e r o , por una p a r e c e tener por lo m e n o s

a) D i f i c u l t a un c o n t a c t o p o s i t i v o en el nivel del s u b s i s t e m a de los hijos y da p o r r e s u l t a d o q u e Piero y S a n d r o se c o m p o r t e n entre s c o m o perro y g a t o , s i g u i e n d o una d i s t i n c i n e s t e r e o t i p a d a de rol e s , r e s p e c t i v a m e n t e de c h i c o s a n o y de c h i c o e n f e r m o . La epilep sia en este s e n t i d o j u s t i f i c a y refuerza el e s t e r e o t i p o . b) M a n t i e n e al padre fuera de un gran s e c t o r de la vida familiar, r e l e g n d o l o a un rol " p e r i f r i c o " . Es p r o b a b l e que su a c t i t u d habi tual h a y a f a v o r e c i d o el m a n t e n i m i e n t o de a l i a n z a s familiares de las que p e r m a n e c e e x c l u i d o , s e g n un continuum circular. Y, en este c a s o , su "no p r e s e n c i a " no p a r e c e ligada a d a t o s c o n v i n c e n t e s de realidad l a b o r a l , p u e s al c o m i e n z o , en la fase s o c i a l , ha p r e s e n t a d o s u trabajo c o m o a b s o r b e n t e , p e r o con a m p l i o s e s p a c i o s d e t i e m p o libre que transcurre g e n e r a l m e n t e c o n los a m i g o s o y e n d o a cazar d u r a n t e el fin de s e m a n a . c) Impide la d e s v i n c u l a c i n de S a n d r o (cosa que no parece ha ber o c u r r i d o c o n P i e r o , q u e d i s p o n e e n c a m b i o d e a m p l i a libertad i n d i v i d u a l ) . En este s e n t i d o la e p i l e p s i a , c o m o p e r t u r b a c i n orgni ca, p u e d e haber r e p r e s e n t a d o u n p r e t e x t o s u f i c i e n t e m e n t e v l i d o c o m o para justificar la i m p o s i b i l i d a d , o, por lo m e n o s , un retardo en el p r o c e s o de a u t o n o m a de Sandro hacia la a d o l e s c e n c i a . d ) Evita, c o m o h e m o s d i c h o , u n e n f r e n t a m i e n t o d i r e c t o entre l o s a d u l t o s de este g r u p o familiar, m e d i a n t e la i d e n t i f i c a c i n de un hijo c o m o c h i v o e x p i a t o r i o . P r o p o n e r d i r e c t a m e n t e en la s e s i n una relacin privilegiada pa d r e - S a n d r o , sugerida, por lo d e m s , por los m e n s a j e s i m p l c i t o s de a m b o s (el estar de a c u e r d o s o b r e la d e f i n i c i n del p r o b l e m a , p o r e j e m p l o ) , p u e d e p r o p o r c i o n a r i n f o r m a c i o n e s tiles para evaluar e n q u m e d i d a el padre es c a p a z de favorecer la d e s v i n e u l a c i n de S a n d r o . En t r m i n o s r e l a c i n a l e s , e s t o no es realizable si algo no c a m b i a c o n t e m p o r n e a m e n t e en las r e l a c i o n e s i n t e r p e r s o n a l e s de

la familia, en o t r o s p l a n o s . La m a y o r " p r e s e n c i a " del padre parece c o n s t i t u i r un f a c t o r a c t i v a n t e , pero no s u f i c i e n t e para r e c o n s t r u i r s o b r e b a s e s m s s a t i s f a c t o r i a s una u n i d a d de pareja, que ya no ne c e s i t e de un p a c i e n t e i d e n t i f i c a d o . En el curso de la terapia ser n e c e s a r i o actuar en este s e n t i d o , m e d i a n t e una p r o f u n d i z a c i n de las d i n m i c a s f a m i l i a r e s , y t a m b i n habr que f o m e n t a r una m a y o r f l u i d e z de la r e l a c i n P i e r o - S a n d r o (Piero p o d r a a y u d a r a Sandro en el p r o c e s o de d e s v i n c u l a c i n , si a m b o s no e s t u v i e r a n c o m p r o m e t i d o s en d o s alianzas que t i e n d e n a d i s t a n c i a r l o s , ms que a aproximarlos). Es e v i d e n t e , a d e m s , que la t a , para renunciar a las gratificacio n e s que le v i e n e n de p r o t e g e r a su "criatura", d e b e r e n c o n t r a r una c o n f i r m a c i n e m o t i v a e n o t r o s p l a n o s , por e l m o m e n t o d e s c o n o c i dos. IV. EL CONTRATO TERAPUTICO Un e l e m e n t o e s e n c i a l para la f o r m a c i n de un s i s t e m a t e r a p u t i co es el acuerdo sobre un contrato teraputico, es decir, la defini c i n de un o b j e t i v o . El c o n t r a t o t e r a p u t i c o da la m e d i d a del c o m p r o m i s o de cada u n o para el l o g r o de los c a m b i o s a p e t e c i d o s . C u a n t o ms c l a r o , cir c u n s t a n c i a d o y c o n c r e t o sea, t a n t o ms eficaz y fructfera ser la terapia. C u a n t o m s vaga y abstracta sea su f o r m u l a c i n , tanto ma y o r ser la p o s i b i l i d a d de m a l e n t e n d i d o s y de c o n f u s i n en el curso de la t e r a p i a : la v a g u e d a d de las m e t a s ser j u s t a m e n t e lo que difi cultar a l c a n z a r l a s . A d e m s , c u a n t o ms claro sea el o b j e t i v o tera p u t i c o , t a n t o m e j o r podr el t e r a p e u t a evaluar a d i s t a n c i a el x i t o o fracaso de la i n t e r v e n c i n . Si la p r i m e r a s e s i n no ha p r o p o r c i o n a d o e l e m e n t o s s u f i c i e n t e s para llegar a definir un primer o b j e t i v o , se podr c o n c e r t a r la con t i n u a c i n c o n u n a o d o s s e s i o n e s e x p l o r a t o r i a s , a fin de evaluar to dos juntos la situacin. U n a v e z e s t a b l e c i d o un primer o b j e t i v o t e r a p u t i c o (que p o d r o b v i a m e n t e m o d i f i c a r s e o ampliarse en el curso de la t e r a p i a ) , ser p o s i b l e e s t a b l e c e r un a c u e r d o general sobre la d u r a c i n del trata m i e n t o : fijar d e s d e el c o m i e n z o el n m e r o de s e s i o n e s har que t o d o s s e s i e n t a n m s c o m p r o m e t i d o s y c o r r e s p o n s a b l e s ; producir en la prctica el e f e c t o de un refuerzo p o s i t i v o t a n t o para el tera-

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peuta como para la familia; esta ltima no deber esperar un tra t a m i e n t o interminable e imprevisible, sino que podr verificar paso a paso el cambio realizado en un lapso definido. Eso no excluye, obviamente, que cumplido el trmino, se pueda reformular un nue vo c o n t r a t o teraputico con otros objetivos y plazos diversos. Es justamente esta perspectiva de terapia a breve plazo' lo que en muchos casos resulta decididamente productivo para la familia; representa en realidad un modo de asimilar energas positivas de la relacin teraputica, ms bien que del nmero de las sesiones. Por otra parte, este enfoque teraputico no es pura y simple in tervencin tendiente a eliminar el sntoma o el malestar moment neo, sino ms bien, como dice Mordecai Kaffman (1963) hablando del fenmeno de la bola de nieve, el comienzo de cambios positivos en el c o m p o r t a m i e n t o y en las actitudes tanto del nio como de los padres, que "induce ulteriores modificaciones recprocas en la relacin padres-hijo con consecuencias positivas adicionales. La terapia ha servido para romper un crculo vicioso, y desde ese mo m e n t o los cambios clnicos no son paralelos a la intensidad de la terapia".
1

A las mismas conclusiones llega Minuchin (1977) cuando afirma que "el sistema familiar tiene propiedades que se autoperpetan. Por lo t a n t o , los procesos que el terapeuta activa dentro de la fami lia se m a n t e n d r n , en su ausencia, por obra de los mecanismos de autorregulacin de la familia misma". A travs de mi experiencia con las familias he podido compro bar que la crtica formulada a menudo contra la terapia breve, de que es necesariamente superficial y de cortos alcances, carece de fundamento y contradice la evidencia del rol importante que de sempea el sistema familiar en el proceso t e r a p u t i c o .
21

Por terapias breves se entienden las de una duracin promedio de tres a cinco meses, a razn de una entrevista por semana. "La persona no es un organismo pasivo, sino que participa de su propio universo (como afirmaron Ruesch y Bateson al desarrollar la idea de 'entropa negativa'). La terapia es un intercambio continuo entre paciente y terapeuta sistema abierto de codificacin, evaluacin, formulacin de hiptesis que hace posible el desarrollo de actitudes nuevas y alternativas por parte del paciente" (Barten M., Barten S., 1973).
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Definir un contrato teraputico no siempre es tan simple, como no siempre es posible planear un programa de terapia a breve pla zo. Esto resulta particularmente cierto con familias en transaccin esquizofrnica, en que la desconfirmacin de s y del otro apare ce en forma sistemtica y en que el terapeuta debe recurrir a una serie de tcticas para modificarlas (sin ser a su vez desconfirmado) y para entrar en el sistema familiar. El mismo discurso parece apli cable a las familias con paciente identificado anorxico y, ms ge neralmente, a los ncleos familiares considerados por Minuchin (1977), segn su estilo transaccional, como ubicados en los extre mos de dos polos opuestos, caracterizadas unas las familias desligadas por lmites particularmente rgidos e impenetrables, y las otras las familias aglutinadas por lmites inexistentes o particu larmente laxos. La formulacin de un contrato teraputico permite tambin esclarecer dnde es ms oportuno reunirse: segn los casos o las circunstancias, la terapia podr desenvolverse en un consultorio ex terno, a domicilio, en la escuela o en un Instituto, o pasar de una sede a otra, de acuerdo con las exigencias del m o m e n t o . Una vez identificado el objetivo, el sistema teraputico puede sentirse moti vado para intervenir slo en los problemas intrafamiliares, o bien activar intercambios ms productivos entre la familia y las realida des exteriores a ella. No es raro, en realidad, que en el curso de la primera sesin se llegue a un acuerdo para una intervencin en otro nivel que, si bien excluye de entrada la oportunidad de una terapia para la fa milia, permite a veces una toma de conciencia mayor respecto de otras instituciones y la activacin de una relacin ms fluida y pro ductiva entre la familia y las realidades exteriores. He aqu un bre vsimo tramo tomado de un primer encuentro con una familia, que me parece suficientemente ilustrativo.
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Terapeuta: problema?

Quin quiere empezar diciendo en qu consiste el

La desconfirmacin no tiene nada que ver con la veracidad o la falsedad de la definicin que alguien da de s mismo o de otro, sino que niega ms bien la existencia de ste como emisor de tal definicin.

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Madre: Mire, el problema es que me llamaron de la escuela para decirme que Giorgio es agresivo con sus compaeros y no est atento en la clase. Terapeuta: Estn de acuerdo sobre eso? Madre: Bueno, yo no estoy en la escuela... No puedo saber... es cierto que con la maestra anterior nunca se quejaron... pero ahora me aconsejaron que lo hiciera ver por un especialista, que le hiciera hacer quizs un electroencefalograma. Terapeuta: Pero en casa y con sus amiguitos, cmo le parece que se porta Giorgio? Madre: Es muy despierto, eso s... pero me parece que a su edad... bah, los hay tambin ms traviesos. Padre: En t o d o caso, en este perodo est ms nervioso, quizs con esos e x m e n e s se pueda determinar... sabe, estamos un poco p r e o c u p a d o s de que tenga algo anormal. Si resulta que no tiene na da dirigindose al hijo ya vas a ver conmigo. Durante esta parte del coloquio Giorgio se ha quedado con la cabeza baja, enojado, sin intervenir. "El problema es que la escuela dice": por estas pocas frases es evidente la confusin en que se encuentra la familia, preocupada por un lado de que pueda existir realmente una patologa que afecte al hijo, y por el otro resentida contra el maestro y a la vez sancionadora con Giorgio, que representa una "deshonra" para la familia. Se puede observar tambin c m o el padre no interviene hasta el final: su escasa participacin quedar evidenciada mejor en el curso de la sesin; entre otras cosas, se mostrar completamente ex trao a la vida escolar de Giorgio. En esta situacin, como en otras anlogas, la terapia puede desarrollarse sobre distintos planos: 1) Evitar la formacin de una vivencia de enfermedad para Giorgio y el resto de la familia. 2) Negar la terapia c o m o intervencin psiquitrica en las "per turbaciones de Giorgio": es decir, negar la existencia de cualquier tipo de problema dentro de la familia y proyectar las energas de los familiares hacia el exterior, donde aparece clara la matriz del malestar. 3) Concertar una intervencin en otro nivel, es decir, represen tar slo el m e d i o inicial para el logro de una relacin efectiva entre la familia y la escuela, y salir luego definitivamente de la situacin.

4) Una vez desencadenado un mecanismo relacional distinto respecto de la escuela, activar a la pareja parental para que mantengan una relacin clara con los miembros de la escuela, y solicitar una mayor intervencin del padre en la actividad escolar del hip-

LA COMUNICACIN NO V E R B A L

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CAPITULO 3

Esta tiene sus races en p e r o d o s mucho ms arcaicos de la evol u c i n ; su validez es m u c h o ms general que el m d u l o verbal, y es significativa si se la considera incluso entre personas de raza, origen y cultura distintos. En este l t i m o sentido Ekman, Sorenson y Friesen ( 1 9 6 9 ) , en una investigacin realizada en Nueva Guinea, B o r n e o , los Estados Unidos, Brasil y Japn, observaron c m o las m i s m a s fotografas estndar en que un sujeto manifestaba determin a d a s e m o c i o n e s fundamentales mediante la expresin del rostro, eran interpretadas igualmente en las diversas naciones y culturas. D e l m i s m o m o d o , si o m o s por la radio o por una grabacin el discurso de u n a persona que habla una lengua que nos es absoluta

LA COMUNICACIN NO V E R B A L

SIGNIFICADO DEL LENGUAJE ANALGICO

Comunicar es una conditio sine qua non de la vida humana y de las relaciones sociales; sin embargo, cuando hablamos de comuni cacin a m e n u d o p e n s a m o s automticamente en el lenguaje. En e f e c t o , la expresin verbal ha sido considerada durante mucho t i e m p o , en las ms diversas profundizaciones tericas, casi c o m o el n i c o v e h c u l o significativo de c o m u n i c a c i n . Slo en estos l t i m o s decenios m u c h o s estudios trataron de ahondar los m d u l o s de c o m p o r t a m i e n t o que constituyen la co m u n i c a c i n no verbal, y el anlisis de sus correlaciones con el len guaje verbal. Si a c e p t a m o s con Watzlawick (1967) c o m o principal axioma de la c o m u n i c a c i n que en toda situacin de interaccin todo el com portamiento tiene valor de mensaje, de ello deriva la imposibilidad de no comunicar, por ms que nos esforcemos en no hacerlo. Hasta dos d e s c o n o c i d o s que se encuentran casualmente por la calle y no se hablan, se comunican algo. Existe de hecho toda una serie de mensajes no verbales desde mirar fijamente algo que uno tiene frente a s, apartando la vista del rostro del otro despus de haberlo mirado fugazmente hasta el apurar un poco el p a s o c o n s t i t u t i v o s de ese ritual de "desatencin civil" (Goffman, 1971) que significa claramente: no quiero detenerme a hablar, sigo mi ca mino. La c o m u n i c a c i n analgica, o no verbal, no incluye slo los mo v i m i e n t o s del cuerpo ( c o n o c i d o s con el nombre de cintica), sino tambin el que uno toque al otro, la gcstualidad, la expresin del rostro, el t o n o de la voz, la secuencia, el ritmo y la cadencia de las palabras m i s m a s , y tambin la utilizacin del espacio tanto perso nal c o m o interpersonal.

m e n t e d e s c o n o c i d a , aunque escuchemos durante un rato no logra r e m o s c o m p r e n d e r nada: pero mirando directamente a la persona m i e n t r a s habla p o d r e m o s indudablemente deducir alguna informa c i n por la expresin de su rostro, por los gestos y por los llama d o s m o v i m i e n t o s de atencin que inevitablemente acompaan al lenguaje. T o d o esto corrobora la hiptesis de que los m o d e l o s analgicos de c o m u n i c a c i n poseen un fuerte c o m p o n e n t e instintivo que se a p r o x i m a a una seal universal, adems de un c o m p o n e n t e imitati vo y cultural, aprendidos del c o n t e x t o social. En la actualidad, en el campo de las ciencias del comportamien to, existen dos modalidades distintas de lectura del lenguaje no verbal: El enfoque psicolgico, segn el cual la comunicacin no verbal se considera como la expresin de emociones en este sentido nos v e m o s llevados a creer, p o r ejemplo, que entrecruzar las piernas p u e d e significar temor de castracin, o que una particular expresin d e l rostro quiere expresar un estado depresivo interior o, al contra r i o , un estado de bienestar. El enfoque comunicacional (adoptado en particular por los an t r o p l o g o s y los etlogos), que estudia e interpreta los comporta m i e n t o s posturales, el contacto fsico y el movimiento en relacin c o n el c o n t e x t o social, con la cohesin y la regulacin de las rela c i o n e s en el grupo; en este l t i m o caso, por ejemplo, la observa c i n de u n a familia cuyos miembros estn sentados j u n t o s puede p r o p o r c i o n a r una serie de informaciones increble, simplemente

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por el m o d o en que sus m i e m b r o s mueven los brazos y las piernas. Si la madre es la primera en cruzar las piernas y luego el resto de la familia la imita, repitiendo la misma accin, es verosmil que la madre tenga el poder de iniciar las interacciones de la familia, aun que ella misma y los dems familiares no tengan conciencia de ese h e c h o . Sus palabras p u e d e n negar directamente su funcin de gua, cuando se dirige al marido y a los hijos c o m o para recibir consejo. En realidad estos dos p u n t o s de vista no son m u t u a m e n t e e x c l u y e n t e s , p u e s t o que los c o m p o r t a m i e n t o s h u m a n o s pueden ser al m i s m o t i e m p o expresivos y sociales o c o m u n i c a c i o n a l e s .
1

fio de m o d o e x p l c i t o y e x h a u s t i v o , transcribindolas en el piza rrn. El pizarrn se llena rpidamente: Alfio se divierte echando fsforos e n c e n d i d o s en el tanque de la m o t o , arroj a una nia en el estanque de los peces, r o m p i un vaso de cristal de gran valor en la casa, trat de incendiar la casa aplicando fuego a una silla de paja, roba revistas de historietas en el k i o s c o , etctera. Lo que so bre todo impresiona al observador, ms all de las singulares em presas que a c o m e t e Alfio, es el m o d o en que el padre y la madre c o m e n t a n estos c o m p o r t a m i e n t o s en el plano no verbal, asumien do una actitud entre complacida y cmplice, que contrasta decidi d a m e n t e con el sentido de turbacin e impotencia referido verbal mente. La complicidad parece ms manifiesta cuando el marido pide a la mujer que muestre al terapeuta la ltima hazaa del nio: la compra de cinco navajitas. La madre saca de su cartera el "cuerpo del d e l i t o " : las navajitas son presentadas ya abiertas, semienvueltas en un b o l s o , y depositadas sobre la moquette de la sala de terapia, c o m o para invitar i m p l c i t a m e n t e al nio a la accin. Mientras los padres hablan con el terapeuta de esta ltima compra "impruden te" del n i o , Alfio toma las navajitas y comienza a cortar la mo quette sin que los padres den ninguna seal de quererlo detener. Si el terapeuta se limitara a analizar los c o n t e n i d o s de lo que los padres escribieron en el pizarrn y luego narraron verbalmente a t r i b u y n d o l o esencialmente a Alfio, terminara reduciendo el pro blema al simple anlisis de los c o m p o r t a m i e n t o s inadecuados del nio, perdiendo de vista el significado relacional de toda la secuen cia y la incongruencia entre m d u l o verbal y no verbal, que l m i s m o presenci en el curso de la sesin. En una visin ms general es fundamental el supuesto segn el cual todas la veces que las personas se comunican entre s, infor man al otro no slo en trminos de contenido, sino tambin en tr m i n o s de relacin. Lo cual significa que toda c o m u n i c a c i n afirma algo tambin a propsito de la relacin entre quien la emite y el que la recibe. Es e n t o n c e s de esperar que el aspecto de conte nido y el de relacin no slo coexistan, sino que sean c o m p l e m e n 2

RELACIONES CON EL MODULO VERBAL Est claro que una vez definido el c o n t e x t o en el que ocurre una determinada interaccin, el lenguaje no verbal puede contradecir o confirmar la c o m u n i c a c i n verbal: el dicho francs c'est le ton qui fait la musique es una frase trivial, pero est incorporado a la experiencia corriente de t o d o s n o s o t r o s ; as por ejemplo, un repro che o una frase agradable pueden tener distinto eco segn el t o n o , la actitud y la expresin con que se los pronuncia; del mismo mo d o , p o d e m o s mostrar de muchas maneras a un interlocutor que nos habla, que no t e n e m o s inters en l, aun respondindole cortsmente. Si referimos ahora a un c o n t e x t o teraputico todo lo dicho res pecto de situaciones corrientes de la vida cotidiana, la contraposi cin entre modalidad comunicativa verbal y no verbal resulta parti cularmente i m p o r t a n t e . He aqu una breve secuencia comunicativa respecto de una se sin de terapia a la que asisti una familia compuesta por los pa dres y un n i c o hijo, Alfio, de 8 aos. Al indagar sobre el problema el terapeuta pide a los padres que e n u m e r e n las "malas a c c i o n e s " (el trmino es de la madre) de AlSi el observador centra la atencin sobre un miembro de un grupo y considera nicamente el pensamiento y las manifestacines de esa persona, ver su comportamiento como expresin. Pero si considera e1 comportamiento mismo en funcin de los efectos que "produce" en el grupo ms amplio, entonces aplica un "enfoque comunicacional" (Scheflen, 1972).
1

Si quienes se comunican son ms de dos, la situacin resulta ms com pleja porque es posible que una persona enve un mensaje de relacin a otra, mediante un aparente mensaje de contenido dirigido a una tercera.

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TERAPIA

FAMILIAR

LA C O M U N I C A C I N NO V E R B A L

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tarios en t o d o mensaje, donde el primero tiene ms probabilida des de ser transmitido con el mdulo verbal y el segundo con el analgico. En realidad integrar estos dos lenguajes y traducir de uno a otro puede crear grandes dificultades: cuanto ms sana sea la interac cin, t a n t o ms la definicin de la relacin se correlacionar de un modo fluido y abierto con el cambio del c o n t e n i d o ; cuanto ms perturbada sea una interaccin, tanto ms se caracterizar por ten siones constantes para definir la naturaleza de la relacin, mientras el aspecto de c o n t e n i d o resultar cada vez m e n o s importante. La distincin entre m d u l o verbal y no verbal tiene gran impor tancia en la pragmtica de la comunicacin humana. Se puede afir mar que los dos mdulos difieren sustancialmente entre s en lo que respecta a:

cho, el lenguaje analgico es bastante ms til y significativo en la comunicacin sobre relaciones.


3

c)

Claridad o

ambigedad

a)

Relacin

con

el objeto

al que

se

refiere

la

comunicacin

La relacin entre el objeto y la palabra que lo denomina es de tipo convencional y arbitrario. La comunicacin analgica, en cambio, aparece ligada de un m o d o inmediatamente inteligible y significante con el objeto que quiere definir. Esta diferencia entre m d u l o verbal y analgico es particularmente evidente en el curso de la terapia cuando se recogen informaciones sobre la historia de la familia y sobre las relaciones efectivas entre sus componentes. Contar hechos, emociones, as como describir las relaciones ms significativas del propio mbito familiar resulta a m e n u d o difcil, y a veces incluso annimo y convencional; mientras que actuar las mismas cosas en una especie de escultura familiar, sin el uso del medio verbal, proporciona una imagen inmediata, extremadamente vivaz e inteligible, de todo lo que el sujeto en accin desea comu nicar.

La comunicacin verbal, basada en el principio del s o del no, transmite informaciones que pueden comprenderse o no segn la sintaxis del mdulo lingstico y nicamente de un modo simbli co (comunicando, por ejemplo, sobre las propias necesidades, de seos y emociones mediante las palabras). La comunicacin anal gica, ms all de su componente instintivo, transmite informacio nes que se comprenden de una manera diferente cuando las reci ben personas distintas en culturas distintas; basta pensar en las di ferentes sensaciones evocadas por un mismo comportamiento ana lgico, como un abrazo, una carcajada, un apretn de manos. Es, sin embargo, de difcil interpretacin, porque no tiene propieda des que especifiquen cul de las posibles interpretaciones es exac ta, ni indicadores que permitan distinguir pasado, presente y futu r o ; posee sin embargo una semntica adecuada para definir la rela cin.

d)

Utilizacin

predominante

en

subculturas

edades

distintas

Numerosas investigaciones, entre las cuales se encuentran las realizadas por Minuchin (1967) y Bernstein (1960), corroboran la hiptesis de que el mdulo verbal tiene un uso relativamante ma yor en las clases sociales medias y medio-superiores.
Son interesantes, a este respecto, los estudios efectuados sobre modali dades comunicativas analgicas de los animales, cuando se trata de definir la relacin. Baste mencionar la danza-lenguaje de las abejas o los comportamien tos simblicos con que los perros esquimales definen el territorio, o el modo en que las aves migratorias concuerdan, por as decirlo, acerca de cul debe ser la direccin de la bandada en vuelo o se informan recprocamente sobre eventuales peligros; o los estudios realizados por varios etlogos sobre el com portamiento de los primates cuando establecen en grupo las estructuras de poder. Igualmente significativo en el plano de la relacin es el dilogo entre hombre y animal: el dueo de un perro, por ejemplo, est convencido de que el anima! entiende lo que l le dice y responde en consecuencia; lo que carac teriza la interaccin entre ambos es evidentemente la riqueza del contenido analgico que acompaa al discurso.
3

b)

Posibilidad

de

transmitir

informaciones

sobre

los

objetos

Tales informaciones se transmiten con el lenguaje verbal me diante la utilizacin de los c o n c e p t o s ; se puede afirmar a propsito que la transmisin de la cultura est confiada en la prctica sobre t o d o a la comunicacin verbal, as como, ms en general, el as pecto de noticia de un mensaje cualquiera, mientras, como he di-

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TERAPIA

FAMILIAR

LA COMUNICACIN NO VERBAL

B1

En lo que respecta a la utilizacin p r e d o m i n a n t e de un m d u l o en c o m p a r a c i n con el otro, el e l e m e n t o diferencial importante es la cultura de pertenencia. Al observar familias de cultura latina, an glosajona y negra, he p o d i d o comprobar personalmente el distinto uso y significado de las palabras respecto del cdigo analgico. Una observacin de este tipo es obviamente generalizable (puede referirse igualmente a grupos sociales de un m i s m o pas que pro vienen de tradiciones histricas y culturales diferentes, con la con siguiente diversidad dialectal); va de suyo que toda intervencin te raputica puede resultar impropia o insuficiente, si antes no se ha captado la "gramtica" del lenguaje no verbal de un grupo y su re lacin con la lengua hablada, viviendo y participando en el contex to social en cuyo mbito t o m a n forma y adquieren significados el lenguaje y los c o m p o r t a m i e n t o s . En lo analgico creacin ms ricos referente a las edades, parece predominar claramente lo en la infancia y la preadolescencia, donde el j u e g o y la fantstica representan uno de los m e d i o s comunicativos y a u t n t i c o s , propios de esa fase evolutiva.

dera c o m o p r o p i o , donde uno se encuentra a s m i s m o y al mismo t i e m p o negocia relaciones con otros seres humanos. Es bastante fcil observar que si por un lado el espacio responde a la necesidad del sentir individual, por el otro est ligado a una se rie de c o n d i c i o n a m i e n t o s sociales y culturales, que pueden expre sarse en las formas ms variadas. Antes de pasar a describir el uso del espacio en un c o n t e x t o tera p u t i c o , me parece o p o r t u n o proporcionar al lector una distincin del espacio en trminos dinmicos de proximidad o distancia emo tiva, siguiendo la clasificacin propuesta por Hall ( 1 9 6 6 ) : a) distancia ntima, es decir, una distancia de cercana, que pre supone un c o n t a c t o : es la distancia que usa la madre, por ejemplo, para tener en brazos a su nio o la distancia a que se colocan dos personas en la relacin amorosa. En estos casos el c o n t a c t o fsico tiene un notable valor pragmtico de refuerzo de la intimidad de la relacin espacial. b) distancia personal, o sea, una distancia ms o m e n o s cercana, en que es e v e n t u a l m e n t e posible tocar a otra persona, por ejemplo e x t e n d i e n d o el brazo, pero donde estn ms claramente definidos los lmites de un espacio personal propio. Esta distancia caracteriza relaciones de tipo interpersonal c o m o las que existen entre dos ami g o s , dos c o m p a e r o s de trabajo interesados en algo que les es c o m n ; tambin me parece la distancia ms adecuada para una relacin teraputica. c) distancia social, que es aquella en que el nico contacto direc to es de tipo visual; aun no siendo todava necesariamente indicati va de una relacin impersonal, el espacio acta en este caso c o m o una defensa potencial contra eventuales intromisiones desde el ex terior. Un ejemplo de distancia social es aquella en que se pueden discutir los n e g o c i o s , o ms en general, en que existe una clara je rarqua de c o m p e t e n c i a s y de responsabilidades entre los interlo cutores. En estos casos el espacio sirve para separar ms que para de un organismo en el espacio. La territorialidad proporciona el esquema sobre el cual se insertan las acciones de cada individuo de una determinada especie o cultura, respecto de su contexto o de otro individuo en particular.

EL ESPACIO EN LA INTERACCIN HUMANA Un a s p e c t o particularmente fascinante de la c o m u n i c a c i n hu mana es la observacin de las reacciones del individuo en relacin con el espacio circundante y su m o d o de utilizarlo y de comunicar a travs de l estados de nimo y seales a otros seres humanos. El espacio no se reduce e n t o n c e s a una secuencia de relaciones g e o m t r i c a s , sino que es la expresin de nuestro vivir y de nuestro ser: cualquier accin es un cambio de nuestro espacio corporal en el espacio circunstante y una progresiva definicin de nuestro m u n d o interior; tambin el proceso que lleva al reagrupamiento de la propia identidad es un progresivo diferenciar y delimitar el espacio interno respecto del e x t e r n o . El espacio aparece, por lo t a n t o , c o m o una dimensin innata y universal del h o m b r e , sea en el nivel expresivo c o m o en el social; representa la definicin de un territorio,' de un lugar que se consi-

'

La etologa define la territorialidad como la expresin de la extensin

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unir, y est ocupado por objetos (un escritorio, una mesita, un m u e b l e , etctera), que tienden a confirmar la distancia que se con sidera ms apropiada para este tipo de relacin. Profundizando el estudio del espacio, se puede observar, por ejemplo, que la relacin tradicional del m d i c o con el paciente en situaciones de consulta psiquitrica ambulatoria est dispuesta de m o d o de mantener una distancia de proteccin respecto del pacien t e ; el espacio en que se desarrolla la entrevista est ocupado gene ralmente por un escritorio, la camilla, guardapolvos, carpeta clnica, recetario, armarios con remedios, etctera, objetos todos que tien den a establecer una barrera, de modo que la relacin termina sien do necesariamente esttica, impersonal y rutinaria. Por consiguiente, igualmente esttica e impersonal ser la recoleccin de informacin y la sucesiva eleccin de la tcnica a emplear. d) distancia pblica, la que se utiliza en las relaciones formales, una especie de distancia de seguridad, d o n d e se pierde todo carc ter de relacin interpersonal directa: es tpica la del conferenciante o la de un profesor en una clase acadmica. Ya he aludido al significado del contacto fsico, a propsito de la distancia ntima. As como es obvio que la experiencia tctil es fundamental y prioritaria en el desarrollo de los sentidos durante los primeros aos de vida del nio, tambien es claro incluso en la edad adulta, como en cualquier otra edad, tocar y tocarse representan una modahilad comunicacional muy de sentido me diante la cual puede transmitirse una infinidad de mensajes: amor, coincidencia, amistad, superioridad, dependencia, etctera. El con tacto fsico, c o m o la traslacin del cuerpo en sentido ms general, c o n s t i t u y e n un m o d o de definirse y de definir los propios movimien tos en el espacio, y tambin una eleccin de relacin con los dems. Scheflen ( 1 9 7 2 ) , al poner ms acento sobre el significado comunicacional que sobre el expresivo del body language. distingui tres modalidades de p o s i c i n : 1)Posicin inclusiva o no inclusiva: es el m o d o en que los miem bros de un grupo incluyen o excluyen a otra persona. Por ejem p l o , en una reunin algunas personas pueden formar un pe-

q u e o crculo y excluir a los otros de su mbito espacial y visual: el gesticular, la inclinacin del cuerpo o pequeas rota ciones de ste pueden representar una defensa del pequeo grupo frente a eventuales intromisiones desde el exterior. En este sentido es interesante observar cmo la distancia ntima entre dos personas se reestructura c o m p l e t a m e n t e con la in clusin de una tercera persona en la relacin. 2) P o s i c i n vis--vis u orientacin paralela del cuerpo: dos perso nas pueden ponerse en relacin ubicndose una frente a la otra, o bien sentndose juntas, en paralelo, eventualmente en direc cin a una tercera. En el primer caso la relacin se potencia por un c o n t a c t o visual c o m p l e t o y por una espacialidad que permite la entrada de uno en el territorio del o t r o . Es probable que la mayor o menor distancia entre los dos se module segn su grado de c o n o c i m i e n t o y de efectiva intimidad o de expec tativas con respecto a la relacin; podr sealar adems el de seo de incluir a otras personas, o, en cambio, el de excluirlas. En la disposicin en paralelo puede sealarse una situacin en la que dos o ms personas prefieren mantener entre s una rela cin neutra o por lo m e n o s indiferente; en otros casos, se in dica un inters mayor en la relacin mediante m o v i m i e n t o s de a c e r c a m i e n t o del cuerpo, gestos y pequeas rotaciones que permitan un c o n t a c t o visual. 3) Posicin de congruencia o incongruencia: si en un grupo, por e j e m p l o , existe una relacin de afinidad y de aceptacin rec proca, las actitudes y las posiciones de cada uno resultarn casi especulares con las del o t r o : si uno se aparta, los otros se apartan c o n s e n s u a l m e n t e ; si uno inclina el busto hacia adelan te c o m o para entrar en un espacio ms n t i m o , es probable que lo sigan los dems c o m p o n e n t e s del grupo, etctera. Opera ciones de mimesis c o m o las descriptas estn generalmente im plcitas o son espontneas en una situacin de congruencia. Por el contrario, una persona que quiera demostrar su disenso puede asumir deliberadamente una posicin incongruente res p e c t o del grupo; tal disenso es en algunos casos casi incons ciente e incluso directamente negado de palabra; pese a ello, la d i s p o s i c i n espacial lo confirmar de una manera evidente e incontestable.

TERAPIA FAMILIA

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ESPACIO Y MOVIMIENTO EN TERAPIA FAMILIAR El p s i c o a n l i s i s y, en g e n e r a l , la terapia p s i c o d i n m i c a u t i l i z a n p r i n c i p a l m e n t e l a palabra c o m o i n s t r u m e n t o t e r a p u t i c o y m e d i o de t r a d u c c i n de e s t a d o s de n i m o p r o f u n d o s ; las libres asociacio n e s verbales r e p r e s e n t a n , p o r e j e m p l o , u n a m o d a l i d a d para en trar en el m u n d o i n t e r i o r del p a c i e n t e . El a c e n t o cae sobre el hablar en t o r n o a e m o c i o n e s y c o n f l i c t o s del a n a l i z a d o , para l u e g o inter p r e t a r l o s , s o b r e la base de la h i s t o r i a y de los t r a u m a s del p a s a d o . E n terapia r e l a c i o n a l las s e a l e s , e l c o n t a c t o f s i c o , e l m o v i m i e n t o , la a c c i n , la p r e s e n c i a de o t r o s p r o v o c a n s i m u l t n e a m e n t e asocia ciones, significados y c o m p o r t a m i e n t o s en un c o n t e x t o dado. El a c e n t o cae s o b r e el a c t u a r y d r a m a t i z a r e s t a d o s e m o t i v o s y conflic t o s en el p r e s e n t e , para verificar e f e c t i v a s p o s i b i l i d a d e s de c a m b i o en el i n t e r i o r del s i s t e m a familiar, m e d i a n t e la i n t e r v e n c i n activa del t e r a p e u t a . M i e n t r a s q u e u n t e r a p e u t a p s i c o d i n m i c o desarrolla una a p t i t u d e s p e c f i c a para o b s e r v a c i o n e s pasivas y a p r e n d e a m e d i r sus inter v e n c i o n e s c o n c a u t e l a , u n t e r a p e u t a relacional h a c e u n uso c o m p l e t a m e n t e d i s t i n t o de s m i s m o ; se c o n s i d e r a m i e m b r o agente y reac tivo d e l s i s t e m a t e r a p u t i c o e i n t r o d u c e en el creatividad e inventiva p e r s o n a l , s e n t i d o del h u m o y e x p e r i e n c i a s p e r s o n a l e s y profesio nales, c o n t a c t o t s i c o , u t i l i z a c i n del e s p a c i o y del m o v i m i e n t o re p r e s e n t a n I n s t r u m e n t o s operativos i n d i s p e n s a b l e s para un t e r a p e u t a de la lamilla, que se vale de ellos con el fin de o b s e r v a r s e c u e n c i a s c o m u n i c a t i v a s f u n c i o n a l e s y disfunsionales, l i m i t e s p e r s o n a l e s e interpersonales, disponibilidades de cambio, etctera. Descifrar el lenguaje a n a l o g i c o de u n a familia es f u n d a m e n t a l d e n t r o de una lgica r e l a c i o n e a l : significa entrar en ese sistema espe c f i c o , o sea, a p r e n d e r las reglas a m e n u d o i m p l c i t a s de ese g r u p o y evaluar la m a y o r o menor coherencia entre m e n s a j e s verbales y n o v e r b a l e s ; o b v i a m e n t e , t a m b i n e l t e r a p e u t a terminar por comu nicar de un m o d o analgico o dnde se sita respecto de ellos, o sea, en qu m e d i d a est d i s p u e s t o a dejar entrar a los m i e m b r o s de la familia e n s u p r o p i o s i s t e m a . Para m u c h a s familias s e g n Duhl y Kantor ( 1 9 7 3 ) el s i s t e m a t e r a p u t i c o y el e s p a c i o a c t a n c o m o un resorte y el terapeuta c o m o un i n t e r m e d i a r i o q u e facilita el d e s a r r o l l o de n u e v a s i n f o r m a c i o n e s y c o m u n i c a c i o n e s . Tarea de la terapia es p r o v e e r c o n o c i m i e n t o s

q u e p u e d a n generalizarse a o t r o s e s p a c i o s y fuera del c o n t r o l del t e r a p e u t a . Observar la d i s p o s i c i n espacial de la familia en la sesin es i m p o r t a n t e para un t e r a p e u t a r e l a c i o n a l . El m o d o en que cada u n o est s e n t a d o p u e d e p r o p o r c i o n a r i n d i c a c i o n e s t i l e s para veri ficar alianzas, i d e n t i f i c a c i o n e s , centralidad o a l e j a m i e n t o : la geo grafa de la familia en el e s p a c i o n u n c a es c a s u a l ; es m i s i n del e q u i p o teraputico estudiarla correctamente. En a l g u n o s c a s o s sta p u e d e r e s p o n d e r a reglas familiares p r e c i s a s : es decir, p u e d e ser la radiografa de d e f i n i c i o n e s de r e l a c i n codifi cadas d e n t r o del g r u p o y r e p r e s e n t a d a s d e s d e el c o m i e n z o de un m o d o a n a l g i c o . N o e s i n f r e c u e n t e , por e j e m p l o , que l a d i s p o s i c i n e s p a c i a l del p a c i e n t e i d e n t i f i c a d o difiera de la asignada a los d e m s ; a v e c e s , c u a n d o el m e c a n i s m o de d e s v i a c i n del c o n f l i c t o c o n y u g a l es el h i p e r p r o t e c c i o n i s m o , o b s e r v a r e m o s que el n i o i d e n t i f i c a d o o c u p a un e s p a c i o p a r t i c u l a r m e n t e r e s t r i n g i d o , en m e d i o de los pa dres, c o n lo q u e resulta n e t a m e n t e s e p a r a d o de los o t r o s h i j o s ; si e s t a m o s , en c a m b i o , frente a un r e c h a z o familiar p o r el comporta m i e n t o " r e p r o b a b l e " de un a d o l e s c e n t e , n o t a r e m o s una visible dis t a n c i a e n t r e el p o r t a d o r de la p e r t u r b a c i n y los d e m s , c o m o para e x p r e s a r a n a l g i c a m e n t e la n e c e s i d a d de " m a n t e n e r las d i s t a n c i a s " . En el c a s o de u n a pareja, la d i s p o s i c i n espacial a s u m i d a por los d o s c n y u g e s p u e d e p r o p o r c i o n a r n o s i n f o r m a c i o n e s e n varios n i v e l e s : q u i n s o l i c i t la terapia, q u i n se siente arrastrado a una " o p e r a c i n " que no aprueba, quin ha a c o m p a a d o al cnyuge "enfermo", e t c t e r a . T a m b i n e s p r o b a b l e que l a d i s p o s i c i n espacial i n d i q u e u n a d i v i s i n de f u n c i o n e s y roles familiares. La s i m p l e o b s e r v a c i n del e s p a c i o o c u p a d o por cada m i e m b r o del grupo p u e d e informar n o s e n t o n c e s sobre q u i n tiene el rol de gua, de p o r t a v o z oficial o de m i e m b r o p e r i f r i c o de la familia, e t c t e r a . Una o b s e r v a c i n i m p o r t a n t e , s l o a p a r e n t e m e n t e e n contraste c o n lo d i c h o m s arriba y que escapa a m e n u d o al terapeuta inex p e r t o , es q u e la p o s i c i n espacial de los m i e m b r o s de la familia, so bre t o d o en la fase de f o r m a c i n del s i s t e m a t e r a p u t i c o , est siem pre c o n d i c i o n a d a por la presencia del terapeuta, o sea por la inte r a c c i n c o n un i n t e r l o c u t o r e x t r a o a la familia, r e s p e c t o del cual el s i s t e m a familiar d e b e e n c o n t r a r la a d a p t a c i n m s a d e c u a d a . No es as i n f r e c u e n t e ver en la s e s i n que m u c h a s a c t i t u d e s s o n c o m o i n d u c i d a s , m s vinculadas con la i m a g e n que la familia c o m o c o n j u n t o , o a l g u n o s de sus m i e m b r o s en particular, q u i e r e n dar de

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s al terapeuta, que con la realidad de posiciones y comportamien tos habituales. Mostrar determinados estados de nimo resulta, en estos casos, una modalidad de realimentacin homeosttica del sis tema frente a un extrao sentido genricamente como peligroso. Slo cuando el terapeuta ha logrado acceder plenamente al seno del sistema familiar, le resultarn claras las reglas relacinales de sus miembros, sean stas funcionales o disfuncionales, y el contexto ser decididamente teraputico. Tan relevante como la disposicin espacial asumida por la familia en la sesin, resulta la del terapeuta, que deber ponerse en relacin con el sistema familiar como un interlocutor privilegiado y al mismo tiempo neutral. Es increble la facilidad con que un operador inexperto puede perder incisividad e imparcialidad, simplemente porque se ubica en forma inadecuada en trminos espaciales. Muy importante para evaluar el proceso teraputico es la utiliza cin del espacio por parte de los miembros de la familia y del tera peuta, en el curso de la terapia. Los movimientos que se realizan en la sesin no son nunca casuales y constituyen indicadores extre madamente vlidos de secuencias interactivas. El movimiento, la accin, el j u e g o , el enfrentamiento son por lo tanto observados y solicitados por el terapeuta relacional segn una estrategia destinada a recoger informaciones, a dramatizar y reestructurar relaciones inadecuadas, a activar canales de interaccin nuevos o en todo caso inexpresados, que produzcan un efecto liberador sobre el paciente identificado y sobre los que interactan con l.

emotivos, mediante una representacin tridimensional de las rela ciones entre los miembros de la familia. La escultura puede definirse como la representacin simblica de un sistema, pues en ella se enfocan los aspectos comunes a todo sistema espacio, tiempo, energa; de este modo las relaciones, los sentimientos, los cambios pueden representarse y experimentarse simultneamente. Explicar en qu consiste de hecho una escultura presenta, sin embargo, los mismos lmites que existen al describir una obra escul trica sin poderla observar directamente. As, tampoco es fcil re producir con palabras la riqueza expresiva y relacional del proceso de formacin de la escultura misma, que es tan significativo c o m o su representacin final. "Esculpir" es una modalidad creativa, dinmica y no verbal me diante la cual el escultor puede representar las relaciones mas signi ficativas que lo ligan con los otros, que ligan a estos ltimos entre s, en un contexto y en un m o m e n t o histrico determinados. Ter mina as dando vida a una composicin espacial, a menudo drama tica, que expresa visualmente sus emociones y las de los familiares en apropiada interaccin. Por lo tanto, hace asumir a cada uno una posicin, una relacin de cercana o distancia, una mirada y una actitud del rostro que replanteen simblicamente sus vivencias personales respecto de ellos y de su relacin recproca, y al colo carse, por ltimo, l mismo en la escultura, representa cmo y dnde se ve en relacin con los otros. De esta manera la esencia misma de sus experiencias familiares, sean relativas al presente o al pasado, se condensa y proyecta en una imagen visual. Por lo comn es el terapeuta el que elige a la persona que actua r como escultor, mientras los dems se transformarn en la "arci lla" a plasmar y colocar en el espacio. En la eleccin tendr en cuenta el m o m e n t o teraputico y la realidad de cada familia espe cfica, activando, por ejemplo, al que considera ms capaz de ex presar espontneamente vivencias emotivas; en otros casos, en cambio, invitar justamente a la persona que dentro del grupo pa rece ser la ms inhibida e incapaz de comunicar con palabras lo que siente, de modo de promover, a travs de un canal no verbal, una participacin activa de esa persona en el proceso teraputico. Podr elegir incluso a un nio que mediante la accin y el movi miento est habitualmente ms dispuesto a representar con vivaci dad y en forma espontnea conflictos y malestares familiares.

LA ESCULTURA DE LA FAMILIA La escultura de la familia, nicas no verbales, permite la diante el uso del cuerpo y del recrear simblicamente en el
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una de las ms nuevas y activas tc expresin de ideas y emociones me movimiento. Esta tcnica se propone espacio estados de nimo y vnculos

Peggy Papp, del Nathan W. Ackerman Family Institute de Nueva York, y Duhl y Kantor, del Boston Family Institute, pueden ser considerados como verdaderos pioneros en la experimentacin de esta novsima modalidad de intervencin relacional, que parece susceptible de integrar las teoras sistmicas con una dimensin histrica y a la vez interior del individuo y de la familia de la que ste proviene.

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Una vez elegido el escultor, el terapeuta lo ayudar activamente en la fase inicial de su esfuerzo creativo, pues a m e n u d o la novedad de la cosa puede provocar dificultades emotivas y consiguientes situaciones de bloqueo. Establecidas las reglas generales y comen zado el proceso, el terapeuta asumir un rol de observador partci pe, c o m e n t a n d o slo espordicamente lo que est s u c e d i e n d o . Du rante la ejecucin de la escultura se hace m u y p o c o uso de pala bras, salvo en lo referente a indicar la posicin que cada uno debe asumir (y, naturalmente, los estados de nimo que el e s c u l t o r de sea expresar al elegir determinadas posturas y actitudes). A d e m s , los participantes deben entrar en la representacin sin sugerir a su vez miradas, posiciones del cuerpo o actitudes, en el m o m e n t o en que se los dispone en el espacio. La escultura es significativa j u s t a m e n t e porque constituye una representacin espacial de una situacin emotiva actuada y no verbalizada: c o m o tal, supera los lmites expresivos de las palabras y permite la liberacin de estados e m o t i v o s y de modalidades comu nicativas a m e n u d o adormecidas o inexpresadas. Esculpir las rela ciones permite percibir "de una o j e a d a " todo el cuadro familiar, sea in toto o en sus partes individuales; ver la relacin es el primer paso hacia el cambio. Slo una vez terminada la escultura podr expresar cada u n o verbalmente lo que experiment al participar en ella: es extraordi nario observar que, en este p u n t o , el intercambio verbal se produce sobre la base de una disponibilidad recproca acrecentada y en un nivel de mayor intimidad y comprensin. La escultura se propone visualizar toda la red de relaciones, tan to dentro c o m o fuera de la familia y, adems, los vnculos entre generaciones presentes y pasadas, con el fin de promover una ma yor diferenciacin de cada u n o en el mbito de su propia realidad contextual, mediante la renuncia a roles y m o d e l o s estereotipados. A propsito de las ventajas inherentes a esta tcnica no verbal, Papp y otros ( 1 9 7 3 ) subrayan, entre otras cosas, la posibilidad de evitar racionalizaciones, resistencias y estigmatizaciones: median te la escultura se priva a las familias de sus canales verbales usuales y se las hace comunicarse en un nivel ms significativo. En e f e c t o , las triangulaciones, alianzas y conflictos se representan de un mo do coreogrfico, es decir, se concretizan y ubican en la esfera vi-

sual, sensorial y simblica, donde hay m a y o r e s posiblidades de co municar e m o c i o n e s en t o d o s los niveles. Otra ventaja de la escultura es sin duda e1 efecto cohesivo" que provoca en la familia: j u s t a m e n t e este aspecto) es lo que lleva a los miembros de la familia a pensar en s m i s m o s en t r m i n o s de uni dad sistmica, de la que cada uno es parte integrante e influye a su vez sobre los dems. Al m i s m o t i e m p o , representarse o ser repre sentados c o m o parte de un sistema es un m o d o de p r o m o v e r una progresiva individuacin de cada u n o respecto de los dems. Esta es una experiencia a m e n u d o eficaz e inusitada en familias "aglutinadas", en las que la fusin, la falta de identidad y el espacio personal parecen las matrices del malestar.
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En los l t i m o s aos la utilizacin de la escultura c o m o m e d i o auxiliar teraputico ha ido a u m e n t a n d o progresivamente; ms en particular, se lleg a hacer amplio uso del m o v i m i e n t o dentro de ella. As, el trmino m i s m o de escultura parece h o y insuficiente para describir una modalidad que si bien tiende siempre a enfocar el aspecto visual-espacial de la relacin m e d i a n t e una representa cin precisamente e s c u l t r i c a , quiere al m i s m o t i e m p o traducir las energas emotivas en t r m i n o s de m o v i m i e n t o , de a p r o x i m a c i n o alejamiento en el espacio. Si el primer paso en direccin a un cambio consiste en ver la relacin, el paso sucesivo es moverse de un lugar a otro. As, en la fase final de la escultura, el terapeuta puede preguntar al escultor o a o t r o s participantes c m o se sienten
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Con este trmino no quiero referirme a que sea ms valioso unir a la fami lia que dividirla, objetivos stos que no deberan entrar entre los que se propo ne un terapeuta familiar; deseo en cambio subrayar la importancia de que los miembros de la familia se sientan actores participantes y determinantes de un sistema que les es propio y cuya vida y reglas dependen de las decisiones de cada uno respecto de los dems. Segn la distincin propuesta por Minuchin (1974) entre familias aglu tinadas y desligadas, cuya aglutinacin y desligamiento se refieren al estilo transaccional del sistema familiar. El punto culminante del aspecto esttico es el instante central: el escul tor, despus de haber construido su escultura, inmoviliza la escena unos segun dos, durante los cuales se fijan en el espacio emociones y relaciones, con el fin de amplificar su intensidad y permitir as a los participantes asimilar sus carac teres esenciales.
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en una d e t e r m i n a d a p o s i c i n , invitarlos a desplazarse hacia una po sicin que les guste m s , a asumir una actitud distinta si la a c t u a l e s i n s o s t e n i b l e : t o d o ello resultar c o m o u n e s t m u l o para produ cir un p o s i b l e c a m b i o , e i n m e d i a t a m e n t e d e s p u s c o m o una verifi c a c i n del m o d o en que el s i s t e m a familiar percibe ese c a m b i o en el nivel a n a l g i c o . En e f e c t o , e x p e r i m e n t a r el c a m b i o de u b i c a c i n y realizarlo p r o m u e v e la f o r m a c i n de un canal d i s t i n t o de c o m u n i c a c i n en el cual se e v i d e n c i a n las c o n e x i o n e s entre la e s t r u c t u r a (las p o s i c i o n e s r e c p r o c a s ) , las i n t e r a c c i o n e s (los m o v i m i e n t o s en relacin c o n la estructura) y los e s t a d o s e m o t i v o s (los s e n t i m i e n t o s s u s c i t a d o s por las p o s i c i o n e s y los m o v i m i e n t o s ) . Una vez en claro los s u p u e s t o s en que se funda la escultura co mo m o d a l i d a d de anlisis y de i n t e r v e n c i n no verbal, su utiliza cin p u e d e ser m u y variada, sea en el c u r s o de la terapia o en el p r o c e s o de f o r m a c i n del t e r a p e u t a relacional. El terapeuta p u e d e pedir a los m i e m b r o s de una familia que e s c u l p a n las r e l a c i o n e s intrafamiliares ms significativas o que r e p r e s e n t e n el p r o b l e m a p o r el cual se requiri la terapia; t a m b i n p u e d e p e d i r al p a c i e n t e iden tificado que esculpa el rol que ha a s u m i d o en la familia y c m o se u b i c a n los d e m s r e s p e c t o de ese rol: e s t o p e r m i t i r ver c m o ac tan a b i e r t a m e n t e d e t e r m i n a d o s e s t e r e o t i p o s y ayudar al e s c u l t o r a liberarse de una etiqueta rgida y limitativa, y a la familia a bus car nuevas e x p r e s i o n e s de relacin que ya no n e c e s i t e n p e r p e t u a r estereotipos o comportamientos sintomticos. En una terapia de pareja en que el p u n t o crucial es el c o n f l i c t o sobre q u i n define las reglas, el terapeuta p u e d e invitar a l o s cn y u g e s a crear una escultura en la que se r e p r e s e n t e el c o n f l i c t o y en seguida se e x p e r i m e n t e n m o d a l i d a d e s de c a m b i o . Es p o s i b l e hacerlo p i d i e n d o a los d o s que definan por turno su e s p a c i o perso nal y el del otro r e s p e c t o del s u y o . Pide s u c e s i v a m e n t e a am b o s , u n o por vez, que acojan al otro d e n t r o de su p r o p i o e s p a c i o personal, u t i l i z a n d o m o d a l i d a d e s diversas: c m o s i e n t e q u e eso ocurre h a b i t u a l m e n t e , c m o querra que ocurriera, y , por l t i m o ,
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c m o p i e n s a que lo deseara el o t r o . U n a vez d e f i n i d o s en a c c i o n e s e s t o s m o m e n t o s , las reglas de la r e l a c i n resultarn m s claras para a m b o s ; e l e s c u l t o r recibir n u e v a s i n f o r m a c i o n e s - s o b r e e l m o d o e n que su c o m p o r t a m i e n t o influye de h e c h o s o b r e el o t r o , y vicever sa; la r e p r e s e n t a c i n fsica y espacial de e s t a d o s e m o t i v o s hasta en t o n c e s d e s c o n o c i d o s , o por lo m e n o s v a g o s y c o n f u s o s , se p o d r utilizar e n t o n c e s para aprender m o d a l i d a d e s c o m u n i c a t i v a s m s a d e c u a d a s para a m b o s . La escultura ha resultado ser un m e d i o i n d u d a b l e m e n t e eficaz para incluir a los n i o s en el trabajo t e r a p u t i c o . Les p r o p o r c i o n a un canal casi natural para expresar e m o c i o n e s y r e l a c i o n e s signifi cativas, que d i f c i l m e n t e se e v o c a r a n c o n el m e d i o verbal. Por aa didura, les da la s e n s a c i n c o r r e c t a de qu i m p o r t a n t e s s o n sus per c e p c i o n e s t a m b i n para los a d u l t o s (lo que a u m e n t a , a d e m s s u d i s p o s i c i n a c o l a b o r a r ) ; t a m b i n p e r m i t e la v i s u a l i z a c i n , a v e c e s dramtica, de la relacin e x i s t e n t e entre el s n t o m a y la interac c i n familiar. La escultura p u e d e utilizarse t a m b i n para r e p r e s e n t a r a la fami lia en u n a d i m e n s i n histrica, m e d i a n t e una r e a c t i v a c i n de su vi da desde el p a s a d o hasta la a c t u a l i d a d . El t e r a p e u t a s o l i c i t a e n t o n ces que las p e r s o n a s e s c u l p a n su familia n u c l e a r ; pide l u e g o a los padres que e s c u l p a n su familia de o r i g e n ; t o d o e s t o p r o p o r c i o n a r una v i s i n m s c o m p l e t a de la vida e m o t i v a de la familia en el t i e m p o , y p e r m i t i r individualizar c a n a l e s r e l a c i n a l e s f u n c i o n a l e s o d i s f u n c i o n a l e s en el lapso de m s de una g e n e r a c i n . En fin, la escultura se utiliza a m p l i a m e n t e en el c u r s o de la for macin del terapeuta relacional, c o m o m o d a l i d a d no verbal, me diante la cual el futuro t e r a p e u t a p u e d e r e p r e s e n t a r en g r u p o las r e l a c i o n e s de m a y o r gravitacin relativas a su p r o p i o s i s t e m a fa miliar; c u a n t o m s sea capaz de c o m u n i c a r a l o s d e m s sus p r o p i a s v i v e n c i a s , t a n t o m e j o r p o d r c o m p r e n d e r a la familia en el curso de la terapia y percibir las d i f i c u l t a d e s de esta l t i m a , a m e n u d o simi1 1

La escultura de pareja ha sido definida por Dulh y Kantor (1973) como boundary sculpture, es decir, escultura de lmites. Hall (1966) defini como personal el espacio que circunda a cada indivi duo y que supone la existencia de una frontera invisible, y que es reconocido como tal justamente a consecuencia de que existe.
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Nuestros grupos de formacin, constituidos en general por trabajadores sociales que desarrollan su actividad en la estructura asistencial misma, son pequeas unidades de 8-10 personas. La pertenencia a un mismo grupo ope rativo permite un potenciamiento del trabajo de formacin y una verificacin concreta sobre el terreno; el nmero relativamente restringido facilita la rapi dez de los procesos de aprendizaje y una mayor profundizacin del enfoque relacional.

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TERAPIA FAMILIAR CAPITULO 4

lares a las suyas, y, en ltima instancia, considerarlas comunes y reversibles, una vez que est libre de superestructuras y estereoti pos profesionales. Siempre en el mbito de un programa de enseanza, el equipo teraputico puede utilizar la escultura para dramatizar los conflic tos que presenta una familia en el curso de la terapia, y para eva luar las posibilidades de cambio que tiene el sistema. Ms particu larmente, se ha hecho amplio uso de esta tcnica no verbal, des pus de haber asistido a estados de crisis aguda (en el mbito de sesiones domiciliarias), o sea, cuando el sistema familiar se ve fuer temente sacudido por una situacin de descompensacin de gran compromiso. La representacin escultrica permite as "fijar" la crisis en una secuencia espacial y visualizar sus diversos componen tes en trminos relacinales, por lo que proporciona una contribu cin no indiferente al proceso teraputico que se est realizando. La escultura tambin sirve para representar la relacin terapeuta-supervisor que, como hemos dicho, implica un proceso dinmi co de crecimiento entre dos personas empeadas, aunque sea a ni veles diversos, en la misma operacin. Puede ofrecernos, por lo de ms, informaciones tiles sobre la relacin que de hecho existe entre ambos, su grado de intimidad y sus recprocas expectativas. Del mismo modo, la escultura es un medio muy eficaz para representar la red de relaciones presentes dentro de un grupo de terapeutas en formacin; se ponen as en evidencia problemticas in teractivas, nivel de maduracin y de diferenciacin del grupo, en tendido como sistema.

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LA DIRECTIVIDAD EN TERAPIA FAMILIAR

Impartir directivas parece ser un c o m p o r t a m i e n t o por lo menos tan antiguo como el concepto de curacin. Ms complejo es reco nocer y a veces aceptar que hay que impartirlas en una relacin te raputica: no hay duda de que toda forma de terapia es, en su esencia misma, directiva. Tambin es directivo prescribir psicofrmacos a una persona presa de un estado de ansiedad, mantener silencio hasta que el pa ciente comienza a asociar libremente, aconsejar la colonia de vaca ciones para un nio inhibido, ensear a una pareja el modo de lle gar al orgasmo, prescribir un c o m p o r t a m i e n t o paradoja!, y hasta negar una terapia cuando los componentes del problema no son de naturaleza psicolgica. Si es cierto que bajo la influencia del psicoanlisis, de la terapia rogersiana y de la terapia psicodinmica en general se ha llegado a la conviccin de que debe ser el paciente quien determine todo lo que ocurre en la sesin, tambin es cierto que el contexto terapu tico, las reglas implcitas en la relacin, la disposicin espacial mis ma, la actitud y las intervenciones del terapeuta, indican una rela cin en que la directividad y el poder por parte de este ltimo son innegables y oficialmente aceptados por el paciente. Tambin en la terapia familiar, como en general en toda terapia estratgica, la directividad es igualmente innegable, aunque el modo en que toma forma sea totalmente distinto de la praxis psicodinmica. El terapeuta est empeado activamente con la familia en determinar el contexto que se desarrolla, en establecer los objetivos a alcanzar, en proyectar las intervenciones, en evaluar las respuestas del grupo a sus directivas modificndolas en caso necesario, en pro mover la separacin de la familia al final del proceso teraputico,

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etctera. Todo esto lo consideran manipulatorio quienes perciben en esta modalidad teraputica el peligro de que la familia pierda su capacidad de autodeterminacin o se vea envuelta en responsabili dades que no le competen. En efecto, si eso ocurriera estara justi ficada la crtica de manipulacin, y es posible que, en realidad, esto pueda ocurrir si en la terapia relacional (como, por otra parte, en todo otro contexto teraputico) se aventuraran terapeutas que, ms all de una seria preparacin especfica, carecieran de un profundo sentido de respeto por la libertad del individuo y de una aguda sen sibilidad para comprender las dificultades de la familia dentro del tejido social. La terapia relacional se propone en realidad hacer que adquiera una mayor capacidad de determinacin un grupo familiar que a menudo est varado en una situacin de dificultad de la que no pa rece en condiciones de salir por s mismo, como no sea mediante la formacin y el mantenimiento de chivos emisarios. Es justamente la imposibilidad de cambiar, experimentada en el tiempo por la fa milia, que sigue los modelos habituales de pensamiento y de com portamiento, lo que lleva al terapeuta a la conviccin de que su tarea fundamental consiste en abrir brechas en el sistema familiar para permitirle el redescubrimiento de valencias autoteraputicas en su interior, que liberen al paciente identificado y a la familia de una situacin de malestar que se ha perpetuado en el tiempo, y les restituyan la iniciativa de sus propias acciones. Una operacin de esta clase requiere necesariamente una posicin de poder por parte del terapeuta, el cual debe enfrentarse en seguida con las fuerzas ms rgidas del sistema. Esto lleva en muchos casos a lo que Whitaker (1973) llama la lucha por el control. El terapeuta debe estar desde el comienzo en condiciones de mostrar a la familia que es bastante fuerte como para controlarla con xito, manteniendo constante mente una posicin de estar arriba. En esta lucha por el poder el sistema familiar puede evaluar si el terapeuta es bastante slido y seguro para sostenerla en un eventual proceso de cambio: si ste no es capaz de conducir, es decir, de dictar con continuidad las reglas de la relacin, es inevitable que termine englobado en los modelos transaccionales habituales de la familia, la cual no lo sentir eficaz como agente de cambio y termi nar, con frecuencia, interrumpiendo la terapia.

Si en una terapia familiar se pide al terapeuta que asuma inicialmente una posicin de control, en el momento terminal el cuadro relacional habr cambiado por c o m p l e t o : el terapeuta y la familia estarn entonces en una posicin de igual poder, porque sta habr readquirido la plena autodeterminacin en sus acciones y ya no tendr necesidad de ayuda desde afuera. Viene al caso preguntarse ahora de qu manera es directivo un enfoque relacional y qu objetivos se propone alcanzar. La primera expresin de directividad est implcita en el acto mismo de reunir a toda la familia, es decir, en implicar a todo el ncleo familiar en una operacin que requiere un enfrentamiento directo y una toma de conciencia comn. Igualmente directivo resultar pedir a los miembros del grupo un empeo activo en resolver un problema in terno del sistema familiar o externo a l, negando la posibilidad de una solucin fundada en la delegacin al tcnico. Es bastante fcil intuir, adems, cmo un terapeuta que utiliza ampliamente en la sesin el espacio, el movimiento, la prescripcin, est comunicando claramente que toma la gua del proceso tera putico; tanto ms directivo resultar su modo de conducir la tera pia, en cuanto l mismo podr consultar al supervisor o ser consul tado por l durante las entrevistas. Analicemos ahora cmo el objetivo del cambio, finalidad comn a todo tipo de terapia, se ubica en una ptica sistmica-familiar. Lo que se nos propone es obtener un cambio que vaya ms all de la resolucin del sntoma individual y que incida a nivel de todos los miembros del sistema proporcionndoles modelos transaccionales nuevos que ya no tengan necesidad de comportamientos sintom ticos. En este sentido el sntoma es solamente el indicador de una perturbacin a nivel comunicativo. Actuar sobre el sntoma quiere decir automticamente intervenir en las reglas de relacin de ese sistema. Interrogado sobre qu era lo que consideraba fundamental para producir un cambio teraputico, Milton Erickson dijo que la res puesta es comparable a "cuando se ensea a un n i o : no es suficien te explicarle que uno ms uno son dos. Hay que darle un trozo de tiza y hacerle escribir 1 y otro 1, dibujar el signo de suma y de igual, y luego hacerle escribir 2. As, no es suficiente explicar un proble ma al paciente, ni siquiera cuando el paciente logra explicarlo por s

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m i s m o ; lo importante es hacer que el paciente haga algo " (en Haley, 1976). Similar es la posicin de Papp, Silverstein y Crter cuando se preguntan c m o se traducen en accin las introvisiones (insights). Estos autores afirman que las introvisiones que no han producido un cambio en el comportamiento, o en todo caso en el sistema fa miliar, carecen de significado. A veces ocurren cambios en las rela ciones familiares como resultado de los que se producen en las rela ciones emotivas o a raz de nuevas tomas de conciencia; otras veces no ocurren en absoluto.
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CLASIFICACIN DE LAS PRESCRIPCIONES

Una prescripcin se puede construir sobre la base del trabajo realizado en la sesin, de los datos relacinales recogidos, y utilizan do los contenidos que aportaron los miembros del sistema familiar. Se trata e n t o n c e s de asignar una tarea que implique directa o indi rectamente a toda la familia o a alguno de sus m i e m b r o s , en la sesin o en el intervalo entre una sesin y la siguiente. Dar prescripciones en el curso de la terapia es una intervencin estratgica realizada por una serie de motivos. En lneas generales, constituye una modalidad tcnica dirigida a promover un cambio, o sea, a activar m o d e l o s relacinales distintos que no tengan nece sidad de la formacin y del m a n t e n i m i e n t o de chivos expiatorios. Ms particularmente, es un m o d o de establecer un contexto teraputico, es decir, un clima colaborativo en el cual se respetan algu nas reglas generales, evitando caer en situaciones improductivas en las que el victimismo, la acusacin, la opresin, la delegacin, o el uso de roles estereotipados puedan desempear una funcin deter minante. Utilizando un c o m p o r t a m i e n t o directivo el terapeuta termina adquiriendo importancia a los ojos del grupo familiar, en virtud de su funcin de garante de la a u t o n o m a y de la subjetividad de cada miembro. Esto le permite entrar en el sistema familiar y ser aceptado por todos, porque se mantiene ajeno a complicidades o a coaliciones ms o m e n o s explcitas con este o aquel personaje de la familia. La prescripcin mediante la asignacin de "tareas a domicilio" es una modalidad dirigida a amplificar el proceso tera putico, ms all de la hora semanal de la reunin de grupo, pro moviendo una "presencia" del terapeuta en la familia aun en el m bito de las actividades cotidianas. De esta manera la familia puede experimentar modalidades nuevas de comunicacin; si logra utili zarlas "para la terapia" se sentir cada vez ms capaz de funcionar a u t n o m a m e n t e hasta que ya no tenga necesidad de a p o y o s tera puticos. La prescripcin permite adems la recoleccin de informaciones relacinales en torno a la estructura de la familia y a las reacciones de sus c o m p o n e n t e s frente a los requerimientos de c a m b i o . En muchos casos no es importante la correcta ejecucin de la prescrip-

Un error comn a varios tipos de terapia es el supuesto de que si alguien comprende algo, actuar necesariamente en consecuencia. En la prctica teraputica es ms frecuente que si alguien cambia en algo, eso le permita experimentar y, por lo tanto, aprender alterna tivas nuevas a nivel cognoscitivo, emotivo y conductal. Wittgenstein (1971) afirma que la reestructuracin no atrae la atencin hacia algo, es decir, no produce una introvisin, sino que ensea otro j u e g o y hace que el viejo resulte obsoleto. Si es cierto que haciendo actuar en la misma situacin modalidades diversas de solucin del problema se induce a m e n u d o un cambio, mi impresin es que no debe excluirse que ste est vinculado con una introvisin. Por otra parte, no parece fcil decidir si el cambio est determinado por la introvisin o si esta ltima es contempornea o sucesiva respecto de aqul.
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Aunque pueda ocurrir que la familia en terapia no est en condiciones de emprender un nuevo camino que percibe como demasiado riesgoso o com prometedor, sin embargo el hecho de haber verificado concretamente la exis tencia de alternativas negadas anteriormente o bien desconocidas, tiene de por s valor teraputico. Podramos definir muy sintticamente este trmino como la reelabora cin de esquemas relacinales diferentes mediante la utilizacin de elementos ya existentes.
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cin por s misma, sino ms bien el anlisis de los comportamientos interactivos de los miembros empeados en una tarea comn. De esta manera se impide que la familia comience a defenderse aun antes de haber podido experimentar algo "distinto". Mediante la prescripcin, que se debe cumplir pero no interpre tar, se lleva al grupo familiar a vivir una situacin relacional opera tiva, reduciendo las posibilidades de utilizar la defensa verbal y ra cional que podra prolongar intilmente el trabajo teraputico. Con esto no queremos decir que al hacer que la accin preceda a la verbalizacin se eviten las resistencias; por el contrario, de esta manera pueden surgir con mayor rapidez y evidencia. Ms all del anlisis de los diversos usos de la prescripcin, es obvio que siempre tiene valor de comunicacin para los miembros de la famia, que se preguntarn qu tipo de mensaje se oculta tras los requerimientos del terapeuta y formularn hiptesis respecto de s mismos y de los otros. El terapeuta debe tener debida cuenta de ello al formular la prescripcin, y tambin al realizar sus obser vaciones luego de la ejecucin de la tarea. En la pgina siguiente puede verse un cuadro sinptico de los diversos tipos de prescripcin, elaborado sobre la base de mi expe riencia directa del trabajo con familias y sistematizado con ayuda de mis colaboradores.
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CLASIFICACIN DE LAS PRESCRIPCIONES

A) PRESCRIPCIONES REESTRUCTURANTES

Prescripciones contrasistmicas (tendientes a contrastar abiertamente la homeostasis del sistema familiar) Prescripciones de contexto (tendientes a establecer o mantener un c o n t e x t o teraputico) Prescripciones de desplazamiento (tendientes a desplazar arti ficialmente el problema del paciente identificado a otro miem bro de la familia o a una s i n t o m a t o l o g a nueva) Prescripciones de reelaboracin sistmica (tendientes a reestructurar directamente los esquemas relacinales presentes, mediante la utilizacin de e l e m e n t o s ya existentes) Prescripciones de refuerzo (tendientes a reforzar m o v i m i e n t o s ya presentes en el sistema familiar y que se consideran tiles para el cambio) Prescripciones de utilizacin del sntoma: prescripciones de ataque y prescripciones de alianza
B) PRESCRIPCIONES PARADOJALES

A) PRESCRIPCIONES REESTRUCTURANTES Prescripciones del sntoma (tendientes a prescribir el "comportamiento enfermo") Prescripciones de las reglas (tendientes a implicar directamente a t o d o el sistema familiar mediante la prescripcin de reglas "peculiares" de la familia)
C) PRESCRIPCIONES METAFRICAS

Se entiende por reestructuracin un proceso tendiente a modifi car los esquemas relacinales habituales de la familia mediante el uso de elementos y energas ya presentes en el sistema, al m e n o s a nivel potencial. El edificio asume as nuevas perspectivas, se modifica, pero los ladrillos que lo forman son siempre los mismos.

Agradezco en particular a Paolo Menghi, con el cual he discutido y ela borado mucho material relativo a las prescripciones. Del trabajo clnico reali zado con mis colaboradores -Menghi, Nicol, Saccu- han sido tomado muChOl de los casos descriptos en este captulo.

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LA P R E S C R I P C I N

Este c o n c e p t o , que representa un p u n t o central de n u e s t r o m o d o de operar en la familia, es de h e c h o tambin vlido para las pres cripciones paradojales. La distincin surge a lo s u m o de que en estas ltimas el p r o c e s o de reestructuracin es subsiguiente a las m o d i f i c a c i o n e s determinadas por la paradoja teraputica, mientras que en las primeras la reestructuracin provoca en seguida c a m b i o s . Cabe interrogarse respecto de los parmetros que hay que evaluar para elegir un tipo de prescripcin ms bien que otro. Esto podr tener respuesta luego de haber analizado en detalle aspectos particulares de las prescripciones reestructurantes y de las paradojales.

2. PRESCRIPCIONES DE CONTEXTO

Son p r e s c r i p c i o n e s de c o n t e x t o todas las m o d a l i d a d e s actuadas en el curso de la sesin, que t i e n d e n & promover la formacin y el mantenimiento de un contexto teraputico. Se trata de tareas c u y o o b j e t i v o es g e n e r a l m e n t e introducir una c o n n o t a c i n de operatividad c o n c r e t a en el m b i t o de la entrevista; se las utiliza a m e n u d o para o b t e n e r el cambio de una atmsfera que el terapeuta considera inapropiada en esa fase teraputica. Las prescripciones de c o n t e x t o se utilizan, por e j e m p l o , para modificar una situacin acusatoria o h i p e r p r o t e c t o r a , al c o m i e n z o de la tera pia; se e n t i e n d e as velar por el respeto de la a u t o n o m a de cada in dividuo, igualmente responsable y significativo d e n t r o de la fami lia. En realidad, no es infrecuente que el p a c i e n t e i d e n t i f i c a d o , en virtud de las dificultades de las que es p o r t a d o r , termine s i e n d o privado o privndose e s p o n t n e a m e n t e de su capacidad de a u t o a firmacin y de libertad individual. Si se trata de un nio o de un a d o l e s c e n t e , es posible que ni siquiera se le c o n s u l t e para concu rrir a la terapia, para responder a preguntas que le ataen directa m e n t e , para expresar lo que querra por s m i s m o . El terapeuta puede prescribir el silencio a q u i e n intenta inte rrumpir al o t r o , o c o m p r o m e t e r a c t i v a m e n t e a q u i e n parece ubi carse perifricamente respecto del p r o c e s o t e r a p u t i c o , proporcio nndole espacio y garantas suficientes. Puede dividir a la familia en subgrupos si esto c o n d u c e a la expresin m s libre de a l g u n o , o asignar a una figura intrusiva un rol de o b s e r v a d o r , u b i c n d o l o de trs del espejo. T a m b i n puede solicitar d e t e r m i n a d a s i n t e r a c c i o n e s , prescri biendo a dos o ms personas que discutan o acten j u n t a s en algu na cosa, en el curso de la sesin. Esta quizs sea una e x p e r i e n c i a re lativamente nueva para la familia, y favorezca un c o n t e x t o colabo rativo preparando el terreno para las i n t e r v e n c i o n e s sucesivas. No es infrecuente que en el curso de la terapia, una vez produci do un c a m b i o p o s i t i v o , se d e t e r m i n e una r e t r o a c c i n negativa c o n un intento de recuperar los niveles h o m e o s t t i c o s p r e c e d e n t e s . Las prescripciones de c o n t e x t o p u e d e n p r o m o v e r , en este caso, una es tabilizacin del c a m b i o , incluso en una fase t e r a p u t i c a avanzada.

1. PRESCRIPCIONES CONTRASISTEMICAS

Esta modalidad, ms que una eficaz estrategia de i n t e r v e n c i n , es a m e n u d o paradigmtica de la inexperiencia del terapeuta, que demasiado ligado a valoraciones de los contenidos ms bien que de las relaciones s u b y a c e n t e s , tender a contrastar abiertamente la h o m e o s t a s i s del sistema familiar. Se encontrar e n t o n c e s comba t i e n d o con una m o d a l i d a d escasamente productiva contra una ten dencia c o m n a t o d o s los sistemas: la de preservar el statu quo. Entran en este grupo t o d o s los consejos teraputicos t e n d i e n t e s a ver de una manera simplista la realidad de una s i t u a c i n . Tales c o n s e j o s apuntan a solicitar c a m b i o s en el paciente i d e n t i f i c a d o , al que se le pide que apele a esas mismas energas cuya carencia siente, o a interrumpir un d e t e r m i n a d o c o m p o r t a m i e n t o en los familiares, considerado i m p r o d u c t i v o o c o n t r a p r o d u c e n t e . Esto significa opo nerse a las dinmicas sistmicas de ese grupo, o por lo m e n o s igno rarlas. Resultado ltimo puede ser la creacin de un c o n t e x t o acusatorio o intilmente c o m p e t i t i v o ; esto terminar por repercutir negativa m e n t e sobre el paciente identificado y sobre los d e m s m i e m b r o s de la familia, y en ltima instancia sobre la credibilidad respecto de la terapia.

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3. PRESCRIPCIONES DE DESPLAZAMIENTO

se solo. I n t e r r u m p i los estudios en segundo ao del s e c u n d a r i o , nunca tuvo una actividad laboral, aunque a m e n u d o manifieste de palabra que est dispuesto a iniciarla.
Pasaron 5 m e s e s d e s d e el c o m i e n z o de la terapia familiar y el p r o b l e m a de la a u t o n o m a de L u c i a n o se p l a n t e a de un m o d o par t i c u l a r m e n t e u r g e n t e . D e s p u s de una s e s i n c e n t r a d a s o b r e el te ma del d o r m i r , los t e r a p e u t a s se dan c u e n t a de que redefinir los l m i t e s g e n e r a c i o n a l e s en este m b i t o ( r e c o n d u c i e n d o a L u c i a n o a su rol de hijo y o p e r a n d o c o n t e m p o r n e a m e n t e sobre la p a r e j a ) es un o b j e t i v o p r e m a t u r o . L u c i a n o v c r b a l i z a , por otra parte, t o d o l o q u e i n t u y e n los t e r a p e u t a s , c u a n d o m a n i f i e s t a : "El p r o b l e m a del dor mir ser el l t i m o paso hacia la c u r a c i n : p r i m e r o superar yo to do el r e s t o ; se ser el l t i m o e s c a l n " .

Si se acepta el supuesto de que el rol de chivo emisario es fun cional para el sistema en ese m o m e n t o , se puede conjeturar que la presencia de un segundo paciente o de una nueva s i n t o m a t o l o g a sea susceptible de crear movimientos significativos. Tales prescrip ciones de desplazamiento se proponen desplazar artificialmente el
problema del chivo emisario a otro miembro de la familia. Se ba

san en la evidencia de que una vez descentralizado el paciente identificado y desensibilizada la zona sintomtica, es ms fcil de sencadenar un proceso de cambio, promoviendo la accin de mo dalidades relacinales ms sanas. Esto representa, en ciertos aspectos el trnsito de una situacin de anormalidad, por la cual la familia requiri la intervencin a una si tuacin de anormalidad nueva y artificial, creada t e m p o r a r i a m e n t e por el terapeuta para promover un cambio, mediante una descom pensacin del sistema y por consiguiente un aumento de las varia bles y de las alternativas posibles. La evaluacin de un p r o b l e m a vara si de l surge otro, quizs ms agudo y urgente. Este nuevo acontecimiento lleva a un redimensionamiento de las fuerzas ac tuantes y del significado mismo del problema precedente para quienes estn implicados en l. Se requiere a u t o m t i c a m e n t e una redistribucin de las funciones familiares, lo que hace ms fcil po ner en actividad modelos interactivos diferentes. Para producir el desplazamiento el terapeuta puede partir de una leve p e r t u r b a c i n referida por un familiar y amplificarla, o bien crear un p r o b l e m a ex novo. El nuevo problema, j u s t a m e n t e por ser artificial, tiene una misin limitada en el tiempo y puede fcilmente desaparecer una vez desencadenado el cambio. La prescripcin se realiza me diante la alianza partcipe con el "segundo p a c i e n t e " preelegido, o sin que ste lo sepa. T o m e m o s el caso de Luciano. Luciano tiene 16 aos, es hijo n i c o , sufre de fobias desde hace aos, tiene un comportamien to tirnico y agresivo en la familia, que corresponde a una tre menda preocupacin de enfrentarse con el m u n d o e x t e r n o . Siem pre durmi en el lecho de los padres; en los ltimos aos t o m el lugar del padre, que se vio obligado a trasladarse al living, mientras el hijo duerme con la madre, p o r q u e tiene miedo de quedar-

Es en este p u n t o de la terapia cuando p e n s a m o s en e n f r e n t a r el problema de la a u t o n o m a de Luciano fuera de la familia utilizan do una estrategia que desplace m o m e n t n e a m e n t e las perturbaciones hacindolas pasar de Luciano al padre. Para poner en a c t o la prescripcin utilizamos el nico mbito de actividad del padre ex terior a la familia, su trabajo, d e s p l a z a n d o el p r o b l e m a del hijo al padre. Este, empleado desde hace ms de 20 aos en una gran empresa, no falt nunca un da a su trabajo. Su actividad laboral representa una zona, quizs la nica, de la cual ste o b t i e n e notables satisfac ciones y en la cual es apreciado por su c o m p e t e n c i a por t o d o s , incluidos su mujer y su hijo. U n o de los dos terapeutas habla por s e p a r a d o con el padre y le p r o p o n e una colaboracin directa, con el fin de estimular a Lucia no a asumir alguna responsabilidad fuera de la familia. La prescrip cin consiste en ausentarse del trabajo d u r a n t e 15 d a s , a s u m i e n d o en su casa un c o m p o r t a m i e n t o inslitamente d e p r i m i d o y negligen te, y rehusando t o d o c o n t a c t o con sus familiares. Al presentarle la prescripcin, el terapeuta le preanuncia que no le ser difcil depri mirse p o r q u e al pasar 15 das enteros en su casa podr t o m a r con ciencia de aspectos i m p o r t a n t e s y p e r t u r b a d o r e s en lo referente a los roles y funciones familiares. La iniciativa teraputica, aceptada de pleno por el padre, no puede dejar de provocar una fuerte reaccin, en particular en Lu ciano que, en la sesin siguiente, agrede a los t e r a p e u t a s , a los que considera responsables de la enfermedad de su padre, c o m u n i c a n -

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do al m i s m o t i e m p o su decisin de ubicarse c o m o e l e m e n t o vlido alternativo: "Si l est r e d u c i d o a este e s t a d o , me c o r r e s p o n d e a m tomar las riendas de la casa!" La prescripcin ha p r o v o c a d o de h e c h o un d e s e q u i l i b r i o tempora rio del sistema familiar, que permite p o n e r en marcha p r o c e s o s n u e v o s . Luciano, despus de una serie de c o n t a c t o s que realiza per s o n a l m e n t e , inicia una actividad laboral; no se presenta a las sesio n e s , aunque enva a los terapeutas, por va de sus padres, mensajes tranquilizadores a su r e s p e c t o , y se inserta p r o g r e s i v a m e n t e en las actividades recreativas de un grupo. C o n t e m p o r n e a m e n t e la pare ja, sin Luciano, c o m i e n z a a enfrentarse a p r o b l e m t i c a s conyu gales, adormecidas durante largo t i e m p o . La prescripcin ha pro m o v i d o en este caso, de un m o d o i n d u d a b l e m e n t e inhabitual pero eficaz, el c o m i e n z o de un p r o c e s o de e m a n c i p a c i n de Luciano y de c o n f r o n t a c i n a nivel c o n y u g a l .

4. PRESCRIPCIONES DE REELABORACION SISTEMICA Con este tipo de prescripcin se tiende a reestructurar los mode los c o m u n i c a t i v o s usuales de la familia, s u s t i t u y n d o l o s por o t r o s n u e v o s y ms funcionales, m e d i a n t e la r e e l a b o r a c i n de e l e m e n t o s y energas ya presentes en el sistema familiar. El caso de Sandro, de que h e m o s h a b l a d o a p r o p s i t o del esta dio interactivo de la primera sesin (pg. 5 8 ) , ofrece varios e j e m p l o s de prescripcin de reelaboracin sistmica. Prescribir en la sesin una n e g o c i a c i n entre padre e hijo para p r o m o v e r la e m a n c i p a c i n de este l t i m o , representa un m o d o c o n c r e t o de reestructurar los m o d e l o s de c o a l i c i o n e s y de s e p a r a c i o n e s e x i s t e n t e s dentro del sis t e m a . Un acuerdo dirigido a revalorar la m a d u r e z de Sandro debe tener en cuenta no slo al m u c h a c h o , sino t a m b i n t o d o s los as p e c t o s funcionales desarrollados a partir de su frustrado creci miento. La evaluacin sesin por sesin de los r e s u l t a d o s c o n c r e t o s de este acuerdo es un m o d o de hacer o p e r a t i v o en casa el p r o c e s o de reelaboracin iniciado en la entrevista. Padre e hijo d e b e n em pearse c o t i d i a n a m e n t e y tener fe en un a c u e r d o oficial sanciona do ante t o d o s ; pero t a m b i n la madre y la ta d e b e n colaborar en

el x i t o de un plan que las implica, con m a y o r razn p o r q u e estn d e s e o s a s de d e m o s t r a r que su actitud r e s p e c t o de Sandro es ade cuada y en a b s o l u t o p r o t e c t o r a , c o m o s o s t i e n e el padre. Una vez i n i c i a d o un p r o c e s o de reelaboracin s i s t m i c a es ms fcil ampliar el c a m p o de a c c i n e incluir en l p r o b l e m t i c a s y e x i g e n c i a s cada vez m e n o s vinculadas con el p r o b l e m a i n d i v i d u a l por el cual se s o l i c i t i n i c i a l m e n t e la terapia; sta termina s i e n d o un m o m e n t o de notable i m p o r t a n c i a en el p r o c e s o de c r e c i m i e n t o de t o d o el grupo familiar. V e a m o s otro e j e m p l o , muy s i m p l i f i c a d o , de reelaboracin sistmica, que p r o m u e v e un rpido r e d i n i e n s i o n a m i e n t o del p r o b l e m a que m o t i v la i n t e r v e n c i n . La seora Maggi viene a la terapia con su hija de 5 a o s , acom paada por la baby sitter. Esta ltima se q u e d a en la sala de espera La seora est separada desde hace dos aos del m a r i d o y vive con la nia y la baby sitter. El p r o b l e m a surgido se refiere a Silvia, des cripta por la madre c o m o i n c o n t r o l a b l e e i n m a d u r a en relacin con su edad. En breve t i e m p o e m e r g e el p r o b l e m a de f o n d o , relativo a una relacin a m b i v a l e n t e de la madre r e s p e c t o del m a r i d o (del cual no ha llegado a separarse e m o t i v a m e n t e ) y de su s i t u a c i n actual de mujer sola. Al hablar se e x p r e s a con t e a t r a l i d a d , s u p e r p o n i e n d o c o n t i n u a m e n t e los p r o b l e m a s de la hija con su p r o p i a p r o b l e m t i c a e x i s t e n c i a l . Las zonas de a u t o n o m a de la nia sufren la c o n t i n u a invasin de la madre que termina e n v o l v i n d o l a t o t a l m e n t e en sus c o n f l i c t o s . El c o m p o r t a m i e n t o de Silvia es e f e c t i v a m e n t e despti co e i n c o n s t a n t e , pero pese a las j e r e m i a d a s de la m a d r e , se n o t a entre ellas una e s p e c i e de c o m p l i c i d a d . Mara, la baby sitter, que t e r i c a m e n t e debera permitir una m a y o r a u t o n o m a de la m a d r e , alivindola al m e n o s p a r c i a l m e n t e de una serie de c u i d a d o s rela c i o n a d o s con la hija, no tiene n i n g n p o d e r sobre la nia, que in cluso se niega a jugar con ella y da as origen a otro p r o b l e m a . Co mo con la hija, t a m b i n con la baby sitter la madre tiene una rela cin que oscila entre la camaradera y la i n t r u s i v i d a d , con algunas p r e o c u p a c i o n e s por la " r e s p o n s a b i l i d a d " q u i z s mal d i s t r i b u i d a r e s p e c t o de la baby sitter, que t a m b i n es una mujer j o v e n . La primera s e s i n , que dist de ser significativa en lo referente a los p r o b l e m a s p r e s e n t a d o s por la m a d r e , lo fue sin e m b a r g o para n o s o t r o s p o r q u e nos p e r m i t i aclararlos y e n f r e n t a r l o s a continua cin con m a y o r eficacia. Se p i d i a Silvia y Mara que prepararan

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en el cuarto vecino una pequea cancin y un ballet para represen tarlo luego ante la madre. Entretanto, el terapeuta habla con esta ltima de problemas que no tienen que ver con los dems. Despus del tiempo convenido, Mara y Silvia entran en la sala de terapia y presentan su "nmero", mientras la madre, aparte con el tera peuta, observa interesada y divertida. En este caso el terapeuta, con una prescipcin muy simple, ha trazado lmites entre madre e hija, reestructurando los espacios re cprocos en funcin de necesidades diferenciadas. El sntoma de la nia, por otra parte muy esfumado, fue indirectamente redimensionado mediante una activacin divertida de la nia y de la baby sitter en un juego creativo; modalidad que podr ahora repetirse tambin fuera de la terapia. La problemtica de la madre, que has ta ahora haba sido desconocida y confundida con el comporta miento de la hija, adquiere una dimensin propia. Se comienza as a desplazar el objetivo de la intervencin.

6. PRESCRIPCIONES DE UTILIZACIN DEL SNTOMA Una utilizacin teraputica del c o m p o n e n t e sintomtico puede realizarse tanto en trminos de ataque directo c o m o de alianza. Tratemos de explicarlo mejor:

5. PRESCRIPCIONES DE REFUERZO Con este trmino nos referimos a todas las prescripciones ten dientes a reforzar movimientos ya en acto en el sistema familiar y considerados tiles para el cambio. Va de suyo que las prescripciones de contexto, de desplazamien to o de reelaboracin sistmica pueden tener un efecto de refuerzo en el m o m e n t o en que potencian un intento de "solucin ya inicia do dentro del grupo familiar. En estos casos al terapeuta le basta alentar lo que el sistema ya est realizando, en virtud de las valencias autoteraputicas que to do ncleo posee en su interior. En un m o m e n t o en que, por moti vos no siempre identificables, la tendencia al cambio est prevale ciendo temporariamente sobre la tendencia homeosttica, el tera peuta no debe hacer otra cosa que organizar una prescripcin que incluya, de una manera ms extensa y articulada, lo que ya est ocurriendo. El hecho de que los miembros de la familia adviertan una conformidad entre sus propios movimientos y las indicaciones teraputicas no hace sino aumentar el nivel de colaboracin y las posibilidades de xito, adems de abreviar notablemente el lapso de la intervencin.

Prescripciones de ataque al sntoma Mnica es una muchacha de 24 aos que desde hace 10 meses est diagnosticada como esquizofrnica y a la que una sola interna cin no ha encaminado an definitivamente a la carrera m a n i c o mial. La muchacha, aunque lo niegue en un plano verbal, muestra un cierto inters en la sesin, pero pretende la centralidad absolu ta recurriendo a veces a su "papel" de delirante. De la entrevista, aparte de la paciente identificada, participan el padre, la madre, la hermana mayor y el hermano de 17 aos. Los familiares hablan de la gravedad del comportamiento de Mnica en trminos genricos y parecen pedir una confirmacin oficial al terapeuta para una nueva internacin, si bien la situa cin objetiva no parece particularmente dramtica. El terapeuta, ignorando las provocaciones de Mnica (que parece apoyar la tesis de los familiares, acentuando las "rarezas" en la sesin), le comuni ca analgicamente que si quiere un espacio no lo podr obtener mediante los canales del comportamiento s i n t o m t i c o ; luego dirige un pedido a todos los familiares:
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a)

Terapeuta: Querra que cada uno de ustedes me dijera concreta mente en qu consiste la gravedad de Mnica. Madre: La gravedad de Mnica consiste en que, si sigue de este modo, podra volverse loca... furiosa.

Es frecuente que el trabajador psiquitrico se vea enfrentado con una delegacin de responsabilidades cuando se le ratifica oficialmente una decisin ya delineada por el sistema familiar, necesitado de descargarse del peso de un compromiso vivido como culpabilizante.

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Terapeuta: Es un trmino que no es claro. do?

Seguir de qu mo-

Madre: Llega c o n l o s cabellos que da miedo, podra de un mo mento a otro ir a lo del vecino con los cabellos todos despeinados, como hace ella...
Mnica (de pie, llevndose las manos a la cabeza): Estoy
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Una regla a la cual siempre nos atenemos es la de que mientras se golpea con decisin la manifestacin sintomtica y el poder manipulativo vinculado con sta, se buscan contemporneamente zo nas de autonoma para sostenerlas y p o t e n c i a r l a s . Esto puede ocu rrir si el terapeuta, aun atenindose al sntoma, est en condiciones de cambiar su significado en trminos relacinales. Tambin en el caso referido, esta doble lnea de intervencin nos pareci incisiva Y bien aceptada por la familia y por el paciente identificado. Ya hacia el final de la sesin descripta, Mnica empe z a manifestar un comportamiento ms sintnico y emotivamente participante, transmitiendo analgicamente su confianza respecto del terapeuta.

cansa

da, quiero irme... Terapeuta: Hoy, Mnica, perdiste una hora de reposo ( s a l e de
la sala y vuelve con una buena cantidad de almohadones), y es jus

to que descanses... acustate... Mnica: Pero qu dice... Acustese Ud.... Terapeuta: A m me parece importante que descanses... no en tiendo realmente... de todos modos, haz como quieras... (Vuelve a sentarse, y dirigindose a la madre) Ud. conoce bien a su hija? Madre: Creo que s , aunque... Terapeuta: Bueno, quisiera que por un momento Ud. fingiese ser Mnica y me mostrara cmo Mnica se vuelve furiosa. Madre (con resistencia): Mnica se tira los cabellos... Terapeuta: Mustreme cmo hace. La madre, en este punto, comienza a soltarse los cabellos y a imitar la hipottica situacin con el vecino de la casa. El padre mi ra con aire de suficiencia, mientras los hijos, incluida Mnica, con tienen con dificultad la risa. De este trozo de sesin resulta claro qu se entiende p o r ataque
o desafo al sntoma.

b)

Prescripciones

de

alianza

sobre

el sntoma

Las prescripciones de alianza sobre el sntoma se revelan parti cularmente eficaces con jvenes en la preadolescencia, o bien en si tuaciones de transformacin del sistema familiar en una de las fases ms delicadas de su ciclo de desarrollo: la de la desvinculacin del adolescente. No es infrecuente que aparezcan sntomas cuya funcin consiste en mantener al muchacho en casa, en una edad en que normalmen te se definen espacios ms amplios de autonoma individual y de participacin social. Puede ocurrir que el problema que motiv la intervencin sea la aparicin de fobias o de tics muy visibles o de perturbaciones alimentarias (anorexia u obesidad), si no directa mente la reanudacin de un comportamiento de tipo enurtico o encoprsico. En estos casos es a menudo til establecer una alianza c o n el muchacho justamente sobre el comportamiento per turbado, c o n el fin de modificar su significado relacional. El ori narse en la cama, el tic, la anorexia misma se vuelven as parte de un entendimiento con el terapeuta y ya no se los usa para confir mar una relacin agresiva, dependiente o protectora respecto de uno de los padres o de un hermano. El terapeuta puede utilizar modalidades diversas para alcanzar este objetivo. En todos los casos acta siempre en dos niveles: por una parte, provoca al muchacho sobre el comportamiento sintom tico, por otra, lo sostiene en sus potencialidades de adolescente.

El comportamiento sintomtico del paciente identificado es en estos casos objeto de agresin o de ridculo en su naturaleza mis ma, mediante su acentuacin o anticipacin; mientras en la secuen cia referente al cansancio de Mnica el terapeuta enfatiza directa mente su "diversidad", en la parte en que la madre se manifiesta preocupada por la locura de la hija, se ataca sobre todo el manejo del sntoma por parte de la familia y, ms particularmente, de la madre.

ltimamente Mnica pasa algunas horas por da acostada, con grave consternacin de sus familiares.

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Basndose en el interjuego entre estos dos niveles, constantemente correlacionados, el terapeuta puede promover el proceso de cambio. Tomemos a modo de ejemplo el caso de una chica de 14 aos, Carla, que desde hace alrededor de un ao ha recomenzado a m o jar la cama, provocando preocupacin y turbacin en los padres. En otros aspectos no presenta problemas, todo lo contrario, los pa dres se prodigan en elogios por el comportamiento escolar y por la sensatez de Carla, su nica hija. La chica los confirma en todas sus expectativas y si no fuese por este asunto de la enuresis, que limita indudablemente su libertad de accin, "todo andara sobre ruedas". Despus de unas pocas entrevistas se ve claramente que la enuresis constituye el mejor recurso para mantener unidos y al mismo tiempo divididos a los padres, y que la sensatez de Carla consiste justamente en limitar su autonoma, con el fin de protegerlos. La madre logra encubrir todas sus desilusiones prodigndose de todas las maneras posibles para ayudar a la chica a superar el problema. Le ha impuesto el uso de bombachas de goma, un hule bajo la s bana y otros mil recursos ingeniosos. En la prctica gran parte de su tiempo y de sus pensamientos giran en torno del pis de Carla y de cmo encontrarle una solucin. El padre, por su parte, desem pea un papel aparentemente neutral, y cuando se ve envuelto en primera persona tiende a minimizar el problema o a criticar dis cretamente, pero sin reservas, el m o d e l o educativo de su mujer. Carla afirma que no siente tanto desagrado por s misma (en el fondo puede tener amistades sin revelar este problema de la enuresis), como "por la madre, que sufre tanto por eso, y por el padre, que se pone de mal humor por su culpa". Nos parece que los tres, a travs de la enuresis, han encontrado una modalidad que si bien es disfuncional en lo referente a la ener ga utilizada, permite el mantenimiento de la homeostasis familiar, es decir, de un equilibrio en el cual las tensiones interpersonales no alcanzan nunca niveles demasiado elevados y los conflictos conyu gales encuentran una va de expresin indirecta a travs del proble ma de Carla. Proteger a la chica representa una modalidad para tenerla dentro del sistema, para evitar una desvinculacin aparente mente insoportable o por lo menos penosa, que obligara a los cnyuges a enfrentarse entre s y con el ambiente exterior.

Por parte de Carla, proteger a los padres, operacin obviamente negada por los tres, pero no por ello menos evidente, es un m o d o de permanecer dentro del sistema y de evitar la toma de conciencia de los espacios de mayor autonoma y responsabilidad propios de su edad. Romper el crculo vicioso de la protectividad nos parece el ca mino para obtener un cambio. En una primera fase, nos propone mos promover la rebelin de Carla, con la expectativa de que la actitud de los padres cambie de protectora a resentida. Con esta finalidad el terapeuta divide a la familia en el curso de las sesiones, reservndose entrevistas individuales con Carla. Le propone que trabajen j u n t o s en el problema de la enuresis, pero a condicin de que esto se mantenga como un secreto entre ambos. Carla debe llevar un diario ntimo (y traerlo siempre consigo a la sesin), le j o s del alcance de los padres, en el que referir el ritmo, la cantidad y horario de la enuresis, cantidad y tipo de lquidos ingeridos des de las 17 h s . en adelante. Si alguna noche le ocurriera de no ha cerse pis, deber describir todo lo que ocurri en el da preceden te. El terapeuta justifica el pedido explicndole que slo con un cuadro exacto de la situacin se puede esperar un resultado posi tivo y que sin su colaboracin todo esfuerzo sera intil. Esta prescripcin de alianza sobre el sntoma tiene una serie de objetivos. Ante todo, tiende a crear un lazo intenso entre el tera peuta y la chica, partiendo justamente del s n t o m a , cuyo significa do afectivo ha sido modificado; ya no se realiza para la familia, si no que representa ms bien un pretexto para sellar un pacto con un adulto importante, valorizando as las potencialidades adoles centes de Carla, que irn encontrando espacio para c o n t e n i d o s nuevos y ms importantes. Al mismo tiempo, el hecho de acordar m u c h o espacio al tema de la enuresis, tanto en el coloquio como en la prescripcin a do micilio, es una manera de desensibilizar el campo y de promover una rebelin de Carla frente al terapeuta. Cuanto ms valorada se sienta en sus capacidades de adolescente, tanto ms le pesar ha blar de hacerse pis en la cama, en un c o n t e x t o cambiado. La posi bilidad de quitar espacio a este argumento en favor de otros ms importantes slo puede realizarse, sin embargo, si el sntoma pier de realmente significado. Es ilusorio pensar que se obtendr una solucin definitiva del

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problema sin producir contemporneamente cambios tambin en el plano parental, donde se senta particularmente la necesidad de mantener a Carla en un rol de chivo emisario. Una primera fase puede consistir en hacer que los padres se sientan resentidos y no protectores respecto del sntoma de Carla, que, a su vez, estar ahora ms dispuesta a rebelarse. Al prescribir a los padres que ejerzan un mayor control sobre la enuresis, se volver ms difcil la tarea de Carla: esta ltima de ber empearse activamente para excluir a los padres de la din mica de mojar la cama. A los padres, y en particular la madre, la reserva de la hija les resultar desagradable e imprevista, de modo que la enuresis ya no ser moneda de intercambios protectores, si no ms bien terreno de enfrentamiento y choque. Una vez aceptada por todos, incluida Carla, la realidad de su adolescencia, la accin del terapeuta se orientar hacia los reales problemas de la familia, que no tiene un chivo emisario de que ser virse para enmascararlos.

2. PREMISAS

B) PRESCRIPCIONES PARADOJALES

1. LA PARADOJA TERAPUTICA

Para comprender el significado de un enfoque paradojal, es oportuno definir qu se entiende por paradoja y los efectos que sta provoca en la interaccin humana. Se puede definir como "paradojal" una situacin en que una afirmacin es verdadera si es falsa, y solo si lo es, esto deriva del hecho de que se emiten contemporneamente dos mensajes que resultan p r c t i c a m e n t e incompatibles entre s. El uso de la paradoja en el comportamiento humano es la cosa ms difundida, aunque a menudo se lo desconozca. Nuestra vida cotidiana de padres, esposas, maridos, hijos, amigos, empleados, empleadores, est toda penetrada por eslabones de comunicacin paradojal que pueden aparecer en las formas ms diversas. Bateson, Jackson, Haley y Weakland (1956) han estudiado los importantes efectos de la paradoja en la interaccin humana, a propsito de familias en transaccin esquizofrnica. A esos autores se debe la identificacin de particulares interacciones a partir de las cuales se deriv y acu el trmino doble vinculo, descripto ms tarde por Sluzki y Vern (1971) como teora patognica uni versal, no esclusiva ya, por lo tanto de las transacciones esquizofr nicas, sino aplicable en trminos ms generales. No hay duda de que al analizar las relaciones entre personas vin culadas por lazos particularmente tenaces, como familias, peque as comunidades, grupos de trabajo, grupos polticos o religiosos, instituciones, deberemos llegar a la conclusin de que de una u
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La paradoja en psicoterapia se realiza mediante la prescipcin paradojal, que slo adquiere real eficacia si entra en el ms vas to mbito de un enfoque paradojal. Tal enfoque se extiende a toda una modalidad de manejo de determinados procesos terapu ticos, incluida la prescripcin paradojal. El terapeuta puede, en verdad, organizar y realizar todas sus intervenciones analgico-verbales, siguiendo una tcnica paradojal (que no implica necesaria mente una prescripcin), que ponga al sistema familiar en una dis posicin forzosa al cambio. Las modalidades de utilizacin de un enfoque de este tipo son muchsimas y se hallan estrechamente vinculadas con la creatividad del terapeuta y con los puntos de articutacin que ofrezca la familia.

Vase un intento de definicin terica en Watzkwick (1971), cap. 6. Los "ingredientes" que forman un doble vnculo pueden sintetizarse as: 1) La presencia de una relacin intensa de alto valor de supervivencia fsica y psicolgica entre dos o ms personas (vida familiar, dependencia econmica, encarcelamiento, fidelidad a una causa o ideologa, situacin psicoteraputica, etctera). 2) La emisin de un mensaje estructurado de modo que: a) afirma algo, b) afirma algo sobre la propia afirmacin, c) estas dos afirmaciones se excluyen recprocamente. Si el mensaje, por ejemplo, es una orden, la orden debe ser desobedecida para ser obedecida; de modo tal que el significado del mensaje resulta inexpresable. 3) La imposibilidad en que est el receptor del mensaje, de salir del esquema establecido por este mensaje y, por lo tanto, de dar una respuesta adecuada a un mensaje paradojal.
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otra manera cada uno de nosotros se encuentra expuesto a situaciones de doble vnculo. Lo que cambia es el hecho de que muchas de estas experiencias son probablemente aisladas e incompletas, aunque puedan tener a menudo un efecto traumtico; vase, por ejemplo, la frecuencia de situaciones de crisis que se revelan como una respuesta a una lgica paradojal. Una situacin muy distinta es la que se presenta a quien se encuentra expuesto a un doble vnculo durante largo tiempo, y poco a poco termina por adaptarse a l hasta considerarlo como la nica modalidad comunicativa disponible, y llega a formar parte activa de l en un juego sin fin! Resulta claro que en este ltimo caso no se trata de un trauma aislado, sino ms bien de un modelo de interaccin patolgica que difcilmente permite alternativas de cambio y que a menudo termina fijando a los participantes en un crculo vicioso que se autoalimenta en el tiempo.

ca, preponderante, que impulsa a la familia a repetir sus secuencias habituales de comportamiento, que a veces terminan envol-. viendo al terapeuta "en la misma lgica: aydame a cambiar, pero sin modificar nada. Esta modalidad pone al terapeuta en una especie de doble vncu lo: todo intento de su parte tendiente a cambiar algo es boicotea do en algunos niveles, mientras en otros la familia persevera en su requerimiento de ayuda. En estos casos el terapeuta, en lugar de continuar con intentos intiles de cambio, puede aceptar (ms bien que tolerar) la contradictoriedad frente a la cual lo ponen, estimulando de este modo la tendencia al cambio presente en otros niveles en la familia. Es decir, al aceptar el "doble vnculo", se ubica en la relacin de un modo exactamente inverso de aquel en que la familia espera verlo. Su respuesta al requerimiento paradojal de esta ltima es a su vez una paradoja (una contraparadoja), porque utiliza la contradiccin comunicativa propia del doble vnculo. Esto se puede obtener
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3. SIGNIFICADO DE LA PARADOJA EN LA TERAPIA La paradoja utilizada en psicoterapia nace de caractersticas contextales distintas; no obliga al paciente a responder segn una modalidad patolgica, sino que determina, en todo caso, la inte rrupcin de un crculo vicioso. El uso de la paradoja teraputica est motivado por el hecho de que existen con frecuencia familias que solicitan ayuda pero que al mismo tiempo parecen rechazar todo ofrecimiento en este sentido; el terapeuta termina por lo tanto envuelto en un juego en el cual su intento de ubicarse como agente de cambio es anulado por el grupo familiar. En trminos sistmicos, esta actitud aparentemen te contradictoria se vincula con el equilibrio dinmico entre dos capacidades opuestas e interactuantes, la tendencia al cambio, presente en el requerimiento mismo de ayuda, y la homeosttiEn esta primera parte mantendr rgidamente separados los conceptos de homeostasis y de cambio, a fin de presentar la materia de un modo ms comprensible. En realidad, los dos temimos no pueden separarse tan simplemente, ni por otra parte pueden tolerar una connotacin de tipo moralista, en la que la homeostasis se identifique con las valencias negativas y el cambio con las valencias positivas del sistema. Tal distincin de valor la realiza ame nudo arbitrariamente el terapeuta al definir la relacin entre el sistema tera putico y el familiar, y considera "mejor" la tendencia al cambio en forma bastante mecnica, porque la percibe como sintnica con sus propsitos, aun que en s no sea mejor ni peor que la homeosttica. Debe tenerse presente que stas tienen valor comunicativo entre los di versos miembros del sistema familiar y respecto del terapeuta. La familia replantea en el contexto teraputico el modelo comunicativo preponderante en sus relaciones ms significativas, en el cual cada uno niega o boicotea en un nivel, lo que acepta y da seales de favorecer en otro nivel. Aceptarla conscientemente significa ubicarse fuera de la implicacin improductiva propia de esta situacin.
Por juego sin fin se entiende una situacin de irreversibilidad en la que a los participantes en el juego les resulta imposible, aunque lo deseen, cambiar las reglas de relacin que dieron origen al juego mismo.
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Para que esto ocurra el terapeuta deber haber establecido una relacin intensa con el paciente y, en los casos en que estn presentes, con los miem bros de la familia. Adems, su poder dentro de la terapia deber ser real y continuo.

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mediante la prescripcin del sntoma para el paciente identificado y de las reglas disfuncionales para el sistema familiar.
4. PRESCRIPCIN DEL SNTOMA

Un ejemplo de paradoja es el relativo a la prescripcin del snto ma. En estos casos la paradoja representa una respuesta teraputica a la lgica aydame a cambiar, sin cambiar nada, en la cual el pa ciente o todo el sistema familiar parece entrampado. As, si el paciente acude al terapeuta para curarse, ste le aconseja practicar * el "comportamiento enfermo" que lo llev a la consulta.
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Es probable que la tcnica consistente en prescribir el sntoma haya sido utilizada durante mucho tiempo de un modo casi intui tivo por los psiquiatras. Ya en 1928 Dunlop habla de ella a prop sito de la sugerencia negativa: su mtodo consiste en provocar al paciente dicindole que "no puede hacer una determinada cosa para estimularlo a hacer justamente esa cosa". Frankl (1957) ha vuelto a proponer ms recientemente una intervencin igualmente
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provocativa definindola como intencin paradojal y experimen tndola ampliamente con pacientes fbicos y obsesivos. Esta se basa en la prctica en la prescripcin del sntoma fbico hasta que el paciente llega a anticiparlo y a exagerar su intensidad. Tal ope racin termina provocando un cambio en la naturaleza misma del sntoma, que comienza a perder su carga ansigena, termina a veces por colorearse de ridculo, y lleva en ultima instancia al paciente a poner distancia entre l mismo y su comportamiento neurtico. En la psicoterapia de la esquizofrenia Rosen (l953) repropuso algo similar con su anlisis directo, que impona al paciente retomar masivamente los sntomas cuando ste estaba al borde de una real recada. Mediante la prescripcin del empeoramiento lograba pre venirlo, bloqueando una nueva ocurrencia de los sintonas. La im posicin del terapeuta terminaba entonces llevando al paciente a una mayor conciencia de sus perturbaciones: "Si estaba en condi ciones de aumentar voluntariamente sus sntomas, probablemente tambin poda controlarlos". Don D. Jackson (1963) describe una tcnica similar a propsito de la interaccin con pacientes que presentan rasgos paranoides. consistente en ensear al paciente el modo de ser ms suspicaz. Haley (1976), partiendo de algunas observaciones de Milton Erickson, ha puesto en evidencia cmo las prescripciones paradojales desempean un papel esencial en hipnoterapia. En esta situacin, "el hipnotizador se comunica con el paciente simultneamente en dos niveles: por un lado le est diciendo: Haz como yo digo, y dentro de este contexto tambin le est diciendo: No hagas como te digo, comprtate espontneamente. El modo en que el paciente se adapta a estas directivas, aparentemente contradictorias, consiste en experimentar un cambio que se define como comportamiento de trance" . En nuestro trabajo hemos utilizado la prescripcin del sntoma cuando nos pareci que poda constituir un antdoto eficaz para romper redundancias conducales y entrar as en el mundo relacional del paciente, aun en ausencia de los miembros significativos del sistema familiar.
nos ocupamos de adolescentes, en que el nivel de provocacin realizada por el terapeuta fue eficaz para la utilizacin constructiva de los rasgos oposicionales propios de esta edad.

Veremos ms adelante cmo una prescripcin del sntoma incide tambin sobre las reglas familiares y qu importante es evaluarlo. "Nos urge subrayar en este punto que no se establece un modelo de ob servacin y de intervencin relacional mediante la mera convocatoria de toda la familia a la sesin en lugar de tratar slo al paciente; la presencia de los otros miembros de la familia ofrece nicamente la posibilidad, a quien est en condiciones de utilizarla en trminos relacinales, de activar directamente todos los elementos entre ellos y en el mbito de los diversos subsistemas, ofreciendo a su evaluacin y a la de la familia la verificacin inmediata de las mltiples retroalimentaciones evocadas. Por ende, aparte de contribuir considerablemen te a la incisividad de la terapia, la presencia del grupo familiar en la sesin no constituye de por s la garanta de un correcto enfoque relacional; ms aun, la induccin a una evaluacin lineal puede verse fomentada por el contexto acu satorio mismo, que a menudo se crea si el terapeuta se presenta con las moda lidades aparentemente neutrales del abordaje mdico-psiquitrico tradicional. Lo mismo puede decirse, inversamente, cuando las entrevistas se organizan en funcin de diadas terapeuta-paciente; este supuesto no excluye de por s un discurso relacional, sino que constituye simplemente una limitacin a ciertas activaciones y verificaciones inmediatas con las figuras significativas para el paciente, sin impedir, sin embargo, que el trabajo se plantee segn una clave sistmica" (Andolfi-Menghi, 1976).
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Esta modalidad, simple de proponer aunque sea compleja de controlar ha resultado particularmente til en nuestra prctica cuando

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Prescribir el sntoma a un paciente individual, lejos de ser una intervencin que resuelva de por s un estado de dificultad, representa en nuestra opinin una modalidad tctica tendiente a abrir una brecha en sistemas particularmente rgidos, para promover la liberacin de potencialidades inexpresadas. En este sentido, alentar el comportamiento enfermo constituye un m o d o de renunciar slo aparentemente al rol de activador del cambio, aceptando por entero la "positividad" del comportamiento perturbado, hasta el p u n t o de prescribirla o de poner el acento sobre los lados positivos nsitos en el "estar m a l " . Entra en el cuadro ms amplio de un enfoque paradojal lo que con M. Erickson llamamos incitacin a la recada. Cuando parece previsible una recada en los sntomas, o cuando un mejoramiento da escasas garantas de estabilidad, y tambin en los casos en que el comportamiento sintomtico parece utilizado en trminos particularmente manipulativos por el paciente (y por los familiares), el terapeuta puede prever y alentar un agravamiento, justamente con la finalidad de prevenirlo. Esta actitud teraputica termina paradojalmente estimulando alternativas de conducta en el paciente, precisamente porque niega su posible expresin autnoma: cuanto ms la niega el terapeuta, tanto ms la buscar el paciente. Debemos observar, a este propsito, que el no quiero cambiar del paciente representa a m e n u d o la no aceptacin de que "alguien" pueda cambiar algo. En el caso del terapeuta, por lo tanto, el mensaje podr significar: no deseo que "" t" me cambies en algo. Es decir, se reproduce, tambin en el contexto teraputico, esa tensin simtrica exasperada, existente en las relaciones intrafamiliares en que ninguno puede aceptar una redefinicion que le concierna, mientras busca a su vez, constantemente. imponer la suya a los dems. Tambin apoyndose en esta relacin simtrica puede el terapeuta esperar que el paciente inicie algn cambio significativo, con el fin de "demostrarle qu equivocada estaba su evaluacin". Aceptar, p o r ejemplo, la depresin de un paciente, y el comportamiento que de ella deriva, sin tratar de mitigarla o minimizarla, favoreciendo quizs su ms libre expresin, produce una serie de efectos. Ante t o d o , el paciente puede sentirte "comprendido" en su depresin; no debe por lo tanto enfrenta al terapeuta para mostrarle que se equivoca al subvalorar su problema. El intento de con-

solar a una persona desalentada siguiendo la mxima: "Despus de todo, no es tan grave como parece, vers que todo se resolver", constituye en la mayora de los casos un modo eficaz de acentuar su estado de desaliento, aunque se lo realice con una finalidad totalmente opuesta. En cambio, si el terapeuta va ms all del paciente en la definicin del estado depresivo, es decir, si acta alentando o prescribiendo la tendencia a no cambiar del paciente, este ltimo se ver necesariamente forzado a "corregir" todo lo que el terapeuta ha sostenido "errneamente", y, en ltima instancia, a demostrarle que se equivoca al considerarlo demasiado deprimido.

5. PRESCRIPCIN DE LAS REGLAS

En terapia familiar se puede utilizar una tcnica paradojal prescribiendo a la familia la aplicacin exasperada de las reglas de relacin individualizadas como disfuncionales, que corresponden al componente ms rgido de la homeostasis sistmica. Esta modalidad produce el efecto de hacer posible un proceso de transformacin, es decir, de promover la ruptura de las reglas de relacin que llevaron al problema y que tienden a mantenerlo. Para aclarar mejor el significado de la prescripcin de las reglas, partiremos de dos hiptesis: En el sistema familiar, como en cualquier otro sistema, existe un equilibrio dinmico entre tendencia homeosttica (que llamamos H) y tendencia a la transformacin (que llamamos T). El sistema teraputico se propone, por definicin, promover el c a m b i o en un grupo familiar disfuncional, caracterizado en general por un rgido predominio homeosttico.
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Si el sistema teraputico activa a un sistema familiar en el cual la tendencia a la T ya est libre y disponible, es decir, cuando no predomina la tendencia a un endurecimiento homeosttico, las dos T se integran fcilmente y se potencian permitiendo una solucin del

El cambio fundamental consiste en reestablecer un nuevo equilibrio dinmico entre H y T.

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problema en breve tiempo (esto ocurre, por ejemplo, en algunas situaciones de crisis aguda que logran conmover al sistema, confirindole caractersticas de inestabilidad). Si el sistema teraputico activa, en cambio, con su propia T a un sistema familiar en el cual la tendencia hacia la T est sofocada por una rgida reglamentacin interna, la T teraputica se ver como una gran amenaza y terminar encerrada por la homeostasis familiar. El terapeuta se encontrar envuelto en una interrogacin paradojal, similar a la que tiene apresados en un doble vnculo a los miembros de la familia entre s: querra cambiar pero no puedo; por qu no me ayudas a cambiar, pero sin cambiar nada?
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Se trata, en la prctica, de sustituir el juego sin fin (el realizado hasta entonces por la familia) por un juego nuevo, en el cual el terapeuta, mediante la negacin de alternativas, pone en acto una modalidad provocativa y a la vez liberadora respecto de un grupo familiar que puede ahora responder mediante una contraprovocacin "teraputica" (te demostrar que te equivocas). Esta contraprovocacin, ms all del significado relacional que contiene, permite a la familia experimentar modalidades de relacin y de solucin del problema hasta entonces negadas o en todo caso no expresadas. La intervencin teraputica, justamente porque la familia la vive como un desafo productivo, termina quitndole al sistema familiar el peso de una responsabilidad sentida inicialmente como demasiado gravosa: cambiar slo para s (y no en funcin de otro, y en particular de uno cuya misin es estimular el cambio). Cambiar para el terapeuta (o sea, para demostrarle que se ha equivocado) se transforma en un nuevo estado de anormalidad, que representa en muchos casos un paso obligado y eficaz para ayudar a los miembros de la familia a liberarse de una realidad agobiante de enfermedad y a reelaborar un esquema de relaciones ms aceptable, que ya no necesite de chivos emisarios para mantenerse. La familia se encuentra as en el trance de tener que elegir entre la ejecucin de lo que el terapeuta ha prescripto (pero esto significara aceptar de un modo completo la posicin de poder de este ltimo) o la transgresin de la prescripcin, lo que significa un cambio de reglas. Los miembros de la familia, adems, sea realizando la prescripcin o resistiendo a ella, advierten de un modo ms o menos preciso que el juego subterrneo del que son actores y prisioneros se est volviendo ms explcito, y que esta mayor evidencia quita eficacia y significado a sus habituales esquemas de relacin. Querra presentar un ltimo aspecto que se refiere a la relacin que se establece entre el sistema teraputico y el familiar. En una relacin de este tipo el sistema familiar no slo hace funcionar sus propias valencias homeostticas ms rgidas, sino que a menudo las exhibe ante el terapeuta, al cual ofrece la posibilidad de ponerse a prueba, como si quisiera verificar sobre el terreno las reales capacidades de ste. El sistema familiar, al poner en funcionamiento sus propias tendencias homeostticas, no slo indica al terapeuta el

En estos casos en que la T teraputica resulta amenazadora para la familia, el terapeuta puede promover el cambio, es decir, utilizar la propia T camuflndola de H y secundando as la H del sistema familiar hasta el punto de prescribirla y de sugerir su potenciamiento. Este es un modo de responder a la paradoja planteada por la familia: aydame, pero no me uyudes, con una contraparadoja teraputica: s, te ayudo no ayudndote, es decir, confirmando la rigidez homeosttica familiar. La familia, al no poder enfrentar la T del terapeuta, porque ste la ha hecho sintnica con la H familiar, se ver forzada a cambiar, o sea, a liberar la propia T, para demostrar al terapeuta que se equivoca cuando confirma su tendencia a no cambiar.

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La homeostasis familiar slo se considera patolgica cuando es demasiado rgida. En verdad, tambin la tendecia al cambio, si se distinguiera por la incompatibilidad con cualquier recuperacin de la homeostasis, entrara en el mbito de las interacciones disfuncionales. La frase "Sin Cambiar nada" constituye el resultado final de un mensaje complejo: "Para ayudarme a cambiar deberas ser lo que habra debido ser algn otro que en cambio no fue como habra debido ser" (Selvini y col., 1975). "En sistemas de calibracin rgida como son las familias que presentan un miembro esquizofrnico, todo cambio se ve como un peligro, una amenaza. Se trata de requerimientos de cambio que llegan al sistema familiar sea de afuera (solicitaciones sociales, polticas, culturales) o de su interior (nacimiento,'muerte de un miembro o su alejamiento, crisis de adolescencia de un hijo, etctera). Ante tales cambios el sistema retroacta negativamente, con un ulterior endurecimiento" (Selvini y col., 1975).
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camino a s e g u i r , sino que evala la credibilidad y la seguridad de este l t i m o , enfrentndolo r p i d a m e n t e con la rigidez de sus propias reglas. En nuestra experiencia h e m o s n o t a d o un considerable aum e n t o de confianza y de disponibilidad activa p o r parte de los miembros de la familia en relacin con la pericia demostrada por el terap e u t a en el descubrimiento de sus juegos y en su capacidad para no dejarse envolver p o r ellos. He a q u algunos ejemplos explicativos de la precedente discusin. El primero se refiere a u n a pareja que hemos seguido en terapia p o r cerca de tres meses. El m o t i v o por el cual se requiri la intervencin es el " a l c o h o l i s m o " del m a r i d o ; as lo define la mujer con m u c h o nfasis y as parece aceptarlo el marido, que implcitamente le reprocha q u e ella es la causa principal. Despus de algunas entrevistas la dinmica del beber, vista en trminos relacinales, aparece de la siguiente m a n e r a : Ninguno de los dos quiere definir la entidad del beber; se entrev as una especie de complicidad en t o r n o del problema, que parece servir para m a n t e n e r al sistema en un determinado nivel de equilibrio. El m a r i d o no bebe casi n u n c a en casa, pero a m e n u d o la mujer lo " s o r p r e n d e " en el bar, mientras se t o m a u n o tras o t r o algunos vasitos de licor. Este hace t o d o lo posible para que la mujer se d cuenta y p u e d a luego " r e g a a r l o " . Por ejemplo, va al bar en comp a a de su p e q u e o hijo, que luego le cuenta a la madre, o habla con los amigos de la mujer, etctera. (Debe tenerse presente que el padre de ella m u r i de cirrosis heptica y que el beber representa p o r ende un aspecto que afecta a la mujer de un m o d o particular.) La mujer, a su vez, exagera el problema, para ejercer una accin de control sobre el m a r i d o , hasta el p u n t o de olerle el aliento cuando vuelve a casa y de rehusarse decididamente a tener relaciones sexuales con un h o m b r e "vicioso". Esta actitud de la mujer excita toda la furia del m a r i d o , que suea con los buenos tiempos prematrimoniales: bebe entonces "para desahogarse", y luego proporciona la pista a la mujer para que lo agarre en falta. Creemos q u e utilizar en trminos lineales cualquiera de estas in-

formaciones, no considerando las otras y su relacin circular, lleva inevitablemente a una serie de peligros; primero entre todos es el de ser absorbidos p o r las reglas de un juego sin fin, intil y exten u a n t e ; un segundo riesgo es el de t o m a r posicin sobre los contenidos, aportados p o r u n o de los cnyuges, estableciendo rpidam e n t e alianzas desequilibradas y fuertemente culpabilizantes para quien queda excluido. Estas consideraciones nos convencieron de la utilidad de una intervencin paradojal, destinada a provocar lo que la pareja no pareca en condiciones de producir, o sea, el cambio de sus reglas. La paradoja teraputica deba facilitar el cambio de las reglas interactivas de la pareja, mediante la prescripcin de las mismas reglas que haban puesto en movimiento el juego. Promover el cambio, p o r lo t a n t o , prescribiendo no cambiar. Al prescribir el control del que cada uno pareca tener necesidad respecto del o t r o , se llegaba a impedir j u s t a m e n t e el control recproco, puesto que en la relacin terapeuta-pareja slo el primero t e n a la competencia y el poder de controlar toda la secuencia. La prescripcin se confeccion de la siguiente manera. La mujer deba perfeccionar el control sobre el marido, sin dejar escapar ninguna ocasin de "pescarlo in flagranti". Esto slo era posible a condicin de que ella misma estableciese una cantidad mxima diaria de alcohol (tal que el marido no pudiera realmente superarla) y asumiera la responsabilidad de suministrrselo al marido, acompandolo incluso en persona al bar. El terapeuta explic que esto le eliminara la angustia de pensar en el marido como un " d e p r a v a d o " envuelto en los vapores del alcohol en algn b a r d e R o m a : obtendra as el control absoluto de la situacin. Al mismo tiempo, ella deba mantener slidamente sus "principios morales", abstenindose de tener relaciones sexuales con el marido cuando su aliento oliera a alcohol.
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Ntese al respecto cmo el paciente identificado es a menudo el portavoz implcito de algunas contradicciones familiares y puede sealar en la terapia el camino para salir de ellas.

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"Cada uno se ve en el acto de responder al otro, pero ninguno de los dos sospecha nunca que tambin constituye un estmulo para las reacciones del otro. No se dan cuenta de la naturaleza profunda de su juego, de su verdadera circularidad. Estos puntos de vista discrepantes se transforman en el material para una ulterior escalada simtrica... y esto constituye una nueva partida del mismo y viejo juego" (Watzlawick y col., 1967).

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El marido, a su vez, deba " c o n t r o l a r " que la mujer, una vez establecida y escrita la dosis cotidiana de alcohol, no lo embrollase aumentando la cantidad o, peor aun, disminuyndola. Esta eventualidad demostrara la "mala fe" y la escasa voluntad de cooperacin de la mujer en la solucin del problema. Tambin deba controlar que la mujer no se permitiese de ninguna manera formular requerimientos sexuales cuando el aliento del marido oliera a alcohol. La prescripcin, as formulada, se ofreci a los cnyuges, que parecieron interesados en una tarea concreta que los ayudara a salir de una situacin de exasperacin y constantes reproches. Al ofrecer la prescripcin el terapeuta anticip las dificultades implcitas en la realizacin exitosa de esta tarea, insistiendo sobre la extremada dificultad que supone obtener un completo y satisfactorio control recproco. A la semana siguiente los dos cuentan lo que ocurri con la prescripcin: ella acompa al marido al bar, pero una cantidad de veces mucho menor que la establecida; ahora que ella lo acompaa, toda su angustia vinculada con el alcohol parece desvanecida como por encanto. El se muestra orgulloso del coraje manifestado por la mujer al acompaarlo (cosa que nunca haba ocurrido anteriormente en su vida en comn) y lo verbaliza con evidente complacencia de ella. Tambin el " c o n t r o l " del marido sobre la correcta ejecucin de la tarea de la mujer parece parcial; surge que en algunas circunstancias l mismo se neg a ir al bar con ella, porque "no senta ninguna gana de beber". Ella le hizo requerimientos sexua23

Aprovecho este primer ejemplo para subrayar cmo la prescripcin paradojal, incluso a causa de la deliberada obsesividad con que se definen los detalles de la ejecucin, y de la exasperacin de ciertos comportamientos habituales, asume caractersticas extravagantes susceptibles de provocarle dificultades al terapeuta inexperto. Este puede impartir la prescripcin sin la conviccin necesaria, si est ansioso de asegurarse credibilidad en la familia e incluso ante s mismo. Naturalmente esta escasa seguridad es siempre percibida y utilizada por el sistema familiar en detrimento de la incisividad y de las posibilidades de xito. El terapeuta debe entonces tomar distancia emocional respecto de la situacin, para poder manejar una intervencin paradojal que derive de una observacin imparcial y atenta de lo que se oculta detrs de ciertos mensajes y ciertas relaciones.

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les sin tener para nada en cuenta la prescripcin, y l habla con gran satisfaccin de la carga afectiva de ella, que le result muy agradable e inesperada. La actitud que asumi el terapeuta fue la de alguien que haba previsto el fracaso de una tarea indudablemente ardua, pero por cierto no de un modo tan total. Los puso por lo tanto en guardia contra el peligro de que al sabotear de un modo tan visible las prescripciones con comportamientos como los referidos, no quisieran superar sus problemas de pareja. Dicho esto, confirm decididamente la prescripcin de la semana precedente, acentuando algunos puntos y rogando a cada uno que trajera una nota escrita sobre las eventuales "transgresiones" del o t r o . El resultado de esta intervencin paradojal es que los dos se sienten unidos en sabotear nuevamente las prescripciones del terapeuta, hasta el extremo de que el alcohol, problema irremediable hasta poco antes, parece haberse desvanecido; los dos cnyuges estn en condiciones de recuperar potencialidades positivas de relacin, justamente en el momento en que cada uno habra debido ejercer un control despiadado respecto del otro. En este caso, la paradoja consistente en la prescripcin de las reglas disfuncionales de la pareja ha producido, por la naturaleza misma de la intervencin, un efecto liberador respecto de los dos cnyuges que, una vez salidos de un juego sin fin, pueden descubrir alternativas nuevas o aun inexpresadas de relacin. Referiremos otro ejemplo de prescripcin de las reglas que abarca a todo un grupo familiar. Renzo (14 aos) evit la internacin en un pabelln neuropsiquitrico infantil gracias a una terapia familiar que sirvi para devolver a la familia la confianza en su capacidad de solucionar el problema, conjurando la cristalizacin de la "enfermedad" de Renzo en un contexto de internacin. La
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Es til reforzar la prescripcin tan pronto como se tiene noticia del comienzo de un cambio. Al negar prcticamente la realidad de este ltimo, se obliga a la familia a reforzarlo para demostrar una evidencia que en ese punto ya perciben sus miembros. Renzo llega a la consulta trado por los padres a los que se ha aconsejado una internacin "de observacin" para el muchacho luego del diagnstico de neurosis caracterial en un adolescente con rasgos paranoides.
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sexta sesin se destin principalmente a verificar la relacin asignada a la pareja en ese sistema familiar. Ya la internacin no se siente como una necesidad inevitable y el terapeuta, mediante una serie de activaciones entre subsistemas, se da cuenta de algunas redundancias que parecen sostener parte de las dificultades relacinales de la familia. Tratemos de resumirlas: 1) Los padres hablan entre s casi exclusivamente del chico, y slo en funcin de sus problemas. 2) Renzo activa metdicamente a los padres para que su preocupacin se mantenga viva. Logra estar constantemente entre los dos miembros de la pareja parental. 3) Renzo subraya constantemente la responsabilidad de los padres respecto de sus temores de ser un "enfermo mental". Cuenta que busc en las secciones psicolgicas de los peridicos una respuesta a estos temores. 4) Si uno de los padres contrara de alguna manera a Renzo, ste se las toma con el hermano menor, golpendolo. 5) Renzo delega a menudo en la madre la tarea de encontrar alguna excusa para evitar a los compaeros que lo buscan. Esto parece perfectamente sintnico con la exigencia de control de la madre. El terapeuta, poco antes del trmino de la sesin, entrega una hoja a cada miembro de la familia y dicta la prescripcin:

no. El terapeuta bloquea la interrupcin sin responder y prosigue: c) El pap debe ir a la biblioteca con Renzo para documentarse, mediante una prolija investigacin, acerca de la neurosis caracterial. Los resultados de su trabajo debern ser transcriptos y trados a la siguiente sesin. En este caso, centrado sobre la problemtica de la desvinculacin del adolescente y sobre las dificultades que en algunos grupos familiares se oponen a la realizacin de un proceso gradual de este tipo, el terapeuta ha "confeccionado" una serie de requerimientos utilizando los contenidos aportados por los familiares mismos; esos requerimientos tienen como denominador comn el prescribir el control recproco, ejercido por cada miembro respecto de los dems, que parece constituir uno de los elementos ms limitativos de la autonoma del paciente identificado y de toda la familia. Ms particularmente, mediante la primera tarea se acepta y potencia el control recproco entre madre e hijo, que parece, entre otras cosas, sostener una coalicin entre ambos, en detrimento del padre y de una presencia ms efectiva de ste con su mujer. La motivacin proporcionada por el terapeuta, "para que no salga demasiado de casa", constituye de hecho un estmulo para el chico y un primer intento de desafo respecto de su adolescencia inexpresada. Con el segundo requerimiento el terapeuta hace ridicula y absurda la modalidad extorsiva de Renzo respecto de sus padres. En efecto, l evita un enfrentamiento directo con ellos (lo que es reforzado por la actitud de los padres), y prefiere asumir el rol lamentable de "loco irresponsable", ms bien que una actitud ms adulta, que le resulta demasiado difcil. La voluntariedad de su comportamiento extravagante queda entonces ridiculizada por la prescripcin que, aceptndolo como tal, descubre el juego y lo vuelve pueril e insostenible. Como el hermano menor debe controlar la correccin del cumpmiento, una modalidad de accin hasta poco antes justificada por el ineluctable comportamiento del "neurtico caracterial" resultar ahora mucho ms injustificable. La tercera prescripcin se diferencia de las precedentes porque si bien tiende a centralizar la enfermedad de Renzo, introduce una variante significativa que permitir desmitificar el concepto de "neurosis caracterial" (paralizante para toda la familia) hacindola

a) La mam debe recibir todos los llamados telefnicos, evadiendo los destinados a Renzo con una excusa. Esto, para que l no salga "demasiado" de casa. Si Renzo infringe de alguna manera la regla, la madre debe anotarlo en un cuaderno destinado a ese fin. Si es ella la que la infringe, corresponder a Renzo anotar la transgresin. b) Todas las veces que Renzo est enojado con su pap y su mam, en lugar de tomrsela con ellos, deber "desahogarse" con el hermano menor. Este ltimo debe sealar todas las veces que Renzo transgreda la regla. En este punto Renzo interviene enrgicamente preguntando si no sera mejor que l no se enoje con ningu-

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objeto de u n a investigacin cultural. Al mismo tiempo, la tarea asignada p r o p o r c i o n a r indicaciones tiles para verificar la disponibilidad del sistema respecto de una relacin ms directa entre R e n z o y su p a d r e en un plano c o n c r e t o . En este sentido se introduce u n a variante relacional q u e termina excluyendo temporariam e n t e a la m a d r e de la relacin entre el hijo y el o t r o cnyuge. La exclusin de la m a d r e en esta c o y u n t u r a no responde a una regla evidenciada p o r el t e r a p e u t a , sino a un i n t e n t o de su parte de " p r o b a r " el sistema p a r a establecer u n a posibilidad de redistribucin de relaciones y de alianzas. Ser j u s t a m e n t e la precocidad de tal intervencin, en ese m o m e n t o demasiado "contrasistmica", lo q u e desencadenar u n a serie de retroacciones p o r parte de la familia, e x t r e m a d a m e n t e vivaces p e r o igualmente tiles para las intervenciones sucesivas. En lo q u e respecta a los o t r o s requerimientos, en cambio, ya en la sesin siguiente se percibe que la familia comienza a encontrarse con dificultades para proseguir con sus habituales modelos relacinales y se ve forzada a buscar modalidades alternativas. El t r o z o de sesin q u e presentaremos ms abajo se refiere a una familia c u y o paciente identificado de 21 aos, Anna, presenta el c o m p o r t a m i e n t o c o m n m e n t e definido c o m o esquizofrnico. El " c a s o " es particularmente difcil por la peculiaridadad de las interacciones propias de este tipo de grupo familiar. En la sesin precedente result evidente la funcin protectora ejercida p o r Anna respecto de toda la familia, y ms particularmente respecto de los padres. En esta ltima, la ausencia de Anna en la sesin parece confirmar lo i m p l c i t a m e n t e : todos se sienten con derecho a hablar de ella y por ella, fuente de graves preocupaciones para todos.

Terapeuta (toma el auricular, comienza a hablar con Anna): ...de todos m o d o s , si no quieres venir, no hay motivo para obligarte. Oye, Anna, ahora har u n a pregunta a tus familiares; querra q u e oyeras la respuesta, pero sin intervenir. (Dirigindose a los padres y a los hermanos.) Cada u n o de Uds. debera responderme teniendo en la m a n o el auricular y hablando por el micrfono. Uds. tambin tienen u n a regla: no deben hablar con Anna, sino dirigirse exclusivamente a m . La pregunta es sta: cul es el problema en esta familia? (Los familiares, por turno, responden a la pregunta hablando junto al micrfono y Anna oye sin intervenir. El primer intento de la madre, de solicitar la opinin de la hija, es "bloqueado" inmediatamente por el terapeuta. No aparecen otras "transgresiones" en este sentido. Por ltimo, el terapeuta plantea la misma pregunta a Anna a travs del telfono).
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Terapeuta: Dentro de diez m i n u t o s , Anna, querra hacerte otra pregunta a ti y a tus familiares, puedes volver a llamarme? Anna: S. Terapeuta: Bueno, te doy el nmero... hasta luego. Queremos subrayar, de paso, c m o el terapeuta est realizando en esta fase movimientos exploratorios en funcin de su propia relacin con Anna y de los mrgenes de contractualidad que el terapeuta y la paciente identificada se conceden recprocamente. Todo esto en beneficio de una m a y o r insercin del terapeuta en el sistema familiar. Despus de 10 m i n u t o s exactos llega la llamada de Ana. Terapeuta: Hola, Anna. Querra que por ahora te quedaras esc u c h a n d o , c o m o antes. (Dirigindose a los familiares.) La pregunta es sta: qu tiene Anna? (Extendiendo el auricular.) Quin quiere comenzar?

Terapeuta: Me gustara q u e cada u n o de Uds. preguntara telefnicamente a Anna si est dispuesta a venir el martes prximo a la sesin. Padre: Yo soy m u y pesimista. (La madre sacude la cabeza con una triste sonrisa de resignacin. Escpticos se muestran tambin el hermano y la hermana mayor. Traen un telfono a la sala. Los familiares, por turno, preguntan a Anna, que responde invariablemente que el problema no tiene que ver con ella.)

Cada u n o responde por t u r n o a la pregunta planteada por el terapeuta, mientras Anna oye t o d o lo que se dice. Por ltimo, el terapeuta formula la misma pregunta a Anna y los familiares participan escuchando.

La aplicacin de un amplificador al telfono - c o n conocimiento de Anna permite que oigan todos los presentes.

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En este caso el terapeuta responde en trminos paradojales a una situacin extremadamente precaria, o sea, la ausencia del paciente identificado. La paradoja consiste en este caso en requerir a la familia que no se comunique con Anna aunque est comunicndose con ella, y a Anna que no participe en la sesin, aunque est participando. Es decir, el requerimiento se formula y se niega a la vez, poniendo a los miembros de esta familia en la situacin de hacer aquello a lo que se haban prcticamente opuesto, y negando, al mismo tiempo, el hecho de que esto est ocurriendo. Por ltimo, Anna ha sido paradojalmente alentada a concurrir a la prxima sesin, con una serie de dobles mensajes, juntamente al aceptar y apoyar que no haya asistido a sta. Uno de los mecanismos homeostticos utilizados por la familia ha sido esta vez superado con una tcnica paradojal: todos participaron en la sesin mediante una presencia negada y pudieron fluir muchos mensajes a travs de la negacin del valor comunicativo de los mensajes mismos. La vez siguiente Anna concurrir a la terapia, participando activamente en el proceso teraputico en curso.
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6. COMO ELEGIR LA PRESCRIPCIN

En este p u n t o se plantea un interrogante respecto de los parmetros a evaluar cuando se trata de elegir una prescripcin paradojal ms bien que una reestructurante. La respuesta a esta pregunta no es simple, incluso porque depende mucho de la personalidad y del estilo del terapeuta, que podr sentirse llevado a un tipo de enfoque ms bien que a otro. En todo caso, un elemento de eleccin en favor de la prescripcin paradojal est dada por la modalidad paradojal misma con que se presentan algunas familias, con las cuales resulta ya clara de entrada la inutilidad de actuar sobre el plano de la congruencia y de la inteligibilidad directas. Debemos subrayar a este propsito que como es ms fcil aprender a repetir una frmula que a manejar una situacin con contiNo pensamos que la ausencia del paciente identificado o de un miembro de la familia sea por s misma crucial o paralizante para la prosecucin de una terapia relacional; en este caso la ausencia pareca ms resultado de un impedimento "protector" utilizado por el sistema familiar, que una libre eleccin negativa de Anna.
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nuidad, puede suceder que una evaluacin respecto del sistema familiar se base no sobre las caractersticas peculiares de ste, sino ms bien sobre la inexperiencia del terapeuta, el cual preferir confiar en el efecto "mgico" de una prescripcin paradojal, ms bien que en un anlisis ms profundizado de las relaciones y en un manejo directo de la sesin. Puede ocurrir, de hecho, que la aparente simplicidad de ciertos ejemplos y de su repeticin, impulse a alguien a experimentar frmulas memorizadas sobre el "pellejo" de los pacientes y de sus familias. Esto puede llevar al deterioro de una metodologa de estudio y de intervencin que es seria y profunda, y que, en cuanto tal, no puede ser improvisada. En lo que respecta a los efectos "milagrosos" que se adjudican a menudo a la paradoja teraputica, no se pueden adoptar posiciones tan optimistas, aunque se le atribuya una importancia fundamental para el tratamiento de las familias ms graves, y en particular de las que presentan modalidades transaccionales de tipo esquizofrnico. Resulta evidente que la importancia de la tendencia a la homeostasis de algunos sistemas es directamente proporcional a su gravedad, y es sobre todo una modalidad paradojal lo que puede determinar momentos de ruptura en esquemas rgidos, con la consiguiente creacin de un terreno ms frtil en el que se puede ubicar el trabajo sucesivo. Por lo tanto, la contraparadoja teraputica no constituye una frmula resolutiva general de un estado de malestar individual o familiar, aunque se la considere una intervencin muy eficaz, que justamente porque la realiza una persona significativa, exterior al sistema (el terapeuta), puede provocar lo que el sistema mismo no parece estar en condiciones de producir: un cambio de sus propias reglas. En la literatura, en verdad no muy rica, referente a la paradoja teraputica, parece darse por descontado que sta sea y deba ser, por s misma, inteligible a todo nivel. Sin embargo, esta evaluacin no comparece con nuestra experiencia, en la cual vemos en cambio que muy a menudo, a travs de la realizacin de la tarea paradojal o del simple pensar en cmo realizarla, se produce una toma de conciencia ms o menos precisa del significado implcito de la prescripcin. Esto resulta tanto ms evidente en las terapias de adolescentes en fase de desvinculacin, que aceptan plenamente el juego provocativo inherente a las prescripciones o al enfo-

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que paradojal, pero discuten sus detalles con aparente seriedad y gravedad, comunicando a su vez, en otro nivel, cmo esta modalidad es muy eficaz para cambiar "salvando la cara" frente a s mismos y a sus familiares.

PRESCRIPCIONES METAFRICAS 1. LA METFORA COMO MODALIDAD COMUNICATIVA

El lenguaje m e t a f r i c o puede constituir un medio para comunicarse con un individuo, una pareja o toda una familia, y tambin para recibir comunicaciones. Un terapeuta relacional debe habituarse a hablar y a escuchar de un m o d o metafrico. Ya he descripto el significado metafrico del lenguaje no verbal, a m e n u d o determinante en la comprensin de relaciones, alianzas, distancias emotivas, tendencias al cambio, etctera. Tambin est claro que el comportamiento sintomtico en su esencia misma puede tener significado de comunicacin; no es infrecuente, por ejemplo, que una variacin en la sintomatologa presentada por el paciente identificado indique al terapeuta la lnea teraputica a seguir. Querra detenerme ahora sobre la importancia de un enfoque metafrico, es decir, hacer notar cmo el terapeuta puede comprender o emitir mensajes metafricos mltiples, por el modo de escuchar y observar el comportamiento de un grupo, y tambin por su modalidad de establecer la relacin. Cuando oye a alguien que habla del problema, tiene presente que ste est refiriendo hechos y opiniones al respecto, pero que al mismo tiempo est comunicando indirectamente algo que no se puede decir de un modo explcito. Esto resulta particularmente evidente cuando la madre y el pa29

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dre describen el problema de un hijo. El terapeuta puede or cmo uno de los padres se refiere al problema del nio en dos niveles: como afirmaciones sobre el hijo, pero tambin como declaraciones concernientes al otro cnyuge y al matrimonio. Si una madre describe a su hijo como terco y obstinado, es verosmil que est dando tambin a entender que el marido es terco y obstinado. Si un padre afirma que el hijo amenaza con escaparse de casa, es probable que la mujer est amenazando con dejarlo. Si ambos progenitores hablan de los desrdenes alimentarios de una hija adolescente que pasa del rechazo total de la comida a una glotonera desenfrenada, puede ocurrir que, en otro nivel, estn comunicando que en la relacin matrimonial no existe ningn orden. Tambin si dos cnyuges subrayan la violencia de un hijo, respecto del cual abrigan temores de carcter delictivo, es verosmil que en un nivel metafrico estn hablando de su propia relacin y de la violencia de sus intercambios interpersonales. El uso activo de la metfora por parte del terapeuta se efecta de varias maneras. Puede hablar con metforas o activar a la familia siguiendo una modalidad metafrica, en particular con el uso de la prescripcin. Hablar con metforas es una manera eficaz de recoger informaciones, de otro m o d o difcilmente obtenibles, de un grupo que se muestra particularmente rgido o defendido. En algunos casos comunicar con metforas promueve un cambio, a travs de tomas de conciencia, a veces dramticas. Se puede hablar con metforas eligiendo un argumento que se asemeje a la situacin-problema, evitando en todo caso hacer explcita la conexin. En una pareja muy rgida en que exista una problemtica sexual y un autntico tab que impeda hablar del asunto, la situacin slo comenz a desbloquearse cuando el terapeuta pregunt al marido (que haba mantenido una actitud pasiva en el curso de las sesiones) si saba cocinar. A este se le ilumin el rostro y comenz a enumerar su repertorio gastronmico, mientras la mujer se mostraba incrdula y curiosa al mismo tiempo. Luego el tera30

El lenguaje metafrico puede definirse como un modo de comunicar respecto de una cosa que se parece a otra distinta. Esto resulta particularmente evidente con pacientes psicticos, en que la metfora parece ser un canal de comunicacin privilegiado.
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Haley refiere diversos ejemplos tomados de la prctica clnica de Milton Erickson, en los que la relacin sexual de la pareja se enfrenta en el plano de la metfora, utilizando un contexto alimentario (Haley, 1976).

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p e u t a p r e g u n t a la mujer q u prefera de lo q u e cocinaba su marido y la alent a e n t r a r ms detalladamente en el tema, p e n s a n d o q u e la cuestin t e n a afinidades con su actividad sexual, sin arriesgarse, sin e m b a r g o , a ponerlos a la defensiva hablando de ello exp l c i t a m e n t e . As, p r e g u n t a la mujer si le gustaban las entradas antes del p l a t o principal; si l pensaba, c o n o c i e n d o los gustos de la mujer, en p r e p a r a r algo simple o sofisticado; c m o dispondran la m e s a ; si les gustaba u n a atmsfera ntima, etctera. Al final los incit a prepararse u n a cena especial: alent al m a r i d o a prepararle a la mujer un platillo exquisito, q u e la dejara sin aliento. Ella d e b a hacer ios h o n o r e s a la mesa y c o n t a r luego si t o d o haba sido de su agrado. La prescripcin de la cena funcion maravillosamente: los d o s volvieron satisfechos, p o r q u e haban logrado realizar concretam e n t e u n a cosa agradable para a m b o s , y comenzaron a hablar cada vez m s a b i e r t a m e n t e de sus conflictos sexuales, sin ninguna solicitacin p o r p a r t e del t e r a p e u t a .

para la pareja en la bsqueda de alternativas de c o m p o r t a m i e n t o q u e no los obliguen a un intil juego de dependencia o de competencia recproca.
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O t r o m o d o de comunicarse c o n metforas consiste en atribuir a algn o b j e t o ( u n a silla, u n a m u e c a , un m a l e t n profesional) connotaciones emotivas propias de un individuo o de varias personas. As, p o r ejemplo, u n a silla q u e q u e d desocupada p o r ausencia de un m i e m b r o de la familia puede personificar al ausente: el terapeuta hablar l m i s m o o invitar a alguno a " c o m u n i c a r " sus emociones a la silla del personaje faltante. As tambin, a u n a madre opresiva respecto de un hijo puede ofrecrsele un m u e q u i t o para q u e lo tenga en su regazo e interrogrsela sobre su necesidad de tener siempre "a alguien" entre sus brazos, o pedir a los m i e m b r o s de la familia q u e hablen con el maletn del padre, ms bien q u e c o n l, " q u e no est n u n c a " . En particular, si d o s terapeutas c o n d u c e n j u n t o s terapias de pareja, p u e d e n activarse en u n a especie de juego de roles y representar, bajo la atenta mirada de la pareja, un conflicto entre ellos ( p o r ejemplo, la recproca necesidad de proteccin o de competicin simtrica), m e d i a n t e la utilizacin de temticas anlogas a las referidas p o r la pareja en terapia; de esta manera se intenta reproducir e m o t i v a m e n t e y verbalizar el mismo sentimiento de incapacidad de cambiar q u e los dos viven en la relacin conyugal. Esta tcnica " p r o y e c t i v a " result a m e n u d o un elemento motivante

Aunque impartir directivas en terapia constituye un m o d o de promover el cambio, tambin es cierto que muchas personas se m u e s t r a n renuentes a seguir prescripciones, incluso c u a n d o se dan c u e n t a de la utilidad q u e stas tienen. A veces estn ms dispuestas a realizar tareas si no perciben conscientemente que lo s o n o si stas no se refieren directamente a la situacin problemtica. Dar prescripciones metafricas es sin duda u n a manera de promover este resultado. As, si el terapeuta relacional considera til q u e alguien se c o m p o r t e de un cierto m o d o y prev dificultades en esta operacin, p u e d e enfrentar el problema metafricamente: elegir, p o r ejemplo, algn aspecto anlogo y provocar un cambio en l; el resultado ser la induccin espontnea de un cambio de la situacin de dificultad por la que se requiri la intervencin. Una tarea metafrica puede asignarse a u n a persona en forma individ u a l , a u n a pareja o a toda u n a familia.
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De particular inters es el uso de la metfora para promover un c a m b i o a nivel de t o d a la familia. La pareja Righetti ha pedido u n a intervencin por los dos hijos, Giacomo de 4 aos y Bibi de 3, a causa de un c o m p o r t a m i e n t o " a n o r m a l " . Los esposos Righetti, m u y jvenes y aparentemente colaborativos, se declaran impot e n t e s y resignados ante la "furia d e s t r u c t o r a " de los dos niit o s , absolutamente incontrolables. Describen la habitacin de los nios como un campo de batalla d o n d e sillas, muebles y juegos son destrozados a porfa p o r Giacomo y Bibi, que no contentos c o n ello han t o m a d o la costumbre de orinar dentro del guardarro-

Esto es lo que ocurre, por ejemplo, en la induccin hipntica, en que un enfoque metafrico es particularmente eficaz con sujetos que oponen resistencia, pues es difcil resistir a una orden que se recibe sin estar consciente de ello. Para una ms amplia comprensin del uso de la metfora en la hipnosis, remitimos al lector a los brillantes estudios de Milton Erickson, referidos en Haley, 1976.

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pa. La medida final que adoptaron los padres, en el colmo de la desesperacin, fue eliminar casi todos los objetos del cuarto de los nios, que ahora duermen en colchoncitos en el suelo. Lo que sorprende sobre t o d o al observador es el contraste entre la destructividad descripta por los padres y el comportamiento sin duda travieso, pero adecuado a la edad, de los nios en la sala de terapia. Estos juegan vivazmente, parecen bien integrados entre s y dispuestos a aceptar las explicaciones proporcionadas por los padres acerca de algunos objetos de la sala de terapia (micrfono, espejo unidireccional, etctera), que les atraen particularmente. El terapeuta puede observar, en todo caso, que cualquier alusin, aun indirecta, a lo que sucede en la casa, provoca un sentimiento de depresin y de incomodidad en los padres y desencadena en los dos nios carreras desenfrenadas por la sala de terapia. Decide por lo tanto no enfrentar el problema directamente y comienza a pensar en situaciones anlogas, en que sea posible verificar concretamente la competencia de los padres, por una parte, y la aceptacin de reglas de comportamiento por parte de los nios, por otra. Prescribe entonces a los padres que adquieran en una juguetera un cuarto de juguete, con dos camitas, dos sillas, un ropero, juegos y, obviamente, dos " n i o s " que lo habitan. Regalarn el juego a Giacomo y Bibi, que debern aprender, con ayuda de los padres, cmo atender a dos "niitos" y cmo hacerles ordenar los objetos en el cuarto de juguete. Despus de una semana de entrenamiento, habr una prueba general en la sesin: se observar la competencia de los padres para ensear a los dos nios el modo de utilizar el cuarto de juguete, y a la vez la capacidad de Giacomo y Bibi para asumir la responsabilidad, aunque sea a nivel ldico. En la sesin siguiente los padres llegan con un gran paquete: Giacomo y Bibi estn muy ansiosos por desenvolverlo en seguida y comenzar el juego. Padres e hijos se empean en la prueba con entusiasmo y estn contentos de mostrar al terapeuta los resultados concretos de un trabajo comn. Este ltimo comunica su complacencia por el resultado final, pero evita traducir la metfora a la familia, porque no le interesa
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hacerle ver o comprender la conexin. En verdad, al discutir acerca del cuarto de juguete y de las modalidades con que se dan reglas de comportamiento a los dos muequitos, el terapeuta est hablando implcitamente de cmo educar a Giacomo y Bibi, activando a nivel analgico modalidades nuevas de relacin y de competencia entre padres e hijos. Ser ms fcil pasar de la competencia y de la aceptacin de reglas "jugadas" a su efectiva aplicacin en la realidad. Otro ejemplo puede ilustrar el uso de la prescripcin metafrica en una terapia de pareja. La intervencin fue requerida por una serie de dificultades; en particular, los dos estn desilusionados y resentidos por su relacin sexual, descripta como fracasada. En realidad, el problema parece ser ms general y consistir en una modalidad redundante de relacin, en la que l siempre debe vencer y ella siempre debe dejarlo vencer. Enfrentar directamente la relacin sexual parece una operacin escasamente productiva porque los dos, aunque insatisfechos, actan en perfecta sintona perpetuando el "juego sin fin". El terapeuta recurre a la metfora, en un intento de romper el crculo vicioso en que estn aprisionados, para promover un cambio, siguiendo una modalidad analgica. Toma un mazo de cartas y los invita a jugar con ellas en el curso de la sesin. Pueden elegir un juego a su gusto, pero atenindose a una regla especial: el marido siempre debe resultar vencedor y la mujer siempre perdedora. La pareja acepta la tarea con alguna perplejidad, pero con el correr del tiempo terminan por implicarse fuertemente y se ponen nerviosos por la rigidez del juego. Al final de la sesin el te^ rapeuta prescribe a la pareja que jueguen en la cama todas las noches, antes de dormirse, por lo menos durante diez minutos, respetando escrupulosamente la regla. Para concluir, les seala la importancia de esta prueba, preanuncindoles todos los peligros que pueden surgir de una infraccin.
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En la sesin siguiente los dos llegan visiblemente aliviados y refieren que lograron respetar la tarea slo por tres das, porque al cuarto da venci la mujer, infringiendo la regla. Ms sorprendente
mente reductivas -afirma trickson , es como resumir una obra de Shakespeare en una sola frase" (llaley, I 976). Explicar la importancia de la prescripcin y preanuneiar los peligros de realizarla en forma incorrecta es simplemente un modo de reforzar su efecto prctico, es decir, de promover una resistencia de pareja.
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"Las interpretaciones de comunicaciones inconscientes son absurda-

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es el hecho de que el marido no la dej vencer y al final pareci satisfecho p o r la inesperada victoria de la mujer (aunque esta victoria representase u n a "transgresin" respecto de la regla impuesta por el terapeuta). Despus del cuarto da los dos se rehusaron a jugar a las cartas a la hora establecida, p o r q u e la mujer experiment, justo a esa hora, un fuerte impulso sexual respecto del marido, hasta el p u n t o de t o m a r la iniciativa y de tener una relacin sexual satisfactoria (iniciativa y resultado que aparecen como un hecho nuevo, si se tienen en cuenta las precedentes descripciones al respecto). El haber activado un juego metafrico result, en este caso, una modalidad eficaz para iniciar un proceso de cambio en las reglas de relacin de esta pareja: esto permitir enfrentar con mayores garantas de xito su problema s e x u a l y, ms en general, la dinmica de su relacin. Con la prescripcin nos habamos propuesto romper las resistencias de la pareja al cambio, realizando una intervencin que justamente al reforzar en un nivel metafrico las reglas disfuncionales de a m b o s , terminaba promoviendo una alianza de la pareja contra el terapeuta. Si al comienzo la pareja se presentaba unida y sintnica para perpetuar un juego sin fin, ahora debe buscar una unin distinta para resistir al terapeuta, que parece oponerse a todo posible cambio. Tal unin debe fundarse sobre la capacidad de practicar alternativas de relacin, ms bien que perpetuar los modelos actuales, lo que representa un progreso teraputico, tanto ms vlido porque se realiza con recursos internos de la pareja.
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CAPITULO 5

LA PARTICIPACIN DE LOS NIOS EN LA TERAPIA FAMILIAR A TRAVS DEL JUEGO

Ya hemos hablado de la importancia de considerar a la familia como un sistema de relacin: por lo tanto, la presencia del grupo familiar en pleno, incluidos los nios, es esencial para comprender, en una dimensin sistmica, el desarrollo histrico de la familia y la situacin actual. El nio, que es a menudo el barmetro de los afectos reales de t o d o el grupo, es capaz de expresar abiertamente emociones o tensiones que los padres estn experimentando pero que no llegan a revelar, y con frecuencia est dispuesto a ofrecer sostn a un hermano en dificultades o a indicar al terapeuta el camino que lleva al progreso teraputico. La participacin de los nios en la terapia plantea, sin embargo, una serie de problemas que distan de ser simples y pueden inducir al terapeuta inexperto a excluirlos precozmente del proceso teraputico. Ante t o d o , la presencia de uno o ms nios en la entrevista puede provocar fcilmente un estado de desorden o de confusin. Si el terapeuta no logra tolerar que los nios se muevan o hagan ruido (por lo menos dentro de ciertos lmites), ser fcilmente presa de la ansiedad, al temer que "se est perdiendo el tiempo sin llegar a nada serio", o incluso que los padres lo estn desaprobando p o r la misma razn. La experiencia de trabajo con familias numerosas nos ha demostrado que la actividad motriz y la vivacidad de los nios resultan, en la mayora de los casos, un medio eficacsimo para entrar en el sistema familiar, a condicin de que el terapeuta est en condiciones de utilizar la accin y el movimiento en trminos relacinales, promoviendo as la constitucin de un terreno de encuentro activo entre los adultos y el clan infantil. Es sin embargo innegable que interactuar apropiadamente con un grupo familiar resulta particularmente difcil, debido a la disparidad de edades, de intereses de sus componentes, y de las necesidades a las que el terapeuta debe estar en condiciones de proporcionar una respuesta adecuada, adaptndose en cada caso a lengua-

En el breve trozo transcripto he querido poner de relieve el aspecto metafrico de esta prescripcin, que por otra parte contiene en s todas las caractersticas de las prescripciones paradojales, porque lo que se prescribe son las reglas disfuncionales mismas del sistema.

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jes, c o m p o r t a m i e n t o s y modalidades transaccionales diferentes. Ocurre con frecuencia que la ansiedad de controlar una situacin demasiado imprevisible quede encubierta por la justificacin racional de que si se resuelve el problema conyugal, desaparecer luego la funcin sintomtica del nio. Sucede tambin a veces que el terapeuta se resiste a incluir a los nios en la terapia debido a una actitud protectora, sea respecto de ellos o de los padres mismos. En el primer caso, se ver llevado a excluir precozmente a los nios, siguiendo una tradicin teraputica que prefiere mantenerlos afuera, ms bien que exponerlos a situaciones ansigenas o escabrosas (esto no hace sino reforzar el mito de los secretos de la familia); en el segundo, llegar a la misma decisin, por temor a que la espontaneidad de los nios descubra demasiado pronto zonas disfuncionales de relacin dentro de la familia y provoque as bruscos contragolpes a nivel conyugal. En ambos casos el terapeuta terminar trabajando en forma unilateral con la pareja, sin considerar al nio como parte necesaria e integrante del problema y de su solucin. Un peligro ulterior, una vez incluidos los nios, es el de establecer un c o n t e x t o netamente adulto en la sesin, donde se requiere al nio que asuma una actitud no natural para su edad; que comprenda conceptos demasiado abstractos o d respuestas perfectamente lgicas; que est sentado y quieto durante toda la entrevista. Esto puede suceder si el terapeuta no ha tenido la precaucin de promover un c o n t e x t o en el que le sea posible al nio expresarse con su lenguaje preferencial y a los adultos comunicarse con l, tambin en ese nivel. Por una parle, el terapeuta debe ser capaz de promover el enfrentamiento entre los adultos y su colaboracin en el proceso teraputico, y por otra debe considerar al nio como una persona, que tiene pleno derecho a manifestar y transmitir pensamientos, sentimientos y opiniones de un modo personal y por cierto no subalterno o cualitativamente inferior a los adultos. La suya ser entonces una accin de traduccin de modalidades distintas de pensamiento: el m u n d o
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de los adultos, rico en conceptos abstractos y en comunicaciones verbales, y el m u n d o de los nios, vibrante de expresiones no verbales y de imgenes concretas. De hecho el inters cientfico por el juego infantil naci en el momento en que se reconoci en el nio una individualidad propia y ya no se lo consider como un adulto en miniatura, a la espera de asumir un rol social. Si bien es cierto que en los ltimos cincuenta aos se ha manifestado un creciente inters respecto de la psicologa infantil y muchas escuelas psicoanalticas y psicoteraputicas han formulado teoras y realizado estudios sobre la actividad ldica del nio en una dimensin psicodinmica, fue muy poco lo que se experiment o escribi sobre el juego como modalidad comunicacional segn una ptima sistmica. El juego ha sido considerado principalmente como una modalidad expresiva del nio, de sus emociones y de sus conflictos intrapsquicos; se dedic poca atencin al juego como lenguaje relacional propio de la edad evolutiva y a la relacin ldica entre nio y adulto, entendida no tanto en trminos pedaggicos (como medio con que el adulto transmite sus propias expectativas al nio), sino como capacidad de adaptacin y de intercambio entre los adultos y el clan infantil; en este sentido, tiene gran importancia el rol que el adulto asume en el contexto de juego y las oportunidades ldicas que ofrece al nio.

EL JUEGO COMO MEDIO PARA FACILITAR LA PARTICIPACIN DE LOS NIOS EN LA TERAPIA FAMILIAR

El juego es el elemento fundamental que hace posible incluir a los nios en la terapia de la familia sin tratarlos como adultos en miniatura. Las palabras son slo uno de los modos en que se comunica el sistema familiar. Los nios, aunque posean un vocabulario muy rico, se expresan mucho ms que los adultos segn una modalidad analgica. El juego representa entonces un canal comunica2

"Si el terapeuta familiar renuncia a la contribucin del nio, como regulador de la velocidad de la terapia, como moderador del ritmo del cambio mediante el 'cundo y el cmo' de la intensificacin o de la disminucin de los sntomas-, el nio no lograr cambiar" (Montalvo-Haley, 1973).

Ya he descripto en el captulo relativo a la comunicacin no verbal qu importante es el lenguaje no verbal y la variedad de formas que ste puede asumir en la interaccin humana.

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LA PARTICIPACIN DE LOS NIOS A TRAVS DEL JUEGO E L JUEGO COMO M E D I O P A R A E N T R A R E N E L SISTEMA FAMILIAR

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cional de primordial importancia en los nios, aunque no pueda decirse q u e sea exclusivo de esta e d a d . Mediante el j u e g o el nio p u e d e encontrarse c m o d o ; percibir c o m o familiar el c o n t e x t o t e r a p u t i c o ; expresarse a s mismo y comunicar necesidades y estados de nimo a los o t r o s ; tambin puede utilizar el juego para aislarse, si la situacin se vuelve demasiado ansigena. Sobre t o d o al comienzo del tratamiento es fundam e n t a l e n t r a r en c o n t a c t o c o n el nio mediante el j u e g o ; esto le permitir sentir que hay espacio para l, y as estar dispuesto a colaborar en el curso de la terapia. El ambiente fsico mismo debe favorecer la participacin infantil. Una habitacin sin juegos, sin un pizarrn o sin hojas de dibujo o, en t o d o caso, objetos familiares al nio, es un p o c o c o m o una casa sin muebles: resultar fra y lo har sentir e x t r a o a lo que est sucediendo. Obviamente, ms all de los objetos, es i m p o r t a n t e que el terapeuta sepa jugar, es decir, q u e est en condiciones de establecer u n a relacin p o r medio del j u e g o . T o d o esto p u e d e parecer algo que se da p o r descontado, pero lo es m u c h o m e n o s de lo q u e parece. Es m u y distinto, en realidad, jugar en u n a relacin didica, exclusiva entre el n i o y el terapeuta, q u e realizar u n a actividad de j u e g o con el nio frente a t o d a la familia o, ms a m e n u d o , estimular a adultos y nios a jugar en comn. Por o t r a p a r t e , p r o m o v e r la participacin activa de los nios en el j u e g o es un m o d o indirecto, p e r o m u y eficaz, de favorecer la participacin activa de los adultos en el logro del objetivo teraputico. As, si un p a d r e logra quitarse el saco en la sesin y ponerse a jugar en el suelo con los nios, si una madre siempre lista para lam e n t a r sus p e n a s logra divertirse c o n los hijos en un juego de m o vimiento, es p r o b a b l e q u e esos mismos padres sean luego ms optimistas y estn motivados para un compromiso teraputico, e incluso que los nios se hallen m s dispuestos a colaborar.
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Ya he dicho, a propsito de la fase social de la primera sesin, qu importante es entrar en contacto con todos los miembros de la familia, haciendo en lo posible que todos se sientan cmodos. Esto no siempre es fcil, porque la familia puede presentarse en una actitud m u y rgida o preocupada p o r perturbaciones graves de un hijo, o, a veces, de u n o de los padres: tambin en estos casos, el juego p u e d e ser un instrumento muy eficaz que permitir al terapeuta ser aceptado d e n t r o del grupo familiar. El juego servir en estos casos para redefinir el c o n t e x t o teraputico y para cambiar el t o n o afectivo de la familia o de alguno de sus miembros. Recuerdo una visita a domicilio que hice a una familia taloamericana que viva en Nueva Jersey. Se haba invitado tambin a la entrevista a la abuela paterna, descripta por los cnyuges en entrevistas precedentes como un personaje tirnico, que interfera fuert e m e n t e en las problemticas de la pareja y en la educacin de los hijos. El problema que haba motivado la terapia era el comportam i e n t o rebelde y casi delictivo del hijo de 14 aos, que se haba convertido obviamente en el catalizador de todas las tensiones familiares; en particular, era objeto de las iras de la abuela, que no p o d a explicarse c m o ocurran cosas semejantes en su familia. En el curso de la visita, mi m o d o de entrar en el sistema familiar y sob r e t o d o de congraciarme con la abuela, fue juguetear largamente con la pequea Stefania, de 3 aos; la nia era el tesoro de la casa, y respecto de ella todos experimentaban un sentimiento de orgullo y un afecto incondicionado. La sent sobre mis rodillas y comenc a comer un helado con ella, jugando a " u n a cucharita para ti, una para m " , hasta incluir tambin a la abuela, divertidsima, en el jueguito del helado, mientras los otros observaban la cosa con inters. Terminado el helado, la actitud de la abuela, al comienzo spera y suspicaz, haba cambiado visiblemente; dijo que estaba dispuesta a colaborar p o r el bien de la familia y comenz a proporcionar informaciones tiles respecto de la historia familiar y de sus preocupaciones ante el problema. Esto no quera decir que la abuela ya no interferira en los asuntos conyugales o en la educacin de los nietos, ni que fuera fcil restablecer un equilibrio generacional

Ln terapia de pareja hemos utilizado a menudo el juego como modalidad comunicacional alternativa, en particular en situaciones en las que la expresin verbal llevaba constantemente a intelectualizaciones y racionalizaciones y, en ltima instancia, terminaba constituyendo un elemento de notable manipulacin por parte de la pareja respecto del contexto teraputico.

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dentro de la familia. Sin embargo, se haba establecido una aceptacin implcita del terapeuta en el sistema familiar, incluso por parte de la persona ms autorizada del grupo, con la consiguiente formacin de un clima emotivo positivo para iniciar un proceso teraputico con m a y o r e s garantas de xito. Otro ejemplo para ilustrar la utilidad del juego en una dimensin relacional es el de una familia q u e haba requerido la intervencin a causa de los temores del hijo de 13 aos. Desde las primeras frases aparece claro el resentimiento del padre, un mecnico de la Fiat, hacia el chico definido c o m o un verdadero "desastre", porque es inseguro y est lleno de complejos. En ese c o n t e x t o , interrogar al chico sobre los temores referidos p o r el padre habra aumentado decididamente su sentimiento de inadecuacin y endurecido aun ms la situacin. Redefinir el c o n t e x t o de la sesin pareca ser una exigencia prioritaria. El terapeuta se propuso llegar a este objetivo utilizando las energas del padre (empleadas hasta entonces en u n a accin improductiva de mera preocupacin verbal) y las del chico (que actuaban sobre t o d o en forma de resistencia pasiva) de u n a manera constructiva mediante un juego, que promoviera un enfrentamiento abierto y leal entre ambos, eliminando as de la situacin toda connotacin acusatoria o victimizadora. Decidi por ello activar mediante el juego de la pulseada un enfrentamiento fsico basado sobre el desafo entre padre e hijo, que permitiese a la vez una expresin activa, aunque mediada por el juego mismo, de las agresividades recprocas, y un c o n t a c t o fsico que posibilitara un anlogo contacto afectivo. El padre poda comunicar su " c o m p e t e n c i a " al hijo por medio de una accin a la cual el chico responda de un m o d o activo, aceptando el desafo y dando pruebas de mayorseguridad de s mismo. El terapeuta en su funcin de arbitro del juego entraba ms directamente en el sistema familiar en un rol de mediacin, aceptado sin resistencia p o r el padre y el hijo.

pensable para conocer las reglas de funcionamiento real del sistema. Reconstruir la historia de un grupo familiar y analizar sus particulares elementos en trminos sistmicos es muy distinto de recoger datos anamnsicos de un m o d o fro e impersonal. Adems, no siempre el canal verbal es la fuente ms rica de noticias e informaciones significativas, as como es emotivamente m u y distinto para cualquiera describir eventos y situaciones delicadas a una persona percibida como extraa ms bien que a un amigo. El terapeuta se presentar bajo un ropaje amistoso y tender a privilegiar canales comunicativos no verbales, sobre t o d o cuando hablar sirve ms para esconder que para revelar hechos y opiniones importantes. En este sentido, el juego, como la metfora, el uso del espacio, la dramatizacin, la escultura de las relaciones, puede fomentar la observacin de transacciones familiares particularmente significativas, en un contexto, como es el ldico, que en general es bien aceptado p o r los nios y no expone a los padres al peligro de sentirse juzgados. Hacer jugar j u n t a a la familia o promover determinadas relaciones p o r el medio ldico es un m o d o de recibir una serie de informaciones Sobre t o d o , el e m p e o de los participantes en la tarea asignada da la medida de la credibilidad adquirida por el terapeuta respecto de la familia, que puede intuir la relacin existente entre el juego y el requerimiento de colaboracin activa en el proceso teraputico, o que, en cambio, puede sentir c o m o ridicula y fuera de lugar una invitacin al juego en una situacin de malestar, como lo es aquella p o r la cual se solicit la intervencin. Es obvio que el juego, activado en la sesin, nunca es un fin en s mismo y encierra en s los grmenes de una estrategia teraputica de ms amplio alcance, tendiente a perseguir el objetivo del cambio. El juego permite tambin observar la rigidez de la identificacin de enfermedad y las relaciones a nivel subsistmico y transgeneracional. Si una familia se organiza en un juego de movimiento en el que participan todos, excepto el chico portador de las perturbaciones, que se mantiene aparte mudo y aburrido, es probable que la identificacin sea particularmente inflexible y que la familia como sistema (incluido el paciente identificado) tema que un cambio, aun temporario, en su modalidad de definirse, resulte amenazador. Una divisin rgida de los hijos (necesaria para evitar enfrentamientos directos a nivel conyugal) con las consiguientes alianzas trans-

EL JUEGO COMO MEDIO PARA RECOGER INFORMACIONES SOBRE EL SISTEMA FAMILIAR

Si se acepta considerar a la familia c o m o un sistema de relacin, resulta evidente que recoger informaciones es una operacin indis-

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LA PARTICIPACIN DE LOS NIOS A TRAVS DEL JUEGO

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generacionales, puede reflejarse en la sesin en una actividad ldica caracterizada por la exclusin recurrente de alguno al que no se incluye en el juego, o ms a menudo por una neta separacin del clan infantil. En estos casos el nio termina eligiendo constantemente al adulto, en lugar de un hermanito, como compaero de juego. Mediante una simple actividad ldica el terapeuta puede recibir informaciones sobre la permeabilidad del sistema* sobre la presencia de lazos didicos progenitor-hijo y sobre la mayor o menor rigidez a nivel subsistmico.

EL JUEGO COMO MODALIDAD REESTRUCTURANTE

Hemos descripto en varias ocasiones, en el curso de este libro, la funcin teraputica del juego, sea por el significado metafrico implcito en la actividad ldica, o porque es parte integrante de una prescripcin o de una estrategia ms amplia y articulada, destinada a provocar un cambio de reglas dentro del sistema familiar. En este p u n t o querra detenerme sobre la eficacia reestructurante del juego, partiendo de la consideracin de que ste tiene el poder de la simplicidad y de la inmediatez. Si se transmuta en un juego la conflictualidad de una pareja, la ambivalencia o la rigidez de una relacin, se asiste a menudo, a travs de la visualizacin espacial del juego, a una dramtica toma de conciencia de estados de nimo y comportamientos reiteradamente negados en el plano verbal, o por lo menos ignorados. Adems, el juego requiere, por definicin, respetar algunas reglas fundamentales a las que ninguno puede oponerse si quiere participar en l. Si el terapeuta logra evidenciar algunas de las reglas disfuncionales del sistema y est en condiciones de convertirlas en reglas del juego, ste ya no ser una simple actividad ldica, sino que pondr al desnudo con extrema claridad los lmites y la inutilidad de ciertos comportamientos relacinales, impulsando, en fin, a los participantes a redescubrir modalidades transaccionales nuevas o, en t o d o caso, una mejor distribucin de roles y funciones familiares. El lector recordar a este propsito el ejemplo del juego de naipes (vase el captulo sobre las prescripciones) en que el marido deba

siempre vencer y la mujer deba dejarlo vencer siempre, repitiendo as de un modo exasperante la modalidad interactiva habitual de la pareja. El juego constituye tambin un medio eficacsimo para evidenciar el carcter contradictorio de ciertos mensajes, en los cuales el nivel literal est decididamente en contraste con el analgico. El terapeuta puede en estos casos utilizar en el juego el nico mensaje verbal explicitado, fingiendo ignorar el implcito, que tiene casi siempre el poder de descalificar al primero. Durante el juego la ambigedad del mensaje entrar en crisis y quedar ridiculizada, la mistificacin pasar de un nivel subterrneo a uno ms claro, evidente para todos: se requerir as un enfoque distinto, ms productivo y menos falso, que lleve a modalidades de relacin ms sanas y autnticas. Al mismo tiempo el juego, igual que el humorism o , evidenciar con extrema eficacia la matriz del malestar, sin llevar sin embargo a los participantes a escaladas simtricas intiles y exasperantes, porque como se trata de un juego, no hay por qu tomrselo demasiado en serio. Tratar de aclarar este ltimo concepto con un ejemplo. La familia Lucarelli ha solicitado un tratamiento porque la hija Dmela, de 10 aos, fue sorprendida varias veces en los ltimos meses haciendo pequeos hurtos en su casa y en una gran tienda. Sobre la definicin del problema los padres muestran estados de nimo y pareceres diversos. Mientras el padre habla del asunto como de algo bastante grave y difcilmente curable, la madre tiende a minimizarlo todo y a defender abiertamente a la hija. El marido parece ser la figura central y autoritaria: si por un lado teje amplios elogios de su mujer, describindola como la encarnacin de ia mujer ideal y la madre competente, por otro la boicotea sin reservas a nivel analgico. La definicin desproporcionada misma de la gravedad del problema de Danicla parece ser un pretexto para acusar implcitamente a la mujer de incompetencia educativa con los hijos y, por lo tanto, para proponerse como exclusiva incontestable
autoridad de la familia. La mujer parece insegura en sus funciones

maternales (hablar ampliamente de ello en una entrevista en que el marido estuvo ausente) e incapaz de enfrentarse abiertamente con el cnyuge para obtener un espacio propio de autonoma. Ms aun, termina por secundarlo aceptando por buenas, al menos en el plano formal, las adulaciones de ste.

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P A R T I C I P A C I N D E LOS N l N O S A T R A V S D E L JUEGO

Daniela y su hermano mayor, de 11 aos, son dos nios vivaces y extravertidos, que toman a menudo la iniciativa de jugar juntos en el curso de las entrevistas. El terapeuta piensa entonces en adoptar una tcnica que sirvindose del juego tienda a confirmar el nivel literal del mensaje paterno (la competencia de la mujer), fomentando empero la expresin autnoma de esta ltima (lo que debera contrastar con el aspecto analgico de ese mismo mensaje la negacin de la competencia). Sugiere as un juego en que puedan evaluarse concretamente las dotes de la mujer tan pregonadas por el marido. Pide a este ltimo, como una colaboracin especial, que observe desde atrs del espejo el modo de poder referir detalladamente todas las cualidades positivas mostradas por la mujer en el juego con los hijos. El marido no puede por cierto negarse a esta tarea de observador privilegiado. Los nios estn muy excitados ante la perspectiva de organizar un juego junto con la madre. Esta, alentada por el terapeuta, termina por tranquilizarse y divertirse en un juego creativo, inventado por los nios. La mam y el terapeuta son dos parroquianos que almuerzan juntos en un restaurante, mientras los nios actan primero como mozos, y organizan luego un espectculo de danzas y cantos para los clientes. El padre, detrs del espejo, est nervioso y para nada satisfecho de lo que ocurre; los nios se divierten muchsimo con la mam, la cual se muestra desenvuelta, divertida y despreocupada de los juicios de su marido. Al final del juego, cuando se le pida su parecer sobre las dotes mostradas por su mujer, el marido permanecer en silencio, como paralizado. Al tomar por bueno y valorizar el nivel literal del mensaje del marido (mi mujer es competente), se ridiculiz e hizo insostenible el analgico (que niega la competencia de la mujer) por medio de una actividad que de hecho confirmaba el primer mensaje y que no poda ser refutada, porque el segundo mensaje, para existir, deba
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ser negado a nivel explcito. Se asista as a una primera entrada en crisis de un nivel de contradictoriedad que impeda toda posibilidad de cambio y requera un chivo emisario para mantener una falsa armona a nivel conyugal. Por otra parte, el juego haba permitido a la mujer experimentar en concreto la posibilidad de una relacin competente y bien recibida por los nios, lo que le proporcionaba energas nuevas para rechazar un rol sometido y complaciente, que hasta entonces haba producido el efecto prctico de reforzar la necesidad de control del marido y de perpetuar un autntico crculo vicioso.

En nuestra prctica utilizamos con frecuencia la divisin de la familia en la sesin con fines tcticos. El espejo unidireccional result en verdad un diafragma permeable, ideal para favorecer determinadas interacciones, sin el riesgo de interacciones o intervenciones indeseables. Adems de permitir la exploracin de determinadas secuencias a nivel subsistmico, y de bloquear intrusiones inoportunas por parte de algn miembro de la familia, ofrece a estos ltimos la posibilidad de escuchar las exigencias de los otros y de buscar implcitamente una modalidad de relacin ms correcta.

RESOLUCIN DEL SNTOMA O CAMBIO DEL SISTEMA?

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CAPITULO 6

RESOLUCIN DEL SNTOMA O CAMBIO DEL SISTEMA?

EL PROBLEMA DE LA D E S V I N C U L A R O N : EL CASO LUCIANO

COMPOSICIN DEL NCLEO FAMILIAR

La familia Rocci est constituida p o r : el padre, Attilio, de 43 aos, e m p l e a d o desde hace casi 20 aos en un gran establecimiento comercial de R o m a ; la m a d r e , Laura, de 4 2 , ocupada sobre t o d o en su casa, y Luciano, nico hijo, de 16 aos, q u e interrumpi los estudios en segundo ao del colegio secundario y en ese m o m e n t o no desarrolla ninguna actividad especfica. Luciano es el paciente identificado y tiene sobre sus h o m b r o s una historia de tratamientos psicoteraputicos individuales que se prolongan, si bien de un m o d o d i s c o n t i n u o , desde q u e el chico tena trece aos.
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zar un discurso relacional, me propone seguir a Luciano y a su familia en coterapia. Antes de encuadrar la situacin en trminos relacinales, querra referir someramente algunos datos relativos a la evaluacin diagnstica de Luciano, tal como nos han llegado: "El cuadro sintomtico se caracteriza por la presencia de una ansiedad acentuada, que tiende a descargarse a travs de una notable inestabilidad psicomotriz, hasta llegar a verdaderas crisis de destruccin generalizada, con agresividad dirigida sobre todo a objetos, rasgos hipocondracos y fbicos (no subir al autobs, no salir solo, etctera) e ideas de referencia respecto de compaeros y familiares. En el plano expresivo Luciano presenta conductas exhibicionistas, agresividad verbal, lenguaje obsceno que alterna con actitudes cautivadoras y seductoras. Se ubica l mismo en el centro de todo acontecimiento, a m e n u d o con compensaciones mitomanacas. Tiende a sustraerse de situaciones ansigenas mediante la risa, el mutismo o la agresividad verbal. A la incapacidad de moverse con conductas activas en el exterior, se contrapone una actitud dominante en el seno de la familia, que paraliza toda posibilidad de intervencin de los padres, aunque pida continuamente su ayuda. El elemento fundamental del condicionamiento familiar es su temor de estar solo,
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ENVI Y MOTIVACIONES PARA UNA TERAPIA RELACIONAL

Luciano llega a nosotros en una fase de paso de un terapeuta individua, a o t r o ; e s t e ltimo, sin embargo, interesado en profundi-

He elegido referir la terapia de esta familia por una serie de razones: a) Porque desde un punto de vista histrico (la intervencin remonta a 1971), sta fue una de las primeras terapias familiares que dirig y la primera para el coterapeuta, Carmine Saccu, que es hoy mi ms valioso colaborador. En el curso de ese tratamiento nos enfrentamos, aparte de nuestra escasa experiencia, con una serie de conflictos y contradicciones entre un modelo tradicional de intervencin psiquitrica (el que nos haban enseado durante varios aos en la Universidad) y un modelo relacional de enfoque del problema, en aquella poca desconocido o a lo sumo considerado con extremo escepticismo en los ambientes acadmicos. b) Porque me parece una situacin paradigmtica para sostener la validez de un enfoque familiar del problema: la desvinculacin de Luciano slo parece realizable, en efecto, a condicin de que los padres puedan "separarse" de l y establecer un lmite conyugal ms neto, que impida a Luciano ser absorbido por el subsistema parental. c) Porque hemos reelaborado y sistematizado recientemente el material relativo a esta terapia, pero sobre todo porque disponemos de un seguimiento a 4 aos de distancia de terminado el tratamiento. Esto parece fundamental para evaluar la estabilidad de ciertos cambios teraputicos, o la falta de ella.

A este propsito, querra notar que el caso de Luciano es similar al de muchos adolescentes, seguidos en psicoterapia de un modo discontinuo y luego "pasados" a otros terapeutas. Esta "carrera psicoteraputica" debe vincularse con una praxis institucional en que la continuidad de una relacin teraputica entra en crisis a raz de una poltica de servicio, regida por reglas y jerarquas rgidas, que se agota a menudo en una rutina ms bien que llegar a una curacin con la consiguiente formacin de vnculos teraputicos poco vitales, cuando no directamente dainos.

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RESOLUCIN D E L SNTOMA O CAMBIO DFI

SISTEMA?

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lo que lo obliga a dormir con la madre, mientras el padre duerme en el living. Es evidente la desarmona entre requerimientos de autonoma y extrema necesidad de dependencia...". Cuando Saccu cit por primera vez a Luciano junto con sus padres, le llam la atencin el comportamiento del muchacho, arrogante y por momentos casi furioso sin ningn motivo aparente; sin embargo, tal comportamiento resultaba cada vez ms comprensible, a medida que el terapeuta lograba verlo en relacin con el de los padres y con el contexto en que ste adquira forma. Revelador para iniciar la observacin en trminos sistmicos fue el ejemplo de la sopa, que los padres refirieron para mostrarnos la irracionalidad del muchacho "tambin en nimiedades", y termin por hacer comprensible su comportamiento. He aqu los pasajes esenciales: Luciano se enoja con la madre porque la sopa est muy salada. - La madre descalifica el juicio de Luciano porque lo considera slo expresin de un " s n t o m a " ("A l nada le va nunca bien"). El padre, emotivamente de acuerdo con su hijo (da de hecho seales visibles de que no le gusta la sopa), defiende a la madre y afirma que la sopa est exquisita. Luciano, en un acceso de rabia, vuelca la sopa sobre la mesa, apostrofando a sus padres. Es obvia la banalidad del ejemplo, y tambin es obvio que la cosa puede ocurrir en la casa de cualquiera, sin que tenga por ello implicaciones psiquitricas. Es menos obvio pensar que Luciano sirve para evitar que los dos cnyuges se enfrenten directamente con respecto al problema del exceso de sal en la sopa. Si bien evitar enfrentarse por una cuestin alimentaria puede no causar problemas importantes en una familia, evitar el enfrentamiento, como modalidad de relacin habitual, conduce frecuentemente a la formacin de un chivo emisario y, ms en general, a una disfuncin sistmica.

I AS! S Di, LA TERAPIA

Me pareci oportuna una distincin en fases, no tanto para subdividir cronolgicamente el proceso teraputico, sino ms bien para ayudar al lector a una ms fcil comprensin de las dinmicas familiares y del desarrollo del tratamiento, que se realiz en entrevistas semanales durante ocho meses.

1. La triada rgida En las primeras sesiones el sistema familiar se presenta casi uniformemente como una trada rgida; todos los temas se centran sobre Luciano, el muchacho enfermo al que los padres acompaan a la curacin: l se sienta entre ellos mientras exponen sus problemas; durante esta presentacin los padres aparecen unidos y en perfecta armona entre s. Luciano, por su parte, confirma plenamente la definicin que ellos dan del problema: en efecto, si por un lado todas sus manifestaciones, aun las ms adecuadas, son sentidas y referidas por los padres como sintomticas, por otro Luciano se empea en presentarse como el problema de la familia y en exhibir un comportamiento arrogante y prepotente que ratifica lo que los padres dicen de l. En esta fase de la terapia prevalece la descripcin de los aspectos irracionales y violentos del muchacho. Sucesivamente se irn tomando ms en consideracin los aspectos de dependencia y de necesidad de proteccin de Luciano. Todo el sistema termina as presentndose como sintnico porque trata de proporcionar a los terapeutas una definicin nica del problema: los padres se refieren a la prepotencia y la irracionalidad de Luciano, declarndose en consecuencia impotentes para enfrentarla, y este ltimo la exhibe visiblemente en la sesin y en la casa. Luciano participa en el mantenimiento de este rgido equilibrio homeosttico, reivindicando en la sesin una centralidad absoluta, que se expresa en la necesidad de dictar las reglas de la relacin
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" Siguiendo el enfoque estructural descripto por Minuchin (1977) podemos definir a la triada rgida como un tipo de estructura familiar donde existen problemas crnicos de lmites generacionales. Es decir, nos referimos a los sistemas familiares en los cuales la rgida utilizacin de un hijo en los conflictos de pareja se transforma en una "norma".

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con los terapeutas. Los padres participan en la sesin aceptando, impotentes, la enfermedad del hijo y tratando de atraerlo todas las veces que el terapeuta tiende a descentralizarlo. La rigidez del sistema resulta particularmente evidente cuando u n o de los terapeutas pregunta a los padres cul podra ser un segundo problema a resolver, en el caso de que se normalizara el comportamiento de Luciano. Despus de un largo silencio, interrumpido slo por gestos de intolerancia del muchacho, he aqu lo que manifiestan los padres: Madre: Bueno... entre mi marido y yo grandes problemas nunca han habido. El problema es nuestro hijo, si va a volver a estudiar o no. Padre: Se refiere a l, bajo otra perspectiva. Madre: S, bajo otro aspecto. Despus de otra solicitacin de u n o de los terapeutas y de un nuevo silencio, sigue la madre. Madre (dirigindose al terapeuta): Bueno, el problema, no lo s, quizs exista, pero por ahora no llego a ubicarlo. A lo mejor hay tantos. Me hara falta un ejemplo para saber si sera o no un problema m o . As no puedo. Todo gira en torno de l... Ya no puedo... no s... Despus de este sondaje sobre otras zonas posibles de conflictos familiares, por otra parte totalmente negadas, Luciano retoma el predominio, comienza a dar vueltas nerviosamente, amenaza con irse si no se habla de l. Manifiesta que est mal y quiere que los terapeutas se concentren nicamente en l, en lugar de perder tiempo con "otras historias". Comienza as a hablar de sus temores de quedarse solo, de ir en mnibus, de adelgazar demasiado y del insomnio, que lo obliga a tener despiertos a los padres casi todas las noches. Mientras habla con nfasis de sus perturbaciones, los padres permanecen en silencio, comunicando analgicamente a los terapeutas su total impotencia frente a la situacin. Los terapeutas se dan cuenta de la efectiva impenetrabilidad del sistema: ante cada intento de implicar a los padres en alguna se4
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cuencia interactiva que no se refiera a Luciano-problema, el sistema familiar retroacta con el muchacho, que comienza a vociferar y a lanzar invectivas contra los terapeutas porque no se ocupan de l, y con los padres que, aunque inicien alguna transaccin entre ellos, terminan luego inevitablemente hablando del muchacho y de la gravedad de la situacin. Sobre la base de las informaciones relacinales que los terapeutas van recogiendo en esta primera fase de la terapia, el sistema se presenta estructuralmente como una trada rgida, cuyo mecanismo preferencial parece ser la desviacin del enfrentamiento conyugal y la consiguiente utilizacin rgida de Luciano, tanto ms rgida porque es realimentada constantemente por el comportamiento de ste, segn una modalidad circular. Esto explica no slo la armona ilusoria de la pareja, que as no necesita enfrentarse como tal, sino tambin la funcin protectora desempeada por Luciano en su calidad de chivo emisario, que se replantea constantemente como el nico problema de la familia para mantener en equilibrio el sistema. En el curso de la terapia vemos que la desviacin del enfrentamiento conyugal tomar alternativamente forma a travs del ata5

Este aspecto de la impenetrabilidad es un elemento de importancia fun-

damental: si bien es cierto que objetivamente un sistema fuertemente disfuncional puede presentar un notable grado de rigidez al cambio, tambin lo es que la impermeabilidad de un sistema, sobre todo en las fases iniciales de la terapia, debe evaluarse en relacin directa con la formacin del sistema teraputico y de su crecimiento. En otras palabras, cuando la familia acude a la terapia tiene necesidad de "garantas emotivas" para volverse permeable, de modo de permitir la entrada del terapeuta en su interior: esto significa que este ltimo debe adquirir poder contractual y credibilidad sobre el terreno para que lo acepten los miembros del sistema familiar como activador del cambio. Otra modalidad de utilizacin rgida de un hijo en los conflictos conyugales es la triangulacin, sta difiere de la desviacin del enfrentamiento, porque en este caso cada progenitor pide al hijo que establezca con l una alianza contra el otro. Cuanto ms rgida es la utilizacin del hijo, tanto ms paralizado se sentir ste, porque todos sus movimientos sern percibidos por cada progenitor como un ataque por parte del otro (Minuchin, 1977).
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que al hijo, causa de los problemas familiares porque es malo (por su comportamiento violento, rabioso e irracional), o bien a travs de la proteccin de los padres respecto de Luciano porque est enfermo, o sea, es distinto. ("Yo siento que a su edad todos los muchachos quieren a sus padres, todos quisimos a nuestros padres, pero cuando u n o se vuelve grande se separa, el afecto cambia, me explico? En muchas manifestaciones suyas Luciano es como si fuera un nio chiquito que todava tiene necesidad de proteccin... no lo sabra explicar, pero lo veo hacer los mismos gestos, las mismas cosas de cuando era chico...", dir la madre en una de las primeras sesiones). En ambos casos, tanto el ataque a la maldad como la proteccin de la enfermedad, llevan al mismo resultado: la negacin de todo conflicto de pareja a travs de una constante alimentacin de funciones disfuncionales a nivel de la relacin padres-hijo. Lo que, en ltimo anlisis, sirve para el mantenimiento del nico equilibrio sistmico aceptable en ese momento por parte de todos sus componentes.

bla de l en el curso de la sesin y se recogen en cambio informaciones tiles para comprender algunas de las reglas del sistema. Nos sorprende particularmente la inmediata reaccin de la madre: toma la palabra y comienza un largo relato sobre su infancia y la de su marido, sobre la soledad de ambos y sobre el matrimonio. Luciano esta vez no interrumpe. Aunque en el curso de la semana el comportamiento del muchacho se har ms turbulento y ser objeto de discusin en la sesin siguiente, nos parece que la prescripcin comenz a desequilibrar el sistema. La madre comunica ahora, tanto verbalmente como en el plano analgico, que su actitud respecto del hijo es contradictoria: por una parte se muestra exasperada por sus problemas ("Me siento ahogada por su despotismo, me tiene atada a l con sus perturbaciones", etctera), pero por otra lo alienta implcitamente. Al hacerlo as, termina de hecho reprochando al marido por pretender demasiado del hijo, mientras debera tener ms paciencia y respetar su ritmo de crecimiento. Esta actitud de la madre, de crtica por un lado y de refuerzo del comportamiento sintomtico del hijo por otro, encarada en trminos relacinales, parece vincularse con una necesidad de mantener una coalicin estable con el muchacho a expensas del marido. En el curso de una sesin Luciano verbaliza claramente la contradictoriedad de la madre, confirmando nuestras intuiciones sobre la existencia de una coalicin estable entre madre e hijo: "Ahora me haces recordar otra cosa, que lo hiciste sin darte cuenta, porque dentro de ti hay una parte que quiere que yo no me cure. Como hay una parte de m que quiere que siga como estoy. A m me gustara curarme. En realidad, cuando digo que gan alguna batalla, la gan la parte de m que quiere curarse. Llego al 51 por ciento, porque ahora las dos partes se equilibran. En mi madre hay una parte que es como y o : si yo me curo (soy un nene, estoy aferrado a mi madre) y me separo de ella, quizs a ella no le caiga bien. Pero yo ya estoy aferrado a mi madre, y si ella me agarra todava ms, no hay nada que hacer!" En esta fase de la terapia asistimos a una serie de choques entre Luciano y su madre sobre el tema de la autonoma, que nos parecen, por el momentto, destinados ms bien a confirmar una relacin de alianza entre ambos, que a enfrentar concretamente el te-

1. Hacia el desequllibramiento del sistema Ya hemos aludido a las dificultades con que tropezaron los terapeutas para recoger informaciones que no se refirieran directamente a Luciano: la observacin de un comportamiento redundante del tipo "solo se puede hablar con autorizacin de Luciano y slo acerca de el", representa un obstculo para la terapia que habr que superar mediante una prescripcin. Los terapeutas, ms bien que oponerse a la tendencia preponderante del sistema, prefieren secundarla, convencidos de que un enfoque paradojal puede romper el circulo vicioso y proveer espacios ms amplios para entrar en el sistema familiar. As, en una sesin comienzan diciendo que por el momento es tranquilizador para todos hablar de Luciano y que slo concentrando los esfuerzos sobre el muchacho se podra obtener alguna mejora. Prescriben luego a los tres componentes de la familia que SE atengan a la descripcin minuciosa del comportamiento de Luciano, fuente de tan graves malestares familiares. El resultado de la prescripcin consiste en el hecho de que no se ha-

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ma de la desvinculacin. Pese a ello, hacer explcita en la sesin una regla familiar es ya de por s una modificacin sistmica: esto significa que cuanto ms se descubra la alianza entre la madre y Luciano, t a n t o ms difcil les resultar mantenerla. Por detrs de los contrastes aparentes entre la madre y el hijo, se configura cada vez ms claramente la exclusin del marido, sobre t o d o en lo referente a las dinmicas de pareja (Luciano logra, en todos los sentidos, mantener separados a sus padres). En la sesin el padre se muestra incmodo, y si bien los terapeutas le piden que diga su p u n t o de vista, prefiere dar respuestas evasivas: parece ocupar la posicin de segundo chivo emisario. En consonancia con cuanto hemos dicho est la descripcin que la mujer hace de su marido, en la que descalifica las cosas positivas que dice respecto de l. Si bien verbalmente expresa su estimacin porque l siempre trabaj con dedicacin, porque nunca tuvo otros intereses aparte de ella y del hijo, con el tono de la voz y con la mmica comunica hasto y fastidio respecto de este hombre gris y m o n t o n o que desde hace aos no le ofrece nada nuevo. Respecto de la aparente armona de la pareja, manifestada en las fases iniciales de la terapia, se asiste ahora a una situacin distinta, caracterizada por las variaciones emotivas de la madre que se desahoga en varias oportunidades contra el hijo que quiere ser el centro, y aun ms a menudo contra el marido, silencioso y m o n t o n o . En este p u n t o esperamos que ante el desequilibramiento del sistema provocado por el cambio de estado de uno de sus elementos, el sistema retroaccione para restablecer un nivel homeosttico de seguridad. Luciano, en verdad, tiende a negar el cambio de la actitud materna, y a restablecer la "armona conyugal" mediante la exasperacin de sus sntomas. Sin embargo, algo ha cambiado tambin respecto de las modalidades habituales de recuperacin homeosttica, porque ahora Luciano se ve obligado a canalizar su agresividad contra los terapeutas, a los que percibe cada vez ms
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como amenazadores, en lugar de dirigirla contra la familia, tal como era su costumbre. Esta situacin, si por una parte requiere una notable dosis de control emocional de los terapeutas (Luciano llega incluso a realizar amenazas fsicas en la sesin blandiendo un cenicero de hierro sobre la cabeza de uno de los dos terapeutas), por otra representa un notable paso adelante en el proceso teraputico y un acceso estable al sistema familiar. En trminos sistmicos, el enfrentamiento entre los cnyuges se vuelve posible ahora que la coalicin madre-hijo queda sustituida por un enfrentamiento abierto entre el terapeuta y el adolescente (aunque la motivacin del enfrentamiento sea distinta: para Luciano representa un intento de retomar su funcin protectora en casa, y para el terapeuta, en cambio, un modo de promover la desvinculacin y, por lo tanto, la salida de la casa). Est claro que promover el enfrentamiento de la pareja no es una operacin fcil, incluso porque ambos cnyuges estn habituados a desviarlo regularmente mediante la utilizacin del hijo y carecen de modelos transaccionales alternativos. En este sentido resulta particularmente significativa, como confirmacin de nuestra lnea teraputica de enfrentamiento, la toma de conciencia del padre, que se ve frente a las recurrentes lamentaciones de la mujer. Para ilustrar este aspecto vamos a referir los pasajes esenciales de algunas secuencias interactivas entre los dos cnyuges, parte destacada de la sesin: Marido: Hoy hablo y o ; sucedi una cosa excepcional, ayer la ltima frase de mi mujer fue: "Hace veinte aos que vivimos juntos y del l mucho no s". Yo digo: qu extrao, no s, y sin embargo no hay ningn secreto, debera saberlo t o d o ; quizs no me ha entendido, quizs no me explico y haya estado rumiando las cosas. As lleg el domingo a la tarde la hora de salir, como de costum-

Llevar al paciente identificado a enfrentarse con los terapeutas mediante una modalidad provocativa representa, en mi opinin, un nuevo estadio de

anormalidad del sistema, etapa intermedia, a menudo necesaria antes de la solucin real del problema. Si bien es cierto que nada ha cambiado an en el comportamiento perturbado del muchacho, tambin es cierto que ahora ste se ve obligado a realizarlo en funcin de los terapeutas, y cada vez menos para con los padres. En trminos estructurales, el efecto prctico es de permeabilizar los confines generacionales, de modo que Luciano debe abandonar el territorio de la pareja para ir a enfrentarse con los terapeutas.

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bre. Tenamos que ir al cine, c o m o es nuestra vieja c o s t u m b r e . Digo: " En vez de eso vamos al m a r ! " , as habl, habl y ella lloraba; h u b o una explicacin que en veinte aos no haba tenido, larga, dos, tres, cuatro horas. La cosa fue interesante p o r q u e salieron cosas; quizs yo me haba adormecido, me haba a c u n a d o , haba credo que t o d o andaba m u y bien. Quizs el trabajo me haba agarrado de tal manera que no llegu a pensarlo, no c o m p r e n d a , era ciego, era como los caballos con anteojeras. No s (dirigindose al terapeuta) si a Ud. le interesa lo que se dijo en la explicacin, pero salieron varias respuestas a las preguntas que Ud. hizo y para las que entonces no tuvo contestacin. Los problemas? Problemas haba a m o n t o n e s , no haban sido enfrentados en el m o m e n t o o p o r t u n o , p o r q u e yo pensaba p o r mi cuenta, p o r q u e ella soportaba, porque yo soportaba despus, en suma, p o r q u e dejaba pasar. Quizs me haba adormecido, no s, me engaaba satisfacindome con lo que haba logrado. Esta es tambin u n a cosa que me da vueltas por la cabeza, una pregunta, pero ahora e n c u e n t r o todas las respuestas a las preguntas que Ud. me hizo y a las cuales respond entonces al t u n t n , respond mal o quizs no respond para nada. Problemas haba, haba a m o n t o n e s y quizs cada u n o se los guardaba para s, no los habamos considerado j u n t o s . Por ejemplo, aquella pregunta que Ud. le hizo a mi mujer. Laura no encontraba respuesta. Me dijo. " N o lo dije para no o f e n d e r t e " . (Dirigindose a la mujer) Debes decirlo. Venimos a q u no de casualidad. Si la verdad es que yo era chato, que era descolorido, que no era el ideal, dilo, no me ofendes. T dijiste: "Tienes buenas cualidades, pero quizs esperaba algo m s " . Dilo, dilo, si no es cierto!

Marido: Debas haber insistido . . . pero no es q u e no te atendiera. No es que no te atendiera. Quizs no e n t e n d a , quizs no vea. Debas haber insistido, debas haber insistido. Attilio, que en el curso de la terapia siempre haba t e n i d o una actitud blanda y sometida, durante este arranque e m o t i v o habla con un t o n o de voz vibrante y decidido. Durante t o d a la sesin m a n t i e n e una posicin central e impide t o d o i n t e n t o de interferencia de Luciano. A continuacin recaer de nuevo, varias veces, en la posicin habitual de marido y padre silencioso y marginado, p e r o esta t o m a de conciencia, de la que ahora habla con t a n t a vehemencia, constituye un primer paso hacia una redefinicin ms a d e c u a d a de roles y funciones familiares. El desahogo del padre y el intercambio d i r e c t o e n t r e los c n y u ges representan u n a amenaza ms para el p r e c e d e n t e equilibrio sistmico. Luciano, enfrentado t a n e x p l c i t a m e n t e c o n las problemticas parentales, intenta recuperar su funcin de catalizador de las tensiones familiares agravando sus s n t o m a s , sea en el plano de las ansiedades abandnicas y de las fobias, o en el de las reacciones violentas contra sus padres, e i m p o n e de un m o d o bien visible en la sesin su condicin de " e n f e r m o " , en el m o m e n t o en q u e el discurso tiende a focalizarse sobre sus progenitores. T o d o esto surge de un m o d o claro de algunas frases de la m a d r e y de L u c i a n o , que referim o s a continuacin: Madre (dirigindose a los terapeutas): Hay algo q u e se ha m o v i d o , pero es algo que no le agrada. Se la agarr a m u e r t e con Uds., q u e son los que lo provocaron, entienden? Si n o , no me explico t o d o lo que dijo estos das en casa c o n t r a Uds. dos. Es u n a seal de q u e provocaron algo en l q u e no le agrada q u e salga. Luciano (en el curso de la misma sesin llegar a expresar perfectamente su temor de cambiar): Querra colaborar con Uds., p e r o los veo c o m o enemigos, o sea, en sntesis, no es q u e lo pienso y o , Uds. tratan de curarme, no? Y o , sin embargo, t r a t o de o p o n e r m e a Uds. y no dejarme curar. He pensado en estas cosas, slo q u e no las quiero admitir d e n t r o de m , entienden? El a s u n t o est t o d o ah. Quererlas admitir d e n t r o de m me provoca ansiedad. Y as estallo hacia afuera.

Mujer (dirigindose al terapeuta): Cuando Ud. me pregunt qu sentimientos tena por mi marido, dije: "Menos que p o r mi hijo". Pero no habra debido contestar a esa pregunta, porque para ser sincera tendra que decir ninguno, absolutamente ninguno. Marido: Es c o m o una lnea de montaje. Mujer (dirigindose al marido): Pero yo estas cosas siempre las he sentido as. Slo que . . . he t r a t a d o de decrtelas, pero te ofendiste y por dos o tres das ni me miraste la cara. Entonces abandon el asunto.

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3. Hacia una demarcacin ms neta de los lmites generacionales Si bien Luciano sigue t r a t a n d o de ubicarse c o m o " p r i m e r a c t o r " en la sesin, m o n o p o l i z a n d o t o d a v a la a t e n c i n de t o d o s sobre s, las resistencias del sistema al c a m b i o parecen m u c h o m e n o s rgidas q u e en la fase inicial de la terapia. La m e n o r rigidez p u e d e relacionarse, sin d u d a , con el h e c h o de q u e los padres lograron c o n q u i s t a r u n a m a y o r seguridad y un espacio c o n c r e t o para e n f r e n t a r las realid a d e s propias de la pareja, no slo en la sesin, sino t a m b i n en la vida cotidiana. A u n q u e en los l t i m o s t i e m p o s los s n t o m a s de Luciano h a n " a u m e n t a d o " d e c i d i d a m e n t e , p a r e c e n , e n t o d o caso, h a b e r p e r d i d o incisividad ( p o r lo m e n o s en lo referente a la implicacin e m o t i v a en ellos), p e r o sobre t o d o h a n c a m b i a d o de direcc i n : se p r o y e c t a r o n desde d e n t r o del n c l e o , hacia afuera; un "afuera" representado momentneamente por el equipo teraput i c o . Sobre la base de estas consideraciones, los t e r a p e u t a s estudian u n a estrategia q u e empuje a L u c i a n o a adquirir u n a m a y o r a u t o n o m a , necesaria para f o m e n t a r u n a d e m a r c a c i n m s n e t a de los lmites generacionales. Si la t r a d a ya no es t a n rgida, es decir, si el enf r e n t a m i e n t o conyugal ya no es vivido c o m o algo a m e n a z a d o r e insostenible p o r t o d o s , s i L u c i a n o y a n o tiene q u e funcionar c o m o catalizador de las tensiones familiares y p o r lo t a n t o p u e d e p e r d e r su rol p r o t e c t o r , parece posible u n a redefinicin de las relaciones e n t r e los c n y u g e s y su hijo. Por lo t a n t o , nos p r o p o n e m o s fomentar tal p r o c e s o c o n u n a prescripcin de desplazamiento de chivo emisario, o sea, practicando u n a estrategia destinada a transferir m o m e n t n e a m e n t e las perturbaciones de Luciano al p a d r e . Para realizar la prescripcin, u t i lizamos el n i c o m b i t o de actividad e x t e r n a a la familia q u e realiza el p a d r e , su trabajo, d e s p l a z a n d o artificialmente el p r o b l e m a del hijo hacia l. El p a d r e , e m p l e a d o desde hace m s de veinte a o s en u n a gran empresa comercial, n u n c a se a u s e n t de su trabajo. Su actividad laboral representa u n a zona, quizs la nica, de la q u e o b t i e n e n o tables satisfacciones y d o n d e es apreciado p o r su c o m p e t e n c i a p o r
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t o d o s , incluidos la mujer y el hijo. U n o de los d o s t e r a p e u t a s , en u n c o l o q u i o individual, l e p r o p o n e u n a c o l a b o r a c i n d i r e c t a , c o n el fin de estimular a Luciano para q u e a s u m a alguna r e s p o n s a b i l i d a d exterior. La prescripcin consiste en q u e falte al t r a b a j o p o r q u i n c e d a s y asuma en casa un c o m p o r t a m i e n t o i n s l i t a m e n t e d e p r i m i d o y d e s c u i d a d o , r e h u s a n d o t o d o t i p o de c o m u n i c a c i n c o n sus familiares. Al p r e s e n t a r l e la prescripcin el t e r a p e u t a le a n t i c i p a q u e p r o b a b l e m e n t e no le ser difcil d e p r i m i r s e , p o r q u e al p a s a r q u i n c e d a s c o m p l e t o s e n casa p o d r t o m a r c o n c i e n c i a d e a s p e c t o s i m p o r t a n t e s y a la vez p e r t u r b a d o r e s r e s p e c t o de los roles y f u n c i o n e s familiares. L a iniciativa t e r a p u t i c a n o p u e d e n o p r o v o c a r u n a fuerte r e a c c i n , sobre t o d o en L u c i a n o , q u e en la siguiente sesin agrede a los terap e u t a s a los q u e c o n s i d e r a r e s p o n s a b l e s de la e n f e r m e d a d de su pad r e , c o m u n i c a n d o a l m i s m o t i e m p o s u decisin d e u b i c a r s e c o m o e l e m e n t o vlido en el e x t e r i o r ("Si l est r e d u c i d o a este e s t a d o , me c o r r e s p o n d e a m t o m a r las riendas de la c a s a " ) L a p r e s c r i p c i n , d e c i d i d a m e n t e p r o v o c a t i v a r e s p e c t o del m u c h a c h o , favorece d e u n a m a n e r a inslita, p e r o p o r c i e r t o eficaz, e l c o mienzo de un proceso de mayor a u t o n o m a de Luciano, y de una c o m p l e t a r e e s t r u c t u r a c i n de las reglas familiares. L u c i a n o no se p r e s e n t a a las sesiones de t e r a p i a d u r a n t e un c i e r t o p e r o d o , p e r o enva a los t e r a p e u t a s , a travs de sus p a d r e s , mensajes tranquilizadores r e s p e c t o de l, y de i m p l c i t a c o n f i r m a c i n de la lnea terap u t i c a , i n d i c a n d o q u e e l t e r r e n o y a est m a d u r o p a r a e n f r e n t a r los p r o b l e m a s de la pareja, sin m s necesidad de q u e l a c t e c o m o i n t e r m e d i a r i o . D e h e c h o , los p a d r e s , y a n o b l o q u e a d o s p o r los s n t o m a s de L u c i a n o , c o m i e n z a n a a c t u a r sus p r o p i o s c o n t r a s t e s y sus propias conflictualidades m e d i a n t e i n t e r a c c i o n e s m s d i r e c t a s y m s a u t n t i c a s , q u e p e r m i t e n verificar e n c o n c r e t o l a posibilidad de llegar a un e n t e n d i m i e n t o n u e v o . A u n a m a y o r a u t o n o m a de Luciano en el e x t e r i o r , c o r r e s p o n d e un r e d e s c u b r i m i e n t o de i n t e r e ses c o m u n e s de la pareja, q u e a h o r a est b u s c a n d o u n a relacin conyugal distinta y m s a u t n t i c a . Este es el p e r o d o en q u e a m b o s e x p e r i m e n t a n , despus de veinte a o s , la posibilidad de estar j u n t o s sin L u c i a n o .

Para un anlisis ms detallado de esta prescripcin remitimos al lector al captulo sobre las prescripciones, pg.93 y sigs., donde tratamos ampliamente el asunto.

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4. La negociacin de autonomas recprocas A travs de las fases descriptas, la terapia parece encaminarse hacia el logro de su objetivo central, o sea, la creacin de una separacin entre las unidades generacionales de la familia. Tal proceso de diferenciacin, promovido prcticamente por la ausencia de Luciano a varias entrevistas, es reforzado luego por los terapeutas que dividen a los padres y al hijo en la sesin, encontrndose separadamente tambin con el muchacho. Las sesiones con Luciano pierden todo tinte provocativo, porque l se muestra ahora disponible para una relacin distinta que lo ayude a consolidar su movimiento de emancipacin. Las entrevistas versan sobre su trabajo, nunca interrumpido despus de la depresin paterna, sobre los amigos y sobre la chica con la que ha iniciado una relacin sentimental, y ms generalmente sobre su m o d o de enfrentarse con la realidad. Pese a que oscile con frecuencia entre una valoracin grandilocuente de s mismo y una escasa estimacin de sus reales capacidades para ubicarse de un m o d o vlido entre sus coetneos, sin embargo ahora es Luciano mismo el que busca su espacio de adolescente para enfrentar sus problemas de maduracin individual, perdiendo progresivamente su rol de chivo emisario de la familia. La pareja, superado el temor de la intimidad y la consiguiente confusin de roles y competencias generacionales, est en condiciones de enfrentar un problema que hasta pocos meses atrs pareca insuperable: el relativo a una reestructuracin familiar que devuelva a Luciano a su lugar de hijo y a la pareja a su espacio conyugal. Ahora es posible una geografa familiar distinta: los padres son los que toman la iniciativa en este sentido, de m o d o que Luciano pueda abandonar tambin fsicamente el cuarto matrimonial, permitiendo al padre retomar su lugar. Tambin el muchacho participa activamente en el proceso de redefinicin de las autonomas recprocas: ahora ya no tiene miedo de dormir solo, ms aun, reivindica su espacio incluso en casa, ya que los padres tambin exigen el suyo de un m o d o claro y decidido.
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El trabajo teraputico se ve favorecido por la proximidad del perodo estival, que ofrece ocasiones para enfrentar el problema de la separacin de un m o d o concreto, verificable a breve plazo, en la realidad. Luciano anuncia que ir a Cerdea a visitar a su chica, mientras en el mismo perodo los padres harn un viaje por su cuenta. Ambos planes resultan absolutamente nuevos para Luciano y los padres, que se quedan perplejos y sorprendidos al producirse la emancipacin. Es justamente la contemporaneidad de tal separacin lo que favorece que ambos subsistemas p u e d a n iniciar un camino nuevo, ms autntico; el sistema familiar puede enriquecerse ahora con experiencias y enfrentamientos hasta ahora inusitados, con un efecto liberador para los tres, lo que permite que haya u n a mayor armona del ncleo y una participacin ms efectiva en el contexto social.

Anteriormente haba fracasado todo intento de enfrentar el problema del "dormir", porque surga ms de la ansiedad de los terapeutas que del exac-

to timing teraputico.

5. Cuatro aos despus La terapia concluy con el verano, despus de alrededor de o c h o meses. La familia permaneci en c o n t a c t o con u n o de los terapeutas, con entrevistas peridicas (ms o menos u n a p o r a o ) destinadas a recibir informaciones sobre la marcha general de la familia y a verificar en el tiempo la estabilidad de los cambios iniciados durante la terapia. El terapeuta asumi en estas sesiones la fisonoma de un amigo de la familia interesado en conocer las etapas evolutivas del grupo familiar. Con l Luciano habla abiertamente de su chica sarda y de las costumbres de la isla, mientras los padres refieren con orgullo sus viajes por la alta m o n t a a . Personalmente he vuelto a ver a la familia a c u a t r o aos de distancia desde la finalizacin de la terapia. La familia ha aceptado con buena disposicin este e n c u e n t r o , en el curso del cual cada uno recordaba con extrema claridad las etapas fundamentales de la terapia y el e m p e o de todos en alcanzar los objetivos teraputicos. Recordando los tiempos en que Luciano monopolizaba la atencin con la participacin cmplice de sus padres, me impresion la distinta modalidad de disposicin del grupo familiar, caracterizada ahora por el respeto y la estimacin recproca. Interrogados sobre los hechos ms significativos de esos cuatro aos, los padres comienzan hablando de s mismos, de sus relaciones, que sienten c o m o ms maduras y vitales. La mujer aparece rejuvenecida y deseosa de

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comunicar su satisfaccin al sentirse ms libre y autnoma. El marido se detiene tambin sobre la relacin conyugal, describindola como un "reencuentro" despus de tanto tiempo, y se muestra decidido y seguro de s, Luciano es ahora para ellos otro adulto, con el cual es posible y agradable hablar e interactuar. Luciano se sienta lejos de los padres y habla largamente de los cambios ocurridos en estos aos. Se comporta como un joven adulto capaz de enfrentar las realidades propias de su edad de un modo autnomo, sin tener ya necesidad de actitudes exhibicionistas o de dependencia. Habla de una manera tranquila de los acontecimientos significativos de los ltimos tiempos, mientras los padres lo escuchan con inters. Describe su actividad laboral en un negocio de confecciones, interrumpida solamente en ocasin del servicio militar. Se detiene a hablar de la experiencia militar, terminada desde hace pocos das, respecto de la cual haba estado muy preocupado al comienzo temiendo no hallarse emotivamente en condiciones de sobrellevarla. De hecho, una vez enrolado fue capaz de adaptarse de un modo crtico a una realidad ni fcil ni agradable, de la que sali sin repercusiones negativas. Ms aun, esta primera experiencia lejos de su casa le permiti valorar mejor sus capacidades reales. Anud muchas amistades, de las que sus padres hablan con satisfaccin; algunos amigos, licenciados con l, lo invitaron a pasar las prximas vacaciones de verano en Cerdea junto con Paola, su chica sarda. Inmediatamente despus del verano deber tomar servicio en el servicio de correos, donde tiene la posibilidad de desarrollar una actividad estable. La idea de un trabajo definitivo, as como ms en general el tener que asumir responsabilidades en primera persona, producen indudablemente ansiedad a Luciano; se trata, sin embargo, de preocupaciones que cualquier adolescente podra sentir, es decir, que han perdido todo carcter de extraeza en un sistema familiar sin duda cambiado. En efecto, se ha modificado decididamente el clima emotivo de la familia, donde reina ahora un profundo respeto recproco. Est vigente ahora en la familia la filosofa de la abuela materna que, como dice la madre, consiste en que cada uno se las arregle por su cuenta. La individualizacin de zonas de autonoma personal ha permitido sustituir el crculo vicioso de la protectividad, fuente de notables malestares durante largo tiempo, por una modalidad nueva de relacin, fundamentada sobre una mayor conciencia de " s " en

sus miembros y sobre una mayor confianza recproca. La familia se presenta ahora como un conjunto constituido por unidades distintas y diferenciadas. La desviacin del enfrentamiento conyugal y la consiguiente necesidad de un chivo emisario fueron sustituidas por la posibilidad de enfrentarse ms libremente, en todos los niveles, y sobre todo por una autntica emancipacin por parte de los adultos, incluido Luciano.

SIGNIFICADO RELACIONAL DEL COMPORTAMIENTO ENCOPRETICO DE ALEX

La familia de Alex fue seguida por el autor en terapia familiar durante ms o menos cuatro meses en la Philadelphia Child Guidance Clinic. En el curso de la terapia se profundiz el significado relacional del comportamiento encoprtico de Alex, que mediante el "cundo" y el " c m o " del variar del sntoma ha indicado el camino hacia el progreso teraputico y hacia la solucin de malestares familiares de otra naturaleza.

COMPOSICIN DEL NCLEO FAMILIAR

La familia se compone de la madre, Brbara, de 35 aos, y de cuatro hijos, Sandra de 13, Alex de 12, Rosalind de 7 y Oliver de 6. Desde hace varios aos los padres estn separados y el padre, Harold, camionero, vive con otra mujer en un barrio perifrico de Filadelfia y mantiene relaciones muy saludables con los hijos. La familia, de raza negra, vive en una zona extremadamente pobre de Filadelfia. No obstante la situacin de estrechez econmica, Brbara hace todo lo posible para que no falte lo esencial a los nios y parece muy orgullosa de su rol de madre. Ha rechazado la asistencia del Welfare (proporcionada por el Estado a las familias pobres) y con su trabajo (se ocupa de limpieza en locales de una compaa area) logra mantener a su familia de un modo digno, lo que permite a sus cuatro hijos asistir a la escuela. Los nios, por otra parte, han aprendido a ser autosuficientes y a asumir muchas responsabilidades cuando la madre est ausente por razones de trabajo.

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ENVIO Y MOTIVACIONES PARA LA TERAPIA FAMILIAR

La familia fue enviada p o r un pediatra del hospital infantil a quien la m a d r e consult p o r q u e Alex, desde hace m s o m e n o s un a o , ha r e c o m e n z a d o a "ensuciarse en los p a n t a l o n e s " varias veces al da, incluso en la escuela. Por lo dems, el c o m p o r t a m i e n t o de Alex es absolutamente a d e c u a d o a su e d a d : es un chico jovial y responsable, q u e nunca tuvo p r o b l e m a s de ninguna clase. Realizados una serie de exmenes clnicos en el hospital, t o d o s p o r o t r a parte negativos, el pediatra aconsej un breve t r a t a m i e n t o de t i p o familiar en la anexa Child Guidance Clinic.

FASES DE LA TERAPIA

Las primeras sesiones se emplearon en explorar ms detalladamente el problema de la encopresis, en comprender qu representaba eso para la madre, para Alex y la hermana mayor, Sandra, y en qu medida cada uno estaba dispuesto a colaborar a fin de superar el actual estado de malestar. Los tres coincidieron en considerar inadecuado y preocupante el comportamiento encoprtico, que no parece tener ninguna motivacin. Brbara tena que asumir un trabajo extra para lavar todos los das la ropa interior del chico, pero sobre todo tema que la perturbacin pudiera ser de naturaleza mental. (Esta preocupacin pareci ms comprensible cuando luego, en una entrevista individual, la madre habl de una internacin del padre en un hospital psiquitrico, hecho que remontaba a la poca en que ambos an vivan juntos.) Las perturbaciones de Alex le ofrecan a Sandra una oportunidad para sentirse aun ms vice-mam y responsable de la marcha de la casa en ausencia de la madre. Alex, por su parte, se mostraba turbado por su propio comportamiento, aparentemente incomprensible, y a raz del cual experimentaba un sentimiento de vergenza porque se daba cuenta de que no corresponda a su edad.
a) Exploracin del subsistema de los hijos y alianza con Alex

de juego entre la madre y los nios. En efecto, Brbara, urgida por las tareas del trabajo y por las responsabilidades de llevar adelante a la familia, no estaba en condiciones de encontrar pausas de distensin ni momentos para alternar agradablemente con sus hijos. A estos ltimos se les requiri entonces que organizaran en la sesin un juego, que result agradable y fue bien recibido incluso por la madre. Adems de promover una actividad. ldica entre la madre y los nios (stos dirn despus que repitieron el juego tambin en casa), la cosa sirvi para entrar ms directamente en contacto con la familia y para explorar las relaciones a nivel del clan infantil: dentro de ste existan de hecho dos subgrupos: el de los grandes, Alex y Sandra, y el de los pequeos, Rosalind y Oliver. En realidad, la aparicin del comportamiento encoprtico haba llevado a un estado de confusin en la jerarqua infantil, relegando a Alex al sector de los pequeos, es decir, de aquellos a los que haba que cuidar, y trasladando a Sandra al subsistema parental. Partiendo de estas consideraciones trat desde el comienzo de concertar una alianza con Alex utilizando para ello mis dificultades lingsticas; le ped que me ayudara a entender algunas expresiones del dialecto negro que me resultaban incomprensibles. Acept la tarea de buen grado, pues se senta valorado en un rol importante de asesor lingstico. La redistribucin de competencias en el nivel del subsistema de los hijos y la alianza con Alex fueron las dos operaciones de reestructuracin realizadas en esta primera fase. En lo referente a la primera, se emple en una sesin para verificar las tareas realizadas por Sandra y por Alex en casa. Las responsabilidades de la chica resultaban netamente mayores que las de Alex, con gran decepcin de este ltimo. Interrogados sobre cmo evaluaba cada uno esta distribucin desproporcionada de tareas, ambos coincidieron en preferir una situacin de mayor paridad. Tambin Brbara se expres de la misma manera. Se pidi entonces a los dos que renego1

Recogidas las primeras informaciones relacinales sobre el problema, la intervencin teraputica tendi inicialmente a crear un contexto sereno y jovial en el que pudieran establecerse espacios

Es sorprendente la utilidad teraputica de expresarse con dificultad en una lengua extranjera; esto permite al terapeuta fingir que no ha comprendido cuando quiere subrayar alguna secuencia o interaccin importante, adems de promover espontneamente la colaboracin de la familia, siempre dispuesta a ayudar al terapeuta en dificultades.

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ciaran en la sesin sus responsabilidades, sobre t o d o en lo referente al cuidado de Rosalind y Oliver en ausencia de la m a d r e , mientras esta ltima deba actuar como mediador imparcial en esta redistribucin de tareas. Durante varias sesiones sucesivas se discutieron luego los resultados obtenidos en casa. Esta operacin de reestructuracin no t a r d en dar los primeros frutos: Brbara ofreci su plena cooperacin en la terapia p o r q u e senta que reciba una ayuda efectiva respecto de los hijos, a u n q u e sta no abordara an el problema por el que h a b a pedido la intervencin. Al actuar como arbitro imparcial proporcionaba en ltima instancia un refuerzo positivo a Alex, que resultaba revalorad o , y a la vez un sano redimensionamiento de las obligaciones de Sandra, que en caso contrario corra el riesgo de asumir un rol demasiado exigente, casi maternal, y p o r lo t a n t o daino para su crecimiento de adolescente. La alianza con Alex, en este p u n t o , se sell de un m o d o un p o c o singular. En el curso de las sesiones sucesivas separ a la familia, reservndome tiempo para tener breves coloquios individuales con el m u c h a c h o . Le ofrec mi ayuda para resolver el problema de la encopresis, a condicin de que la cosa quedara en secreto entre l y y o : a Alex se le ilumin el rostro y se m o s t r m u y complacido p o r la propuesta. Entonces le prescrib que llevara un diario personal d o n d e anotara da a da cundo y c m o le o c u r r a ensuciarse. En el curso de las entrevistas sucesivas deba traerlo consigo; lo analizaramos j u n t o s para tener un cuadro c o m p l e t o de la situacin. En pocas semanas disminuy progresivamente la magnitud del problema: por una parte, se haba modificado de hecho el significado afectivo del sntoma, que ya no era realizado para la familia, sino que representaba ms bien el p r e t e x t o para establecer un pacto secreto con un adulto privilegiado, respondiendo as a las primeras exigencias de un espacio privado, propias de la fase preadolescente; por otra parte, la amplificacin del sntoma, del que se hablaba c o m o se puede hablar de un programa de trabajo, con h o rarios, plazos, intensidad, etctera, terminaba paradojalmente ridiculizndolo y hacindolo cada vez ms insostenible, a la vez que iba dejando espacio para nuevos contenidos q u e se p o d a n ofrecer a la relacin. Pero el verdadero golpe de gracia que sufri el s n t o m a se produjo a raz del plan de las tareas de limpieza, que si bien contri-

b u a a favorecer la necesidad de a u t o n o m a de Alex, haca q u e la perturbacin resultara cada vez ms intolerable. Le dije al chico que en este p u n t o , visto el secreto de nuestro programa, era insostenible que la madre siguiera lavando su r o p a interior c o m o se hace con un n i o p e q u e o . Coincidimos entonces en un plan q u e presentaramos a Brbara: ella t e n d r a que ensearle a Alex c m o lavar su ropa, m a n u a l m e n t e o en lavarropas, y despreocuparse de su ropa sucia. La m a d r e a c e p t de buen grado y Alex luego mejor. Despus discutimos sobre las posibilidades q u e an le q u e d a b a n a la madre de controlar la p e r t u r b a c i n de su hijo (le bastaba, en realidad, observar c u a n d o el chico lavaba su r o p a interior para ver que se h a b a ensuciado de n u e v o ) , y llegamos a la conclusin de que la nica manera de resolver la dificultad consista en que Alex lavara su ropa t o d o s los das, incluso c u a n d o no se ensuciaba, de m o d o que la madre perdiera c o m p l e t a m e n t e el rastro. Esta le pareci a Alex u n a solucin extraordinaria, y de h e c h o reforz los p r o gresos ya logrados. Si bien a primera vista sta p o d a parecer u n a tarea "punitiva", tena sin embargo el significado pragmtico de alentar a Alex a superar el p r o b l e m a adquiriendo m a y o r confianza en s mismo. Una estrategia provocativa respecto del s n t o m a result en m u chos casos un factor d e t e r m i n a n t e para la superacin de p e r t u r b a ciones incluso graves de nios y adolescentes. Es decir, se trata de una modalidad de enfoque del p r o b l e m a en la q u e se halla i n d u d a blemente presente un elemento de desafo p o r p a r t e del t e r a p e u t a respecto del c o m p o r t a m i e n t o p e r t u r b a d o , y al m i s m o t i e m p o u n a accin constante de valorizacin de la persona m e d i a n t e un trabajo de aliento y de refuerzo de t o d o s los aspectos positivos presentes en ella. Tambin en el caso de Alex la alianza teraputica, centrada inicialmente sobre el p r o b l e m a emergente, se trasladar p r o gresivamente a los planos ms i m p o r t a n t e s de la p r o b l e m t i c a relacionada con la adolescencia, u n a vez e n t e n d i d o lo q u e el s n t o m a representaba.
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Me interesa de nuevo subrayar qu importante es en terapia relacional comprender el significado metafrico del sntoma y su funcin de indicador del progreso teraputico y del camino a recorrer para alcanzar el objetivo final de la terapia.

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RESOLUCION DEL SNTOMA O CAMBIO DEL SISTEMA?

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b) De la encopresis al problema de la familia El mejoramiento sintomatolgico de Alex se encuadra en una dimensin sistmica: la alianza con Alex y la estrategia provocativa descripta slo representaban una parte de un plan ms amplio, que haba requerido ante todo una redistribucin de los lmites y responsabilidades a nivel del subsistema infantil, y que deba completarse ahora con un trabajo de reestructuracin en el nivel parental. En este caso las cosas se haban complicado por el hecho de que los padres vivan desde haca tiempo separados, pero no obstante ello la terapia deba dirigirse ahora hacia Brbara, para analizar ms a fondo la situacin de los adultos. He aqu algunos elementos importantes surgidos de algunos coloquios individuales con Brbara. Se tuvo primero una confirmacin implcita del mejoramiento de Alex, porque Brbara se mostraba visiblemente aliviada y ya ni siquiera aluda al problema de la encopresis. Pareca ms bien buscar ayuda para s misma, y se la ofrecimos en seguida. Surgieron as algunos de sus conflictos: en particular, una relacin amorosa establecida desde hace tiempo con un hombre, le haca abrigar un profundo sentimiento de culpa hacia los nios. Por una parte, senta la necesidad de un afecto y de un sostn personal, y por otra no quera que los hijos pudieran reprocharle no haberlos educado con todas sus energas. Surgi tambin el problema del marido, por el cual no senta ya ningn inters, pero cuya falta sentan los nios, sobre t o d o Alex. A las preguntas de sus hijos respecto del padre responda siempre con evasivas, y haca lo mismo con respecto a la internacin de ste en un hospital psiquitrico, utilizada a menudo c o m o pretexto para justificar la ausencia de casa. Pregunt entonces a Brbara si no consideraba que los hijos eran bastante grandes como para poder hablar con ellos de una manera ms exhaustiva y directa acerca del padre. La madre acept la propuesta y en una entrevista sucesiva ella y los hijos hablaron abiertamente del padre. Se redimension as la historia del hospital psiquitrico y tanto Brbara como los nios se mostraron interesados y respetuosos de sus recprocos sentimientos. A la madre esta mayor confianza debi costarle indudablemente m u c h o en un plano emotivo, pero termin teniendo un efecto liberador de su senti-

miento de culpa. Alex particip en la entrevista con particular inters, evidenciando implcitamente el deseo de reanudar el contacto con el padre. Sandra se m o s t r m u y cerca de la madre y comparti sus emociones. Oliver y Rosalind, al c o m p r e n d e r que el padre ya no estaba en el hospital se manifestaron c o n t e n t o s , pero entonces no supieron explicarse p o r qu no iba a verlos. En este p u n t o resulta claro el significado relacional de la encopresis y su funcin de campana de alarma respecto de un malestar profundo que la familia experimentaba a diversos niveles desde haca tiempo, aunque nunca lo hubiera enfrentado abiertamente. La disminucin misma del sntoma, aun no desaparecido del t o d o , pareca indicar que el camino teraputico era j u s t o , p e r o que an haba trabajo que hacer. El problema ya no era la encopresis, sino ms bien la exigencia de encontrar un remodelamiento de las relaciones familiares ms satisfactorio para todos. Esto pareci confirmado de un m o d o explcito d u r a n t e una sesin en la cual Alex se mostr m u y adulto y deseoso de encontrar un espacio distinto en la familia. Examin con la m a d r e las posibilidades de fomentar una nueva modalidad relacional entre el padre y los hijos, sin implicarla de ninguna manera a ella en un nivel conyugal, ya definitivamente concluido. Mediante la realimentacin de una relacin positiva entre padre e hijos, a Brbara le habra sido ms fcil aceptar su propio vnculo con el o t r o h o m b r e sin sentirse culpable por ello. Brbara consinti, aunque t e m i e n d o que el marido no estuviera dispuesto a encontrarse con los nios c o m o no lo haba estado en el pasado, y que esto pudiera repercutir negativamente en los hijos. Consider que Alex era la persona ms indicada para t o m a r contacto con el padre: me encontr as con l en el bar de la Child Guidance y le pregunt si p o d a rastrear al padre e invitarlo a una sesin en presencia de los chicos. Alex se m o s t r casi incrdulo ante la propuesta y me confi con orgullo que saba d n d e se encontraba el depsito de los camiones en que trabajaba el padre. Este acept la invitacin de Alex y a la semana siguiente se produjo el encuentro con los hijos. Le expliqu sumariamente la marcha de la terapia y las motivaciones que haban llevado a la propuesta de convocarlo. Harold manifest que haba aceptado con g u s t o ; se m o s t r muy afectuoso con los nios, aunque decididamente i n c m o d o por su

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largo silencio respecto de ellos. La ltima vez que los haba visto era casi un ao antes, cuando Alex an no presentaba ninguna perturbacin. Le hice presente que los nios ya haban examinado precedentemente algunas de sus expectativas respecto de l, y que estaran dispuestos a expresrselas directamente, si estaba de acuerdo. Harold se declar decidido a comprometerse de un m o d o concreto y solicit a los hijos que le presentaran sus aspiraciones. Se dedicaron entonces algunas sesiones a negociar j u n t o s nuevas modalidades de encuentro, con el fin de consolidar el lazo afectivo entre padre e hijos. En el curso de stas los dej a m e n u d o solos, porque me propona subrayar con mi ausencia que el compromiso era entre ellos y no conmigo. La ltima sesin se dedic exclusivamente a Harold y Brbara: esta ltima haba apreciado la participacin del marido en las sesiones con los hijos y sealado que los haba visto ms contentos despus de esos encuentros. Pareca an escptica sobre cunto durara el compromiso del marido, pero dio su consentimiento para llevar adelante el plan. Por mi parte, aun comprendiendo el escepticismo de Brbara, di tambin apoyo al marido, que nunca en el pasado haba asumido sus responsabilidades de un m o d o tan claro. Volv a ver a la familia tres meses despus de concluida la terapia, en una entrevista domiciliaria antes de que yo volviera a Italia, y un ao despus recib una carta de Alex. La encopresis haba desaparecido. Alex vea a su padre domingo por medio, cuando ste estaba de turno en el depsito de los camiones. Brbara haba encontrado un nuevo trabajo menos pesado y ms remunerativo y segua su relacin amorosa, de la que haba puesto al corriente tanto a Sandra como a Alex. El padre haba cumplido los compromisos pactados con los hijos y se senta m u y gratificado por las visitas peridicas de Alex, al que estaba enseando a reparar camiones.

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