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ANALISIS DE LA HISTORIA DEL PETROLEO EN VENEZUELA

ETAPAS DE LA POLÍTICA DEL PETROLEO EN VENEZUELA INTRODUCCIÓN. En 1908, el entonces Presidente de la República, Gral. Cipriano Castro, viajó a Europa a restaurar su menguada salud y dejó encargado de la Presidencia al Gral. Juan Vicente Gómez, quien fraternalmente le impediría su regreso, con el apoyo de los Estados Unidos y algunas potencias europeas. Desde el propio ascenso de Gómez al poder, el gobierno comenzó a repartir concesiones a manos llenas. Al comienzo fue una compañía anglo-holandesa, la Royal Dutch-Shell la que logró sacar el mayor partido, comprando diversas concesiones, especialmente la de la Caribbean Petroleum Company, empresa originalmente norteamericana, lo que le permitió controlar las mayores conocidas del Estado Zulia entre 1912 y 1914. La penetración organizada del capital norteamericano fue dirigida por la Standard Oil, de John D. Rockefeller, la más poderosa empresa petrolera de aquel país. Protegida por su gobierno, ávida de controlar las zonas petrolíferas del Caribe, la Standard Oil logró de Juan Vicente Gómez importantes concesiones a partir de 1920, tanto en el oriente como en el occidente del país, las cuales fueron centralizadas más adelante en la Creole Petroleum Corporation. En este carnaval de concesiones participaron como intermediarios, testaferros, abogados y protectores, los más conocidos nombres de la oligarquía nacional, que, aliados a Gómez y sus familiares, obtuvieron altos beneficios de la venta de la riqueza fundamental del país a las compañías petroleras extranjeras. Venta tan flagrante, que hizo de la legislación venezolana la más favorable del mundo para las compañías petroleras, como señaló en 1930 el Ministro de Fomento, Dr. Gumersindo Torres.

I.

ETAPA INICIAL DEL DESARROLLO DE LA INDUSTRIA PETROLERA EN VENEZUELA: 1917-1935.

La producción de petróleo venezolano comienza realmente en 1917 con 121 mil barriles diarios. Para 1929 ya era para 370 mil barriles diarios y el valor de las exportaciones ascendió a 250 millones de bolívares, superando por primera vez el valor de las exportaciones agropecuarias tradicionales. A partir de entonces, el petróleo se transforma en el producto fundamental de la economía venezolana.

en el área de “La Rosa”. Las empresas concesionarias no pagaban derechos de aduanas por las maquinarias y equipos que importaban del exterior. los hidrocarburos habían sido considerados legalmente como un mineral más y sus regulaciones estaban englobadas dentro de la Ley de Minas. Estado Zulia.C. A partir de entonces. Y así seguía subiendo años tras años hasta colocar a Venezuela en uno de los primeros puestos del mundo como país productor de petróleo. En diciembre de 1922 tuvo lugar el reventón del pozo “Barrosos-2”. asociada a la Shell. Se llamaba regalía (en ingles se dice “royalty”. a lo largo de la costa oriental del Lago de Maracaibo se iban haciendo más y más perforaciones. Ello se debió al tratamiento creciente que el petróleo iba teniendo en la economía venezolana como fuente de ingresos. La producción se elevó de unos 300 barriles diarios en 1917 a 11. palabra que a veces se usa también en Venezuela) a una cantidad de dinero que se recibe por permitir que otro produzca una cosa. Zulia). los obreros ganaban poco. Esta Ley fue aprobada por el entonces Ministro de Fomento Dr. consiguió un aumento del 20% de los jornales. El Ministro Gumersindo Torres buscaba un término medio entre aquellos que deseaban darlo todo a las empresas –que eran extranjeras. La regalía que se estableció en la Ley de 1920 a favor de la nación y a cargo de las petroleras era del 15% sobre el precio de venta del petróleo extraído. A raíz de los . Este reventón causó sensación en los medios petroleros extranjeros y pronto llegaron muchas personas interesadas en explotar el petróleo venezolano. Se calcula que lo que dejaba de percibir el Fisco Venezolano por esta exoneración de aduanas era más de lo que percibía de impuestos sobre los productos que se refinaban y vendían. recibieron un tratamiento legal separado. a pesar de haber sido reprimida por tropas mandadas por el gobierno.. que.000 en 1923. y había pleitos a menudo por ello.O. Hasta esta fecha. el gobierno se reservaba el derecho de otorgarlas a quien ofreciera mejores condiciones. la asistencia médica casi no existía.y aquellos que querían restringir a lo mínimo los derechos de dichas empresas. Y se regulaba todo el régimen de concesiones petroleras. En 1925 estalló una huelga de obreros petroleros en Mene Grande (Edo. el más importante era el canon de explotación o regalía. Acaudillo esta huelga el obrero margariteño Augusto Malavé Villalba. Se trabajaba con mucho desorden y pocas leyes protectoras.000 barriles diarios en 1926. Posteriormente. La Ley de Hidrocarburos de 1920 aumentó los impuestos que debían pagar las empresas petroleras. La compañía encargada de la perforación era la llamada V. Se llegó a los 100. Gumersindo Torres. En 1928 se convirtió en el más importante país exportador de petróleo del mundo. y la zona de Quiriquire (al norte de Maturín) se convirtió en uno de los campos petroleros más productivos de Venezuela. cerca de Cabimas.En 1920 se dictó en Venezuela la primera Ley de Hidrocarburos. El Lago se contaminaba por los derrames de petróleo. De los varios impuestos que el concesionario tenía que pagar.

como jornal mínimo). agua potable. II. Ante el desarrollo general de la industria petrolera. que fue durante muchos años la mayor del país. Los ingresos fiscales del gobierno subieron de 81 millones de bolívares en 1920 a 300 millones de bolívares en 1936. 10 diarios. SEGUNDA ETAPA: 1936-1958. una sociedad creada para que los amigos del Presidente Gómez traficaran con las concesiones y ganaran dinero amparados por la influencia del dictador. en el que se detallaban las obligaciones de las empresas a favor de la Nación. es decir. lo que representa una multiplicación de más de tres veces. La producción de petróleo. la misma se hizo sentir en Venezuela y ya en el año siguiente (1934) se lograron producir 373. la Ley del Trabajo de 1936 le había dado a los trabajadores el derecho a sindicalizarse y presentar a las empresas sus reclamaciones en forma colectiva. Ya en 1930 creó la Oficina Técnica de Hidrocarburos en el Ministerio de Fomento para que el gobierno tuviera una mejor información de lo que ocurría en la industria petrolera. que las empresas les proporcionaran viviendas adecuadas. por el momento. el país exportaba 648 millones de bolívares en productos petroleros. bajo a 315. A partir de 1936. más que antes de la Gran Depresión. el Reglamento de la Ley de Hidrocarburos. el Ministro Gumersindo Torres. que se contagió a Europa y América Latina. Gumersindo Torres. el Ministro de Fomento. Los obreros petroleros querían más salario (Bs. como veremos más adelante. Gumersindo Torres perdió la partida. No reconocían a los sindicatos. Con la recuperación económica posterior a 1933. sino a adquirir concesiones del gobierno y a venderla a las empresas petroleras.000 barriles diarios. Torres acusaba a las empresas de presentar datos inexactos a fin de pagar menos impuestos. También preparó. comprendió que las regulaciones existentes en la materia no eran suficientes. hospitales y transporte para aquellos que vivieran lejos de los campos petroleros. a la muerte del dictador Juan Vicente Gómez. en 1931 la empresa Standard Oil de Venezuela inauguró la refinería de Caripito. pero su camino fue seguido por otros venezolanos. cifra superior al valor de toda la producción agrícola e industrial del país para ese año. Pero las empresas no hacían caso. Esta compañía nunca se dedicó a buscar petróleo y extraerlo. lo cual era una cantidad considerable para la época.000 barriles diarios. las empresas pudieron más que el incansable Ministro. debido a la crisis económica originada en los Estados Unidos (denominada “la Gran Depresión”).descubrimientos en esta cuenca. Venezuela tenía una producción de petróleo que llegaba a 500 mil barriles diarios. Al final.000 barriles diarios en 1931 y 1932. En 1935. que en 1929 había llegado a 370. Por otra parte. y el Presidente Juan Vicente Gómez lo destituyó (1931). Como las . El petróleo se había convertido ya en el renglón más importante de la economía nacional y seguía creciendo día a día. Esta era la época en que funcionaba la “Compañía Venezolana de Petróleos”.

En el año 1943. lo cual ocasionaba pérdidas de millones de bolívares.empresas se negaban a tratar estos asuntos con los obreros. Estado Guárico (cuenca de maturín). durante el gobierno del Gral. Isaías Medina Angarita. pues ahora también la clase obrera empezaba a exigir con fuerza que se le diera lo suyo. en la península de Paraguaná. Lo único que consiguieron los obreros fue que les subieran su jornal en un bolívar. Además. obligó a las empresas a refinar una parte importante del petróleo en el país. y al no poderse llegar a ningún arreglo. En 1938 la legislación de hidrocarburos sufrió una reforma. El gobierno intentó mediar entre los trabajadores y las empresas. sino tres. la más importante del país. salvo que el gobierno venezolano las exonerara en casos especiales. la cual previó la creación de empresas oficiales venezolanas dedicadas a la actividad petrolera. La huelga. por la Creole. El impuesto sobre la renta existía en casi todo el mundo desarrollado. y de “Cardón”. Por su parte la Nueva Ley de Hidrocarburos uniformó el impuesto de explotación o regalía para todas las empresas del país. mientras que en la cuenca de Maracaibo. También la de “Puerto La Cruz”. la Corporación Venezolana del Petróleo (CVP). fijándolo en 16 y 2/3 % sobre el valor del petróleo producido. seguía expandiéndose. no interrumpió las actividades petroleras en Venezuela. según las leyes anteriores. Era una especie de privilegio. Aunque los obreros huelguistas no habían conseguido sus propósitos. las que intervenían en el negocio petrolero. había fracasado. 1939). después de un mes y medio. A partir de 1946 podemos decir que Venezuela. la Ley de Hidrocarburos. se intensificó la búsqueda de nuevos pozos y nuevos campos petroleros fueron apareciendo en Santa Rosa y Jusepín. Esto obligó a las empresas a construir o ampliar las refinerías. El inicio de la II Guerra Mundial (sept. por la Gulf. pero éstas no hicieron caso. siendo Ministro de Fomento Eugenio Mendoza. el 14 de diciembre empezó la huelga petrolera. pero no se había implantado en Venezuela. y en Las Mercedes. Se empezó a construir la gigantesca refinería de “Amuay”. puesto que. ésta última. También. Al final. entraron en vigor dos leyes importantes: la Ley de Impuestos Sobre la Renta y la Ley de Hidrocarburos. el 60% provenía ahora de los . pero fue muchos años después (1960) que se creó la primera de estas empresas. por la Shell. por supuesto generó mayores entradas al erario nacional. Esto. no sólo era ya un país petrolero. A partir de 1938 se estableció que las empresas petroleras tenían que pagar aduanas. se fijó para todas las empresas en 40 años (1983). La innovación más importante de esta reforma legal fue la “reforma aduanera”. el gobierno y las empresas. la huelga de 1936 demostró que ya no eran solamente dos partes. Muy por el contrario. sí demostraron una cosa muy importante: que eran capaz de unirse y paralizar a las petroleras por un tiempo considerable. En cuanto al término de expiración de las concesiones. De todos los ingresos que percibía el Estado venezolano para cubrir sus gastos. el gobierno ordenó a los trabajadores regresar al trabajo. estos se fueron a la Inspectoría del Trabajo de Maracaibo. las empresas petroleras tenían el derecho de importar todo lo que necesitaran sin pagar derechos de importación. Estado Monagas. sino el país que exportaba más petróleo en el mundo.

que pasó a Presidir provisionalmente Rómulo Betancourt. En 1956 fue creado por el gobierno el Instituto Venezolano de Petroquímica (IVP). Arabia Saudita e Irán. es decir. En este mismo año.impuestos pagados por las compañías petroleras. En esa época.000 personas. el país cada vez dependía más del petróleo para atender a los gastos.mil. y se instauró en Venezuela de nuevo un régimen dictatorial que duró hasta el 23 de enero de 1958. en Guárico). Esta actividad había estado hasta entonces regida por el Ministerio de Fomento. de forma que éstas pagaran impuesto por un total equivalente al 50%. por Decreto del gobierno. los ingresos en dinero provenientes de los impuestos sobre la explotación petrolera crecieron muchísimo debido a la expansión de la industria y también porque se otorgaron nuevas concesiones en 1956 y 1957. la cifra mayor de la historia petrolera venezolana. La Junta Revolucionaria de Gobierno. De esta forma. y también aquellas personas que recibían regalías petroleras. el concesionario tenía que pagar un impuesto inicial al gobierno.. El 24 de noviembre de 1948 fue derrocado por fuerzas militares el Presidente Don Rómulo Gallegos. países productores de petróleo. en parte. personas que antiguamente habían traspasado concesiones a las empresas explotadoras y que recibían como pago un tanto por ciento del petróleo que sacara estas empresas. se aprobó el impuesto adicional que debían pagar tanto las empresas petroleras como las mineras. a la mitad de las ganancias. en la cuenca de Maracaibo. marcando definitivamente el comienzo de la contratación colectiva como instrumento regulador de las relaciones entre obreros y patronos en el país. En 1948 trabajaban en la industria petrolera 55. la . es decir. Así pues. El impuesto adicional consistió en subir el impuesto sobre la renta hasta el 50% de la renta de las empresas. empezaron a usar la misma fórmula con las compañías americanas e inglesas que operaban allí. mientras que poco antes de la II Guerra Mundial apenas llegaba al 30%. propició que los obreros petroleros lograran por primera vez que las empresas firmaran con la Federación de Sindicatos un Contrato Colectivo (1946). pues los terrenos concedidos para exploración y explotación sumaban muchas hectáreas: más de 800. lo que perseguía era que las ganancias de cada empresa petrolera se repartieran por igual entre la nación venezolana y la empresa. Pero otros acontecimientos incidieron en el aumento mundial de los precios del petróleo. Nuevos campos productores se iban descubriendo todos los meses (Mara y Boscán. En 1950 fue creado. cuando se otorgaban concesiones. a la automatización creciente de la industria por muchos años. el Ministerio de Minas e Hidrocarburos. De acuerdo con la Ley de Hidrocarburos. Al cabo de un par de años. Desde entonces esa cifra fue descendiendo debido. Tucupido. que originó un aumento repentino del consumo de petróleo. creando una franca bonanza petrolera en Venezuela: la Guerra de Corea (1950-1953). para dedicarse a la fabricación de plásticos a base de gas natural. Esto montaba a cientos de millones de bolívares. que dio un golpe contra el gobierno de Medina Angarita (18 de octubre de 1945).

mientras los precios del petróleo no subían de precio. asumiendo la primera magistratura en marzo de 1959. III. Estas restricciones se consideraron en Venezuela como discriminatorias. la producción petrolera venezolana llegó a 3 millones de barriles diarios. propugnada por el Ministro venezolano Pérez Alfonzo (Bagdad. septiembre de 1960). Juan Pablo Pérez Alfonzo. La política de no concesiones. se puede caracterizar por tres realizaciones muy importantes: 1. y el cierre del canal de Suez por el Presidente de Egipto Gamal Abdel Nasser (1956). a la CVP se le asignó. una parte importante del expendio al público de gasolina y otros productos. un trato hemisférico. es decir. quien nacionalizó el canal.nacionalización de la industria petrolera en Irán (1951). pues. la “Corporación Venezolana del Petróleo” (CVP). pues a ésta se le limitaba incluso la cantidad de petróleo que podía enviar. La OPEP expresó en esta reunión el principio de que todos . El 23 de enero de 1958 fue derrocado el gobierno dictatorial de Marcos Pérez Jiménez y se implantó en Venezuela un régimen democrático. que todos los países del hemisferio que exportaban petróleo a los Estados Unidos recibieran un trato igual. la OPEP solía reunirse un par de veces cada año. Dr. acudiendo por Venezuela el Ministro José Antonio Mayobre. Una consecuencia inmediata de este anuncio fue que las empresas no siguieron explotando nuevos campos 2. parecían estancado. Irak. quien encargó de la política petrolera al Ministro de Minas e Hidrocarburos. el comprador más importante de nuestro petróleo era (y es) Estados Unidos. Rómulo Betancourt. 3. pues a pesar de su gran producción. necesitaba importar. pues todos son países americanos. México y Canadá solían gozar de ciertas ventajas para enviar petróleo a Estados Unidos. Tratar de subir los precios de venta del petróleo. en diciembre de 1958. y el gobierno venezolano reclamó al norteamericano que dieran igual trato al petróleo de Venezuela que el que se le daba al de México y Canadá. La política nacionalista del gobierno en esta etapa. es decir. Shell y Mobil la adquisición de muchas de sus estaciones de servicio. En 1968 se reunió en Viena. Para la época. se llegó a la creación de una asociación con ellos. Esta política del gobierno venezolano tomó más fuerza a partir de 1960. Mientras tanto. Como este problema interesaba por igual a los países productores del Medio Oriente. por lo que la Corporación fue negociando con las empresas Creole. siendo elegido como Presidente Constitucional de Venezuela el Sr. En 1962. mediante decreto presidencial. ventajas que no tenía Venezuela. llamada “Organización de Países Exportadores de Petróleo” (OPEP). Exigía. sin discriminaciones. TERCERA ETAPA: 1959-1999. La creación de una empresa petrolera del Estado venezolano. En 1964. sede oficial de la Organización. se anunció que no se otorgarían más concesiones petroleras.

siendo su primer Presidente el Gral. . Rafael Caldera (1969-1974). Intevep. En 1970 el Impuesto Sobre la Renta se subió al 60% de la renta neta anual de las empresas petroleras y mineras. las tierras. produjo 3. En este mismo año. 1959-64. esto es. Por su parte. Y experto petrolero Rafael Alfonzo Ravard. Venezuela). Venezuela siguió la misma política nacionalista y protectora emprendida por los gobiernos democráticos anteriores (Rómulo Betancourt. equipos. las concesiones quedaron extinguidas a partir del 31 de diciembre de 1975.200.” (PDVSA). por lo tanto. la mayor cifra de su historia. Los veinte años siguientes a la nacionalización petrolera (1976-1996) la política petrolera venezolana se caracterizó por su dinamismo.P. Por lo tanto. quien había sido electo Presidente de la República en diciembre de 1973. En este mismo año se creó la empresa estatal “Petróleos de Venezuela S. Sin embargo.V. Conicit. y en algunos lapsos hasta 3. 1964-69). que fuera aprobado el 21 de agosto de 1975 con la denominación de “Ley Que Reserva al Estado la Industria y el Comercio de los Hidrocarburos”. Durante la presidencia del Dr. En 1971 el gobierno publicó los precios oficiales del crudo y de los derivados en la Gaceta Oficial.   Respaldo a las decisiones tomadas en el seno de la OPEP. en 1970. a saber:   Intensificación de los estudios y exploraciones de la Faja del Orinoco. nacionalizó la industria petrolera mediante Proyecto de Ley presentado al Congreso de la República.000). la reunión de la OPEP se realizó en Caraballeda (Distrito Federal. dictó una Ley Especial en la que el gas quedó reservado al Estado venezolano para ser explotado directamente o bien a través de la C. Creación o potenciación de centros de investigación o enseñanza petrolera (IVIC.100. a ser propiedad de la Nación al extinguirse las concesiones petroleras en 1983 y 1984. Pasarían al patrimonio nacional. En diciembre de este mismo año. los países deben administrarlo en forma que favorezca el desarrollo económico…Que este desarrollo se logrará mejor si los países miembros (de la OPEP) se encargan directamente de la explotación de la industria petrolera y que puedan firmar también contratos para dicha explotación con las empresas extranjeras. y Raúl Leoni.000 barriles diarios. etc.). las Universidades. a lo cual ya se había adelantado Venezuela. en donde los países miembros acordaron subir el impuesto sobre la renta a las empresas petroleras a un mínimo de 55%. el Congreso de la República dictó una Ley de Reversión de la Industria Petrolera. pero conservando los gobiernos su autoridad…” Venezuela. Mantenimiento de las medidas conservacionistas en la producción petrolera (2.700. esta Ley quedó sin efecto en 1975 cuando Carlos Andrés Pérez.A.los países tienen derecho inalienable sobre sus recursos naturales: “que el petróleo es un recurso agotable y. Agropet. disponiendo que los bienes de las empresas petroleras.000 barriles diarios de petróleo. instalaciones. habiéndose actuado en varias direcciones. etc.

Los frecuentes accidentes en las principales refinerías del país. que es una consecuencia de la crisis política que desde inicios vive el país. Igualmente la venta de participación de CITGO en una refinería de EE. Créditos y ayudas a varios países del Caribe. Consistió en una feroz campaña de desprestigio de PDVSA con base en calumnias que hicieron dudar a muchos venezolanos sobre la forma como se conducía nuestra principal empresa (en ese momento floreciente y considerada entre las cinco más importantes del mundo). En ese sentido se estima un balance negativo para la producción petrolera y para la propia empresa PDVSA. fundamentalmente el petróleo. Venezuela no alcanzaba los niveles de de producción de petróleo estimados como cuota mínima. aun cuando habían descendido un 27. .8% en relación a 1981. Este período. la economía de Venezuela continuó respaldada por abundantes recursos naturales. Un 94. CUARTA ETAPA: 1999-2011. En resumen la crisis de la industria petrolera venezolana es directamente proporcional a las políticas gerenciales que han rodeado a la empresa estatal PDVSA. según política aprobada por la OPEP. no se realizaron las grandes inversiones que requiere la industria petrolera. el negocio petrolero se ha visto empañado por conflictos y situaciones poco claras.3% de los ingresos por exportaciones de bienes provenían del petróleo. dice de la situación real de la empresa. Al eliminarse los Convenios Operativos y ser reemplazo por empresas mixtas. lo que genera una imposibilidad de elevar la producción. Por otra parte. para que amortigüen el impacto de la subida de los precios del petróleo. que culmina el 25 de febrero de 1983 con el establecimiento de un Régimen de Cambios Diferenciales (RECADI). con saldo de muertos.UU. Estos hechos podrían enclavarse en las siguientes etapas: La primera se inició antes de la llegada a la Presidencia del Teniente-Coronel Hugo Chavez. heridos y pérdidas de producción. así como los hechos que han incidido en su pertinaz y peligroso declive. Entre 1978 y 1984. fue un error económico.. IV. Ya para el 2005. que comprende la Presidencia de Hugo Chávez Frías en Venezuela. El evento más significativo de este período es la crisis cambiaria (“Viernes Negro”). se compromete la soberanía (contrario a lo que dice el gobierno de “rescate de la soberanía”).

que a pesar de algunos traumas puede llamarse de convivencia. el precio del barril de petróleo era $ 2.En diciembre de 1975. Especificamente en la Presidencia de PDVSA de Héctor Ciavaldini ANALISIS HISTÓRICO DE LOS PRECIOS DEL PETROLEO . que va desde 1999 a inicios del 2002.25.En 1971. el precio del barril de petróleo era $ 10.- Una segunda etapa.85. . .

el precio (nominal constante) del barril de petróleo permanece entre $ 8 y 10.En 1980. ..

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