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Walter Benjamin,

escritor revolucionario

Susan Buck-Morss
Walter Benjamin,
escritor revolucionario
intelona
Buck-Moru. Suun
Walter escritor reToIud onario. la ed. Buenas Aira. : Inttrrona Editlla, 2005.
304 p.; 22:<1 6 cm. (Intrrzona rn""yos)
Trad ucido por: Maromo Lpa Seeane
ISBN 987-1180-18 7
1. Ensayo Estadounidense 1. L;pr z Seoane, Mariano, t rad. 11. Tt ulo
COD814
Inu,ruma EnSl1I Yn!O
o Budr. Morss: 1981 - Revolutionl1l r y Wriler "; 1983 "8c:njam n',
Passagen-Werlr. : Redeeming M:lS$ Culture for!he Revolution" ; 1986 "!he Fli neur, me
Sandwichman and rbe Whon:: 1c:Po[itiC$ ol Loitering'", 1992 " Ae5l:httks and
AnaeslhClies: Wa1ter Iknjamin'$Anwork Essay Rewnsidered"; 1995 "The ty as
Drcamwor ld and Catasr rophe" y " Envi$ioni ng Capita l: Polincal Eoonorn y 0 0
De esta edicin
O 2005 Susan Buck-Morss
e 2005 Mariano Lpez Secarte, traduccin, seleccin y"Nota pr eliminar"
e 2005 Interzcna editora S.A.
Lavalle 750, piso 19" B
Suenos Aircs, Argentina
www.ieterzonaeditcea.com
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Diseo: Trinro Comunicacin
Foro de tapa: e Deutsches Hi st orisches ML1SC'\Im de Berln
lnterzona agradece 1I las libreras Norte y Gambito de alfil, de la Ciudad de Buenos Aires.
ISBN: 987-1180-18-7
Impreso en sept iembre de 200S
prohibida.lareproduccin uxal o de esta obca. porcualquier medioo
procedimiemo, sin permiso prt"fo dd edieor y/o aurar.
N OTA PRELIMINAR
la presente edicin rene seis artkulos que Susan Buck-Morss escribi
entre 1981 y 1995, Yconstituye un recorrido genealgico por la pro-
duccin crtica de la autora centrada en la obra de Walter Benjarnin.
" Walter Benjumiu, escritor revol uciona rio" apar eci en New Lert
Relliew 1" 11 dos partes: en el nmero 11 8, de julio/agosto de 1981 ,
y en el nmero 129, de sept iembre/octubre de 1981. Este t rabajo,
escr ito antes de la publ icacin en alemn del Libro de los Pasajes,
realizada por Rolf Tiedcrnann, es la primer a aproximacin de
Buck-Mcr ss a la obra de Benjamin.
" 8 Libro de los Pasa;esde Beniamin. redimiendo la cultura de mu as
para la revolucin" apareci en el numero 29 de New Gennan Criti-
que, "The Orgins of Mass Cuhure The Case of Imperial Germany
(1871-1918)" , en primavera-verano de 1983. "El flJneur, el hombre-
sandwich y la puta: las polticas del vagabundeo" fue publicado en el
nmero 39 de New Germen OitiqlU, en el segundo nmero especial
sobre Walter Benjamn, en otoo de 1986. Estos ensayos retoman los
problemas tericos e histricos planteados en el primero, a partir de
la lectura del Librodelos Pasaies, publicado por primera vez en 19H2.
Ambos contienen in nuce lo que h.abra de ser el trabaj o ms recono-
cido de Buck-Morss sobre ellegado de Walter Benjami n, Dialctica de
la mirada, en el que reconstruye, sin estabilizarlo, el libro central y al
mismo t iempo inexistente de Benjamn. En estos ensayos previos,
las intu iciones de Buck-Mor ss, sus formulaciones teri cas, los ras-
tr os de la elabo racin. del trabaje del pensamiento enfrentado COIl
los materiales, muestran el backs tage de la construccin de una lec-
tu ra rigurosa y a contrapelo.
El ltimo artc ulo de esta serie, posterior a Dial ctica de la mirada
apareci en el nmero 62 de la revista October, en otoo de 1992:
Se trat a de " Est tica y anes t sica: una recons ideracin sobre el en-
sayo de la obra de arte", un tra bajo en el quela auto ra procede ben-
jami, nianamente para reponer las condiciones hist ricas que le dan
sentido pleno al famoso ensayo sobre las transformaciones de la obra
de arte en la poca de su reprod ucti bdidad tcnica. [Este art culo de
Buck-Morss se publiccon anterioridad en espaol en el nmero 25
de la coleccin Labalsa de 13 Medusa.
Los dos ar t culos resta nt es son una muestr a del rumbo que tom el
Ira bajo de Buck-Morss des pus de sus inte rvenciones sobre 8e nja-
mino" La ciudad como mundo de ensueo y ca tst rofe" , aparecido
en el nmero 73 de October en el verano de 1995, present a una
historia crtica de las ciudades modernas, escri ta sob re las ru inas
on ricas de los pr oyectos e s t ~ t i c o s y polticos del Este y el Oeste.
" Imagina ndo el capita l; la economa polt ica en exhibicin" apare-
ci en el nmero 21 de Crit ical b l qll i ry, en el inviern o de 1995. La
au t ora l ocaliza all sus destrezas crt icas en el discurso de la eco-
nom a poltica; la impront a benja mini ana en est e ensayo aparece
no ta nto en el voca bular io crco co mo en las reflexiones sobre
las represent aciones visuales que acompaa n y fundamentan los ra-
aonami enr os de los economistas.
Walter Benjamin, escritor revolucionario
Primera parte
Las obras de Walter Benjamin han sobrevivido en opos icin a la corr ient e
intelectual ofiCial en la que la historia se ha deslizado: el racismo que lo
forz a exiliarse en los aos treinta y el fascismo que desemboc en una
guerra mundial en medio de la cual se quitar a la vida, y, desde entonces,
el liberalismo democrtico, que al legitimar el capitalismo impide la reali-
zacin de la democracia, y el marxismo burocratizado, que tan a menudo
ha abandonado el objet ivo de una sociedad ms humana. Benjamn fue un
escritor revolucionario en el sentido mesinico-utpico del trmino, una
rareza en un tiempo en que la cultura occidental ha sido persisrenremenre
hostil a los movimientos revolucionarios, tanto exteriores como interiores.
El hecho de que sus obras hayan sobrevivido se debi en primer lugar a los
esfuerzos de amigos a los que Benjamin confi manuscritos para su res-
guardo, part icularmente Gershom Scholem, I est udioso de la Cbala y ami-
go cercano, cuya correspondencia de dcadas con Benjamin propor cion
la document acin para un reciente estudio biogrfico; Grerel Karplus, que
1. Cershom Scholem, Walter Benjamn: Die Geschichte einer Freundscha(t,
Frankfurt am Main, 1975 [trad. csp.: Walter Beniamn. Historia de una ami stad, Bar-
celona, Ediciones Pennsula, 1987]. Ver tambin Walter Benjamn Gershom Seho/cm
Brieiwechsel, 1933 40, Frankfurt am Main, 1980. [Cuando ha sido posible y cuan-
do no se han producido contradicciones de sentido, las obras de Benjcrniny de otros
autores han sido citadas y referidas segn las ediciones en espaol. Caso contra rio,
se ha t raducido del ingls la versin unlzada o realizada por la autora , conservando
las referencias del original. N. del T.]
10
SUSAN BUC K- MoRSS
W ....LT ER BE:"lJ....M lN, ESCRrJ O ll. ll. EVO LUC lON.... 1l10
11
estaba cerca de Benjamn en los tempra nos aos en Berln, previos al exi-
lio; y su esposo, Theodor W. Adorno, cuya obra se vio fuertemente influen-
ciada por la de Benjamn. ' Karplus y Adorno recopilaron y edi taron una
edicin de los ensayos de Benjamn en dos volmenes que fuero n publica-
dos psrumamente, en Jos aos cincuent a.' Una edicin alemana de las
obras completas de Benjamn est ahora en proceso de produccin," un
proyecto inst igado por Scholem y Adorno (antes de su muert e en 1969),
pero llevado <1 cabo PQeest udiantes de Adorno: Rolfliedemann y Herman
Schweppenhauser; como editores generales; Hella Tiedemann-Barrels y
Tillman Rexr orh, como editores de volmenes particulares. Cuatro de los
seis volmenes planeados han aparecido. En 1982 aparecer el quinto, el
manuscrito indit o deJ l'assagenarbeit (El Proyecto de los Pasajes), un es-
tudio materialista histrico del decimonnico, que hubiera sido la
obra ms importante de Benjamn. Los editores act uales, ahora adultos de
cuare nta aos, eran nios cuando Benjamn mur i. Nacieron ciudadanos
del estado nazi. El mundo de su infancia era un mundo en guerra, y su so-
cializacin intelectual se dio en un contexto de rupt ura cultural. Herederos
del fascismo, rechazaron esta ascendencia intelectual y se convirt ieron en
est udiant es de aquellos que se ha ban exiliado como parias y traidores. Su
primera exposicin a la obra de Benj am n se dio bajo esta luz. A fines de
los sesenta, la luz que iluminaba los textos de Beniamin emanaba de una
fuente di ferente: un movimiento estudiantil revol ucionario imernacional
que pareca est ar baa ndo al mundo entero en claridad. Se trataba de un
resplandor extr ao. en Kodak-c olon lwld e impasible. per o era slo una
cuestin de tiempo hasta que los fusibles se quemaran. En la tiniebla inre-
Iecrual que reina desde entonces, no ha aparecido ningn bho de Miner-
va indicando que el espritu universal se haya vuelto ms sa bio.
El primer volumen de las obras completas de Benjamn se public en 19n .
La tarea de los editores ha sido laboriosa y met iculosa. Se ha convertido
2. Ver Susan Huck-Morss, Origen de la dialctica negativa; Theodor W. Adorno
Walter Benjamn y el instituto de Frankfl/rt, Mxico, Siglo Veintiuno Editores, 1981. '
3. Walter Benjamn, Schrift,m, dos volmenes, ed. Theodor Adorno y Gretel
Adorno, Frankfurr amMain, 1955.
4. W'llter Benjarnin, Cesamme!te Sebriftrn, sei s ed. Rolf Ticdema nn
y Herman Schwcppenhauser; PrankfureamMain, 1972. En adelante, C. S.
en la t area de una vida, su legado para la siguient e generacin. Los vo-
lmenes I y n aba rcan unas mil pginas, ms de un tercio de las cuales
son notas del editor. La edicin ha implicad o una refunciona lizaci n del
aparat o filol gico t radiciona l, basad a en un mtodo en el cua l conver-
gen intereses filolgicos y polticos. En vez de presentar la gestacin his-
t rica de los t ext os como un proceso teleolgico en el cual el produ ct o
finalizado aparece como monumento inmortal, esterilizado contra la
historia, los editores abren los accesos a los textos permitiendo que la his-
toria los penetr e. A travs de copiosas cita s de la co rrespondencia de
Benja mn, las notas del editor vuelven visible el contexto econ mico e
histri co, perso na l y social, en que los textos fueron escritos . La exposi-
cin filolgica del t empra no mat erial escrit o a mquina, los manuscri tos,
borradores y fragmentos relaci onados, son pr esenta dos en una estr uct u-
ra de lminas, todas cargadas con la mi sma auto rida d, de t al manera
que los text os pueden verse como una figura tridimensiona l. Esto per-
mite al estudioso de Benjamin hacer lltl corre en cua lqu ier punt o de la
figura y leer el inter ior as revelad o como diagrama tcnico. Alienta la
libertad de interpr etacin y atena el fet ichi smo de los " Grandes Li-
bros" . Irnica mente, mientras el carcter innovador de esta edicin es
inherentemente democr tico , ha provocado a su vez el ensancha miento
de los vol menes a l punto de convert irlos en un lujo: cada volumen llega
fci lmente a valer ms de cien marcos alemanes. Los cost os crecient es
de la produccin de libros han impedido que las no tas del ed it or lleguen
a los lect ores ingleses en una serie de trad ucciones por lo dems exce-
lent es, de hecho. sobresalie ntes.l
5. Charles Baudelaire: a Lyric Poet in Ibe Era af High Capitalism, traducido
por Harry Zohn, I':LB, Londres, 1973; Ose \Vay St reet and Ot her con
introd ucci n de Susa n Sontag y traduccin de Edmu nd j ephcou y Kingsley Snor-
ter, NLB, Londres, 1979; Th e Origin of Gennan Tragc Drama, con introduccin
de George Steiner y traduccin de John Osborne, NLB, Londres, 1977; Ullderstall-
ding Brerht, con introducci n de Stanley y trnduccin de Bostock.'
NLB, Londres, 1973. Dos ediciones han aparecido en los Estados Unidos: f111/1n1'
nations, co n introduccin de Ha nnah Arendcy tr aducci n de Harry Zohn, Nueva
York, 1969 (lo: cual, COl\10 las traducciones mds tempranas, no a las
notas del editor en alemn y, consecuentemente, resulta algo mas dbil] y Ref/ec-
t;ons; E. ssays, Aphorisms, Au/obiographica/ Writings, con introd uccin de P.d er
Demetz y traduccin de Edmund j ephcot t, Nueva York, 1979 (el cual connene
La floreciente bi bliograf a secundaria sobre Benja min, " genera da por
y para el establishment acadmico que lo rechazaba en los aos veinte,
demuestra que su obra se ha hecho respetab le. Mientras que los cienrs-
ras socia les no 10 han encont ra do demasiado vali oso, se ha convert ido
en un favorito en el campo de la crt ica literar ia. Sus escritos crpticos y
cargados de imgenes se prestan fcilmente a los mtodos post estr uct ura -
listas de lectura, don de los textos, arra ncados de la historia concreta que
les da origen, par ecen per miti r una serie ilimitada de glosas interpretan-
vas, ent re las cua les se elige la ms " interesante" de acuer do con el clima
acad mico del momento. Es sor prendente que el impulso revolucionario
12 SUSAN BUCK-MoRSS
n
WAl-T EII RHIIAMIN, ESClll TO Il. Il.EVO l-\J CIONAIl IO
de la escritura de Benjamin haya despertado tan poco .inters -omo
crculos? Este impulso slo sobrevive en tanto
, . iro Si en los aos sesenta las controverSias gtra a
nrcarsmo . li . 1 ahora se refieren a sus conexiones con
torno a sus posiciones po incas, ., ' in no se ha-
" des" guras de la literatura y la flosofl a. Benj am
otras gran es I
bra sor prendido.
1. Crtica cultur al y pedagoga mater ialista
I
I
I
I
algunas de las traducciones present l!s en Oee \Vay Street ). [Las ediciones en lengua
inglesa que la autora menciona cuentan con nuevas incorporaciones, que no exis-
tan cuando este urriculo se public por primera vez. Sedestacan la publicacin en
ingls del Li bro de tos Paw jes (The Arcades Proiec!, trad. de Howard Eiland y Ke-
vin Mcl.aughlin, preparada sobre la hase de la edicin alemana de Rol Tledemann,
Camb ridge, The Belknap Press of Harvard University Press,1999) y una muy re-
ciente edicin en cuatr o volmenes de obras escogidas de Benjamn (Se/et"ted
\Vritings, vol. 1, 2, 3 Y4, ed. Ma rcus Bullock y Mic hael W. Jennings, Cambridge,
The Bclknap Press of Harvard ljniversiry PrC'5S, 1996). Los lectores de habla espa-
ola nu han tenido acceso a ramas ni a tan sobresalientes traducciones de la obra
de Walter Benjamin. He aqu una lista de las ediciones ms destac adas. Ensayos es-
cogidos , versin en espaol de H. A. Murena, Buenos Aires, Editorial Sur, 1967;
Discursos insermmpdos, trad. de Jess Aguirre, Madrid, Taunu, 1973; Iumin a-
ciones 1, n ,IU y I V, n adode Jess Aguirre y Roberto Blarr, Madrid, Taurus, 1980;
Infancia en BeT1lr hacia 1900, trad . de Klaus Wagner, Madrid, Alfaguara, 1911 2;
Direccin 'Iica, trad. de Juan. J. del Solar y Mercedes Allendesalazar, Ma drid, Al-
fagua ra, 19117; El concepto de crtica de arte en ef romaticismo alemn, t rad. de J-
E Yvan y Vicente j arque, Barcelona, Pennsula, 1988; Diario de Mosc, trad . de
13 edicin inglesa de Gary Smit h, de Mansa Delgado, Madrid, Taurus, 1990; El
origen del drama barroco alemn, Madrid, Taums, 1990; Cuadros de un pensa-
miento, seleccin de aruculc s a cargo de Adriana Ma ncini, tra d. de Susana Ma yer,
Buenos Airt s, Ediciones lmago Mundi, 1992; La dialctica t ll suspenso. Fragme n-
tos sobre la histori a, traducci n, intr oduccin y not as de Pabl o Oyarzn Robles,
Santiago de Chile, AMCIS-l.OM, 1995, seleccin de fragmentos del Libro de los Pa-
sail!s. Recientemente vio la luz la edicin espao la del Passagen- Wcrk : Li bro de los
pasajes, Madrid, Akal, 2005_N. del T.I
6. Vt r Gary Smith, "W;ilter Benjamin: A Bibliography of St:condary Literot ure",
New Gtrman Critique (Nmero especial Walter Benjamin], 17, primavera de 1979,
pp- 1892011. Un importante anrulo que ha apa recido posteriorment e es el de l-
motby Baht i, "Hisrory as Rherorlcal Enactment: Walter Benjarnin's Theses ' On the
Concepr uf Hisrory'" , Diacrirics, septiembre de 1979, pp. 2-17.
El "cortejo tr iunfal"
las obras de Benjamin han
Si he hablado en detalle sobre la manera en que h d n los objetos col.
sido tr ansmitidas, se debe a que el modo en que ere a d bl .
no debe sernas indiferente. Por el cont.raflo, se tr.at a e;:t :1
oca a estas obras y sos tnrerprewoooee- tran
lila central en lo que t . . 1 jlrimo de los escritos de
pasado desde 1981, la en forma de tesis filo-
. . "Sobre el conceptO e IstoIla , d
Uenamm, id o "Tesis de filosofa de la hist oria", fue pensa o
. ficas y conocr o com 1"- f
metodolgica al Libro de los Pasajes, a
. Beniamin pos sobre una era isronca .
la mirada retrospectiva que I . b El problema cogniti
Ahora nos instruye para la lectura de su propia o ra.. l it
vo que sta plantea apa rece de manera e: : nl: ; ;o
mente poltico. Si, como Marx propuso, a . 1 '-
siempre las ideas de la clase dominante,' y si
. id 1 ' 'cu l debe ser a pOSICIOn e
los "tesoros" culturales que
'Itl'h . . t lectuaP "Ya que los bienes cultura les que abarca con mr-
a erencra In e . od ' lar sm ha--
rada tienen todos y cada uno un origen que l no p f a contemp .
Deben su existencia no slo a los esfuerzos de los grandes que
Ioshan creado, sino tambin a la servidumbre de sus contemporaneos.
7. Ver veraSchwaru, "The Flee
M I eh r .. Bnltlltlgloll etnew, a ruce ,
Irom HislOry inro e an o , , Allernat;1I 57151$ Y59/60, 1967-69.
1$. Ver el debat e sobre Benjammen ,
14 SU5AN Buce-Moass
15
WAI:-TER BEN I AM IN, ESCRI TOR REVO LUCIONARIO
se da un de cult ura sin que lo sea a la vez de la barba-
ne. E Igual que el mismo no est libre de barbarie tampoco lo est I
c od .. , , ... epro-
es e rransrmsron en el que pasa de uno a otro. ., 9
La concepci n burguesa de la historia de la cultura hizo aparecer el
proceso de t ra nsmisin, en el cual los dominador es " pasan sobr I
t a bi h . " te os que
m len ay yacen en tierr a , como un "cortejo triu nfal" 10 B ' '
1 . " El .. . . . enJamm con-
e uye. materialista hist rico se distancia de l en la medid di '
bl Co id ecr a e o posr-
11 i:s
SI
era pasarle a la historia el cepillo a conrra pe-
. . la Imagen vivida. Pero cun pr ecisament e puede iluminar
y gUiar la pra ctica de lahistoria cultural> Muchos de I d I
. h b_ . . os argumentos e as
eS1S a tan Si do en un lenguaj e ms prosaico e hist ricamen-
te un Importante "Historia y coleccionismo: Eduard
Fuch.s , escnto para la pu blicacin del Instituto de Fra nkfur t en 1937
"sin lugar a dudas una de las obras ms significati vas de lo:
ltimos aos de Benjami n".12 All Beniami I '
. . J IR sostema que a socialdemocra-
era comena un sen o error te rico antes de la Pri mera Guerra f .. , error que ue
en gran part e respon sable de la cooptacin del movimiento obrero d l
fracaso de la revolucin alemana de 1918 L ' Id .,y e
. .. . a socia emoceaCla tema una
con.slgna : Saber es Poder" . "Pero no lleg a penetrar su doble sent ido
Opinaba que el mismo saber, que corroboraba el dom inio de la bu ..
b I lerar rguesia
so re e pro eranado, capacitara a ste para liber arse de d' h d "
E lid d le o ormmo.
_n rea I a se de un saber sin acceso a la pra xi s e incapaz de ense-
al pro letariado en cuanto clase acerca de su situacin' esto es que '
mocuo para s L ' , era
b . opres ores. o cua l resulta especialmente vlido para el sa-
de las del espritu. Estaba lejos de la economa; las transfor ma-
cienes de esta III le alcanzaban siquiera. "B
. la clase obrera, entonces, haba demostrado que los reque-
nrmentos polt icos del "conocimiento" (esto es, conocimiento que pudiera
9. Walter Benjamin, Discursos 182 .
paol de las "Tesis" en W " B .. os, p. . [EXIste aira versin en es-
.. a er enlcmm L1 JM/ ti
'. " c, la./,listoria, traduccin, introduccin ; nota s d; so-
e l e, A RCI S- LOM, 19 9 5 . N. del T.J o es, annago
10. Ibd., p. 181.
1t . Ibd., p. 182.
12. G. S., 11:3, p. 135 5 .
13. "Historia y coleccionlsmo. F.duard F chs" D' . . u, en tscursosmterrumpidos, p. 97.
ser peligroso pa ra el opresor) eran de naturaleza doble. Deba, por un la-
do, educar al pr oletari ado "sobre su situacin de clase" y, po r orro lado,
poseer una conexin motivacional con la accin poltica, un a " salida a la
praxis" . Cabe preguntarse si los propios escr itos tericos de Marx sobre
hist oria y economa sat isfacan esos requerimientos. Era suficiente que los
traba jadores leyeran el Manifiesto Co m unista y Sa fado, precio y beneficio?
El problema que planteaba Benjamin era que los propios escritos de Marx
no eran inmunes a las distor siones de la herencia cultural. Instruir a los tra-
hajadores sobre la fuent e de beneficios que const itua el plusvalor de su
pro pia product ividad poda producir conciencia de clase sin producir una
conciencia revolucionar ia, una praxi s sindical sin una praxis revo lucion a-
ria. Ms an, en manos de la socialdemocraci a, la enseanza de una teora
de la historia basada en la lucha de clases era incluso menos confiable:
"Nada ha corrompido tant o a los ob reros alema nes como la opinin de
que estn nadando con la corriente" .14 La teora del progreso histrico en
su versin evolucionista llev al revisionismo parlamentario y, en su forma
ortodoxa, a una percepcin ilusoria de la inevitabilidad de la revolucin.
Adems, las victorias del fascismo en los aos veinte y t reint a volvieron in-
sostenible la fe releolgica en el curso de la histori a.
u
En breve, uno poda (y de hecho, en el cambio de siglo, tanto los mar-
xistas ortodoxos como los revisionistas lo hicieron) descr ibir la realidad
uti lizando la teo ra de Marx, sin verse mov ido a una accin revoluciona-
ria para transformar esa realidad. Cuando Benjamin (sonando muy simi-
lar a Gra msci ) coment: " Slo unos pocos se percataro n entonces de
cuntas cosas depend an de hecho de la labor cult ura l ma terialista" , 16
fue preci samente para criticar la separacin neo kantiana y pos itivista de
14. Discursos interrumpidos, p. 184.
15. Benja mm apu nt la " necesidad de una teuria de la histor ia desde la cual pue-
d"" ser enfocado d fascismo", as comu la necesida d de co ncebir la historia comu
"cat strofe" sin descartar enteramente el mot ivo del pr ogrese caracterstico de
Mar x. (Ver Walter Benjamin, KApuntes sobre el concepto de historia", en La dialc-
tica en SUSp t'IlSO, p. 95.) [Se t rata de la nica t raduccin al espaol de las not as y
versiones que w rrespondell al conjunto de tr abajos reali zados por Beniamin a pro-
psi to de \;15 "Tesis" y de sus distintos est adios y varianles de elaboracin. liede
mann y Schweppenhauser los reptod ucen bajo el ttulo de en G. S.,
1:3, pp. 122 8-1252. N. del T.I
16. "Historia y coleceionisnlO: Eduard Fucha", en Discursos interrumpidos. p. 97.
16
S US>\N BUCI -Mo R55 WALTER BEN' AM I N, ESCRITOR IlEVO LUC I ONARIO 17
conocimiento terico y praxis po ltica que caracter iza ba a gran parte de
la tradicin intelectual marxista . (Tampoco, pod ra a adi rse, la versin
hegelianizad a que Lukcs hizo de Marx ofreca lo que se necesitab a: no
era probable que saber que uno era el "s ujeto-objeto de la histor ia"! " ins-
pirara resistencia en las barricadas. Las personas no sacrifican sus vidas
por eslganes filos fcos. )
Los sueos de la huma nidad
Mar x pensaba que la misin hist r ica del proletar iado era cumplir los sue-
os utpicos de la hu manidad. Pero esos sueos estaba n expresados en el
arte.la poesa y la religin, precsamenre aquellos " tesoros" culturales que
estaban en manos de los opresores. All resida el problema, pero la teora
de la superestructura de Ma rx no er a la adecuada para lidiar con l.
1
Ben-
jamin intent desarrollar un mtodo de investigacin cultural que supera-
ra esa dificultad. Es import ant e dejar en claro que Benjamn no est aba sim-
plemente tratando de cont inuar la obra de Mehring, Puchs y otros en la
construc cin de un nuevo a bordaje disciplinar io a la sociologa del arte,
uno que pensara la cult ura desde un "punto de vista " marxista. Lejos de
creer que se trataba de un estudio superestructur a] de valor secundari o,
consideraba que la historia cultural deba erguirse en el cenero de la edu-
caci n de clase. La meta revolucionaria era nada menos que una r uptura
mesinica con el pasado: la "liberacin de la hurnanidadv.!" Da do que el
progreso hacia esa met a no era automtico en la historia, una "educacin
mater ialist a" , que pud iera desarr ollar una conciencia revolucionaria, se
tornaba cr ucial: roda dependa de elJa.
En sus notas sobre Baudelaire -quien, como poeta pri ncipal de la era
del capitalismo tardo, iba a apa recer extensa ment e en el Proyecto de los
17. Ver George Lukcs, Historia y conciencia de clase, Madrid, Grij<l lbo, 1969.
18. Benjamin escribi; "Es bien sabido que jamds SI: dej ir Marx tanto como
la concepci n que debe tenerse de la relaci n de la superest ructura para con
la infraestru ctura", " Historia y Eduard Fuchs", en Discursos inte-
mmrprdos, p. 112.
19. G. S., D , p. 1167.
Pasaies-, Benia min ant icip la cr tica de que este escritor burgus no tena
nada de valor revolucionario para decir le a la generacin presente, y la re-
chaz: "Es una ilusin propia del mar xismo vulgar pensar que uno es ca-
paz de determinar la funcin social de productos ment ales o materiales
considera ndo las circunstancias y los portadores de su transmisin histri-
ca.. . Qu es lo que se pronuncia en contra de confrontar el ob jeto de es-
t udio, el poeta Baudelaire, con la sociedad de hoy de ma llera sumaria, y
respondiendo la pregunt a qu (.. .) tendra l ento nces para decir a sus cua-
dros progresistas, en respuesta a una comp ilacin de sus obras; sin (... )
proceder a la pregunta de si l tiene algo que decirles en absolut o? En ver-
dad, a lgo important e se pronuncia contra est a interr ogacin acr tica .. . el
hecho de que somos instruidos en la lect ura de Baudelaire precisamente a
travs de la sociedad burguesa, y, de hecho, no a travs de sus elementos
, . " 2D
mas progresistas .
En la poca burguesa, la transmisin histr ica de cult ura se desa rro lla-
ha como si sus objetos fuer an merca ncas para ser vendi das y posedas,
ms que exper iment adas. Todo valor potencialmente revolucionario per-
maneca latente. " La cultura parece entonces algo cosi ficado. Su histo ria
110 ser a nada m s que el poso formado por momentos memorables a los
tlue no ha rozado en la conciencia de los hombres ninguna experiencia au-
tnt ica, esto es poltica. ,,21 El propsito de la educacin materia lista era
otorga r a la clase revo luciona ria la fuerza para sacudir esos "tesoros (cul-
turales] amontonados en las espal das de la human idad (... ) y tenerlos de
este modo en las manos" .22
Imgenes dialcticas
Implcita en las obras de Benja mn est una detallada y consistent e t eo-
ra de la educacin materialista que hara posible esa rea rt iculacin de la
cult ura, de ideol oga a ar ma revo lucionaria. Esta teor a implic aba la
20. Ihd., p. 1166. Las elipsis entre parntesis indican frases t achadas en el
ur iginal .
2 1. " Historia yccleccorusmo. Eduard Fucha", en interrumpidos. p. 101.
22. Ibid., p. 101.
18
SU5AN s ucx-M oess
WA. LT EIt B ENJAM I N, ESCRI T OIt It EVO L UCI ONAIt IO
19
tr ans for macin de las " merca ncas " cultura les en lo que l llama ba "i m-
genes dia lct icas". El procedimiento constaba de dos et apas. La primera
era des tr uctiva: la preser vacin de los objetos cultura les del olvido por
parte del aparato histrico y literario burgus tena como costo el sacr i-
ficio de su valor de uso revolucionario. As como la revolucin poltica
exiga el quiebre del aparato estat al burgus, de la misma manera el apa-
rato cultu ral tena que ser destruido. Part icularmente. la esquemat izacin
burguesa de la historia como con fin/mm necesitaba ser " barrida por la
dia lct ica" .23 Tal como [o ha ba advenido Engels, era necesari o dejar de
concebir las ideas y las formas cultura les que las encarnaban co mo desa-
rrollndose progres ivamente desde una eta pa temprana que era " supera -
da" en el sent ido de una "victoria del pensamiento (. . . ) en general y pa-
ra siemprev .i" Benjamin sosren que el or den temporal de sucesin no
formaba una secuencia ca usal, de hecho, que no formaba secuencia sig-
nificat iva alguna. As, el ma terialista histrico " dejar de desgran ar la
sucesin de datos como un rosario entre sus dedos" .H Este imperat ivo
cognit ivo anticipab a el imperarivo pol tico: la con ciencia de que las cla-
ses revolucion arias estaban " haciendo salta r el cont nuum de la hist oria"
era un rasgo "caracterst ico " de su conciencia histrica "en el mo mento
de su accin ". 16 La historia emp rica verific lo siguiente: "Cuando lle-
g el anoc hecer del pr imer da de lucha (en la Revolucin de Ju lio), ocu-
rri que en varios siti os de Pars, indep endiente y simultneamente, se
di spar sobre los relojes de las torr es"."
La codi ficac in cultural burguesa deba ser destruida, pero no slo
eso. El momento destr uctivo de la dialct ica, no dejar intacto ni uno de
los aparatos cultura les, deba violar todas las esquemar izaciones bina rias
por medio de las cuales se ha ba valorizado la cultura burguesa. La dis-
t incin ent re "alta " y " baja" cultu ra, por ejemplo, no t ena sen tido para
23. Ibid. Cf. en las "Tesis": el materialista histrico "si gue siendo dum a de sus
fuerzas: es lo suficientemente hombre par a hacer saltar el contnvwn de la histor ia" ,
Discursos interrumpidos, p. 189.
24. Bngels. ccrta a Mehring, 14 de julio de 11193, e rada en "Historia y coleccio-
nismor Edua rd Fuchs" , en DiKUrros interrum pidos, p. 90.
25. Benjamn, Discursos i'fltn7Jtmpidos, p. 191.
26. lbld., p. 188.
27.lbd., p. 189.
la int erpret acin revolucionaria, dado que mientras ninguno de los dos
niveles era directamente til para la lucha revolucionaria, ambos podan
ser redimido s. Benjamn sostena que "el problema entero de la popula-
rizacin de la ciencia" no poda ser resuelto "mi entras se siguiese pen-
sando el objeto de esa labor cultura l como pblico en lugar de como cla-
se".H Y mientr as que el arte popular se haca valioso para la educaci n
mate rialista sl o cuando estaba mediad o por una conciencia de cl ase, el
art e que desprecia ba el consumo de masas poda desempear una fun-
cin revolucion ar ia a pesar de sus intenci ones. Benjamin pensaba a Bau-
dela ire como " agent e secreto " , descontent o con su clase y su funcin so-
cial de dominio: "La persona que lo confronta con su cla se obtiene ms
de l que aquella que. desde un punto de vista proleta rio, lo desest ima
de i , ,, 29
por carente e mteres .
La categorizacin del conocimiento en disciplinas separadas t ambin
carec a de valor. Estas discipl inas no tenan una " autosuficiencia hermti-
ca". La estt ica no poda esta r separada de la historia de la tecnologa, ni
la econo ma de la poesa.t" Por otro lado, ninguna clase de ob jetos tena
un va lor cognitivo preeminente. La revelacin pod a ser encendida tanto
por li bros infantiles, muebles, luces de gas, caricaturas polt icas, fot ogra-
fas, cat logos de viajes, gestos, fisonoma s y modas, como por tra ta dos
filosficos y sucesos histricos. Los propios textos de Beniamin yuxrapo-
[lan esos eleme ntos de un modo que transgreda todos los lmites con-
venciona les de las taxonomas mentales y mat eriales, y en el pr oceso, co-
nectaba extremos de la escala que negaban la concepcin de un espaci o
homogneo. Ben jamin no slo ech por la borda las ca tego ras kant ianas
coherentes y cont iguas de espacio, tiempo y causalidad; ta mbin se deshi-
zo de las con venciones discursivas en el ordenamiento estr uct ural de su
argumentacin ver bal. Escriba en afor ismos . Su pensa mient o " se desplie-
~ 1 " a tr avs de su asombrosa yuxtaposicin, antes que a travs de un tren de
conexiones lgicas. Ni el contenido ni la forma del orden de cosas burgus
28. lbid., p. 96.
29. G. S., f:3, p. 1167.
30. Benjamin consideraba la "modificacin del mirar artstico" necesari amente
conectada con " las transformaciones econmicas y t cnicas en laprod uccin", Dss-
cursos interrumpi dos, p. 106.
20
SUS!. N BUC K-,'vl oIlSS WALT EIl BENJ AMI N, .ESCRIT OR Rf,VO l UC IO NARI O 21
iban a permanecer intactos en la guerra de demol icin emprendida por
Benjamn. Pero fue la plataforma concept ua l la que fue dest r uida, no los
element os ma teri ales. Cuando stos fueron " volados del cont inuum de
la hist or ia", liberados de las estructuras codificanres que los atrapaba n,
se hizo necesario recapt urarl os en una nueva red cogn itiva ames de que
desapa recieran por comple t o en la historia. All resida el momento
constr uct ivo de la di al ct ica. Los elementos de las cu lt uras pasadas era n
rescatados y redimidos, reunidos en novedosas "constelaciones" que se
conectaban con el presente en tanto " imgenes dialct icas" . " No es as
que lo pretrito arro je su luz sobre lo pr esente o lo presente sobre lo pa-
sado, sino que imagen (dialct ica) es aquella en la cual comparecen en una
constelacin el pretrito con el present e. ..Jl

El histor iador radical de la cultur a


Benjamin dej instr ucciones especficas para la const ruccin de imge nes
di alct icas. Hacan un cortocircuito sobre el apara to hist rico- lit erar io
burgus y esta blecan una conexin directa con una tradicin disconti -
nua. Si toda cont inuidad histrica era " la de los dominadores" J2 esta

otra t radi cin esta ba compuest a por los momentos de revuelta co ntra
esa cont inuidad. Las imgenes dialcticas eran el mod o de t ransmit ir la
cultura pasada, de ma nera que iluminara la posibilidad revolucionar ia
del presente. "( ... ) esa consideracin de la histori a qu e tiene derecho a
llamarse dialctica (... ) [debe] hacerse consciente de la cons telacin cr-
t ica en la qu e dicho fra gmento del pas ado se encuent ra pr ecisament e
con el presente. "
33
Los Iragmenros histricos eran est udiados como el origen de la " exac-
ta tarea dia lctic a que [al pr esente] le incumbe resolverv." Este punto de
or igen, por supuesto, no deba ser comprendido en un sent ido progresi-
vo o causa l. Cuando Benjamn descri bi las imgenes como " el gr upo
31. La dialctica el' $Usp eJlSO, p. 91.
32. Ibd., p. 90.
J J . Discursos nterrumpides, p. '; 1.
34. bid., p. 104.
cont ado de hilos que representan la t ra ma de un pa sado en el tejido del
presente"," no qu iso implicar que est a tra ma creara un " nexo causal":
" Es ms bien un nexo dia l ctico, y hay hilos que pueden estar perdidos
dura nt e sigl os y que el act ual decurso de la historia vuelve a coger de s-
bito y como inadvert idamente".J/) Las siluetas for madas cua ndo el pre-
sente reconoci al pasado en un senti do revol ucionar io "como comet ido
suyo,,)7 no se arti cularon en un todo coherente. La inevit able multiplici-
dad de la historia era simi lar a la multiplicidad del lenguaje. El lenguaje
universa l slo ha ba exist ido en el Paraso, antes de la Ca da. La historia
universal requera la restauracin del Par aso en la forma de una trans-
for macin revolucionaria de la sociedad: "( S)lo para la hu man idad re-
dimida se ha hecho su pasado citable en cada uno de sus momentos "."
Hast a ent onces: " La historia universal , en el sent ido de hoy, sigue siendo
slo una sue rte de esperanto "; "
Los objetos culturales no eran inmort ales. Lo que duraba en la histor ia
no era su imagen eterna, como los apologetas histricos de los dominantes
habr an querido. Encambio, tenan una "sobrevida" slo cuando sus pulsa-
ciones eran "perceptibles hasta en el presente" ."0Los objetos culturales esta-
ban sujetos al deterioro histrico. Su pulso viral poda hacerse ms dbil; su
poder de iluminacin no esta ba garantizado." As, " (... ) el conocimient o
en el inst ante histr ico es siempre el conocimiento de un inst ante"."2Per-
cibir esta conexin entr e pasado y presente requera de una hab ilidad mi-
mtica : " La percepcin de una (similitud) est en cada caso atada a un
flash iluminador. Pasa apresurada, y ta l vez vaya a ser recuperada, pero en
realidad no puede ser retenida como ot ras percepciones. Se ofrece a s mis-
ma alojo humano tan fugazmente y al pasar como una constelacin de
35. Ibd.
36. Ibd.
37. Discursos ittterTll mpidos, p. 11:1 2.
38. 1bd., p. 179.
39. La dialctica m suspenso, p. 81 (de nuevo en p. 90).
40. Discursos interruntp dcs, p. 92.
41. 'vl.a verdad nose nos escapar'; esta frese, que procede de Gottfried Kell er,
designa el lugar preciso en que el materialismo histrico at raviesa lo imagen del pe-
sado que amenaza desaparecer con cada presente que no se reconozca mentado en
ella", Discursos insemonpidos, p. 255.
42. La dial ctica en suspenso, p. 77.
2l
SUSI\N Buc".Mo l(ss
W A LTEIl BtNJo\MIN. ESCKITOR I\EVOLUCIONo\RIO
23
estrellas. La percepcin de similitudes aparece as atada a un insta nte". H
La ta rea del historiador revo lucionario de la cultura consista en perci bir
instantnea y capturarla en una imagen ver bal. Benja-
mm descri bi ese mome nto cognitivo como "dia lctica parada".
44
UNo
slo el movimiento de las ideas, sino que tamb in su detencin forma
parte del pensamiento. Cua ndo ste se para de pronto en una conste la-
cin saturada de tensiones, le propina a sta un golpe por el cual crista-
liza en mnada." -4 S
Como no haba nada de lgicamente necesario en el progreso cultural
la percepcin de imgenes dialcticas era una revelacin que siempreapn,
, ' h k ..
recta con un s oc de sorpresa. La gran dificultad para percibirlas
se debla al hecho de que el pasado tena que ser descubierto por el presen-
te de una manera que nunca era 11 esperada, porque ese pr esente no pod a
haber sido predicho. M s que confiar en el poder de revelacin de los
Gra ndes Libros y de la tradicin intelectual establecida, Benjamn encon-
tr documentacin en textos que hab an sido descuidados. Precisamente en
tanto histor iador revolucionario mostra ba caractersticas de coleccionista
y de anticua rio, revolviendo esta ntes en viejas libreras, puj ando en subas-
tas por volmenes que nadie quera, desenterrando pol vorientos tomos en
Narionale, despen ndolos de la muert e. O, cuando esru-
dla.ba libros famosos, era para iluminar lo qu e se esconda en las esquinas
y de esos textos, all donde los autores no esperaban que se posa-
ra la mirada de los lectores. La propia biblioteca de Benjamin reflejaba el
pr oceso de or denamiento a partir del cua l eran construidas las const ela-
ciones. Scholem record aba: "Aquellas grandes obras que significa ban al-
go para l se hallaban barrocamenre agrupadas con Jos escritos ms raros
y llamat ivos, aquel los por los que tanto su amor de antic uario como de fi-
lsofo no se sentan en absoluto menos at rados.... 7
43. G. S., 1U , pp. 206.7.
44. P.oesa Cllpitalismo, p. 185. [En latraduccin ya mencionada Pablo Oyarzn
Robles elige smtagma "di alctica en suspenso" para tr aducir el mismo concepto
se adecua a latraduccin al ingls con la que tra baja Buck-Morss. N. del T.]' que
45. DIscursos mt errumpidus. p. 190.
46. Discursus int errumpidus, p. 110.
Gershom Scholem. MWal ter Benjamn", en Walter Benj amn }' dngel Bue-
nos Aires, Fondo de Cultura Econmica. 1991:1, p. 12. '
Una vez que la auto ridad de la tr ad icin esta blecida era rechazada, c-
mo pod a uno saber que haba visto " la verdadera imagen del pasado' T"
particularmente cuando "( . .. ) la verdad (.. .) se niega a quedarse tranquila
y sonrer ante el objetivo de la escritura cuando noscsrros nos acomodamos
bajo el pao negro" ;" Apareciendo en fragmentos y en lugares olvidados,
la verdad hablaba desde los textos slo a tr avs de susurros. Benjamin lo
llam "estar a la escucha de la tradicin": " Esa escucha es esforzada sobre
todo porque hasta qu ien escucha slo llega lo menos claro. No hay una
doctr ina que aprender, ni un saber que pudiera conservarse. Lo que se
quiere atra par al vuelo, no es algo determinado para un odo".sO
La sensibi lidad, ms an, la amabilida d que t al escucha de la tradi-
ci n dema ndaba, er an rasgos que cons tit uan el polo op uesto de aque
Ha s demandad os por el moment o destr ucti vo en el que se demola el
aparato conceptual burgus. El carcter dest ructivo " hace sitio"; su so-
la actividad er a " des pejar " , hacer "escombros de lo exist ent e"..Sl Pero el
carcte r cons tr uct ivo redima el pasado al devolverle el habla. Benjamin
descri bi el mo mento const ruct ivo con imgenes como las del tejido, las
de la restauracin del Pa raso,51 o incluso las de la regeneracin orgni-
ca de la nat ura leza: " El material histrico, arado por la dialctica mar-
xista" se hubiese convertido en "u n suelo en el que br otase la semilla
que arrojara en l el presente 'tr' " y otra vez en las "Tesis"; " Igual que
flores que tornan al sol su corola, as se empea lo que ha sido, por vir-
tud de un secreto heliotropisrno, en volverse hacia el sol que se levant a
en el cielo de la hist oria. El materialista histrico t iene que entender es-
ta modi ficacin, la ms impercept ible de t odas".S4
48. Discursos interrumpidos, p. 180.
49. Direcd " nica, Madrid, Alfagua ra, 1987, p. 85.
50. " Dos Iluminacion es sobre Kafka", en Imagillad " y sociedad, p. 206 1L1
rrad ucin al ingls utilizada por Buck-Mo rss le otorga un sentido distinto" esta l
tima expres in: "Las cosas que quieren ser atrapadas cuand o pasan volando, no son
pa ra cua lqui er odo". N. del T.]
51. Walt cr Benjamin, "El carcter destructivo", en Discursos int errumpidos, pp.
159-161.
52. "Sobre el lenguaje en gener al y sobre el lenguaje de los human os" . en Para
una crtica de /0 vio/encia }' ot ros ensayos, pp. 59-74.
53. Discursos int errumpidos, p. 96.
54. Discursw interrumpidos. p. 179.
.....
24
SUSo\N BU Cl -Mo lI.ss WALT ER BEN' AM I N, ESCRITO R REVO LUCI ONAR IO
2S
El presente como pos ibilidad revolucionaria
Lo que salvaba a este impulso restaurador del conservadorismo era que el
" presente" que se superpona al pasado no era el present e emprico, el es-
tado dado de las cosas . Por el contrario, era el "ti empo-ahora" mesinico
(Jetzt-Zeit);H que debe ser entendido en el senti do secular y colectivo de
accin revol ucionaria: el presente era el momento de const ante posibilidad
revolucionaria. En Direccin nica Benjamn aclar la conexin entre tales
imgenes y la praxis revolucionaria: "Slo la imagen representada mant ie-
ne vivo el deseo. Al contacto con la simple palabra, ste puede, en cambio.
prender con fuerza para luego seguir ard iendo como fuego de brasa. No
hay deseo ntegro sin representacin figura tiva exacta. No ha y representa.
cin sin iner vaci n " ,.56 Por sup uesto, el deseo que importaba para Benja-
mm era el deseo co lecti vo de la clase revolucionari a, y el hecho de que las
imgenes que poda n moti varlo brotaran de la historia pasada "( .. . ) es s-
lo en apar iencia una contradiccin: la Revolucin Fra ncesa se remont por
sobre el abismo de dos milen ios hasta la repblica roman a". " Las imge-
nes dia lcticas, que no podan ser for mad as sin el concur so del pa sado,
tr ansformaban el modo en que el pasado era heredad o.
La moti vacin revolucionaria se creaba entonces mirando hacia atrs. La
interpretaci n de Benjamn del legado hegeliano en la teora de Marx trata
precisamente ese problema: no fue la teora de Marx la que le permiti al pro-
letariado apropiarse de la herencia del idealismo alemn. Por el contrari o, la
situacin histrica real del proletar iado, su "posicin decisiva en el proceso
de produccin mismo"," hizo posible la radical relecrura de Hegel que ope-
r Marx. Fue la image n del pr oletar iado como agent e revolucionar io la que
permiti una re-visin de la teora de Hegel y no al revs. En las imgenes
55. Ibd., p. 190. "Ya que cada segundo era en f l la pequea puerta por la que
pod a entrar el Mesas", ibd., p. 191.
56. Direccin nica, p. 57. [La rmduccn inglesa citada por Buck-Morss es li-
geramente distima: donde en espaol se lee "deseo" y "representacin la versin
ingles a habla de "volonrad'' e "imaginacin" . N. del T.I '
57. La dialctica en suspenso, p.l'l 4.
_ C. (Die Neue Zeit, 19011 ), citado por Benjamin en "Historia y colee.
cicms mo. Eduard Fucha", Discursos interr/lmpidos, p. 98.
d ialcticas de Benjamn, el presente como momento de oportuni dad revolucio-
naria aparece como el "horizonte..s\l de la historia pasada. actu ando como es-
trella polar para la reunin de sus fragmentos. Sin l, las pos ibles reconstruc-
ciones del pasado seran infinitas y arbitrarias. As, el presente le otorgaba al
materialista histr ico la perspectiva correct a y lo ayuda ba a no perderse. Esto
es important e porque separa el mtodo de Benjamn del hisror icismo que tam-
bin interpreta el pasado a la luz del presente, pero postulando un presente
dado en vez de un present e revoluciona rio. Benjamncriticaba las histori as cul-
tura les e intelectuales pensadas "pata incitar, par a ofrecer cambios, pa r'l inte-
resar" .w El fracaso en distinguir entre el present e en tanto algo dado y el pre-
sente como posibilidad revolucionaria, pr ivaba a la prctica histrica de den-
sidad poltica. Elargumento segn el cual determinadas interpretaciones de la
hist oria pasada o det erminadas lect ur as de text os pasados deba n preferirse a
otras, no porque fueran ms cercanas a laverdad (mesinica) sino por ser ms
"interesantes" dent ro del contexto intelectual del present e-dado, constitua a
lo sumo un criterio esttico, que prometa placer desde una distancia conrem-
plativa. El juicio de Benjamn sobre esta act itud era abrupto e inequvoco:
aquellos que podan disfrutar de la cult ura tal como era tr ansmitida en el pre-
sente lo hacan ent rando en empata con los opresores." Desde el punto del
present e-dado, el pasado apareca como la fuent e de los orgenes, que exp li-
caba ese presente. O tambin, la historia pasada era leda como el lmi te que
pona en relieve la poca presente, dando pruebas de su singularidad. Esta his-
toria era cmoda y complaciente: uno se senta tentado de hundirse en el pa-
sado como si se trat ara de un silln. Seopacaba as una visin revoluci onaria
del presente en la que ste era e1 linde de un futuro radicalmente diferente.
La cr t ica es relevant e t ambin para los hi st ori cista s de nuestro t iempo
que, irnicamente, al interpretar a Benjamn practican precisament e aque-
llo contra lo q ue Benjamin predicaba. Incluso las interpretaciones "decons-
tructi vistas",61 que estn conscientement e basadas en una ep istemo loga
59. G. S., U , p. 983.
60. Discursos interrump idos, p. 97.
61 . " (.) al pla nt ear Incuestin de con quin entre en empatia el his-
roncisra. La respuesta es innegable que reza as: con el vencedor ", DIS cursos mt e-
rr/lmpidos, p. 181. _ _
62 . Ver 13 inrerpretacin que Carel jncobs hacede Benjamin en Th e Dissimula-
tlng Harmony, Bahimore, 1978. lrving Wohlfarth, uno de los intrpretes ms astutos
16
SUSAN Buu :-M o MSS
W"LT ER 8 ENJ"'.IIN, ESC RITO R REV O LUCI ON"RIO
27
que dice ser a la vez anriideolgica y pol ticamente r adical. no pueden llevar
a un .de detencin lo que se exper iment a como una continua inquie-
tud .dc:l.slgmficado, porque no hay ninguna imagen del momento presente de
posibilidad revolucionaria que detenga el pensamiento. En ausencia de es-
te " hori zont e" los deconsrructvi sras "descent ran" los texto s como una se.
rie de actos individualistas y ana rquistas. El cambio parece eterno incl uso
cuando la soci edad permanece est t ica. El gesto revolucionario dela de-
(la for ma de int erpret acin cultural de moda en nuest ro pro.
PIO pres.ente-dado) se reduce as a 1.1 pura novedad de las interpretacio nes:
moda de po.lt ica. En contraste, la decisin de Benjamn de pre-
las, Imgenes dialcticas ant es q ue como conceptos , no
era m estenca ni arbitraria sino claramente poltica . Su teora de las imd-
gene, s haciend o caso omiso de s estaba expresada en trminos
meta fsicos o marxistas, esta ba consistentemenre empa pada de
revolucionari a. Benjamin siempre estuvo atent o a su hor izont e, y
sus interpretes haran bien en seguir sus pasos. Sin el fulgor constante del
pres.eme, uno arr iesga a quedar encandilado por 105 relmpagos de los
escr itos de Benj amin y a volverse ciego al hor izonte.
n. El proyecto de los " Pasajes "
capaz de percibir el pasado de modo de volver visible el presente como
msranre revolucionario er a la tarea central de una ed ucaci n mater ialista
histori a del movimiento socialdemcrata mostr aba que la teora
nuca de Marx les haba dado a los tr abajadores Las armas para entender su
explotacin, pero no la fuerza de voluntad par a su perarla. Esa fuerza se
alimentaba de imgenes de la historia pasada. Proveerlas era la forma ms
de en le.etura crtica de:! libro de Jacobs reconoce que la distincin ent re
el .defk2Jamm y de los deconsr ructivist as es esencialmente polt ica; que pa-
ra },a captura VIOlenta del presente (.. .) tiene [a estr uctur a de la pr axis re-
'. Pero cuando traza las pmus tianas de la concepci n de Benja-
SI bien reconoce que el SUjeto de dicha praxis es "la clase oprimida" Wohlfarlh
tiende separar el memento de la accin de la historia concreta y a et:rnizar lo en
una para la revolucin permanente" (" Walter Benjamin's ' Ir uage of lnter-
preranon , New Germoln Critique, 17, p. 94).
legtima -y quizs la nica- que poda t omar el compromiso int electual
con la revolucin proletari a. Benjamn criticaba como rom nt ica " la vieja
y fat al confusin -tal vez haya comenzado con Rousseau- que glorifica la
n bai id b " " d
simplicidad de la vida de aquellos que est n aja servr urn re ; con e-
naba los intentos de los escrito res burgueses de retra ta r la vida de la clase
traba jadora, por considerar que constituan " (" .) slo un intent o de corto
alca nce y mayormente insalubre de escapar de la abstraccin idealista y de
tocar la carne de la realidad de cerca, ms de cerca en verdad que nunca
antes " .64 l sostena en camb io que "En reali dad, se tr ata mucho menos de
hacer al artista de procedencia burguesa maestro del 'a rte proleta rio' , que
de poner lo en funcin, aun a costa de su efect ivida d art st ica, en los luga-
res important es de ese mbito de imgenes (dialct ieas) ".6.s
st e er a el ar gumento de Benjamn precisamente en el moment o en que
estaba concibiendo su obra ms import ant e, el Proyecto de los Pasajes, que
a su muerte dej inconclusa. Hasta la publicacin de este manuscrito en el
prximo volumen de las obras completas de Benjamn, ser imposible ha-
blar con seguridad de ese enorme proyecto (las anotaciones a mqu ina lle-
gan a vari os miles de pginas). Por otro lada,los fragmentos y artculos re-
lacionada s que se basa n en material reco lectado par a el proyecto, no son
siempre explcitos en sus inferencias tericas.
66
Sin embargo es inconcebible
que Benjamn no se ha ya al menos propuesto que esta histori a cult ural de
Pars en el siglo XI X realizara lo que l consideraba la tar ea del intelect ual
polticamente compromet ido. Co mo precondicin de una eventual interpre-
tacin de ese proyecto, entonces, sera relevante hacerse dos preguntas: en
qu esfera s de imgenes del siglo XI X se especializ Benjamin?, y clima se
conect aban los elementos que all descubri con su propi o present e en t an-
to imgenes dialct icas de una oportunidad revolucionar ia?
63. G. S., 11:2, p_787.
64. lbd.
65. "El Sur realismo", en Walter Benjamn, Imaginacin y sociedad, Madrid,
Tauru s, 1998, p. 61. . '
66. Estos artculos dispar aron el aho ra famoso debat e ent re Bcnjarniu y Adorno,
llevado adelante en su correspondencia de los aos t reinta, en el cual Adorno.critic
a genjcmin por violar sus propias premis as tericas. El (mgen de
fa diafc/ica negat iva, Captulos 10 y 11. Una part e slgnlfIC311va de su
dencia vinculada a ese debate aparece m Theodor W. Adorno y Walter Beniamin,
Correspondencia (J928.J940J, Madri d, Trona, 1998).
28
SUSAN Buo :- MokSS
W,HTUt asc a rr o wREVO LUCI ON"RIO
29
Mundos-de-ensueo de cristal del capitalismo
fuent e legtima parecer a ser el expos del proyecto de 1935, pu -
bhcado pos tumamente como " Pars, capita l del siglo XIX" (,7 . . I
. ongma-
ment e. como parte del (exit oso) intento de Benjam n de obr
un esrpend d 1J ' d ener
10 e nsu t uro e Frankfur t par a Sostener su t rabajo O
d fculos esc - .. . tr os
os arncu os escritos par a el Instituto en 1938 1939 " 1
y au nque e ara-
se concentra n en Baudela re, despliegan temas de l Pro yecto de los
Pasajes, elabora ndo y extend iendo las imgenes del expos L
. d d " '" o que es
sor pren ente e est as tmagenes para cual "
' . qui era que esperara un a pers -
pect iva marxi sta es que casi nunca provienen del mundo de I d
., . .. apco uc-
ClOl1, SUIO que est n situa das en la esfera del inrercamb E d d i
. dom 10 . n ver a a
Imagen omman re, Jos pasajes en s, eran un lugar para la exhibicin y
la venta, no solamente de mercancas sino tambi n d bi d "
L . , e lenes e UJO
os pasa jes, con sus tec hos de hierr o y vidrio iluminab ' "
1
' .. an y consmnan
un a tar pa ra esas mercancas formand . . d b d "
, o VI Siones e a un ancra qu e
no daban a masas que pasea ban cla ve a lguna so bre las condicio
de su produce - B " " irab neo
Ion. enramm cita a una gua tur stic' d P , d i " 1
" E . .. e arts e slg o
XI X: sos Pasaj es, un a nu eva invencin del lujo industri al so n pas
de enlosados de mrmol, a travs de de
sas CU}OS propiet ar ios se han unido para semejantes especulaciones. A
ambos lados de esos pasos, que reciben su luz de ar ri b di I
A a, rscurren as
fIle por primera vez en b edicin de 1955 de Jos
Taurus, ; ::a y capitali5"! 0, Madrid,
Y,eclo die es algoqueesl en debate. Aunque Pl m"
nturo, a recibi con entusiasrn Ad _. e ns-
caneaba el nivel de "el sost:niendo que no al-
ahora no tenemos acceso). (Ver la carta de Ad (al cual nosotros
1935, en Correspondencia, p. 113.) orno a Benja min del 2 de agosto de
68. Ambos en Poes/a )' capitalismo. El r im "El P t .; d .
en Baudelaire" (1938) fue rechazado fI d ans el Segundo Imperio
da explicacin del rechazo. (Ver Acamo escribi detalla-
277.) En 1939 D_
O
'" " ibi njarn m, en orrespondenCla. pp. 269-
, u<: a mtn eSCrJ 1 un segundo t' 1 "Sob I
Bauddaire". que fue aprobado .. I ar 0 . a gunos temas en
y apareoo en a revista del Instiruro en ] 940.
m-uda s m s elega ntes, de tal modo que un pasaje es una ciuda d, incl uso
un mundo en pequeo" ,' '1
Benjamn tambin describi los edificios de la Exposicin Universal de
I H67 en Pars, con struidos en hierro y vidri o. y replet os de mercancas y
IX'rsonas
70
-se vendieron once millones de ent radas- oLas imgenes del Pa-
rs del siglo XIX que Benjamin despleg en el expos como si consti tuye ran
II lIa cinta cinematogrfica son fragmentos de la vida en las calles de la gran
dudad y de la multitud urbana. Simult neamente a su trabajo en el
Proyecto de los Pasa jes, Benjamin escr ibi una ser ie de descri pciones de la
vida ur bana contempor nea -en Mosc, en N poles, en Marsella- basad as
(' 11 sus propias impresiones." El motto que encabezaba una de ellas era de
Andr Breton: "La calle.. . el nico campo de exper iencia vlido".n ste
era un mundo que, como Benjamn apunt, el joven Engels encon traba re-
pugnante: "Ya el hormigueo de las calles tiene algo de repugnante, algo en
contra de lo cua l se indigna la naturaleza humana".73 Para analizar La
.wndicin de la clase obrera en Inglaterra (el est udio de 1844 del que pro-
viene esa cit a), Engels ingres a la fbrica. All, las enfer medades laborales.
el trabajo infa nt il y el crecimiento atrofiado de los tra ba jadores proporcio-
n.rban las imgenes ms violent as y llamat ivas de la miseria humana en el
aba jo fabril. Sin emba rgo, al igual que los informes de la Comisin de Tra-
h,tjo Infantil y de Investigacin de Fbricas de los que provenan muchas de
LI S estadsticas de Engels, esas imgenes daban motivos para un sindicalis-
mo militante, claramente cargado de potencial revol ucionario cuando el
69. Poeua y capitalismo, p. 174.
70. lbd., pp. 179-] 81.
71. Ver Walter Benjamin, Cuadros de un pt nsamiento, Buenos Airl"5, Ediciones
Jmago Mundi, 1992.
72. Ibid., p. 76.
73. Citado en Poes{<l y capitatismo, p. 74. Adorno objeta ba la cit a a. lgo extensa
que Benjamn hacia de Bngels, y quera que fuese borrada (G. S., 1:3. p. 1112). Ben-
[amin acat este consejo en el artculo de 1939, en el cual aparececomoreemplazo
este comentario: "Para Engels la multitud tiene algoque consterna. Provoca en l
una reaccin moral. Junto a la cual desempea su papel otra que es esttica; le re-
sulta desagradable el ternpo con el que los transentes se disparan unos al iado de
otros. El incentivo de su descripcin se constituye en la mC' zcb de un insobornable
hbito cernee y del antiguo tenor patriarca l. El autor procede de una Al emania to-
dava provinciana: quizs jams le hayaalcanzado la tent aci n de perderseen un ro
de personas", Poesia y capitalismo, p. 137.
30 SUSAN BUCK-MoRSS WIl. \.l' I' 1l. BENJA MIN , ESCIl.ITO R REVO LUCI O NAIl IO
31
"presente" era t 844 Yel movimient o Carrsra esta ba en su apogeo, y mu-
cho menos clarament e cargado de ese pote ncial en 1934, cuando muchas
de las uniones sind icales estaban colaborando desde haca tiempo con el
esta do capital ista , y muchas de las peores condiciones de la fb rica haban
sido at enuadas, contribuyendo a la ilusin de que la historia era pr ogreso
genera lizado. l as imgenes fabriles de Engels eran entera mente negat ivas.
Las imgenes de la mu ltitud de Benjam n eran ambivalentes: utopa y des-
grada, Paraso e Infierno, estaban entre mezc lados. J ustament e la intencin
de Benjamin era iluminar " la ambigedad propia de las circunstancias y
los prod uct os de esa poca. La ambigedad es la manifestacin alegrica
de la Cul era la ventaja revol ucionari a de esta eleccin ,
cul el poder movilizador de t ales imgenes?
Dos condiciones participaban en la formacin de un momento revolu-
cionario. Una era ob jetiva , cau:ada por esas cr isis econmicas que eran
parte de las leyes de movimiento del capital, y en la poca de Benjamn es-
ta condicin esta ba madura: el Proyect o de los Pasajes fue escri to en un
contexto de depresin mundial. La segunda era subjet iva: el proleta riado
como vanguardia de la revolucin tena qu e desarroll ar una conci encia re-
vol ucio nar ia. En este punto, como se ha sea lado, los antecedent es de las
clases tr abajadoras occidentales en el siglo xx estaban lejos de ser alenta-
dores. Se hab an habi tuado a apelar al gobierno, no slo en busca de me-
jores condiciones labora les sino tambin, en pocas de depresin , para pe--
dir empleo. Por otro lado, esos trabajadores tendan progresivamente a
ident ificar se con sus opresores y a adoptar la misma conciencia ideolgica
y cosificada que const antemente opacaba la no tr ansitorieda d estr uctural
de los problemas soc iales. As, Adorno condenaba "( . ) la conciencia rea l
de los proletar ios rea les, que (.. . ) llevan en s (.. .) todas las huellas de la
mut ilaci n del carcter burgus" .75 El con for mismo de la conciencia de los
trabajadores se deba en gran parte a los nuevos medios masivos de comuni-
cacin, la industria cultural, que, a travs del cine, la ra dio y los tebloides, era
capaz de cooptar los descontentos populares, proporcionando COl1\O sustitu-
ro el goce del mu ndo de los opresores: sus mercancas, su entretenimiento
74. Ibd., p. 185.
75. Carta de Adorno a Benjamin, 18 de marzo de 1936, en C,;rrespo'l den.
cia, p. 137.
y libert ad sexual. Era clar o para cualquier marxist a que el
. de est.. mundo de ensueo deba ser revelado. Pero el sueno rarnbin
.. .. _ . "deca
IIt.ha ser destruido? Rechazar el hedo nismo de los veinte
dent e" y tildar a todas las for mas de ensueo de, bolc he-
VIS ill O cult ur al" fueron dos de los punt os centra les de la ldeolop a ual fas-
que glor ific la disciplina corporal, conect el sexua
1.1 pureza racial, asegur econmicament e la de las mure-
. ' predic una tica del aurosacr ificio en el cumplmue nt o de los deberes

n la familia y la nac in. Para Benjamin


76
tal pos icin era clara mente
1.1.. " f ts senscal y roa-
ft';u:cionaria: el deseo de placer, entendido en su mas sen. .
' n i.,1 era un a fuerza de resistencia contra el fascis mo y el
su pr opia existencia requera que este no fuera sat is : c. o.
escribi que la tica del tr abajo, cualquiera fuera su proPOSlto,
.f r"t aba la explotacin de! prol eta riado: "Comparadas con esta concep-
demuestran un sent ido sor prendenteme nte [anta-
\1 .1.. que tanta mater ia han dado para ridiculizar a un Founer
( Un hedonismo revolucionario?
rI hedonismo burgus al menos sostena el sueo de felicidad ,ma teri.11, no
;llpo rt a cun distorsionado, Y argument ar junt o con los faSCistas. que ese
, , id par a una perspectiva revo-
-o deba ser rechaza do no tema mas senn o . I
MIC d . . h nas de la produ ccin
[ncionaria que argumentar que las con rete nes 111 urna ..',
f Ibril en el siglo XIX justificaban un rechazo total de la
haca hi nca pie en que, as como las fuerzas
lIltici paban una poca fut ura de abundancia, en cont radlcclon.con as re a-
de produccin capitalistas y t rabadas por ellas, de la '"fanera
, . , - icas del fut uro: A a arma
1.1conciencia existente conrema mragenes onm . ' , I d
delos nuevos medios de produccin, en el comienzo a,un por a e
los ant iguos (Ma rx), corresponden en la conci encia colect iva ,en las
'lile lo nuevo se interpenerra con 10 viejo. Esas imgenes son opt at ivas, y en
76. Esto era cierto para la gscoela de Frankfurl en general, y para Marcase en
p;lrticu]ar.
77 . Di5C1m o5 interrumpido5. p. 185.
.....
32
SUS"'H BUCII: -MokS S WAI-TER BEN' AM I N, HC' l.l TO R IlE VO lUC10 NAMIO
33
ellas la colect ivida d busca tanto supr imir como tran sfigurar las deficiencias
del orden soc ial de prod uccin y la imperfeccin del prod uct o social't." El
hecho de que esas imgenes aparecieran bajo una forma "fantstica " se de-
ba al co ntexto de opresin de clase. Y sin emba rgo: " Sin esta previ a forma
en la conciencia onrica no sur ge nada nuevo"." Pero par a que el sueo co-
lectivo fuera efect ivo en el moment o revolucio nario del presente deba ser
interpreta do. As como, segn la teora freudiana , las imgenes on ricas de
los individuos tenan como origen las experiencias anter iores de la hi storia
personal, las imgenes colect ivas tenan su origen en la historia soc ial pre-
via, El o bjet ivo terap utico era precisamente desenterr ar esos orgenes y
mostr ar cmo for maban una constelacin con el presente. El deseo on r ico
se haca consciente, liberan do energas psquicas reprimi das que se uti liza-
ran en la tarea de tr ansformar .,el deseo de felicidad en un pr ograma revo-
lucionar io colectivo. En verdad, el Proyect o de los Pasajes de Benjamn po-
dra ser ledo como psicote ra pia co lect iva pa ra una clase revol uciona ria que
esta ba sufr iendo los snt omas de la impotencia.
" Cada poca no slo suea la siguiente, sino q ue so adoramenee apre-
mia su despert ar" , escr ibi Benjamin en el expos de 1935.
80
Como rera-
pia. !a construccin de imgenes di alct icas buscaba desper tar al sujeto co-
lecti vo act ual por medio de un shock, no slo para sacudir las ilusiones de
su sueo, sino t ambin para co locar sus impulsos a disposicin de la revo-
lucin. "Valorar en la vigilia estos elementos de ensueo es un ejercicio es-
co lar del pensa miento di alct ico. ,,81 Benjamin cr ea que una tarea de esa
natura leza era no slo posible, sino tambin vital par a la pra xis; "Suponien-
do que el cue rpo es el cuerpo de la human idad, entonces tal vez sea enren-
dihle cu nto este cuerpo debe dejarse perrnear por el sueo par a ser capaz
de actuar ". 82 Sin du da Benjamn estaba convenc ido de que los pasa jes de
Pars propo rcionaban una image n dialct ica (o una serie de im genes)
que revelaba el or igen hist r ico de la conc iencia de l pr esente, y que sus
78. Poesa y capitalismo, p. 175. Para una discusin de! argumento de Benja-
min en el contexto I1l J S general de la crtica esttica marxista, ver Terry Eagleton,
Marxism and Literary Criticism; Berkeley, 1976, Captulo 4.
79. La dialctica en suspenso, pp. 11183.
80. Pw sa 'Y capitalismo, p. 190.
IB. lbid.
82. G. S., 1:3, p. 1181.
element os permitan la inter pretacin de est a co ncienc ia como sueo en
.nn bos sent idos: ilusin fan tstica y deseo utpico; ms a n, q ue este pro
ceso en tanto "ed ucacin cultura l", tena el poder de viralizar a las mas as,

carg ndola s co n capacidad par a la accin revol ucionaria .


Fue la obra de un surrealista la que le sugir i a Benjamn en pr imer lu-
~ ; I T que los pasa jes podan ser una imagen del mundo bur gus, un monta je
di' sus rea lidades y sus fant asas. El captul o inaugural de la novela de Louis
Aeagon de 1926, Le paysan de Pars, describ a el Passage de l'Opera, en ti
1 1l;1! Blanq ui. Hder de la Comuna de Pars de 1871, haba vivido, y donde
.rhoro (en el Caf Cert ] Andr Breron, fund ador del surrealismo, se encon-
rr.rba con Aragon y su crcu lo. Aragon descr iba con minuciosidad el inte-
rior del pasa je y reproduca detall es imp resos -seales, a nuncios , el me-
n de l caf- d irect ament e en las pginas del libro. Su regis tr o de l Passage
111' l' Opera sucedi justo antes de su demolicin. Fue de rr ibado para dejar
1' .\ SO a un nuevo bulevar, llamado apropiad amente el Boulevard Haussma nn.
Aragou abordaba la ciudad como fuent e pot encial de verdad; "Nuestr as
cunlades est n po bladas por esfinges no reconocidas que no det ienen al so-
lu do! pasante si ste no encamina su distraccin med itabunda en su direc-
cin, que no le hacen ninguna pregunta mon al" .u Ben jamn ley el libro de
Aru gon preso de una gran excit acin: "( ... ) por la noche, en la cama, no
poda leer ms de dos o tres pginas, por que mi cor azn lat a tan fuer te-
111(' lIte que tena que so ltar el libro de las manos" . 8 ~ En 1928, Benjamn t ra-
dujo la descr ipcin de Aragon del Passage de l' Opera para el Litemrische
\VI'/!. ste fue precisamente el momento en que su plan pa ra una histor ia
\ uh ural materialista del s iglo XI X, basada en [os pasajes, fue for mulado por
prime ra vez. El mtodo surrealista de Ar agon se limitaba a registr ar las im-
t;n lcs de los pasajes acmales," que flotaban fetichsticamente como simbo-
lo, onricos en la conciencia del presente. En contraste, Benjamin rastr eaba
'' .ISimgenes hasta la fuente de su pr oduccin histrica.
83. Louis Aragon , Le pa)'SJ11 de Pars, Pars, 1926, p. 18. .
84. Carta J Adorno del 31 de mayo de 1935, en Correspondencia, p. 97.
85. Cf. la critica de Brecht de que los objetos del surrealismo "no retomaban
de nuevo del extraamiento", Reft ulr Brecht, "Neue Technik der Schausmel
Kunst", Gesammelte W("1ke, Volumc: 15: Schriften zum Theater 1, Frankfurr am
Man, 1967, p. 364.
f
34
SU5AN BUCK-,\1011SS W /lLT I' R BENJ/lMlN, ESCR IT OR REVOLUCI ON/l RI O 35
Una nueva d ialct ica de lo privado y lo pblico
Los catorce pasajes de Par s fueron construidos antes de 1848,8(; en el pe-
r odo de dominio burgus ant erior al desaf o de la insurgencia proletar ia
que br or durant e la revolucin de 1848. En el temprano siglo X IX, estos
centros elegantes de la vida burguesa aloja ban cafs, burdel es, tiendas de
lujo, depart amentos, exhibiciones de comida, moda y amoblamienro, gale-
ras de arte, libreras, panoramas, teatr os, baos, puestos de diario s, casas
de juego, clubes pri vados. " Como "zona de imgenes" en la que especia-
lizarse, los pasa jes de hecho proporcionab an a Benjamn un escenar io his-
r rico extraordinario, iluminado por luces de gas (ut ilizadas por primera
vez en Jos pasajes), a t ravs del cual desfilaban las figuras de la multit ud:
na ncist as, jugadores, bohemios, flneurs, cons piradores po lticos, dan-
dies, prostitutas, cr imina les, tra peros. Era un escenario di spuesto par a una
represent acin alegrica del presente.
La natu raleza de estos pasa jes de hierro y vidr io y las cond iciones eco-
nmicas y sociales de su construccin son altamente sugest ivas. Los pasa-
jes eran un espacio pb lico, y sin emba rgo era n de propiedad privada: sus
dueos eran especuladores que haban comprado en el centro de Pars te-
rrenos confiscados a la Iglesia y a la nobleza durante la Revolucin. La
idea de cautivar inquilinos comerciales suministr ando la infraestructura de
sociabilidad y la superest ructura de hierro y vidrio que atraera al pbl ico
y lo protegera de la fuerza de los elementos era protoripica del uso capita-
lista de la tierra, por opos icin al feuda l (incluso cuan do el primer centro
86. j oha nn Friedr ich Geist, Passagen: ein Bauty p des 1':J .Iahrhullderts, Munich,
1969, p. 94. Esta excelente historia arquitectni ca de los pasajes esta en parte ins
pirada en los escri to> de Benjamn . Geisr seala que Francia e Inglat erra fueron los
primeros en construir pasajes, los cuales se convirt ieron en un smbolo de "civiliza-
cin ", y fina lment e M: esparcieron por Blgica, Alemania, los Estados Unidos, Italia
y Rusia. En Alemania, y pa rt icularmente en Italia, los pasajes se convirt ieron en pro.
pcganda de la gloria naci onal. La Galera V. Emnnuele 11 de Mil n, construida en
gra ndiosas proporciones ent re 1865 y 1877, es consid erada rodaviu un monumento
nacional r fuente pr incipal de orgullo cvico.
87. ibd. , pp. 283 3.
pblico de propiedad privada de esas caractersticas fue el prerrevol uco-
lurio Palais-Rc yal , cuyo rentier cse un noble, el duque de Orleans). La am-
bivule ncia entre la nat uraleza pblica y pr ivad a de [os pas ajes estaba arti-
culada en su arquitectu ra. Los pasajes eran edificios, interio res cer rados, y
~ 1 I embargo sus techos vidri ados de tres pisos de alto deja ban entrar la luz
,Id cielo, produciendo la ilusin de espacio exterior, de calle enmarcada
por fachadas de tiendas. Como imagen, esta ban conectadas a la vez con el
sisrema pblico de ca lles y el inter ior burgus. Su constr uccin era un ejem-
plo de socializacin de la propiedad privada sin su elimi nacin. Los nego-
, ios mismos compart an esa ambivalencia: " (.. .) los minoristas par isinos
cunsi de ra ban que sus negocios eran extensiones pr ivadas de sus hogar es,
1 US;\ qu e eran frecuenremenre (.. . ) [Aquellos que entra ban se encontraban]
ron una civil pero sofocante ob ligacin de compr ar". "
[ .:1 ilumi nacin desde arriba haba sido usada en la construccin de igle-
vi.rs, part icularment e en el Or iente cercano, donde el imperialismo burgus
,1, Fra ncia haha hecho su primer movimient o ba jo Na polen I. Haba ecos
n l',ticos de bazares orientales y baslicas en los pasajes, bajo cuyos techos de
vidr io florecan jardines de palmeras y naranjos. Los panoramas presentaban
u-plicas de animales y de la naturaleza, con paisajes tropicales de fondo. Las
p.rrcdes esta ban decoradas con afiches y anuncios de una "exuberancia ca-
ar tropica ]", que la polica trataba en vano de conrrolar.V Las asoc iaciones
vicuulcs era n a la vez religiosas y comerciales, naturales e imperiales. Las
ucndas en los pasajes, " pequeos templos del lujo", 'k) estaban omadas con
I"lwjos y escalinatas de bronce bru ido; los burdeles, "casas de ensueo",
r\l.lhan ta pizados de felpa roja de terciopelo. La tecnologa del cristal Hqui-
,to permita la construccin de paneles largos e ininterrumpidos, utilizados
p.rrn fabricar las vidrieras ," de manera tal que la luz que provena de los te-
I hus vidriados caa en las mercancas, encofradas en sus nichos de exhibi-
1tUl como si se tratara de conos. La exhibicin de mercancas era una de
IHI. Alcxand ra Ardey [ed.], Tbe Colden Age of 5/;01' Design: Enropenn Shop
rucriors, lIi110 1939, Lond res, 1975, p. 6.
ll9. Ceisr, Pessagen, p. 29.
90. Ibid., p. 69.
91. En b dcada de 1820, Karl Frtednc h Schinkcl di:<oe por primera vez tacha-
,1;15 de riendas consistent es en "extensas reas de vidrio divididas por ent repaos de
m.un poseerta M, Ardey, p. 6.
36
5 USAN BUCI(.Mo ll ss "' ''I n'.'' BE NJ i\M1N, ESCRITOR REVO LUC IONA IIJ O 37
las funciones ms import antes de los pasajes, ma nifestada visualmente en su
conexin arqu itectnica con los salones de las Exposiciones Universales. A
la vista del pblico, pero protegidas por el cristal, las mercancas se conver-
tan en anuncios comerciales de s mismas.
Si bien los pasajes estaban abiertos a ricos y pobres por igual, la manera
en que uno : xpe rimemaba ese espacio estaba totalmente det er minada por
la pertenencra de clase. La burguesa, pasea ndo a lo largo del pasaje fren-
te a los esc.aparates. encont raba ocasin "( . . .) para exhibirse a s misma, y
la oportunidad de maravillarse ant e los productos de una florecient e indus-
tr ia de lujo, de comprar los, de ponrselos, de mos trarlos y de usa rlos "."
Por Supuesto, el panorama era algo dist into paca la clase obrera. Estas ex-
hibiciones de lujo eran signos de su propia miseria, del hecho de que esa
nueva riqueza social que su trabajo est aba produciendo se haba
convertido en fuente de su empobrecimiemo.'n Al mismo t iempo exista el
riesgo de que el glamour y el esplendor de esa escena cegara a lo s tr abaja-
dores a la realidad de su autoalienacin, de que esa nueva adoracin de las
mercancas y el espectculo de su exhi bicin, funcionara, al igual que la
vieja religin, como un opio para las masas .
El int electual como flaneur
El precursor de los pasajes, el prerrevolucionario Palais-Royal, no slo haba
sido escenario del comercio y la diversin, silla tambin de la agitacin Pu-
ltica y los debates pblicos, en los cuales, de acuerdo con Balzac, participaba
92. Geist, p. 33.
93. Dado que asociacin entre las clases rrabajadorus y las "clases peligrosas"
..se h IZO cada vez mas fuerte en las mentes de los ciudadanos de clase media, es proba -
ble que los miembros de la clase obrera hayan conocido ms ntimamente nuevas
construcciones de y vidrio .l."n las prisiones y asilos antes que en los pasajes.
arq;utcCf olllcas JlulIlJlladas desde arriba probaron ser muy funcinn,les
para la vigilancia, su contraparte negativa a 1:1 imagen utpico. de las
Como seala Geisr: "El sistema de apert ura de los pas ajes
revolucionr; la ,!elas prisiones (.. .) Concebir la prisi n como un pnsnjc
el resultadn IOglCO de la busql.leda de un sistema en el cual la mayor cantid,d po-
sibie de celdas pudier a ser atendida y vigilada en la distancia ms corta por un n-
mero pequeo de personal" (pp. 60-62). '
1111.1 mu ltitud de todas las clases. En el apogeo de la era de los pasajes, el res-
1.llllccimiento de la monarqu a y de la censura de prensa marc el declive del
t . unpromiso burgus con la discusin pblica como parte de la legitimacin
,Ir l poder.
94
El efecto de la industrializacin sobre la comunicacin fue un
cu-cicnre reemplazo del debate poltico activo por el consumo pasivo de in-
tonnacn, a travs de los peridicos producidos masivamente. En los cafs
dt los pasajes, las discusiones polticas podan tener un ms exclusivo carc-
l ('f de clase. Y mient ras que el hec ho de que los peridicos fueran exhibidos
-u vitrinas de cristal en las paredes de los pasa jes" pareca ser prueba de la
('ljl.. rencia de un pblico informado, ste sigui constituyendo un potencial
110 rea lizado en las condiciones de analfabe tismo de la clase obrera, la cen-
_tIf .1 gubernamental y los principios del periodis mo burgus, que, tal como
Ik l1 j'tmin lo apunt, se diriga hacia "[a impermea bilidad de la informacin
hrntc a la exper iencia't." La mediacin de la prensa poda impedir a los lec-
rores experimentar la realidad aun cuando los expona a ella.
Ll nueva prensa masiva otorgaba apoyo financiero a escritores y artis-
1.1", que reciban un buen pago por sus contribuciones a la cada vez ms
uuport ante seccin de follet ines.
n
Frecuent aban los cafs, en donde obscr-
vaha u la mult itud como material de su tr abajo, Su papel en la vida de los
1'.1 "'l jcSera an mala. El expos de Benjami n lo describe: "En el ' flaneur' la
nuclige ncia se dirige al mercado . Esta piensa que para echar un vistazo, pe-
ru en rea lidad va a encontr ar un comprador" ." La postura del flanellr, del
era una protesta con tra la ind usrriosidad burguesa. Su est ilo de
vid.r bohemio se bur la ba del decoro de la familia bur guesa. Y sin embargo
de esa cl ase y escriban para esa clase. Eran rebeldes, no revolucio-
n.u-ios. Carentes de una comprensin terica del sistema capitalista, su po-
sicin polt ica, sostena Bcnjaru in, se corresponda con el anarquismo cons-
pir.u ivo que haba sido superado definit ivamente con la publicaci n del
Mallifiesto Comunista."
94. Ver [ urgen Ha bermas, Struclaanoande der d ffemlichkeit, Ne uwied, 1962.
95. Ceist, p. 30.
96. Poesa y capitalismo, p. 127.
97. Ib d., pp. 39-40.
98. Ibd., p. 184.
99. " Los atisbos pollricos de Baudelair e no sobre pasan en el fondo los de estos
r nnxpiradores profesionales", ibd., p. 25.
38
W,\ I.T Ell BENJAMIN, U CK ITO II Il EVOL UC1 0NAKtO 39
Benjamn sosten a que la relacin entre el art ista y el proletario era indi-
recta y esencialmente objet iva. l OO La industri alizacin de la prod uccin arrfst-
ca tena paral elos con la prod uccin fabr il. La relacin patronal ent re art ista y
cliente haba sido transformada en una relacin mercant il: los intelectuales se
haban transformado en asalar iados. La comercializacin industrial cambi la
naturaleza de la obra de arte como mercanca, mientras que las mercancas se
convirt ieron ellas mismas en una forma del deleite artstico. La tecno loga
industr ial -litografa, fotogra fa y, ms tarde, el cine y los inst rumentos de
grabaci n- afect a la obra de arte en la misma medida en que haba afec-
tado a la artesana (los libros y las obras de arte eran exhibidos junto con
las mercancas indu stri ales en los pasajes). La tecnologa industri al per mita
la produccin en masa ). tr ansformaba a los trabajadores de ambas esferas
en tcnicos. Benjamn organiz su expos de maner a de hacer manifiesta es-
ta convergencia estruct ural entre art e e industria: la constr uccin de hierro de
los pasajes testificaba el reemplazo del arquitecto por el ingeniero,' ?' los pa-
norama s marcaban la transicin de la pintura a la fotografa,IOI el arte grfi-
co usaba los rasgos de las mercancas para crear un mundo de famas a.
I01
Art e y revol ucin
En su reconstruccin de los " orgenes" decimonnicos del presente, Benia-
min tra t de desar rollar la relacin entre el art ista y la clase revolucionar ia
. 100. Ver " El auto r como pro ductor" U 934), en Tentatil/as sobre Bredu, Ma-
drld, Taurus, 1975.
101. "La segunda condicin en el surgimient o de [m pasajes est for m;lda por
los comienzos de [as edificaciones de hierro (... ) No menos empieza a imponerse el
concepto de ingeniero que procede de las guerr as de la Revolucin, y empieza n ta m-
bin [as luchas entre co nstructores y decoradores , entre la tcnl e Polytechuiquc y la
cole des Beau x-Art s", Poesa y capitalismo. p. 175.
102. "Dagucrre es un discpu lo del pint or de panoramas Pr vosc, cuyo est able-
cimiento se encue ntra en la calle do: los Panora mas (. .. ) En 1839 se incendia e! pa-
norama de Dagucrre. En el mi smo ao da a conocer el invento de 1.1 dag uerrotipia",
ibfd., p. 177.
103. " Las Exposiciones Universales edifican el cosmos de las mercancas. Las
fant asas de [e! ilust rador grfico] Grandville transpo rtan al universo el car cter de
mercan ca " , ibd., p. I SO.
UlIIIO tema pr incipal. El problema fue Int ensamente discut ido entre sus
propios amigos y contemporneos de izquierda. Benjamn coincida con
Ado rno y otros miembros del Inst it ut o en que los artistas serv an mejor al
prole ta riado desarrollando el potencial revolucionar io albergado en su es-
I t"r.l de la divisin del trabajo. La solidaridad con el proletariado la
\ .1" ;111 ms autntica ment e si se desempeaban como productores, no asu-
miendo el lugar del "( ... ) protector, el de un mecenas ideolgico. Un lugar
unposible" . 1004 Sin embargo, y ste era un punto sensible en la discusin
lol! Adorno,lOs Benjamin crea que el potencial revol ucionario de la pro-
dnccin artstica inclua -en verdad. esta ba fundament almente centra do
1'11- S il industri alizacin tcnica. Brecht estaba esencia lmente de acuerdo,
1 ou algunas especi ficaciones: "La teora que desarrollo en ("El autor como
j.rodu cror "] , que un cr iterio decisivo de una funcin revol ucionaria de la
lu-rarur a consistir en la medida de los progresos tcnicos que desembo-
, .111 en una transformacin funcional de las formas del art e y por tanto de
1", medios espir it uales de produccin, Brecht quiere que valga slo para un
111111;0 tipo, el del escrito r de la gran burguesa, en el que se cuenta a s mis-
1Il1l . ' Este -deca- es de hecho solidario, en un punto. de los intereses del
I'lOll'l:t riado: en el punt o del ulterio r desarrollo de sus med ios de pr oduc-
t l t 111. Pero en cuanto est en ese punto, est en l. en cuanto prod uctor, pro-
1, t.Hiz;ldo, y ade ms por completo. Esta prolerarizaci n sin residuos en un
1' 1I1lltJ determinado le hace solidario en tod a la lnea del prolerariado' " . 106
1..1 produccin industrial compela a la socializacin de la economa,
1111 desarrollo contenido por las relaciones capitalist as. Benj ami n crea
'P"' , de la misma manera, la produccin y reproduccin tecnolgica com-
Ilt'h.ll l a la socia lizacin del arte y la cult ura, socav ando la import ancia de
Id .. posesin" exclusiva, la separacin ent re valor esttico y valor de uso,
I l., distincin entre artis ta y pblico, como as tambi n la que exist a en-
lit .m ista y rcnico.l ' " Las relac iones ca pitalistas, que tambin
104. Tentat ivas sobre Brecbt, p. 114.
lOS. Ver carta do: Adorno a Benjamn del 18 de ma rzo de 1936, en Correspon-
,f" JI"; ' / , p. 133.
IOr,. Tentativas sobre nreclit, p. 137.
107. Ver "El a utor como prc ducrcr", en Tentativas sobre Brecht; tambin " La
"[,1.1 de arte en la poca de su reproducnbilidad tcnica", en Discursos int err ump -
p. 16.
40 S USAN B UCI ( Moll SS W,HTEK BE NJ AMI N, ESCltl TOIl IlEV Ol UC IONARIO 41
este proceso, er an exper iment adas por art istas y escr itores como barreras
a su pro pia prod ucti vidad, alienn dol os de sus prod uctos y de su audien-
cia. Era este paralelo en s u situacin objet iva el qu e finalmente pro vocara
que los artistas en tanto tcnicos vieran como t area propia [a libera cin
de sus propios medios de produccin, y que as aba ndonaran su clase y
" de la manera ms sobri a fundamem[aran] su solida r idad con el prolera-
>d " loa 1.1> d I d >
n a o . renrra s tanto, y a pesar e a ten encsa a converger que su po-
sicin tena con la del proletariado dent ro del contexto de un presente re-
volucionario, las distorsiones de la sociedad de clases dejaban a l art ista
q ue viva en el presente rea lmente existente con dos alter nat ivas: hacerles
el juego a las necesidades burguesas, o bien adoptar una posicin van-
gua r dist a, o Vart pour i 'art, despreciati va de las I1l :lS:lS. Sin una r evolucin
social, la realidad de su inter s comn no poda ser tra duci da directamen-
te a la pr ctica artsti ca, y era el pro leta riado, no el art ista. el que llevar a
a cabo esa revoluci n . Benjamn consi de raba el ver edicto de Mehring " in-
discutible": "No es ca paz el arte de intervenir profundamente en la lucha
de liberacin del prolcrariado't n' ?"
Sin embargo, aun cuando esto ya estabe claro en el smglc XIX. Benj a-
min sostena q ue, de manera no intencional. los artistas y escritores que
durante est a poca registraban "la colos al revista de la vida burguesavU"
desempeaban una funcin po ltica vital par a el presente. La relacin en-
tr e la rea lidad mater ial y la expresin esttica er a de mutua desmit ifica-
cin. Se re quer an elementos de la hi storia ma teria l para int er pret ar las
obras de arte de manera que estos "tes o ros " cult ura les dejaran de ser
pert rechos de la clase dominante. Pero lo contrario ta mbin er a cier to: el
arte proporcio naba una iconografa crt ica para descifrar la histor ia ma-
teri al, de ma nera qu e sus elementos pudieran const ituir una constelacin
revolucionaria con el presente.
En tamo documentos, las o bras de ar te del pasado eran invaiuables. Era
Baudelaire quien habla registrado el cuadro de los t rabajadores en los par-
ques pblicos: "Result a imposi ble (... ) no conmoverse ante el espectc ulo
de esa mu lt itu d enfermiza que respira el polvo de los ta lleres, tragando
108. Tentativas sobre Bredu, p. 132,
109. Citado en Discursos interrumpidos, p. 107.
110. Poesa y capitalismo, p. 50.
,dl:odn, impregn ndose de cerusa, de mercurio y de todos los dems ve-
lIt'nus necesar ios a la creacin de las obras maestras,.. Esa mult it ud suspi-
i.nuc y lngui da a la q ue la tierra debe maravillas (.. .)" .111 Adems, el
.II1t" Y la literatura les dieron el habl a a los ob jetos mudo s de la historia q ue
conte mplaban el presente como fotogra fas de extr aos. Otra vez, una ei-
. ,. de Baudelaire: ... . . esos seis ojos observaban fijament e el nuevo caf con
.uhuirac in. .. Los o jos del padre decan: ' Qu be llo es! Qu bello es! [To-
\lu el oro del pobre mundo debe haber encontrado su camino hacia esas
1'.HI.'des!' Los oj os del nio pequeo: ' Qu helio es! [Qu bello es! Pero es
1111' . casa a la que slo puede ir gente q ue no es como nosotros' ...
1I 2
Una fant asa estt ica como sa, m s q ue cre ar otras nuevas, destru a
De ma nera similar, las car icatur as satricas de figuras burg uesas ,
111 1. 1 tradicin que comenzaron Orandville y Dauruier, pro porci onaban un
.unkloro contra la idealizacin de esas figuras en los anuncios pu blicita-
Pero, ms significati vamente, las imgenes del poet a atr apab an los
..b-mcnros histricos en constelaciones cr t icas y or igina les. En la imagen
.1 " l.. prost ituta, Baudela ire vol vi visibles los extremos dialcticos del ce-
1" y (,1 infierno de la sexualidad burguesa . Al conecta r la moda co n la
uuu-nc, proporcion una imagen del cambio histrico en la era burguesa,
I
> b d d > I .. . U
'l lI<' tl asocia a con a cea encta an tes qu e con e progr eso orgamco.
t u.mdo Baudelaire descr ibi el traj e negr o y la levita, el atuendo de! bur -
lU lo ,\ 1.1 moda, diciendo q ue equipaba a "(". 1un inmenso desfile de se-
I,hurcros, sepultureros polt icos, sepult urer os enamor ados, sepulturer os
I
"Ib d" , ,,ll.( > > I d
u guescs ce e ra n o un entierro, e otorgo a una Imagen e po er
.1, rhslocar la asociacin convencional de la vest imenta a la moda con e!
y e! poder. En co nstelacin con un presente en e! cual los pode-
,, '-n \ vist indose de la misma ma nera, la clase revolucionar ia po-
,h,. dI' pronto vcr claramente: sus opresores apa rec an ahora como una
m'II '.I'11 andante de los sepultureros, no ya como smbolos que admir ar o
111. t/ocsto y capnaismo, p. 92.
112. . Char les Baudeluire , Pars Splcen (1869), Nueva York, 1970, pp- 52 53.
11 .1 . La naturaleza de la moda "( . . .) consiste en su oposicin a lo org nico (.. , )
I n tu vivo verifica los derecho s del cadver. Su nervio vital es el fetichismo que est
_' '' IU'li. l" al scx-appcal de lo inorgnico. EJ culto de b mercanca le pune a su ser-
" oesa )' CIlpiMlismo, p. 181.
I H. Citado en Poesa y capitalismo, p. 95.
42
SUSAN BUCk- MollsS
W AI.TEk BENJ AMI N, ESCJ. ITOIl IlEVOL UCI ON Ak l O 43
desear emular, sino como seales alegr icas del suceso revol ucionario en
el cua l ellos son sus propios enterradores, }' para el cua l ya est n correc-
t amente at aviados par a sacar provecho de la ocasin.
La produccin masiva de deseo
El carcte rSfetichsra de las mercancas sostena su hechizo aun sobre los
artis.jas ms cr ticos del siglo XI X. Comparada conla "clara descripcin "
de Engels, escribi Benjam n, el retra to de la multit ud de Baudelaire "sue-
na a oscuro ".ll J Al invocar las barricadas revolucionarias, Baudelaire re-
cuerda "sus ' adouui nados mgi_cos que como fort ines se engrespaban ha-
cia lo alto' . ' Mgicos' son luego esos adoqu ines, ya' que el poe ma de
Baudela ire desconoce las manos que los pusieron en movimiemo"Y6 A
pesar de esto, la lgica contradictoria del desarrollo capita list a, la tensi n
entre el pot encial pr ogresivo y opresivo de la industrializacin que ste
haba puesto en movi miento, era visible en la era de Jos pasajes: como mo-
numentos del capita lismo liberal, "( . . .) vacilan en el umbral".'! " Si las
mercancas era n percibidas como fet iches, entonces stos era n, a pesa r de
tod o, smbolos on ricos de un mundo de abunda ncia natural. En 1832, la
tecnologa todava ofreca la promesa de una Edad de Oro, en una poca
en la cual un saint-simoniano poda predecir que "( .. ) les moutons tout
rotis bond rom dans la plaine, I Et les brocbets a1l b/Cll lIagt7 0llt dans la
Seinei I Les pinards oiendrc nr au monde fricasss, I avec des croutons
[rits tout autour concasss" .llS
El momento histrico de los pasajes fue breve. Sus proporciones fsicas
y econmicas eran cont rarias a las perspectivas del desarrollo capita lista.
Bajo Napol en 11I, en la'd cada de 1850, el Barn G. E. van Haussmann
lanz su plan$masi vo de reestructuracin urbana para Pars. La dr amtica
reconstruccin urbana hizo que laSescala econ. mica y fsica de los pasa-
jes pareciera dimi nma, traj o enormes beneficios a Jos especuladores bur-
115. Ibid., p. 74.
116. Ibid., pp. 27 2K.
117. lbd., p. 190.
118. Ibd., p. 179.
,:ut'SI.'S 1fue dirigida cont ra las masas, aseguran_do " (.. . ) la ciudad contra
1.1 guerra civil" , tor medio de anchas avenidas colocadas es.jrar gicamen-
!t' ,II '1 El principio del mercado capital ista, hacer civcular bienes' y compra-
dor es tan rpido como sea posible, tambin condujo al desarrollo de gra n-
dts tiendas, que pr onto desviaron a las masas de los pequeos negocios es-
wciallzados. Las grandew tiendas (que lactan uso de las mismas cc nstruc-
, iolles de hierro y crista l que los pasajes) marcaron un punto de cambio de-
civivo. Si las mercancas haban prometido en primer lugar satisfacer las ne-
t o.idades humanas, ahora las creaban: los sueos mi smos se convertan en
mercancas. En la dcada de 1850, Jos Boucicaur, fundado res del Bon Mar-
I lu\ la primera t ienda departamental de Pars, desarrollaron una nueva po-
luka de ventas al por menor. "Los Boucicaur entendieron que mient ras que
uno poda ganar algo de dinero satisfaciendo una demanda que estaba ver-
hrlmenre expresada, uno poda tener una car rera infinita mente ms brillan-
re satisfaciendo un deseo que los dientes no saban que tenan basta qllc en-
/I./", ,, a la tienda. As, los Boucicaur fueron pioneros enla idea de una gran
IU' Iu l a como edificio diseado especficamente para una elegant e reunin
pblica, edificio que, a tra vs del uso de tcnicas de exhibicin y del atrae-
11\' 11 diseo que se desar roll rpidamente en las dcadas siguientes, suplan-
" I 1,1principio comercial del abastecimiento por el de seduccin del consu-
mido'".120
Como cosificacin del deseo, las mercancas, ms que satisfacer sueos,
los generaban. Para Benjamn, esa tr ansicin hacia la venta de sueos esta-
11,1 personificada por la pros tituta "que es a la vez vendedora y mercan-
t Lr ". 121 En 1840, cuando se exigi a las prostitutas que se present aran a una
nrcpcccin fsica bimensual por parte del estado, hab a 42.700 prostitutas
en Pars en una poblacin t otal de 900.000.
112
Eso significaba
1'1.lcricamente una mujer de cada diez en nmeros absolutos, alcanz ndose
I'lOporciones mucho mayores en grupos etanos especficos. La poca fue
Il \ t ig o de la produccin masiva del amor. Benjamin escribi: " El hecho de
119. lbid., p. 188.
120. Arder, pp. 67.
121. Poesa y Cllpitalismo, p. 1KS.
122. Lujo Bassermann, The odest profeuion: a history uf prost itutiOll, traduc-
,'"'1I tle Ja mes Cleugh, Nueva Yor k, 1968, p. 224.
44
SUSA/< BUCK-r. l oRSS
B E.NJAM IN , f. SCRI YOR REVO LUCI ONARIO
45
que la mu ltitud de compradores intensi fique el estmulo que ejercen las
mercancas, de que acreciente su encanto, es una exper iencia cotidiana cu-
ya ordinanedad no hace sino volver la ms important e para la teora. Por-
que esa exper iencia es precisa y nicamente la del mercado a bierto: le es
especfica a la sociedad mercant il. La prostitucin propor-
CIOna ,la prueba. Algunos de sus atract ivos ms significativos aparecieron
vez con la gran metr polis. Slo la multit ud permite que la pros -
ntucron se esparza por amplias reas de la d udad. Anteriorment e estaba
confinada, si no a casas particular es. al menos a las calles. Slo la mulrimd
permite que el objeto sexual se refleje en un centenar de efectos est imulan-
tes. Por otro lado, la ofert a: la mujer, si ya no puede camuflarse debido a la
competenci a y la asidui dad, tiene que converti r su misma capacida d de ven-
ta en excitaci n. Empieza a su carcter de mercancav.P!
-? masivo de sueos dent ro de un sistema que impeda su
realizaci n cons tit ua nat ur almente una industr ia en cr ecimie nto. Como
gratificaci ones y cos ificaciones sust it uta s del sue o utpico, las mercan-
cas dependan de lo nuevo - lo cual, por definicin , nunca puede reahnen-
necesidades- para generar una demanda repet itiva y siempre
id ntica: " Lo lluevo es una cualidad independiente del valor de uso de la
el origen de ese halo intransferible de las imgenes que produ-
el mconscrenre colect ivo. Es la quintaesencia de la conciencia falsa cuyo
agente es la mod a. Est e halo de lo nuev o se refleja, t al un espe-
JO en otro, en el halo de Io-siempre-mca-vez-igual" . 124
,Hacia finales del siglo XIX, la cualidad ilusori a de las mercancas preva.
leca en todas partes y se haba vuelto ms opaca. Uno de los resultados de
la economa urbana fue la "guenzacin" de personas y cosas. Enlas
grandes tiendas, los bienes eran clasificados en clases. En el espacio urbano
en genera l, lo mismo era cierto para las clases soc iales. Debido a la "hauss-
de Par s, " La subida de los precios del alqu iler empu ja al pro-
letar.lado a los arra bales (... ) Surge el cinturn rojo (... ) Los parisinos (.. . )
comienzan a ser conscientes del carcter inhumano de la gran ciudad" . IB
Bajo Haussmann, las estructur as de vidrio y de hierro todava era n utiliza-
123. G. 5., 1:3, p. 1158.
124. Poesa y capitalismo, p. 186.
125. Ibid., p. 188_
das, pero para edi ficios de gran t ama o como el merca do centr al pari sino,
1.t'8Halles, o las estaciones de tren, lugares de tr nsito antes que de reunin.
L1S constr ucciones de hierro y vidr io ya se hab an usado en pr isiones, don-
lit' el objeto de observacin eran los seres humanos en vez de las mercan-
d as. Con el crecimiento del estado burgus, el planeamiento urbano empe-
z a preocuparse en general por la vigilancia y el control de las poblaciones.
I laussmann lo llama ba "embellecimiento estrat gico" .
La decadencia de los Pasajes
Una reciente historia arquitectnica de los pasajes ha establecido que este es-
tilo arqu itectnico, despus de diseminarse por todo el occidente indusrriali-
zado, estaba en declive al llegar el 1900, habiendo cado los pasajes existen-
tes en el olvido. La necesidad de central izacin del capitalismo monoplico
produjo una transfonnacin del espacio urbano: " La ciudad como sistema de
espacios fue reemplazada por un sistema de cuerpos, cuyo distanciamient o es-
pncial estaba basado en criterios fundamentalmente distintos a los de la cen-
iliria anterior. En este sistema espaci al, que an hoy nos atormenta, los pasa-
jes ya no pueden tener lugar " .126 ste era el t iempo de la propia infancia de
Bcn jami n en Berln, que l describi en distintos ensayos escr itos en los tem-
pranos aos treima.
m
"( ...) toda mi infancia hasta llegar al comienzo de mi
poca estudiant il fue un perodo de impotencia ante la ciuda d" , escr ibi. m
Describi los paseos de compras con su madre: " En aquellos primeros aos
yo llegu a interpretar la 'ci udad' como el escenario de aquellas ' provisiones'
que demostra ban , antes que nada, la manera en que el dinero paterno.venta
a abrir una especie de callejn entre el mostrador, los vendedores, los espejos
y las miradas de mi madre con los manguitos apoyados encima de la mesa.
126. Geist, p. 108.
127. Wnlter Bcnjar nin, "Crnica de Berln", en Personajes alemanes, Barcelona,
Paids, 1995. texto fue enco ntr ado entre los hica c., de Ben}amin y
po r prime ra vez en 1970. Seho lem sostiene que fue escnr o en Ibiza a de
1932. Fue el ger men de un ensayo autobiogrfico menos en
lin hacia 1900", que fue publicado en 1933. Ver Walter Benjunun , bltan, ,,' en
hada 1900, Madrid, Alfagua ra, 1987.
128. ..A Berlin Chronidc", en Oee Way SfTu t, p. 294.
46
SU 5AN BU Ck .MoKSS
W,\ Ll'E R BENJ AMI N, ESC RIT O R II. EVOL UCI ONAJ< I O
47
All estbamos . Con la ignominia de un ' traje nuevo' . por fuera de las mangas
veamos las manos como infames ta blas de precios. En la pastel era nos iba
mucho mejor, sintiendo que nos sal vbamos de la idolatra COIl la que
nuestra mad re veneraba do los cuyos nombres er an Ma nnheimer, Herzog
e Israel, Gerson, Adam, Esders y Madler; Emma Berte, Bud y Lac hmann .
La ' ciudad' no era ms que una serie de insondabl es edificios, o mejor di.
che, cuevas de mercancas" .n s
La familia de Benjamn viva en la elegante parte occidental de la ciudad,
e! barr io residencial donde "{. . .) la clase a la que perteneca viva en aqu ella
actitud construi da con narcisismo y resentimient o que haca de l el feudo de
un gueto regalado. Siempre encerrado en este barr io de gente pudi ente sin
conocer ningn otro. Para los nios ricos de su generacin los pobres vivan
en los puebl os" .HO La "guetizegn" de las funciones urba nas era un fen-
meno de la era del telfolla: "Aparte de las conversaciones en la mesa, slo
estaba el telfono para darnos noticias de aquel misterioso mundo de nego-
cios y suministros. Mi padre telefoneaba mucho " . !Jl Las correras en laciu-
dad estaban asoc iadas no slo con la ansiedad; tambin COIl la excitacin de
lo prohibido. Benjamn confesaba: "Sin duda alguna, el sent imient o de cru-
zar el umbral de la propia clase social, al menos por primera vez, crea una
inaudita fascinacin, parecida a lade dir igirle la palabra a una prost ituta en
plena calle. Sin embargo, al comienzo de esta transgresin social se halla in.
variablemente la de un umbra l topogrfico, de tal manera que, al final, to-
das las lneas de las calles se descubren como seales de prost ituci()n". 132
Si los pasajes pertenecan a esa red, Benjamm hizo pocas referencias a
ellos en sus recuerdos. Tampoco escri bi so bre ellos en su forma contem-
pornea en alguna otra parte. y sin embargo la imagen de su decadencia
present e era necesariamente evoca da por el pbli co par a el que est aba es-
cr ibiendo: el shock de recon ocimiento pro porcionado por las imgenes
benja minianas de los or genes decimonnicos de los pasajes, de su lujo y
su carcter fantstico, dependa por entero de esta evocaci n, Se trataba de
un reconocimient o basado en la no-identidad. Eso era lo que haca de los pa-
129. "Crnica de Berln", p. 55.
130. Ibd. p. 27.
131. Ibd., p. 54.
132. l bd., p. 28.
snjcs imgenes dialcticas, claramente el Icc rs de " los de.side
l
'dat,iVOS
" . " iduos" 1H I comenrano ma e ex -
lcl siglo pasado" con ver tidos en res uos", ye d
ucr s b . "Antes e que
f s bien podra haber proporcionado su enea ezarmento: d I
des moronen empezamos a reconocer como ruinas los e a
1
, , " 13<1 Lo' conten idos de los pasajes haban cambiado j unte con su
mrguesia . " .
ibli .. Ahora en los pasajes uno puede comprar postal es, pinturas, ropa
y souvenirs, anuncio seguro de su muerte. El
t/
O
I,tikum
1J S
intent aba conservar su audiencia con pelculas,
, .. 136 Los pasajes tr aficaban excitacin sexual. Las librer as ven-
)' nuto mat as .' d I "museo ana-
dfan literatur a ertica; en las exhibiciones de sexo y rarezas e d
. . I tia Un concurrente a SI uo
uunico" converga n la medicina y a pornogra . 'fu .
La h . l' no esta ncionan-
b 1925
"El automata' aoc e nupcra ,
comenta .'l en ., i f d f .
lo a pesar de la ause ncia de un cartel que indique que esta uera.
:'l;'ento. As que, muchachas, tomen eso como una .
. Siegf ri ed Kr acauer, el buen amigo de Benjamn, descr ibi el
sa e cal como era en 1930, Benjamn, por supuesto, debe de ha er conoc,)-
do el fragmento: " Lo que una a los objetos del Lindenpassage,Yconfer a
1 roda s ellos la misma funcin er a su ret irada del Frente Deseos,
geogrficos y muchas de esas imgenes arra ncadas al nO
I
es-
(aban autor izados a mostr arse en los lugares por los que se mova a case
en las catedr ales Yuniversidades, en banquetes y desfiles. era
eran destruidas , y cuando no podan ser I a;;
tonces al menos eran expulsadas y desterradas a la I ti a #
asaies. Pero aqu se vengaban del idealismo burgus que
cien do alarde de su existencia desgraciada en contr a de su existencia raza
noble Humilladas como estaban, se las arreglaban par a agruparse y para
organizar en la tenue luz del pasa je, una ver dadera accin de protesta
. A ' I . cruaba como una en-
rra la fachada cultural del exterior (... ) SI e pasaje a
133. Poes a y capitalismo, p. 190.
134. lbid. , I d 1 squina frente a la en-
135. El Panuptiklilll de Ccsran se ergura en a casa e u e ,
trada al Friedrichstras, enpassuge.
136. Geist, p. 137. . ' . 4
1, 33
7
8'
1
U;;denpassage", Stmss cn in Bedin
. leg " 36-38
und andersioo, Frankfurt amMain, 1964, pp. .
48 SU5AN B UCK ,'vI O It SS W lI.l.TER BE7'l II.MI 7'l, ESCRITO R REVO LUCI O NII.RI O
rica del mundo burgus que todo verdadero paseante entenda". IlB
La situaci n de los pasa jes de Pars, que Benjamn conoci cuando es-
cr ib a sus memor ias de Ber ln, no puede haber sido muy distinta, au nq ue
por ser ms ant iguos y por estar construidos en una escala ms pequea y
humana, sus ca fs eran sin duda ms cmodos y su r itmo de paseo condu-
ca ms fcilmente a la {tanerie. Benjamin ha bra acord ad o con la interpre-
tacin de Kr aca uer de los pa sajes como una imagen que evoc aba una cr-
t ica social, pero sin duda habra aa dido lo siguiente: si los pasajes aho ra
alberga ban al srdido subsuelo del mundo burgus, t ambin preservaban
como reliquias los restos de sus sueos incumplidos , los cuales, en tanto
motores de la acci n co lecti va, proporcionaban la nica gar ant a de que la
socieda d presente funcionara como pasaje a una sociedad ms humana,
Kracauer finalizab a su descr ipcin del Lindenpassa ge con una pregunta:
" ( ... ) quin sabe qu se est Tal vez fascismo o ta l vez na da
de na da " ,139 Esto er a diciembr e de 1930. Par a 1933 la respuesta era clara
en Alemani a. En febr ero de 1934 Pars fue el escenar io de una ser ie de pro-
testas callejeras de derecha que hacan pensar que un destino si mi lar era
pr obable par a Fran cia. El fascis mo era la revolucin que no rescata ba el
sueo de la satisfacci n de los deseos, sino que lo r epr ima en nombre de
un " propsito super ior", con el objetivo de discipl inar a las masas, La es-
ca la y los props itos de la arq uitectur a na zi estaban en la tradicin de
Hau ssman n. La ideologa nazi favoreca a los pequeos tend eros, no como
cr tica de la cosificac in merca ntil de los sueos ut picos sino corno ata -
que sobre Jos judos. En la Reichhristallnacbt de 1938, veintinueve grandes
tiendas, todas propiedad de judos, fueron lncendiadas.I' "
Segunda parte
Adorno recela ba de la nocron benjami niana de sueo colect ivo: " Pues,
qu in es el sujet o del sueo?", le escribi a Benj amn en 1935, refirindo-
se al expos del Proyecto de los Pasajes, en donde en lugar del sujeto indi-
139. lbid.
140. David Schoenbaum, Haler's Social Revolmiom Class and Status in Na
Germany, 1933 1939, Nueva York, 1966, p. 142.
vidual de la psicologa bur guesa, "se acude (... ) a la conciencia colecti va,
'l ile en la versin actual me temo que sea indisti ngu ible de la de Jung" .141
Adorno sostena que Benjamn pareca asumir que la conciencia onrica actual
I ll ld a exist ir por fuera de lasociedad capitalista, en vez de considerarla su pro-
dueto distorsionado,I42 y argumentaba que tal posicin era incompatible con
-lmarxismo: "El que en el colectivo que suea no baya cabida para diferencia
, 1 f ici 1 d " 14l
, l l :ll ll :l entre clases es un signo e aro y su .crenremenre a erra or . .as reser-
de Adorno acerca del exposno eran poco razonables, pero los ot ros es-
,1 lOS de Benjamn indican que Adorno estaba leyendo mal su propsito. Las
uu.igcncs dialcticas claramente no eran arquetipos eternos, sino constelacio-
un socialmente especficas, heredadas histrica ant es q ue biolg icamente, y no
,1 trav s de una genealoga lineal. Benjamin comparaba su aparicin en la COI1-
ocncia con lamemor ia involuntaria de Proust: " En cua nto que el pretrito se
,"ntr.le en el inst ante -en la imagen dialctica-e, pasa a formar part e del recuer-
.1" involuntario de la humanidad (...) La imgen dialctica ha de definirse ca-
11111 el recuerdo involuntario de la humanidad redimida" .144 Mientras que la
au-moria voluntaria recordaba los sucesos secuencialmente. el espacio hist ri-
, 11 d. la memoria involuntar ia era el "desorden".H5 La imagen de pronto se
' \ l.lbleda "en el instante de peligro" , tanto para el objeto como para el sujeto.
1'01ot ro lado, " Este sujeto no es de ninguna manera! un sujeto tr ascendental,
I m ll I.l clase oprimida que lucha en su situacin ms expuest a. Slo para ella
I unicumente para ella hay conocimiento histr ico en el inst ante histrico"..-46
111. Sueos co lectivos, d ifere nci as de cl ase
1\1nj.uuin no era ciego a las diferencias de clase en lo que respecta al sueo
''. lectivo" (como he tratado de demost rar, los pasajes est aban repletos de
.murustcs de clase). En la reconstruccin de su infancia, Benjamn admiti
141. Carta de Ada mo a Benjarnin del 2 de agosto de: 1935, en Corresponden-
. ;./, p. 114.
142. lbid., p. 113.
143. Ibfd., p. 114.
144. La dialctj", l!" SUSpl!7 IS0, p. 71.
145. lbid., p. 93.
146. lbld.
so SuSAN BUCK-M o RSS B ENJAM IN, FSCll.I To k 5 1
con cierta franqueza que el Berln que a l se le revelaba estaba determinado
por su origen de clase: "Nunca he pasado lanoche entera enlas calles de Ber-
ln. lle visto sus auroras y crepsculos, pero entre una y orca simplemente me
ret iraba. Slo las ca lles conocen de la ciudad algo que yo no logro sentir y que
hizo de las miserias y los vicios algo as como un paisaje que lo empapaba to-
do desde que se pona el sol hasta que amaneca. Siempre encontraba yo un
alojamiento, a veces, sin embargo, tan remot o y desconocido que nunca esta-
b a solo y donde nunca volva a poner los pies. Cuando me recoga ya tan car -
de en la entrada de alguna casa mis piernas seguan encadenadas a la calle. y
si algunas m :lOOS me liberaban, no eran unas manos inmaculadas precisamen-
te", Lo que Beujamm saba del tr abajo manual cuando era un nio se limi-
taba al rombo de vidrio de su ta, que representaba una mina "( .. .) en la q ue
unos hombres conducan una carrera, tra bajaban con pico ()". 141 Confes
su testaruda reserva a formar "un frente orga nizado, ni siquiera con la pro-
pia madre";4' )' lleg a considerar la soledad "el nico estado de dignidad
humana"Yo Sin embargo, y a pesar de su origen burgus de clase alta, des-
pus de exiliarse en Pars en 1933, Benjamn tuvo que lidiar permanenremen-
te con su inseguridad fina nciera, Sus cartas estn llenas de referencias a ese
prob lema y a la ans iedad que le provocaba, que afectaba su trabajo, Para
complementar el estipendio que reciba del Insriruto, que l crea, innecesaria-
ment e, que sera interrumpido, produca para el mercado, para peridicos y
revistas literarias, con el objetivo de ganarse la vida, Como escritor, entonces,
Benjamn poda contarse entre aquellos intelectuales sobre los cuales comen-
taha: " Resultaba inevitable que (. .. ) tropeza sen un da muchos de ellos con la
naturaleza mercantil de su fuerza de rrabejo't.!"
La audiencia contempornea de Beniamin percibir a de disnnras mane-
ras las imgenes histricas de los pasajes como Cielo y como Infierno: la
burguesa las percibira como cognicin crtica de la manipula cin mercan-
til de sus sueos y del eterno retorno del deseo; los int electuales, como con-
ciencia de que la revolucin social representaba su verdader o int ers objcri-
147. "Cr nica de Berln", p. 44.
14!l. Ibid., p. zs,
149.lbJ .
150, lbd., p. 29.
151. Poesa y ,,pit<l lismo. p. 75.
vo. Pero slo las clases oprimidas podan experiment ar la superposicin del
p.rsado y el present e de una manera que mot ivara la accin revolucionaria,
esto es, con ir a. A ellos los pasajes les proporcionaban la imagen de "l os an-
tecesores esclavizados", que haban producido el mundo en su forma mate-
ri.ll pero q ue no lo posean. y cu ya herencia cultural haba sido usurpada
por la clase dominant e, Slo par a ellos la conciencia de que la ma nipulacin
mercanti l de los sueos era una herramienta para ma ntenerlos en su posi-
l i'lIl de exp lotacin, convoca ba las resp uestas motor as de la furia. Tal ilu-
nunaci n nutr a su "odio" revolucionario y "su vol untad de sacrificio" , 152
Los sueos burgueses de sat isfaccin sexual y material se ha ban demo-
cr.uizado si n haberse cu mp lido. Como ilusiones gobernaban sobre todas
I.IS clases, Uno poda de verdad cita r a Marx: " Nuestro lema debe ser: re-
forma de las conciencias no a travs de dogmas, sino a travs del anlisis
lit: la conciencia mstica. la conciencia que no es clara pa ra s misma (... )
Entonces ser tr ansparente que el mundo ha esta do soa ndo hace tiempo
\ un algo q ue puede obtener slo si se hace consciente de l. Ser rr anspa-
rent e que no se trata de tra zar una linea divisoria entr e pasado y futuro. si-
110 de llevar a cabo los pensamientos del pasado, Y fina lmente ser trans-
p.ircnte q ue el gnero humano no empieza ningn trabajo nuevo. sino que
. l bai ..
U 3
p i cada 1
\ uus crenremente rea Iza su t ra aJOant iguo. ero SI ca a epoca. a so-
n.t r a su sucesora, " apremia su des pert ar",1S4 entonces lo que despe rtara
,1 las clases oprimida s era el hecho de q ue el sueo de un mundo humani-
r.ulo se corr esponda con la realidad pesadillesca de sus pro pias vidas. La
desh umanizaci n tor al de tr aba jadores y prost itutas era necesaria pa ra
\ rcar smbolos de ensueo ilusor ios para la burguesa.
I ..IS implicancias feministas
I,.IS dist inciones de clase claramente permanecan en la concepcin benja-
ruiniu na del sueo colectivo. Sin embargo, su concentracin en el punto de
152. Discurs os interrumpirlos, p. 186.
153. Karl Marx, carta A. Ruge, septiembre de Hl43, ('TI MarxEngeis Rcader,
Robcrt Tucker Icd.], Nueva York. 1972, p. l .
154. Poesa y capitalismo, p. 190.
sz SU 5AN B UC K M o k SS WAI-TEK BENJ AM I N, ESCll lT O K a EVO LUC I ON AKIO
53
consumo ames que en el de produccin lo alejaba efectivamente de Mar x,
al menos en trminos de su definicin del sujeto revolucionar io. Si bien
Benjamn siempre se refir i a ese sujeto como " pro letariado", los trminos
de su anlisis no limit aban necesariamente el uso de la categora a los t ra-
bajadores fa briles. Si la deshumanizacin se defina no simplemente en tr-
minos de t rabaj o alienado productor de plusvalor, sino como subjet ividad
a lienada que produca valor simblico, ent onces la clase de los opr imidos
poda ser mucho ms amplia. Pod a incluir a los grupos tnicos perseguidos,
sobre los cua les se imprima un valor simblico negativo con el objetivo de
realzar la superioridad ilusoria de los dominadores. Y, significat ivamente,
pod a inclui r a las mujeres, cuyo valor simblico posit ivo en ta nt o objetos
sexuales se corr esponda con su deva luacin en tant o seres humanos. De-
gradadas como merc ancas -crctient emcnte, dentro del contex to de la " l i ~
bcrac in" sexual burguesa, esto fue cierto para todas las mujeres, no sola-
mente las prostinnas- , sus deseos de segur idad material y felicidad sexual
las coloca ba en una posicin de dependencia opresiva, en tant o el sexo era
la clave de su supervivencia econmica.
La relaci n ent re la degradacin de las mu jeres como mercancas y su
propio deseo de mercancas que adornaban y embellecan sus cuer pos, fo-
mentado por la compraventa mas iva en el mercado, no constitua necesa-
r iament e un caso de vctimas deseando su prop ia opresin. Ser el objeto
sexua l de un hombre que te compr aba er a (y tod ava es) una experiencia
singular mente no-er tica, tant o para prostitutas como para amas de casa
(ambas, pese a esta situacin existencial comn, eran mant enidas separ a-
das socialment e po r el patriarcado que las compraba). En cont raste, las
mercancas pon an un erot ismo pa lpable, si bien ilusorio, a disposicin de
(as compradoras mujeres, quienes adornaban sus cuerpos, tal vez menos
como signo de su sumisin a las relaciones exi stentes que como celebracin
anticipatoria de relaciones ut picas. El sueo de la satisfaccin ertica, ne-
gado por la vent a del cuer po, se mantena vivo en la vent a de mer cancas,
aunque en for ma distorsionada. Existe evidenci a de que las mujeres expe-
rimentaban las liquidaciones de las grandes tiendas como descarga libidi-
nal: "Por medio del despliegue de lazos, cintas, mercera fina y g neros de
toda clase en mont ones enmaraados (.. .) los cl ientes gozaban de un eccc-
so tctil ilimitado a los bienes (. , .) La presin exteri or par a comprar es reem-
plazada po r los movi mient os de la libido individual operando librement e en
una situacin de venta altamente informal (. .. ) Req uiere un considerable
esfuerzo imaginativo visua lizar el impacto totalment e devastador que las
primera s liqu idaciones tuvie ron para el pblico femenino de fines del siglo
11 1)(, cuando las tr ansacciones sociales de cualquier tipo est aban altamente
formalizadas y el despliegue externo de la lujuria inter ior era rigur osamen-
imid 1 . 1 d b t " 155
I t' supn rm o en os ClrCU os e uen ono-.
Puede norarse que hay elementos de una conciencia polt ica feminista
1"11 los escri tos de Benja min. Esto result a evide nte en su sensibilidad a la
Importancia de la prost itucin como forma de opresin laboral en el siglo
. . ie d b "' S b
"'IX, Est a concrencra reaparece en una sene e textos reveso 1Il em ar-
1\0 , Ben jamin nunca desa rroll estas inferencias feministas, incl uso cuan-
do sus materiales claramente apunta ban en esa direcci n. El ejemplo ms
notab le es un ensayo que presenta una serie de ilustraciones extradas de
nove las do msticas femeninas (DienstmiidchenrummIC), un gnero lit era-
rio popular en el siglo XIX, con ttu los como Lady Lucie GlIlf ord, la prin-
I I ' S" de la venganza, llamada: La hiena de Pars. Una de las ilustrac iones
muestra un gr upo de nias vest idas para una fiest a elegante en un jardn,
di spa rando con pequeos fusiles de chispa a un joven at ado a un r bol;
ulr a retrat a a una mujer de clase alta, da ga en mano, su pie en la espalda
de su vct ima masculina ca da, mient ras una sirvienta a parece en el fondo
con una fuente de comida. Los dibujos cuent an la histo r ia de una rerribu-
cin fantasiosa por la opresin sexual; per o Benja mn , ignora nd o el hecho
dc que stas eran novelas sobre y para mujeres, hace un comentario que
, {)lo se dir iga a la cla se y no a la clase sexual, permaneciendo as dentro
de ca tegoras marxistas ms convencionales. Notando con asombro que
(' 11 las novelas exist a ciert a connivencia entre sirvient as y seoras, propor-
d on la explicacin un tanto imperfecta, dada la violencia de las escenas,
dt' que ta l vez se deba a que "las clases serviles en ese momento t odava
,{' sent an solidarias con la burguesa, y compartan sus ms secretos idea-
155. Arde y, p. 7.
156. Ver "Frau W;rfCI1SGcwcrbc", G. S., 11:2, pp. 614-15; "[ohan j acob Bnchofen",
G. S., 11 :1, pp. 2 19-234; "5011 die Fra u im poli tischen Le ben Teilnehmcni " (ent re-
vista con la novelista Colett e), G. S., IV:I, pp . 492-95; " Pha ntc sie ber Kiki" [rese-
a de una exhibicin de: una famosa mod elo de a rte pari sina fotog ra fiad a po r Man
Ray), G. S., IV:I , pp. 41:1 5-486.
157. " Dienstmadchenromane des vorigcn jahrhunderts", G. S., IV:2, pp. 261-62.
SU$AN BU CK-Moll s S WA I_TER BE l<l J AMI N, ESCRITO R IlEVO U; CI O NARIO
55
les r om nticos" .157 Sin embargo Benjamn, cuya propia historia de amor
fue melanclica, ':" estuvo ms cerca de una conciencia poltica femi nista
que muchos otros miembros masculinos de la izquierda radical, cuya afir-
macin activa de la sexualidad no transcurri sin una abu siva falta de sen-
sibilidad con respecto a las desigualdades de poder ent re ellos mismos y las
mu jeres con las que se haban asociado " libremente" .
El Frente Popular y el Proyecto de los Pasajes
La fuente de toda percepcin hist rica
descansa en el presente del 'istoriador.
I S9

Una coleccin de fotografas recient emente publicada, tomadas por Bras-


sai en la dcada de 1930, proporciona imgenes del Pars que Benjarnin co-
noci , las calles sob re las que camin r la vida de la multitud que obs erv
all.
l 60
Representan una fer ia callejera barr ial que viajaba alrededor de Pa-
rs, ofreciendo ent retenimient os similares a los de los decadent es pasajes;
"atracciones trash": tnbleaux uivants, mujeres semidesnudas, exhibiciones
, ' de f k d id '11 ' '" M' exoncas y e trea s, puest os e ccrm a, casi as vistosas. rentras que
en el Proyect o de los Pasajes de Benjamn la figur a del flneur, quien " (. . .)
hace del bulevar un int er ior", 162 era una imagen central, en los treinta el
desempleo cre una nueva clase de habitantes de la calle. Brassa fot ogra-
fi a los clochards o vagabundos: 12.000 esta ban registr ados en Pars co-
158. En 19 17 Benic min se caso con Dora Pollak; en 192 1 "desar roll una incli-
nacin pasional" por Ju li:l Co hn, un amo r que "permaneci no correspondido "; en
1924 se enamor de Asia Lacis, una comunista rusa; ro 1929-30 alra y('"S un dolo-
rose divorcio para casarse con Lacis, pero este casamiento nunca ocurri. La natu-
raleza t ristemente insatisfactoria de la relacin de Benjamin con Lacis eSl cla ramen-
te regist rada en el recientemente: publicado diario de: la visita de Benjamn a MOM:li:
Diario de Mosc, Madrid, Taurus, 1990.
159. G. S., 11: 3, p. 1359.
160. BraSSJY, The secrcr Pars 01the JO's, traducci n de Richa rd Mi ller, Londres,
1976.
161. Ibid., " La feria callejera" (s iu nmero de pgina).
162. PoeS' l " capitalismo, p. 51.
163. Brassai, "El ltimo vagabundo del Coup des Mirad es".
mn "salls domiciie fixe". 163 La prostitucin, si bien esta ba regulada, era
.UIII legal: contiguo a las instalaciones de la Bibhotheque Nat ionale do nde
Ik njami n se sentaba a diario para investigar para su Proyecto de los Pasa-
W
5
, estaba el mun dialment e conocido Chabauais, una "casa de ensueo",
con habitaciones decoradas lujosamente, siguiendo una ser ie de temas (ma-
rroqu, orient al, hind, pompeyano), y una client ela regular que al
l'rfncipe de Gales.!" Haba establecimientos ms modestos , aSI
.unonronamienros de peatones en las esquinas, en muchas partes de lactu-
dad. Se pegaban grandes cantidades de p sters pol t icos en muros y facha-
lbs, lo que recordaba la "exuberancia n opica!" de los recla m es comercia-
les en el rea de los pasajes.
genj amn esta ba trabajando en el Proyect o de los Pasajes durante el
per odo en que la amenaza de la ext rema derecha en habla pr.o'
voc udc el surgim iento de un Frent e Popu lar entre soci alist as, comums -
I, IS y radica les bur gueses, que ha ba llevado a Lea n Blum al gobiern o
en mayo de 1936. Menos de dos semanas despus de esta victor ia, sin
embargo , trabajadores de base, m s rad icalizados qu e la dir igencia sin-
dicnl , que braron la disci plina part idar ia y sindical. Comenz entonces
l1 11a ola de hu elgas de brazos ca dos. El gobiern o de Blum, qu e en apa-
r iencia represent aba a los tr abajadores, se atuvo a una pol t ica de com-
promiso con el capita lismo en un inte nto de rest aurar la confianza en
una economa que esta ba en depresin. El 7 de junio Blum organiz el
primer encuentro de est e t ipo entre la Confederac in Fra ncesa de l Tra-
bajo y los ms a ltos gerent es de negocios. El result ado fueron los famo-
sos "Acuer dos Mati gnou", un programa para esti mular pacficamente
reformas proobreras, que buscaba a su vez miti gar el miedo de inver-
sores y empleadores a la revolucin. Cuando estos acuerdos esta ban
siendo negoc iados y el Parti do Comunis ta manten a su apoyo al gobier-
no de Blum, los trabajadores se hicier on ms combat ivos. Las huelgas
!oc extendi ero n desde la industr ia a l sect or pblico y a la agr icult ura. En
l'nrfs, las huelgas golpear on grand es tiend as, caf s, rest aurant es y ho -
n-les. El 11 de junio los datos oficia les indica ban que haba 1. 165.000
huel guistas. Ame naza ban con paralizar la economa. Trot sk y anunci:
164. Brassai, "Casas de ensucio".
165. Trotsky, cita do por j oel Colton, en Lean Blum, Humanist j" Patiti es, Cam-
bridge, 1966, p. 152.
166. Worl d Widc Pho tns reproducida en Colron.
167. "El surrealismo", en lmagnacion y sociedad, p. 60.
168. Ihd.
169. Rol I Tiedemnnn, "Hisrorischer Ma reriasmus ode r politischer Mcssianis-
mus?", en MateTiafen t u Btmjami.1S Tht>sen ' Oh,.,. den Begrift Jer Geschichlc', Peter
Buthaup [ed.], Frankfurt arn Main, 1975, p. 101.
" l a Revolucin Francesa ha co menzado (. . . ) stas no so n simplemente
huelgas, sta es ia huelga (.. . )" . Pero el mo vimiento no tena lderes. A
muchos les pareca que el Partido Comunista se habia vendido al est a-
do burgus.P!
Las huelgas de bra zos cad os ponan a los capitalistas parti cularment e
nerviosos, dado que el gest o de ocupar, antes que bo icotear, el lugar de tra-
ba jo era una sea l auticipat ona de la Revol ucin y del control obrero. Una
fotografa periodstica, tomada el 3 de jun io de 1936,166 muest ra a los
obreros par isinos ocupando una fbr ica como si se tratara de su hogar. Los
ob reros, todos hom bres, acampaban en el suelo, algunos jugando a las car-
tas, algunos durmiendo, ta l vez soando. Acaso escriba Beni amin con ese
suj eto revol ucionario espo nt nea mente organi zad o en mente? Si se consi-
dera su ensayo de 1929, " El surrealismo", como declaraci n perdurable de
sus convicciones pol ticas, entonces podemos sospechar que as era. En ese
ensayo, Benjamn renuncia ba claramente a polt icas cola boracionisr as, exi-
giendo en cambio "( .. .) pesimismo en toda la lnea. As es y plenamente.
Desconfianza en la suerte de la literat ura, desconfianza en la suert e de la
libert ad, desconfianza en lasuerte de la humanidad europea, pero so bre to-
do desconfi anza, desconfianza, desconfianza en todo ente ndimiento: entre
las clases, entre los pueblos, ent re ste y aqul". 167
En ese entonces, sa era tambin lalinea poltica del Partido Comunista.
Benia min elogiaba al comunista Pierre Naville, cuyo ensayo "La revolucin y
Jos intelectuales" rompa con la posicin surrealista de independencia intelec-
tual del Partido. Navilie rechazaba la polt ica orientada hacia el futuro y lla-
maba a la "organizacin del pesimismo....Benjamin concordaba: " Organizar
el pesimismo no es otr a cosa que transportar fuera de la poltica a lametfo-
ra moral y descubr ir en el mbito de la accin poltica el mbito de las im-
genes de pura cepa".I68 Tiedemann ha apunt ado que Bcnjamin "fue en parte
1.,1 teora del conocimiento de Benjamin
57 WAI.T f-Il BE NJ AMI N, ESCltliOR REVO LUC IONAIl I O
170. Ibid. Scholem cuenta que Benjamin se most ra ba muy vulnerable cuando
hablaba de los juicios, r que no respaldaba clarame nte ninguna de las dos posicio-
nes. Gescbidne ener Freundscbaft, p. 263.
17 1. Discursos interrumpidos, p. 184. Ver tambin, G. S., 11, p. 732.
LIS "Tesis", en tanto introduccin metodolgica al Proye cto de los Pasajes,
M Ili reveladoras en su yux taposicin de la pr ctica intelectual revo luciona-
r j.t y el acto revolucionario real. El mismo lengua je sirve para car acterizar
.1 am bos : hacer sa ltar el ccntinuum de la historia; detener los relojes que
marcan su t iempo vaco; situarse en otr a dimensin temporal de "t iempo-
ahora", en la cual oc urren tanto la revolucin como la revelacin; ver el
presente como imagen dialctica, en constelacin con elementos del pasado.
1.,\5 huel gas de brazos ca dos detenan el tiempo bur gus. Y la conciencia
un r ica de los huelguistas que ocupaban su lugar de tr abajo tambin est a-
h.\ en la dimensin del tiempo-ahora. El mismo gest o caracterizaba el co-
nocimiento y la prax is revolucionaria. Estaba sugi riendo Benjamin una
conexin ca usal inmedi ata entre la alteracin del est ado de la conciencia y
una alter acin de la realidad? Ms especficamente, el Pr oyecto de los
Pasa jes quera ser subversivo de ma nera directa?
Aunque toda va no est disponible toda la evidencia, la mejor conjetura
indica que no. La causalidad lineal directa formaba parte del aparato cogni-
t ivo burgus que Benjamn rechazaba. Sus propios escritos, aun los ms nc-
ccsibles, son indisputablemente esotricos, y los fragmentos publicados del
uruy lejos,,16' en su deseo de respaldar la poltica de la Unin Sovit ica. Pero
respaldo se refera principalmente a la poltica exterior sovitica, dado
que, hasta el pacto nazi-sovitico de 1939, Benjamn consider que la nica
de derr ota r al fascismo en Alemania resida en 1.:1. URSS . Pero esta-
I
. 170 h idenci
11.1desconcertado por las purgas inrelectua es en RUSIa, y no ay evr encra
tlr que haya seguido al Comimern en su pasaje de una tctica de no reconci-
h.icin a la poltica del Frent e Popular. En 1940, en sus "Tesis de Filosofa de
1.1 Historia", conden expfciramenre lo que llamaba la "ser vil insercin" de
los pol ticos izquierdistas "en un apa rato incont rolable't . J"
SU "'AN B UCK- M o RSS
"
"
SUSAN Buu:-Moll ss W" I 'I' UI ESCll lT OIt IlE VO LUCIONAIt IO
59
Proyecto de los Pasajes no son la excepcin, La crtica de Adorno al ensayo de
1938 sobre Baudelaire y al Proyect o de los Pasajes en general daba justo en el
blanco: "I .. ) no ignoro la di sciplina asctica que ha ten ido que imponerse pa-
ra dejar de lado por doquier las respuestas tericas decisivas a las preguntas e
incluso para conseguir que las propias preguntas slo resulten visibles a los ini-
ciados. Pero no puedo menos de preguntarme si tal ascet ismo resulta sosteni-
ble a propsito de esta materia (... ) constituye esto un <mater ial' susceptible
de esperar pacientemente ser interpretado, sin verse consumido por su propia
aura?" .In Desde la perspectiva de una ca usalidad histrica en la cualla dialc-
rica entre teora y prctica es vista como una secuencia cronolgica de accin
y reflexin, la obra de Bcnjamin se muestra de hecho injus nficablemenre auto-
limitada y esotrica. Pero pueden encont rarse en sus escritos los rudimentos de
una teora del conocimiento que SIl distingue rad icalmente de esta per spect iva
e implica una reorienraci n profunda de la problemtica de teora-praxis; una
teora del conocimiento que la urgencia de la situacin poltica no le permiti
desarr ollar, Sin embargo, sta sigue siendo la contribucin intelectual ms osa-
da de Benjamn (y 1.1menos valorada por sus colegas del Instituto).
Si Benjamn hubiera querido que estas imgenes dialcticas fueran subver-
sivas de manera direct a, su teora no habra sido ms que un intento de em-
picar el poder de las imgenes de un modo emparentado con la nueva indus-
tri a publicitaria, promoviendo la revolucin por medio de la man ipulacin de
la conciencia del pr oleta riado. Haba momentos, particularmente en el ensa-
yo sobre la obra de arte en la poca de su reproducribiljdad tcnica, en [os que
Adorno sospechaba que Benjamin estaba haciendo justamente eso. m Pero si
tenemos en cuent a en este punto la sugerencia de Benjamn de que "el rnro-
I
dicresi ,, 174 odremos arrb . .
(O es una rgrcsicn" , p remos arn ar a una comprension mas correcta.
La teor a del conoc imiento de Beujamin estaba basada en su propi a exper ien-
cia. No fue el marxismo lo que lo convenci de su valid ez. En 1931, ad virti
acerca de que " (...) me vean como W1 abogado del materi alismo dialctico
172. Ca rta de Adorno a Benjamn del 10 de noviembre de 1938, un Correspon-
dencia, p. 270. El subrayado es mo.
173. Carta de Adorno a Benjamin del 18 de marzo de 1936, en Correspondencia,
pp. 133-140.
174. Walrer Benjamn, n'eorigill uf German Tragu Drama, New Ldt Books, Lon-
dres, 1977, p. 28.
ru r.uuo dogma, en vez de como un investigador de la realidad , para quien
l ",titlld del mat erial ista parece ms cientfica y humana ante todas las co-
''o que se mueven delante nuestro, que aquella del idealista" .In .
Sus co nviccio nes cogn it ivas fueron dur aderas: h ubo cambi os no ta-
l.h-mcnte pequeos en sus intu iciones intelectuales entre sus per odos
1"1' )' pos t ma rxist a (el punto de inflexin fue a fines de los Es-
I rih i{, a Sch olem en 1934: " (. .. ) que mi comuni smo se aproxima a l ere-
.111 menes que a cual quier otra forma o modo de que mi
munismo -sac r ificando la ortodoxia- no es nada mas que la ex pr eston
.t, . ciertas exper ienci as q ue he teni do en mi pensamient o y en mi exis ten-
I i.i". 176 Benjami n era plena mente consciente de que su estudio
un, El origen del drama barroco alemn, expres aba en
In una filosofa que, si no era mater ialista , era co n segun dad dialctica,
r por lo t anto un ant ecede nte de su obra poster ior. In. D: much as
dt- la s car acter st icas de su teo ra de las imge nes di a l c t icas aparecen
" 11 ese li bro como una t eora de las ideas: st as er an la " inte rpretacin
Hilil'l iva de fen menos [histr icos ), o ms bien s us elementos", mien-
1 ' ,, 178p
Ir .l" que stos eran vist os como " punto s en una acron". .ero
.uucs de cae r en un a d iscusin t otalmente no ben jamnian a sobre SI es-
175. Ca rt a de Benjamn a Max Rychner del 7 de marzo de 1931, en Briefl',
vol. 2, p. 524,
176. G. S., 11:3, p. 1513.
177. Brit fe, vol. 2, p. 523.
178. TII!! origin ofGtmuln Tragic Dram<l, p. 34. ..
179. el. Ma rx en El dieciocho Brll1mmo de LlIls Bonaparte: " La revoluoun
cinl del siglo XI X no puede sacar su poesa del sinn sola mente del
(.,,) Las ant erior es revol uciones rcmont ar.\.C. a los recuerdos de la
ri" universal para at urdirse acerca de su propio contenido . La revolucin ,del Siglo
XIXdebe dejar que los muertos entierren a sus muertos, para cobrar cnnceencm do:
su propi o cuntenido
n
, Karl Ma rx, El ditucho Brumario de LUJ.s Bcnapart e, Mcn -
n-video Ediciones de la Comuna, 199 5, pp. 12-13. .
180. La cana a Rychner, citada ms arriba, cont inlla: KNunca. fui capa z de; pensar
" investigar de otra manera que no fuera, si puedo expresanr.e aSI,' en un reo-
lgico; esto es, de acuerdo con la enseanza ralrndica de los 49 niveles slgmficnd.o
de CJ dJ seccin de la Tomh" (Briefe, vol. 2, p. 524 ), Nu puede negarse la rrnportanc tc
de lJ teologa en la tecrta de Benjamin. Lo que cuestiono es el de tratar 10-
ruliznr su imagen: est en todas panes (y en ningn ladu). Benjamm
b capNr: pensamiento se relaciona con \30 teologa como el papel secante con la
ti nta. Est oompleumenle empapado en ella. Pero si dependiera del papel secante, no
quedara nada de lo cscnro", La dialctica en $lfs[!emu, p. 82.
IV. El juego infantil: guna fuerza revolucionari a ?
ro prueba que su t eora era verd aderamente marxist a,17' o teol gi ca, lSO
si UI .
o me t a rsrca, es necesanc que esta blezcamos otra conexin para de-
mostra r que la constr uccin de constelaciones no es propiedad excl usiva
de ninguna de estas tradiciones culturales. Ms bien, es un juego de nios.
181. Si de hecho erametafisi(a, entonces lo era en un sentido completament e te-
rrenal y mater ialista- "( .. ) en mi pr opia experiencia la obvicdad comunista ms
grande tiene ms sent ido que [os profundos burgul:ses de hoy en da,
que son SIempre [os de una apologetlca", Briefe, \ '01. 2, p. 524.
,.182. p; 25. [La versin inglesa con la que trabaja Buck-Mo rss
utiliza el adjetivo int uitiva" en lugar de "caprichosa". N. del T.]
111 3. Cf "Aussichr lJ1 Kinderbcher" (1926) y "ABC-Blicher YOf hundert j ahren"
(1928), G. S. , IV:2, pp. 60 9 15, Y619-+0. Durante su viajea Mosc en 1927 Bcn-
jamin apunt en su diario que hab a tenido una discusin con un col eccionis ta de
libros infantiles ruso sobre su "gran plan" para una obra documental l/amada
"Pamasla" , Ver Walter Bemamin, Diario de Mosc, p. 127.
184. Ibd., p. 1049.
61
Al I K ENJA MI N. E-SCR ITOR REVO LU CI ONA RI O
l'I.ll\c t y Benjamn esta ban de acuerdo en que la cognicin infant il era un
superado tan completament e que a los adultos se les apareca casi
\lr lllOinexplicable. Piager se senta satisfecho con b desaparicin del pcn-
s.unicnto de la infancia. Los valores de su epistemologa se inclinaban ha-
\ i,l el extremo adulto del espectro. Su pensamiento replicaba, sobre el eje
de] desarrollo on rogen tico, el supuesto de la histori a-coma-progreso que
lh-ujamin considera ba una ma rca registra da de la falsa concienci a hurgue-
Predeciblemenre, Benjamin 110 estaba interesado en el despliegue se-
cucncial de los dist intos estadios de la razn formal abstracta, sino en lo
qll e se perda en el camino. Scholem escribi que Benjam in, en tanto me-
t.lfsico, descr iba fascinado "( ... ) el mundo an inalterado de los nios y
fantasa creadora con la mi sma respetuosa admira cin con que busca
I\l'lliamin versus Piager
185. Scholem, "Walter Benjamin", p. 12.
186.lbid., p. 31.
187. "Crnica de Berln", p. 40.
188. Scholem, " Walter Bemamin", p. 22.
189. Ibld., p. 12.
hllltt S de Bcnjamin. Este mun do se cont entr e los objetos ms dura deros
t n-naces de su reflexin }' todo lo que ha escrito sobre este tema se encuen-
tI .1 cutre sus t rabajos ms perfectos".
185
Benjarnin pensaba que el juego de
1m nios con las palabras tiene " mayor parent esco con (... ) los textos sa-
1I
1

II
\ns que con (.. .) el habla corriente de los ad ultos"}8' Sola decir de la
ilml ilmcnte filosfica y not ablement e compleja intr oduccin al libro sobre
r] dra ma barr oco (escrito, dicho sea de paso, por las t ardes en el Caf Prin-
b
d de i l g7 ..
de Berln mientras tocaba una an a e jazz que terna, como con-
11.ISl'il <l secreta" de ent rada, un verso infantil: " Salta vallas, sa lta piedras,
I lI" rIl siempre con cui dado". m Las imgenes del mundo infant il aparecen
1.111 insistentemente a lo largo de la obra de Benjamn que la ausenc ia de
UI1.1 discusin seria so bre su significado terico en pr cticamenre todos los
I ome ut ar ios crticos sobre Benjamn debe atri buirse a elit ismo intelectual,
I prejui cio sexista o a ambos.
SU SII.N BUCI!; MoMSS
60
Los nios, escr ibi Benjamin, estn menos intrigados por el mundo prefor-
mado que los adultos han crea do que por sus residuos. Se sienten atrados
por objetos que carecen de valor o propsito evidente: "Los ut ilizan no
tanto para reproducir las obras de los adul tos, como para relacionar entre
s, de manera nueva y capr ichosa, materi ales de muy diverso tipo, gracias
a lo que con ellos elaboran " .
1Il
La aproximaci n de Beniamin a los fen-
menos descerra dos o descuidados por el siglo XIX no er a muy distinta. Nin-
gn pensador moderno, con la excepcin de Pager, tom a los nios tan
ser iamente como Benjamin en el desar rollo de una teora del conoc imien-
to. Los libros infan tiles del siglo XIX constituan una de las pan es ms va-
lorada s de Sil nica posesin apasionada, su coleccin de libros. u.! Confe-
s que no ha ba muchas cosas "en el reino del libro con las que yo tenga
una relacin tan cercana". 184 Schc lem testific sobre la importancia de los
nios para Benjamin y seal que ste tomaba muy seria mente el proceso
cogniti vo de recordar su propia infancia. " El hecho de que durant e tod a
su vida se sint iera atrado con mgico pode r po r el mundo de los ni os y
la nat uraleza infantil const ituye uno de Jos rasgos de carcter ms impor-
62
SUSAN BUCK - M oRSS
BE NJ A,\I 1N, H CIUTOIt ItEV O LUC IONAR IO
63
penet rar los conceplos" . IS'
Lo que Benjamn encontraba en la conciencia infantil, sacada de circu-
Jacin por la educacin burguesa, y cuya redenc in era tan crucia l, era pre-
cisament e una con exin "si n rupturas" entre percepcin y accin, que era
di stintiva de la conciencia revolucionaria entre los adultos. Esta conexin
no era causal en el sent ido conductista de reaccin como respuesta a est-
mulos. En cambio, era mimtica, e involucra ba la capacida d de estab lecer
correspondencias por medio de la fantasa espo ntn ea. "Sus cajones [los
del ni o) debern ser arsena l y zoolgico, museo del cr imen y cr ipta. ' Po-
ner orden' significara destruir un edificio lleno de espinos as castaas que
son manguales, de papeles de esta o que son tesoros de plata, de cubos de
madera que son atades, de cactceas que son r boles tcr micos y cnti-
mos de cobre que SOIl cscudos.w" La "seal " revolucionaria que procede
"del mundo en el que elnio vive y da rdenes" m era la capacidad de im-
provisacin mimt ica. La percepcin y la tr ansform aci n act iva eran dos
polos de la cognicin infant il: "Cada gesto del nio es un impulso creat i-
vo que se corresponde exact ament e con un impu lso recepnvo't.l' "
Los experimentos de Picger pusieron a prueba las respuestas universales y
predecibles. Benjamn estaba interesado en la espontaneida d creat iva de la
respuesta, que la socializacin burguesa destrua. La teora de Piagerslo con-
sideraba la cognicin ligada a la accin en tanto forma cogni tiva primitiva,
correspondiente al perodo preverbal sensorio-motriz, y dejaba de tener en
cuenta la cognicin mimtica una vez que el nio adquira la capacidad de ha.
bla. En los tests de Piager, el juego fantstico del nio, la construcci n de
mundos pos ibles, eran probablemente registrados como un error cogn it ivo.
Para Benjamn, en cambio, la natura leza primaria de las acciones motrices era
razn suficiente para prestarles atencin. Constituan evidencia de la "facul-
tad mimtica", un lenguaje de gestos que Benjamn consideraba ms bsico
para el conocimiento que el lenguaje conceptual.' ?' El "experimento" de Ben-
190. Direc dll nica, p. SS.
191. Wa[tcr Bcnj omin (C0I1 Asja Lacisj, "Progr am for a Prnlcrar ian Children's
Thcurcr", t rad uccin de Susan Buck-Morss, I'erfonnanc e S, ma rzo/a br il de
1973, p. 30.
192. lbfd., p. 31.
193. el. Benjamn, "El problema de la sociologa del lenguaje" (1935) una re-
sea de la literatu ra en sociolingsnca, que tena en consideracin Jos escritos de
I,llllin consista en observar los gestos de los nios en la pint ura, la danza y,
p.nt icul arme nre, en el teatro, el cual permita una "descarga indomada de fan-
1.1\ 1,1 infanril", I'N En los espectculos teatrales de los nios, "Todo es dado
vmll", y as como el amo serva al esclavo dura nte las Sarumalias romanas, as
durante el espectculo, los nios se paran en el escenario y ensean y educan
fu
. L . ( " I' S
.1 \ IlS atentos educadores. Aparecen nuevas erzas y nuevos rnputsos .. . ,
L1 cognicin infantil era una potencia revolucionaria porque era tct il,
). por eso estaba vinculada a la accin, y porque, en VC"L de aceptar el sig-
uificado dado de las cosas. los nios aprendan a conocer los ob jetos
,I..i ndolos y usndolos de un modo que tr ansformaba su signif icado. Paul
V, IIt'r)', un escritor que era muy familiar a Benjamn, escribi en una oca-
" Si estn sanos y se sienten bien, t odos los nios son autnt icos m Oll S'
( 1'II l!.S de act ividad (.. , ) despeda zando, rompiendo, construyendo, [siempre
luciendo algo! Y llorarn si no pueden pensar en nada mejor que hacer
\" , ) Podra decirse que slo son conscient es de todas las cosas que los r o-
t lt' ;llI si pueden actWlr sobre ellas, o a travs de ellas , no import a de qu
m.mer a: la accin, de hecho, lo es todo (. . .]" La socia lizacin burguesa
esa act ividad: repetir como loro la respuesta "correc ta", mirar sin
locar, resol ver problemas " mental mente" , sent arse pasivamente, aprender
,1 hacer las cosas sin ayudas visuales;1' 7 todos estos comporta mientos ad-
quiridos iban cont ra el carcter de los nios. Pod ra inferirse, por otro la-
t l u , que el tr iunfo de ese ti po de cognicin en los adultos seala a su vez su
Piaget, pero nneepretaba sus de una manera nu cm la pr evista,
Beniamin cita la obra de [ingistas marxistas como Vgolskl contra Saussure. En
Imaginacin y sotd.ld, p. 157.
194. -Peogram for J prolecman Children's Thearer ", p. 32.
195 . Ibd.
196. Paul Valry, Idie Fixe, N UCV3 York, 1965, p. 36. .
197. Beujamin recor daba su pro pia escolarizacin: "Se encontraban .unos.
ces figurativos de lu menos histrico que quepa imaginar y que ?u Ufn:'IUI
estmulo a los ojos, mientras que los odosandabanexpuestos sui remedio al nn u-
neo de peror atas absurdas", "Crnica de Berln", p. 30.
198. La valorizacin de la cognicin infantilno implk:J. ba un culto de la juven-
tud. Por el contrario, slo las personas a lasque se les permita vivi r su infancia ple-
namente eran C.l p.1CCS de ctccct realmente (KPrOgr;lm for a Childr en's
Thcarcr", p. 32). Benjamin era perfectamente (onsci.ent e de.. ,11l11l t<l ClOneS de la
conciencia infant il, que en su mundo corno un dicrndur {ibd., p- 30). La edu-
cacln era necesaria pero sta deba ser un proceso recpr oco. &ta fue la respuesta
Cuentos de hadas y el orden mimt ico
Lo que revela este rodeo a travs de la infancia es que laconcepcin beniami-
nia na de la "educacin materialista", radicalmente cont raria al modelo de
aprendizaje de estmulo y respuesta, se diferenciaba tanto de la propaganda
polt ica como de la publicidad en que no esta ba calculada para gobernar una
de Benjamn a la fumosa pregunt a de Marx en las Tesis sobre Feuerb<lch sobre
qui n educara a los educadores; No es la educ acin, ante tudo, la or ganizacin
indispensabl e de la relaci n ent re generacion es y, por tanto , si se qui ere hablar de
domin io, el dominio de la relacin entre las generaciones y no de los nios? " Di-
reccin p. 97. '
199. Ver Susan Buck-Morss, El origen de la dilllr.!aica " ,'gatilla.
200. La dialctiCII en sus/Jenm, p. 93.
201. Discursos illtcrmmpMos, p. 175.
202. "Mosc" , en Cuadros de un pensamiento, p. 29.
65
WAITl' K RES AM I N, ESC ll lTOII. II.EVO l.lJCIONAIIIO
rc.rcc in. Por el cont rario, sus imgenes dialcticas, como gesto revolucionario
'IUl' baca saltar el continuunt de la historia y captu raba los elementos feno-
1I1\'nicos as liberados en novedosas constelaciones, proporcionaba un mode-
lo .1 nivel cognitivo para el acto de transformaci n social , y su meta era des-
1;1( la capacidad para la accin revolucionaria que dormitaba en el adulto,
UII desp legarse. El paso del conocimiento a la acci n dependa de q ue la
uhnd mimtica produjera, tal como en el CdSO del gesto infantil, "un im-
pulo;c, creativo que se cor respo nde exactamente con el impulso receptivo".203
11papel del escritor revolucionar io er a mucho menos el de un comanda nte
' Ill(' el de un narrador de historias, ms precisamente, de cuentos de hadas.
Ik lli;uuin te cont por escrito a Scholem en 1928 que estaba trabajando en
"elensayo sumamente nota ble y extremadament e precario sob re Los pasajes
1"" i/ lOs" . que tena como subttul o: "Una tierra de hadas dialctica" .204 En
1'),1(; apunt qu e el narr ador ruso Leskov " (.. .) interpret la resurreccin, no
1.11110 corno tr ansfiguracin, sino como desencanramiento'V'" en un sentid o
_"1I1I' j,mte al de un cuento de hadas. Segurament e Benjamn qu era que su
1'1O)'I'ctOde los Pasajes fuera un cuento de hadas en ese sentido. con la salve-
,I.ul de que la Resurreccin sera una resurreccin secular y social, y el "de-
significara liberacin de las ilusiones de la falsa conciencia.
Teo ra y pr ct ica no est aba n conectada s ca usa lmente en la concepci n
d.. Hcnjamin, ni siquiera en un sentido recproco y dial ct ico. En cambio,
U " rr.naba de una rel aci n de correspondencia mimtica. Las cons telacio-
11(' \ de conocimiento y accin eran mutuamente tr aducibles, pero eran
,I.,,'olltinuas y no par tes fo rmativas de un todo mayor. Para usar un a me -
r.llora de su libro El origen del drama barroco alemn: "Toda idea es un
_11 1y est relacio nada con otras ide as del mismo modo en q ue los soles
n l,n relaciona dos ent re s" .206 De hecho , los escri tos de Ben jamin se re-
L 10 11.111 ent re s de 1.1 misma manera. Su "teora" 110 es un mont a je de
203. " Program for a Proletarian Child ren's Thearcr ", p. 31,
204. Ca rt a del 30 de enero de 1928, en Hrie(e, vol. 2, p. 455. El estudi o era
cxt rcma druucnte "prccurio" ulmcnns en parle porque la poca moderna era hos-
til a los rela tos de historias: su "i ncidencia viva" er a algo "que de entrada est ale-
;It!O de nos otros", "El narr ador" (1936), en Para 10111 crtica de la violencia y
" Iros ensayes , p. 111.
lOS. lbd., p. 129.
206. The origin o(Germall Tragic Drama, p. 37.
SUSAN B UCK - M o RSS
64
derrota como sujetos revolucionarios.V"
Pero en tanto hubiera nios. esa derrota nunca sera complet a. Aqu,
Benjarnin evita ba la conclusin pesimista a la que era llevado Adorno
cuando po stulaba "la extincin del ego" como resultado horroroso del
"progreso'" histrico. La teora de Benjamn reconoca que la relacin
ent re conciencia y sociedad en el pla no histrico se en tremezclaba con otr a
di mensin, el plano del desarrollo infamil, en la cua l la relacin entr e con-
ciencia y realidad tena su prop ia historia. Benjamn entenda liter almente
la histori a del Mesas llega ndo como un nio, pero la colectivizaba. En los
nios, la capac idad para [a tr ansformacin revoluciona ria est aba presente
desde el inicio. Es as que todos los nios eran " representant es del Parai-
" 2()O d " I h id "{ d d
so, y a ca a gene raci n e a SI o , .. ) a a una flaca fuerza mesini -
ca (.. ,}" , 201 Desnud ada de sus pretensiones meta fsicas, la histori a era la
procreacin de ni os, y como tal, siempre un reto rno a los orgenes, Aqu
las revoluciones aparecan no como culminacin de la histor ia mundial si-
ll a como un nuevo comienzo: " En el moment o en que- uno llega ", no ca-
sua lmente escribi Benjamn so bre su visita a Mosc, "el estadio infantil
comienza ", cuando. a causa de las calles congeladas, incluso "ha y que
aprender a caminar de nuevo",202
207. Carta de Adorno a Benja mn del JO de noviembre de 1938, en Correspon-
dencia, p. 269.
208. "Marsella" (1928), en Cuadros de un pensami ento, p. 78.
209. Ibld., p. 79.
210. "Mosc", ibtd., p. 50.
211. " Npo1cs" , ibd. p. 17.
212. lbid., p. 16.
213. "Mosc", ibd., p. 38.
partes, sino la tr ad uccin serial-o, mejor, pica- de cierr as constelaciones
cogni tivas, o gestos, que l igualaba con la ver dad. Estos gestos estn
ocultos en sus escritos, ya sea que estn vinculados con la historia perso-
nal, la historia soc ial o la histor ia nat ura l de la niez. Se infiere que hay
una correspondencia entre estos ejes: que, por ejemplo, escondida tras el
Pr oyecto de los Pasajes est la hi storia de la propia vida de Benjamn, y
viceversa . Descifrar la obra de Benjami n se convier te as en un ejercicio
de facultad mimtica.
Los escritos de 8enjamin parecen ser declaraciones fct icas sobre el
mundo objet ivo. Adorno no se equivocaba al ca racteriza r su postu ra co-
mo " positivist a " .207 Pero lo que deja perplejos a los lect ores es qu e este
estilo factual es util izado para presentar intuiciones que est n lejos de
ser ob vias , porq ue sus imgenet se basan en la yuxtaposi cin de exrre-
ma s: los ruidos de la ciudad se abarrotan como mar iposas;2o. los libros
de c nt icos parecen hora r ios de ferrocarr ilesr' '" en Rusia el jazz est
guard ado tras una vitr ina "como una serp iente venenosa 't r' !" los barri-
les de t aberna son como pi lares de iglesia/
ll
y los conventillos parecen
rascaclelosr' P mientras q u ~ en Mosc " todas las ideas, todos los das y
[Odas las vidas parecen esta r puestas sobre la mesa de un laborare-
rio" . 2ll El Iector no puede sino proceder mim ricamen te, encontrando
correspondencias ent re imgenes en mltiples niveles. A ca usa de la de-
liber ada desconex in de las ideas de Benjarnin, sus intu iciones no estn
a lojadas en el contexto de sus text os. como sucede COIl la escr it ura na-
rr at iva o argumentativa. Por el contrario. se deja n desplazar fcil mente
en arr eglos ca mb iantes y combinaciones de prueba. Su legado a los lec-
tores qu e vienen despus de l es un sist ema de her encia no autor itar io,
que se asemeja menos al modo burgus de traspaso de tesoros cu lt ur a-
les, como si se t rat ara del bot n de las fuer zas conquist adoras, qu e a la
V. La ind ustria lizacin de la percepcin
67 W\ I.TEII BE NJ \ MIN . ESCK lTOK K!i.VO LUCI ONA KIO
214. "El Narrador ", en film una crtica de fa violencia. p. 128.
115. Cf. ta mbin el artista. "u n hom bre que mira ms atentamente cun la ma-
!LO all donde el ojo se hace dbil, que traduce los impulsos receptivos de los mscu-
los oculares en impulsos creativos de la mano ", "Progrnm for a Proleta ria n Chil-
drcn's Theater-", p. 31.
116. Walter Beujamin, "So bre la faculta d mimt ica", en Ensayos escogidos, ver-
sim en espaol de H. A. Muren.' . Buenos Aires, Ednorial Sur, 1967, p. 105.
217.lbd., p. 86.
2H!. l bd., p. 117.
119. G. S., I1I , pp. 474475.
u.ulicin ut pica de los cuen tos de hadas, que inst r uyen sin dominar, y
runchos de los cuale s son las historias trad icionales de la victoria sobre
"\.'5 fuerzas.
214
H hecho de que los lectores del present e encue nt ren dificultoso este pro-
o-dimiento habla menos del ca rcter esotrico de los textos que del mar -
chitamientc de su propia facultad mimtica. Por Otro lado. y tal como lo
tlrmostr la teor a de las corr espondencias de Baudelaire, que Benjamn
valoraba enormemente, la facul tad mimtica no tena que interrumpi rse
con la niez.
2B
El problema era que en la cultura burguesa, esta facultad
Il.lha sido relegada al reino de lo esttico, de do nde deb a ser liberada y re-
cupe r nda como instrumento cognitivo para la praxis revo lucionari a. Ben-
j.uui n sugera que el desarrollo de la cogn icin mimtica no haba sido una
rousranre en la historia: "hay que suponer en cambio que la facultad de
producir semejanzas -por ejemplo, en las da nzas , cuya ms ant igua fun-
I ln es precisamente sa- , y por lo tanto tambin la de reconocerlas, se ha
rr.msformado en el curso de la historia" .21' l os aparatos cognitivos de
"cor respondencias mgicas" -el ant iguo arte de la astrologa. por ejemplo-
r \t ;ba n claramente basados en esta habilidad.
211
Benjamin crea que la es-
I ruura alfabt ica tambin haba sido mimt ica en su origen, y que el len-
V, U.l jc ver bal estaba basado en " la semejanza extra sensorialv.i " Adems.
11l;l11tl! VO abier ta la posibilidad de un "desarrollo futuro" del lenguaje mi-
mrico, cuyas "pot enci alidades para la prese ntac in no estaran limitadas
S USA" BUCK-MokSS
66
220. HLa obra de arte Cil la poca de Sil rcproductibihdud tcnica", en DiSCllr-
sos interrumpidos, p. 48.
22t . bid., p. 48.
122. lbd. p. 34.
123. Ibtd. p. 43 .
224. bd., p. 47.
al lenguaje ver bal" , y esta ran "l ejos de agotarse" .219
Las nuevas tecnologas de cmara y pelcula eran clarament e tales "po-
tencialidades para la presentacin" , Como resultado de est as tecnologas de
reproduccin, Benjamin crea que una forma menos mgica }' ms cienrfi-
ca de la facultad mimtica poda ser desarrollada en su propia poca. La c-
mara de filmacin poda detener el flujo de la percepcin y captura r el ges-
to ms sutil: " experimentamos el inconsciente pt ico, igual que por medio
del psicoanlisis nos enteramos del inconsciente pulsiona l" .220La fuerza mi-
mtica de la pelcula permita una ciencia reflexiva de los gestos, en vez de
permitir simplemente su duplicacin mgica: "Con el primer plano se en-
sancha el espacio y bajo el ret ardador se alarga el movimient o", revelando
" formaciones estruct urales del tod o nuevas" . "As es como resulta percep-
t ible que la naturaleza que habla'ti la cmar a no es la misma que la que ha-
bla alojo. Es sobre todo distinta porque en lugar de un espacio que t rama
el hombre con su conciencia presenta otro tramado inconscientemente.,, 221
La cmara someta la ejecucin del actor " a una serie de tests pt icos", per-
mit iendo as que el pblico "se encuentr]e] en la act itud del experto
( ) " .222 Como un cirujano, el camargr afo " penetra" en el sujeto cientfi-
camente.
22J
Adems, y esto t iene importancia polt ica, el mundo que se
abr a a la cmara proporcionaba conocimiento relevante para actuar sobre
l: "Haciendo pri meros planos de nuestro inventario, subr ayando detalles
escondidos de nuestros enseres ms corrientes, explorando entor nos trivia-
les bajo la gua genial del objetivo, el cine aumenta por un lado los atisbos
en el curso irresistible por el que se rige nuestra existencia, pero por Otro la-
do nos asegura un mbito de accin insospechado, enorme" .22 4
Pero haba un costado oscuro de la mediacin tecnol gica de la expe-
riencia, uno que haca que la nueva ciencia mimt ica fuera no slo pos ible
sino ta mbin imperat iva. Benjamn sostena que el siglo XIX haba presen-
ciado una crisis en la percepcin como result ado de la Industrializacin. Es-
225. HEI Par s del Segundo Imperio en baude jair e", en ' ccsia y capitalismo,
p. 70.
116. " His tor ia y coleccion ismo- Eduar d Fuchs", en Disc" rsos int errumpidos,
p.99.
227. " El Par s del Segundo Imperio en Baudelaire ", en Poesa)' capitalismo,
p. 70.
22S. "A la experiencia del shock que tiene el trunxcnte en 1:1 mult itud corres-
ponde la vivencia del obrero en la maquinaria" , "Sobre algunos temas en Baudelai-
re", ibd., p. 149.
129. Ibd., p. 131.
130. Direccin nica, p. 38.
131. (bid.
69
WA I TU l B! lol J AMl loI , ESCRITOR Il.EVO LUCI O NARIO
1.1 rrisis estaba caracrenzad a por la aceleracin del t iempo, un camb io desde
1,1poca de los pasajes, cuando los coches de caba llos todava "no toleran
1.1 competencia de los peatones",lll hasta la de los automviles, cuando "l a
velocidad de los medios de transporte (..) sobrepasa las necesidades".
226
"11;1Cia 1840 fue, por poco tiempo , de buen t ono llevar de paseo por los Pe-
_.Ilt' Su las tort ugas. El 'flneur' dejaba de buen grado que stas le prescri-
11I (' s('n su ' rempo' . De habrselo hecho caso, el progreso hubiera tenido que
..prender ese ' pas'. Pero no fue l quien tuvo la ltima palabra, sino [Frede-
III: k \V.] Taylor, que hizo una consigna de Sil ' abajo el callejeo' ."
227
A co-
mienzos del siglo XX, llevar a las tort ugas de paseo por la ciudad se haba
I unvcrtido en algo extremadamente peligroso par a las tort ugas.
La industrializacin de la percepcin era tambin evidente en la Irag-
un-oraci n del espacio. La experiencia de la lnea de monta je y de la multi-
tud urbana era una experiencia de bombardeo de imgenes desconectadas
)' r-s rfmulos similares al shock.
228
La conciencia, en un est ado de distraccin
1. actuaba como tilla espon ja de shocks, registra ndo estas impresio-
Ilt' S sin experimentarlas realmente: los sbocks era n "apresados, atajados de
l.[ modo por la conciencia" para impedir un efecto No slo
l.r s impres iones pticas eran afectadas, sino t ambin el lenguaje ver bal: " La
ewritura, que haba encont rado en el libro impreso un asilo donde llevaba
existencia autnoma, fue arrastra da inexorablemente a la calle por [os
I .nrcles publicitarios (. . .) (que) someten por completo la escritura a una ver-
ncalidad dietatorial".230 Como demanda de la vida de negoc ios, "( . . .) nu-
1'I' s de langostas de la escritura. que al habitante de la gra n ciudad le eclip-
ya hoy el sol del pretendido espritu, se irn espesando ms y ms cada
Su U N BUCII; - M OIt..H 68
,
La teora benjaminiana de la "distraccin"
- .. 231 L ' . d i' . d 1 '0 Y d
ano. o nus rno era cierto e a expenencta e os mua s: " antes e que
el nio contempor neo consiga abrir un libro, sobre sus ojos se abate UII
torbellino tan denso de letras volubles, coloreadas, rencillosas, que sus po-
sibilidades de penetrar en la arcaica quietud del libro se ven reducidas".232
232. IbJ .
233. " La recepci n en dist r:Kcin (.. . ) es un sntoma de 101 decisiva rcfunciona-
luacin del apa rato humano de 101 percepcin, que sin emb argo sl o puede ser re-
suelte co lectivamente", G. s.,1:3, p. 1049.
23 4. "la ob ra de arte en la poca de su reproducribilida d tcn ica" , en Discursos
illtermm/!idos, p. 54.
235. lbJ .
236. " Mosc" , en Cuadros de un pensamiento, p. 29. El come nta rio de Bcuja-
min anridpaba el film sobre Mos c de Vertov de 1929, Mml wilh a Movie Camera
[" Hombre con una cma ra de cine"].
237. "Sobre algunos temas en Baudelaire", en Poesa )' m pitalismo, p. 147.
2311 . lbid.
239. G. S., 1:3, p. 1040.
71 WAI:I'I' II BE NJA M I N, U CII 1TO K llE'IOlUC10Nl,1I 10
240. Ibd.
141. "La obra de arte en la poca de su reproductibilidad tcnica", en Dscur-
.(OS interrumpidos, p. 44.
242 . Carta de Ado rno a Benjarnin dcl 18 de marzo de 1936, en Corresponden-
cia, p. 136.
243 . Scholcm, "Wa lter Benjarnin", p. 25. " En una extensa y apasionante cha ro
1.1que ma nt uve con l en 193!l a pr opsito de este t rab ajo [e! ensayo de la obra de
'Irte]' Benjamin respo ndi a mis objeciones con las siguientes pala bras: ' El t omo fi-
losfico que, segn tu parecer, faltar a entre Lis dos parles de mi obra ser aporta-
do ms efecrivarnent e po r la Revolucin que por ml'" , ibld. , p. 26.
l'"! alro el hecho de que la cinta transportador a, que juega un papel tan
l l. I ..ivo en el proceso productivo, est repr esent ada en el proceso de con-
_111\111, hasta cierto punto, en la cinta cinematogrfica. Ambas pueden ha-
[ur surgido ms o menos al mismo tiempo. El significado social de una no
I'l1l'tle ser entera mente entendido sin el de la otra. En todo caso, esta com-
t'Il' lIsin est slo en sus inicios.,,2<40 Mient ras que la imagen que consigue
uu pint or "( . . .) es total" , "la del cmara (es] mltiple, tr oceada en partes
IIUl' se junta n segn una ley nueva. La representacin cinemat ogr fica de
1, realidad es para el hombre act ual incomparablemente ms importante
t.., )" .H1 El opti mismo de Benjamn con respecto al cine se basaba en la
sn-cucja de que la tecnologa indust rial haba por un lado provocado una
de la experiencia, pero por ot ro haba proporcion ado los
un-dios para volver a reunirla bajo una nueva forma; una que, si bien per-
m.mccia en el mundo de las apariencias, permita expresarla en un lengua-
11' critico y aurorreex ivo.
'1:11110 Scholern como Adorno eran extraordinariamente crticos de la pon-
der.rci n benjaminiana del cine. Adorno le escribi: "( . . .) lateora de la dis-
u.nci n evasiva, pese a su chocante seduccin, no acaba de convencerme.
Aunque slo fuese por la simple razn de que en la sociedad comunista el tea-
1>.1111 se organizar de tal modo que los hombres ya no estar n tan cansados
III tan est upidizados para necesitar evadirse (..) Y el que (. .. ) el reaccionario
_l' conviert a en vanguardista por entender objetivamente un filme de Chaplin,
. . 1 " 0 ( )" "'Sch 1 desd
11 11' parece asimismo una comp era romannzacron ..., o em, e e
1II1.l posicin antimarxista, no era menos crtico: Benjamn " (. . .) intenta de-
a.mollar a partir de categoras marxistas -se dira casi en un arrebato- una
I. lk l filosofa del cine en cuanto verdadera forma revolucionaria del arte"
Las fuentes disponib les sobre la teora benjaminiana de la distraccin
SUSAN BUCK-M o RSS
70
Beniamin descri bi la nueva experiencia sensorial recin surgida como una
forma de " ptica tct il". En un estado de distr accin.
2J
) el residente urba-
no y el tr abajador industr ial perciban el medio ambiente slo en la medida
de lo necesario para movilizarse o desempear ciertas tareas: " La recepcin
tct il no sucede tamo por la va la at encin como por la de la costum-
bre" .ZJ4 Era la actitud caracterstica de la persona caminando a travs de
un edificio, no la del tur ista observndo lo contemplat ivamente. El cine
"corresponde a la forma receptiva" de este pblico disperso1JS era una
gua para el mundo que se abra a la experiencia tctil: "Todo el epesio-
nante recor rido" de una ciudad "slo en una pelcula podra desplegar-
,,
236
1_ . i n de l in hab d
se. L<I tr ans ormacron e a percepcin a la crea o una "urgente ne-
cesidad de incentivos", y era el cine el que satisfaca esa dernanda.P ?
" La percepcin a modo de shock cobra en el filme vigencia como prin-
cipio formal." lJI Este principio era el montaje, que reacomodaba fragmen-
tos de realidad como unidades semnticas: " Imgenes discont inuas se su-
perponan unas a otras en una serie c0l1tinua".23'1 "( ... ) uno no puede pasar
244. Walt er Benja min, "Peque a historia de la Iorograe", en Discursos inte-
rrumpidos , p. 63.
245 . "La obra de arte en la poca de su reprodnc tibilidad tcnica", en Dscur-
sos interrumpidas, p. 23.
246. l!Jd., pp. 223.
247. Ibd., p. 45.
248. Walter Benja min, "Pranz Kafka " (1934), en 1'" ", una critica de la violen-
cia, p. 159.
son inadecuadas par a una comprensin aca bada de lo que tena en mente,
y 3. veces parecen contrad ictorias (reflejando la crtica de sus amigos). Sin
embargo, no hay duda de que Benjarnn consideraba la tecno loga de re-
prod uccin como inherentemente progresiva, al menos en potenci a. Con
respecto a la fot ografa. crea significativo que este proc edimiento no se
considerara parentable, que desde sus comienzos sus irnplicancias soci als-
[as fueran obvias: "( . .. ) el Est ado (... ) se apoder del invento e hizo de l,
previa indemnizacin (de los invent ores} , algo pblico" .244 Crea que la
misma multiplicacin de imgenes constitua una ayuda invaluable en el
ataque contra la cult ura burguesa: las obras de arte, que podan ser repro-
ducidas infinitament e por la fotografa, perdan el " aur a" de tesoros cul-
tu rales nicos en su clase y as, su importa ncia como posesiones privadas.
f:ste era el "{ .. .) lado suyo dcst!'uctivo, catrt ico: Il'I liquidacin del valor
de la tradicin en la herencia cultur al" .245 "Co nforme a una formulacin
genera l: la tcnica repr oductiva desvincula lo re producido del mbito de la
tradicin. Al multiplicar las reproducci ones pone su presencia masiva en el
lugar de una presencia irrepeti ble. Y confiere actualidad a lo reproducido al
permitirle salir, desde su situacin respect iva, al encuent ro de cada desti na-
tario. Ambos procesos cond ucen a una fuer te conmoc in de lo tran smit i-
do, a una conmoc in de la tradicin, que es el reverso de la actual crisis y
de (a renovacin de la humanidad. ,,246 Finalment e, los filmes eran experi-
mentados col ect ivamente. El pblico colectivo en el cine permita que "esas
masas pued an organizar y controlar su recepcin" .247 Nuevamente, el cine
satisfaca una necesida d social apremiante: " sta era de ext rema mutua
enajenacin de los seres humanos, de relac iones int ermedi ada s hasta el
punto de ser inabarcables, slo cuenta con la dignidad de la invencin del
cine y el gramfono".248
Benj ami n tambin habl posi t ivamente de los medios modern os de 249. " Mosc", en Cuadros de un pensamiento, p. 58.
lSO. Direc n nica, p. 15.
251. ML\ ob ra de arte en la poca de su reprod ucribilidad t cnica", en Discur
sos int errllm/lidos, p. 57.
252. G. S., 1: 3, p. 1045.
253. "El autor como productor" , en Tentativas so/m! Bredn, p. 126.
254. G. S., 1:3, p. 1152.
255 . "Historia y coleccionis rno: Edunrd Fuchs ", en Di sCl/T50S In terrump-
dos, p. 99.
156.lbd.
257. lbd.
73
W/lI."I'l: 1l R EN] /lMIN. ESCRI TOIl Il EIIO LUC I O NAIl I O
n-produccin de la pa la bra escrira y su liberacin de los confines del
IIhro. Observ qu e en Rusia: "( . .. ) las paredes est n cubiertas de ma-
rcrial didc t ico . Se muestran gr ficamente las lnea s de desarrollo de
1 rnicas de pu eblo, de la agr icul t ura, de t cnica s de produccin, de
msrituciones cult ura les (. . . )" .24' Generalmente, coment aba, pa nfl et os,
{olleros , ar t culos y letrer os se ada pt aban mej or a las "comunidades
muvas" que " el pretenci oso ges to un iversa l dcl libro " : " Slo este len-
~ l I . l j e rp ido y direc to revela una efic aci a operat iva a decuad a al 010 -
mr uro actua l" .Ho Sin emb argo, Benj amn no era en a bsoluto ciego a la
n-ali dad de la re produccin tc nica en el contexto de la soc iedad ca pi-
r.disra _"(. ,, ) la discr epancia entre los poderosos medios de pro duc-
, In y su aprovechamiento insuficiente en el proceso producti vo
(. ,, )" _,1-"1 as como t ampoco al hec ho de qu e las nuevas fo rmas tecno-
l.; i..: as podan ser ut ili zadas para propaga r contenidos reacci onar ios .
Not que " Lo s m todo s de Disney podan ser util izados por el faseis-
1Il0 .. ;252 t a mbin que el xito de la fotogr af a " ha logra do que incl uso
1,1miser ia , captada de un a manera perfeccionad a y a la mod a, sea ob-
j r lo de goce",
2SJ
La tecnologa fue un desarrollo tanto histr ico como
cicnnfico, y la histor ia ha ba demost rado que "era correcto no depen-
,In del pr ogreso tcnico" . 2 S ~ El desar rollo histrico bajo el capi talis-
mo implicaba " los retrocesos de la sociedad",zu que afectaba n no s -
11> el modo en que la tcnica era ut ilizad a, sino t amb in su fo rm a (" la
t cnica sirve a esa sociedad slo par a la pro du ccin de me rcanc as,, )2j6
r el par t icul ar carcte r (autorit ar io) de su desarr oll o cientfico que,
" decisiva ment e condiciona do" por el capit ali smo, " ha c a cada vez
uds precar io el acto (. .. ) con el que el prolet ari ad o debiera haber ro-
SUUN BUCK-Moll sS 72
258. l as li bert ades que se to m:lro n los cinc::.J.stas co n su pera de tres centavos
lIeV:J fOn a Brec hr a inicia r acc iones legales q ue, en tan to "experimento" co n la ro-
lerallCl a burgueSil pa ra (;?n el arte radi cal, estaban pen sadas C0l110 accin poltica ,
Ver Brccus Drcigraschenbnch, Text e, Mat eria/en, Doklllnenl e, Frankfur t
am Man, 1960.
25!. Cf. las nota s de Benjamn pa ra una alegora: " Film presses inro the Reahn
of Art G. S., 1:3, p. 1044.
260. " Pequea historia de la foeogeaa ", en DisCltrsos interTllmpidos. p. 82.
261. ME! autor como produ ctor", en Tentatiuas sobre Brecht, p. 127.
262. G. S., [V 2, pp. 60 9-25.
263: Jobo (ed.I, BrecheIJI / Theater, Nueva York, Hi Uand Wan g, 1964, p.
aprendi mucho de Brechr, cuyo tccrro pico era tambin un intento de
tcn icas ambos estaban influenciados por la teora
del monta je intelectual de EistnsteJn y otros cineasta s sovincos. y a travs de este ca-
nal l: nan indirecta con los formalistas rusos (co mo Shklovskyj,
cuy o movtrmen to hte rarjo fUe ccnternporneo de los comienzos del cine.
mado posesin de esa t cnica" .H 7
Muchos art istas revolucionarios, incluyendo al buen amigo de Berna-
min, Breche,25' conocan de primer a ma no poder de la int ensament e ca-
pital ista industr ia cinematogrfica para captar el potencial radical de su ar-
te. Pero incluso aquellos artistas que despreciaban los nuevos medios y que
trabaja ban con medios tradici onales dependan del mercado, en el cual la
exh ibicin de sus obra s tomaba el carcter de un anuncio publicirario.U"
En una ocasin, Benjamin sugiri una relacin recproca entre los nuevos
medios y los viejos, entr e fot ografas y escritura: sin una leyenda verbal las
fot ografas se quedaban "en aproximaciones": " Pero es que no es meno s
analfabeto un fotgrafo que no sabe leer sus propias imgenes ? 'No se
.. I I e
conver nra a eyenda en uno de los component es esenciales de las fo-
to )" 2e;o Al' . M( ). " .
s. . memo nempo, ." con mayor mstsrencra que nu nca plant ea-
temas dicha exigencia cuando nos otros, los escritores, nos ponga mos a fo-
f .. 26I
p
b .
rogr a lar . ero, asom ros amenre, Benjamn no toma ba fotografas.
Proporcion Imge nes para sus textos slo en unas pOC:IS oc esones.'S
Nunca trat de escribir un guin de cine. En cambio, procedi mimricamen-
re: inrernal iz la tecnologa de la cmara y del cine en el medio tr adicional
de la escritura. Brechr escr ibi: MEs concebible que ot ro tipo de artistas, co-
mo dramat urgos y novelistas, pu edan por el moment o ser capaces de tr aba-
jar de ma ner a ms cinemtica que la gente de cine" .26J y Moholy-Nagy
. . ,
q ue como artista experunenraba con fotogr afa (como part e del crculo
Conclusi n
7S WA I n :R 8I'. HJ AMI N. ESCR nol\, REVOLUCI ONARIO
En la cognicin mimtica, el suj eto se apropiaba del objeto asemej ndo-
scle de maner a tal que, dial cticamenre, embeba al objeto de su bietivi-
El nio no juega slo a "hacer" el comerciante o el maestro,
sino tambi n el molino de viento y la locomotora.
266
264. Citado en "Pequea hi. toria de la fotografa", Discursos nterrunipides, p.
79. CL el co mentari o de Benjamn: " Ahora, todo parece indicar que el libro, en esta
forma hereda da de la tradici n, se encamina hacia su fin" , Direccin nica, p. 37.
265. Ansan Rabinach. ..Alch emy and Chemi stry, Some Rer nark s on Walt er Ben-
jamin", New Germa" Critiq..e, 17:8.
26 6. " Sobre la facul tad mimtica ", p. 105.
,h Hrecht y Beujamn en la Ber ln de los aos veinte). confir ma ba est a
e q'eriencia: " La mayora de las veces las posibilida des de lo nuevo quedan
lenta mente al desc ubierto por medio de for mas ant iguas (. . .) que estn
.u ruinada s cuando lo nuevo aparece, pero que, ba jo la presin de la nove-
d,lI! inmi nente, cobran una floraci n eufrica".264
Al escribir, Benjamin imit aba al camargr afo. Las caractersticas ms dis-
mu ivas de su escritu ra -la construccin de imgenes a partir de fragment os
verbales, el foco puesto en el detalle, la yuxtaposicin de extremos, la suce-
discontinua e independient e de panes- tenan una enorme deuda con las
Il'ltl ieas cinematog rficas. Sus "constelaciones" estaban const ruidas de acuer-
do con pr incipios que las hacan anlogas al ensamblaje de "c lulas de ruon-
...ic-" en los filmes de Sergci Eisensrein. Lleg tan lejos en su uso del montaje
11111." incluso contempl la posi bilidad de construir su Proyecto de los Pasajes
-ureramenre a partir de la yuxtaposicin de citas fragmentarias de fuent es
decimon nicas (se supone que dos tercios del manuscr ito existent e estn
1 onsriruidos por citas) . Incluso sin rest ricciones editoriales, el expos de los
l'asa jes se lee como una serie de leyendas, como el guin de un filme docu-
menta l. Es escr itura de imgenes sin imgenes, "hisrorias ilust radas sin foro-
.:r'lfas " .265 El efecto sobre ellector es extrao: crea imgenes en la menre
' lile son a la vez familiares y sorprendentes, concretas y remotas.
SU5<\H Bt.r CK-Mollss
74
270. Cf: ..y si en roda ideologa los hombres y sus relaciones aparecen inve rti -
do s como en la cmara oscu ra, este fenmeno proviene igua lmente de su proceso
histrico de vida, como la inver sin de los objeto s al proycet:t rse sobre la retina pro-
viene de su proceso de vida directamente fsico", Knrl Marx y Friedr ich Engels, La
ideologa alemalla, Barcelo na , L' Ein:t. 19l1 ll, p. 1S.
27 1. G. S., 1:3, pp. 1164-6 Y1220. ste es mi ensamblaje de los distintos borra -
dores, que estn repletos de medias oraciones y frases lachadas.
272. Ibid., p. 1166.
1.1 nueva t cnica no significaba usar la en su forma dada, sino anticipar la
n-apropiaci n en forma human izada de sus potencias por part e de los su-
jetos que la ha ban creado. Tal vez esto explique por qu Beniamin nos ha
dejado fotograf as sin tomarlas.
En var ios borradores de lo que iba a ser su introduccin metodol-
gica al artculo de: 1938 sobre B:lUdelaire, Benj amn escribi: " Aqu apa-
rece una imagen de Bandelaire. Uno puede compararla con una imagen
en una cmara. La tradicin (socia l) es esta cmara y pertenece a las he-
rramientas de la teora crtica, y es indispensabl e entr e ellas (... ) El aca-
dmico burgus cont empla su inte rior como un laico, regocijndose en
las imgenes colori das en el visor (.. . ) (pero el materialista histrico) no
se pierde, como el terico burgus, en las imgenes de tonos suaves, in-
vert idas,27o que se super pone n entre s (. .. ) Su t rabajo es enderezar la
imagen. t i puede buscar un segmente ms gr and e o ms pequeo, ele-
,:ir una luz ms obviament e polt ica o una ms ate nua da, hist rica -al
fina l, sue lta el obtu rador y dispara (... ) (L)a lmina slo puede ofrecer
1111 negativo . Viene de un aparato que reemplaza luz por sombra y som-
bra por luz (. .. ) La imagen obt enida de t al manera no har a algo peor
qne cl amar pa ra s fina lidad. Su obje t ividad es estrictament e idnti ca a
su funci n crt ica (. .. )" . 271 Los borradores de esta int roduccin conclu-
yen co n un a declaracin cit ada ms arri ba: .. Qu se pronunci a contra
(. .. ) (pregunta r qu) t end ra para decir les (Baudel ai re) a los cuad ros ms
progres istas (de la sociedad actual) (.. . ), (cont ra pregunta r) si t iene algo
para deci rles en a bsoluto? En verdad , algo importante (. . . ) el hecho de
que so mos inst ru idos en la lectura de Baud e1air e precisamente a tr avs
de la soc iedad burguesa (.. .)" .272
Es per o haber demost rado que par a Beniami n exist a otra for ma de
inst rucci n, )' que su presentacin era la ta rea central de sus escritos.
76
dad ". Los runos insti nt ivament e imitaban objetos co di
domi nar su mu dEl I mo me 10 para
I n o. n a reona psicoanalitica, el gesto del sntoma oc
era UIl ejemplo del mismo intento (en este ca so no . ) B u-
janu n estaba sugiriendo que en el pi l '" exitoso . en-
J . ' ano ca ecnvo, SOCial er a posib le
d
cmp
la mi mt ica como defensa contra el tral:ma de la in
ust na IZ:l C Oll y ca di -
que ha ba sido' aJien
1
:
1:
a
m
:r
lO
para la de la subj et ivida d
diari . p . el proceso. Benjamn especula ba' "Quiz
multit ud en movimi ento SUpllSO ent onces
a q ue a Vista hu bo de adaptar se I ) No' ibl
II
o.. es rmposr e suponer
que, una vez evado a cabo ese comet ido le f I .
de conf " ' ueran gratas 3 5 ocasiones
armarse en poses Ion de sus nuevas adquisiciones El di
to de la o . . . . pr oce Imlen-
h
a P'd", ""lmpreSlonl st a, que ent roja el cuadro en el t umult o de las
mane as e co or se . ei d
. ' na un re el} e experiencias que se han hecho
mentes para el ojo del habi ta nt e de la gran ciudad" 267 co-
Cua ndo la tcni ca cinematogrfi ca hizo de la exp .. . . d .
n - . . f en cocla III usmal un
llevo prinCi piO ormal los art istas . .
..( ) 1d defsmomrenr , a su vez, mut aron este desarroll o'
. .. e a a rsmo intenta ba, con los medios de la pint ura (o de la [it
tura respccr ) duc I era-
cine" 268 rvamenre , pro UCIr los efectos que el pblico busca hoy en el
. No es sorprendent e que Benjamn elogiara Jos tr bal .
rogr ficas d el 1 eh l . a ajo s cinema-
t' lar es ap III en los mismos trminos' " L .
en los gestos de eh li d . o que es nueve
ap 1l1: esarma [os movimienros exp . I
en . d . reslvos lUmanos
sene e inervacion es pequesimas. Cada uno de su ..
esta compuesto de una serie de trozos de m .. h s
q f
ovumenros echos rn zas Sea
ue lino en oq ue su ca . . I d '
mi nar, e mo o en que man ipula su bast n o 1
su siempre es la misma secuencia brusca de los m " go -
nos movimient os que eleva la ley de la secuencia de . ' as peque-
acciones motoras humanas" 2" C d l . . rmagenes a la de las
. . . . lIan o a experienCIa subjetiva del col
nvo era mutada por el gesto de un sujeto part icular: se conv I ec
de alert a consciente - autoa lerra- para lo, de . E' ema en objeto
'd d
VI a se convert a en objeto de sujetos d d . '.. ien-
es e una nueva pOSIClOn. Imitar
26 7. "Sobre algunos tema s en Buud [aire" P .
Taurus, 199H, p. 145. e a ire , en ocua y ca/ntali smo, Madrid,
" La obr:t de afi e en la poc a de su re roo . ' . , . ' .. .
sos mt I!fTlfmpid05. p. 49. P uctlb.l.d.ld recmca , en Dscur-
269. G. S., 1:3, p. 1040.
WA LTEk BE NJ AM I N. ESCKITOII U VO lUCIONAklO
77

El legad o legt imo de las obra s de Benjamn no impli car a ar rancar sus
int uiciones pa ra insert arlas en el aparato histr ico-cultu ral trad iciona l. ni
tampoco "actualiza rlas" con unas pocas palabras nostlgicas acerca de
Les Halles, o con observaciones derogatorias acerca del For um, el mons-
truoso cent ro comercial que las ha reemplazado. Por el contrario, consis-
tira en imitar su gesto revolucionario.
El Li bro de los Pasajes de Benjamin: redimiendo la cult ura
de masas para la revoluci n'
1. CuItura de masas como mundo de ensueo
1. Mis agradecimientos a Philippe Inverne], Barbara Kleiner, Burkhardr Li ndes;
Micha el Lwy, Winfried Menninghaus y Bemd Witt e, de cuyas cont ribuciones al ro-
loquio "Wal ler Benjamn el Par s" (Par is, junio de 1983) aprend muchas cosas que
flleron estimulan tes para la revisin de este ar tculo.
1. Wal ler Bcnjamin, Libro de los Pasajes, Madrid, Akal, 1005. En ad elante,
L P. Las cit as de este volumen incluyen rcferenci,1s de pgina y convoluto en el
cue rpo del text o. [La au tora se refiere aqu a la aparici n de Das Passagen Werk,
edi la do por Rol f Tl edemann (Frankf urt um Main, Suhrkamp Verlag, t 981,
(" 'S</ltlmd te Schri(ten, vol. v), versin que sigue la edicin espa ola que cit are-
mos de aqu en adelante. N. del T.]
Centrar mis comentarios en el recientemente publicado Libro de los Po-
scI;es/ el principal pero inconcluso estudio del Pars del siglo XIX llevado a
cabo por Benjamn en lo que concierne a los or genes de [a cultura de ma-
sas, y que lo ocup desde 1927 hasta su suicidio en 1940. De acuerdo con
los int ereses especficos de este congreso, cons iderar su argument o de que
los objetos de la cultura de masas recientemente pasados de moda para su
generacin posean fuerza poltica, en verdad revolucionaria, y esto nos lle-
var a travs de un rodeo al Berln imperi al, el escena rio de la pro pia in-
fancia de Benjami n.
Cualquier argumento basado en el Libro de Jos Pasajes ser necesaria-
mente tent ativo, debido a su est at uto extremadamente ambiguo como tex-
lo. Su objetivo era reconst ruir la histor ia con un enfoque polt ico en el
" presente" , pero entre 1927 y 1940 la naturaleza poltica del presente se
transform de forma considerable, y, consecuentemente, de la misma manera
5 u SAN BUCK-MoKSS
78
3. El gr ueso del texto estaba en manos de Adorno t"11 1948. Durant e ese verano
Adorno tra baj sobre l "muy minuciosamente" y concluy que la m,lsa de las ci-
tas que lo consntuan careca de un orde namiento te rico o conceptual adecuado
para su interpretacin, un trabajo que, de ha ber sido posible, "desde luego, slo lo
podrt a haber conseguido Benjami n'' (L P., p. 886).
4. En Walter Henjamin, Discursos interrumpidos.
5. Benjununescribi que elensayo sobre la obra de arte "constituye el punto de m-
ra para muchas de sus investigaciones [las del Libro de los PasaJes]" (L P., p. 947).
se tra nsform el tono de la reconstruccin. Por ot ro lado, a unque sin lugar
a dudas se tr ata del principal esfuerzo literar io de Benjamn, el Libro de los
Pasaj es no solamente est incompleto: no es de ninguna manera una
"obra " , Est compuesto por not as de investigacin acompaadas de co-
mentar ios, numeradas cuidados amente y recolectadas en carpetas (convo-
lutos ) que Benjam n identificaba por medio de una serie de palabras clave
(" Pasajes", " Moda", " Pars Antig uo", " Aburrimiento" , " Haussmanni-
zaci n" , erc. ), as como por medio de letras que or den entre A-Z y a-z,
Podra ser descript o ms ajustadamente como un diccionario que pro.
porcion aba imgenes concreta s, bajo la forma de citas de fuentes del Pa-
r s del siglo XIX, que ilumina ban los orgenes de la modernidad. A part ir
de ellas, como si se trata ra de bloques de construccin, Benjamn produjo
sus do s ensayos sobre Baudelaire (el ele 1938 y el de 1939), y habra cons-
trui do el Libro de los Pa5djes; exactamente de qu manera lo habra hecho,
sin embargo, es algo que incl uso el comentarista mejor calificado, Theodor
Adorno, no pudo descifrar, dada la cond icin fr agmentaria del mater ial
que sobrevivi.' Sin embargo, particularmente en el tema de la cult ura de
masas, y a la luz de la amplia difusin del ensayo de 1936 " La obra de ar-
te en la poca de su reprod uct ibilidad tcnica": el Li bro de los Pasajes, al
cual el ensayo sobre la obra de arte estaba est rechamente ligado en su con-
. l ' . .
cepcron , proporciona un Important e COrr ect ivo cont ra suposrcrones dema-
siado simplistas o unilaterales ace rca de lo que real ment e era la teora ben-
jamiuiana de la cult ura de masas.
Tal vez de bera apunt arse en primer lugar que a pesar de lo que su re-
cepcin indique, la "cultura de masas" (un trmino que Benjamin nunca
utiliz) no es el tema cent ra l del ensayo sobre la obra de arte. El ensayo se
ocupa pri ncipalmente del arte en la era industrial, cuando se ha hecho po-
sible reproducir tcnicamente no slo la obra de arte, sino tambin el t ema
6. Karl Ma rx, El ((lpi /<l l, Mxico, Siglo XXI, 1975, p. 89, cit ado por Benjamn
cn G5,1.
81 1' 1 l. I El RO DE l OS PASAJ ES DE I\ f. NJAMIN
(la realidad) que el ar te tradicionalment e se ha esforza do por representar.
lk-ujamin lidi con el interrogante terico, mejor an, filosfico, de qu su-
u' llc con la funcin social y cognit iva del arte una vez que su autoridad en
t.mro origina l (la fuente de su "aura" ) ha sido socavada po r la reproduc-
l'it"Jn masiva y una vez que sus esfuerzos de duplicacin mimt ica de la rea-
lidad (q ue ha ban da do a sus formas, por muy ilusorias que fueran, cierta
pretens in de verdad) han sido definiti vamente superados por los medios
t cnicos, especficamente la fot ografa y el cine . La respuesta de Benjamin
r ~ daca: el resultado es la liquidacin de l ar te en su forma tr adicional bur-
guesa. El poder del arte como ilusin se traslada a la industria (la pintura
.\ b pub licidad, la arquitectura a la ingeniera tcnica, las artesanas y la
ecculrur a a las artes industriales), creando lo que hemos da do en llamar
cultura de masas, y es puesto al servicio de la bsqueda capit alista de be-
ncficios. Pero la funci n cognitiva del arte (su facultad de decir la verdad)
puede ser redimida si a su vez el artista , per sistiendo en SIl carcter de Oll t -
wer, pone las tcni cas indust riales desarrolladas bajo el capitalismo a su
....-rvicio. En tanto tecnologa mimtica, la invenci n del cine proporcion
UII medio expresivo adecuado para la percepcin sensorial tr ansformada
mdusrrial menre. Cuando el artista-como-filsofo ut iliza como herramien-
I.ISlos princi pios formales de est e nuevo medio, es capaz de captu rar la ex-
per iencia moderna del t iempo [tempo acelerado) y del espacio (fragmenta-
dbll) , que ya no pueden descri birse segn cat egoras kant ianas, y, a travs
lil' las estr uct ur as temporales no secuenciales, los primeros planos y el
montaje, puede comenzar a analizar la rea lidad moderna con un ojo cien-
uicc y polt icamente cr tico.
El cambio en la funcin del arte corres ponda a una transformacin social.
Ik-nj,lmin considera ba el lluevo panorama urba no, en ninguna part e ms des-
lumbrante que en Pars, como la representacin visual ms extrema de lo que
Marx llam fetichismo de la mercanca, en el cual "Lo que (... ) adopta para
Ills hombres la forma fanta smagrica de una relacin entre cosas, es slo la
relaci n socia l determinada existente entre aqullos".' Uno podra decir que
1.1din mica del capitalismo industria l haba causado una inversin curiosa en
SUSAN BUCK-MoRSS
80
7. l' oesa y capitalismo, p. 190.
S. Benjamn con sidera ba que la distincin entre objet os ma nufacturados y no
mallufact urados no era absoluta. Ningun o era "n atural' en el sent ido de ahist rico
y <1I11 OOs era n natu rales en tanto existencia material; "e..) toda configuracin ver-
dadcrume nrc nueva de la naturaleza [Natur::estalt]-y en el fondo la tcnica tambin
es una de ellas (... l", K 1 a, 3, p. 395.
9. Clar amente, en un mundo en que los medios masivos de comunicacin eran
utilizados para cualquier cosa menos pa ra proporcio nar una instruccin cr tica, la
afirmacin bcnjaminiana del cine y otr as formas de reprod uccin mecanice se dir i-
ga al potencial cognit ivo de esos medios y no a su funcionamiento real. Tal como
le come ntab a a Scholem en 1938: "El tomo filosfico que, segn tu par ecer; falraria
ent re las dos partes de mi ubre ser aportado ms efect ivame nte por la Revoluci n
que por m", Scholem, " Wnlter Benjamn" , p. 26. Mientras tant o, tal como Breche
la cual Id "realidad " y el "arte" intercambiar on lugares. La realidad haba de-
venido artificio, una fantasmagora de mercancas y de constr ucciones arqui-
tect nicas que los nuevos procesos industriales hacan posible. La ciudad mo-
derna no era sino la proliferacin de tales objetos, cuya densidad creaba un
paisaje artificial de edificaciones y artculos de consume tan abarcador como
el paisaje primitivo natural. Enefecto, para los nios que, como Benjamn, na-
can en un ambient e urbano, parecan la naturaleza misma. La comprensin
que Benjamn tena de las mercancas no era simplemente crt ica. Las afir-
maba como imgenes del deseo que "( .) han emancipado del ar te a las for-
mas configurarivas, igua l que en el siglo diecisis las ciencias se liberaron de
la filosofa" : Esa fantasmagora de objetos ma teriales producidos indus-
trialmente -edficaciones, bulevar es, todo t ipo de mercancas, desde guas
de viajero hasta art culos de rocadoj- era para Benjami n la cultura de ma-
sas, y constituye la preocupacin principal del Libro de los Pasajes.
Los as pectos pesadillescos e inferna les del capi talismo indust rial esta-
ban velados en la ciudad moderna por una vasta disposicin de cosas que
al mismo t iempo da ban forma corpor al a los deseos y anhelos de la huma-
nida d. Dado q ue eran fenmenos "nat urales", en tanto mat eri a concreta,'
producan la ilusin de ser la realizacin de esos deseos, antes que su me-
ra expresin cosificada y simblica. Los medios masivos (Benjamin los ha-
bra llamado reproduccin mecn ica ) podan ahora duplicar este mundo
mercantil al inf inito como la mera imagen de una ilusin (e jemplos eran los
filmes de Holl ywood, la industr ia publicitaria en expansin, El triunfo de
la voluntad de Riefensta hll.' Pero la funcin cr t ica y cogni tiva en la que
afirmaba Iyel tra bajo de Benjamin demostr aba]: "Es concebi ble que e rro tipo de ar-
tistas, como dramat urgos y novelistas, puedan por el momento ser ca paces de tr e-
baja r de manera ms cinemtica que la gente de ci ne", Johll Wi llett (ed.), Bredn 0 11
Tbeater, Nueva York, Hill and Wang. 1964, p. 48.
10. " Un proble ma centr al del mat erialismo histrico que finalmente de ber a
cont emplarse: si acaso la comprensin marxista de la historia no impide de manera
absoluta su claridad gr fica. O: de qu modo es posible articular una elevada cla-
ridad grfica con la ejecucin del mtodo marxista? El primer paso (.. ) ser inco r-
pora r el principio del mc ntaie a la historia" (N 1, 6).
11. " La obra de arte en la poca de su reprod uctibilidad tcnica Q, en Discursos
interrumpidos, p. 54.
12. "Toda la ar quit ectura colectiva del siglo XIX proporci ona alojami ento pa-
ra el colectivo sonante" (H", 1). All se incluan tas grandes tiendas, los salones de
las expcsiciunes uni versales, las estaci ones de tren, las fabricas, los muse os, y por
supuesto los pasa jes, los pr opios Passagen, Resulta interesa nte not ar que Bena-
ruin no consid er la sala de cinc del siglo xx como "casa de ensueo" esencial.
Por el con trario, 1:I tcnica cinematogrfica produca el efcct o opuesto: "Pareca
que nue str os ba res, nuestr as oficinas, nuestr as viviendas amuebla das , nuest ras es-
raciones y fbricas nos aprisionaban sin esper anza. Entonces vino el ci ne y con la
dina mit a de sus d cimas de segundo hizo saltar ese mundo carcela rio. Y ahora cm-
pr endemos ent re sus disp ersos escombros viales de avent uras", Discursos nt e-
rfl/mpidos, pp. 47 -48.
83 F.r, L rB RO D E LOS PASAJ ES D E BENJAM IN
poda part icipar un ar te politizado er a precisament e lo opuesto: no dupli-
car la ilusin como realidad, sino int erp retar la realida d misma como ilu-
sin. ste, sostendr, era en efecto el objetivo de l Libro de los Pasajes. Si
\1ensayo sobre la obra de arte aboga tericamente por la transfor macin
lid arte -de represent acin ilusoria a medio de anlisis de las ilusiones-, el
ihro de los Pasajes fue pensado para poner la teora en prctica literaria.
Intentaba apropiarse de las nuevas tcnicas del cine, " para poder hacer
concesiones al di str ado p blico," para most rar le cmo y po r qu la reali-
dad ha ba devenido un co mpuesto de ilusiones en pimer lugar.
Benjami n describi la nueva fantasmagora ur bano- industrial como un
"mundo-de-ensueo" en el cua l el valor de cambio y el valor de uso no
agoraban el significado de los o bjetos. Era en tanto " imgenes onricas
lid colect ivo" -ilusi ones distorsionanres per o t amb in imgenes-del-deseo
redimibles- como se cargaban de significado poltico. Las nuevas edifica-
ciones pblicas eran "casas de ensueo" ." A la experiencia vivida de t odo
rvro, a la fal sa conciencia de una subjet ivida d colectiva, a la vez profund a-
mente alien ada y ca paz de entrar en el paisaje mercant il de los smbolos
ut picos, la llam con entusiasmo acr tico "conciencia onrica". El objetivo
SVSA N BUCIC-MolI.sS
82
JI. El or igen del sueo y los dos estados onricos
13. Podemos fechar estas secciones porque el manuscrit o entoncesexistente fue
forugrnficdu en 1935. Una se gunda parte fue forografta da unlzando una tcni ca di-
ferente en 1937. Sobre la cuestin de las fechas deben cousulrarse LI s notas de los
editores, L. pp. 887 Yss.
Benjamn descr iba el capi talismo como "una manifestacin de la natura-
leza con la que le sobrevino un nuevo sueo onrico a Europa, y con l, una
reactivacin de las energas mticas" (K 1 a, 8, p. 396 ). Vivir en Pars impli-
caba estar envuelto en este sueo que dejaba rastros visibles bajo la forma
85 1'1. L I Bl\O DE LO S PA' AJ ES ne Ih NJAMI N
14. Carla a Adornu del 31 de mayo de 1935, en Correspondencia, p. 97.
de elementos fsicos de la ciudad. Los pasajes (Passagell ) er an uno de esos
elementos; de hecho, fueron la pr imera "c asa de ensueo" edificada a par -
ur de la nueva constr uccin industr ial de hierro y vidrio. Esas ca lles pea-
tonales cubier tas, de propiedad privada y sin embargo abiertas al pblico,
esta ban bordeadas de negocios especializados, cafs, casinos y teatr os de-
cignados para atr aer una multitud a la moda, en su nuevo pape l soc ial de
consumidora. Habiendo representado el apogeo del lujo burgus, los pasa-
jl"s pa risinos que sobrevivan en el tiempo de Benjamin se hab an dererio-
rado. Se haban transformado en el refugio de mercancas ahor a pasadas
de moda, "cosas ext raas, fuera de fecha " : prtesis y plumeros, corsettes
y p.u aguas, medias de liga y muecas a cuerda, botones para cuellos de ca-
misas que ha ban desapar ecido haca t iempo; todo eso creaba un monta je
II1Ie suger a "un mundo de secret as afinidades " [a", 3, p. 866) . Fueron los
surrea listas quienes originalmente reconocieron que los residuos de modas
pasad as posean en el presente una fuerza mt ica, y los compar aron con
uurigcnes onricas. Y fueron ellos los primeros en fascina rse con los deca -
dentes pasajes parisinos, repletos de tales imgenes. l.a descripcin de
louis Aragon del pronto a ser demolido Passage de I'Opera present e en Le
f" ' )'sall de Paris (1926) proporcion la inspiracin para el Libro de los Pa-
soics. Benjam n recorda ba ms tarde: " (...) por la noche, en la cama, no
podia leer ms de dos o tres pgi nas, porque mi corazn lata tan fuert e-
mente que tena que solta r el libro de las ma nos " .' Pero los surrealistas "se
.fcrr atn) a los dominios del sueo" IN 1, 9, p. 460). El propsito de Ben-
j.nuin, en "cont raste con Aragon ", no era "dejarse acunar cancinamente en
1" ' onrico' o en la 'miroogla' " sino "penetr ar con todo esto en la dialctica
1111despertar" (L. P. , p. 992). Tal despertar comenzaba all donde los surrea-
hwns y art istas de otras vanguardias se det enan con demasiada frecuencia,
Il.ldo que al rechazar la tradicin cultural tambin cerraban sus ojos a la his-
Inr i.l. Benjamn escri bi: "Tomamos los sueos 1) como fenmeno hist rico
Jo ) como fenmeno colectivo" (L. E, p. 992 ). Contra Aragon, en el Libro de
/, 'asaies "se trata de disolver la ' mitologa' en el espacio de la historia. Lo
' luv desde luego, slo puede ocur rir despert ando un saber an no conscien-
11' de [o que ha sido [Gewesen]" (N 1, 9, p. 460).
SU , AN UUCK- M o RSS
84
de Benjami n era interpretar los or genes histr icos de este sueo, rransfor-
mando las imgenes on ricas en "i mgenes dialcticas" con el poder de
causar un "despenar" polt ico. En el Libro de los Pasajes, la histor ia cul-
tural y la pedagoga revolucionar ia de ban conv erger.
ste, a l menos, era el plan original de Benjamin, documenta do en dos
tempranas series de notas, de 1927 y 1928-29 (L. P., pp. 823-876). En ese
entonces, Benjamn era simplement e un visitante en Par s; llevaba a cabo su
investi gaci n princi palmen te en la Staatsbihliothek en Berln. En 1933 Ben-
jamn se dirigi a Pars hacia un exilio perma nente. El tr abajo en el Libro
de los Pasajes prosigui de a saltos, pero el plan or iginal continu mayor-
mente en vigor, al menos hasta la redaccin del expos de 1935. Exact a-
mente cunto cambi despus de esto sigue siendo, incluso despus de un
detallado anlisis filolgico, un a debat ir, y con stitu ye un int er rogan-
te al que regresaremos . En la siguiente seccin simplemente tr atar de re-
construir la teora benjamuuana del colecti vo so anre (das trumende Ka-
lJeeti v), basndome en las not as tempranas (las series de 1927 AO-Ao y las
series de 192 8-29 aO- hO), las dist intas versiones del expos de 1935 (inclu-
yendo las notas preparato rias, de 1934- 35, L. P., pp- 985-1025) Yaquellas
secciones de los convolu ros, particularmente el K (" Tri1lmtstadt , ZlIklmfts-
trume, anthropclogischer Nihilismus" [Ciudad y arquitect ura onricas, en-
soaciones utpicas, nihilismo antropolgico] K t-K 3 a) y el N ("Erkel1nt-
nstheoretisches, Tbeorie des Fortschritts" (Teora del conocimiento , teora
del progreso] N I -N 3 a), que fueron escri tas antes de 1935.u
En sus notas ms tempr anas para el Libro de los Pasaies, Benjamn
revivi la imagen feuda l de un "cuer po poltico", en s misma pasada de
moda desde el barroco, sin las divisiones tradicionales entre clases del
trabajo socia l. Se podra recordar la imagen del siglo XVII de un nue vo
cuerpo poltico que ilustraba como fron tispicio el Leviatban de Hobbes,
hechas dos salvedade s: Benjamn estaba proponiendo una represent acin
alegrica del pasado mas reciente en vez de un modelo normat ivo para
el presente, y la unida d pol tica no era ya el conjunto de individuos ato-
mizados que a pareca en Hobbes, sino el (an-no-despertado) colect ivo:
" El siglo X IX: un per odo (un tiempo onrico) [Zeitr<Jum) en el que la
concien cia individual , en la reflex in, contin a mantenindose, mi ent ras
qu e la conciencia colect iva, por contr a, se adormece en un sueo cada
vez ms profundo. El durmiente - st n distingui rse en esto del loco- inicia
el viaje macroc smlco mediante su cuerpo, pero los ruid os y sensaciones
de su int erior, que en 1<1 persona sana y despierta se diluyen en el mar de
13 salud - presn arterial, movimientos intest inales, pulso y ton o muscu-
lae- , engend ran en sus sent idos int eriores la inaudita agudeza, el delirio
o la image n onr ica que los traducen y explican [estas sensaciones]. As
le ocur re tambin al colectivo onrico, el cual al adent ra rse en los pa sa-
jes, se adentra en su propio interior. Este colect ivo es el que tenemos que
investigar pa ra inter pretar el siglo XIX -en la moda y en la publicidad, en
las constr ucciones y en la poltica- como consecuencia de su historia oni-
rica [de! colectivo)" (K 1,4, p. 394 ). Los objetos de consumo, las nove-
dades y las modas del pasado [Gewesene) existan en el presente como
imgenes onricas por medio de las cuales el inconsciente colect ivo se co-
municaba a travs de las gene raciones. Nuevos inventos, creados a par-
t ir de la fantas a de una generacin, ingresa ban a la experiencia infa nt il
de la siguient e. En ese momento, y es ste uno de los aspecto s ms inquie-
tantes de la teora de Benjam n, comenzaba su segunda ex istenci a onri-
ca: "La experiencia juven il de una generacin t iene mucho en comn con
la experi encia onrica" (K 1, 1, p. 393 ). Si el capitalismo ha ba sido el
origen de un est ado de ensuee histr ico, esta otra tena or genes biol-
gicos, y los dos ejes convergan en una constelacin ni ca para cada ge-
neracin. En est a interseccin entre histori a socia l e histor ia natural, en-
tr e el sueo de la sociedad y el sueo de la inf ancia, [os contenidos del
inconsciente colect ivo eran tra nsmitidos. "Toda poca t iene un lado vuelto
15. Discursos interrlfmpidos, p. 184.
hacia los sueos: el lado infantil. En el caso del siglo pasado, apa rece
muy cl arament e en los pasajes" (K 1, 1, p. 3931.
La ni ez no era simplemente un receptculo pasivo para est e incons-
cient e hist rico. La niez tr ansformaba las imgenes onri cas de acuerdo
con su propio ndic e temporal, y esto conlleva ba su inversin dialctica,
de imgenes histricament e especficas a imgenes arcaicas (Urbi l dcr).
Enti endo que al menos parte del planteo de Benjamn es el siguiente:
desde la posicin del ni o, toda la historia, desde el pasa do ms remo-
to a l ms reciente, tiene lugar en e! tiemp o mt ico. Todo el pas ado yace
en el reino arcaico de la Ur-biseona. Ahora bien, la ideolog a burguesa
del progreso histrico hace sus mejores esfuerzos para abr umar esta in-
t uicin infanti l de que incluso la histori a ms reciente es arcaica y mt i-
cnmcnte lejan a, sust ituyndola por la imagen del cort ejo tri unfal de la
hist or ia, que sumerge a las nuevas generaciones en su corriente " irres is-
tible". (Recordemos que Benjam n considerab a qu e na da corrompa
t.mro polt icame nt e: la creencia en el progreso era un mito que impeda
Illle ocurriera cambio histrico alguno.] " En el mercado, el progreso
histrico se manifiest a como moda y noveda d, pero es just ament e esto
lo que la experiencia cognitiva infantil invierte: ..Al principio, la novedad
t cnica func iona desde luego como tal. Pero ya en el pri mer recuerdo
infa nt il cambia sus rasgos. Toda infancia logra algo grande , algo insus-
ritui ble para la humanidad. Tod a infanc ia, en su inters por los fenme-
nos t cnicos, en su cur iosidad por todo ti po de inventos y mqu inas,
vincula las conquist as tcnicas [las cosas ms nuevas) a los viejos mun-
dos simbl icos" (N 2 a, 1, p. 464).
Estos viejos " mundos simblicos" eran el depsito de las expresiones
humanas del deseo utp ico, y en esto Benjam n se acerca ba ms que nun-
ca a la teora de un inconsciente colect ivo do tado de arquetipos innatos
postulada por C. G. J ung y Ludwig Klages. La diferencia resid a en la
sensibilidad marxista de Benjamn: cuando los viejos deseos ut picos
eran proyect ados sobre los nue vos productos de la produccin industria l,
react ivaban la pro mesa original del industriali smo, que duerme en el se-
nu del capita lismo, de al umbra r una sociedad huma na de abundancia
87
El. Ll.I!lW D ~ i.os PASAJES DE BEN] AM 1N SOSAN Bucc-Mo ass
"
materi al. Es as qu e en trminos de una poltica socialista y revolucio-
na r ia, el redescubr imiento de estos ur-slmbolos en los ms modernos
productos tcn icos tena una relevancia potencial ment e explos iva y ab-
sol uramenre cont empor nea.
Para Benjamn, la verdad de un objeto emerga en su " otra vida" (d. N
5, 2, p. 468), cuando tanto el valor de uso como el valor de camb io retro-
cedan y el potencial par a la expresin simblica de los sueos de lahuma-
nidad - sus sueos dorados tanto como sus pesadillas- pasaba a primer plano.
y es precisamente esto lo que descri be la recepcin infantil de los objetos.
De aqu que " (. . .) el nio puede hacer aquello de lo que el adu lto es COm-
pletament e incapaz: ' reconocer lo nuevo'. Para nosotr os las locomot oras
t ienen ya un carcter simblico porque las encontra mos all en la infancia.
Para nuestros ni os lo t ienen sin ernt>argo los automviles, en los que no-
sotros slo hemos capta do d iado nuevo, elegante, moderno, desenfadado.
No hay ant tesis ms estril e intil que la que pensadores reaccionarios co-
mo (Ludwig] Klages se esfuerzan en est ablecer ent re el espacio simblico
de la na tura leza y el de la tcnica. A toda configurl cin verdaderamente
nueva de la naturaleza -yen el fondo la tcnica es tam bin una de ellas-
[e corresponden nuevas ' imgenes'. Toda infanc ia descubre estas nuevas
imgenes para incorp orarlas al patrimonio de imgenes de la humani dad"
(K 1 a, 3, p. 395).
Cuando Benjamin se refera a " nuestros nios" no esta ba hablando hi-
potticament e. El perodo de su primera formulacin del Libro de los Pa-
sajes coincidi con la infancia de su propio hijo Stefan, nacido en 1918. Pe-
ra con un largo y doloroso divorcio que puso distancia. fsica y
entre ellos. Su matri monio fue disuelto en 1930. Sus padres,
con quienes haba tenido fuert es conflictos cua ndo era joven, murieron du-
rante el mismo perodo. La presin que en las sociedades modernas causa
ruptur as en la trad icin familiar y alienacin ent re generaciones era trans-
pare nte par a l. En 1932, a los cuarenta aos , Benjamn, convencido de
que sus probabilidades de lograr la felicidad personal era n pequeas, y
amenazado por condiciones econmicas y polticas inciert as, cont empl
seriamente la posibilidad del suicidio. Durante ese mismo ao, en medio
del d.e escritura de pequeos tr abajos necesarios pa ra su supervi-
venera financiera, le escribi a Scholem: "( ... ) algo ms se est incubando
a mis espa ldas, en forma de algunas notas que he est ado tomando (.. )
acerca de la historia de mi relacin con Berln"." Estas not as adquirieron
turma rpidamente en dos versiones, Ber/iner ChrUllik
l 7
(dedicada a Stefan)
y eriiner Kindheit 11111 1900.
1
' Eran recuerdos de la infancia estr uct urados
1111 t::0 1110 una autobi ografa cronolgica sino como "expediciones aisladas
,' 11 las profundidades de la memoria"." Como autoa nlisis, este proyect o
p.rrcce haber sido teraput ico y haber dado a Benjamin la capacidad de de-
;Ir atrs d pasado. Al mismo t iempo, estaba prob ando en SI mismo [a teo-
1, del sueo infantil, y pract icando en el plano de la historia individual lo
que esperaba llevar a cabo ms adelante en el Libro de los Paeaies en el
1'(;\l10 colect ivo: una reconst ruccin del pasado a la luz del presente, con
1,1objetivo de desprenderse -vdesperrar v-. de l."
Los recuerdos infant iles de Beniamin se refieren menos a personas que
.1 aquellos espacios ur banos en la Berln imperial que configur aban el esce-
n.rrio de sus experiencias: parques, grandes riendas, estaciones de tren, calles,
t' .ds y escuelas. Se refieren tambin a los produ ctos materiales del indus-
malisrno: una puerta de hierro for jado, el telfono, una mquina expe nde-
dor;l de chocolates. El mundo de la ciudad modern a apar ece como un
16. Carta del 2S de febrero de 1932, citada en Scholem, Wi/lter Benjamn: The
S/or y o( a l' riemlship, Filadelfia, The j ewish Publication Society of Americn, 1981,
p. I SO. Benjarnin ya haba escrito sobre su infancia en la serie de afor ismos Drec-
.-i(., nica, publicada en 1928. Si bien este relato temprano contena recuerdos de
sueos infantiles, lo que era nueve en los ensayos ms tardos era precisamente el
recuerdo de la infancia como un estado de ensueo.
17. L1 dedicarora estaba en un pr incipio dirigida .1 var ios contemporneos.
am igos de Benjamin . Sus nombres fueron flnalmenre tachados y reemplaza dos
por A mi querido Srefan". BnlIIer C"rollk (Mernica de Berln" ) fue escrita en
la primavera de 1932. Ms directamente personal poltica) que la vers in pos-
te rior, per ma neci indita hasta t 970, cuando Gershmn Scholem edi t el man us-
crito. Una t rad uccin inglesa aparece en Re(1ec/iolJs: Ena}'s, Aphorisms, A/lto-
fJiograpbical Writings. ed. Peeer Demerz, trad uccin de Edmund jephcon, Nueva
York, H;l[ VCSI/ HBJ. 1978, pp . 3 60.
18. tnfonca en Berlin lracia 1900. Escrita en el otoo de 1932 y publicada en
secciones en diferentes revistas. apa reci por pri mer a vez como texto completo
en 1950.
19. \Valur Bcvkunin-GerslnuwSello/cm: Driefwi'chsel. 1933-1940, ed.
Scholcm, Frankfurt am Mniu, Suhr knmp Vcrlag, 19!ol O, p. 28.
20. En las notas al convoluro K posreriores u 1937, lknj:Imin se refera al Ireu-
diu no Theodor Reik en lo referente a la memoria y su poJer cur anvo, relacionado
con el hecho de que la reconsrrucci n consciente del pasado destruye su poder
sobre el presente (ver K 8, 1; K 8, 2, p. 407).
89 I I t UIKO DE lOS PM AJ ES DE SU SAN BUCk, . MoRSS
88
mundo mgico y mtico en el cual el nio Benjam n " reconoce lo nuevo"
y el adulto Benjamn lo reconoce como un redescubrimiento de lo anti-
guo." Una cosa se volvi clara para l a par tir del experimento: sta no era
la forma que el Libro de los Pasajes poda asumir. Tal como escribi pos.
rericrmenre: " La prehistoria del siglo diecinueve que se refleja en la mira-
da del ni o que juega en su umbral, t iene un rost ro tota lmente dist into al
de los signos que la graban sobre el mapa de la historia" (L. P., p. 936). En
ningn momento sugiri 8enj amin que la comprensin del nio de la rea-
lidad histrica fuera en s misma una percepcin directa de la verdad. Pe-
ro la reconstruccin de la niez como Ur-histona poda propo rcionar un
modelo para la reconstruccin de la historia colectiva del siglo XIX . En las
nota s de 1928 -29 Benjamin escribi: "Cuando de nios recibimos esas
grandes recopi laciones como El muhdo )' /a humanidad, El nuevo univer-
so o La Tierra, 10 pr imero que miramos no fue el coloreado ' paisaje carbo-
nfero' o los ' mares y glaciar es durante la pr imera Era Glaciar' ? Semejante
, ll.,,' ncluy una similar el Libro r los y el "descubr-
se prod uce bajo la fonlla de una Imagen del deseo utpica: "Hace muchos
anos VI en el suburbano un carte l que, si en este mundo las cosas fueran cumo debie-
ran, habra encontr,ado ..dmiradores, historiadores. exgetas y copistas, tanto como
gran poesta o ':"de hecho era ambas de estas cosas, Pero, como pue-
ocumr J . veces profundas e inesperadas, el 5hock fue Un
VI.olemo, 1:1 un presron, puedo decirlo, me golpe con tanta virulencia que mm-
el suelo ?c la largos aos en algn lugar de la oscuridad,
sallla que se refena a la ' Sal Bullrich' (. . .) Emonces llegu una tarde
gris de (" ,) ladescubir un letrero en el que estaba escritoJ'Sal Bullrch'. No
contema mas la pero. alrededor del letrero se form de pronto , sin es-
fuerzo, ese parsaje desrtico del primer cart el. Lo tena otr a vez, ste era su aspecto:
en el pnmcr plano del desierto, avanzaba un coche de carga lirado por ca ballos, Es-
lleno sacos con e! nombre de 'Sal Bullrich', Uno de esos sacos tcnla un aguo
jcro, y por el se derramaba lasal, que haba dejado ya un reguero en el suelo. Al fono
do de. es;e paisaj,e des r tico, dos postes sostenan un gran letrero con las polabr ns 'es
la mejor Y, que el rastro de sal a lo largo del camino por e! desierto? For maba letras,
q.ue compoma.n u.na la palabra 'Sal Bullnch'. No era la armona preestuble-
cida de un Leibniz mero ruego de nios frente a esta agudsima predestinacin ensa-
en el Y n.ose escom.la en este cartel una par bola de cosas que en es.
ra Vida terrestre aun nadie ha experimentado] ( Una parbola de la cotidianidad de la
utopa?" (G 1 a, 4, p. 194). Ntese que la recepcin creat iva, por parte del nio, de
esta forma de la cultura de musas como signo de una naturaleza reconciliada indica
q.u,e los poderes cognitivos de la nifiel no enrecian de un antdoto cont ra la m,:ni plll'l-
clan de la cultura de masas,
22. Estoy en deuda con Joh n For esrcr por . "
23 Ver la conferencia de Adorno de 1932, La idea de historia natural , en la
cual el' planteo reconoce cxplcitrll1\cnte su de;lda con Benjamin, quien influy? sobre
Adorno durante este perodo. Come suceda frecuentement e, Adorno articulaba
las ideas de Benjamin con mayor rigor filosfico y exposltivo. Para 105 detall es del
argumento de Adorno, ver el Capitulo 3 de Susun Buck-Morss, Qngen de la dia-
lctica negativa.
91
I t 11IIlt o DE LOS PASM ES DE BENJ AMI N
p.utnruma ideal de un a era arcaica apenas tr anscur rida es el que abre la mi-
rada por ent re los pasajes que se hallan en t odas las ciudades. Aqu habit a
t l lllt imo dinosaurio de Europa, el consumidor" (a" 3, p. 866)" Haba una
un.loga, pero no una ident idad, entre el estado de ensueo de la ni ez y
1.1estado de ensueo histrico. La historia natural del nio y la historia so-
111 del colectivo eran ejes separados. Deban ser mantenidos separados
u mccptualmente para no caer en el err or ideolgico de confundir la hist o-
11,' !'oocial con el estado natural de las cosas (un problema que en nuest ro
prupio tiempo t iene la soci cbologlal." No obsta nte, est os ejes siempre se
mtersectaban, y la perspectiva cogni t iva de ambos era necesaria para ca p-
utrur la ambivalencia de la situ acin histr ica.
Como m xima para la transfonnadn de las imgenes onricas en im-
"dialcticas" , que es como se vean las primeras al despertar, Benjamin
- ccrib: "Ninguna categora histrica sin su substa ncia natural, ninguna
c.negorla natural sin su filtracin histrica" (O" 80, p" 857). Esta dialcn-
\,.,1 cutre nat ur aleza e historia (elaborada ms claramente por Adorn o que
pur Beniami n)" funcionaba en los dos planos (niez y sociedad), y se com-
plica ba an ms por la superposicin de 13 di alctica entr e lo arcaico y lo
moderno, y el significado/valor doble (negativo y positivo) de los r rmincs.
Todo esto ot orga a la propuesta terica de Benjam n una dificultad difcil
de desenmara ar, pero es posible t irar de algunos de sus hilos. En los pa-
sajes, las modas recientemente pasadas, que haban sido nuevas para las
generaciones anteriores, eran objetos histricos que aparecan desde la
plorspectiva de la generaci n presente como fetiches, m-imgenes con un
mt ico. Pero la " novedad" de la mod a ba jo el ca pi.talismo c:a
un mito, meramente la Ienchizada "i magen del deseo" de cambio en un SiS -
tema ina lterado, conlo cual el eje cognitivo de la niez hab a tropezad o ac-
ddcntalmcnt e con una verdad. De aqu la importancia de la historia natural
de las generaciones, cuya perspectiva pro porcionaba ese ngulo de visin
5us,o, NBUCK-Moll sS
90
. 24: En 1.936 Benjamin propuso a Horkhr-imer /;!;Cribir un ensayo para el lns-
fur sobre Klages y jung; "Su obj etivo sera avanzar en las re'
de los Paw;e5 mediant e la confront acin de] conce pto de
unagen dlaltlca - la cal egorJ. epistemolgica central de los Pasajes-: con los ar-
q u.cllpos jung y imgenes arcaicas de Kb ges. Esrn invest igacin no se llev
a cabo debido 3. la IlllervenClOn de Horkheimer" (L. P., p. 941) . Sin embargo el
material del Libro de tos Pasajes claro que I.nea hlil rn seguido Benja min
ra pro fundizar,su. argur uentu. AIII donde j ung Vela, por ejemplo. la recurre ncia de
una,imagen como el "retorno exitoso" de COnteni dos inconscientes, Bcn-
mucho mas de Preud, cita ba a Bloch, dicie ndo que su repeticin era
slg.no de eS:I represi n social continua que impet!a In realiz"dn de los deseos
ll,toplcns (K 2 a, 5). O bien, ull donde Jl1ng vea L1 imagen del mendigo como
expresando UIlU verdad trunshistr ica sobre !u psiquis colect iva
Benjamn :tI mendigo como hist ric.a, cuya persistencia era signo dei
estad o no de la pSI qUI S nnc de b realidad socia l que permaneca en el
plano a pesar de los cambios en la superficie. " Mient ras haya un mendi-
go, habr mito" (K 6, 4, p. 405),
simblico que haca posib le una percepcin crtica de lo nuevo como "l o
siempre igual". Pero el eje cognitivo de la historia social tambin era nece-
sario, porque su orient ac in alegrica (en oposicin a la simblica) demos-
tr aba que las ur-im genes mticas tenan una base histrica y material, y
.Klages y j nng] tenan un estatuto transitorio ant es que
I oc ejemplo, aquellos pa sajes que sobrevivan en el tiempo de
Benj amn tenan una apariencia r uinosa, t pica de las constr ucciones urba-
nas obsoletas, de manera que en ellas "las imgenes del deseo" apa recan
transformadas "e n escombros " . Precisamente est a histor ia natura l de los
ob jetos, su apariencia en el presente como " mater ia fracasada " (L n
.
993), un signo de la transitoriedad de los fenmenos histricos, inclu-
yendo, finalment e, la dominacin de clase burguesa.
En el interior del eje cognitivo dt la ni ez, Benj amin hizo grandes es-
fuerzos para demostrar que como estado mtico " natural" esta ba at ado a
la historia enreramenre. En el Libro de los Pasajes citaba a Ernsr Bloch: "el
incon"sciente (.. ) 110 ( ) es un estado adquirido por el hom bre (... ) pan i-
cular (K 2 a, 5, pp. 398-99). Como los contenidos del inconscient e eran
imgenes de ma terial concreto e histricamente especfico (automviles te-
lfonos, los mismos pas ajes) antes que los ar quetipos psquicos eternos 'que
erm.heredados, at,ltt' s histrica que biolgicamenre.> Lo que
era eterno era el Impulso lItOpICO, ese deseo de felicidad que representaba
Z5. Pura Henjonun , canto para Bloch, el deseo utpico estaba basado en lu me-
11I" J:I, no CIl 1.1 unticipucin. Cf. Sil comenta rio de 1934 sohre la raroncita cantora
rn la historia de Kcfkc : "Un al[<o de la pobre y cort a infancia perdura en ella, algo
,11' la felicidad perdida a jams, pero tambin algo de 1;] vida activa actual y de su
pequea e inconcebible alegria " Prnnz Kafka", en f' <lra
,,",' crtica de la violencia, p. 14t.
26_"Crn ica de Berln" , p. 45,
93 1 1 1.1111<0 DE l OS l' Au J ES DE BEN JAMIN
UII ,I protest a con tra la realidad social en su for ma actual, y est o no se ma-
uiforaba en ninguna part e ms claramente que en la niea."
La inrer penerracin dialctica de la historia soci al y la nat ural era un
h-nmeno especficamente mod erno: "Es ta implacable confro nt acin del
l'.lsal!o ms reciente con el presente es algo histri cament e nuevo" (L P. ,
1', H/10). En efecto, la int ensificacin del poder mtico en ambos esta dos
I I !' ensue o era ella misma funcin de la hist or ia: cuando el nuevo sueo
111' [ capitalismo cay sobre Europa, l fue la causa de una "react ivacin de
1.1S energas m ticas" (K 1 a, S). Precisament e el paisaje urbano "ofrece a
1", recuerdos de la infancia (. . . ) todo aquello que la hace tan difcil de re-
rrucr y, a la vez, tan arractivamente at or ment ada. como si fuera un sueo
u-mi-olvida do"." En la era premoderna, las moda s no ca mbiaban COIl t al
l .tpidez, y los ava nces mucho ms lentos en el plano tecnolgico estaban
"encubiertos po r la tradicin de la iglesia y la familia" (N 2 a, 2, P. 464).
l'l'ro ahora, " los mundos percept ivos se descomponen veloz rnenre. lo que
IH' Il ('"lI de mtico aparece r pida y rad icalmente (. . .) As es como se ve, ba-
lo d punto de vista de la prehistor ia actual, el ritmo acelerado de la rcnl-
1 ,1" (N 2 a, 2, p, 464).
l-n 1.1era premodcma, el significado simblico colect ivo era tr ansferid o
,1 LIS ll uevas generaciones conscient emente por medio de hi storias, mitos o
I II ,' II I OS de hadas at ados a la tradicin, Dada la ruptura de la moderni dad
'''11 la tradicin, esto ya no er a posible. En lugar de ello. la tra nsferencia
' IIH' da indi recta e inconscient emente, a tr avs de la mediacin de las co-
"". que en tant o smbolos sufran en el lmite entre generaciones una in-
dialct ica de lo nuevo a lo arcaico, Benj amn ha blaba de los "pa-
"' 1C''i (. .) construcc iones en las que volvemos a vivir, como en un sueo, la
de nuestros pad res y abuel os " (e" 2, p. 373). Y sob re la inver sin dia-
[I'l lica comenta ba: " La impresin de esta r pasado de moda slo puede
cuando se toca lo ms acrunl de alguna ma nera . Si en los pasajes se
SUS"' N BUCK- M OII.5S
92
27. Dur ant e sus a os en el movimiento de la juventud, su grupo, en rebelin
contr a IJ "inhumanidad" de los padres, estaba "cla ramente en cont ra de la familia".
Esto suceda "mientras no madur 1a conciencia de que nadie puede mejorar ni ca-
S:J. paterna ni escuela sin echar ahajo el Estado, que siempre recurre a los peores",
"Crnica de Berln", pp. 34-35. En Direccin Jni"" se refera a la b milia burgue-
sa como la "lgobn: C3 Si1 paterna" (p. 56).
28. Benjamin rememoraba su despertar sexual cua ndo, camino a la sinagoga en
el da del Ao Nuevo judo, se perdi en las calles de la ciudad . "En esta desorien-
tacin. en este olvido y en esta tremenda confusin. lo peor era. sin duda, la profun-
da aversin hacia ese ti po de reuniones (sta deha estar a punto de empeza r], no s-
lo _por ser reuniones ent re parjentes, sino tambin por ser un servicio religioso.
Mientras anduve vagando por ah me sobrevinieren, de repente y al mismo t iempo.
dos por un lado, un pensamiento [demasiado tarde, has perdido eltiempo, no
llegaras nunca ) y, por ot ro, un sentimiento (qu bien dejarlo como est! ). El caso
fue que ambas corr ientes de conciencia vinieron a converger en un gran sentimien-
to de placer que me llen de una indiferencia hada el servicio religioso casi blasfe-
ma, pero que, por otra part e, hizo de la calle algo tan lisonjero como si me hub ie-
ran sido ofrecidos de golpe los servicios de una alcahueta capaces de satisfacer el im-
pulso nuis irrefrenable", "Cr nica de Berln", p. 6H.
29 . En las notas de 1934-35 8enjamin menciona "Io posit ivo en el fet iche"
(L.. p., p. 991).
encue nt ran anticipaciones de la arquitectura ms moderna , la impresin que
le causan al hombre actual de ser algo pasado de moda es tan significativa
como la que le causa un padre a su hijo de estar ant icuado" (B 3, 6, p. 97).
Benjamin afirmaba la ruptura de la tradicin porque liberaba las fuer-
zas simblicas necesarias para la tarea de la transformacin social de las
restr icciones conservadoras. (Aunque pueden encont rarse afirma ciones en
las que par ece lamentar la prdida de la tradici n, Benjamn no er a un de-
fensor de la instit ucin de la famil ia burguesa," y cualquiera haya sido su
act itud pos it iva hacia la teologa, sta no inclu y a la religin or gani zada
como inst it ucin. ]" Y clara ment e Benjamin afi rma ba la fuerza mtica de
las imgenes del deseo que encontraban su for ma inconsciente y simbli-
ca en las mercancas y en la cult ura de masas." Pero en cama imgenes
on ricas, eran fetiches, a lienados tl e los soadores, a quienes dominaban
como una fuerza externa. ste er a el costa do pesadillesc o del sueo, y
exi sta ta mbin en el esta do de la niez. Benjamin cr iticaba a Jung que
"quiere mantener a Jos sueos alejados del despert ar" (L. P., p. 991). En
cont raste, insista : "Tenemos que despert ar de la existencia de nuestr os
padres" (L. P. , p. 992) .
30. En 5U ex pos de 1939, Bcnjamin escribi: "Cada poca (.. .) !lev:;!. su fin"l
consigo y lo despliega -como ya supo ver Hegel- .con. astud a", (L. z, p. 49). Pa.r:;!.
llcgel, por medio de la astucia, la Raz nIla se en his-
uma por medio de las pasiones y las ambIciones de sujetos hist ricos mconscienres.
I'cr o para Benjamin, el inconsciente histrico logra su objetivo a t ravs de la toma
de conciencia generacional de esos sujetes,
"
1 1 t ilma DE LOS PASAJ ES DE BENJ AMI N
1..1 t area biolgica de despertar de la niez devena mode lo de un des-
1' f' II ;lf colectivo, social. An ms: en la experiencia colectiva de una gene-
tMIn , los dos convergan. La toma de conciencia de una generacin es un
momento explosivo nico en su pote ncial revolucionario en el interior de
1, dimensin hist rica del colectivo soa nte " para quien sus hi jos se con-
vu-rtcn en la feliz ocasin de su propio despen ar" (1< 1 a, 2, p. 395). En es-
11' moment o, precisament e rechaza ndo el mund o existente crea do por sus
p.nlrcs, la nueva generacin promova larealizacin de los sueos utpicos
.l,. estos ltimos. " El hecho de que fur amos nios en esa poca form a par
v
11' 111.' su imagen objetiva. Tena que ser como fue para sacar adelante este
Lo cual signi fica que en el contexto onrico buscamos un mo-
II1l' l1tO teleol gico. Este momento es el aguardar. Los sueos aguardan se
v
\ u-r.uucnte el despertar; el durmiente se entr ega a la muerte slo si es re-
vlli. .lble; aguarda el inst ant e en el que con astucia escapar de sus garras"
11\ 1 a, 2, p. 395).
Con astucia (mit List ): la referencia a Hegel era inrencional." Benj amn
p.m-ce ha ber estado sugir iendo una inversin bastante extraordinar ia de
Il q:el, una que convert a el lenguaje abstracto y filosfico de Hegel, qu e Ji .
u-r.r lmcnte divinizaba el progreso histrico, en el lengu aje alegrico de los
1 ueuros de hadas, como una validacin rest auradora de la experiencia in-
Luuil del " progreso" como Ur-historta. Su pedagoga implicaba un gesto
,llIhk.: tanto la desmit ificacin de la historia como el rcencant amiento del
1I111lldo. En su representacin alegrica de la historia, la cosificacin de las
.uercancfas se revierte volvindolas a la vida: " El est ado de la conciencia
..III.uta en ml nples facetas por el sueo y la vigilia slo se puede transfe-
trr del individuo al colectivo. Para ste, naturalmente, pasa a ser en muchos
I interior lo que en el individuo es exterior . arquitectura s, mod as, e in-
I Iw.tt el t iempo meteorolgico son en el int erior del colectivo lo que las sen-
eucioncs de los rga nos, la percepcin de la enfermeda d o de la salud son
SUSAN BUCK- M o RSS 94
31. "El narrador", en Para ",1" crica de la " 10/('11(1", p. 12S,
32. Benjamm estaba sugiriendo un " vuelco dialctico " en la cogn icin histrica.
En vez: de presentar al pasado como el "punto fijo" con el cual el conocimi ento pre-
sente trataba de entr ar en conracro, "debe invertirse esa relacin, Jo que ha sido de-
be llegar a ser vuelen dialctico, irrupcin de la conciencia despierta. La poltica ob-
tiene el pri mado sobre 1J. histori a" (K 1, 2, p- ] 94).
3.1. Benjamin veu los cuentos de hadas como el periodo que advendra, tant o fi-
jogenrica como ontogenticamente, una vez que los hUlIlanQ5 hubieran aprendido
a ut ilizar la asrucia de la razn para enga ar a las fuer zas mticJ S: " Lllises est en
ese umbr al que separa al mito de la leyenda. La razn '! la astucia int rodujeron
en el interi or del individuo. Y son, mientr as persisten en tina figura on -
rica inconsciente y amorfa, procesos ran natura les como d proceso d iges-
tivo, la respiracin, etc. Se hall an en el ciclo de lo eternament e igua l [el
mito en un sent ido negativo] hasta que el colectivo se apropia de ellos en
la poltica y de ellos res ulta histori a" (K 1, 5, p. 395). El Libro de los I'a-
sajes, teniendo como meta el despert ar histrico, haba de proporcionar
una respuesta polticamente explos iva a la forma colect iva, socio-histrica,
de la pregunta infant il " ( De dnde vengo?". De dnde vena la conci en-
cia moderna, o ms exacramente. Jas imgenes de la conciencia on rica mo-
derna? Hablando del surrealismo. la expresin esttica de esa conciencia
onrica, Benjamn escribi: " El padre del surrealismo fue Dad a; su madre
fue un pasaje" (L. P., P. 875).
Benjamn concibi originariamente el Libro de los Pasajes como un
"cuento de hadas di alctico" (L. P. , P. 936), En l, el colectivo so anre del
pasado reciente ap areca como un gigante dormido list o para ser despena-
do por la generacin pr esente, y los poderes mticos de ambos estados on-
ricos eran afirmados, el mundo reencanrado, pero slo para desa tado del
encantami ento mt ico de la historia; en realidad reaprop ndose del poder
concedido a los objetos de la cultura de masas como smbolos onricos ur-
picos. " Los cuentos de hadas", escribi en el ensayo sobre Kafka de 1934,
"s on las historias tr adicionales sobre la victoria sobre esas fuerzas [mt i-
cas]" ,11 El obj etivo del "nuevo mtodo dialctico de la historiografa" de
Benjamn consista en "el arte de experimentar el presente como el mundo
de la vigilia al que en verdad se refiere ese sueo que llamamos pasado (Ce-
wesenes)" (K 1, 3, p. 394);12Contado con " astucia"," el Li bro de Jos Ps-
sajes llevara a cabo una doble tarea: desvanecer a el poder mtico del
111. Marx, Freud y los orgenes de la cult ura de masas
97
II 11111<0 DE l OS PASAJ ES DE B!NJ AM Ir<
.nnma as en el mito, por lo que sus imposiciones dejan de ser
"Frn nz Kafka", p. 141. (Cunosameme, el comentario de una lnea sobre UhSC5, recten
' lIado, pasa a ser fundamemal para el argumento de Adorno en el sobre
\ idseo en Diacsica de la T/lIstr aci dll) . Ver tambin en el Libro de los Pasaes: "El
despert ar venidero est, COIII O el de madera griegos, en la Troya de
lu onrico" (K 2, 4, p. ]97). Hegel Interpr ctaba la hist oria como racional , y con-
verta aSI a la misma razn en un mito que juslificab:l a cualquiera que est uviera
f\"hern;lodo. Beujan nn interpretaba la historia como un sueno para
lllt' nte el efecto poltico contrari e. permita a la razn ingresar en la historia mre-
uumpiendo su ma rcha mtica, el ciclo recurrente de la dominacin.
lle dicho qu e Benjamn mantuvo el plan ori ginal para el Li bro de los Pa-
1" /I'S, incluyendo la do ble teor a del sueo bosquej ada mds arriba, al me-
11 m hasta 1935, el ao en que complet Sil ex pos del proyecto para el
fr Soz alforschung. Eneste punt o la situac in filolgi ca se ensom-
1'11"(' . Existen a l menos seis copias del expos de 1935, con diferencias
(\Vese), mostrando que est compuesto de objetos decadentes
"lI t una historia t Geweeen, y desvanecera el mito de la historia como
('II'I',n' so (o de lo moderno como nuevo), mostrando como arcaicas, baj o
1,1 11 11, infantil, a la historia y a 1J. modernidad, Cont ado correct amente, es-
11' cuent o de hada s utilizara el encant amiento para desencantar al mun do:
11,1 ;1I1IOS constr uyendo aq u un despert ador que sacude la curs ilera kitsch
.Irl si.,; lo pasado llamndol o 'a reuni n' . Esa salida est gobernada entera-
llll'llll." por la ast ucia" (h" 3, p. 875) . Disolvera el sueo al otorgar poder
pulitico al colectivo, proporcionndole el conocimiento hist rico requer-
1111 para reali zar ese sueo.
de los orgenes histricos y narracin simblica del poder: s-
t,n ibnn a ser las dos caras del Libro de l(J S Pasases, " La que va del pasa-
ti" ;11 presente y expone los pasajes, etc. como precu rsores, y [la otra], la
'1\11 ' va del presente al pasado, para hacer estallar en el presente la culmi-
11,ll in revolucionaria de estos 'precur sores' . Esta ltima entiende tambin
I I con rcmplaci n elegaca y apasionada del pasado ms reciente como su
revolucionaria" (O" 56, p. 855),
SU SI\l'f BUCl-M o MH 96
36. Carta de Bcnjamin a Grerel Knrplus y Adorn o del t e de agosto de 1935,
( ' 1\ Correspondencia, p. 124.
37. Ibd. , p. 125".
33. Carta de Adorno a Benjamn del 2 de agosto de 1935, en Corresponden-
cill . p. 114 .
' un cuento de hadas dialctico'"." Acaso abandon Benjamn tamb in su
teora de la niez? En lamisma carta hablaba de la diferencia absoluta ent re
el Libro de los Pasajes y formas como nkmaaen Berln hacia 1900, y deca
que "dotar de fundament acin a esta idea" haba sido " una de las funciones
importantes del fexpo sl (.. .)" . J- Si no slo se haba abandonado la forma de-
masiado literar ia sino tambin el elaborado contenido de la concepcin origi-
11 ,11. entonces ser a difcil justificar su pretensin simultnea de que ninguna
palabra del primer borrador se haba perdido. Y en efecto. esa pretensin era
verdadera de manera casi literal . Benjamin no se haba deshecho de las notas
tempr anas, o las secciones originarias de 105 convoluros que tr ata ban de la
teora de los sueos. y nunca lo hizo. El conocimiento de Adorno de estas no-
tas se limitaba a lo que !knjamin le hab a ledo en Kcnigstei n en 1929. No
s.rbe mos si SlLS discusiones all incluyeron el doble estado onrico. S sabemos
que no fue su ausencia en el expos lo que Adamo lamentaba cuando acus
,1 Iknjamin de traicionar un plan previo. Encambio, lo que lamentaba era la
representaci n del mundo mercantil decimonni co como utopa, en lugar de
1.\ crt ica de ste como " infierno". Era la imaginera de la "teologa negan-
~ . I " lo que Adorno echaba de menos, no la de la niez y los cuentos de ha-
J,IS. Irnicamente, si Beniamin hubiera incluido una elaboracin de la teora
de la niez pod ra ha ber evitado otra de las crticas de Adorno: que la ente-
r.l concepcin se haba ..desdial ectizado"." la teora de la niez era comple-
',1 y en verdad confusa, pero, sin ella, demasiado de los elementos afirmativos
rutpicos rde los aspectos arcaicos y relacionados con las m-imge nes de la
. onsrruccin tena que ser situado nicamente a lo largo del eje socio-hisrri-
eo, como si existiera en la conciencia colectiva real del siglo XI X. Adems,
uundo Benjamn sostena que en las imgenes del colect ivo (antes que en la
dl' la niez que intersecr a la historia e invierte sus polos) haba "elementos de
1.1 prehistoria; esto es, de una sociedad sin clases", o af irmaba; "Cada poca
II Il slo suea la siguiente, sino que so adoramenre apremia su despertar",
Ir.rvc q ue sobre vivi inalterada enlas tr es versiones, su posicin pa reca t an
SUS"" Buo;; Mo MSS
en la redaccin lo suficientemente significat ivas como pa r a mover a l edi-
tor a incluir tr es de ellas en la edicin del Libro de los Pasajes. Todas las
versiones se refieren a lo sigui ente: mundo de ensueo, imgenes dc de-
seo utpicas, conciencia colect iva, generaciones y, Ill UY enfticament e, la
concepci n del pensamiento dialct ico como despertar histr ico causado
por los residu os de la cultura de masas. Notoriamente ausent e est la
ima gen del cue rpo po lt ico durmient e, as como toda referencia al "cuen-
to de hadas dialctico" . La teora del estado onr ico de la infancia es ex-
presada explcitamente y en deta lle en las no tas prepa rat o rias de 1934 y
1935 , pero en el propi o expos slo es insi nuada en aseveraci o nes vagas
como la siguient e: .. (... ) sobresale junto a estas im genes optati vas [del
col ectivo] el empeo insi stent e de disti ngui rse de lo an ticuado, esto es,
del pa sado reciente"." "
El expos despert en Adorno su ahora famosa "ca rt a de Homber g" de
agosto de 1935" y su cr tica algo devastadora, que inclua la acusacin de
que Benjamin habla abandonado su propia concepcin original. La res-
puesta de Benjamn lleg indirectamente en la cana dcl1 6 de agosto diri-
gida a Gretel Adorno: ..(. . . ) de este 'p rimer' proyecto [la referencia es a la
co ncepc in del Libro de los Pasajes de los aos 1927 291nada se ha aban-
donado y ninguna pa labra se ha perdido (.. . ) [el expos) no el 'segundo'
plan, sino el otro. Estos dos proyectos guardan ent re s una relacin de po-
lar idad. Representa n la tes is y la ant tesis de la obra. Por esta razn. este
segundo proyecto es para m cua lquier cosa menos una conclusin. Su ra-
zn de ser es que (.. .) las ideas presentes en el primero no admit an ya con-
figuracin inmediat a alguna - a no ser una ilcita conf iguracin potica- o
De ah el subt tulo. aband onado hace ya mucho tiempo, del primer proyecto:
34. Poesa y ({Ipitalismo, p. 175. sta, eran las expresiones que apar ecan en
"T", el prime r bormdnra mquina del expos : que fue la versin enviuda a Ador-
no. En el mas temprano " M " haba una referencia ms explicita, ms u rde horr a-
da: "Esta impl acable confront acin del pasado ms reciente con el presente es algo
hist6ric,1l11cnte nuevo. Figur aban en la conciencia colectiva ot ros eslabones prx i-
mos enla cadena generacional, que se diferenciaba n entre s de 1\11 mod o apen as pcr-
ceptib le para el colect ivo. Pero el presente se sita ya frente ;JI pasado mds reciente
como el despert ar frente a los sueos" (1. P. , p. 1010). [Para identifica r las distin-
tas vers iones del t XfJost!, ver la nata del editor, L. P., p. 1025.)
35. Carta de Adorno a Benjamin del 2 de agos to de 193 5, en Corresponden-
Cill, p. 114.
E l. L [ DI' O DE lOS PASAJ ES ue B RNJAM1N
99
indisti nguible de la de Jung como Adorno tema. Adorno atribua a la in-
fluencia de Brecht la concepcin demasiado pos it iva de la conciencia colec-
tiva, y argument aba en contra de ella apelando a fundamentos ma rx istas:
" El que en el colect ivo que suea no haya cabida para diferencia alguna
entre clases es un signo claro y suficientemente alerta dor" .'
No hay dudas de que Benjam n tomaba ser iame nt e las cr ticas de Ador-
no," Creo que tampoco hay dudas de que intent mantener su posicin a
pesar de ellas. El material relacionado con preguntas teri cas que aadi
al Libro de los Pasaies despus de 1935 intensific una di reccin que de
hecho su invest igacin ya ha ba tomado: fundamenta r la premisa bsica de
Su teora del sueo --esto es, que e! siglo XIX era e! or igen de un sueo co-
lect ivo del cua l una generacin present e "desper tada" poda derivar con-
secuencias revolucionarias- en las t ~ o r a s de Marx y Preu d." Inter esante y
dial cricameute, encontr en la teora ma rxista una justi ficacin para la
concepcin de un sueo colect ivo, y en Freud un argumento para la exis-
tencia de las di ferencia s de clase en su interior.
39. lbd.
40. La copia origina l de ti car ta de Hornberg est entre los papeles de Benja min
reciente mente descubiert os en el archivo de George Batai lle en la Biblioth que Na-
tionale. Benja mn la ley atentamente, haciendo notas con lpiz y lneas ro jas do-
bles en el margen, no siempre en aquellos puntos de 1:1 formulacin de Ado rno que
sre habra considerado los mis elocuentes. Las anotaciones de Benj:llnin incluan
signos de pregunta y de exclamacin que pa recen indicar que no estaba siempre de
acuerdo con las observaciones de su amigo.
4t . Antes de recibir la reaccin de Adorno al espos , Benjnmin le escri bi el 10
de junio de 193.'i expresando su preferencia por la teor a de Freud por sobre aqu e-
lla de Fromm r Reich, y pregunt ndole si Freud o su escuela haban hecho " () al-
gn psicoa nlisis del despert ar o algn est udio sobre el mismo?" (cart a de Ik niamin
a Adorno del 10 de junio de 1935, en Correspondencia, p. 107). Tambin le Inor-
ma b<l que haba empezado a "echar un vistazo" al primer vol umen de El ca{Jital. Un
convolutc (X] sobre Marx fue iniciado en 1935. En ese ao Benjamin habl del con-
cepto del ca rcter Ierichisn de la mercanca como ubica do "e n el centr o" del Libru
de los Pasajes (ibd.); en 1938 todava era la "categora fundamental" del libro . En
mar zo de 1937, Henja min escribi a Ho rkhcimer "] ... ) que el plan definitivo y obli-
gado del [l .ibro de los I'asa/es], ahora que los est udios materia les prev ios se cucuen-
rrnn concl uidos, aparte de algunos pequeos moti vos, tiene que proceder '1 partir de
dos investigaciones metodolgicas fundamenta les. La primera tiene que ver por una
par te con la crtica de la historiografa prcgm.i tica, por otra con la historia cultu ral
tal como se presenta almarerialista; l:l segunda con el significado del psicoanlisis
para el sujeto de la histor iografa materialista", L. ['., p. 950.
42. Su f.uniiin rid.rd WlI la rcora freudiana puede ha ber sido mayor mente de
segunda mall a y provenir de: des fuentes distintas, el Inst ituto de Frankfurt y los
surrea listas.
101 F t. L tB RO DE LOS PASAJ ES DE R F.NJ AMIN
Por supuesto, Marx hab a hablado posit ivamente de un sueo colec-
tivo, y ms de un a vez. Despus de 1935 Benjamiu aadi a l convoluto
N la famosa cita de Mar x: " Ent onces quedar claro que el mundo ha Pv-
sefdo durant e largo t iempo e! sueo de algo que slo t iene que poseer
conscientemente para poseerlo en la rea lidad" (N 5 a. 1, p. 469). Y es-
cogi como motto de este convoluta (que es el cent ral en lo concernien-
te al mtodo): " La reforma de la conciencia consiste so/amente en esto,
que uno desp ier ta al mundo (... ) de su sueo sobre s mismo" (convolu-.
to N, p. 459). Las diferencias de clase nunca estuvieron ausentes de la
teora benjamini ana de! inconscient e colectivo. En verdad, au n en sus
for mulaciones ms tempranas Benjamin consideraba a su teora una ex-
tensi n y un refina mien to de la teora de la superestru ctu ra de M arx: el
sueo colectivo pona de manifi esto la ideol oga de la clase dominante.
" Pues la cuest in es: si la base deter mina, en cier to modo, la superestruc-
tura en cuanto a lo que se puede pensar y experimenta r. pero esta det er-
minacin no es la del simp le reflejo, cmo entonces - prescindiend o por
completo de la pregunt a por la ca usa de su for macin- hay que caracte-
rizar esta det erminacin? Como su expresin. La superest ruct ura es la ex-
presin de la base. Las condiciones econmicas bajo las que existe la so-
ciedad alcanzan expresin en la superestruct ura; es lo mismo que el que
se duerme con el estmago demasiado lleno: su estmago encontrar su
expresi n en el contenido de lo soado, pero no su reflejo" (K 2, 5. p.
.\97). Es el sueo de la bur guesa, no el del proletariado, el que expresa
(1malestar de un est mago demasiado lleno. La misma ent rada sostiene
que Marx nu nca quiso plantear una relacin ca usal directa entre base y
superestructura: " Ya la observacin de que las ideol ogas de la superes-
truc tur a reflejan las rel aciones [socia les] de modo falso y deformado va
ms all " (K 2, 5, p. 397). La teora de los sueos de Freu d propo rcio-
naba un fundament o para esa distorsin. Las referenci as direct as de Bcn-
l.unin a la obra de Freud fueron limita das y bastante generales ," pero en
r-s tc punto, aun si una deuda direc ta no puede ser pro ba da, claramente
haba un consenso. Freud habla escri to que " (. .. ) las ideas en los sueos
SU5AN BUC k - MoRSS
100
43. Sigmund Frcud, Tbe lnte rpretatum of Dreams, rrud. y ed. de j ames Str achcy,
Nueva York, Avon Books, 1965, p. 123. [trad. esp. Sigmund Freud, Olm1S Complc'
tas, ordenamien to, comentar io y notas a cargo de James Strachey, traduccin de J.
Etcheverr y, Buenos Aires, Amorrortu, 1991 J.
44 . lbd., p. 194.
(... ) (son ) cumplimientos de deseos"," pero que, debido a sent imientos
a mbivalentes, era n censurados y entonces disto rsionados. El deseo real
(latente) pod a ser casi invisible en el plano mani fiesto, y sl o se llegaba
a l t ras la inter pretacin del sue o. As: " Un sueo es la sat isfaccin
(disfrazada) de un deseo (sup rimido o reprimido)"." Si uno supone que
la clase burguesa es la gene radora de un sueo colect ivo, las tendencias
socialistas de ese industrialismo que ella misma cre pareceran atrapar-
la en una situacin inevitablement e ambigua. la burguesa desea afirmar
esa prod uccin indus trial de la cual de riva sus beneficios; al mismo tiem-
po desea negar el hecho de que el industrialismo crea las cond icion es que
amenazan la continuacin de su propio dominio de cl ase.
Ahora bien, precisamente esta ambivalencia burguesa de clase est do-
cumentada por todo un espectro d ciras que Benjamn incluy en el mate -
rial del Libro de los Pasajes en todas las etapas de su invest igacin. La en-
contr no slo en las mercancas y en la arquitectura del Pars decimonnico,
sino tambin en los escr itos contemporneos de furur logos, utopistas socia-
les. planificadores ur banos y comentador es sociales. Los escr itos utpicos
eran el "depositario de sueos colectivos" (L. P., p. 990). Yla arquitectura
"tena el rol del inconsciente" (L P, p. 988), pero ambos eran expresin de
una ideologa especficamente burguesa. Encontr descripciones del Pars
del futu ro en las cuales los cafs todava eran ordenados de acuerdo con la
divisin ent re clases (K 6a, 2, p. 405 ). Las imgenes de Pars proyectadas en
el siglo xx incluan visita ntes de otros planetas que llegaban a la ciudad pa-
ra part icipar del juego del Mercado de Valores (G 13,2, p. 2 15). En el
plano manifiesto, el fut uro apareca como progreso ilimitado y ca mbio
cont inuo, pero en el plano latente , el plano del ver dade ro deseo del so-
ador, era visto como la erernlzaci n de la dominaci n de clase burgue-
sa. En sus notas tempran as Benjamn cons ider si "( ... ) podr a brot ar de
[os contenidos de conciencia econmicos reprimidos del colecti vo, de ma-
nera similar a lo que Freud sostuvo para [los cont enidos] sexua les de una
4 5. La cita de Brcchr, de un crrc ulo de 1935. continuaba: " [Par a los domina-
do res] Lo mejor sera que la Luna se quedara parada }' que c.l Sol no ava.nzase!
Huronees nadie tendra hambre ni querr a cenar por 1;1 noche. SI ellos han dispar a-
do, querran que su ti ro fuese el ltimo, que el cont rario ya 110 tuv iera derecho a dis-
parar" (B4 a. 1, pp. 99-100).
103 1 1. L I BRO D E 1 0 5 PASAJES DE BENJ AMIN
\ onciencia individua l () una forma de literatura, una representacin de
Iant as as (.. . ) como sublimacin" (R 2. 2). La cultura del siglo X IX desat
l lIl ;l abundancia de fantasas del fut uro, pero fue al mismo t iempo "I ...) un
intento de represar las fuerzas productivas" (L. P. 989). As, la
c.unbiante moda era meramen te " un camuflaje de deseos bien especficos de
l.. clase dominante". un "ardid" (L. P. , p. 992) que encubra el hecho de
'l ile, pa ra citar a Brecht: "' Los dominadores tienen gran aversin conrra
llls ca mbios violentos?" .' 1 El planeamiento ur bano del siglo XIX era un in-
rento de per feccionar la sociedad a travs de un reordenanue nto de las co-
(edif icaciones, bulevares, par ques), pero al mismo tiempo funcionaba
nupidiendo el reordenamienr o de las relaciones soc iales; el "embellecimien-
IH estrat gico" de Haussmann tena como "verdadero objetivo (... ) proee-
I\C'r la ciu dad de una guerra civil" (L P., p. 47). El indi viduo burgus como
/I.i llcltr poda deleit arse con la "multitud" precisamente porque sta no coa-
gulaba en una clase revol ucionaria U 66, 1, p. 353 ). La resist encia de clase
burguesa contra el industrialismo que ella promova tambin se expresaba
111el est ilo del siglo X IX: la ar quitect ura habitualmente enmascaraba la nue-
V.I tecnologa con adornos. los objetos producidos por la industri a eran ti -
picamente encerr ados en estuc hes (l 4, 4, p. 239).
El feti chismo de la mercanca. que, como hemos visto, Benja min consi-
.lcraba cl ave par a la fantasmagora industrial urbana, pod a ser visto co-
1110 un ejemplo de manual del concepto freud iano de desplazamiento: las
relaciones socia les de explot acin de clase eran desplazadas a relaciones
rutrc cosas, ocult ndose as la situacin real con su peligroso potencial pa-
t .l la revolucin . Hacia fines del siglo XIX, ya result aba polticamente sig-
mficnnvo que el sueo burgus de democracia sufrier a esta forma de cen-
cura: Benjam n hablaba de la "fanrasmagorta " de la "e galit " (L. P., p.
'JHH), en la cual el conce pto poltico de igualdad era desplazado al reino de
1.IS cosa s, el consumidor reemplazaba al ciudada no , y la promesa de
abunda ncia mercantil sustitua a la revoluci n social. En el siglo XI X,
SUSAN Buc x-Mo ass 102
47. G 9 a, 6, p. 209; G 10, p. 209; G 13 <1 , 3, p. 215. El inters de Benj a min en
las exposiciones univers ales de l';u s tena un motivo bien actual: en 1931 y en 1937
Par s era de nuevo escenario de esta for ma de ideologa de masas. (En nuestro pro-
pio t iempo ha ame naz ado con repetir se en 1989, en ocasin del bicentena rio de la
Revolucin Francc sa.]
48. Para 1900 los pasajes se habfun convertido en un nd ice de calidad de las cu-
dades indu striales desde Cleveland a Milin y u Mo sc. Los pasaje. ms tardos, a di-
ferencia de los originales parisinos, se con struyeron en pro porciones mon umentales.
Ver la historia exhausti va: Hermann Geisr, Arrodes: 117e History of a Bllilding Type,
traduccin de Jane O. Newman y j ohn Smith, Boston , The MIT Press, 1983.
I HH9, se decidi celebrar el centenario de la Revolucin Fra ncesa con una
expo sici n (pa ra la cual fue cons t ruida la torre Eiffel); y en 1900 Pars fue
lnligo de una exposicin int ernacional igualment e espectacular que expre-
_.ha en forma de tierra-de-h adas laexaltada compete ncia poltica y econ-
mica del imperialismo. Las extr avagantes exposiciones ya no era n ideolo-
1:1;\ para un a eli te burguesa sino ideologa para las masas tr abajado ras,
que emprenda n peregrinaci ones ,1 estos altares de mercancas para adorar
1 umo dol os esos ob jetos en exhibicin que su propio tr abajo haba pro-
ducido ." En 1900 los socialistas se quejaban de que debido a la expos ici n
"este a o se ha perdido para la pro paganda " (G 4, 6, p. 200).
Para finales de siglo, el sue o, de daros orgenes burgueses, y burgus
r n el deseo latente qu e expresaba, se haba vuelt o en efecto "colectivo", di-
scmin ndose tambin entre las clases trabajadoras, y en todo pas ind us-
tr ial capitalista." El mercadeo masivo de sueos en el interior de un sisre-
lila de clases que impeda su realizacin en cualquier forma que no fuera
1.1simblica era claramente una indust ria en creci miento. En sus notas ms
tempra nas, Benjamn int er pretaba el est ilo estt ico de esta produccin ma-
viva, el "kitsch", como ma la conciencia de clase burguesa: " (. . .) apa recen
1'11 l la superproduccin de mercancas y la mal a conciencia de los produc-
tores" (PO 6, p. 858) .
Es verdad qlle, tal como sealaba Adorno, el ex pos de 1935 ofrec a
una representacin muy posit iva del sueo colectivo y consecuente mente
lIc la cultura de masas en la que hallaba expresin. En la vers in que Ador-
no reci bi, apareca la afirmacin: " Sus exper iencias [las de la Ur-historia],
depositadas en el inconsciente colectivo, engendran en su imerpenerrecin
con 10 nuevo las utopas que dejan su huella en mil configuraciones de la
104
"La Reoolution" , apuntaba Benjamn, acab signi ficando "liquidacin"
(D". 1). las gr andes t iendas reemplazaron a los negoc ios especializados (A
3, 5, p. 75), transportando al consumidor a un espaci o arquitect nico SUD.
propio de la realeza en donde era seduc ido por medio de tr ucos psi-
colgicos para ent regarse al consumo por el consumo mismo (A 3, 6, p. 75).
El gran descubrimiento de la venta al por menor capitalista, descubrimient o
que compensaba en part e la dinmica de la sobreprod uccin capita lista,
era que todo tipo de deseo, desde los sexuales hasta los pol t icos, poda ser
despl aza do a las mercancas y as tran sfor marlo en fuente de beneficios.
Benjamn escribi: " Por primera. vez en la historia, con el nacimiento de los
grandes almacenes los consumidores comienzan a sentirse como masa. (An-
tes slo se lo ensea ba la caresta)" (A 4,1, p. 77). ste fue un punto deci-
sivo. En Par s, despus de que la d a"se tr abajadora amenaz a la burguesa
en los das de junio de la revolucin de 1848, la ltima se enconrrabn a la
defensiva. Al mismo tiempo, con el esta blecimienrn de la dictadura de Na-
po len 111, la poca de brillo de los pasajes estaba terminada. Comenzaba
la era del consumo de masas y, junto con ella, el siglo de lo nuevo como 10
igual slo que ell proporciones cada vez mayores. Gran parte del
LIbro de los Pasajes es un int ento de document ar esta tr..msci n. Las mer-
cancas y t ecnologa rompen el confinamiento de los negocios de lujo y
de los pasajes. Las mercancas se multiplicaron; la tecnologa cr eci hasta
tama o monumenta l. Las antao deslumbrantes luces de gas fue-
ron eclipsadas por la electr icida d, que fue usada para las enormes decora-
ciones y los anuncios sobre las fachadas de las edificaciones. Las casas de
ensueo, construidas todava en hierr o y vidrio, se convirtieron en vastas y
abrumadoras construcciones par a el pblico masivo: estaciones de tren
grandes tiendas y los grandes sa lones de las expos iciones universa les. '
La pr imera exposicin internacional tuvo lugar en Londres en 185 1. Le
sigui Pars con dos exposiciones propias en la dcada siguiente." En
46 . Tal como 1.0 nota r a Henjamin, mie ntr as que la p r'imcrn expo sicin de
Londr es fu," org anizada po r priv ados IG 6 G 6 a 1 p 2041 I
. , '.' . , ". ,as
ex pos.IClOl1 eS industriales francesas, en una fecha ta n tempra na corno 1789, fueron
organi zada s el estad o (G 4, 4, p. 199). f ueron as b primera forma de pol tica-
comoespecraculo-de-masa.s. montada por c:l est ado, y en este sen tido a nticipar on
el Vo/kfest del fascismo (G 4, 7, p. 200).
11 I. I BRO DI'. LOS PASAJ ES DE BEI"J A"l 11'l 105
49. Poesa ,. capitalismo, p. 175.
50. IhJ ., p. 186.
51. El modo en que Bcniamin ente nda la argumenta cin dialctica impl icab a
mos trar el cos tado po sitivo de cada aspec to negati vo en una bifurcacin serial infi-
nita. El gesto redento r era teolgico; "Pequea propuesta metdica para la dialcri-
ca hist rico-cu lt ural. Es IIlU Y fci l esta blecer en cada poca dico to mas en distint os
't er renos' segn deter minados puntos de vista, de mod o que de un lado quede la
parte 'frccnfera', de fuw ro' , 'viva', ' posi tiva' de esa poca, y de otro la in -
til, arrasad a y muerta (... ) Pero (.. ) de ah que tenga decisi va importancia volver .1
efectu ar un a divisin en esta parte nega tiva y excluida de ant emano, de tal mod o
que con desplazar el ngulo de visin (pero no la escal a de medida j] sal ga de nue-
vo a la luz del da. ta mbin aqu, algo positivo y dis tinto a lo an teriormente seala-
do. Y as in ill(i1litum, ha sta que, en una apocatasrasis de la hi st oria todo el posado
haya sido llevado al presente" (N 1 a, 3, pp- 46 1-2) . Apoc utast usis es la con cepcin
de la redencin segn la cual todos son salvados.
52. soc ialismo jams hubiera llegado al mundo de haber q uerido simple-
mente entusiasm ar a los tr abajadores con un orden me jo r de las cosa s. Marx consi-
gui inreresarlos por \I[J orden en el que les ira me jor, mostrndoselo como justo, y
esto con st ituy la fuerza y la autoridad del movimiento- (K 3 a, 1, p. 400).
vida, desde edificios duraderos hasta modas fugaces". Pero en el mismo
texto Benjnmin sostena explcita mente: " Lo nue vo es Ul13 cualidad inde-
pendiente del valor de uso de la mercanca. Es el origen de ese hal o in-
tr ansferible de las imgenes que produce el inconsciente colecti vo. Es la
quintaesencia de la conciencia falsa cuyo incansable agente es la moda. Este
halo de lo nuevo se refleja, tal un espejo en otro, en el halo de lo-siempre-
otr a-vez-igual. EJ producto de esta reflexi n es la fantasmagora de la ' hisro-
ra de la cultura' en la que la burguesa paladea su falsa conciencia"." All
donde Adorno vea la necesidad de un argumento dialctico que condujera
de uno a otro de estos polos evaluati vos, Benjamn simplemente expona
ambas posiciones contradi ctor ias y hablaba de la ambiva lencia " fundamen-
tal" en la situacin hist rica," la cual, sostena, Marx haba demost rado en
su captulo sobre el carct er fetichisttde la mercanca, "( .. .) una ambige-
dad muy aument ada (. .. I, p. ej., en las mquinas, que agudi zan la explota-
cin en vez de aliviar la suerte del hombre. No se encuent ra esto, en ge-
neral, relacionado con la doble faz de las apariencias del siglo XIX, de la
que nos ocupamos?" (K 3, 5, p. 400) . El objet ivo por supuesto era laa bun-
dancia mater ial," qu e const it uye la razn por la cual el sueo funciona-
. ba legtimamente en el plano mani fiesto de la imagen del deseo colect iva.
Pero la for ma mercantil del sueo generaba la esperanza de que la met a
IV. Generacin y poltica de cl ase
107
53. Direccin nica, p. 38.
54. "Cr nica de Berl n", p. 22.
55 . lbid.
56. Ibd. p. 55. Es..is cue vas incluan los pasajes de Berln, como La Kaisergallerie
en la Friedri chstr asse, conwui da en 1871-73, justo despu-s de la vkrona de Bi.mlud
sobre Francia.
l'uc preci sament e en este punto cuando la generacin de Benjamin entr
('11 escena. Nacido en 1892 en Berln, en ese ent onces una metrpo lis re-
cientemente indus trialir:ada, Benj amn fue int roducido a la "realidad" en
la forma de cult ura de masas, consumo de masas y mundo de ensueo. Pa-
ra un nio, incluso para uno protegido, burgus, esa experiencia de ensue-
jiu poda ser una pesadilla. Los muros de los edificios est aban cubiertos
de anunci os que "( .) somete n pu r completo la escr itu ra a una vert ica-
lidad dictatorial (. . . ) (exponiendo al nio a ) un to rbellino tan denso de
letras vol ubles, coloreadas , rencillosas (.. . ) nubes de langostas de la es-
cr itur a, que al habitant e de la gran ciud ad le eclipsan ya hoy el sol del
pretendido esp ritu" ." Benjamn escribi que to da su t arda ni ez fue un
perodo de " impotencia frente a la ci udad' ? ' Recordaba su " resistencia
numa nt ina", cuando, guiado por su madre, part icipaba de " paseos colee-
uves por las calles de la ciudad, rarament e transitadas por m solo"."
Hl' njamin se introdujo a la vida cvica en calidad de consumido r: "En
aquellos pri meros aos yo llegu a int erpret ar la ' ciudad' como el escena-
ro de a quellas ' provisiones' (.. .) En la pastelerfa nos iba mucho mejor,
sinnendo que nos salvbamos de la idolatr a con la que nuestra madre
veneraba dolos cuyos nombres eran Mannheirner, Herzog e Israel, Ger-
son, Adam, Esders y Mddler, Emma Bett e, Bud y Lachmann. l a 'ci udad'
ItU era ms que una serie de insondables edifici os, o mejor dicho, cuevas
dt' mercancas" .1' Ben jamin nunca sug iri que su experiencia de la ciudad
110 estuviera atada a su clase, una situacin intensificada por la falsa
inter nacional y soci alist a de abundancia masiva poda ser cumplida por
medios cap it alistas nacionales, y esa esperanza constitua un golpe fatal
contra la pol t ica revolucionar ia de la clase obrera.
11. Lra ao DE LOS PASA JES Df. BENJ AM I1'l
SUSAN BUcl: - M o RSS 106
57. "Crnicade Berln", p. 27.
58. Ibd. , p. 28.
59. Ibd., p. 44.
sensacin de seguri dad qu e la pert enencia de clase pareca ofrecer les a los
jud os alemanes en el cambio de siglo. "Para los nios r icos de su genera-
cin [la de Benjamn] los po bres vivan en los pueblos. " J O Conoca a la cla-
se tr a bajadora a travs del rombo de cris ta l de la mesa del departament o
de su t a, "( .. .) que conte na la represe ntacin de una mina en la que unos
una carreta , tra bajaban con pico e ilumi naban las ga-
lenas con sus lint ernas y no paraban de mov erse con las vagonetas hacia
ar riba y hacia aba jo"." Admita: " Nunca he pasado la noche entera f il ias
calles de Berln (... ) Slo las calles conocen de la ciudad algo que yo no
senti r y que hizo de' las miserias y los vicios algo as como un paisa-
le que lo empapaba [Oda desde que se pona el sol hast a que amaneca ".1'
y en el Libre de los Pasajes: " Qu l a bemos de las esquinas, de los cor-
dones de la vereda, de la arquitect ura del asfalto, nosotros que nunca he-
mos sent ido las ca lles, el calor, la suciedad y los bordes de las piedras bajo
suelas desnudas, que nunca investigamos el desnivel entre las toscas losas
o su apti tud para guia rnos?" (K
D
28 , p. 845). En verdad, qu sa bemos;
Si, como he intentado mos trar, la teora benjaminiana del colect ivo so an-
te no haca borr osas las distinciones de clase, puede decirse lo mismo de
su teor a del despert ar poltico? En sus Ilota s ms tempranas, Bcnjamin in-
di c que la burguesa, que haba generado el sueo, per ma nec a atrapada
en l: "No ense Marx que la burguesa, C0l110 clase, jam s puede al-
canzar una concienc ia totalmente lcida sobre s mi sma ? Y, de ser esto as,
no se est autor izando a unir a su tesis la idea de l colectivo on r ico (pues
es el colect ivo burgus)?" (O" 67, p. 856). Y a continuacin: " No se-
n a posible demostra r a part ir del conjunt o de las situ aciones ob jet o de es-
te tr abajo [Libro de Jos Pasajes ] cmo se clari fican stas en el proc eso de
autoconciencia del proletar iado?" (O" 68, p. 856). Si existe una clara dis-
t incin de clase ent re quienes perma necen dormi dos y quienes se hacen
conscientes. qu quiere decir Beniamin cuando dete rmina; "Tenemos que
despertar de la existencia de nuestros padres" (L. P. , p. 992)? Quin es
exactamente el " nosotros" al que se refiere? Acaso los nios burgueses?
En ese caso "desperta r" podra querer decir tomar el lugar de los propios
60. Ibd., p. 28.
6 1. Tentativas sobre Breche, p. 124.
109 EL LIBRO DE LO S PASA JES DE BE;.l JAMIN
padr es como nueva generacin de dominadores. Deci r que el proletaria-
do de be despert ar del mundo de sus padres burgueses es quizs ms
apropiado pol t ica mente, per o tericamente ca rece de significado por que
no explica cmo, al ni vel de una genera cin, la ba rrera de clase es cr uza-
da. Deci r que e! proceso del des pert ar adolescent e burgus es paralelo a l
despert ar polt ico del prolet ariado es una met fora, 110 una t eora, y se
expone a 1;1 cr tica de qu e la percepcin de Benjamn de la necesida d del
prolet ari ado de toma r el poder era merament e una fantasa , una proyec-
cin basada en sus propios miedos a la impotencia? Su propio testimo-
nio lo incr imina . En " Crnica de Berln'" se refiri a la "miseria" como si
se t rat ara de un "extico mundo", y admite que "( ... ) el sent imiento de
cruzar el umbra l de la pr op ia clase socia l, al menos por pri mera vez, crea
una inaudi ta fascinacin, pa recida a la de dirigirl e la palabr a a una pros-
tituta en plena calle"," Aqu la aplicacin de la teora freudiana revela
una vez ms la ex istencia de diferencias de clase, per o es la credibilidad
de Beni amin, un aut or burgus escr ibiendo pedagoga revolucionaria pa-
ra el proletariado, la que es socavada.
Esa cr tica no habra tomado a Benjamin por sor presa. La interpenerra-
cin de motivos sexuales y polticos era int encional en "Crnica de Berln" .
Al mismo tiempo esa confusi n puede haber sido una de las razones que lo
llev a considerar que a ese t ipo de format os no se les permit a for mar par-
te del Libro de lus Pasajes "ni en uno solo de sus pasajes ni en el ms mni-
mo grado" (L. P., p. 936). Benjamin nunca pretendi ser otra cosa que un
escr ito r burgus. Refirindose a intent os de int electuales de tomar su lugar
" junt o al proletariado", protestaba: " Pero cul es este lugar ? El de un prc-
rector; el de un mecenas ideolgico. Un lugar imposible" ."
La di visin ent re clases era innega ble. Pero Benjam in senta que ha ba
una confluencia en las posiciones objetivas de intelect uales y proleta riado,
debido a la constelacin especfi ca de historia econmica e histo r ia de la
cultura. El indust r ialismo haba llevado a una "cr isis" cultu ral, y pisdndo-
les los t alon es, segua a sta una cr isis econ mica, en la que el sueo co-
lectivo experimentaba temblores desperta dos por la "conmocin de la
S USAN BUCl-MoRSS
108
62. sensacin de ser una "nueva" generacin estabaextendida entre los inte-
lectuales de Wcill1nr. C. 1916: " En un comentar io en la revista Tagl,'buch, Brccht
disputa con Tbomas Mnnn y Con su hijo Klaus Mann, qu e ha ban publicado artlcu-
los en U/m tit ulados 'Los nuevos padres' y ' l.os nuevos hijos' . Th omas Mann, oft' n-
didn, responui<'l en el Hed/ler Tageblau y una vez m.is explica su posicin hacia In
generacin ms joven. Brechr ...sboza una respuesta, pero Il O la publica; 'Su perspec-
tiva es quela diferencia entre su generacin y la ma es totalment e despreciable. En
respuesta slo puedo decir que en mi opinin, en una posible disputa entre Ull su-
rrey y un a utomvil, seguramente ser el Surr ey el que encuentre insignific'lntcs las
difer encias' ", t'1l Klaus Viilker, Brecht Clmmicll!, tr aduccin de Fred Wicck, Nueva
York, The Sea bury Press, 1975, p. 47.
eco noma de mercado" (L. P. , p. 49 ). Alrededor de esta hisr ri-
ca la experiencia de su generacin se coagulaba y bien ent rada la dcada de
1930 Benjamn encontr en ella un motivo para la esperanza. As poda escri-
birle a Scho lem el 9 de agosto de 1935: "Creo que la concepcin (del Libro
de los Pasaies), por muy personal que sea en su origen, riene como objeto los
intereses histricos fundamentales de nuestra generacin" (L. P. , p. 935). La
convergencia de intereses ent re intelectuales y tr abajadores de esta gener acin
tena que ver con el hecho de que su juvent ud estaba separada de su adulrez
por una inversin dialct ica de los contenidos del sueo colectivo. Esta gene-
racin vivi una revolucin total en el estilo de todas sus imgenes colectivas
-arquirect ura, moda, e incluso publcidad-, Hacia la dcada de 1920, en ca-
da una de las art es tcnicas, y en aqullas de las bellas artes afectadas por la
tecnologa, el estilo sufri una transforn\acin radical. La arquitectura ador-
nada e histricamente eclctica dio paro al estilo Intermcional de la Bauhaus
y Le Corbusier. Desde muebles hasta picaportes, desde baos hasta balcones,
lanueva "porosidad, transparencia, esencia despejada y de aire libre, el siglo
veinte aniquil el habitar en el anti guo sentido" (p. 3, p. 858). El funcionaJis-
mo desnudaba a larecnologr de sus estuches. Tambin en la moda femenina
desaparecan los estuches de los corsenes, crinolinas y largas faldas. En los
peinados y en los edificios de oficinas, la demolicin de los estilos del siglo XIX
no dej intacta ningn rea de la vida cotidiana. Los interiores del siglo XIX
encerra ban a sus habitantes en tapizados y rerciopelo de peluche, en los cua-
les habitar significaba "dejar huellas" (L. F., p. 44). Es cont ra las villas priva-
das de 1920 de Le Corbusier; esos espacios limpios, blancos, desnudos, de los
cuales se borraba todo rastro de los residentes, que esta observacin adquie-
re fuerza dialct ica. Comentando la afirmacin de Siegfried Giedion de que
" d - rta y que incluimos en nues-
63 "'Qu sonidos son los de b rn.man a qu e espe deforma-
- ( ; L:.J ' fealdad' lo ' pasado de moda' son slo voces mananeras
tros suenosr '. , .. " 992)
das que ha blan de nuestra I.nfanu a b ( L. , '.n se desliza ha da una definicin
64. Aqu, en el caso del mtermr enlam,l, y en verdad nunca resolvi
. . " , d 1 se de "nuest ra gcner aClOn. , , .
espe cifica en tertnmos e c a , . Escribiendo en gene ral sobre la POSI-
el ent re y Berlnd Witte apunta: KEI int electual
ci n de Bcnjamin durunre te.m
pr.l11o,
' 'd , . analis ta de la neurosis colectiva
id d Benjamn en e ro e pSICO..,,, ,
(
) es consr era o por , L'I 1, lo' pO"I" I_cr...e que a
. . . . iertc qu e en e I JrO e ,., .. .
[en nin gun a pa rte esto es lilas cier d , / esquema de la represin, el
' ' inad da r ontece de acucr o W lJ L
con ciencia ma ecua a .le , . dc s lescn blerro por el int electua l-como-
mecanismo de la ella! es sllsccphb lc e,' se.r e 'L doja en la teora de Benju-
" d d' d ' ! educacin eu cct IV:!, a para .
especialista e rca oa a . i l . '" para cont inuar con su Imagen-
, id , ' "- este ISIS soel a - , .
mm resi e en es q , ' ., ole ras" Bcrnd Wtt e, "Krise un
cura no a los pa cientes, sln.o al y ,;1 j ahren 1929-1933", en
Kriti k. Zu r ZUSll mmenarbclt mZ",rec oHe der Modl!TH Monographi en
Pete r Gebhardt el al., \Va/ler lk IT/ellllm - I! gen ,
111
r e. LllIRO DE LOS PASAJES DE BEl' J AMIN
, , d I d iglo se han vuelto rancios ",
"( I lo; ar tificiosos cornnajes e p'IS.l o SI b
... . b ue f Ltam len
' , b b . "Nosotros creemos , Slll em argo, q . ..
l' cnjamin o serva a. I st ro
, tienen materiales de importancia vital para nosotros (. para n el
con ne d I I b sa en e ms-
' ient o ( ) para iluminar la situacin e a c ase urgul." .
conoc uruc . .. d d d En
en ue empieza a mostr ar los primeros signos e eca encra.
1.. materiales de vital importancia polt ica; lo demuestra (.. . )
UI:l... , . "(N l 11 461 )
h fijacin de los surreal istas en estos obj etos " P' ,'" . I
' .. 1 " la forma onrica de la revo UCIO Il SOCia,
La revol ucin en e esn o era ' 1 I
h nica forma posible en un con texto soci al burgus. A. de
l:bieto s que poblaban el ambiente infantil la generaclon. de
deva luados en el presente como r remedi ablememe anticua os.
:I:la; eneracin vive las modas de la generacin qu e p;sapr
, f 00' . que se pueda conce Ir , , '
el ms potente antia r ISlaco ... , . . 1 de
l I l ' a " polt ica ment e vrt a es ,
Pero er a precisamente esto o que as va VI l
manera tal que "afrontar las modas de generaciones es: go
.ho ms import an te de lo que normalmente se supone . a" p. .
\ 1' tiempo como materi al de los recuerdos infantiles, " ,esos obje-
t mismo , . ,. . in comento que para
tos anticuados retenan un poder simblico. Benjam ibl bi ' o del
. . ' '' ( I el terrr e IDO I ran
K fk como para su propia generacron, .... .
a . altoca iralismo llena por entero el escena no de sus
mcrprenre . . , " (KO 27 p. 845)." El deseo cnnrradictorio
cias infanti les mas 11Imlll osas , f '1 1 . o
I on
la edad y de reca pturar el mundo in ann a rmsm
{e superarse e
SU SAN s vce -xrcass
110
Literaturwissenschnft vol. 30, Krollberg/Ts., Scriptor Verl<l g, 1976, p. 15. A pesar
de declaraci ones en seruido contrario, el Li bro de los PaMjes Irecuentemenee pare.
ce estar dest inado a los inrelecruales burgueses, con el objeto de revolucionar a los
educadores anl t"s que de educa r a la clase revolllcion<l.ria.
65. Entu notas tempranas de Benjamn, e! ... concepto de colectivo es ut ilizado muy
vagamente. Cicrramenre, el xito del fascismo, con su concepto de Vo/ksgemeil lschaft
ciego a las diferencias de clase, volva desacollsejabl e la vaguedad en este punto,
y h ~ c i a fines de 1930 Benjamin utiliz este trmino sloen un sent ido critico, nc-
ganvo. Cl.: ~ ( ... ) cada mercanca ren e en torno a si a la masa de sus comprado.
res. Los estados totali tarios han toma do esta masa como su modelo. El concepto
n.:lzi de 'comunidad del pueblo' (Volksgemeinscha(t) pro cura extirpar del individuo
singular todo lo que impida su fusin total en una masa de client es. El nico con-
rrincanre irr econcilia hle 'l ile tiene el Estado (. .. ) es el proletar iado rcvoluciouurio.
ste destruye la upuriencia de la masa (Schell der Masse) mediant e la realidad de
1:1clase social (Realirat der Klasse" U 81 a, 1 p. 377) .
66. La import ancia de este ejemplo me fue sealada por l oe! Remmer.
tiempo det ermina ba el inters de una generacin por el pasado, qu e Ben-
j amin crea que poda ser movilizado para la polt ica ut p ica y revolucio-
nari a. El int electua l burgus poda considerar su lucha para librarse de la
cultura pasada como una alegora de la lucha colect iva - UII modelo, tal
vez inclus o uno prof tico- pero nunca como un sustituto. de la misma
manera que el pblico de la cultura de masas no era en s mismo ya el
colecti vo revolucio nario. "
Una revolucin en el estilo, incluso si suceda sobre una base masiva, no
era sustituto de la revolucin social, y haba "modernistas" de ella generacin
- Ma rinett i, por ejemplo-" cuyo impacto poltico estaba lejos de ser progre-
sista. Adems, desde una perspect iva poltica, el modern ismo desnudaba a los
objetos de todas esas expres iones culturales que proporcionaban claves hist-
ricas. El diseo del siglo XIX puede haber sido tcnicamente reaccionario
cuando esconda la funcin y trataba de revivir formas muertas. Pero el tre-
mendo valor de su confusin resida en que clavaba sobr e la superficie de las
cosas toda clase de configuraciones en las cuales podan leerse verdades hist-
ricas y sueos utpicos. Benjarnin hablaba del decimonnico "( .. ) hisroricis-
mo narctico, (.. ) su adiccin a las mscaras, adiccin que sin embargo es se-
al oculta de una verdadera existencia histrica (. . .I" (K 1 a, 6, p. 396). El gra n
peligro verdaderament e hor ripilant e era que su generacin, con sus fuerzas m-
ticas revividas, perdiera, en el proceso de rechazar el pasado recient e, contacto
con la ccncrerud histrica y social, y ese peligro era sinnimo de fascismo.
67. El material provena mayonucnre dc las ltimas entr adas 011convoluro N que
se ocupaba de la teora del progreso histr ico.
68. G. S., 1:3, p. 1226.
69. Ibd., p. 1227.
70. Cf. "La modernidad es la poca del infierno (. .. l", GO17, p. 838.
71. "Tesis", en Discursos imemanpdcs, p. 182.
113
EIl 1939, siendo la Guerr a Mundial inminente. el Institut fr Sozialforschung
solicit un nuevo expos del Libro de los Pasaies con la esperanza de ob-
tener para ste financiamiento externo. Benjamin prod ujo una versin en
francs en un est ilo brill ante y descriptivo, COIl una int roduccin y una
conclusin totalmente nuevas, en la cual la teora del sueo est notable-
mente ausente. En ca mbio, se int roducen las especulaciones cos mol gi-
' as de Blanq ui con su concepc in de la historia como el retorno incesante
de lo mismo, sugir iendo una " resignacin sin esperanza". Uno casi poda
concluir que Benjamn haba dejado de lado de manera definit iva todo lo
referente a los sueos colectivos y el despenar,
Pero no se trataba de su ltima palabra. En 1940, escri bi una serie de
tesis sobre filosofa de la historia que cons tituyeron sus lt imas formula-
ciones en lo concerniente a la pedagoga revolucionaria y se inspiraban en
materi al proveniente del Librode los Pasaies:" Las tesis fueron impulsadas
por " la guerra y la constelacin que sta tr ajo consigo" ; no contenan pen-
samient os llueva s, sino pensamient os "ma nt enidos en custodia, s, incluso
de m mismo" durante veinte a os." Nunca pensadas para ser publicadas
(" abriran las puertas a un malent endido ent usiasta" )," reviven el lengua-
je teolgico de las not as tempranas del Libro de los Pasajes:"1fl toda la his-
toria aparece como catstrofe, una repeticin infernal, ccl ica, de bar barie
y opres in. Pero la " resignacin sin espera nzas" de B1anqui est ausent e;
en su lugar est el deseo de mejorar " nuestra posicin en la lucha contra el
fascismo" ." Conduce a una concepcin apocalptica de ruptur a con este ci-
do histrico, en la cual la revolucin proletaria <lparece bajo el signo de la
redencin mesini ca.
V. Enanos y gigant es
1', 1. L I B Il O O E LOS PASAJE S n a BENJ"'MIN SUSAN BUC l( oMORSS
112
72. lbd., p. 180.
73. Ibd., p. 184.
74. Ibd., p. HIS.
?S. Ibid., p. I g6.
76. rbrd., p. 178.
77. lbd., p. 188.
78. lbd., p. 189.
En las tesis Benjamn habla del "shock" , en vez de " despe nar" , como
el mc menro revolu cionario de ruptura con el pasado, pero son pala bras
dist int as para nombrar la misma experiencia. " Imge nes del pasad o"
reemplaza al trmino "imgenes onricas", pero stas an son dia lcti ca-
mente ambiva lentes, ruist ificanre s y, sin embargo, contienen " la chispa de
la esperanza"." La revolucin, la "criatu ra poltica" todava debe na-
cer," pero la utopa que anu nciar es entendida en los t rmi nos infanti-
les de Fourier, cuyas ms fant st icas ensoaciones de coo peracin con la
naturaleza "demuest ra n un sent ido sor prendentemente sano"." " La cla-
se que lucha, que est sometida, es el sujeto mismo del conocimiento his-
t rico",' " pero toda la "generacin" posee "fuerza mes inica"." Por ot ro
lado, aun es en la moda donde pueden descub rirse prefiguraciones revol-
cionarias. se es el significado de la tes/!'; XVI : "La moda husmea lo actual
dondequ iera que lo actual se mueva en la jungla de ot rora. Es un salto de
t igre al pasado. Slo tiene lugar en una are na en la que ma nda la clase
dominant e. El mismo salto ba jo el cielo despejado de la historia es el sal-
to dialct ico, qu e as es como Marx entend i la revoluci n"." Camufla-
dos en el int erior del nuevo discurso, los ant iguos element os del pensa-
miento de Benj amn per ma necen all y frecuentemente le otorga n signifi-
cado precisamente a esas declaracio nes de las resis que por s mismas son
muy desconcertant es.
En la tes is XVI, Benjamn exp lcitamente rechaza el " haba una vez"
historicist a; el materi al ismo histrico "dej a a los dems malbarata rse"
con esa prostituta en el burdel del hisroricsmo . "[Sjigue siendo dueo de
sus fuerzas: es lo suficientemente hombre para hacer salt ar el cont nuum
de la hist oria" ." Y sin embargo haba un modo de cont ar cuent os de ha-
das que no era ese modo prostituido. En 1936, en " El na rrador" , Benja-
min volvi a considerar la for ma del cuento de hadas que supuestamente
haba aba ndonado aos antes como modelo pMa el Libro de los Pasajes.
79. "Elnarrador", en fara l/na crtica de la uioencia yo/ros ensayos, p. 118.
SO. "El narra do r", lbid., p. 119.
115
1:,1. L I BRO D E LOS PASAJU L1 E BEN] AM 1N
Aqu, los pasajes releva ntes: " Dicho gnero (el cuento de hadas}, que an
cu nuestr os das es el primer consejero del ni o, po r haber sido el prime-
ro de la humanidad, subsiste cl andestinamente en la nar rac i n. Cuando el
consejo era pr eciado, la leyenda lo conoca , y cuando el apremio era m-
ximo, su ayuda era la ms cerca na. se era el apremio del mito. El cuen-
to de hadas nos da not icias de las ms tempranas dispo siciones tomadas
por la humanidad para sacudir la opresin depositada sobre su pecho por
~ l mito (. . .) El hechizo liberad or de que dispo ne el cuento, no pone en iue-
~ o a la nat uraleza de un modo mtico, sino que ins ina su complicidad
LOn el hombre liberad o. El hombre maduro experiment a est a complici-
dad, slo alguna que a rra va , en la felicidad; pero al nio se le aparece
por primer a vez en el cuent o de hadas y lo hace feliz" ." El cuento de ha-
das, que utili za el rccncantarnienro para desencan tar el mundo, tambin
tiene que hacer algo muy especfico con la redencinmesinica. Benjamin
1l 0 S cuenta que el nar rad or, Leskov, " (... ) inter pret la resurr eccin, no
unto como tra nsfiguracin, sino como descncanmnnenro" ,'n en un sent i-
do semeja nte a l de un cuent o de hadas.
En qu lugar de las tesis sobre historia reside la teor a benjaminiana
del colect ivo so anre? No es visible en parte alguna, eso es seguro. Pero
el enano del cuento de hadas est escondido dentro del enano de la reo-
luga, quien, nos cuenta Benjamin, a su vez est escondido dentro del au-
tmata del material ismo histrico, el cual quiz se esconde a su vez den-
tro del cuer po po lt ico del colect ivo soanre. La primera tesis, sobre el
ena no y el autmata, comie nza: " Bekanntlich soUC5 ( ) gegeben baben".
l Ia sido t rad ucido COIUO: " Es not orio que ha exist ido, segn se dice (.. .)".
La ltima posi cin que asume Benj amin es la del narrador. Retrocede a
esta forma obsolet a en un moment o en el cual la tr adicin cont inua de
Las guer ras mundiales slo deja la espera nza de que, al inter ior de la tra-
dici n di sco ntinu a de la polt ica utpica, su historia encontrar una nue-
va genera cin de oyentes , una generacin par a la cual el colect ivo sa a n-
te de la era de Benj amn aparezca como el gigante dor mido del pasado
" para el cual sus ni os devienen la ocasin afort unada de su despert ar " .
SUSA" Buc c- Mouss 114

Considrese a la luz del plan or iginal del Libro de los Pasajes la segunda
tesis: " Existe una cit a secreta entre las gener aciones que fueron y la nues-
tra. Y como l cada generacin que vivi ant es que nosot ros, nos ha sido
dada una flaca fuerza mesinica sobre la que el pasado exige derechos.
No se debe despachar esta exigencia a la ligera. Algo sabe de ello el ma-
terialismo hist rico"."
116 SUSAN BUCK MoRSS
El flneu r, el hombre-sandwi ch y la puta:
las polticas del vagab undeo
1. Una nota sobre mtodo
(.. .) ya hoyes e ibro, como enseii a el modo actual de
produccin cicntfiCl1. Imll mediacin anticuada entre dos
sistemas difl!T'Ctttes de ficheros. Pues todo lo esencial se
e1Jwentnl en el fichero del inves tigado r qll e 10 escribi, y el
erudito, que estudia e" l, lo asimila a SIl propio fich ero.
WALTEIl BENJMdIN, 1928
1
En el Lib ro de los Pe/sajes, Benjami n nos ha dejado sus ca jas de notas.
Esto es, nos ha dejado "todo lo esencial". Los lamentos sobre la in-
completud de la obra son por lo tanto irr elevant es. De haber vivido,
las notas no se ha br an vuel to su perfluas al ent rar en un text o cerr a-
do y te rminado . Y, segura mente, el arch ivo de ta rjetas ha bra sido ms
grueso . El Libro de los Pasotes es lo que habra sido: un diccionario
histr ico de los orgenes capitalist as de la modern idad, una coleccin
de imgenes conc retas, fcticas, de la experiencia urbana. Benjamin
manej estos hechos como si estuvier an cargados polticamente, como
si fuer an capaces de tra nsmit ir energ a revolucionaria a t ravs de dis-
ti nta s generaciones. Su mtodo consist a en crear a part ir de ellos, ut i-
lizan do el pr incip io formal del montaje, constr ucciones de texto que
tenan el po der de despert ar la conc ienci a polt ica de los lecto res del
presente. Los ensayos so bre Baudelaire (1938, 1939) fueron dos de
81. Discursos interTl/mpidos, p. 178. 1. Dir r <,;jIJ lJi<'a, p. 38.
Ver nota 2 de KEI Lib ro de los Pasajes de Benjamin: re:dimiendo la Cultura de
masas para 1.1revolucin" en este mismo libro. N. del T.
d I
En 101 versin ya citada, Pablo Oyar zn ofrece otra t raduccin ms adecuada
e ml.wno fracm M I , "
.....enro: re escoprzac n del pasado mediante el presente:". N. del T.
esas Si Benjamn hubiera vivido, las notas del Li bro de los
Pasa/es habran sido la fuente de otras.
El Libro de los Pasajes, tal como lo ind ica el espos de 1935 haba de
" ,
ser un comentario sobre los "textos" y sobre la " realid ad" B " "
. . . '" . emamm re-
la diferencia. En el pr imer caso, nos cuenta, "la filologa" es " la
ciencia en el ltimo, la "teologa" (N 2, 1, p. 462 ). " Lo que
Benjamn descr iba como "Choque frontal contra el pasado mediant e el
r " " " IN ? 3
P esent c a, ,p. 473) era de una importancia cr ucial para una lec-
tu ra .teolgica. Significa que los elementos del siglo XIX que eligi registrar
reflejaban las preocupaciones de su pro pia era. Con frecuencia estas conexio-
nes no son explicadas con detalle en el Libro ele los Pasajes. Sin embargo,
y de hecho debe mos, suponer su existenci a. Benj amn escri bi
" El acontecer que roo:'a al histor iador, )' del que participa,
en el fondo de su exposicin como un texto escrito con tint a md-
(N p. 478). Y dej en claro que haba elegido los pasajes de
Pans la central precisamente porque estas formas tempra nas
del lujo mdusrral estaban en decadencia en su propio tiempo. Podemos es-
seguros de qu e su invest igacin sobre las expos iciones universales del
Siglo XIX tiene su or igen en las Exposiciones de Pars de 1931 y 1937. Los
y utpicos planes de renov acin que Benj amin registr estable-
una con el Plan Voisin de Le Cor busier; que
planteaba construir edificios de depanamentos en el coraz n d P " a .
dib ' e arts. Los
I uJos.animados de, la natu raleza de Grandville adquir ieron un significa-
parti cular en la d cada de 1930 dado el xito que t uvieron en Pars las
primer as pelculas animadas de Walt Disney. En la dcada de 1850 el esta-
burgu s articul por primera vez una ideologa de unidad entre traba-
[adores y capitalistas por un propsito comn: la ur-forma de la lnea del
Frente que tra icion la poltica radical de la clase obrera en 1936.
La arencron el Libro de los Pasajes dedica a Napol on 111, el pri mer dic-
tador burgu,es, fue una respuesta al ascenso de Hitler, as como su inters
por la ar qur rccnm pblica del Barn van Haussrua nn proporcionaba el
protot ipo de los proyectos de Albert Speer de glorificacin del estado. Co-
mo hi sto riador, Benjamin valoraba la exactitud textua l no para Jograr una
comprensin hermen utica del pasado " tal como fue rea lmente" - llama-
ba al hisroncismo el narctico ms importante de su t iempo- sino por el
shock que producan las citas histricas arrancadas de su contexto or iginal
por medio de una "slida acometida , aparenteme nte bruta l" (N 9 a, 3, p.
476), Y tra das al present e rnris inmediat o, Este mtodo creaba "imgenes
dialct icas " en las cuales lo pasado de moda, lo indesea ble, de pro nto pa-
reca actual , o lo nuevo, (o deseado, apareca como repcnci n de lo siem-
pre igual.
"Jams se debe confiar en 10 que los escr itores dicen de sus pro pias
obras", escribi Benj amin (a
O
4, p. 866). Tampoco nosot ros deberamos.
Porque si Benjamin est en lo ciert o. el contenido de verdad de una obra
literaria es liberado slo" posteriuri, y es funcin de lo que sucede en esa
real idad que deviene el medio de su supervivencia. Se sigue que, al inter-
pretar el Libro de los Pasajes, nuestr a act itud no debera ser una de reve-
rencia por 1.1obra de Benja min, que la inmortalizara como el prod ucto de
un gran autor que ya no est ent re nosotros, sino una de reverencia por la
realidad muy mortal y precar ia que form a nuestro propio "presente", a
travs del cual la obra de Benjnmn es ahora telescopiaada .
Hoy, como si se tr atara de ant igedades, los pasajes de Pars estn sien-
do devueltos a su anti guo esplendor; la celebracin del bicentenario de la
Revolucin Francesa amenaza tomar la forma de otra gra n Exposicin
Universa l; los proyectos de renovacin urbana inspirados en Le Cor bus ier,
ahora en decadencia. se ha n convenido en el escenario desolado de un fi jo
me como La naranja mecnica; las empresas Wah Disney estn construyen-
do utopas tecnolgicas siguiendo la tradicin de Pourier y Sainr-Simon.
Cuando tr atamos de reconstr uir 10 que fueron pata Benjamn los pasajes,
las expos iciones, el urbanismo y los sueos tecnolgicos. no podemos ce-
rr ar los ojos a lo que se han convertido para nosot ros. Se sigue que una lec-
tura filolgica del Libro de los Pasajes, aunqne necesar ia, no es suf iciente,
y que a veces, en ser vicio de la verda d, las propias palabras de Bcnjamin
deben ser arrancada s de su con texto por medio de tina "acometida aparen-
temente br utal".
La respo nsab ilidad de una lectura " teolgica" del Li bro de los Pasaies,
una que se inte rese no slo por el texto sino tambin por cambiar la realidad
119 E L. Fl.H EUK, EL H Q M IUl E-SI\.NDWI CH y LA rUTA
5uSAN BUCK-MoRSS
118
11 . La extincin de especies socialeslur-fonnas del present e
Primer nivel dialctico: los pasajes pasan de ser un
lugar resplandeciente a t/fIO degradado (L. P., p. 991).
Pues el ndice histrico de las imgenes (dialct icas)
no slo dice a qu tiempo determinado pertenecen,
dice sobre todo que slo en 1m tiempo determinado
alcanzan egibi dad (N 3, 1, p. 465).
I
i
I

III
E L fLbH.UIl , EL HOlolIIIl. EUNOWI CH y LA ru'u
3. No se perrniria a las mujeres acceder al lecho (M 8,6, p. 437). ,
4. Benj;lmin el "destino de los nombres de calles en los tneles del
metr o" (L P., p. 837).
oficio si n recihir nada a cambio, contemplando mient ras merodeaba la va-
riada seleccin de bienes de lujo y persona s de lujo despleg"das frente a l.
"En 1839 resultaba elegante pasear llevando tina tort uga. Eso da una idea
del ritmo del (lJneur en los pasajes" (M 3, 8, p. 427). En t iempos de Ben-
jamin, llevar a las to rt ugas de paseo por la d uda d se convertido en
algo extremadament e peligroso para las tort ugas, y solo un t ant o
peligroso para los fImctlTs. Los principios acelerados de la producclOn
en masa se hab an derramado sob re las calles, hacindole "'la guerra a
la flnerie" (M 10 1, p. 439). La "marea humana" ha perdido "su. paz
y
su tra nquil idad" , reporta ba Le Temps en 1936: "Ahora se ha convertido en
un torrente que a uno lo envuelve, lo empuja, lo arroj a, lo arrastra de un la-
do a otro" (1\.1 9 a, 3, p. 439). Con el transporte a mot or an en un estada
elemental de su evolucin, uno ya se arriesgaba a perderse en el ocano.
Hoy en da es evident e para cualquier peatn en q.ue.Ios autom-
viles son la especie dominante y depredadora en el espacio p blico. Penetr an
el aura de la ciudad ta n ruri nariamenre que sta se desintegra ms rpido
de lo que puede volver a reconstit uirse. Los flneurs, al Igual que tigres o
t ribus preindustr iales, son arri nconados en reservas, preservados dentro de
medio ambientes art ificialmente creados: calles peatonales, parques Ypa-
sajes subterr neos. En la poca de vicror Hugo, contemplar la ciuda d des;
de el t echo de un mnibus pblico todava preservaba (para los varones)
algo del placer panormi co de la flJnerie de balcn (M 8 a, 3, p. 437), si
ya no la libertad de " seguir su inspiracin como si el hecho,d.e t;,rcer
" derecha o izquierda const ituyera ya un acto esenCialmente poenc o (M
9 a, 4 , p. 43 9). Hoy el muy eficient e sistema de metro la
placn a ext inguirse (salvo por un vistazo sobre el Sena en Bir Hakeim o
el Bulevar arbolado en Glac iere), y los lugares se vuelven puntOS y colores
en un mapa, o letras mays culas en las paredes de las estaciones. En el
tro no existen los desvos en el recorrido, ni hay tiempo para la " pecuhar
Indeci sin" del flanellT(M 4 a, 1, p. 430). Los viejos vago nes color beige
del met ro de jab an que entrara el aire; los nuevos, azules y negros, estn
sellados t an firmemente como cpsulas espaciales. Adentro, apretados
SlISAN Buu :-MoIlSS 12.
2. El colt'ccioniSliI tuvo su momento un poco ms tarde. Benjamin lo conect a
con la decadencia de los pasajes: mient ras el j7lineur y la pr ostituta desaparecan de
ellos, el coleccioni sta expanda su ter ritorio y reuna all Jos prod uctos viejos del pe-
rodo ant er ior. Finalmente, esta figur a tambin fue amenaza da por la industrializa-
cin; "Por lo dems s que est llegando el ocaso para el tipo de coleccionista del
que hablo (.. . ) Pero, como dice Hegel el bho de Mine rva espera el crepsculo pa-
ra levantar vuelo. Slo cuando se extingue comienu a comprenderse al colcccic nis-
u ", "Desembalo mi biblioteca", en Cuadros de 11'1 pensamien to, p. 115.
Buscando ur-formas de la vida contempornea, Benjamn evit los t ipos
sociales ms obvios y se concentr en los mrgenes. Escogi al flnetlr, la
prostituta y el coleccionis ta, figuras histri cas cuya existencia era ya eco-
nmicamente precaria en su propio t iempo (si bien su nmero ha ba au-
mentado durant e la temprana industria lizacin)! y socia lmente precaria a
travs del t iempo porque en lt ima instancia la dinmica de la industriali-
zacin amenazaba a estos tipos sociales con la extincin, del mismo modo
que amenazaba a los pasajes, el medi o ambiente que or iginar iamente ha-
ba sido t an atracti vo para sus oficios.
En el caso del flimettr, fue el t rnsito lo que lo extingui. En el refugio
relativamente tranquilo de los pasajes, su h bit at original, pract icaba su
actual que se ha convert ido en el ndice de legibilidad del texto, no puede
ser hecha a un lado. Esto significa, de manera simple, que la pol t ica no
puede ser hecha a un lado. Los siguient es coment ar ios sobre la figura del
f1neur son parte de un mtodo de interpret acin del Li bro de los Pasajes
que tr ata de tener presente esta responsabilidad poltica.
. 5. anot la de Gt'Org Simmd segn la cual el apretuja-
Ime?to de In VIda seria "insoportable" sin un psicolgico, y
le la naturaleza mcnccnna de las relaciones socia les funcionaba como
prcteccron mrerna contra tI extrema qercarua" (M t 7, 2, p. 450).
6. El " (lJJl eur de IJ noche" era alentado ya ro I S66 por los negocios abiertos
hasta las diez de la noche (M 6 a, 2.. p. 433).
7. Otras fueron la iluminacin elctrica, el destierro de la prostitucin, y la.
nueva cultura del aIre Ir brc, que cncoerraba los viejos pasajes sofocanres (L P., p. 852).
dura nte las hor as pico contra las personas ms prximas como tant os
otros sandwiches, con ninguna defensa salvo el solipsismo y la indiferen-
ca," los pot enciales flneurs se enfrenta n a sus compaeros de viaje y a los
anuncios publicitar ios dupl icados en la par ed, mientr as combaten el pni-
co y el a bur rimient o (ambos son cercanos). Pero cuando la oscuridad con.
viert e el embotellamiento de trnsito en tina guirnalda de luces y el humo
de caos de escape es dominado por los olores de comida y bebida pro-
veruenres de las veredas, la mult itud en sus horas de ocio todava entra en
el panorama nocturno del hulevar' para volver a representar en masse. co-
prcti: a at vica, la combinacin de observacin dispersa y contempla-
cien enso adora que es caracterstica del (lneur.
El pasado retorna en la imposibilidad actua l de habit ar las calles de Pa-
r s. "Hasta 1870, los carr uajes fueron duefios de las calles" ; a causa de
eso "la {lti llCrie se realizaba con preferencia en los pasajes (.. . )" (A 1 a, 1, p.
7 1). Bajo Napolen 111, los elementos de la modernidad se muda ban de los
pasajes y se est ablecan en los nuevos bulevares consrru idos por Haussmann.
La constr ucci n de amplias veredas al principio hizo posible el paseo en los
bulevares, lo que apresur la decadencia de los pasajes" y reflej un cam-
bio en la funcin de la flncllrie. Bcnjamin hizo una anot acin crptica:
"Dialctica de la [ldnerie: el int erior como calle (lujo)/ la calle como inte-
(L. 994). Los pasajes, calles interiores bordeadas por ne-
goClo.s lUJOy abiertas a las estrellas a travs de techos de hierro y vidrio,
eran imgenes del deseo, que expresaban el anhelo del indi viduo burgus
de escapar del aislamient o de su subjet ividad a travs del medio simblico
de los objet os. En los bulevares, el (lllcllr, empujado ahora por multit u-
des y con un panorama completo de la pobreza urbana que habitaba las
calles pblicas, pod a mant ener una mirada rapsdica de la existencia mo-
dern a slo con la ayuda de 1:J. ilusin, que es exactament e aquello para
8. Wahc: r Benjamin, " El regreso del resea del libro de Franz Hessel,
Spaz erem im Berlin (1929), en G. S., m, p. 198.
9. j nhann Wo1fgang VOIl Goe rhe, citado en Georg Simmcl, Gocthe, Buenos Ai-
res, Nova, p. 28 t. llcnjarnin se refi ere a este libro, y a esta pgina, cuando comenta
la afinidad entr e su concepto de verdad y el de Goerhe IN 2 a, 4, p. 464).
10. El Libro {05 Pasaies documenta el origen (Urspnmg) de la sociedad de
masas contempornea, y comprende la cone xin ca usal en t rminos del concepto
goerhla no de ur-fenmeno t Urpbii no mCII) ; MUrspmng - sre es el concepto de
123 Et, FL\NEUR, EL HO"lIlRE SANOW IC II y LA PUTA
lo cual la literat ura de la (lneurie - fsiogn mcas, no velas de la multitud-
estaba prod ucida par a suministrar. Si al comienzo el flfmettr como sujeto
privado se soaba a s mismo en el mundo, al final la flnerie fue un inten-
to ideolgico de reprivatizar el espacio social )' de asegura r que la obser va-
cin pa siva del ind ividuo fuera adecuada para el conocimient o de la reali-
dad social. En el t iempo de Benj ami n, incluso esta forma ideolgica de la
[ neur e estaba a plinto de decaer: el fllteur se hab a convertido en un
personaje "s ospechoso" ."
El florecimiento de la (llleUTie fue breve, paralelo al pr imer auge de los
pasajes, Esta poc a de los orgenes es irrecuperable. La empresa de Benja-
min no era la nostalgia por el pasado, sino el conocimient o crtico necesa-
rio para una ruptura COII la ms reciente configuraci n histrica. Sostena
que el pasado slo era iluminado cuando lo alumbraba el present e, y lo
cont rario tambin era cierto: "Todo presente est deter minado por aque-
llas imgenes (pretritas) que le son sincrnicas " (N 3, 1, p. 465). Tales
imgenes son "dialcticas" , en un sent ido del trmino, cuando son a la vez
negadas y preservad as en la histori a. En nuestro tiempo, en el caso del (Lineur,
110 es su actitud percept uallo que se ha perdido, sino su rnarginalidad. Si
el [neur ha desaparecido como figura especfica es porque 1:, actitud per-
cept ua l que l encarnaba impregna hoy la conciencia moderna; especfica-
ment e, la sociedad de consumo masivo (y esta actitud es la fuent e de sus
ilusiones). l o mismo puede decirse de t odas las figuras histricas benja m-
manas. En la sociedad mercant il todos somos prostitut as, vendindonos a
desconocidos; todos somos coleccionis tas de objetos.
" la imagen dialctica (... ) es el fenmeno ori ginario [ur-fcnmeno] de
la hist or ia" (N 9 a, 4, p. 476). Las imgenes benj aminianas son verdad-
como-imagen, "al desnudo ant e los ojos del observad or arcnro"," arqueti-
pos en el sent ido de Goethe pero con un ndice histrico.10 Los pasajes son
SUSAN s vc s-M oe ss
122
Urphiitlomen exrr afdo de la cone xin pagana con la naturaleza e intr oducido en la
judaic a con la historia (... V'. " Origen es d concepto de fenme no origina-
no llevado del contexto natural pagano al variado contex to judo {le la historia" (N
2 a, 464) '. Lu de extincin, al igual que el flI1lCllr, por [a
modernidad, bll:n pod rfa SC'f descripta como la ur-forma dialctica del mtodo de
Benjnrmn, llC;'ldu y preservado " Lt vez: "Mi pensamiento se relaciona con la reo-
loga como el pape! secante con la tima. Est empapado en ella. Pero, si pesara al
papel secante, no quedara nada de lo escrito" (N 7 a, 7, p. 473).
11. Waltl'f Heujnmin, "El Pars del Segundo Imperio en Baudclaire'' en Poesa
y capitalismo, p. 51. '
12. "Lo que distingue a las imgenes (dialcticas) de las 'ese ncias' de la fcnorue-
nologa es su ndice hislrico. (Heidegger busca en vano salvar la historia para la fe.
nomcnologl.i de un modo abstracto, mediante la 'h istoricidad ' }" (N J , 1, p. 465) .
13. Thcodoe W. Adorno, "Radio I'hysiogncrmk", Frack furt am Main , Legado
Adorno, 1939, p. 46.
uno de esos arquetipos, una manifestacin concreta de hechos econmicos
que dejan brotar " (... ) en su propio desar rollo -despliegue estara mejor
dicho-, la serie de concretas formas hist r icas de los pasajes, del mismo
modo que t I hoja despliega a part ir de s misma toda la riqueza del mun-
do veget al emprico" (N 2 a. 4, p. 464). En relacin con estas forma s his-
r ricas. fa figura del flmetlT "que va a hacer bot nica al asfalto", 11 es crucial.
Proporciona una comprensin filosfica de la naturaleza de la subjetividad
moderna - aqu ella a la que Heidegger se refera abstracta ment e como el
"arrojo" del sujeto- situndola dent ro de una existencia histrica especffi-
ca.
12
Co ncre tamente, reconocemos en el {lneur nuest ro propio modo con-
sumista de ser-en-el-mundo.
Benjamn escr ibi: " El gran almacn es la ltima guarida del f/ime","
CM 17 a, 2, p. 45 1). Pero la {Lit/ el/rie cerno for ma de percepci n es preser-
vada en la fungibilidad caracter stica de cosas )" personas en la soc iedad de
masas, y en la satisfaccin meramente imaginaria suministrada por la pu-
blicidad, los peri dicos ilustrados, las revistas de moda y las de sexo; todo
lo cual se rige por el principio del flimeur de "Verlo todo, no toca r nada"
(m 4, 7, p. 804). Benjam in estudi la temprana conexin entre el est ilo per-
ceptivo de la {lat/erie y el del periodismo. Si los peri d icos de masas de-
mandaban (y an demandan) lect ores urbanos, las formas ms act uales de
los medios masivos aflojan la conexin esencial del flimellr con la ciudad.
Fue Ado rno quien seal la conducta de cambiar de estac in del oyente de
rad io como un tipo de {/allerie auditiva.En nuestro propio tiempo, la
125
14. Analizadu tri Susan guck-Morss, A to Modern Expenence, indito.
La dist incin bcnjamin iana ent re Erfal",mg }' Erlebllis era paralela a aqulla
entre produccin, la creaci n activa de la pro pia rea lidad, y una respuesta
reactiva (consumista) a sta : "La experiencia IErfahrungj es el fr uto del
tr abaj o; la vivenci a [Erlebnis] es la fant asmagora del ocioso" (m 1 a, 3, p.
800). Al ocioso que pasea por las calles las cosas se le aparecen divorcia-
das de la histori a de su produccin y su yuxt aposicin fort uita le sugiere
conexiones misteriosas y mst icas. El tiempo se convierte en "un tejido on-
rico donde a un suceso de hoy tambi n se le junta uno del mis remoto
U" problema central en el materialismo his trico,
que finalmente tendr que ser abordado: (...) de qu
modo es posible unir una mayor captacin plstica
con la realizacin del mt odo marxista? La primera
etapa de este cami no ser ret omar para la historia
el prillcipio de montaie (N 2, 6, p. 463).
Segllndo nvel dial ctico: (. . .) Saber. alln no conscien te. de lo
qu e ha sido (. . .) El saber de lo que ha sido como un hacerse
consciente que tiene la estn/ctMa del despertar (L P., p. 992 ).
III
1'.1_ f L\ NEUR, EL HOMIIRE- SAr; DWl c H v I.A rU'J A
nlevisin proporciona una flllL'rie en for ma pt ica y no-ambu lator ia. En
los Estados Unidos en particular, el format o televisivo de programa de no-
ticias se aproxima a la contemplacin dispersa, impresionista, fisonmica
del {lalleur, mientras las escenas sumin istra das lo llevan a uno alrededor del
mundo. Yen conexin con el viaje alrededor del mundo, ahora la industria
turst ica de masas vende flanerie en paquetes de dos y cuatro semanas.l"
As, el flanellr slo se extingue esta llando en una mirada de formas cu-
yas caracter sticas fenomenolgicas, no importa cun nuevas puedan pare-
cer, cont inan cargando los rastros de su ur-forma. sta es la " verdad" del
flammr, ms visible en su sobrevida que en su momento de auge.
S USAN BUCk - M oRSS
124
(.\1 9, 4, p. Los significados se leen en la superfi cie de las
cosas: La fanrasmagorfa del (ltleur'leer en los r ostros 1, p f " 1 .
. . , " ro eSl011 e Of!-
gen y el car ctcr" (M 6, 6, p . 433). '
"(...) el el [l ncur, qu e ya no enti ende nada de la produ cci n,
pre tende con vcrnrsc en un expert o sob re el mercado (sobre los precios )"
(J 83 .1, 4, p. 380). Ahora bien, si la teora econmica de Marx es co-
rrect a, exper to en el mercado nunca comprender nada sobre el va.
lar. Y stn embargo Beniarn n tom en el Libro de los Pasajes la d . : ,.,
, . d CCl SlO11
csrrutegrca e concentra rse en el consumo antes que en la produccin y
esto en una obra en la cua l, pa ra cita r a Adorno, "cada frase est y debe
127
EL FLNEtlR, EL H O M BRf. - SM'H l W IC Il y LA FIJTA
esta r cargada con din amita poltica" . Si el Libro de los Pasajes quer a
ser algo ms que una crtica de la falsa concienc ia, qu est haciendo
Benjam n en la fantasmagora del mercado, en el mundo de ensue o re-
plet o de mercancas del fl,teurlcollsumidor? Ben ja min escribe: frente al
" viento de la historia" (N 9, 8, p. 476), para el dialct ico "pensar (. . . )
es colocar las velas . Cmo se disponen es import ant e" (N 9, 6, p. 475).
" Lo q ue para O[(OS son desviaciones, para m son los datos qu e det er-
minan mi rumbo" (N 1, 2, p. 459). Pero este rumbo es precar io. Corta r
las amarras qu e tradicionalmente han anclado al discurso marxist a a la
produccin y za rpar hacia las aguas de ensueo del co nsumo impli ca
arr iesgarse a quedar encallado polt icament e. Elude este riesgo el Libro
{le los Pasaiese No hago esta pregunta en no mbre del mar xismo ortodo-
xo sino de acuerdo con el espritu cr t ico de Adorno, que estaba al arma-
do por la aparent e afirmac in de 13 conciencia de masas y la ausencia
de di ferenciaciones de clase en la t eora de Benjamn. Para probar las
aguas, considere n la siguiente asercin, tpi ca de los co ment arios de
Beniami n en el Libro de los Pasajes: "( El flaueur) lleva de paseo al mis-
mo concepto de venalidad. Igua l que el gran almacn es donde da su l-
tima vuelta, su lt ima enca rn acin es el hombre-a nunci o (hombre-s and-
wich]" (M 17 a, 2, p. 45 1).
Por qu el hombre-sandwich? En una novela de Cha rles Dickens apa -
rece "un sandwich animado, formado por un nio ent re dos carteles" ,"
pero el hecho de que est a figura tuviera su pro pia historia en el siglo XIX
es una ma rca de clase a la que Ben ja mn no prest ate ncin. Parece que ras-
trear la historia de las clases no era el t ipo de conocimiento que l perse-
gua. Tampoco le interes que los sandwiches t ienen adems una historia
social. El primer sandwich (inanimado, formado por carne fra entre dos
rebanadas de pan) fue inventado en la dcada de 1760 por j ohn Monta-
gue, Conde de Sandwich, como un modo de alimentacin que le ahorra-
hala necesidad de dejar la mesa de juego (OED). Esta marca de clase ca-
sualmente se inrerscct a una vez ms con el curso de Benjami n. Porq ue si
comer sandwiches se t ra nsform en una moda burg uesa en el siglo XIX
15. Carta de Adorno a Benjamn del 6 de noviembre de 1934, en Correspon-
dencia, p. 67.
16. Oxford English Dicrouary. En addante OED.
Fig. 1: l'ho mme-Sandwkh
(Miroi r du Monde, 1/ " 3 16, 21 de marzo de 1936, p. 4S).
SUSAN Btl eK-MoRS'
126
17. Perir Roben (a partir de aqu PR). Cundo fue que el sandwich se volvi el
tradicional del obre ro}, acaso le permiti permanecer en SIl puesto de tra-
bajo como a l ord Mcntague en su mesa de juego?
13. "Sobre algunos temas en Baudel'lire", en Poesia y t:apitalismo. p. ISO.
19. Ibd., p. 150.
(entrando al discurso par isino en 1803
17
y sufriendo la proliferacin de
formas tpica de la produccin capitalista). lo mismo sucedi con el juego,
yel jugador decimonnico es una figura import ante en el Libro de Jos Pa-
sajes . Pero , de nuevo, lo que despierta la curiosidad de Benjamn no es la
historia soci al del juego como pasat iempo de las clases dominant es a pesar
de los camb ios en el modo de prod uccin, sino la forma histrica pan icu-
lar que asume el juego en el capitalismo ind ustr ial que es prototfpicn del
modo en que pasa el tiempo: si la [iiinere es la expe riencia vivida de la
" fant asmagor a del espacio", entonces el juego es la experiencia vivida de
la " fan tasmagora del tiempo" (L. P. , p. 990).
La naturaleza histr icamente especfica de los gestos del jugador es que
"I...) muestran cmo el mecanismo al que el jugador se entrega en el jue-
go de azar, les acapara en cuerpo y alm!'. Incluso en su esfera privada, por
muy apasionados que sean siempre, no sern capaces de act uar ms que
mecnicamenre". IJ Benjamin relaciona este compor ramienro no slo con el
del apresurado habi tante urbano o con el del fln eur empujado por la mul-
t itud, sino tambin con el gesto del trabajador indus trial frente a la maqui-
naria. Por supuesto, el capitalista que se entr ega a su suert e en la mesa de
juego est replicando en su tiempo libre el juego que lleva a cabo enla bol-
sa de valores durante el da "la bor al", pero este paralelo es para Benjamin
menos revelador que la caracterstica " fut ilidad, (.. .) el vaco, (.. . ) la inca-
pacidad para consumarse" que conecta al jugador con el obrero; "Incluso
sus gestos [los del obrero asalariado en una fbrica] apa recen en el juego
(.. .) En el juego de azar el llamado 'coup' equivale a la explosin en el mo-
vimiento de la maquinaria";"
La relacin del trabajador industr ial con el mundo-de-cosas de la pro-
duccin, sostiene Benjemin, no es distinta de la relacin de los consumido-
res con el mundo-csico del consumo: ninguna constituye una experiencia
social (Erfabrt mg) de un tipo que pudiera llevar a un conocimiento de la
realidad ms all de las apa riencias (Cf. el convoluro J, sobre Baudclaire).
Acaso est sugiriendo una descripcin de la conciencia en la que las dis-
tinciones de clase son irrelevantes? S y no. S, porque si la. actividad pro-
duct iva de los trabajadores no conduce al conocimiento, entonces la teora
crfrica no puede privilegiar la experiencia cognit iva del prolet ariado. No,
porque cua ndo las mismas palabras son utilizadas para describir los fen-
menos sociales ms remot os (la burguesa, el tiempo libre, el juego/el prole-
tar iado, el tiempo de trabajo, la maquinaria), se crean imgenes dialcticas
a part ir del lenguaje mismo. Para Benjamin, "el lugar donde se las encuen-
tra fa las imgenes dialcticas] es el lenguaje" (N 2 a, 3, p. 464), y esto en
dos sentidos; el mismo concepto puede describir dos realidades socialmente
remotas; o la misma rea lidad puede ser descri pta con los trminos lingus-
ricos ms antitticos. Con ayuda de la habilidad mimtica de las corres-
pondencias, Benjamin coloca los conceptos estr atgica y oblicuamente
contra los contenidos referenciales, en vez de dejarlos revolotear sobre
ellos como velas orzantes. (Ntese que para Benjamin, a diferencia de lo
sucede con esrrucru ralisras y posrest rucmralstas, la fuerza dialctica
del lenguaje slo existe si las cosas como referente no son hechas a un lado.)
El resulta do es una tensin entre las palabras y las cosas que repr esent an
que, tejos de borrar las distinciones, contribuye a agudizar intensament e
Lis percepciones. Para el dialct ico "las palabras son sus velas. Lo que ha-
ce de ellas concepto es el modo en que se disponen" (N 9, 6, p. 475). Una
vez izadas, no es en el seno del lenguaje, sino en el espacio que media en-
tre el lenguaje y la realidad donde el proceso cognitivo es impelido.
Pero (e n qu di reccin? Hacia una teora de la percepcin moderna en
la cual productor y cons umidor est n afectados por igual por una concien-
cia ilusoria, falsa, un inconsciente colectivo en el cual la realidad toma la
for ma distors ionada de un sueo. Si la meta es la cognicin revoluciona-
ria, nos conducir esta tct ica hasta ella? Ser suficiente par a garantizar
nuestra a utonoma crtica que, en vez de ser llevados por la corriente his-
trica de la sociedad de consumo, nosot ros, colocados en su flujo, vaya-
mos viento en contra? An ms, en el curso de! vagabundeo, habr algn
vient o que nos empu je?
Benjamn contaba con que la fuerza explosiva de las im genes dialcti-
cas empujara a las person as fuera de su estado de ensueo. La cognicin
revolucionaria no acaeca en el moment o de la produccin, sino en el ins-
tante del "despertar". Las imgenes percibidas eran smbolos onricos que
129 E l. Fl.},NEUR, EL H OM 8RE- SA NDWI CH y LA rUTA S USAN BUCI( -MO IlSS
128
20. Car ta de Adornu a Benjnmin del 10 de noviembre de 1935 en Cum:sp(m-
dencia, p. 273.
dema nda ban una interpretacin , }' esto requera un conocimient o histrico
de los orgenes. Benjamn describa el costado " pedaggico" de su trabajo:
"Tomar el medio cr eador plst ico (de imgenes] en nosotros y educarlo en
la visin esrereosc pica y dimensional de la profundidad de las som bras his-
tricas" (N 1, 8, p. 460). Ahora bien, un estereoscopio, un instrument o que
crea una imagen tr idimensional. trabaja no a part ir de una imagen sino a
partir de dos. En s mismos, los sucesos histricos en el Libro de los Pasa.
jes son chatos, situados, como Adorno protestaba, "en la encrucijada entre
magia y posirivismo v.i? Esto se debe a que son, y as fueron pensados, slo
la mitad del texto. El lect or de la generacin de Benjamin deba proveer la
otra mitad a partir de las imgenes fugaces que aparecan, aisladas de su his-
toria. en su experiencia vivida. El montaje espacial y superficial de la per-
cepcin de l presente que nos conviene 1 todos en flneurs puede ser tra ns-
formado de ilusin en conocimi ento una vez que "el principio del montaje"
es refuncionalizado temporalmente , esto es, una vez que el eje del montaje
es conve rtido "en histo ria "; esto hace posi ble "captar la cons tr uccin de la
histor ia en cuanto tal. Enestructura de comentario" (N 2, 6. p. 463).
Volvamos a orient arnos hacia el comentario de Benjamn, "El hombre-
sa ndwich es la lt ima encarnacin del fIimettr", y sigamos una tctica di-
ferente. En este caso la doble exposicin de pasado y presente se presenta
como un acerti jo en el cual el conocimiento del pas ado no histo riza la ver-
dad del present e, sino que la crista liza. La solucin a este acert ijo coloca-
ra a los lectores de Benjamn dentro de una esfera de imge nes en la cual
el "despert ar" revolucionario era posible, tal como espero demostrar.
E! hombre-sandwich era una figura denigrada pero familiar en el Pars
de los aos treinta, que habr ent rado dentro del campo percept ivo de la
mayora de sus habitantes. Cart eleras humanas, anunciab an y pub liciraban
los productos y eventos de la cultura de consumo burguesa (cines, liqu ida-
ciones de t iendas). Sin embargo, ellos mismos, a pesar de los uniformes que
les prestaban par a que tuvieran una apa riencia respetable, se relaci onaban
de manera cercana con la pobreza: "Ustedes los han visto pasando por
nuestra s calles, esculidos y mal arreglados en sus largos abrigos grises y bajo
21. Miroir du Monde, 22 de mar zo de 1936, p. 45.
22. Brussi, Ttresecret Pars of the JO's, pp- 32-33. Ver tambin en
el Dcti.mnaire de Pars, Larousse, 1964, pp. 135 136.
23. ..Y aquellos (.. .) que no pueden pagarse un alojamient o para pasar la no-
che? Sencillamente, duermen donde encuent ran sitio: en los pasajes, en los soporta-
les, en cualquier rincn en donde la pollcto ()el propietario los dejen dormir en paz",
Priedr ich Bngels, La situacin de la clase smbaiadcra ell Inglaterra, Lcipzig, 1!l4!l,
citado en A4 a, 2, p. 711 .
24. Brussdi, Tbe secrer Paris of the .10'5, p. 32
25. CE. "El Par s del Segundo Imperio en lh udcl;lire", en Poesa y capitali. mu,
pp. 49 Yss,
131 E L FLN EUR . EL HOMBRE- SANDWI CH Y LA rUTA
sus gorras con viseras lustradas. Hablemos con total franqueza: no soy un
part idario de su tr aba jo. Por lo general, ni la dignidad de la publicidad ni la
del hom bre terminan enriquecidas por estos cortejos lastimosos" .21 Los
hombres-sandwich, tr abajadores ocas iona les, de medio t iempo y no sindi-
calizados, er an reclutados de ent re las filas de los dodsards, 12.000 de los
cuales estaban registrados en Pars a mediados de la dcada del 30 como
sans dcmicle fixe.
u
Dorman donde podan, debajo de los puentes del Se-
na y, uno supondra, bajo el techo de los decadent es pasajes {tal como ha-
ban hecho en la poca de sus orgenes).23 Marginales y proletarios desda-
sados con stituan "la entera poblacin de los ha rapient os, los andrajosos y
los ha mbrientos que la socieda d haba expulsado ". 24 Dura nt e la depresin
de los tr einta, con seguridad, los expulsad os por la sociedad fueron una
mult itud. Qu poda estar ms alejado que esta "ltima encarnacin" del
f1iineur original de cien aos atrs, quien, con su apariencia de dandy, de-
sarroll un esti lo de vida reaccionar io que miraba hacia una poca en la
cual el tiempo libre era un modo de vida y un signo del dominio de clase?
Qu. en verdad? Par a el {lnellr, y para los escritores urbanos que adop-
taban su estilo, estos personajes -vagabundos, traperos, cocheros- eran sim-
plemente parte del paisaje urbano, y difcilmente su parte ms atractiva.1..S
Pero incluso cuando un autor expresaba su simpata por el nuevo indigente
urbano, se tra taba de una simpata car acterstica de [a percepcin moderna.
Evocaba emocin sin proporcionar el conocimiento que podra cambiar la
situacin. Benjamin menciona a Balzac, quien, al pasar un hombre en har apos,
"se toc con la mano su propia manga: acababa de sentir el desgarrn que se
abra en el codo del mendigo" (M 17, 4, p. 451). Esta empata (Einfhlung)
era t an car acterst ica del mund o de las mercancas como insuficiente. El
SUSAN BUCK- M o RSS
130
26. "Sobre algunostemas en Baudelai re", en Poesa y capitalismo, p. 140.
27. Proyeccinsobre personas miserables, mercancas en exhibicin, e)trel1:l ' en
la pantalla, mujeres pasando, vueltas figur:ls onricas dentro de la propia experien-
cia (Erle/mis), mientras permanecan mudas (convoluto M) .
28. "El autor CUIll O productor", Tentativas sobre Brecht, p. t 28.
29. lbd., p. 123.
30. Ibd., p. 123.
momentneo sent imiento de horr or o simpata por un desconocido estaba re-
lacionado con ese "amor a ltima vista" que contaminaba la vida ertica del
habitante urbano.
26
La Eill(hfung poda ser evocada tanto por cosas como
por personas." Como fonna de la solidaridad, era un suceso puramente men-
tal, y se disipaba rpi damente de la conciencia. EJ {Mneur registra la realidad
meramente aparente del mercado detrs de la cual las relaciones sociales en-
tre clases per manec fan ocu ltas. Las relaciones empticas que estableca en su
lugar "ha ]n] hecho objeto del consumo" no slo a la miser ia, sino tambin " 3
la fu cha [de clases] contrala miseria" .lS
No haba ma nera de que el gesto mimtico de la E;,rfiiblung pudiera ce-
rr ar la brecha ent re las clases, ni manera de que el (lineur y el dochard pu-
dieran unirse bajo su signo, que poda ser ledo como expres in del deseo de
una humanidad comn pero nunca co&.o su realizacin. Debera queda r claro
que lo que estaba en juego para Benjam n era una preocupacin muy act ual:
el probl ema del escritor y e! int elect ua l burgueses, pol ticamente comprome-
tidos, de su propio tiempo. Beniamin, como marxista , desconfiaba de! huma -
nismo que llevaba a los " hombres de letras" a apoyar al Frente Popular con-
tra el fascismo, o a unirse al movimiento intern acional por e! desarme. En
" El autor como productor " (1934), Bcnjamin proporcion respuestas di-
dct icas. En relacin con el movimiento pacifista internacional, cit aba a
Tr otsky: "Cuando los pacifistas ilustrados intentan abolir la guerra por me-
dio de argumentos racionalistas, resultan simplemente r idculos. Pero cuan-
do las masas armadas comienzan a ad ucir cont r a la guerra los argumentos
de la razn, entonces s que la guer ra se acaba v." Sobr e la solidaridad del
intelectual con el proletariado, insist a: "(... ) la tendencia poltica, por muy
revolucionaria que par ezca, ejerce funciones contr arrevol uconarias en tan-
to el escr itor experime nt e su soli daridad con el proletar iado slo segn su
pr opio nimo, pero no como prod ucror v.Y Est a segunda leccin es preci-
sament e el sent ido del montaje histri co del (llleur y el hombre-sandwich.
31. Entre sus formas modernas: el periodista de investigacin, el fll1ellr-COmo-
detective, cubre su renda (ver convoluteM); el periodista fotogrfico merodea como
un cazador listo para disparar (L. P., p. 80 1). [En adelante, cuando las Cesammete
Schriftel1 se citen en el cuerpo del texto, slo indicaremos, con numeracin roma-
na, el volumen correspondiente y la p ~ g i n a . N. del T.)
32. C. una descripci n de 1843: "Entiendo por bohemios esaclase de individuos cu-
yaexistencia es un problema (...) individuosqueeu su mayora se levantan por lamaa-
na sinsaber dndecenar n por la noche; ricos hoy, hambrientos maana; dispuestosa vi -
vir honestamente si pueden, yde otromodo si no pueden", citado en M 5 a, 2, p. 432.
33. "El Pars del SegundoImperioen Hnudclaire", en Poesay capitalismo, p. 25.
34. Citado por Brass en p. 30. Cf: "Naturalmente el trapero no cuenta en la
bohemia. Pero todos los que formaban parte de sta (... ) podan reencontrar en el
trapero algo de s mismos. Todos estaban, en una protesta ms o meno. sorda
133
E l . FLNEUR, EL HO MB Il E- SAN DW I CIi y LA rUTA
La t area del hom bre de letras es ent ender claramente su posici n o bje-
tiva en el proceso product ivo, y para eso la figura histrica del (lneur de-
muestr a ser invalora ble. El (lllellr no es el ar istcrata: su oficio no es el
ocio (Musse) sino la ociosida d (Miissigang). Par a sobr evivir bajo el capita-
lismo escr ibe sobr e lo que ve ). vende el producto. Para decirlo simplemen-
te: el flnem es en la soc ieda d ca pitalista un tipo social ficcional; de hec ho,
L'S un t ipo soc ial que escribe ficcin. La {lnertric difund i un estilo de ob-
servaci n soc ial que perme la escritura del siglo XI X, mucha de la cual era
producida para la seccin de folletn de los nuevos peri d icos masivos. El
f/llellr-como-esc r iror era as el prototipo del autor-como- productor de
cultura de masas. En vez de reflejar la verdadera condicin de la vida ur-
lla na , di st raa a los lect ores de su aburrimiento t G. S., 1, p. 11931.
11
Obser vado por su p blico mientr as "traba ja " de vagabundear, el fllmellr-
como-e scritor puede tener un lugar social promi nente pero no puede da-
minar. Sus protesta s contra el orden social nu nca super an los gestos dado
que, algo nada sorprendente ba jo el capitalismo, necesita dinero. El proro-
tipo del {l1tetlr rebelde es el bohemio' " q ue, como Baudelaire, tiene "ans-
hos po lticos (... ) [q ue] no sobrepasan en el fondo los de estos conspirado-
res profesionales" .33 Su situacin objet iva lo relaciona con el clodmrd, y
de hecho co mparten la brav uco nera de sus polticas del vagabundeo, su
anarq uismo y su indi vidual ismo. '''La sociedad no quer a nada de m', de-
da filos ficamente, 'y yo no quera tener nada que ver con ella. Tom mi
dec isin (oo .) y ahora tengo mi inde pendencia'." Estas pala bras podran ha-
ber sido profer idas por un vocero de l'art pour l' llrt en 1860 ta nto co mo
por su emisor real, un ctochard parisino en la dcada de 1930.
34
En ambos
SUSAN BUCK-M o RSS 132
37. Benjarnin ano t en un recuento de recor tes de peridicos hecho en 1911: "el
nombre de Baudelnire se encontraba en Jos peridicos tan a menudo como el de Hu-
go, Musset y Na pol en- U36, 2, p. 303).
38. CL Alexand re Vexliard , lntroductum a/"soc ologie du lIagab01fdage, Pars,
Maree! Riviere el Cie, 1936, pp. 90-91.
UIl deter minado caf, y tanto la fama de la persona como la dellugac se acre-
cienta. Benjamn apunta que un escritor de estas caracterst icas acta como si
conociera la definicin de Marx de que "el valor de toda mercanca est de-
terminado (... ) por el tiempo de tr abajo socialmente necesario para su pro-
duccin (.. .) A sus ojos, y frecuentemente tambin a ojos de sus empresarios,
este valor [el de su tiempo de t rabajo] resulta algo fantasmal. Sin duda, este
ltimo no sera el caso de no estar en ese lugar privilegiado donde el tiempo
de trabajo necesario para producir su valor de uso es susceptible de una esti-
macin general y pblica, en cuanto que esas horas las pasa en el bulevar y,
por decirlo as, la s exhibe" (M 16, 4, p. 449). Los escritores burgueses nece-
sitan un pblico masivo y para obtener empleo dependen de las industrias del
placer capitalistas que tienen a ese pblico caut ivo, Financierament e, a mu-
d IOS de ellos les ha ido bien, y en ciertos casos (comenzando por Hugo, Sue,
La Ponraine) tambin consiguieron poder poltico. Incluso aquellos que como
ltaud elai re han sido convencidos separatistas de la sociedad quedan arra-
pados en la tensin , irresuelta en el int erior de la sociedad burguesa, entre
el " margi nal" y la "estrella".J7 Los miembros de la generacin "perdida" de
cntreguerras, que era la de 8enjamin (aunque entonces l no era an una es-
trella), se encontr aban entre s en las calles de Pars, observados y observa-
dores; el crculo de Bret n en el Ca f Cert y el de Sartre en el Deux Magors.
Artistas y escritores eran parte del pa isaje parisino, componentes tan signi-
ficat ivos de la "fantasmagora" de la ciuda d como los clochards,
Pero en este ltimo y antittico caso, el capitalismo, en vez de pagar le
regiamente al ocioso-en-la-calle, arroja su ejrcito de reserva de desemplea-
dos a las calles y luego los culpa por esta r ah. Los docbards de Pars es-
tn an con nosotros. El capitalismo reabastece su cant idad, si no drsti-
camente a travs de las depresiones, entonces gradua lmente a tr avs de la
;lutomat izacin.
JlI
Su cant idad crece y decrece de acuerdo con los vientos de
la economa, pero cualquiera sea la direccin en que el viento sople, estos me-
rodeadores-Ias-veint icuatro-horas no desaparecen. Son una (frecuent ement e
134
casos hay auroenga o.:
n
El escritor del siglo XIX "( ) se dirige al merca-
do como un gan dul (flneur]; y piensa que para echar un vistazo, pero en
realidad va para encontrar un ccmpradorv.t" All, en la profundidad esrereos-
cp ica de la historia, se encuentra caca a cara con el clochard del siglo xx,
alguien qu e supuestamente desprecia la sociedad. pero en real idad es un
hombre-sand wich que publicita sus prximos espect culos.
IV
Qu sabemos de las esquinas de las calles, de los
bordee de las aceras, de la arquit ectura del adoquinado,
nosotros q u ~ jams hemos sentido baja la planta
desnuda de los pies la calle, el calor, la suciedad y las
aristas de las piedras (... )? (L. P., p. 845).
Pero si la leccin poltica del intelectual burgus y del proletar io desem-
pleado es la misma, su realidad social no lo es. El ca pita lismo tiene dos mo-
dos de tr at ar el desempleo: estigmatizad o en el cont exto de una ideol oga
del desempleo o incor pora rlo a su prop ia lgica para hacerlo rent able. La
lnea divisor ia separa la prosperidad del sufrimie nto , y de qu lado uno cae
con stituye una enorme diferencia.
El flneur es el prototipo de una nueva forma de empleado asalariado que
produce noticiaslliteraturalpublicidad con el propsito de informa r/ent rete-
ner/persuadir (las formas del prod ucto y del propsito no pueden distinguir-
se clara mente). Estos productos rellenan las horas "vacas" en las que se ha
convertido el tiempo fuera del trabajo en la ciudad moderna. Los escritores,
ahora dependientes del mercado, escudrian la escena callejera en busca de ma-
terial, mantenindose bajo el ojo pblico y llevando puesta su propia identidad
como un car tel de sandwich. Viven en un distr ito determinado, frecuentan
contra la sociedad , ante un maan a ms o menos precario", " El Pars de! Segun-
do Imperio en Baudelair e", en Poesa y capi talismo , p. 32.
35. Benjamn elogiaba a Bcudelai re por adivinar la verdad tras el engao: " Moi
qlli vends ma pense et qui lIeux ene mueur", citado en Poeste y capitalismo, p. 47.
36. Ibd., p. 47.
1-.1, f LJ. N EUIl., EL H O MS RE- SANDWI CH '{ LA PUTA 135
39. "Crnica de Berln", p. 44.
rornantizada] instit ucin parisina, que adquiere un esta tuto casi mtico. Y
sin embargo at ribuir su per manencia -se dice que algunos usan las estacio-
nes de metro como direcciones postales- a ciert a arquetpica debilidad (o
fortaleza) de carcter sera perder de vista la per manencia del orden social
que necesita crear un mito sobre ellos para ocultar la razn por la cual, en
una sociedad opulent a y " libre", tal pobreza existe. " Mientr as haya un
mendigo". escri bi Benjamin, " habr mito" (K 6, 4, p. 405).
Nuest ra percepc in de los clochards ejemplifica el carcter engaoso
de la Einiiihlung, M3S nos fascinan cuanto ms su pobreza, embriaguez,
suciedad e inut ilidad p:Hece n provenir de una act it ud desafiant e antes
que desespera nza da. Es ha cia su escupir en la sop a del decoro burgus y
hacia su desprecio total por los valores del xito que nosotros, observan-
dolo todo desde el lado seguro, n ~ s sentimos at rados. Y sin embargo,
pensar en caer en su esta do vulner able provoca un estre meci mient o; un
hecho con el que las autor idades t al vez cuenten al permitir la residenci a
de estos ha bitan tes en la ciudad como una presencia que const rie al res-
to de nosotros. Incluido en este " nosot ros" debe estar el propio Bena-
min, que nunca neg su or igen de clase burgus.
Escr ibi acerca de su juventud: "Nunca he pa sad o la noc he entera en
I3s call es de Berln (. .. ) Slo las calles conocen de la ci uda d algo que yo
no logro sent ir '1 qu e hizo de las miseri as '1 los vicios algo as como un
pa isaje que lo empa paba t odo desde que se pona el sol hasta que ama-
nece"." La po breza '1 el vicio. Clases tra bajado ras y clases peligrosas.
A quin " pertenece n" las calles? En las prime ras not as para el Libro de
los Pasajes (1927- 1929) 8enjami n comenz una formulaci n: " Las ca-
lles son la vivienda del colect ivo. El colect ivo es un ente eternamente
inquieto, eternamente en movimiento que vive (erlebt), experimenta
(erfahrt ), conoce '1 medita, ent re los muros de las casas t anto como los
individuos bajo la proteccin de sus cua tro pa redes. Para est e co lectivo,
los brillante s carteles esmal tados de los comercios son ta nt o mejor ador-
no mural qu e los cuadros al leo del saln para el bur gus. Los muros
con el "dei enee d'afficher' son su escritorio; los kioscos de prensa, sus bi-
bliotecas; los buzones, sus bronces; los bancos, sus muebles de dormit ori o;
40. ~ E I Pars del Segundo Imperio en Baudelaiee", en Puesa y capitalismo, p. 51.
41. Ibld., pp. 51-52.
42. Citado en Poesa )' capitalismo. p. 26.
137 E L FLANEUIl. . EL HOMIUt E- SANOW I CH y LA PUTA
y la terraza (del) ca f, el mi rad or desde donde contempla sus enseres do-
msticos " (1\1 3 a, 4, p. 428 ). El mismo pasaje a par ece en la resea que
Benjamn hace en 1929 del libro de Franz Hessel, Spazieren in Berlin,
pero el sujeto (que todava parece tener la aprobacin de Benjamin) ya
no es e l Ko//ect iv, sino "l as masas [die MasseJ- y elflaneur vive con ella s
(.. . )' (III, p. 198).
En el ensayo de 1938 sobre Baudelaire, la idea sufre un cambio sigui-
ficativ o. En lugar del colect ivo, slo el flneur es el que toma posesin de
las calles. Ya no duerme en los bancos; y los muros son ahora " el pupi-
tre en el que apoya su cuadernillo de not as" .40 El pasaje t iene una con-
clusin nueva: "Que la vida slo medra en roda su mult iplicidad, en la
riqueza inagot able de sus variaciones, entre los adoqui nes grises y ante el
tr asfondo gris del despot ismo: ste era el secreto pensamient o polt ico del
que las fisiologas [escritas por los fIa1teursJ formaba n parte" . 41 El tono
de la re visin - que el fIa'leur escribe "ante el trasfondo gris del des potis-
1110"- es cla ramente cr t ico, y la razn de est e cambio es el fascismo. En
una ent rada agregada tardamente al Libro de los Pasajes (despus de
1937), Benjami n menciona como "ve rdader o [ineur asalariado" y
"h ombre-sandwich" a Henr i Beraud (L. P., p. 803), per iodista prorofas-
cist a para el Gringoire, cuyo ataque naciona list a '1 antisemita contra el
minist ro del Int erior de Lean Blum llev al hombre a l suicidi o. (Benja-
ruin anot qu e indicios de esa pol tica podan enco nt rars e ya en Baude-
[aire, cuyo di ario contena un "chiste": " Podra organizarse una bonita
conspirac in con el fin de exterminar la raza juda". )41 Como un prego-
nero en la call e. el financ ieramente exitoso Beraud venda la lnea fascista
de casa en casa, lnea que camuflaba los antagonismos de clase reempla-
zndol os por el pseudotema de la raza. La divisin vert ical ent re clases era
aSI des plazada por la di visin horizonta l ent re los hijos de la nacin '1 los
extraos, permitiendo que el ataque contra la izquierda se escondiera ba-
jo la jerga del patrioti smo.
Un (llleur asalar iado lucra al seguir la moda ideolgica. Benjamn lo
conect a en ltima inst ancia con el informante de la polica y en una nota
SUSA N BUCK-MRSS 136
43. De hecho, ,I menos tan tardamente como en el expos de 1935, Benjarnin
expres sus esperanzas de que el "colectivo sonante" pudiera ser despertado (al mis-
111 0 tiempo que insista sobre las diferencias de ciase).
_44. En 11 1Hl nota temprana; "No ense Mcrx que la burguesa, como cluse, ja-
mas puede ulcanznr una conciencia totalmente lcida sobre s misma? Y, de ser esto
as, IlU se est aurunzado a unir a su tesis la idea del colectivo onrico (pues eso es
el colectivo burgus)?" (O' 67, p. 856).
tard a establece la asociacin: "Flllwr - Hombre-Sandwich - periodista-
en-uniforme. Este lt imo publicita al estado, no ya a la mercanca" (1, pp.
117-119). En un clima econmicamente precario e ideolgicamente extre-
mista como el de la dcada de 1930, la pena par a un escritor que se rehu-
saba a obrar como lo indicaba la lnea poltica vigente pod a ser gra nde.
Despus de 1933, las ansiedades de Benjamin con respecto al di nero fue-
ron consta ntes; despus de 1939, su temor fue su segur idad perso nal. Para
este hombre de izquierda independiente y judo alemn exilia do, Par s no
repr esent aba un refugio duradero. En lo que seguramente es una entrada
tarda escribi: " El proletari ado tiene una experiencia muy especifica de la
metrpoli s. El emigrante tiene una similar" (L. P., p. 353).
Resulta imposible fijar con precisin cronolgica los fragmentos del Li-
bro de Jos Pasajes y as argumentar, Por ejemplo, que despus de 1933 Ben-
jamin no volvi a hablar del colectivo favor ablemenre." Pero incluso si su
evaluacin del potencial revolucionario de las masa s cambi, ta l vez no sea
ste el punto crucial. Me parece que a lo largo del Libro de Jos Pasajes, Ben-
jamin (con total consistencia) sostuvo a la vez que 1) slo la clase proleta-
ria tena fuerza potencial como sujeto revolucionario; y que. sin embargo,
2) slo despertando a ese colect ivo rodavta-no-conscie nre poda esa clase ser
interpe lada. El nfasis esta ba puesto en el desperta r; un estado que la bur-
guesa jams alcanzarfa." El colectivo so arue pod a incluir ambas clases.
Era simplemente la " multit ud" y era el origen de percepciones engaosas e
ilusorias. Dos citas (ta rdas) son cruciales. Sobre la multitud como lo obser-
vado: " De hecho este colect ivo [de 1860) no es en absol uto ot ra cosa que
apariencia (Sehe;,,). Esta ' multitud' en la que se deleita el flneuT es el mol-
de donde 70 aos ms t arde se fund ir el concept o naz i de 'comunidad del
pueblo' (Volksgemeinschaft ]. El flneur, que se complace demasiado en su
propia viveza de espritu (.,,) se adelant en esto a sus contemporneos,
pues fue la primera vctima de un espejismo que desde entonces ha cegado
45. "{... ) las llumns :1 los costados del estadio de Ncrembcrg, las enormes y
abr umadoras banderas, las marches y coros parl antes, ofrecan un espect culo al
[act ual] pblico moderno nada distinto de aquellos musicales americanos de los
veinte y treinta que a I[itler mismo le encant aba mirar cada noche", George Mos-
se, Tbe NatiOlla/iUltion of the Afas$t'$, Nueva York, Howard Ferig, 1975, p. 207.
139
Er. FLANEUIl. . EL H O M I\Il. E- SA N DW1Cll y LA PUTA
a muchos millones" U, 66, 1, p. 353). Sobre la multitud como observadora:
" El pbli co de un teatro, UII ejrcito o los habitantes de una ciudad [forman]
masas que no pertenecen en cuanto tal a ninguna clase social. El mercado Ii-
brc aumenta estas masas rpidamente (... ) en la medida en que a partir de
ahora cada mercanca rene en torno a s a la masa de sus compradores. Los
estados totalit arios han tomado esta masa como su model o. Elconcepto na-
zi de 'comunidad del pueblo' (Vofksgemeinschaft ) procura extirpar del in-
dividuo singular todo lo que impida su fusin total en una masa de clientes.
El nico contrincante irreconciliable que tiene el Estado (. .. ) es el proleta-
riado revol ucionario. I:ste destruye la apariencia de la masa (Sebein der
Masse) mediante la realidad de la clase social (Realitat der Klasse)" U 81 a,
1, p. 377). El fascismo atraa al colectivo en su estado inconsciente, soan-
te. Haca "I . . .) la apariencia en la hist ori a algo deslumbrante por cuant o la
remite a la naturaleza como a su pat ria" (N 11, 1. p. 478). Despus de 1937
Benjamn not que la Erebnis haba llegado a significar esa rendicin al
dest ino encapsulada en la consigna de la juventud hit leriana: "Muero por
haber nacido alemn" (m 1 a, S, p. 800). Lejos de "compensar la unilatera-
lidad del espr itu de la poca " [lu ng), esta reaccin esta ba totalmente
permeada por l (N 8, 2, p. 474 ). Benjamin se haca est a pregunta: " Se
r antes que nada la empana {Einfh/lIng)con el valor de cambio lo que ca-
pacita al hombre para la 'vivencia total' [Erlebnis} {del fascismo}?" (m 1 a,
6, p. 800). ..Al ojo que se cierra cuando se enfrenta a est a experiencia (la de
" la inhospitalaria y encegnecedora poca del indust rialismo en gran esca-
la" ) se le apa rece una experiencia de naturaleza complementaria como su
casi espontnea imagen futura" (1, p. 609). El fascismo era esa imagen futu-
ra. Mient ras condenaba los contenidos de lacultura moderna , encont raba
en el colectivo soanre creado por el capitalismo de consumo un recipiente
a mano y listo para su fantas magora polti ca. La porosidad psquica de las
masas 110 despen adas abso rba las ext ravagancias escenificadas de los en-
cuent r os masivos de tan buena gana como la cultura de masas." Y si el
SUS.... N Bu c,; MoMS5
138
hombre-sandwich era la lt ima y degradada encamacin del flJlIl?ur, l mis-
mo sufri una tra nsformacin adicional.
Les ext remes se touchent, En el plano histr ico, conceptual, las imge-
nes del flaneur y el hombre-sandwich convergen. Pero en el plano existen-
cial, perceprual, en tamo extremos sociales permanecen distintos. (Ambos
e!es necesarios para el conoci miento; ninguno - ni la percepcin emp-
rica ni la concepcin histr jca-, puede reducirse al orro.)
Es la diferencia entre senti rse totalmente en casa en las calles y est ar all
expuesto y ser vulnera ble por que uno carece por completo de hogar. Los
poderosos sienten el espacio pblico como ext ensin de su prop io espacio
persona l: pertenecen a l porque l les pertenece. Para los oprimidos pol -
ticamente (un trmino que, tal como lo ha enseado el siglo xx, no est li-
mitado a [a clase), la vida en el espacio p blico es ms bien sinnimo de
vigilancia estatal, censura pblica y represin polt ica.
46. Estoyen deuda con Mary Lidon por el material de esta seccin. Ver su artculo
- Poucaulr andPemirnsm. A Romance uf Many Hllmanities in So ery,
vol. 5, II OS. 3 }' 4, veran%too, 1982.
141
I:. L FLAN EUR, El 1l 0 MBRF. - SAr<VW ICH y LA PUTA
Ha bita r las calles como la propia sala de estar es algo bien dist into que ne-
cesitar las como dormitor io. bao o cocina, cuando los aspectos ms nti -
mos de la propia vida no estn protegidos de la mirada de desconocidos y,
en lt ima instancia, de la polica. De un libro de 1934, Images de Pars,
Benja mi n tom nota de estas "ca ricaturas de la miseria; probablemente ba-
jo [os puentes del Sena: ' Una vaga bunda duerme con la cabeza inclinada
hacia adelante, su bolsa vaca ent re las piernas. Su blusa est cubierta de
alfileres en los que brilla el 50 [, Ytodos sus accesorios de mena je y de aseo:
dos cepillos, el cuchillo abiert o, la fiambrera cerrada, estn tan bien colo-
cados (.. ) que crea]n] casi una inti midad, la sombra de un interior en te r-
110 a ella'" (M 5, 1, p. 431).
La bohemia sin hogar es una mujer. En los Estados Unidos, hoy en da.
las mujeres de esa clase son llamadas "mujeres de la bolsa" lbag ladies). Han
sido consumidas por esa sociedad capita lista que hace de la mujer el consu-
midor protot pico. Su apariencia, en harapos y cargando sus posesiones
mundanas en bolsas usadas (de Bloomingdale's, tal vez], produce el gesto
grotescamente irnico de que acaban de regresar de un paseo de compras.
Algunos de los primeros ho mbres-sandwich fueron mujeres (un dato
qu e Benjam n no not a ). y la diferencia sexual complej iza la poltica del
vagab undeo." En 1884 un escri tor del Times londi nense informaba:
" Ayer (... ) me encon tr (. .. ) con una procesin de (. .. ) chicas (. . . ) car-
gando publicidades en sandwich"; y al ao sigu iente apareca cilla Pal1
Mall Gazctte, " He mos visto, y no hace mucho t iempo, muje res emplea-
das como ' sandwic hes" (OED). El paso que va desde la exhibici n de
los a nuncios en los carteles del sandwich hasta la exhibicin del propio
Sie knnen s dr nicht l'ertreten,
sie miissen uertreten werden.
MARX, El 18 Brumario de Luis Bonaparte.
v
BUCK- Mo RH
Fig. 2; Escena caleiera en Alemania. 1933. Escoltado por guardias
un judo descalzo y sin pantalones carga un cartel de
sandwich con la "diuertida't Ieyenda. "Soy judo pero no tengo quejas
acerca de los nazis" (Archiv Gerstenbl'rg).
140
50. La-"espirit ualidad " y el "amor puro" de la lesbiana que " no conoce emba-
razo ni familia" esta ban conectados, como la androgina y la impotencia masculina,
con la n tcrilidad (1, p. 661; p. 672); en ausencia de un proyecto poltico colectivo,
el sui cidio se converta en nica accin hero ica" que quedaba "en los tiempos de
la reaccin", "El Pars del Segundo Imperio en Bsudelaire", en Poesa )' capitalismo,
p. 94. Fue la accin que llevaron a cabo Claire Dma r y el mismo Beejamin.
51. Ibid., p. 110.
51. Citado en PoesaJ Cdpitalismo, p. 110.
hecho de que esta relacin funcionaba para negarle poder a las mujeres, re-
sulta evidente, 31menos para nosotros. Pero no resulta evidente que Benja-
min deba ser incluido en el "nosotros" en ese punto. No era parte del pro-
recto pol tico de Benjamn utilizar el feminismo como marco analtico. Es
verdad, hay una afirmacin en el ensayo sobre Baudelaire de 1938: "La les-
biana es la herona de lo moderno", pero sucede que las heronas, como los
hroes, eran en ltima instancia figuras trgicas, individualistas e improduc-
tivas en sus protestas socialcs.j'' Es verdad, Benjamin afirma la imagen de Sa-
charen de una utopa matriarcal, pero como expresin de nostalgia por la
madre perdida, no como afirmacin de la mujer libre. Es verdad, Benjamn
rescata del olvido el manifiesto poltico de la feminista sainr-simoniana Clai-
re Dma r y lo elogia, comparndolo con las " fantasas" de Enfanrin "que s
han dejado grandes huellas", como nico "en su fuerza y su apasionamien-
ro " .Sl El Librode los Pasajes generalmente les otor ga una importante consi-
deracin a sus escritos. Dmar reclamaba una libertad sexual radical para las
mujeres y el fm absoluto del patriarcado: " [Nada de maternidad! Nada de
ley de la sangre! Yo digo: que no haya ya maternidad. Si un da la mujer se
libera de los hombres, que le pagan el precio de su cuerpo (... ) tendr que
agradecer su existencia (' oO j nicamente a su propio poder creativo (oO .) slo
entonces y no antes se desligarn por ellos mismos hombre, mujer y nio de
la ley de la sangre, de la ley que explota a la humanidad".'
u
Sin embargo Benjamin no lleva hasta el fin su gesto de darle espacio a
una voz de mujer. En cambio, cita a Baudelaire, que se dirige a las prosti-
tutas en sus poemas mientras ellas permanecen mudas: "Baudelaire jams
escribi un poema de prostitutas a part ir de una de ellas", escribe Benja-
min, U 66 a, 7, p. 354), y procede a hacer lo mismo.
La imagen de la prostituta, la imagen femenina ms significativa en el Li-
brodi! los Pasajes, es 13 encarnacin de la objetividad, no de la subjetividad.
143 EL FLNEIJII., EL HOM8 I1. E- SANVWI CH y l..I\ I'UTA
142
47. Cirado en judu h R".Walkowiu, Prostitution and Victornm 5ociety; Womt'11,
CLm and r/Jt' 5tatt'. Cambndge, Cambridge Univecsirv Press 1980 p.246
48. [bid. ., , .
49. Una prosnrura llevaba por sobrenombre des Po nccs" .
cuerpo para venderl o les pareca muy pequeo. Era el t iempo del movi-
miento de reforma moral en Inglat erra, que pro voc un giro desde la re-
gulacin de la sexualidad a su represin. La Gazeue era la punta de lan-
za de esta ca mpaa. Culmi n en una ma nifestacin p bl ica de 250.000
personas en el Hyde Park exigi endo elevar la edad de consentimiento fe-
menina de los 13 a los 16 aos. ]osephine Butler exclamaba: " Las mul-
ti tudes y los das me recuerdan los das de revolucin en Par s"; 47 Un
histori ador reciente sostuvo: " Comparada con los movimientos de re-
for ma mora l de med iados de la poca victoriana. esta nueva cruzada de
pute.za social est ab a ms orientada a un pblico mascul ino, era m s
hosti l a la cultura de la clase obrera, y estaba ms dispuesta a ut ilizar
los instrumentos del estado para poner en vigor un cdigo sexual repre-
stvo'' ." Para las mujeres, la "proreccn'' estat al ti ene dos caras, dado
que bajo ese estandarte, a fines del siglo XIX, se intent limit ar su liber-
tad social y cercenar su acceso a la vida pblica.
La represin sexual no estaba ausente en Pars. Benjamin apunt: " En
1893 las coquet tes fueron expulsadas de los pasajes" (L. P., p. 141). Al igual
los (l"eurs, all se haban sentido en su casa." "En un pasaje, I Las mu-
jeres estn como en su tocador " (convoluto 0, p. 491). La prostitucin era
en verdad la versin femenina de la fncurie. y sin embar go la diferencia
visibl: la posicin privilegiada de los hombres en el espacio p-
blico. QUIero decir: el(laneur era simplemente el nombre de un hombre que
vagabundeab a; pero todas las mujeres que vagabundeaban se arriesgaban a
ser consideradas prostitutas, algo que queda claro cuando los trminos "ca-
llejera" o " perdida" son aplicados a mujeres. "Les grandes horizontales"
devino un trmino para referirse a las prost itutas en tiempos de los buleva-
res de Haussmann. La literatura popular de la flncric puede haberse refe-
rido a Pars como un "bosque virgen", pero de ninguna mujer que vagabun-
deaba por sus calles se espera ba que fuera tal cosa.
La dimensin poltica de esta relacin cercana entre la degradacin de la
sexualidad femenina y la presencia de las mujeres en el espacio pblico, el
53.l'oes<l y cllpitalismo. p. 185.
La cla ve no es la pros tituta sino la palabra "prostit ucin" y est conec-
rada con " juego" como manifestacin de la alienacin del deseo ertico
(en el ho mbre] cuando ste se entrega a su suert e: "{.. .) pues en el bur-
del y en la sala de juego se t rata del mismo gozo pecami noso: poner el
dest ino en el placer" (O 1, 1, p. 492), Yes el destino, no el placer, Jo qu e
ser condenado. Par a Benjamn, mient ras que la figura del flneuTencar -
na la t ransformacin de la percepcin caracterst ica de la subjet ividad
moderna, la figura de la prost ituta es alegrica de la transformacin de
los obj etos, el mundo de las cosas. En tanto imagen dial ctica, ella es "a
la vez vendedora )' mercancfav.P Como merca nca, est asociada en el
Li bro de los Pasajes con la constelacin de "exhi bicin", " moda" y " pu-
blicidad": " La modern a publicidad muestr a (. . . ) hast a qu punt o se pue-
den fundir entr e s Jos reclamos de I ~ m u j e r y de la mercanca" U, 65 a,
6, pp. 352-3) . Corno vendedora, imita a la mercanca y asume su at rac-
tivo: el hecho de que su sexualidad est a la venta es en s mismo una
atraccin. Si t radicion almente la sociedad canaliz el deseo er tico a tra-
vs de un int ercambi o de mujeres como obsequ ios elaboradamente regu-
lado y restringido, la gran atraccin de la prost it uta es que pr omete al
comprad or liberarlo de todo aq uello. Benjamin escribe: "No en vano las
rel aciones del pr oxeneta con su mujer como con una 'cosa' que l vende
en el mercado, exc ita ron sobremanera la fant as a sexua l de la burguesa"
IJ 65 a, 6, p. 352).
Benjamn escribi: "El amor por la prostituta es la apoteos is de la
compe net racin (EinflJ/ung) con la mer canca " O 85, 2, p. 382). En el si.
glo XIX esto era lo nuevo acerca de la "profesin ms vieja del mundo".
El cuer po nat ural de la prostituta se asemejaba al maniqu sin vida uti li-
zado par a exhibir las lt imas modas: mientras ms caro era su atuendo,
mayor era su atractivo. Benjamn plantea como tema: " intento de llevar
el sexo al mundo material" (L. P., p. 991). Lo que llamaba el deseo "na-
tural " de procrearse era as desviado: " La sexualidad, movilizad a antao
-socialmeure- por la fantas a del futuro de las fuerzas productivas [esto
es, tener hijos] lo fue luego por la [fantas a] del pod er del capital" (J 65
a, 6, p. 353 ). Desear a la mujer-coma-cosa que est a la moda y a la venta
54. De aqu la proposicin de Marx en los MallUscritos de 11;44: "La prost itucin
es slo una expresin especifica de la prostitucin p,cnem/ del tr abajador e..I". [trad.
esp.: Karl Mar x, Malluscritos: economa y filosofa, Madrid, Alianza, 1979.]
55. El comentario continm "EII t anto esto representa In extensin mas cxtre-
ma que el espectro de la mercanca puede experimentar; la pr ostitut a fue siempre
precursora de la econo ma mercantil. Pero precisamente por que el carcter mercan -
til estuvo de otro modo subdesarrollado, este costado no necesit volverse destacable
de manera t an tajante. De hecho, la prostitucin medieval, por ejemplo, no mostr la
crasi tud que fue regla en el siglo XIX" (J67, S, p. 355) .
145 EL FLA N EU JI, EL HQMBKE- SANUWI CIi y LA r UTA
es desear el valor de cambio en s, esto es, la esencia misma del capi ta lis-
mo. Una vez que esto sucede, " la mercanca (... ) celebra su tri unfo" U65
a, 6, p. 352): los deseos erticos, la natu raleza instint iva y t ambin las
fuerzas de la fantasa que podr an imaginar una sociedad mejor, son pro
yecradas en las mercancas. Atrapadas en el capit alismo, se conviert en en
su entusias ta fuente de sostn.
Si la prostituta es a la vez vendedora y mercanca, lo mismo son, por su-
puesto, todos los trabajadores asalariados bajo el capitalismo." Habitual-
mente, los mar xistas excluyen a las prostitutas de la clase revolucionaria
porque su trabajo es " improducti vo", y las destinan, desdeosamenre, al
t.umpenproletariat. Benjamin admite: " la prostituta no vende su fuerza de
trabajo; su oficio, en cambio, trae consigo la ilusin de que est vendiendo
su capacidad para el placer (. .. )".55 Pero detrs de esa ficcin, y creciente-
mente , esta diferencia se vuelve insignificante: "En el mome nto en que el
trabaj o se vuelve prostitucin, la prostitucin puede reclamar ser conside-
rada 'trabaj o' . La Lorette es, en efecto, la primera en renunciar radical men-
te al disfraz de amante. Hace que se le pague su tiempo ; poca distancia la
separa ya de los que reclaman 'el pago de su trabajo' " U 67, 5, p. 355). Al
mismo tiempo, y especialmente en pocas de desempleo, los tr abajadores
deben hacerse "atractivos" a laempresa: "Cuanto ms se acerca el trabajo
a la prost itucin, tanto ms tentador es llamar a la prostit ucin --como ocu-
rre desde hace mucho en el argot de las prost itutas- trabajo. Esta aproxi-
macin se produjo a marchas forzadas bajo el signo del paro (desempleo];
el 'keep smiling' aplica en el mercado laboral el proceder de la prostituta,
que en el mercado del amor, 'sonre' para capta r al client e" U 75, 1, p. 367).
Los trabajadores intelectuales no estn menos prostituidos. Benjamin
apunta que en tanto escritor Baudelaire se identificaba con las prostit utas. El
SUSAN Buc c-M ou ss
144
convo luto titu lado "Baudelaire" documenta la transformacin de las relacio-
nes social es bajo el capitalismo, de la cual la prostitucin es pro totpica, regis-
trando la transfor macin de la vida ertica (en el varn) tal como ap arece en
la poesa de Baudela ire. Es la honestidad de Baudelaire, la inmediatez shoc-
keanre y cruda de sus impresiones sensori ales de la nueva realidad urbana , re-
gistrada antes de que la conciencia pudiera construir conciliaciones o totali-
dades falsas, 10 que, segn Benjamn, lo hace tan provechoso par a la reflexin
crtica, aun cua ndo el poeta mismo no tuviera una comprensin terica del
origen del pro blema. En la poesa de Baudelaire, con la pros tituta como figu-
ra alegrica en una "erotologa de la perdicin" U 66 a, 9, p. 354), se presen-
ta la degradacin de la vida ertica en todas sus facetas, y bajo una lividez sa-
tn ica: la fragmentacin fetichista del deseo, el desmembramiento del cuerpo
femenino, la conexin ent re sexualiddd y muerte, e! aislamiento y la fijacin
de los senti dos, el aburrimiento y la desesperacin iracunda que permean la
vida ertica; la soledad y, en ltima insta ncia, su resultado: la impotencia. Pe-
ro aun si este poeta se ident ificaba con las pros titutas, ellas seguan siendo lo
"otro" par a l, un campo de significado no experimentado sino simb lico. La
Einfhlllng, proyeccin sobre las mujeres que pasan de largo, del mismo mo-
do que sobre las mer cancas en [as vidr ieras, impl ica no la prdi da del yo, si-
no la incorporacin de! mun do (muj eres, cosas) como imgenes de fantasa
dentro de los propios sueos diurnos (y luego la prdida de uno mismo en
cllas). sta es la "visin ilustrativa" del [idneur: como un alegoris ta que com-
pone un libro de emblemas, escribe "su ensoacin (.. .) como text o para las
imgenes" (M 2, 2, p. 424). Benjamn apunt: los lectores de Baudelaire son
hombres. Son ellos los que lo han hecho famoso. Es a ellos a quienes l redi-
mi. "A los hombres destina [Baude!aire] la presentaci n y tra scendencia del
costado lascivo [cot ordllrier] en su vida sexual" (1, p. 673) . Benjamn co-
menta: "l no es de! agrado de las mujeres" {ibd.},
No es de extraar. Cuando Baudelaire inscr ibe sus poemas como ale-
gora en el cuer po de la prosti t ut a, como mujer sta se ve reducida a un
signo, que deb e sufr ir la misma degr adacin que el hombre-sandwi ch.
Benjam n desc r ibe a la Einfhlllng como la " tendencia ilimitada a r epre-
sent ar la posicin de todos los dem s, cada ani ma l, ca da cosa mu erta en
el cosmos" (I, p. 1179). Pero las mujeres no son cosas muer tas. Son suje-
tos (silenciados). Si el nico vocero que las r epresent a es el hombre, en-
tonces incl uso las rei vindicaciones ms increbles pueden ser tomadas en
56 . Como ejemplo de una reivindicacin tal, considrese la especulacin cumple-
ramcnte seria de Benjarnin hacia el final del convoluto sobr e moda: "La posicin ho-
rizontal tuvo grandes ventajas para la hembra de la especie homo sapicns, si se pie n-
sa en los ms antiguos ejemplares. les ayudaba a sobrellevar el cmburuzo, como por
ot ra parte se puede deducir de los cint urones y fajas a los que suden recurrir hoy las
mujeres embarazadas. Partiendo de aqu se podra aventurar quiz una pregunta: no
apareci el bipedismo en general antes en el hombre que en la mujer? En ese caso, la
mujer hubiera sido durante un tiempo la compaera a cuatro patas del hombre, como
hoy lo es el perro o el gato. Ms an, es posible que slo haya un paso de esta supo-
sicin a concebir el encuentr o front al J urante la cpula como una especie de perver-
sin primitiva, y quiz esta abe rracin haya tenido mucho que ver con el hecho de que
a la mujer se le haya enseado a caminar sobre dos pies" {B 10, 2, p. 10B) [!J.
57. Estudios recientes han document ado la preponderancia de la imagen de
Medusa de la multitud, y la conexin entre el miedo a la sexualidad femen ina no
cont enida y la amenaza de revolucin proletaria en la Fr ancia del siglu XIX. Ver
SUSann:1 Barrcws, Distorting Mirrors, New Haven, Yale University Press, 1982.
Ver tambin Neil Hertz, "Medusu's Head: Male Hystcria under I'olitical Pressure",
Represerations, 1:4, 1983.
cosa que no sucedera si ellas hab laran por s mismas . Cuando las
prostit utas hablan de sus experiencias , y cua ndo descr iben la degradacin
mod erna de la vida er tica en trminos del comportamient o de los hom-
hres, se obt iene una imagen muy diferente del problema. Esc chenlas:
"[ Los cap ita list as y las autori dades ejercen su poder de da, luego ] (.. .)
se van a hacern os una visita . Y una vez que nos han desnudado hast a nues-
tras enagua s dejan de farfullar, sus ilusiones de gr an deza colapsan y su
arrogancia desaparece. Todos empiezan a t art amudear como pequeos que
quieren dos cent avos pa ra compr ar dulces" (Amlie Hlie, 1913).
"Todos esos ciudadanos prsperos (.. .) esposos tiernos y padres afee-
IUOSOS, abogad os arrogantes, doctores famosos y miembros elocu entes del
parlamento res ult aron ser enfermos menta les. Como regla, sus esposas no
tenan idea de! tip o y grado de sus aberraciones. Slo ante nosotras se at re-
van a expresar sus demandas atroces" (Anna Salva, 1946 ).
Las mujeres de la era moderna no ha n permanecido ca lladas. Tamp oco
han evitado la accin. En las notas de Benjamn sobre el siglo X I X , las ac-
ciones r evoluci onarias de las mujeres aparecen int ermi tentemente en dis-
tint os contextos - por ejemplo , el gr upo armado de [as Vesuviennes en la
revolucin de 1848- y l apunta que la "turba" revolucionaria tom la
imagen de una Medusa castra dora. Pero estas citas (como aquellas de Cl ai-
re Dmar) ca si no son medi adas por su comentario terico.V Al mismo
147 E l. EL HOMB1I.E-SANDWICH y LA PUTA
SUSAN B UCK- MoRSS 146
Fig. 3: Manncquin vivanr instalado en una vidriera.
Miroi r du Monde, 1936.
t iempo, sugiere una imagen redentora de la puta defor mada, que las fcmi-
ni sras considerarn pert urb adora: "l a imagen de una disponibilidad acce-
sible a cualq uiera y que nadie puede menosca bar"; la puta se convierte en
el " ma nantial sin fin" de la du lce leche de "la mad re" (J 75 a, p. 36 8). Es-
to se aleja bastante de [a imagen milit ante de las mujeres en la insurreccin
de juni o de 1848, que se rebelaron contra el capitalismo y el patriarcado
(bajo una for ma d istors ionada, por supuesto) "extirpando los geni ta les de
varios prisioneros" .
En ltima instancia, tal vez, a los ojos de los hombres cuyo deseo erti-
co es distorsionado por la cosificacin mercantil, las mujeres potencialmen-
te castradoras (al igual que los reptiles y otros peligros de la nat uraleza)
sean ms inofensivas detrs del cr istal.

149 EL FLANEUI< , EL HOMll KE-S ANDWICH y LA PUTA


V bi s
Al igual que el flneur, en el siglo xx la pr ost ituta est al borde de la ex-
tincin precisamente cuan do sus caracterst icas han empezado a permear
el conj unto de la vida ertica . " ' El diner o cr a lujuria', se dice, y este dicho
slo descr ibe groseramente un hecho que va mucho ms all de la prosti-
tuci n . Bajo el dominio del fetiche-mercanca [fetichismo de la mercanca],
el sex -ap peal de la mujer se contagia en mayor o menor grado de la incita-
cin de la mer canca" (J 65 a, 6, p. 352).
La liberacin sexual de las mujeres baj o el capit alismo ha tenido el
efecto pesadillesco de "dejarl as libres " par a convertirse en objetos sexu a-
les (no en sujet os). Debe admit irse que las mujeres ha n colab ora do act i-
vamente en este proceso. Si los hombres en la poca burguesa tard a, al
Igua l que los jugadores, ha n sometido su capacidad de accin a las fuer -
zas ciegas de la suerte, entonces las mujeres, al igual que las prostitutas,
h.1I1 usado su capacidad de acci n contra ellas misma s: hacen de s mis-
mas o bjetos. Incl uso si nadie observa, y aun sin estar en una caja de cr is-
ta l, pensarse const antemente observado inhibe la libert ad. Como toda vi-
gilancia, es una for ma de la censura. A lo largo del Libro de los Paeaies
los comentar ios de Benjamin sobre este proceso de autocensura de las
mujer es y su conexin con la percepcin de las diferencias de clase son
per spicaces (y sus crticas estn just ificadas). Apunta en generalla " par -
ticipacin de las mujeres en la nat uraleza de la mercanca a travs de la
moda " (L. P. , p. 989). Cita una descri pcin de 1883 so bre la "t irana "
de la moda, a la que las mujeres se someten para mantener su rango so-
cial, y se ref iere al comenta rio de George Simme l de que las mujeres se
apoyan en la mo da de bido a su "dbil " posicin socia l (8 7, 8, p. 104 ).
La naturaleza de la mercantilizacin de las mujeres, observa Benjamn,
ha cambia do para reflejar las condicio nes cambiant es de la producci n
capit alist a: la regimenta lizaci n de la lnea de montaje ha terminado por
reflejarse en una nueva forma de sensualidad: la lnea de cor ista s, con su
exhibicin de girls "e n r igurosos vest idos unifor mados " (J 61 u, 1, p.
346 ). En la ciudad moderna, las mu jer es parecen un artculo "producido
en masa " a causa del enmascar amient o de la "expresin individual" ba-
jo el maquillaje: "Ms adelante lo confi rman las girls uni for madas de la
revista " (J 66, 8, p. 353 ).
148
Fig. 4: Vendedores amb uantes, juguetes a cuerda y ni os.
Mi ro ir du Monde, 1936.
Las mujeres en la soci edad capitalist a - rodas las mujeres- representan
el papel de las merca ncas para atraer un pblico dispe rso de comprado -
res pot enciales; una mimesis del mu ndo de las cos as que para el tiempo
de Benjamin se haba con ver tido en sinnimo de sens ualidad. Benjamn
con sidera a este pr oceso la ma nifestacin suprema de la mecan izacin de
la na turaleza, de la victoria de lo inorgnico sobre lo orgn ico. Al igual
que Baudela ire, Benjamn conecta todo esto co n la muert e. apuntando
que el psicoan lisis, que se desar ro ll como ciencia bajo el capita lismo,
"( ... ) no vacila ra en (... ) cons iderar las relaciones de la muer t e con la
sexualidad, y. ms precisamente, de un presentimient o amb ivalente por
encont ra r una en otra"; la conexin t ambin existe en la literatura en la
figura de las " mujeres fata les, la concepc in de una mu jer-mq uina, ar-
tificial, mecnica, sin comn medida ~ o n las criaturas vivientes , y sobre
todo mort fera" (Z 2 a, 1, p. 704).
151 E l.. FL-N Eua, El.. HOMBlt E-S" " UW1Cll y 1.." rUT"
58. De manera similar, all dond e Dickens todava pod a ver un " sandwich ani-
mado" , la vida human" prestndole sus rasgos a una cosa (algo que otorga a las
obras de Orandvillc un carcter socinlmente utpico), el siglo xx ve slmplemenre al
"ho mbre-sandwich", el ser humano-devenido-cosa. '
59. Karl Marx, Mallu$crito$: economa y filosofa, p. 142.
60. Ibd. En el Libro de los Pasa;es {convolutn X) , Bcnjsmin se refiere no a este
fr agment o, sino a uno inmediatament e ant erior que habla de la propie dad comunal
y la comunidad de las mujeres.
Las muecas mecnicas fueron un invento de la cultura burguesa. En el
siglo XIX estos a utmat as, ta l como las figuras de cera, eran comunes. Tan
tarde como en 1896 el " motivo del mueco posee un significado crtico-
socia l. As: 'No tiene usted idea de lo que repugnan estos autmatas y rnu-
ecos, cmo se respira hondo cuando en esta sociedad uno encuent ra una
naturaleza plena" (Z 1, 5, p. 702). Irnicamente, si originalmente los ni-
os aprendan el comportamiento protector de las relaciones sociales adul-
tas jugando con muecos, ahora ese juego se ha convert ido en el campo de
entrenamiento para el aprendiza je de relaciones cosificadas. Hoy en da, el
objeti vo de las nias pequeas es convert irse en "muecas".ss Est a inver-
sin epiromiza aquella q u ~ Marx considera ba caracterst ica del modo de
produccin capitalista industri al : las mquinas, que port an la promesa de
naturalizar la humanidad y humanizar la naturaleza, conducen en cambio
a la mecanizacin de ambas.
En sus escritos tempranos, Mar x sostena que la calidad de las relacio-
nes erticas proporcionaba un ndice del grado de progreso social: " (. .. ) la
relacin del ho mbre con la mujer es la relacin ms natural del hombre con
el hombre. En ella se muestra en qu medida la conducta natural del hom-
bre se ha hecho humana o en qu medida su naturaleza humana se ha he-
cho pa ra lllaturaleza".S'.I Marx concluye: "Con esta relacin se puede [uz-
gar el grado de cultura del hombre en su totalidad" .60 Benjamin conoca
los escritos temp ranos de Marx a tr avs de las ediciones de Riazanov
(1928) y de Landshut y Mayer (1932) -embas aparecen citadas en el Libro
de los Pasaies- , y juzga el grado de alienacin en la sociedad cap italista
precisament e en estos tr minos. Benjam n no era un apologista de la fami-
la burguesa, y crea que las relaciones duraderas slo podan ser sosteni-
das en la sociedad existente de manera negat iva, a travs de las energas
destr uct ivas que emanan de un deseo no libre; pero sostena que en el
5 11SAN uuc e-xi o ssc
150
VI
En su evocadora seccin sobre Pars como "l a ciudad de los espejos" , Ben-
jamin comenta: " Las muje res se contemplan aqu ms que en ni ngn ot ro
153
E L EL HO MBRE-SANDWIC/i y L,.. P UT,..
61. "En los primeros aos de este siglo [xt x], todos los das se poda ver a un
hombre ca minando alrededor de las tlIuratbs de ti ciudad de Viena, sin import ar el
tiempo que hiciera, con nieve o con sol: cru fjccrhuven, que. pase ndose, repet a en
su cabe za sus adm irables siufonlas anres de verterla, papel ; para l el mundo no
exista (. .. ) no vea (. . .) su mente estaba 1." 11otr a parte" 1M l Oa, 1, p. 456).
62. "Res ulta decisivo que Rousseau - en Sil disfrut e ya de s mismo,
pero sin culminar an el giro hacia el exterior" (M 20,1, p. 455).
63. "En el f/Jllc lIr, podr a decirse, retorna el ocioso de quien Scrates estaba' dis-
puesto a ser compaero de en clmercudo ateniense. Salve que ya no hJ Yun
Scrates , y entonces el ocioso no es interpelado. Y tambin ha el tra-
bajo esclavo, que era lo que g;lranti7.abJ Sil ocio" (1, p. 685).
sit io, de aqu surgi la particular belleza de las parisinas. Ante s de que un
hombre las mire, ya se han visto reflejadas diez veces. Pero ta mbin el
hombre se ve relampaguear fisonmicamente (. .. ) Incl uso los ojos de los
transentes son espejos colgados" (R 1, 3, p. 552). La imagen surrealista
de los espejos colgantes refleja los extremos contradictor ios de visibilidad
y anonimato del habitante de la ciudad. Un narcisismo ext raordinar io y un
estado absort o const it uyen el reverso de esa Eiufiihlung que se proyecta
promiscuament e sobre t odo y todos. El habitant e de la ciudad es constan-
temente distr ado por estmulos externos nunca asimilados por la concien-
cia, y constantemente entra en conta cto con multitud es de personas que no
conoce por sus nombres. Esto cond uce a la soledad caracter stica de la ciu-
dad moderna. La expresin de esta situacin en la filosofa es el aislamien-
to existencial del sujeto que es caracterstico del ideali smo tardo. Benja-
min cita el estudio de Adorno sobre Kierkegaa rd curo sujeto filos fico, en
tanto fliilleur, va de paseo sin dejar nunca su habitacin. A diferencia de la
burgues a temprana (por ejemplo, 8eethoven' l o ROllssea u),62 el habitante
moderno de la ciuda d no tiene el lujo de la oita contemplati va en ca mina-
tas solita rias. Tam poco es esta esfera pblica un espacio de dilogo." Ben-
jamin nos ofrece el costado percibido, vivido, de la alienacin ur bana en
una descripcin que es segurament e autobiogr fica: " La embriaguez se
apoder a de quien ha caminado largo t iempo por las calles sin ninguna me-
taoSu marcha gana con cada paso una violencia creciente; la tentacin que
suponen tiendas, bares y mujeres sonr ientes disminuye cada vez ms, vol-
vindose irr esist ible el magnetismo de la prxima esqu ina, de un a masa de
follaje a lo lejos, del nombre de una calle. Entonces llega el hambre. t i no
quier e saber nada de los cientos de posibilidad es que hay para calmar la.
SUS AN nvcx-xt oass 152
terreno de la sexualidad " libre", en donde el sexo tiene un ca rc ter ma -
qufnico y la atraccin uno merca ntil, la violencia es inrr inseca a las rela-
ciones ert icas. y el sad ismo su manifestacin lgica: " Sacar a la luz los
aspect os mec nicos del organismo es una persistente tendencia en el sdi-
ca. Puede decirse que el s dico intenta imp oner al organismo huma no la
image n de la mqui na. Sade es hijo de un poca que se deleit con Jos au-
tmatas" U80, 1, p. 374). Benj amn perci ba una conexin cercana entre
las dist orsiones de la vida ertica moderna y el fascismo (y la guerra moder-
na) por un lado, y la impotencia polt ica por otro lado (L. P., pp. 349-350 );
e inversament e, la afinidad estrecha entre la pasin ertica y la revolucio-
nar ia (convohuo C). EJ deseo sexual proyecta do sobre las mercancas, al
demandar una posesin inmediata, er a incapaz de sostener las distancias
en el inter ior del deseo que eran la fuente J e! " aura" del amor. El resulta-
do era la " decadencia " del amor (O 2, 3, p. 495), Yel deseo polt ico de
utop a sufra de la misma ma nera. Hablando de la burguesa, Benjamn
escr ibi: " (. .. ) la lucha de clases es la principal causa social [de la decaden-
cia del aura)" U64 a, 1, p. 350). Y aun ms: " La deca dencia del aura y la
atrofia -condic ionada po r la pos icin defensi va en la lucha de clases- de
la fantasa de una natura leza mejor, son una misma cosa. Co n ello , la de-
cadencia del a ura y la decadencia de la pot encia sexual son al final una
misma cosa" U76, 1, p. 368) . En qu medida esta ba Benjam in hab lan-
do de s mismo en el Libro de los Pasajes?
Creo que la concepcin [del Libro de los Pasajes], si bien es
mI/Y tJersonal en sus orgenes, tiene como objeto los intereses
histricos decisivos de nuestra generacin (1, p. 1137).
La impotencia masculina - figura clave de la soledad - bajo
SIl signo las f uerzas productivas se det ienen - un abismo
separa a los seres humanos de su propia especie (I, p. 679).
64. "Paisaje forma do de pura vida', como lo llam una vez Hcfma unsthal (.. .)
exactamente: ante [el f1JlIeur] la ciudad se separa nitidnucure en sus polos
dlalectlCOs: se le abre como paisaje, le rodeacomo (e' , 1, p. 872).
65. Poesa y capitalismo, p. 125.
Como un animal asct ico deambula por barrios desconoci dos has ta que,
totalmente exhausto, se derr umba en su cua rto, que le recibe fra mente en
medi o de su extraeza" (M 1, 3, p. 422 ). Este otro costa do de la exi sten-
cia ur bana era revelado por las descripcione-s desl umbrantes y eufricas de
la ciudad como "paisaje" o las calles como "interior",(,I, presentes en la li-
teratura de la flneurie, pero la sensacin de que la ciudad moderna era o
bien natu ral o bien hogarea era en ltima instancia, de acuerdo con Ben-
iamin, una ilusin : " Para el flneur, su ciudad -aunque haya nacido en ella
como Baudelaire-, no es ya su patr ia. Representa un escenario" U66 a, 6,
p. 354). Benjamn sugiere que ser un miembro de b mult itud. en vez dar-
le a " la mu ltitud" el lugar de obj eto de fascinacin del narrador que se au-
roexcluye , implica experimentar una alienacin que puede ser penossima.
Aquellos que 10 sienten ms inrensameie son pari as: los extranjeros y los
pobres. Cmo puede ser redimi da la soledad de la musa annima? No
sera mejor simplemente recha zar la llueva realidad y mirar para otro la-
do? Los intel ectuales han estado siempre entre los ms ansiosos po r tratar
de hacerlo. " Desde finales del siglo pasado se ha hecho una serie de renta-
rivas para apoderarse de la experiencia ' verdadera' en cont raposicin a una
experiencia que se sediment a en la existencia normatizada, desnatura liza-
da de las masas civilizadas (. ) Est muy claro que no parti eron de laexis-
tencia del hombre en la sociedad. Se reclamaban de la literatura, mejor
an, de la natura leza, y por lt imo, con cierta preferencia , de la edad m-
tica. La obra de Dilthey Vida y poesa es una de las primeras en esta lnea,
que aca ba con Klages y un Jung adscrito al fascismo. "
65
El proceso del co-
nocimiento se mueve en la direccin opuesta. Si nosotros como sujetos mo-
dernos hemos de hecho desist ido de nuestra capac idad de accin, entonces
el pr imer paso para volver a ganarla es reconocer su p rdida, y leer nues-
tro propi o comportamiento como expresin del ca pita lismo mercantil que
act a a travs de nosotros. En este caso, si se hace violencia a l proceso hu-
mano de produccin de significado, esta violencia tiene un ori gen objet ivo.
Una cosa es crear a part ir de los ot ros figur as alegricas para las propias
66. En el mismo momento histrico, Lvi-Serauss dejaba Pars para ir a Brasil,
en busca de aldeas indgenas todava no lllanchaJ:l s por la civilizacin occidental.
155 EL f LANEUR. EL HOMBRE SANDWI CH y LA PUTA
proyecciones fant asiosas. Otra completament e distinta es contemplarnos
de pronto desde el exterior, como actores en una escenario brechriano, en
el que la alegor a que retr at amos es el sistema capita lista mismo.
En las not as para el Libro de los Pasaiee, e! autor y su vida cotidiana
son visibles. A travs de nuestr a propia {lane"rie, y con las claves que nos
ha dej ado, no es difcil reconstruir el programa de trabajo de Benja mn.
Llegando desde la ribera izq uierda por met ro, habra sal ido a la superficie
en la rue 4 Septembre a tr avs del portal art mmvean que todava sigue en
pie. En un da de mal t iempo (prefera las ma anas gr ises) habra buscado
el refugio de! Passage Cboieeu (constr uido en 1825) con sus tiendas de ro-
pa y materiales de escr itorio para oficinistas; habra doblado a la izq uier -
da atravesando su extensin an mor ibunda lucia la me Sainte-Anne, y
habra salido a una cuadra de la pequea y exubera nte mente verde Place
de Louvois, caracterizada por una paz silenciosa que termina de manera
abrupta en la rue de Richelieu. Cruzando sus veloces carriles de tr nsito,
alcan zar a la seguridad de la galera de entrada de la Biblicrhequc Natio-
na le. Trabajaba "el da entero all" acostumbrn dose fina lmente a las
" mol estas regulaciones" en el saln de lectura principa l (L. P p. 900), con
su cpula deci monnica de hierro y vidrio y, sobre el cielo raso, un "ci elo
estival pint ado" [h" 5, p. 876 ). Sent ado ms abajo, uno escucha el murmu-
llo consta nte de las polvorientas pginas de los libros. Y cuando uno se
cansa de leer o de un libro, un cor to pasco desde la biblioteca tr ae
a la vista todo el Pars central. Segur ament e Benjamn trabaj de este mo-
do, d escubr iendo en sus investigaciones la histor ia de los lugares a tr avs
de los cuales se mova. Los temas del Li bro dI! los Pasaies pueden de he-
cho ser deli nea dos npogr fcame nre sobre una pequea seccin del mapa
de Pars, con la Bibliothque Nationalc en su cent ro. En un tiempo en el
que el primer aeropuert o comercial de Pars esta ba siendo construi do, y en
el que la ambiva lente cultura me rcantil est aba a punto de descender sobre
un mun do todava preind nst rial en su mayor parte, Benjamin encontr los
elementos de esa cultura en su for ma ms temprana y original, concentra-
dos en una seccin de Pars a la que fcilmente se llegaba a pie. Trabaj
aqu como un etngrafo en una alc1ea,66 except o que sus informantes eran
SUShN BUCK-Mo RSS
15.
Desembarc en Ro de janeiro en 1934: "El cambio de un hemisferio a ot ro y d .
un ccn rmenrc y clima a otr h. h ., ' ' . ' e
fl
la del os, ,1 ec 10 , en prrmern m Sl arlCl l , poco ms que volver
super U J a 1." eada capa de vid ' . E .
. " . " ', . . ,no que, en .uropa, !; I [VI." para crear las mismas con-
diciones de manera artificial. MI primera unpresion de R," fue la d
.. l ' n .. e una reconstruc-
cron a aire tnre de las Gallenas de Miln, las Galerij en Amsterdam el Passagc de
o el hal.! centra l de la Gare Saim-Lazare", d auJe Tr;s//
Trpicos, Buenos Aires, r UDEBA, 1970, p. 85. s
que habla ban de una vida pasada. Incl uidos en el terreno de sus ca.
mmatas estaban, primero y so bre lodo, los pasajes sobrevivient es que ci r-
cundan el R N: Choiseul, Vivienne, Col berr, Puteaux, I lavre, Panoramas,
verdean , Prices, Caire, Grand-Ce rf, Vero-Dodar . Un paseo por el
Pala is-Royal Jo llevaba al Sena, en cuyas orillas, en 1937, al igual que en
1,867 y 1889, se construan los pabellones de la exposicin universal. Ha -
CIa el norte ms all de la Bourse [res pasajes de" p. J ff
. . ,,- " anora mas, ou roy,
67. "Ciertame nte: hoy, en la poca de los coches y de los aviones, son slo lige-
ros y atvicos temores los que an muran en los negros vest bulos [de las esraciones
de tre n], y esa manida comedia de la despedida y del reencuent ro que se realiza de-
lame del vagn Pullman, hace del andn un teatro de provincias" (L 1, 4, p. 412).
157 r l . F LAN l UK, EL 1I 0 MB Il E.- SA"'DWI CH y LA rUTA
Vcrdeau- estn comun icados entre s. EJ Passage j ouffroy funciona como
entrada al Mus e Grvin, qu e alberga figuras de cera en retablos histr icos
r de moda. " No hay eremizacin ms pert ur badora que la de lo efmero y
ti de las for mas de la moda que nos reservan los museos de cera. Quien al-
J-:u na vez los haya visto, se enamorar perdidamente, como Andr Bret n
(Nad;a, Pars 1928), de la figura femenina del Mu sco Grvin, que desde el
rincn de un palco se ajusta [a liga" (B 3, 4, p. 97).
La mujer de cera an se ajusta la liga, como lo ha hecho po r ms de me-
dio siglo. Su act uacin es un moment o congelado en el t iempo. Permanece
inaltera da, desafiando la decadencia orgnica. Pero su vest ido ro jo est
aejo; su figura y su pelo ya no est n de moda; claramente, ha envejecido.
Ha cia el este. Benjamn poda caminar desde Les Halles al Marais atra-
vesando un paisaje parisi no que la renovacin urbana ha tra nsformado
desd e entonces por completo. Pero todava existen el di strito de la indu-
mentaria, el guardarropa tr as las bambalinas de la escena parisina, y los
maniques desnudos en las vidrieras, vendindose a l por mayor. Al oeste, a
lo largo de los bulevares que conducen a la pera, Benj amin se mova por
la escena par isina propiament e dicha. Tiendas de moda y los Granas Ma-
Kazins - Printemps, Galeries de Lafayette- bordean el Bulevar Haussmann.
En los alr eded ores de la Gare StoLazare, una "fbri ca de sue os" pasada
de moda /
7
esta exhibicin de mercancas deja paso repentinament e a la
exhibicin de mujeres, prostit ut as. El shock de la tra nsicin y sus efectos
erticos no son menores hoy en da. La s prostitutas de Sto Lazare StoDe-
nis, los ngeles ambivalentes de la "teologa negat iva" de Benjamin, flan-
quean los lados del campo de observacin en el que descubri al mundo en
miniatura. "Se empezar un paseo por Pars con el aperit ivo, esto es, entre
las 5 o 6. No se lo quiero fijar. Puede usted tomar como punt o de partida
una de las grandes estaciones (.. ) Si quiere usted sa ber mi op inin, le acon-
sejo la estacin Sto Lazare. Y es que all tiene usted en torno a s media
Francia y med ia Europa; nombres como Havre, Provenza, Roma, Amsrer-
dam, Constantinopla se extienden por la va como el relleno dulce por una
S USA'" BUC K- M O R\\
Fig. 5: MI/jer ajustdmiose /<1 liga de sus medias. MlIsc Crvin,
Fotografa de SI/san Buck-Morss.
156
tarta. Es el llamado barrio Europa, en el que todas las grandes ciudades de
Europa ha n brin dado una calle como representante de su prestigio. Predo-
mina un prot ocolo bastante rgido y detallado en este cuerpo diplomtico
de calles europeas. Se separan mucho unas de otras Y. si t ienen algo que ver
ent re s -en las esquinas-, ento nces se encuentran muy cortsmente sin nin-
guna ostentacin" (ca 6, p. 829). Dentro de una concepcin en la que las
calles se saludan unas a otras, la alienacin de la ciudad se disuelve. Brecht
criticaba la animaci n benj aminiana del mundo de las cosas como "misri-
cismo". Pero ste es tambin el impulso de los nios, cuya mimesis del
mundo inorgnico expresa el deseo propio del cuento de hadas de desper-
rar la vida coagulada en los objetos petrificados, y de deshacer la cosifica-
cin de las mercancas en el proceso. Tal v ~ z sea precisamente aqu donde
la meta comunista de una naturaleza humanizada pueda encont rar su on-
tognesis. Socializar a los nios para que imiten a las mquinas distor sio-
na este impulso e inviert e sus resultados.
Par a Benjamn la dimensin d ~ la infancia tena un significado ms pro-
fundo. Contra las compensatoria s y ahistricas imgenes " arcaicas" de
[ ung o Klages, trataba las percepciones fragmentarias que bomb ardeaban
al habitante urbano como claves histri cas. Par a el j7aneuT-como-detecti-
ve, atravesar el espacio urbano se convirti en un viaje ha cia atrs en el
tiempo. "El {Ml/eUT asiste a la siguiente t ransformacin de la calle: sta le
conduce a t ra vs de un t iempo desaparecido (... ) Descienden, si no hasta
las madres, en todo caso s hasta un pasado que puede ser ta nto ms pro-
fundo cuanto que no es su propio pasado privado. Con todo, la calle sigue
siendo siempre el pasado de una juventud. Pero por qu la de la vida qu e
ha vivido?" (e" 1, p. 871 ). Un mapa temporal se impr ime sobre el mapa es-
pacial. Las perturbadoras cadenas de las imgenes que constituyen la per-
cepcin urbana funcionan como imgenes onricas que disparan en Benja-
min la memoria hist rica de su propia infancia ur bana. No impor ta que las
imgenes sean del temprano Pars decimonnico y su propia infancia del
tardo Berln decimonnico. Las imgenes onr icas constr uidas por el capi-
talismo se mueven librement e a tra vs de las fronteras nacionales. Y se
mueven ta mbin por sobre la frontera ent re las experiencias real ment e vi
vidas por un individuo y la historia colectiva de las generaciones anter io-
res que es "experiment ada" slo a travs de los libros. Lo que importa,
tanto en el plano individual como en el colectivo, es que al rastrear el origen
" Desde la juventud I desde la juventud I me sigue siemp re una cancin.
IS'
E L F LANEU\l.. EL H O />lll k E- SA :-rDWI CH y LA /' UTA
de est as imgenes, uno se despierta del sueo con el conocimiento histri-
co necesario para int erpretarlo como pesadilla o realizarlo como deseo.
Las imgenes ingresan a la psique del individuo, per o son percibidas co-
lect ivamente po r la masa de los paseantes. Ellas les " hablan" a aquellos
que pasan de largo y, en el mundo al revs del capital ismo en el que las co-
sas est n relacionadas pero las personas no, devienen el medio a t ravs del
cual el a islar nientn de los individuos y las generaciones es superado.
"El as falto sobre el que camina est hueco. Sus pasos despiert an una
asombrosa resonancia; el gas, que desciende iluminando las loset as arroj a
una luz ambigua sobre este doble suelo. Como movida por un mecanismo
de relojera, la figura del flneur avanza por la calle empedrada de doble
suelo. Y en el interior, donde se esconde este mecanismo, suena, como en
los jueguet es antiguos, el tic-tac de una caja de msica que toca la meloda :
"Con esta melod a reconoce de nuevo lo que le rodea; no como si le ha-
blara el pasado de su prop ia juventud, an reciente, sino que es una infancia
ya antes vivida la que le habla, y lo mismo le vale que sea la de un ant epasa-
do o la suya propia (. . .) Y otra cosa ms: esa embri aguez anamn tca con la
que el [l neur marcha por la ciudad no slo se nut re de lo que a ste se le
presenta sensiblemente ant e los ojos, sino que es capaz de apropiarse del
meco sa ber, incluso de los datos muertos, como de algo experimentado y vi
vida. Este saber sent ido (.. . ) en el curso del siglo XI X cua j tambin en una
literatura casi inabarcable [que proporcionaba un conoci miento histrico de)
' Pars calle a calle, casa a casa'" (e" 1, p. 871-2).
La fusin de hist oria infantil e hist oria colectiva es uno de los aspectos
ms desconcertantes de la teor a de Benjamn, un aspecto que l mismo
nunca cl ar ific analticamente. Ms que una teor a, era la percepcin de
que el poder del rememorar histrico, su fuerza poltica como motivacin
par a la accin present e, es el mismo, ya sea que uno est recordando la
pro pia vida o una vida colectiva nunca experimentad a directamente. Con-
ceba a l pasado en dos niveles como "es tado- de-ensueo" y como reminis-
cencia histrica que permita su interpr et acin como " despertar". Pero los
dos niveles no eran simplement e anlogos en abstracto. Secruzaban de ma-
nera concreta porque cada infancia se superpo na a un segment o particular
SVSA, N BUCK-Moll.5S 158
160 SU5AN BUCK-MoRSS E l- Fl- N EU R, El- HOMBRE-SASDWIC H y LA !' UT A
161
de la historia colectiva. En verdad, los componentes mate riales de ambas
rememoraciones eran los mismos. Lo que ma rg a la investigacin de Ben-
[amin paca el Libro de Jos Pasajes ta l intensidad de enfoq ue fue que las
imge nes, cuya historia rastre en el nivel colectivo, est aban implantad as
profundamente en su memori a en el nivel person al. Esto hizo posible que
siguiera el mandato : "Uno debe experiment ar la historia como si la hubie-
ra vivido " . y comentase: " (. .. ) Y yo tr ato de los pasajes exactamente como
si en el fondo me hubieran pasado" (L. p.. p. 992).
Y por supuesto que le haban sucedido. El Berln de la infancia de Ben-
jamin tena sus propios pasajes de compras, Friedrichsrrassc y Kaisergalerie.
y tena SIlS propios bulevares y flneurs, prostitut as y autma ta s sexuales,
fant asmagoras mercantiles y hombres-sandwich . Todos los elementos de
los que nos hemos est ado ocupando e s t ~ condensados en un pasaje de las
memorias de infancia de Benjamn :
Mendigos y prostitutas
En mi infancia est uve aprisionado por el anti guo y el nuevo Oes-
te. Mi d an viva por entonces en los dos barrios, con una act itud en
la que se mezclaban la obst inacin y el amor propio que had a de
ambos un ghet to al que consideraba como su feudo. En este barrio
de propietarios qued encerrado, sin saber nada de los otros. Para
Jos nios de mi edad, Jos pobres sl o existan como mendigos. Y su-
puso un gran paso adelante en mis conocimientos cuando, por pri-
mera vez, la po breza se me trasluci por la ignominia de un tr abajo
mal pagado. Era una pequea composicin , la primera ta l vez, que
haba redactado para m. Tena que ver con un hombre que reparte
hojas y con las humillaciones que sufre por parte del pbl ico que no
tiene inters en las hojas. As sucede que el pobre, y 'con esto con-
clua, se desembaraza con disimul o de tod o el paquete. Cierta men-
te, la manera ms inef icaz para aclarar la situaci n. Pero entonces
yo no alcanzaba a comprender ninguna ot ra forma de sublevacin
sino la del sabot aje, y sta, sin duda, por propia experiencia. Recu-
rra a ella cuando trataba de eludi r a mi madre. Sobre todo en los
"recados" , y con una porfa y terquedad que a menudo desesperaban
a mi madre. Y es que haba adqu irido la costumbre de quedar me
siempre rezagad o. Era como si de ningn modo qu isiese hacer fren-
te aunque fuera a mi prop ia mad re. Lo que tena que agradecer a es-
ta resistencia soadora durante los paseos comunes por la ciudad se
mos t r ms tarde. cuando su labe rinto se franque al inst into sexual
(. ) [S]ent la posibilidad confusa de liberarme ms tarde de su do-
minio (el de mi madre]. en unin de estas calles. en las que apar en-
temente no me orientaba. En todo caso. no ca be duda de que la sen-
sac in -enga osa, por desgracia- de abandonarl a a ella, a su clase y
a la ma, era la causa de! impulso sin igual de dirigirme a una pros-
rirura en plena calle. Pod an pasa r horas hasta que llegu a ponerlo
en pr ct ica. El pavor que iba sintiendo era el mismo que me hubie-
se producido un autmata al que una simple pregunt a fuera sufi-
ciente par a ponerlo en marcha. Y as ech mi voz por [a hendidura.
Luego me zumbaban los odos y no era capaz de recoge r las pala -
bras que cayeron de la boca pintarr ajeada. Me {ui corriendo, par a
repeti r la misma noche, y en otras muchas, el temerario intento. Y
cuando me detena, a veces al amanecer, en algn porta l. los lazos
asf lticos de la calle me tenan enredado sin remedio y no fueron
precisamente las manos ms limpias las que me liberaron.
68
El mundo ur bano del Libro de /05 Pasajes es una vex e-bid, una ima-
gen qu e puede leerse en dos sentidos: como infancia de la cultura burguesa
y como infancia del nio burgus. No hay redencin indivi dual sin reden-
cin social, mientr as que e! estndar par a la revolucin social es la felici-
dad ma ter ial de los individuos de los que est compuesta la sociedad. Pe-
ro a pesar de rodas las superposiciones y enrrecr uza mienros, ex isten en
registros separados." La histo ria individual y la co lectiva no pueden ser
611 . Walter Bcnjamin, b rfancia en Berln hacia l 'JOO, ueenos Aires, Alfaguara,
1990, pp. 108 110. , , . _
69. Reconocer estos registros como separa dos distingue al adulto del nmo, al
cuerdo del loco. En sus ltimo, das Hitle r crea que si iba a ser dest ruido, entonces
toda Alemania v de hecho el mundo entero deban caer junto con l. Slo este tipo
de articulacin ,e lo individual y lo colectivo debe ser evitada (ahora ms que nunc a].
El Inundo no debe morir con noso tros, y el precio de la esperanza para el mundo es
precisamente nuestra propia lr 'lllsitur ied,\d. De ah que " h'IYinfinita esperanza; pe-
ro no para nosotros" [Kafka).
VII
reducidas la una a la otra, 70 Ms bien, al rellenar la sustancia de una, t i
otra es llevada al alivio ms marcadamente.
70. las .. confesiones autobiogr ficas de Benjamin son ms que UI '" alegor a de
fuer2.J s sociales objenvas (en las cuales el sujeto se evapora, y laresponsabi lidad pcr-
sonal junto COII l); pero su visin de los orgenes de la modernidad tampoco es sim-
plemeute la proyeccin de SlIS pro pias inquietudes neurticas (en las cuales la nece-
sidad de IITl:l revolucin social desaparece t ras la figura de Edipo). Adorn o y ot roN
le han dado gran impo rtancia 1 1"nntisubjetivismo" de Benjamn. Sin dudas, ste tie-
ne en cuenta la desintegracin del sujeto burgus, cuyas ansias de comunin toman
la forma de un intente de postul ar la naturaleza y la historia como su pro pio pro-
dueto (al que buscan dominar). Tal como lo ha sealado Shereen Muhmo od en un
artculo indito: KE] yo del autor, bajo la forma de una voz nar rativa dirigente que
delimita y ordena precisamente el significado de la experiencia, es un Constructo que
Bemnmin evita". Las reminiscencias de su inf;: ncia destruyen el yo narrat ivo al pro-
yectar b experiencia sobre el especie urbano "de maner a no dir eccional"; constiru-
yen "actos narrativos fracturados bajo la servidumbre del rgimen de la ciudad"
[ibid.}. Pero tI imaginacin de Benjamin conserva una fuerza que IlO es nada si no
es autnoma y unncipaturia de una agend a que supera el aislamiento subjetivo ms
por medio de la mimesis que de la dominacin.
I
163 E L FLN EU R, EL H OMBRE- SANDW ICH '{ LA r UTA
71. A pesar de las inquietudes de Adorno, las di ferencias de clase no estaban
de ningUll a manera ausentes en la reorfa benj.uniui.ma del colectivo so ant e. De he-
cho l la conslderaba un refinamiento de la teor a de la superestructura de Marx:
"Las condiciones econm icas bajo las que existe la sociedad alcanzan expresin en
la superestr uctura; es lo mismo que el que se duerme con el estmago demasiado
lleno: su est mago encontrar su expresin en el contenido de lo soad o, pero
no su reflejo" (K 2, 5, p. 397). Por supuesto, es el sueo de la burguesa, no el
(Por qu la historia de la sociedad, que documenta el estado injusto de las
cosas, t iene que ser redimida? Es este mundo el que debe ser transforma-
do; no ex iste ningn otro. Se tr at a entonces de una pregunta estpida, al
menos para el mate rialista. Slo el verdadero creyente quema libros o
abras a la t ierra. Slo aque llos que son fieles de mane ra ciega pueden an ti-
cipar la destruccin apocalpt ica de todas las cosas sin el dolor ms pro-
fundo. Era ent onces a causa de su irrel igin que Benjamin insista en la
redencin de aq uello que haba sido?
En tant o imagen onrica, el vagabundeo permite una lect ura subversi-
va, y sin duda no es poco significativo que Hitler haya proscrito de las ca-
lles a prostitutas y vagahundas. Quien vagabundea se niega a someterse a
los controles sociales industriales: " El tedio en el proceso product ivo se
origina con su aceleramiento (por medio de la maquinaria ). El {laneur con
su sereni dad ostentosa protesta contr a el proceso product ivo" (1, p. 486).
Quienes vagabundean ignoran las horas pico (ibid.); en vez de ir hacia
un lado, rondan por ah. Su prctica "es una manifestacin cont ra la divi-
sin del tr aba jo" (M S, 8, p. 432 ). Envez de perseguir fines privados disfru-
tan el pa norama (pblico], O estn en huelga. (Cundo fue que los carteles
de sandwich hicieron su primera aparicin en las lneas de los piquetes?)
Las fantasas que pueblan la ensoacin del {lanellr son tambin una for-
ma de resistencia. Como el ensueo diurno del trabajador frente a la m-
quina, son una supervivencia de aquella " pereza heroica" que Ma rx tema
amena zada por la ind ustria lizacin. La realidad pesadillesca de la industr ia-
lizacin capitalista ha desatado ms sueos de paraso que cualquier otra
forma social, siendo la felicidad material su tema ms recurrente. Incluso si,
como 10 adverta Ado rno, la industria cult ural manipula las imgenes de
esas fan tasas, uno poda (y Benjamn lo hizo) citar a Marx: "La reforma
de la conciencia nicamente consiste en despertar al mundo... del sueo
sobre s mismo" (convoluto M, p. 459).71
SUSAN
Pequeii a propuesta metdica para la dialctica hi strico-
cultural. Es muy fcil establecer en cada poca dicotomas
en distintos "terrenos " segn det erminados puntos JI!
vista, de mudo que de 1111 lado quede la parte "fructfera",
"preada de [uturo", "viva", "positiva" de esa poca, )'
de otro la intil. atrasada y muerta (. . .) Pero (. .. ) de ah(
que tenga decisiva'mportancia volver a efectuar una
divi sin en esta parte negativa y excluida de antemano, de'
tal modo qrte ca" desplazar el ngulo de v;si" {tpero no
la escala de medida!) salga de nuevo a la luz del da.
tambi n aqu, algo positivo y distinto a lo anteriormente
sealado. Y as in infinitum, basta que, en mili
apocatastosis de la historia todo el pasado haya sido
llevado al presente (N 1 a, 3, p. 461-2).
162
Cusrav . SUtr asero es . .. divino!
Berdoa: Verdad que merece ser inmor ta l?
Gusrav. Qu?
Berdoa: Na da. Iconvol uro p, p. 807)
del prolerar iudo, el que expresa el malestar de un estmago demasiado lleno. Esta
es la forma ideolgica, distorsionada, del sueno colectivo. Y sin embar go con UI1
desplazamiento del "ringulo de visi n" (pero no la escala de medidal], se hace po-
sible una inte rpretacin afirmnriva de ese sueo .
72. De acuer do con Benjam n el control tecnolgico de lu l1,tllralel l no era sin-
nimo de su domi nio. En Direccinnica: "Dominar la naturaleza, ensean los impe-
rialistas, es el sent ido de roda tcnica. Pero quin confiar a en un maestro que, recu-
rr iendo al palmetazo, viera el sentido de ti educacin en el dominio de los nios por
los adultos? ( No es la educacin, ante todo, la organizacin indispensable (le b relacin
Si la prostituci n era un sntoma de la "desintegracin del amor", tambin
despojaba a la sexualidad de sus ilusiones. En su lugar, "el costado revol ucio-
nario de la tcnica tiene su expresin" como liberacin de la vida ert ica de
la necesidad biolgica, las "tirnicas" y "odiosas" leyes de la naturaleza "a
las que el amor se somete" . Ben jamin apunt: "Y en efecto: la revuelta sexual
contra e] amor no slo brota de un deseo sexual fantico, posedo; tambin
procede del deseo de volver dcil a la naturaleza y ada ptada a I".n
165 1:.1. FI. N EU R, El. HOMBRE- SAN DWI CH Y LA PUTA
El gesto de imita r el mund o de las merca ncas tambin poda ser re-
dimido. Si los adultos - tr abajadores en la lnea de montaje, soldados
marcando el paso, las "chicas " en la lnea de coristas- han sido regimen-
tados y transfor mados en mqui nas , uno s lo necesita dar vuelt a la ima-
gen pa ra recuperar el sueo utpico infantil. en el cual, en vez de ser los
humanos cos ificados, las cosas son humanizadas. La visin soci alista.
as ent endida, es una redencin de la infancia. as como el juego infan-
t il es la visin de una sociedad redimida : "Uno de los mayores m ritos
de [Charl es] Founer es ha ber establecido el juego como ca non del rra-
hajo que ya no es exp lotado. Un tra bajo as, animado por el juego, no
est diri gido a producir valores sino a una naturaleza me jor ada. (... )
Como en efecto se hall a real izada (esa clase de tr ab ajo] en los juegos in-
fan tiles" (J 75, 2, p. 3( 7).
Para Benj amn, el potencial prod uctivo de la tecnologa" y el poten-
cial democrt ico de un deseo mas ivo de fel icidad deben seguir constitu-
renda el sueo de la humanidad a pesar de las formas existent es de am-
bos. Conce dido: su lect ura ant inmica de la real idad como signo del
semblant e di vino fue UIl procedimiento teolgico, en verdad caba lst ico,
pero en un t iempo en el que la teologa era "pequea y fea y no debe
entre generaciones ~ ' , por tanro, si se quiere hablar de dominio, el dominio de la rela-
cin entre las generaciones y no de los nios? Lo mismo oc urre con la tcnica: no es
el dominio de la naturaleza , sino dominio de la relacin entre naturaleZ:l y humani-
dad" (Dirt"co' l ,"jea, p. 97). Benjamin consideraba que los discursos contra la ex-
plotacin de la n,lt urJ IC'7;I eran engaosos. fJ origen del problema era el capitalismo.
En el expos de 1939: " La concepcin (... ) de la explotacin de la naturaleza por el
hombre es el reflejo de laexplotaci n efectiva de los hombres por los propieta rios de
los medios de produccin ~ (Lir,TO de los paSllies, p. 53; d. p. 367).
73 . En la percepcin doble de Benjamin Incluso la tecnologa militar poda ser
redimi da. Escribi en 1925-26: "Si bien los hombres, como especie, llegaron hace
decenas de miles de aos al trmino de su evolucin, b huma nidad como especie es-
t an :11 pr incipie de l.i suya. La tcnica le est orgunizando una plJ}'sis en la que
S\l contacto con el cosmos adoptar una forma nueva y diferente de la que se daba
en los pueb los y familias (.. . ) En las noches de exterminio de la lt ima guerra, una
sensacin similar a LI felicidad de los epilpti cos sacuda los miembros de [a huma-
nidad. Y las rebeliones que siguieron luego constituyeron la pr imera tentativa por
hacerse con el control del nuevo cuerpo. El pode r del pro leta riado es la escala que
mide su convalece ncia. Si la disciplina de ste no logra penetrarlo hasta la mdula,
no lo salvar mngn razonamient o pacifista. Slo en el delirio de la procreacin su-
pera elser vivo el vrtigo del aniquilamiento", Direccin l jllica, p. 98.
Sus".'! l\ uO:-.\IORSS 164
El gesto del vagabundeo apu nta en dos direcciones. Es una condena del
capitalismo, al que son int rnsecos la explotacin laboral y el desempleo. Pe-
ro es tambin, en la soc iedad exis tente, la imagen infern al y nega tiva de aque-
110 que podra devenir positivo en una sociedad rad icalmente diferente.
Apunta a un rgimen en el que los recortes en el tiempo de trabajo, la pro-
duccin automat izada y la saturacin de los mercados no seran causa de
crisis sino el resultado humano buscado . En vez de resulta r en una tragedia
personal que discipline a los individuos y los vuelva a poner en fila, estos
procesos implicaran la realizacin colectiva de la capac idad para la felicidad
}' la libertad que una tecnologa socialmente organizada podra alcanzar.
Benj amin vea a las prost itut as como imgenes distorsionadas del deseo
mat erial y fsico de felicidad sensual que su teologa negativa afirmaba
contra el "nihilismo antropolgico" demodemisras de derecha como Ce-
linc o Benn. Como lema par a el "Materialismo antropolgico" escogi:
' 66
EL F L . ~ ~ l W R , EL H O:\l I\R F. SANI) \"(' ! (; H y LA l' UTA 167
h g. 6: Presemauon de quelques Nouveaut s.
Moda: Dona Muerte, Doa MI/erte! (8, p. 91).
dejarse ver en modo alguno"," la teora materialista de Marx resultab a
indispensa ble. Marx proporciona ba el an lisis de clase con el que " (.. . )
extr aer la masa frrea del prolet ar iado de aq uella masa a morfa a la
que entonces procura ba adular un socialismo esteti cist a [fasci smo]" ."
En sus obra s de juve nt ud, Marx consider el desarr ol lo de la vida er-
rica como criterio de l prog reso social. Y el anl isis marxian o del capi-
tal indi cab a cientficamente la dir ecci n positi va, socialista, inh er ent e
a la tecnologa, a pesa r de la persistente tendenci a a crear cad a ve/.
nuevos inst rum entos de destr uccin mi litar, sob re la cual Renjamin es-
cribi: " Pero corno el afn de lucr o pensa ba satisfacer su deseo en ella,
74. Discursos int errumpidas, p. 177.
75. "Sobre algunos ternas en Baudelaire" , en Poesia y c.apittJlismo, p. 136.
Fig. 7: Magazmde NOllveallt.
la r cnica (ese "gr an ga lanteo con el cos mos"] t raicion a la human idad
y convirt i el lecho nupcial en un ma r de sangr e".76 Pero la teora de
Ma rx no gar a nt izaba un final feli.... . No en el tiempo de Benjami n. Tam-
poco en el nuestro, en el cua l, con la pro lifer aci n de las armas y la pro-
longada crisis econ mica, est a oracin hace sonar la a larma de que es-
t amos viv iendo en tiempo ad icional; " Y si la a bolicin de la burguesa
no llega a consumar se antes de un moment o casi calculable de la evolucin
tcni ca y econmica (se alado por la inflacin y la guerra qumica ),
d
i oerdid ,, 77
to o esta r per 1 o .
Est as foto gr afas fueron publicada s en 19 11, denuncia ndo los intere-
ses financieros que opem ban det rs de la propaganda ar mamentista, y
76. Direcaon nica, p. % .
77. lbd., p. 64.
advirtiendo sobre la posibilida d de la Gran Guerra. Fuer on reimpresas eu
1933 en un nmero especial de Crapml/ut dedicado a los armamentos
denunciando la persistencia de esos intereses financieros y advin iendo so'
bre una posible Segunda GUl'rra Mundial.
168
~ I J S A N B(;C "-MlJMH
La moda es el "ete rno retorno de lo nuevo" bajo la forma (prod uc
da en mas a) de " Jo siempr e unml" (l. p. ( 77).
1Iay una tradicin que es cattisr rofe (N 9, 4, p. 475).
Que esto "s iga sucediendo", es la catstrofe (;\1" 9 a, 1, p. 476),

Esttica y anestsica:" una reconsider acin del ensayo sobre la


obra de arte!
El ensayo de Waltcr Benjamn " La obra de arte en la poc a de su repro-
duet ibilidad tcnica ..
1
es genera lmente considerado una afirmacin de la
cultura de masas y de las nuevas tecnologas a t ravs de las cuales sta
es diseminada. Y es correct o. Benjamin pond era el potencial cognit ivo
y, consecuentemente, polt ico de las exper iencias cult ura les tecnolgica-
mente mediadas (el cine es par t icularmente pri vlegi ado j. Sin embargo,
la secci n fina l de este ensayo de 1936 inviert e el t on o op ti mista . Ha-
ce sona r una al arma. El fascismo es un a "viol acin de l apa rato tc ni-
co" que es para lela de su vio lento intento de "organizar las masas re-
cientemente prolerar aad as" , no dndoles lo que les corresponde sino
El r rr nino original en ingls es " Anaes thetics
ft
...Anes rsiro". su tra ducci n li -
tera l, pierde la alusin al concepto de "esttica" (aestheticsl que la autora delibera-
damente busca. N. del T.
f Agradezco a j oan Sage su ayuda COn las fotografas para este trabajo.
l . la traducci n inglesa convenciona t del ttulo. "The Work of An in [he Age
of Mecbauica l Reproducnon" [vl,a obra de arte en la poca de: su reproduccin me-
cnica" ] es l.l de Harry Zoh n, en l1Iumillalions, ed. Hnnnah Arendt, Nue va York.
Schocken Books, 1969. La tra duccin literal del ttulo alemn es significativamente
distinta: "The Art work in t hc Age of its Technological Rcpr oducibillty (tcclmiscIJell
Reproduzicrbarkcit)" ["La ob ra de arte en la poca de su repr oducribilidad rcnl-
ca" ]. He evitado el pr oblema ut ilizando una forma acortada: Arlw()rk essay [Ensa-
yo sobre la obra de art e].
l. La mejor lectura del ensayo de Benjamin sigue siendo el artculo de Mi rlJ11\
Hansen, "Benjam n, Cinema and Experi ence: "The Blue Flower in the Land of
'Iechnology' ", New Gennall Cntioee, 40, invierno de 1987.
8. Di scursos interrwnpidos, p. 57.
9. De otra manera, las dos condiciones, la crisis y la respuest a, resultaran ser una
sola cosa. Una vez que el arte es arrastr ado hacia la poltic;1 (hacia la poltica. comu-
nista no menos que hacia la fascista), cmo podra evitar ponerse a su servicio entre-
gando a la poltica sus propias fuerzas artsticas, esto es, "estenza ndo la
satisfaccin art stica de la percepcin sensorial modificada por la
t cnica. ' Resulta patente que sta es la realizacin aca bada del " ar t
pOllr l'arr" . La humanidad , que ant ao, en Homero, era un objeto
de espect culo [Schuobjekt] par a los dioses ol mpicos, se ha con-
vertido aho ra en espectculo de s mi sma . Su auroalienaci n ha
alcanzado un gr ado que le permite vivir fer/eben) su propia des-o
truccin como un goce [Ceenss] esttico de pr imer orden. ste es el
esr ericisrno de la pol tica que el fascismo propugna . El comunismo
le cont esta con la pohrizacn del ar te."
Este prrafo me ha perseguido a lo largo de estos veluritantos aos en
los que he estado leyendo el ensayo sobre la obra de arte, un perodo en el
cual la poltica como espectc ulo (incluyendo el espectculo estetizado de
[a guer ra ) se ha convertido en un lugar comn en nuestro mun do relev-
sual. Benj amin nos est diciendo que la alienacin sensorial est en el ori-
gen de la estet izacin de la poltica, esretiz acin que el fascismo no inven-
ta sino que meramente "administra" (betreibti. Hemos de asumir que la
alienacin y la pol tica esterizada, en tant o condiciones sensoriales de la
modernidad, sobreviven al fascismo, y que del mismo modo 10 sobrevive
el goce obt enido en la contemplacin de nuestra propia destruccin.
La respuest a comunista a esta crisis es la "polirizacin del ar te", que
impl ica exactament e... qu? Sin duda, Benjamin debe est ar diciendo al -
go ms que simplemente hacer de la cultura un vehcul o para la prop a-
gan da cnmunisra." Le exige al arte una [arca mucho ms difcil; esto es,
la de deshacer la alienacin del sensorium cor poral, restaurar la [uerza
instintiva de los sentidos corporales humemos por el bien de fa autopre-
servac n de la humanidad, y la de hacer tod o esto no evitando las nue-
vas tec nol ogas sino atravesndolas.
Los problemas p<ua int erpreta r la seccin final del texto de Benjamin re-
siden en el hecho de que, a mitad de camino de esta reflexin final (poltica
171
EST lO IICI\ y ANESTS I CA
" procura fndo] que se expresen" ;' " En consecuencia, dese mboca en un
est ericismo de la vida poltica."
Rara ment e incurr e Benjamin en condenas absolutas, pero en este caso
afirma categricamente: "Todos los esfuerzos por un estencismo poltico
culminan en un solo punto. Dicho punto es la guerra 't.' Est escribiendo
durante los primeros aos de las aventuras militares del fascismo: la guerra
colonial de Italia en Et iopa, la intervencin de Alemania en la Guerra Ci-
vil Espaola. Sin embargo, Benjamn reconoce que la justificacin estt ica
de esta poltica ya esta ba disponi ble a comienzos de siglo. Fueron los Iutu-
ristas los que, justo antes de b Primera Guerra, articularon por primer a vct.
el culto a la guerra como forma est tica. Benjamn cita su mani fiesto:
" Fiar ars, perear mundus" [hgase el arte, perezca el mundo]," dice
el fascismo, y espera de la guerra, tal y como lo confiesa Ma rinetti, la
Benjamin concluye:
[L]a guerra es bella, porque, g racias a las mscar as de gas, al terro-
rfico megfono, 3 los lanzallamas y a las renqueras, funda lasoberana
del hombre sobre la mquina subyugada. La guerra es bella, porqu t'
inaugura el sueo de la metalizaci n del cuerpo humano. La guerra es
bella, ya que enriquece las praderas florecidas con las orqudeas defuego
de las ametralladoras. Laguerra es bella, ya que rene en una sinfona
los tiroteos, los caonazos, los alto el fuego, los perfumes y olores de
la descomposicin . La guerra es bella, ya que crea arq uitectu ras nue.
vas como la de los ta nques, la de las escuadrillas formadas geom-
tricamente, la de las espirales de humo en las aldeas incendiadas ..
6
3. " l as masas tienen derecho '1exigir que se modifique n las condiciones de la
pro piedad; el fascismo pr ocura que se expresen precisamente en la conservacin de
esas cond iciones ", "la obra de art e en lapoca de su reproductibilidad tcnica" en
Discursos interrumpidos, p. 55. '
4. Ibd., pp. 55-56.
5. Ibd. , p. 56.
6. Ibid. , p. 56.
7. Una distorsin del or iginal barroco: "Hgase la justicia, transfrmese el mun-
do", la promesa electoral del emperador Fernando 1 (1563). Ver Walter Benja mn,
Gesammelte Schnf ten, 1:3, p. 1055.
170
11
Lo que no intentar hacer aqu es una recorrida por toda la historia de la meta-
fsica occidental con el objeto de poner de manifiesto las permutaciones de esta
constelacin en trminos del desar rollo histrico interno de la filosofa, una
"vida del espritu" fuera de contexto. Otros han llevado a cabo esta tarea con
la suficiente brillantez como para dejar en claro lo infructuoso de este aborda-
je para el pro blema que estamos tratando, justamente porque presupone esa
continuidad en la tr adicin cultural que 8enjamin quera hacer estallar. 11.I
10. Heidegger ha estado particularmente interesado por los devaneos filosfi-
cos del trmino clave "esrrica'' en la filosofa occidental (ver, por ejemplo, sus
clases de 1936/ 37, contemporneas del ensayo de Benjamn, Niet zsche; Der \Vil/e
zur Macht als KIIll St, vol. 43 de las Gesmmntausf?abe JI: Abtei lung; YorleSlrllgell,
1923-1976, Frnnkfurt cm Mnn, Virror o Klost erman n, 1985) . I'nr n un relato cro
rico, conrcx rualizndo, del discu rso de la "estt ica" en el interior de In cultura eu-
ropea moderna, ver Terr y Engleton, TIJ e ld evlogy o{ tbe Aesthetic, Londres, Ba-
sil Blackwell, 1990. Para una excelente historia intelectual de la conexin entre
estt ica y politic<l en el pensamient o alemn que sub r,lYII la import ancia del he-
lenismo en general y de Winckd mann en part icul ar (a quien Eagleron omi te con
su versin), y esrudia la idea de los griegos como pueblo "es ttico" y "cultural",
173
con la Roma mate rialistll e imperi al, ver j osef Chyrry, The Aesthe-
tic Stat e: A Qlfest in Modern German Tbought , Berkele y, Ij niversiry of Ca hfo r-
nia Press, t 989 . . .
11. Eaglcrc n, Ideology of the Aesthetic, p. 13. Eagletoll se ocupa del nacmuen-
ro histrico de la esttica como discu rso moderno (especficamen te en la obra de
Baumgarten, fil sofo alemn de mediados del xv.lll) y descri be
polticas de este enfoque anricarresiano en el -rem tono denso y homugueante que
est fuera de la mente y comprende "nada menos que la totalidad de nuest ra vida
sensible en su conjunto", como los "primeros movimientos de un materialismo pri-
mitivo, de la rebelin largo tiempo inarticulada del cuerpo contra la tirana de lo
te rico", p. 13.
12. ste era su significado para Ilnumgarten, que fue el pr imero en desarrollar
lo " esttico" como temti ca aut noma en la filosofa. Sin embargo, Eagleton est en
10 correcto cuando apunt a que la afirmacin de la experiencia de los sentidos ,t ienc
cor ta vida en la teora de Baumgartem "Si su Aesthetial (1750), en un gesto
vador, ab re IOdo el terreno de la sensacin, aquello para lo que lo abr e es en reali-
dad la colonizacin de la razn", Ideology of tIJe Aestheti' , p. 15.
13. Vt"r por ejemplo el modo C1I que Rousseau discute la educaci n de los senti-
dos en Emilio.
Sin embargo s ser til recordar el significado etimolgico or iginal de
la palabra "esttica", porque es precisamente hacia ese origen hacia donde
nos vemos conduci dos a travs de la revolucin de Benjarnin. Aisthitikos es
la pala bra griega ant igua para aquello que "percibe a tr avs de la sensa-
cin" . Aisthisis es la experiencia sensorial de la percepcin. El campo ori-
ginal de la esttica no es el art e sino la realidad, la natu raleza corpr ea,
materia l. Tal como seala Tcrry Engletcn: "La est tica nace como discur-
so del cuerpo" .l\ Es una forma de conocimiento que se obtiene a tr avs del
gusto, el tacto, el odo, la vist a, el olfato: todo el sensorum corpor al. Las
ter minales de todo s estos sent idos - nariz, ojos, o dos, boca, algunas de las
reas ms sensibles de la piel- estn localizadas en la superficie del cuerpo,
la fronter a que media entre lo inter ior y lo exterior. Este aparato fsico-cog-
nitivo con sus sensores cualitativament e autnomos Yno intercambi ables
,
(los odos no pueden oler, la boca no puede ver), cons tituye el " frente ex-
terno" de la mente, que se topa con el mundo preling sticament e
12
y que,
en consecuencia, no slo es previo a la lgica sino tambin al significado.
Por supuesto, todos los sentidos pueden ser aculrurados: ste es el punto
de inte rs filosf ico en la "es ttica" en la era moderna.V Pero sin impor-
tar cun est rictamente sean ent renados los sentidos (en tanto sensibilidad
moral, refinamie nt o del "gu sto ", sensibilidad a las nor mas cult ura les de la
En t T lcA ... AN E. ST t SICA SUSI\N BUCK- M o IlB 172
est etiza da, arte politizado), Benjamn mod ifica la constelacin en la cual se des-
pl iegan sus trminos concept uales (polt ica, arte, esttica) y, por consiguient e,
su significado. Si de verda d hubiramos de "politizar el arte" del modo radical
que est sugiriendo, el arte cesara de ser arte ta l como lo conocemos. Por otro
lado, el trmino clave "esttica" sufrira un giro de 180 grados en su significa-
do. La "esttica" se rr ansformarfa: en ver dad, sera redimida, de manera que,
irni camente (o dial cricamenre), ella pasara a descr ibir el campo en el cual el
antdoto contra el fascismo se despliega como respuesta poltica.
Este plinto puede parecer trivial o innecesar iamente sofsti co. Pero si
permit imos que se desarrolle, modificar la roralidad del orden conceptual
de la modern idad. sta es mi posicin. La comprens in crtica que tena
Benj amn de la soc iedad de masas quiebra la tradicin del modernismo (de
manera mucho ms radical, por Otro tado, que su contemporneo Marrin
Heidegger ) haciendo esta llar la const elaci n de arte, poltica y estt ica en
la cual, para el siglo xx, esta tradicin se haba coagulado.
1II
todo, a posteriori. Los sentido s preservan una hl1rl l..
e Incivlizable, un ndeo de resistencia a la domest icacin cul
rurat. Esto se de be a que SI " . di
. . . . I mme lato es satisfacer necesdad-,
instin tivas de calor; alimentacin segurida d socia bilid d i s E
b '. " I I a . n pocas p ;l J.i
ras, siendo parte del aparato biolgico, indispensable para I '
rop reser vaci n del individuo r del grupo social. a .1Il
Tan poco t iene que ver int rnsecamente la esttica conla trinidad del A" I
8011 Ia '.' d d" rre,
eza y el a que uno pcdrfa situarla en el interior de! campo d I
.. ' 1 " .... e OK
amma es. Exactamente esto lo que hizo a los filsofos des .
fiar d'" . ... A <un
e o eseenco-. un cuando Alexander Baumgart en articul .
ca v i" . " o por prune-
d ez : estetlca. como campo autnomo de investigacin, era conscicm...
e que se lo pocha acusar de ocuparse de cosas indignas de un filsofo" 17
Exactament e cmo fue que en el curso d I - d .:
.. .. " , . _ . . ' e a epoca fila erna, el termlllO
estenca sufr i una mversron de sentido de tal manera qu l ti
d B . '. , . e en e nempo
e enianun se aplicaba en primer lugar y ames que nada al art e -a formas
cultur ales antes que a la experiencia de los sentido. lo , ,
" , a o rmagrnano ames
175
F s rtT1 C\. y ANf.STtS ICA
que a lo emprico, a lo ilusor io antes que a lo real- no es de ningn modo
evidente. El problema exige una expos icin cr tica y exotrica del contexto
sociocc onmico y poltico en el cual se despleg el discurso de lo esttico,
tal como Terr y Eegleron ha demostrado recientemente en The Ideology of
(he Aesthetic. Eagleron rastrea las implcancias ideolgicas de este concep-
to a lo largo de su irregular carrera en la poca moderna: cmo rebota co-
mo una pelot a entre las distinta s posiciones filosficas, desde sus connota-
ciones crt ico- materialistas en la articulacin original de Baumgarten has ta
su significado clasist a en la obra de Sbaftesbury y Burke en tanto estt ica de
la "sensibilidad". un estilo moral ar istocrtico, )' desde all a Alemania. All.
a lo largo de la tradicin del idealismo alemn, se lo reconoca como un mo-
do legtimo de conoci mient o, aunque eterna y fatalment e conectado con lo
sensorial, lo heternomo, lo ficticio. para terminar en los esquemas neokan-
tianos de Habermas como, para citar a j ameson, " una especie de arenero al
cual se relega n tod as esas cosas inciert as (. .. ) ba jo el encabezamiento de lo
irr acional (.. .) [donde] pueden ser moniroreadas y, en caso de necesida d,
controladas (sea como fuere, lo esttico es concebido como una especie de
vlvula de seguridad para los impulsos irracionales)" .u
La histo ria es algo realmente increble. Especialment e cuando uno con-
sidera el Ieirmoriv que atr aviesa todas estas alteraciones, el suelo desde el
cual lo "esttico" se abre camino en sus distintas formas. Es el motivo de
la aurognesis, sin duda uno de los mitos ms persistentes en t oda la histo-
ria de la modernidad (y en el pensamiento polt ico occidental antes que
eso, podra a adirse)." Haciendo algo ms perfecto que la inmaculada
concepcin, el hombre moderno, homo autotelus, literalmente se prod uce
a s mismo. generndose a s mismo, par a cit ar a Eagleron, " milagrosa men-
te a partir de [su} propia sust anci a" .20
18. Fredric jameson, Late Marxism: Adorno, or, the Persstence of the Diaec-
tic, Nueva Yor k, Verso, 1990, p. 232.
19. El "nacimiento" de la polis griega es at ribuido preci samente a la aso mb ro-
sa idea de que el hombre puede produci rse a s mismo ex nihio . La polis deviene ar-
tefacto del " ho mbr e" , en el cual ste puede dar a luz, como realidad mat erial, su
propia esencia superior. De manera similar, Maquiavelo elogi al Prncipe que por
sus propios medios funda un nuevo principado, yconect este acto autogenrico COl!
el apogeo de la virilidad.
20 . Ideology of Ihe AestIJete, p. 64.
SUSAN BUCK- M oIlH
174
14. disti ngue entre la aesthetca Qrtificialis, a la cual dedica la I
"" pl, rf,e e, su texto, y la eestbetica naterals, tal como pue de observa na,
Juego In annl. .... verse en e
de nucst,rJ
t reles, para el caso. El error es su ner uuelassoci ogra, y a a rx y a Ans -
ajusta das de este inst into 'i'" as SOCIedades actuales son expresiones
. rra a rgumentarse, por ejemplo que pece
merite en su aspecto ms biol gico la od . d i . ' .. , sa-
lada es asocial. ' repr lICClOn e a especie, la faml/la pnvari-
16. De lluevo, L1reb cin es di'lJct ica: si lo individu al y lu " ,',,1 '
roo "nat . I '" . ,' v ,- , no existen co-
eza srno "segunda naturaleza" y, en como
, 1" . ente construido s, es Igualmente verdad ero que ni lo ni I "
cla ingresan al mun do cultura l . id . o 50 '
biolgico que puede constcu1 o "" dejar .un resto, UIl sustr ato
17 B d ' .. ase para a resrstencra .
der Aes3'3h etsik,als
ne en opcs . e ' , p. . . e rwetraer S05t lC'
,
" . rcrcn a roce, que Baumgart en no est aba ma yormente int eresado er
e pro 1 em,1 01 era t lll apolo ger , " . ., '
d
"
. a, y que a lile rnac ron real contr a lo esttico es
esarro o posrencr, un
21. Ver Casrortadis, The Irnllgillary Illstit ut<m of Sucicty, trad . de KathlCll11
Blamey, Cambrid::e, MIT Press, 1937.
22. Ver, por ejemplo, la obra de Luce Irigaray, Para una excelente discusin de los
parmetros del debate fellllista, ver los ar tculos de Scyla Benhabib, ] udith Butler
y Nancy Fr111.cr en Praxi s lntcrnaticmal 2, julio de 1991, pp. 137-177.
23. Este "primer impulso" podrl , de hecho, ser considerado superior. Pero
Kant escribe coudescendientcmenre del campesino sahoy:mo que, a difer encia del
arrobado tunsr .r burgus, "( ... ) llamaba, sin ms reflexi n, locos (... ) a redes los afio
clonados a la nieve de las monta nas", en Emmanue] Kant Crtica dd'/I ido Mxi-
'"} "
co, Porr a, 1997, p. _51.
Lo que parece fascinar de este mit o al "hombre" moderno es la i lll Si{lll
narcisist a de con trol a bsoluto. El hecho de que lino pueda imaginar al/to
que no es, es extrapolado a la fantasa de que uno puede (relcrear el mun-
do de acuerdo con un plan (un grado de control imposi ble, por ejemplo,
en la creacin de un nio que viva y respire). Es la promesa de cuento de
hadas de que los deseos se conceden, sin el saber de cuento de hadas de
que las consecuencias pueden ser desastrosas. Debe admi tirse que este mi.
ro de la imaginacin creativa ha tenido efect os sal udabl es, dad o que , ClI
la historia occ ident al, est nt imamente ent relazado con la idea de liber-
tad. Por esa razn, una razn excelente, ha sido fuertement e defendido y
enca recdamenre loado."
Sin embargo, la act ual conciencia feminista en la produ ccin acadmica
ha revel ado cun temer oso de! poder biolgico de las mujeres puede ser es-
te constructo mtico.
u
EJ ser verdaderamente aurogenrco est enreramcn-
te aut ocont enido. Si tiene algn cuerpo, es uno impermeable a Jos sentidos
y consccuernemenrs asegurado contra e! cont rol externo. Su potencia es su
falt a de respuesta corporal. Por supuesto, al aba ndonar sus sentidos, aban-
dona el sexo. Curiosamenre, es precisament e bajo esta for ma castrada que
se le atribuye al ser el gnero mascul ino, como si, no teniendo nada tan em-
barazosamente impredecible o raciona lmente incontrolable como el pene,
pudiera, entonces s, sostener confiadamente que es el falo. Tal protuberan-
cia anestsica y asensual es este artefacto; el hombre moderno.
Considrese lo sublime segn Kant . l escribe que, enfrentados a una
naturaleza amenazante y temible - acannlad os escarpados, un volcn furio-
so, un ma r rugiente- nuestro primer impulso, conectado, no sin razn, a la
., 23 '. d N d
aut oprescrvacion, es sent ir nue o. uesrros sent. os nos dicen que, frent e
;11 poder de [a natura leza, " ( ) nuestra facultad de resistir [se reduce ] a
tilla insignificant e pequeez ( )" . 24 Pero, dice Kant , existe un crite rio di-
fcrent e, ms "se nsa to" (! ). , que adq uirimos cuando conte mplamos estas
fuerzas asombrosas desde un lugar "seguro", por medio del cual la nat u-
raleza es pequ ea y nuestra superiori dad inmensa:
177
(.. . ) [LJa irresistibihdad de su fuerza, que ciertamente nos da a
conocer nuestra impotencia fsica, consider ados nosotros como se-
res natural es, descu bre, sin embargo, una facultad de juzgarnos in-
dependientes de ella y una superior idad sobre la naturaleza, en la
que se funda una independencia de muy otra clase {...)B
y ANES TtS ICA
24. l bid., p. 248. De IlU CVO, desde une perspectiva ecolgica sta no es una res-
puesta tonta.
i n pulabru que utiliza Buck-Morss XHa parafrasear a Kant es "sens ible:' , que
en ingls significa "cuerdo, razonable, sensato", pero que conserva en su rarz una
alusin al trabajo de Ius sent idos. N. del T.
25. Ibd. , p. 248-249.
26. lbld., p. 249.
Es en este punto de l texto donde la constelacin moderna de esttica,
poltica y guerra coagul a, enlaza ndo el dest ino de esos tres elementos. Pa-
ra Kant el ejemplo de! hombre ms digno de respeto es el guerr er o, imper-
meable a roda la informacin sobre peligro que le proporcionan sus sent i-
dos: "De aqu que, por ms que se discuta, en la comparacin del hombre
de Estado con el general, sobre la preferencia del respeto que uno n;s que
el ot ro merezca, e! juicio estt ico [sic} decide en favor del ltimo" .26 Am-
bos, el hombre de estado y el genera l, son tenidos por Kant en ms alta es-
tima "estt ica" que el art ista , dado que ambos, al darle forma a la realidad
y no a sus representac iones, estn imitando el prototipo aut ogen rco, al
Dios judeo-cns riano, que se produce a s mismo y a la naturaleza.
Si en la Tercera Cr t ica lo "esttico" en los juicios es pr ivado de sus
sent idos, en la Segunda Cr ica [os sentidos no juegan ni ngn ro l. Los
sentidos del ser moral est n muer tos desde el inicio. De nuevo, el ideal
de Kant es la aurogncsis. La voluntad mor al, limpiada de toda conta-
minacin por parte de los sent idos (1os cuales, por otro lado, en la Pri -
mera Crtica era n la fuen te de todo conoci miento), est ablece su propi a
SU5AN
176
'"
SUS"'N y A NEsT ts r c A
179
q"'
regla co mo norma universal. En la moralida d de Kant , la razn se pro-
duce a s misma, de manera ms "su blime" cua ndo la propia vida es sao
cr ifcada a la idea.
" Per o a medida que pr ogresa", escribe Ern st Cassirer, "el filsofo
va apart ndose ms y ms (.. . ) de las tendencia s sentiment ales (... ) de
la poca de la sentimenra lidad " .
27
Para ser hist r icamente preci sos,
deber a mos reconocer qu e esta sensibilidad, eno r mement e infl uenci a-
da por la co ncepcin del helen ismo de Joha nn Winckelmann, era ha-
mofl ica. Afirma ba la bell eza estt ica, pr imero y antes que nada, del
cuer po rnasculinc, En efecto, la sensuali dad homoertica puede haber
sido ms amenazadora para la naci ente psiquis modernista que la se-
xua lidad reproduct iva de las muier es." El sujeto trascendent al de
Kant se purga de los sentidos que hacl n peli gra r la autonoma no s-
lo por que inevit a blemente lo enredan en el mundo, sino ta mbin por-
que, especficamente, 10 vuel ven pasivo (" t ierno" (schmelu "d] en pa-
labras de Kant ) en vez de act ivo (vvaler oso" [wacker )),z:i susce pt ible,
como " los voluptuosos del Oriente" / 0a la simpat a y a las lgrimas.
Cass irer sos ti ene que st a era
la reaccin de la mentalidad de Kant , viril hasta el tut ano,
contra el reb landecimiento y la efusin sent imenta l que vea
t riun far en torno suyo (.. . ) no slo lo compr end i as SchiJIer,
qu ien en su cart a a Kant deplora que se le pudi era consider ar ni
por un momento como "adversari o" de la t ica ka nt iana, sino
que tambin ab undan en este mismo juicio Wilhelm va n Hum-
boldt , Goerhe y Holderlin. Goet he ensa lza como " mrito inmor-
tal " de Kant el que haya sabido sacar la moral de aquel esta do
abatido y servil en que haba cado por obra de los simples clculos
27. Emsr Cnsslrer, Kallt, vida y doctrina, Mxico, Fondo de Cultura Econ mi-
ca, 1948, p. 316.
28. Es simplement e una coincidencia que Kant ensalzara como sublimes precio
semente esos alpes suizos cuyo tamao y apa riencia escarpada aterra ron u nto a
WillckclmaIlI\ que, nl tenerlos ante sus ojos en 1786, aba ndon su planeado retor -
no a Alemania y decidi regresar a Italia ?
29. Crtica del juicio, p. 256.
30. lbfd., p. 257.
de la felicidad, " rescatndonos as de aquella molicie (W'eichlichkeitl
en que nos ha bamos hundi do" . 31
El tema del sujeto aut nomo y aurot lico como privado de sent idos
y, por est a razn, un creador viril , de arranque a urom rico, subl ime-
mente a uroconte nido. Y apa rece a lo largo del siglo XI X, de la mi sma
maner a que la asociacin de la "est t ica" de este creador co n el guerre-
ro, y consecuentemente con la guerra. Al fina l del siglo, con Ni etzsche,
se produce una nueva afirmacin del cuer po, pero permanece autocon-
t enida, y encu entra el placer ms alto en sus pro pias emanaciones bio-
fsicas. El ideal niet zschea no del filsofo-artista, la encarnacin de la
Voluntad de Poder, es un a manifestacin de los valores el it ist as del gue-
rrero,n que puede esta r "( .. .) ta n lejos de sus semejant es como par a
' crear for mas con ellos'''.J.4 Esta combinacin de sexualida d aut oert i-
ca y poder de mando sobre los ot ros es lo que Heidegger llama la
" MamlesaestlJeti k" .3S Est o pa ra reemplazar lo que Nietzs che mi smo
llama " Weibesaestheti k",36 "estt ica de mujeres" , de recept ividad a las
sensaci ones exte rnas.
Se podra continua r documentando esta fantasa solipsist a, y
cuenremente est pida, del falo; este cuento de una reproduccin
31 . Cassirer, Ka"t, vida)' doctri"a, PI'. 316-17. Cassirer ciu. de
Coerbe a Chancellor va n Mullcr, de abril de 1818. La rraducciu en el libro de
Goet he tiene marcas de gnero mucho rmis fuertes (agradezco a Alex.andra Cook
por sealarlo). El famoso estudio de Winckdman.n que a cabo (1805)
lo ena ltece por vivir una vida cercana al antiguo helnico. Esto .lOdUl a, expl.r -
citament e sus relaciones sensuales con hermoso> jovenes. Fue la Cri t i ca del /UIClO
de Kant I que "ca utiv " a Goct hc [Cnssi rer, p. 321). . . ' .
32. "Bastarse a s mismo y, por lo tanto, no necesitar SOCiedad, sin ser, Sin cm-
bargo, insociab le, es decir, sin huira, es algo que se acerca a lo sublime, como toda
victoria sobre las necesidades", Crtica del juiciu, p. 258.
33 La obu de los guerreros " (... ) es tina creacin y una imposicin de formas
insti ntivas (" .) nu saben lo que es la culpa, la responsabili dad o la
(. . .) ejemplifican ese terr ible egosmo de los art istas que (:,"l, se pa-
ra toda la eternidad en Sil 'obra', como 1111.\ madre en su hIJ O ,Nietzsche, CItado por
Eagletnn, en Idc% g)' of the Aesthetic; p. 237. , .
34. Fricdrich Nietzsche, La vo/mtad de poderlO, Madrid, Edaf, 1981, p. 429.
35. Heidegger, Nietzsche, pp- 9192. Esta dicotoma de t rminos no aparece en
el texto de Nietzsche.
36. Nietzsche, La voluntad de podero, p. 440.
IV
slo es cosa de homhr es, el art e mgico de la creacior ex nihi c, Pero
au nque el rema regresa r ms adel ante, quiero argument ar a favor de
la fecundidad filosfica de un aborda je diferente, un abordaje ms ali-
neado con el mtodo de Benj amin en el ensayo de la obra de arte. Se
t rat a de rastrear el des arrollo no ya del significado de los trminos si.
no del aparato sensorial huma no en s mi smo.
181 E$Tt TICA y ANESTtSICA
que el cerebro estudi ando el cere bro j] Pero parece haber un a bismo tan
grande en tre nosot ros, VIVOS, tal como miramos el mundo, y esa mas a
bla ncogr is cea y gelatinosa con SlIS circunvoluci ones similares a l coli-
flor que es el cer ebro (cuya bioqumica no difiere cualit ati va mente de
la de un caracol de mar ), que , intui t ivament e, nos resist imos a nom-
brarlos como id nt icos . Si este "yo" que exa mina el cerebr o no fue ra
nad a salvo cereb ro, por qu me sient o tan incomprensiblemente ajeno
ant e su presencia"
Hege l t iene ent on ces a la int uicin de su lado cuando ata ca a los
obse rvadores de cerebros . Si se quiere comprender e l a lma huma na,
argumenta en La fenomenologa del esp ritu, no debe coloc arse el ce-
rebro en una mesa de di seccin ni pal pa r las prot ubera ncias en la ca-
beza para obt ener informacin frenolgica. Si se Quiere sa ber qu es
la mente, se de be examinar lo qu e hace, alejan do as a la filosofa de
las ci encias natura les ha cia el est udio de la cult ura y la histo ria hu-
manas. De all en adel ante, los dos discu rsos llevaron ca minos se pa-
rados: f ilosofa de l esp rit u y fisiol og a de l cer ebro per manecier on , en
la mayor a de los casos, t an ci ega la una a la act ividad de la ot ra co-
mo cada uno de los dos hemisferi os del "cerebro bifronre" de un pa-
ci ent e est abstra do de las op eraci on es del otro; en detri ment o de
b drfa dccirse." am os, po n a ccirse.
37. Los filsofos modernos se han negado de manera persistente a identificar el
cerebro con 13 "mente" (alias ego, ame, Sute, alma, sujeto, Gt'istl. Descartes le oroe-
g al alma proteccin cenera la "mquina corporal" de cerebro, nervios r msculos
localizndola en "cierta gldndula extremadamente pequea" suspendida en medio
del cerebro (ver Las pasiones del alma). La conciencia trascendental de Kant se las
arregla para esquivar el cerebro desde un comienzo.
38 . La invest igacin contempor nea del cerbro, a la vez que impresiona por
su aplicacin de nuevas tecnologas que nos permiten "ver" el cerebro cad, vez
con mayor det alle, ha sufrido escasa radicalidad filosfica y terica, mientr as que
la filosofa se expone o hablar en un lenguaje ta n arcaico, da dos los nuevos des-
cuhrimiento s empricos de la neurociencia, que puede queda r relegada a la irrele-
uncia escolstica 0 , simplemente, al mito. Recientemente, ha habido un inters por
reconecrnr ambos discursos. Ver, por ejemplo, Patricia Smith, Ne.rruphilosophy;
Toward a Unified Saence of the Alilld Brdill , Camb ridge, MIT Presa, 1986; J. Z.
Young, P"losophy and the Brain, Nueva York, Oxford Umversity Pn:S5, 1987; y
los numerosos libros del prolfico R. M. Young.
SUS"",,, BUCK-Mo Jt \\
Hg. 1: Cerebro de Sonia Kc oaleuskuya. matemtica rusa (1840-1901),
'"0
Los sentidos son efect os del sistema nervioso, compuest os de cientos de
miles de millones de neur onas que se ext ienden desde la superficie del
cuerpo a tra vs de la mdula espi nal hasta el cer ebro. El cere bro , debe-
mo s decir, rest ituye a la reflexin filos f ica un sent ido de lo siniestro .
EII nues tros momen tos ms empiristas, nos gust a ra pensa r que la ma-
teria misma del cerebro es la ment e. (Qu podra ser ms apropiado
183
fig. 3: lustracn de cfulas descriptas por Vladimir Ben,
39. Si el " centro" de este sistema no se aloja en el cerebro, sino en la superfi-
cie del cuerpo, entonces la subjetividad, lejos de estar confinada al cuerpo b.iolgi-
co, juega el rol de mediadora entre [as sensaciones internas y las
nes de la percepcin y las de la memoria . Por esta razn, Freud sit u la conctencta
en la superfici e del cuerpo, descenlr;hh del cerebro, al. que d: seo.sn v:r
como nada ms que ganglios nerviosos largos y evolUClOnados. [El termrno ingls
que utili za Buck-Morss para referirse a este sistema es "svnaesthetic que
conserva la alusin a In estt ico (aestheti cs). Si bien seria cor recto traducirlo como
"sinestnco", as este matiz, he elegido vertirlo como pa-
ra enfati zar el vnculo con el tr mino " sinesresia" que ms adelante sera Import an-
te en el texto . N. del 'L]
ner vioso humano que asla art ificialmente la biologa hu ma na de su am-
bient e, llama remosvsisr erna sinesrsico" a este sistema estt ico de con-
cie ncia senso rial descentrado del sujeto clsico, en el cual las percepcio-
nes externas de los sentid os se renen con las imgenes internas de la
. 1 .. . ,}?
memoria y a annci pacron .
E STtTlC A y ANESTtslCA SU SA I'i BUCk -MOK \ \
Hg, 2: V;'ICi'nt VOIl Gogh, Pojlard Birches, 1885.
182
El sistema nervioso no est contenido dent ro de los lmites del cuer-
po. El circuito que va de la percepcin sensorial a la resp ues ta motora co-
mie nza y termi na en el mundo. As, el cereb ro no es un cuerpo anatmi-
co aislablc, sino pa rte de un sistema que pa sa a travs de la persona y su
am biente (cult ur almente especf ico, histricamente tra ns itorio), En tanto
fuente de est mulos y arena en la que tiene lugar la resp uesta motora, el
mundo exterior debe ser incluido si queremos complet ar el circuito sen-
sorial. (La pri vacin sensorial provoca la degeneracin de los componen-
tes internos del sistema.) El campo del circuito sensorial, ent onces, se co-
r responde con el de la "exper iencia ", en el sentido filosfico clsico de
una mediacin de sujeto y objeto, y sin embar go su misma composicin
vuel ve simplement e irreleva nte la as llamada "divisin entre sujeto y ob-
jeto ", que era la plaga persiste nte de la filosofa cls ica. Para difer enciar
nuestra descripcin de la concepcin ms limitada y t radicional del sistema
v
185
Pg. 4: El quinto nervio. ex/rado del libro de Sir Charles Belf,
Sobre los nervios, 1821.
sensac in fsica, la reacci n moto ra y el significado psquico- convergen
en signos y gestos que cont ienen un lenguaje mimt ico. Lo que est e len-
guaje dice es cualqui er cosa menos concepto . Escri to en la del
cuer po como convergencia ent re la impresin del mundo cxtenor y la
expresin del sentimiento subjetivo, el lenguaje de este sistema amena -
za tra iciona r el leng uaje de la ra zn, socavando su sobera na filosfica.
Hegel, escr ibiendo en 1S06 la Pencmenooga del espritu en su est u-
di o de Jena, inter pret el avance del ejrcit o de Napolen (cuyos cao-
nes poda or rug iendo a la di stancia ) como la realizac in inconsciente
de la Razn. Sir Cha rles Bell, quien, como mdico de ca mpaa a cargo de
ESTtTCA y A/ESTt SlCA
SlJS "N B UC J(-Mo RS5
184
40. Berz no dej ninguna de las clulas que describi y que fueron
bautizad as en su honor.
41. Citado en Sir Cordon Cordon-Taylor y E. W. Walls, Sir Charb Bdl: Hi s Li(e
and Tintes, Londres, E. & S. Livingstone, 195 8, p. 116. En su entusiasmo po r
implicancias filosf ica. de su descubrimiento, Bell descuid las fisiollgicas, con el
resultado de qu e un colega franc s se le adelant en la publicacin cientfica. Esto
llev a una desagradable di sputa ent re los do s respecto a quin haba hecho el descu-
brimient o primero. Ver Panl E Crancficld, The Way In and tbe Way 0 11/: I ranccis
Mdg(!Ildie, Charles Dell, and tbe Roots o( lile Sp na Ncroes, Mr. Kisco, Nueva York,
Futura Publishing, 1974.
Este sistema sincstsico est a bierto en un sentido extremo. No sl o
est abiert o al mundo a travs de los rgan os sensor iales, sino que las
clulas nerviosas en el cuerpo forman una red que es discont inua en s
misma . Se ext ienden hacia ot ras clulas en puntos llamados sinapsis,
por donde pasan cargas elctr icas a t ravs del espacio ent re ellas. Mien-
tra s que en los vasos sanguneos un derrame es lamenta ble. en las redes
entre atados de ner vios tod o " se derr a ma " . Cualquier cor te transversal
de los niveles cerebra les muest ra esa discont inuidad arqui tect nica y la
morfologa arborizada de sus extensiones. La gigantesca capa de clulas
similar a una pirmi de, localizada en la cor teza cerebral, fue descripta
por pri mera vez en 1874 por el an ato mista ucraniano v ladnur Betz.
40
Una dcad a ms t arde, casualmente, Vincen r Van Gogh, en ese ento nces
un paciente me nta l en St o Remy, encont r esa forma replica da en el
mundo exter ior.
Resist amos por un momento el a ban dono hegeliano de la fisiologa y
sigamos la invest igaci n neurol gica de uno de sus contempor neos, el
anato mist a escocs Sir Cha rl es Bell. Educado en pint ura a la vez que en
ci rujla, Bell , COII gran entus iasmo, estu di el qu into nervio, el "gra n.
di osa ner vio de la ex presin" , creyendo que " el semblante es el ndice
de la menten.41
El rostro expresivo es, en efect o, una maravilla de la sntesis, tan indio
vidual como una huella dact ilar, pero legible colectivament e a travs del
sent ido comn. En el rostro , los tres aspectos del sistema siuesr sico - la
las amput aciones de miembros, estaba fsicamente presente una dcad a mds
tarde en la batall a de Waterloo, tena una interpretacin muy distinta:
Es una desgracia tener nuestros sentimientos en desacu erdo con el
sentimient o universal. Pero a mis ojos siempre estarn asoc iados con
los honores de Warer loo los signos shockeanres del dolor : a mis o.
dos. acentos de intensidad , gri teros de los pechos viriles, violentas e
interr umpidas expresiones de los moribundos, y olor es ftidos. Debo
most ra rle mi cuaderno de notas (con dibujos de los her idos), porque
(. .. ) ral vez tr ansmita una excusa por este exceso de senrirnienro.t-
i
I
187
perfect amente de que estoy aut orizado por la naturaleza, o la para hacer
estas crueld ades - par a qu?- por nada ms que un pO<. 'Ode cgossmo o autocngran-
decirnicuto; y, sin embargo, qu son mis experimentos comparados con los que se
hacen a diar io y que se hacen a diario para nada ?", Gordon-Taylor y S"
aJarles Reff, p. t 11. N tese que hizo este comentario slo despus de: haber VI VlSC'C-
cionado, por ejemplo, los nervios del rostro de un asno vivo.
45_ Benjamin cita a Freud: "Para el organismo vivo, defenderse frente a los es-
timulas es una tarea casi mis importante que la de acogerla (la huella de la memo-
ria.]; est dotada [la conciencia] de una. t llergtica y debe .aspirar
sobre t odo a proteger las formas de transformao on de b l .. ) de la
ce (... ) ' destruct iva de las energas demasiado que en el exterior ,
Poesa y capitaismo, p. 130_El texto de Freud es Mas allJ del prinCIpIOdel placer
(1921). que marca el retorno a UIlO de los esquemas freudianos ms t empr.anos de
la psiquis, el proyecto de 1895 al que describi como. " Psicologa neurlogos" ,
y que fue publicado pstlllnamente como. Psych ologie . El ensayo de
1921 es el nico texto de Preud que Benlamm con sidera aqut.
46. Poesa y capitalismo, p. 130. .,
47. La concepcin del "sistema sinestsicc " es compati ble con la comprensron
freudiana del yu cumu "derivadu en ltima instancia de sensaciones corporales,
pr incipalmente de aquellas que brotan de la del cuerpo", el desde el
cual "tanto las lerccp ones externas como las mremns pueden , ; el
"puede ento nces ser pensado como pro yeccin de la superficie del cuerpo ,
Freud , The Ego alld the Id (1923) , t rad. de j oan Rlv.lere, York, W. W. Nor-
too, 1960, pp. 15 Y16n. [Versin en espaol disponible en Slgmund Frcud, Obras
Completas, ordenamiento, coment ario y notas ,1 cargo de James Strachey, traduc-
cin de J. Etcheverry, Buenos Aires, Amorrortu, 1991J.
Ent Tlc Ay AtU n ts lcA
La comprensin benjaminiana de la experiencia modern a es neurolgica.
Tiene su cent ro en el sbock. Aqu , como rarament e en otr as ocasiones, Ben-
jamin confa en un hallazgo especfico de Freud, la idea de que la concien-
cia es un escudo que protege al organismo frent e a los estmulos - "energas
demasiado grandes"'-'u del exter ior, impidiendo su retencin, su huella co-
mo memoria. Benjamiu escribe: " La amenaza de esas energas es la d el
shock. Cuanto ms ha bitual mente se registr a en la conciencia, t ant o menos
habr que contar con su repercusin Bajo tensin
el yo ut iliza la conciencia como un amortiguador, bloqueando la porosidad
del sistema sinest sico,47 aislando as la concienci a actual del recuerdo del
VI
SUS"' N Buo : -MoIlH
186
42 . Sir Charles Bell, cit ado en Leo M. Zimmenn an e liza Veith , GreaJ Ideas in
the History ofSurgery, 5Cgunda edicin revisada, Nueva York, Dover, 1967, p. 415.
43. "Era ext rao sentir mis ropas tiesas de sangre y mis brazos sin fuerzas por
el esfuerzo de usar el cuchillo; y an ms extraordinar io era encontrar m mente se-
rena en medio de una variedad tan grande de sufrimiento. Pero concederle a uno de
estos objetos acceso a tus sentimientos era permitirse no ser lo suficientemente hom-
bre [sic) para el desempeo del deber, Era menos doloroso observar Intot alidad que
contemplar uno solo" , citado en Zimmc rrnan y Veith, p. 414.
44. Ms :lddante en su vida, Bdl haba dI' dotar a esta resistencia de al menos
un dbil significado teolgico, ul describir su aversin por la viviseccin de animales,
aun cuando reconociera su enor me valor para el progreso del ar te de Inmedicina y de
[;1 prctica de l; cirujia: "Debe ra escribir un terca artculo sobre los nervios, pero
no puedo cont inuar sin hacer algunos experimentos que son tan desagradables de lle-
var a cabo que los difiero. Puedes pensar que MlYtont o, pero no puedo convencerme
El " exceso" de sentimi ent o de Bell no imp licaba sentimentalismo. En-
cont ra ba su "mente serena en medio de una ear iedad tan grande de sufr i-
. t" 4.1 Y " " . . "
rmcn o". en ese contexto sena grotesco mrerpretar sennuucnto como
relacionado con "gusto ". El exceso er a un exceso de agudeza percept iva,
conocimiento ma ter ial que escapaba al control de la voluntad consciente o
el int electo. No se tr ata ba de una categora psicolgica de simpata o como
pasin, de entender el punto de vista del ot ro desde la perspect iva de un
sign ificado int encional, sino, ms bien, de algo fisiolgico: una mimesis
senso rial. una respuesta del sistema ner vioso-a estmulos exte rnos que era n
"excesivos" porque lo que absorba era ,intencional, en el sent ido de que
se resist a a la comprensin intelect ual. No se le poda dar un sent ido. La
cat egora de racionalidad poda ser aplicada a estas percepciones fisiolgi-
cas slo en el sentido de racionalizacin.H
. 411 . MEI recuerdo es (. . .) una manifestacin elemcnm] que tiende a otorgarnos el
tiempo , que por de pr onto nos ha faltado, para organizar la recepcin de lo! est-
mulos" , Pnul Valcry, citado en Poesa y capitalismo, p. 131.
49. Tl1d., p. 128.
50. lbfd., p. 131.
lhid., p. 155, p. 132. "Bcudclaire hcbla del homhre que se sume rge en la
multit ud como en una reserva de cnergLt elctrica. Trazando la experiencia del
slJU(k, le llama enseguida 'caleidoscopio pro visto de conciencia"' , p. 147.
52, lbid., p. 154.
pasado. Sin la profu ndidad de la memor ia, la experiencia se empobrece."
El probl ema es que en las condiciones del shock moderno - Ios SIIOCk5 co-
tidianos del mundo moderno- responder a los est mulos sin pensar se ha
hecho necesario para la supervi vencia.
Beniamin quera investigar la " fecundi dad" de la hiptesis de Freud
[que la conciencia det iene el shock al impedirle penetrar con la profun-
didad su ficiente como para deja r un ras tro permanente en la memoria)
aplicndol a en "( . .. ) estados de la cuestin muy dista nt es de los que es.
tuvieron presentes en la concepcin freudiana";" Freud esta ba int eresa-
do en la neurosis de guerr a, el trauma nervioso y ment al originado en
[os campos de ba tall a qu e era plaga ent re los soldados de la Primera
Guerra Mundial. Benjamn sos tena que esta experiencia product ora de
s!Jo(k del campo de batall a "se 11(1 converti do en norma" en la vida mo-
dcrua. " Percepciones que anta o ocasi ona ban una reflex in consciente
son a hora el origen de impul sos de shock que la con ciencia debe parar.
En la produccin industrial, no menos que en la guerr a moderna, en las
multit udes en las calles y en encuentros erticos, en parqu es de diversio-
IH: S y en casinos, el shock es la esencia misma de la experiencia moder-
na. El ambiente tecnolgicame nte alterado expone el sensorium huma-
no a strocks fsicos que t ienen su corresp ondencia en el shock psquico,
ta l como testi fica la poesa de Baudela re. Registrar el " descala bro" de
la experiencia fue el "reto" de la poesa de Baudelaire: " (. . . ) ha coloca-
do, por tanto, la experiencia del shock en el corazn mismo de su rra-
bajo artstico". SI
Lis respuestas mot oras de conmutar y oprimir la explosin en el movi-
miento de la maqu inaria, tienen su cont raparte psquica en el " tiempo (... )
desmembrado..52 en una secuencia de momentos repet itivos sin desarrollo.
I
I
I
189
53. Benjamn uti liu aqu el tr mino "sinestesia" en conexin ton la teora de
13s cor respondencias (ibid., p. 1541. Puede haber sido con sciente de que el trmino
es usado en la fisiologa para describir una sensacin en una parte del cuer po cuan-
do orra parte es estimulada; y, en psicologa, para describir el momento en que un
estmulo sensorial, por ejemplo el color, evoca otr a sensacin , por ejemplo el ol.or..
Mi uso del trmino "sinesrsico" se acerca a idelllifica la sincrona mimllca
ent re esnmulo exterior (percepcin) y estimulo interior [sensaciones cor porales, in-
cluYl"ndo recuerdos senso riales) como el elemento crucial de la cognicin esttica.
54. " Inervacin" es el tr mino de Benjamin para referi rse a una recepcin mi-
mt ica del mundo exterior, un a que es fortalecedora, a diferenci.. de una adaptacin
mimt ica que protege ,11 precio de parulizar el or ganismo, privndolo de su capacj-
dad para la imaginacin y, consecuent emente, de responder en forma act iva.
55 . Poesa y capitalismo , p. 148.
56. ib d., 1'. 147. Benjnmin cont in a, crando El CIlIJi t(l/: " EN comn a toda
duccin capitalista (". ) que no sea el obrero el que se sirva de las condiciones de
t rabajo, sino al revs, que stes se sirvan del obr ero; pero slo con la maquinaria
cob ra esta invcrsin una rcalidad t cnicamente pnIpahle ", p. 147.
57. lbd.
58. lbid., p. 148.
El efecto sobre el sistema sinestsico
53
es embrutecedor. Antes que incorpo-
rar el mundo exterior como una for ma de fortalecimiento, en una "nerva-
se ut ilizan las capacidades mimticas para desviarlo. La sonrisa que
apa rece automticamente en el paseante previene contra el contacto, un re-
flejo que "figuraba entonces como amort iguador mmico de choques"."
En ninguna parte es ms ob via la funcin de la mimesis como reflejo
defens ivo que en la fbr ica, en do nde (Benjamin cita a Marx) " (. . .) apren-
den los obreros a coordinar 'su propio movimient o al siempre uniforme de
un aUlmat a, ,,.56 " La pieza trabajada alcanza ese {el del obrero] radio de
acci n sin conta r con la voluntad del obrero. Y se sustrae a ste con igual
obst inacin" .57 La explot acin debe ser entendida aqu como categora
cognit iva, no como categora econ mica: el sistema fabril, daa ndo cada
uno de [os senti dos, par aliza la imaginacin del tra bajador. Su trabajo
" (. .. ) se hace impermeabl e a la experiencia (... )"; [a memoria es reempla-
zada por respuestas condicionadas, el aprendizaje por el "a diestramiento",
la destreza por la repet icin: " El ejercicio pierde (. .. ) su derecho".Sg
La percepcin deviene experiencia slo cuando se conecta con recuerdos
sensor iales del pasado; pero para el "ojo sobrecargado con funciones de se-
gur idad" que manti ene a raya las impresiones, " la mirada (.. ) prescinde
S USAN
'"
59. Ibd., p. 167. La observaci n de: Benjamn est en completo acuerdo ccn la
invesngacin neurolgca. Fl neurlogo Prederick !\l enl f r informa acerca de "una
contradiccin- ent re la calma reflexiva necesaria para ser creativo le inventar moi-
quinas ) y b. esmcci n de este medio l mbimte calmo "por parte de las mismas mqui-
nas y de la acrecentada prod uct ividad que la mente reflexiva crea". Apunta que uno
simplenlf nle tiene que estar presente para COnducir un automvil, mientras que la re.
nexin creativa es -distrada". Culture <lnd the Strnctural Ell(Jlutiml vf tbe NClml/
SY5tem, Nueva York, The American Museurn of Natu ral History, 1956. p. 51.
60. Ibd., p. 153.
61. lbfd., p. 163. En este contexto, el cine reconstitu ye la experiencia, esta ble-
ciendo -t, percepcin a modo de s/mck (. .. ) como pr incipi o formal" (Ibfd., p . 147).
Cmo se constr uye un filme, si es que se abre camin o por ent re el escudo adorme.
cedor de la conciencia o meramente pmpocionu "a diestramien to" para el fortaleci-
miento de sus defensas, deviene un problema de gean Importancia pol tica.
62. 1bd. p. 164.
63. Ibfd. p. 158.
de perderse soadoramente en la lejana".
S9
Ser "defra udado en su expe-
riencia " se ha convertido en el estado general del hombre modemo.P en
tamo se le ordena al sistema sinesr sico que detenga los estmulos tecnol-
gicos para proteger al cuerpo del trauma de accident e y a la psique del
shock percept ual. Como resultado, el sistema invierte su rol. Su objetivo es
adormecer el or ganismo, retardar los sentidos, reprimir la memoria: el sis-
tema cogn itivo de lo sinesr sico ha devenido un sistema anestsico. En es-
ta situacin de " cr isis en la percepcin", ya no se trata de educar al odo
no refinado para que escuche msica, sino de devolverle la capacidad de
o r. Ya no se trata de entrenar al ojo para la contem plac in de la belleza,
sino de restau rar la " percepnbilidad"."
El aparato tcnico de la cmara, incapaz de "devolvemos la mirada", cap-
ta la insensibilidad de los ojos que se a la mquina, ojos que "han
perdido la facultad de mirar ".61 Por SUP UCS10 , los ojos an ven. Bombardea-
dos por impresiones fragmentarias, ven demasiado, y no registran nada. As,
la concurrencia de sobrcestimulacin y torpor es ca ractcrfsrica de la nueva or-
ganizacin sinesr sca como anestsica. La inversin dialctica por la cual la
esttica pasa de ser un modo cognitivo de estar " en contacto" con la realidad
a ser una manera de bloquear la realidad, destruye el poder del organismo hu-
mano de respond er polticamente, incluso cuando est en juego la aut cpreser-
vacin: "( .. .) quien ya no quiere hacer ninguna experiencia (. .. ) no est ya en
situacin de distinguir el amigo proba do del enemigo morral" .63
VII
191
64. El tr min o " neurastenia" fue divulgado por el doc tor neoyo rquino Gecrge
Miller Bea rd. llaci;l 1880 haba adquirido un luga r pr ominent e en las. d!' Cus.lOn.cs
europeas. Elmismo Bca rd sufra de deb ilitamiento nerVIOSO, y se propmo a SI r ms-
mo electroterapia (sho s) " para volver a llena r las prOVISIoneSagotadas de
ner viosa". janer Oppenhei m, Shattered Nemes : Dccrcrs, Patients and DCprCS$IOIl 11I
Yictorum EIlglumi . ;-"ueva York, Ox ford University Presa, 1991. p. 120.
65. Citado en 0 pPfn hei m, pp. 44, 87, 95. 96,101 , l OS.
La anestsica se convirti en una tcnica elabor ada en el tra mo final del si-
rlo XI X. Mient ras qu e las defensas cor porales autoanestesiantes son en su
.; . l "
mayor part e involuntar ias, est os mtodos implicaron una acron
cons ciente, int encional, del sistema sinesrsico. A las formas narconcas de
la Ilustracin ya existentes, como el caf, el tabaco, el t y los licores, se
aa di un vasto arsenal de y prct icas teraputicas, desde el opio,
el ter y la coca na hasta la hipnosis, la hidrot erapia y el electroshock,
Las tcnicas anest sicas fueron prescriptas por los doctores contra la
enfermedad de la " neurastenia" , ident ificada en 1869 corno constructo
patolgico." En las descripciones decimonnicas de los efectos de la neu-
rastenia llama la atencin la desint egracin de la capacidad para la expe-
riencia, exactamente como en la consideracin benjaminiana del shock,
Las metforas dominantes para la enfermedad reflejan lo siguiente : ner-
vios " destroza dos" , "colapso n nervioso, " hacerse aicos" , " fragmenta-
cin " de la psique. El desor den era causado por "exceso de estimulacin"
(st henia) y po r la " incapacidad para reaccionar a los mismos" (ast henia) .
La neurastenia poda ser pr ovocada por " exceso de trab ajo" , por el "des-
gaste natural" de la vida moderna, por el t rauma fsico de un accide nte
ferroviario, por la " creciente carga (de la civi lizacin moderna} sobre el
cerebro y sus tri buta rios" , por " los efectos dainos at ribuidos (. . . ) a l pre-
domi nio del sistema fabril". 6J
Los remedios contra la neura stenia podan incluir baos caliente s o
un viaje a la cost a mart ima, pero el trata miento ms comn eran las dro-
gas. La " principal" de todas las drogas ut ilizad as contra el
[Q nervioso" era el op io, a causa de su impacto doble: "( ... ) excita y
SUs'\N BUCII:. M o RSS
190
-
193
Fig. 6: Caricatura de Jos ; III'KIlS del xido nit roso (ter), 1808.
69. Los contro les (por ejemplo, en Inglaterra la Ley de Farmacia y veneno, de
1901l ) no fueron aprobados hasta clslglo xx .
70. Owcn H. Wagenstt"r11 y Sarah D. W'l.\l'11'teen, The Risc o(Smgcry: FrornEmpine
Crafl to Scientific Discipline, Mirmea polis, Universiry uf Minnesota Press, 1978.
71. Oppenheim, p. 114.
comercializada s y vendid as sin control guhcrnamenra l.
69
La coca na, ex-
tra da por primera vez de la coca per uana por el doct or Alber t Nie mann
en 1859, era ampliament e utilizada haci a fines del siglo.
70
La s jeringas
hi podr micas estuvieron disponibl es para llevar a ca bo inyecciones sub-
cut neas a partir de 1860.
71
F STJjTI CA y ANE STh r cA
: .
66. 'Ihomas Dcws e (1I1 S0s), citado en Op penheim, pp. 114-115.
67. Oppeuhcim, p. [ 13.
611. .\1.arrin S" Pcrnick, A Cacees of Suffering: Pan, Professionalum. and
Anaesthesia m America, Nueva York, Columbia Umversiry
PrC8S, 1985, p. 113 .
192
Fig. 5: Publicidad de un remedio de patente, fines de siglo XIX.
1
" . "t5
J
if;
," - (r""' ''
, --
estimula por un breve perodo las neuronas y luego las deja en un estado
de tranquilidad, que es el ms propicio para su nut ricin y repa raci n"."
Los opiceos fueron " (.. . ) la droga infa nt il lder a lo largo del siglo
X IX " . 6? Las madres que trabaja ban en las fbricas droga ban n sus nios
como forma de cuidado. Los anestsicos era n prcscripros como inducto-
res de sueo para aquellos que sufra n de insomnio y como tranqui lizan-
tes para los desequi librados mentales." La obtencin de opiceos no es-
taba regulad a: los remedios de patente (t nicos nerviosos y cal ma nt es de
tod o tipo) eran mercancas transnacionalcs que producan 1l111Ch o di nero,
po r la anestes ia general era tambin polinca: Ehzabeth SUnlon "se opuso a que
una muj er entregara su conciencia y 5U cuerpo a un doctor homhre", en Pernick. pp.
16-6 1. " Mucho lil'"nl pu des pus de 1846, el atont amiento alcohlico segua siendo
un calmante quirrgico aceptable", ihd., p. 1711 .
7 6. WangL'IlMl.' l11 r Wallg"nsleen, p. 293.
77. Oppenhcun, p. 113.
7S. Ver Hans Sclye, TIJI! Slrc<'ts of Life, segunda edic in , revisada, Nueva York,
M<:Gf;IW-HilJ , 1976, p. 3U7. En un articulu pubhcado el mismo no qu e el ensa yo
de la obra de arte de Hcnj anun (1 936), Selye defini por primera vez el "Sndrome
de est r s" como una "enfermedad de ndupra cin", esto es, una incapacid ad del 01"
gunis mo para s:ll isfa..:er una eigeucia ( UD espedfk' l) que se le formula con rene-
cioncs ad apt ativas ndecundcs. El est rs era " el denomina dor comn de tod as las
reacciones ada prariv.ts del cuer po" . Si la exigencia externa segua sin disminuir,
at eavesaba t res <l ses: reac cin de a larma [r esistencia genera l a la exigenc ia) , adap-
UCiOll ( U ll illtl'" llru , l'"xilus<> en el rorto pbz,,_ de cUl:xislir) , y, lina lmellt e, el agor'l-
mt:lllo, que reslllub;l en pasi" ilbd (b ha de rl'"SiSlr n..:i:l y, posiblemenle, muert d .
No era poco usua l en el XI X que los cirujanos se volvier an adictos a
las drogas.P El experimente personal de Freud con la cocana es bien co-
noci do. Elizabet h narren Brownng fue adicta a la morfina desde su ta rda
juventud. Samuel Coleridge comenz su adiccin de toda una vida a la
edad de 24. Cha r les Baudelaire ut ilizaba el opio. Hacia medi ados del siglo
XI X el consumo hahirual de drogas era "excesivo ent re los pobres" )' " se
extenda" ent re " los r icos , aun entre la realez..a " .77
La adiccin a las drogas es caracter st ica de la modernidad. Es el corre-
lato y la contraparte del shock. El problema social de 1.1adiccin a las dro-
gas, sin embar go, no es equivalente al problema (neuroj psicolgtco, porque
una adaptac in a l shor.: k libre de drogas, no amorti guada , puede result ar
fatal." Pero el problema cognit ivo (consecue nte mente, poltico) yace en
otra part e. La experiencia de la intoxicacin no se limita a las transforma-
clones bi oqu micas inducidas por las drogas. En el siglo X I X se hace de la
realidad misma un nar ct ico.
La pa labra clave para entender este desarrollo es. " fantasmagora". El tr-
mino tuvo su ongen en Inglaterra en 0 102, como el nombre de una exhi bi-
cin de ilus iones p ticas. pro d ucidas pUf linte r nas m gica s. Descr ibe una
194
El u...o de anests ico.. cn ci ruu as mdicas dat a. 110 accideura lmenn-,"!
de este mismo per od o de experiment acin man pulanva conlos elemcn
ros del sis tema sinc st sico. " Los juegos de ter", la versin decimo nni
ca de la inhalacin de pegamento, tena lugar en fiestas, en las cua les H '
inhalaba "gas hilarante" (xido nitroso), que pr oduca "sensac iones vo-
lupt uosas" , " impresi ones visibles deslu mbrantes" . " U1U sens acin de
extens in altamente pl acen tera tangible en ca da miembro" , " visio m-,
Fascinaures ", " un mundn de lluevas sensaciones", un nuevo " universo
compuest o de impresi on es, lI t',IS, placeres r dol or";" No fue hasta ITIl'
diados de siglo que se desar rolla ron las implicancias pr ct icas para laci -
r uga. Sucedi en los Esta do s Unido s cuando, de ma ner-a iudcpend ienre,
est udiant es de me dicina de Georgia }' de Massachnserrs part icipar on de
esto s " jueg os". UIl ciruja no de Georgi! , Crawford W. Long, not 'l ile
aquel los que se [astimalian dura nte las celebr -aciones no sent an do lor,
En una reunin en Massachuscu s, esrudianrcs de medi cina les dieron
ter a ratas en dosis lo suficientemenrc alr as como pnru inmovil izarla s
r producir les una ime1151],ibd.ld rot al. Crawfor d LOI1 1-: uli lJ z an esr si-
ce s exi tosa mente en var ias operacio nes en 1842_ En 1844, Ull dentista
de Hart ford, Connect icur, llev a ca bo extracciones denta les con xido
nit roso. En 1846, en un a atmsfera mucho ms sobria r legitimante
que " los juegos de ter " , t uvo lugar la primera de mos traci n pbl ica
de l uso de la aneste sia gcncrn l en d Hospita l Ge nera l de Massachu-
serrs," desde donde este " desc ubr imienro mara villoso"" se di semin
r pidamente hac ia Europa.
72. 1'\'0 he encontrado refcrcncas a las prct icas 0.1" Ch arll'"s Ud l du rant e la ci-
ruga, pero su contraparte francesa, l.arrv, cirujano para el ejrcito de' Napolon,
congel.iba con hiel o los micmhms que deban ser .nnpurndos o gulpcal);} al pa cien-
te h'h u deja rlo in..:omcicntl'" . Larry desenbn exp eriment ar con <,.'(i do nit ros o. q ue
l'ra conocido en su tiem po. pero Ll may or pa rt e de la AC;ld,,ma Real f ra ncesa cuno
vider que la sugerencia o ri ll<lha lu cruuinnl. Ver Frcderick t'r esccne, The Control
uf Pain, Londres, The Engb h Universuy l' rcs\ , 1% 4, pp . l il-2S.
7] . Efecto s ci d xido nit ro, o relur.rdos en l'rcscott, 1'. 19,
74, Ver Wal\ :: en, "cn )' \X\lll gln't(.' l' l\, pp. 277-279 .
75, Prcscon, p. I S, Ln aceptacin de 1; 1 auesrcsiu no se dio sin resistencias. La
codi fic' lcin cultural del signific'ldu del dolur IIId uia lllla fllerle Ir.IJi cin quc sosle-
n'l que' el do lo r er<l u hus..: ado pm Dios, especialmente dura nte los naci -
mientos, ). benff ico pa ra la curaci " n. l a resisrl'"neia a la in.'ol'" nsi biJida{1 provocada
Es1' t n c A y AN ES1' t SIC "
VIII
195
196 SU SAN BUCJ:- MolIsS
ES-r Ti CA y AN ESTh lCA
197
apa r iencia de rea lidad que engaa los sent idos por medio de la rna ni-
pulacin tcni ca. Y as como en el siglo XIX se mult iplicaron las nue-
vas tecnol og as, tambi n se mu ltiplic el potenc ial para los efectos
f
.. 79
antasmagoncos.
En los interiores burgueses del siglo XIX, los amoblamienros provean
una fantasmagora de tex tu ras, tonos y pl acer sensual que sumerga al ha-
bitant e del hogar en un ambient e tora l, un mundo de ens ueo pr ivatizado
que funcionaba como escudo prot ector para los sentidos y las sensibilida-
des de la nueva clase dominante. En el Passagen-Werk, Benjamn registra
la diseminacin de form as fant asmagricas en el espacio pbl ico: los pa-
sajes de Pars, en donde las hi leras de vidrier as creaban una fan tasmago-
ra de mer cancas en exhibicin; pan orama s y dioramas que engullan al
espect ador en un fingi do am bient e toral en y las Ferias Univer-
sales, que expandan este pr incipio fant asmagrico hacia re as del tamao
de ci udades pequea s. Estas formas deci mon nicas son las precursoras
de los gra ndes centros de compras , parques temticos y pasajes de video-
juegos de la actualidad, as como de Jos ambientes totalmente controlados
de los aviones (en los cuales uno se sient a enchufado a image n, sonido y
serv icio de alimen taci n), el fenmeno de la "bur buja tu r st ica" (en la
cual las "experienci as" del viajero estn moniroreadas y controladas de
antemano ), el ambiente audiosensorial individualizado del "walkman",l a
fantasmagora visua l de la publicidad, el sensorio tctil de los gimnasios
llenos de equi pos Naunlus.
Las fan tasmagoras son una tecnoesttica. Las percepciones qu e su-
ministr an son lo suficientemente " rea les"; su impacto so bre los sentidos
y los nervios es t odava " nat ura l" des de un punto de vista ne urofsico.
79. La tecnologa entonces se desarrolla cun tina doble funcin. I'or un ludo,
extiende los sentidos humanos, incrementando la agudeza de la percepcln, y fuer-
za al universo a la penetr acin por parte del aparato sensorial humano. Por ot ro
lado, precisamente porque estn extensin tcnica Jeja Jos sentidos expuestos, 1:1. rec-
nologfa se repliega sobre los scnridos como proteccin bajo la forma de ilusin,
asumiendo el papel del yo para proporciona r aislamiento defensivo. El desarrollo
de la maquinaria como hcrr:;mi enta tiene su correlato en el desarrollo de la maqui-
nurin como armadura (ver ms ndelnnte). Se sigue que el sistema siuestsico no es
una constant e en la hisrorja. Extiende su alcance, y es por medio de la tecnologa
como esa extensi n tiene lugar.
Fig. 7: Sk.Jrbi1Ul. Vista del Sena y de Pars por la noche. 1901.
Per o su funcin soci a l es, en cada uno de los casos, compensato r ia. Su
objet ivo es la manipulaci n del sistema sinesr sico por medi o del con-
t rol de los est mulos amb ienta les. Tiene el efecto de anestesiar el orga-
nismo, no a tr avs del adormecimiento, sino a t ravs de una inundacin
de los sentidos . Esto s sensoriaestimulados altera n la conciencia, ca si co-
mo una dr oga, pero 10 hacen por medio de la distraccin sensoria l an-
tes que de la a lteracin qumica y, muy signific ativ amente, sus efectos
son exper imenta dos de maner a colectiva ms que individual. Todos ven
el mismo m undo alterado, experimentan el mism o ambiente tot al. Co-
mo result ado, a di fer encia de lo que sucede con las drogas, la fantasma-
go ra asu me la pos ici n de un dato objetivo. Mient ras que los adict os a
so. Vel" la dis cusin john CZ3plieka sobre c.lta pintura en "Pict ures of ;1
Cit y ut Work, Berln, eire:! ] Visual Rdb :tiOlH un Soda] Str ll,'lures ami
in rhe :\lodern ll rbnn Cuu strucr", en Berln: CII/ture <lud Metropo/is,
ULlrles W. Haxthuusen )' Hcidrun Suhr. {'J ., Mmneapolis, L'niversily of .\1iJlnesot'l
1990. pp. 12- 16. lgr,IJ c':lda ;t1 autur por senlnr 1.1 n'lcvnnci.r de t I
Sti",m"".:sIJild pa ra esra (Iisw \ i(,ll.
IL>i{i., p. 15.
las drogas se enfrenran a una sociedad qu e cuestiona la rea lidad de sus
percepciones alteradas, la intoxicacin de la Fantasmagora deviene la
norma soci al. La ad iccin sensoria l a una real idad compensat or ia devie-
ne medi o de cont ro l social.
El papel del "arte" en este desarr ollo es ambiva lente dado que, bajo
estas condi ciones, la definicin del "arte " como experiencia sensual que
se dist ingue precisarncnrc por su separacin de la " realida d" se hace di -
fcil de sostener. Gran part e del " arte" ingr esa en el campo de la famas.
magcrta como entretenimiento, como part e del mundo de las mercan-
cas. Los efect os de la fantaslllagorLl existen en mlt iples niveles, como
es visible en la pint ur a de fin de siglo de Fmnz La vista es de 1.1
Fer ia Universal de Pars en 19()j, ret ratada la for ma doblemente iluso-
ria que permite lailumi nacin nocturna. La pintura es una StimmuJlgs bild,
una "pintura de est ado de nimo", un gnero, ent onces a la mo da, que
bus caba retrat ar una atm sfera o "humor" m.is que un tema. A pesar de
la pro fundidad de perspect iva, el placer visua l es propo rcionado por la
supcrf...-ie luminosa de Id pint ura. que resplandece so bre la escena como
un velo. John C...aplic ka escrihe: 1.1ciu dad es " (.. . ) reducida a un estado
de nuno delespect ador (.. .) La ex per ienci a del lugar (... ) es ms eme-
cional que racion al (. . . ) Ha)' una sut il negacin de la ciudad como arti -
ficio (. .. ) y una sut il renuncia a la respons abil ida d de la huma nid ad por
haber constr uido est e ambienre"."
Benjamn descr ibe al (l/meur como autcenerenedo en esta facul tad de
distanciarse convirt iendo la realidad e n una fan tas magorta: ms que es t ar
arrapado en la multitud, amilla ra S il paso y la observa, extrayendo un pa-
t rn de su superficie. Ve a la multitud como un reflejo de su humor onl-
r ico, una "embriaguez" pa ra los sentidos .
El sent ido de la vista fue el privilegiado en este sensorinm ;mtasmagri.
co de la modernidad. Pero la vista no estaba afectada de manera exclusiva. Las
199 EST t TlCA y AN ESTS ICA
82. "(. __) el reconocimiento de un aroma (.. . ) adormece la conciencia del paso
del t iempo" . Pon i y capitalismo, p. 158.
83. Ver Marshall Mcl.uhuu, Understanding Media: Tbe Extensions o{ Man,
Nueva Yor k, McGraw-Hill , 1964, p. 53. Esta especi alizacin de la esrimulaci n sen-
se rial causa un desarrollo desigual de lus sent idos; en las sociedades ind ust rial es son
tra nsformados a difeeenres velocida des.
84. Th eodor W. Adorno. In Search of Wagner, trad uccin de Rodney Livingstone,
Londres, NLB, 1981, p. 100. Adorno seala que "(.. . ) en la civilizacin burguesa
avanzada cod a rgano sensoria l ap rehende (.. .) un mundo J iferente" , p. 104.
85. Ibd., pp. 87, 100.
Ibfd., p. 85.
87. Ibd. , p. 101. " Laidea b.isica es de: rorahdud: el A'lill<) intenrn, sin ms rodeos,
nada menes que el encapsulamiento del proceso del mundo como un lodo", ibd.
perfumeras florecieron en el siglo XiX, SUS productos abrumaron el sentido
olfativo de una poblacin ya asediada por los olores de laciudad. B2 La no-
vela de Zo la Le Bonbeur des Domes describe la fant asmagora de las gran-
des tiendas como una orga de erotismo tctil, en la cual las mujeres iban a
tientas con el tacto a tr avs de las hileras de mostradores colmados de telas
y vest imenta . En lo que respecta al gusto, los refinamientos gustat ivos pari-
sinos ya haban alcanzado un nivel exquisito en la Francia postrevoluciona-
ria, cuando los cocineros que solan trabajar para la nobleza comenzaron a
buscar empleo en resta urantes. Essignificativo para los efectos anestsicos de
estas experiencias que la singularizacin de cualquiera de estos sentidos por
medi o de una estimulaci n intensa tiene el efecto de adormecer al resto."
El int ent o art st ico ms monumental de crear un ambiente t otal lo
consti t uye el plan de Richar d Wag ner para el dr ama mus ical como
Gesammtkunenoerk: (ob ra de ar te total), en la cual poesa, ms ica y tea-
tro se combina ban para crea r. como escr ibe Adorno, una " mezcla embria-
gadora" (superando el desarrollo desigual de los sentidos y reuniendo-
10s).84 El drama musical wagneriano inunda los sent idos y los funde en
una " fanta smagora consoladora ", en una " invitacin permanente a la
embriaguez, como forma de regresin ocenica " .' 5 Es el "perfecciona-
miento de la ilusin de que la obra de arte es una real idad su;
"Como a Nietzsche y a continuacin al An Nouveau, al que anticipa en
muchos aspectos, a Wagner] le gustara dar nacimiento a una totalidad
estt ica sin ayuda, lanzando un encantamiento, )' con desinters desafiante
acerca de la a usencia de las condiciones sociales para su supervivencia". 37
SU S" N BUCK-MolIsS
1<) 8
Fig. 8: Arriba: mquinas de nado para Das Rheingold . Abajo: las
mquinas de liado en accin tal como las ve e/fJlblico.
201
!':s TIC A y ANE STfs lCA
Marx hizo famoso el trmino " fant asmagora " , utilizndo lo para des-
cribir el mundo de las merca ncas que. en su mera presencia visible, ocul-
ta todo rastro del tr abajo que las produjo. Echan un velo sobre el proceso
product ivo y, al igual que las pint uras de estados de nimo, alient an a sus
espectado res a ident ificarlas con sueos y fantasas subjet ivas. Adorno co-
menta so bre la teora de las merca ncas de Marx que su fant asmagora
" (. .. ) le propor ciona un reflejo a la subjetividad al enfrentar al sujeto con
Es est a pseudororaliaaci n la que, par a Adorno, conviert e a la pera ti
Wagner en una fantasmagora. Su unidad est imp uesta. Mient ras qur
"bajo condic iones de modernidad", en la "exper iencia cont ingent e de l in
dividuo" fuera del teatro de pera, "l os sentidos separados no se enl azan"
en una percepcin uni ficada, aqu, " procedimientos discordantes son snn
plemerue agregados de manera tal que parezcan colect ivamente IiK'.
dos", .88 En lugar de la lgica musical interna, la per a wagner iana evoca
una " unidad de estilo " superficial, una unidad que abruma al no detener
se para to mar aliento.
89
La unidad es mera duplicacin, que "sust ituye l.
" la msica repite lo que las palabras ya ha n dicho" los mil
rivos musica les retornan como un tema publicitar io; la embr iaguez, el x
rasis que podra ha ber afirmado la sensualidad, se reduce a sens aci n su
perficial, mient ras que el contenido del es la negacin de la vid,l
"( 1la accin culmi na en la decisin de mori r" :.11
La Gessamtsktms tu'crk de \Vagner, "nt imamente ligada al desencanta
mient o del mundo",.,2es un intento de prod ucir una meta fsica tot alizante
instr umentalmente, ut ilizan do todos los medios tcn icos di sponibles.
t o es cierto para la representacin dramt ica y par a el esti lo musical. En
Bayreut h la orquesta, el medio de produccin de los efectos musicales, el
ocultado al pblico construyendo el foso bajo la lnea de visin de la au
diencia . Supuesta mente interesada en "integrar las art es individuales" , la
ejecucin de las peras de Wagner "ter mina por lograr una di visin del trn
bajo sin precede ntes en la historia de la msica" .93
88. IbJ ., p. 102.
89. l bd. "El estilo deviene la suma de todos los est mulos regist rados por la too
ralidad de los sentidos. "
90. lbfd., p. 112. MLa esttica de la duplicacin es sutirutivu de la prot esta, una me-
ra amplificacin de la expresin subjetiva que es anu lada po r su propia vehemencia."
91. lbd. , PI' . HJ 2-13.
92. lbd.jp 107.
93 . Ibd., p. 109. Adorno cita "evidencias cid crculo nt imo de W;lgncr" : "El 2]
de ma rzo de 18 90, es decir, mucho antes de [a invencin del cinc, Chamberlam 11'
escribi a Csinc sobre la sinfon a Dante de Liszr, qu e en este punt o puede rcprc-
sentar Inda lu rcndcncia. ' Ejecuto esta sinfona en una habitacin oscurecida con UI1;\
orquesta hundida y exhibe imgenes que pasenpor el fon do, y ver s comotodos los
Levis y los Irfos vecinos de huy, cuyas llatur " lez"s insensibles provocan tant o dol or
a un pobre co razn, cuer n en un xeasis' ", p. 107.
lOO
IX

203 EntTl e \ y \N EST t SlC\


Hemos aprendido de la produccin reciente en hi storia social que los
mdicos estaban "(... ) uniformemente horrorizados por el espantoso re-
cuent o de cuerpos de la revolucin ind ustri al".'t9 La tasa de lesiones de-
bidas a acci dentes fabriles y ferroviarios en el siglo XIX hizo que las
guardias quirrgicas se vieran como hospitales de campa a. En el Hos-
pital Gene ral de Massach uset rs, a mediados de siglo, despu s de la in-
t roducci n de la anest esia general. cerca del siete por ciento de todos los
pacientes admi t idos sufrieron amputaciones. 100 Dado que la mayo r par-
te de los pacient es del hospital eran casos de car idad, este gr upo perte -
neca sobre t odo a la clase ms baja.
I OI
Cuerpos ame nazados, miembros
hechos peda zos, catstrofe fsica: estas real idades de la modern idad eran
el otro lado de la esttica tcnica de las fant asmagor as como ambient es
tota les de confor t corporal. El cir ujano cuya tarea era , lit eralment e, re-
menda r a las vcti mas del ind ustrialismo, gan una nueva prominenci a
soc ial. La prct ica mdica fue profesionalizada a mediados del siglo
XI X,t 2 y los mdicos se hicieron protorpicos de una nueva elite de ex-
pert os tcnicos.
La anestesia fue cent ral en ese desarroll o, justamente por que no era
slo el paciente el que era ali viado del dolor. El efect o era igualmente
profundo sobr e el cirujano. El esfuerzo del iberado de insensibilizarse a la
98. Ma rx, El capital, vol. 1, captul o 15, seccin 4.
99. Per nick, A Calcllll/s of SlIfferillg, p. 218.
100. Ibd. , p. 211.
101. Hasta el descubrimiento de la importancia de los antispticos, aquellos que
perteneca n a las clases alta s se operaba n en sus hogares, siendo la anestesia admi-
nistr ada con una " botella y un trapo", ibfd., p. 223.
102. L Asociacin Md ica Norteamericana se estableci a mediados de siglo. An-
tes de eso, 110 haba regulaciones sobre quin escaba autorizado a eiecurar una ciruga.
Cada rgano de los sent idos es daado en el mismo grado por la
elevacin art ificial de la temperatura, por la atmsfera cargada de
polvo, por el sonido ensordecedor, sin mencionar el peligro para la
vida y para los miembros entre la maquinaria densamente poblada,
que, con la regularidad de las estaciones, pone en circulacin su lis-
t a de los muertos y heridos en la batalla industrial."
SUSAN BUCK- M u " l
202
94. Ibld., p. 91.
95. La ob.ra de Wagner se parec a a "(... ) 105 bienes de consumo del siglo XIX
que no CODO(:lan ot ra ambicin que la de ocul tar todo signo del tr abajo depositadu
t .nellos, tal vez po rque cua lquiera de esos rastros le hacia recor dar a la gente dema-
siado vehementelllent e la apropiacin del trabajo de losotros, una injusticia que al;
poda sentirse" , ibid., p. 83.
96. Ibd., p. l OO.
97. Ci tado en 111 Search of \Vagner, p. 89. En este context o podemos entender
el elogio que Bcejamin le prodiga a Baudelalre, un contempor neo de Wagner y Marx,
por al shock moderno cun laC:l bel.<l altay por ser capaz de registrar en su
la sensualidad fragmenta da y chirr iante, incluso dolorosa, de la
cxpcr!encl: moderna de un modo que perfora y traspasa el velo fantasmagrico. Es-
Cribe q.ue La pr,lIcba que se puede ofrecer de que esta poesa [la de Baudelaire]
t ranscr ibe los suenes de un consumidor (le hashish, no invalida en absoluto esta nter-
prct ncin", 1. P., p. 58. (Para los experimentos del propio Benjamjn con el hashish
ver Gesammelte S,' riftel1 , vol. 6). En verdad, en una poca de adonll ccimiento sen:
se rial como ddensa cogni tiva, Ber qamin sostena que la percepcin de la verdad de
la experiencia moderna " rara vez haba de tenerse en est ado sobr io".
el producto de su propio trabajo, per o de ta l manera que el tr abajo qll
se ha depositado en l ya no es identificable", antes bien, "el soador en
cuenrra su propia imagen imporentemenre't." Adorno sostiene que ti u
" - d i d " "
SIDO enganosa e arte e \;vagner es anloga. l a tarea de su msica rI
ocultar la alienacin y la fragmentacin, la soledad y el empobrecimieu
ro sensua l de la ex istencia moderna, que era el mat erial a parti r del t u,.l
esta ba compuesta: " (.. . ) la tarea de la msica [de Wagner] es entibiar JIU
relaciones aliena das y cosificadas del hombre y hacerl as sonar como
toda va fueran be manas'' ." El mismo Wagner habla de "( . .. ) hacer sanar
las heridas con las cuales el escalpelo anatmico ha desgar rado el cuer
po del lenguaje".97
La fbrica era la contr aparte del teatro de per a en el mundo del trabajo,
una especie de cont rafanrasmagona basada en el principio de fragmenm
ci n en vez de en la ilusin de tot alidad. El capital de Marx, escrit o en ti
dcada de 1860 y por 10 tanto contempor neo a las peras de Wagner, des.
cribe la fbrica como ambiente tot al:
exper iencia del dol or de l otro ya no era necesar io. M ientras que con .1l1
rerioridad los ciru jan os ten an que ent renarse para reprimir su idcmific
cin emp t ica con el pacie nte sufriente, ahora slo tenan que enfrentar
se a una masa inerte, insensible, a la que pod an remendar sin involucra r
se emocionalmente .
Estos desarr ollos acarrearon una transformacin cult ura l de la rnedicin.r
y del discurso sobre el cuerpo en genera l. tal como clarame nte lo ejemplifica
el caso de las amputaciones de miembros. En 1639, el ciruja no naval brin
nico j ohn Woodall aconsejaba rezar antes de la "l amentable" cir ujia de am
potacin: " Porque no es una presuncin pequea Desmembra r la Imagen Ir
Dios" ,103 En 1806, la poca de Charles Bcll, [a actit ud del cirujano evoca b.r
los temas ilustrad os del Estoi cismo, laglorificacin de la razn y el carcter
sagrado de la vida ind ividual. Pero con la int!oduccin de la anestesia gene
ral, el American [curnai of Medi ca Sciencc pod a infor mar en 1852 que er.l
" (... ) muy gratificanre para qui en oper aba y para los espectadores que el pa
ciente yaciera como un sujeto sosegado, pasivo, en vez de resistirse y tal velo
pr ofer ir gritos lastimosos y lamentos mient ras el cuchillo est trabaja ndo" .1111
El control que le proporciona. al cirujano un paciente "tranquilamente mane-
jable" permita que la operacin se llevara a cabo con una indita mi nucio-
sidad tcnica y una " premeditacin del todo conve niente". IOS Por supuesto,
el punto no es de ningn modo criticar los avances qu ir rgicos. Ms bien, se
t rat a de documen tar una transfor maci n en la percepcin cuyas co nsecuen-
cias sobrepasaron largamente la operacin quirrgica.
La fenomenologa utiliza el trmi no byle, materia ndiferenciada, "bru -
ta". para desc ribir aquello que es percibido pero no " no tiene nada de in-
renconalidad". El ejemp lo de Husser l es el grab ado del caballero a caballo
que Durero realiz en mader a. Aunque la madera es percibida junto con [a
imagen del caballero, no es el significado de la percepcin. Si te preguntan
"qu es lo que ves?", dirs "un caba llo" (esto es. la imagen en la superficie)
y no "un trozo de madera ". El mat er ial desaparece det rs de la int encin,
o significado de la ima gen.
106
Husserl, el fund ad or de la fenomenologa
205

"j . 9: f rolltispicio de la obra de Charles .


g . 1806 ' Quin perderla por mi edo
Lo s principios de la crrugra. :
al dolor a es/e ser i"te/ectlla!?
En h l CA y ANEST hlCA
SVSAN 204
103. Citado en Wangenstefil y Wangensteen, p. UIl .
104. Citado en Pemick, p. 83.
105. Citado en Pemick, p. 83.
106. Discuto la conexin entre: la concepcin de Husserl y el cine temprano en
Anthony Vidler, ed., Territorial Myths, Pnnceton, Pnnceton Umversi ry Press, 1992.
107. En 1851 Spencer escribi: compar amos una nacin con un
organismo vivo. Hablamos del 'cuerpo poltico', de las funciones de sus distintas par-
tes, de su crecimiento, de sus enfermedades, como si se trat ara de una criatura . Pero
usualmente empleamos estas expresiones como metfor as, sospechando poco cun
cercana. es laanalogf.i y hasta qu punto soportara ser llevada hasra el fin. Tan com-
pletamente, no obsta nte, est organizada una sociedad bajo elmismo sistema que un
ser individual, que casi podramos decir que hay algo ms que una analoga entre
ellos", citado en Roben M. Young. Mlnd, Bram and Adapta/ion in the Nineteenth
Cel1lury. Segunda edicin, Nueva York, Oxford University Press, 1990, p. 160.
107
Fg 10: Wi/liam 1: Mortun administrando anestesia en el Hospital
. General de Massachusetts , 16 de octubre de 1846.
d 1 f
. nes sociales producan un eecnocuerpo de la sociedad y se lo
e as uncia ""..... . . 1 f
. . b . risible al dolo r como el cuerpo individual bajo os e ec-
tmagma a tan mse loui ,
tos de la anestesia general, de tal modo que pod a ejecutarse cua qUler nu-
mero de operaciones sobre el cuerpo social sin de
d
l oaci 1 1, s iedad misma- "profiriera gritos lastimosos y la-
e que e paclen e - <> . ' fu
" Lo que le sucedi a la percepcin en estas circunst ancias e una
rnenr os . , ( 1 . .
divisin t ripart ita de la experiencia en capacidad de e cir ujano que
operaba ), el objeto como byle (el dcil cuerpo del pacient e) y
dor (que percibe y reconoce el resultado logrado). stas eran
. . I s no ontolgicas y cambiaron la naturaleza de la represent a-
pOSIClOna e " . . 1 cual
. , '0 cial Escuchen la descripcin de Husserl de la cxpcn encra, en a
Clan s e . , divid l m i filso
su divisin tri partita es evidente incluso en un in I VI uo, e mismo .
fa. Husserl escribe en Ideen II:
S
ortOel dedo con un cuchillo, entonces un cuerpo fsico es
I me e id ' 1
par tido por la int roduccin de una cua, el fluido conrem o en e se
EST TICA y ANESTt sl CA
SU5tr.N BUCI<: M oMU
106
moderna, escriba a pr incipios de siglo, la poca en la que la profesiona -
lizaci n, la pericia tcnica , la di visin del trabajo y la racionalizacin de
los pr ocedimientos estaban transformando las prct icas socia les. Las
mismas poblaciones urbano-indust riales comenzaron a ser percibidas co-
rno "masa" . Indi ferenciadas, potencialmente peligrosas, un cuerpo colec-
t ivo que necesita ba ser controlado y modelado de acuerdo con una for-
ma con significado. En un sent ido, esto era una cont inuacin de l mi to
au torlico de la creacin ex nihito, segn el cua l el " hombre" tra nsforma
la naturaleza material adapt ndola a su voluntad. Los temas de la colec-
tividad social y de la di visin del trabajo a los que el proceso creativo se
refera aho ra, eran nuevos.
Para Kant el dominio de la naturaleza estaba internalizado: la voluntad
subjetiva, el cuerpo mat erial disciplinado y el yo autnomo que se produ-
ca como resultado, estaban todos dentro del (mismo) individuo. En au-
rognesis de la modernidad temprana el sujeto autnomo se produca a s
mismo. Pero hacia fines del siglo XI X, est as funciones estaba n divididas: el
" hombre que se hace a s mismo" era empresario en una gran cor poracin;
el "guerrero" era el general de una mquina de guerra tecnolgicamente
sofist icada; el "prncipe gobernante" era la cabeza de una burocr acia cre-
ciente; incluso el revolucionario social se haba convertido en lder y mol-
deador de una or ganizacin de partido de masas disciplinada.
La tecnologa afectaba el imagina rio social. Las nuevas teor as de
Her berr Spencer y Emile Durkheim perciban la socieda d como un orga-
nismo, literal mente un " cuerpo" poltico. en el cual las prcticas sociales
de las instituciones (en vez de. tal como en la Europa premodema, los rano
gas sociales de los individuos) desempeaban las dist inta s funciones de los
rganos.I'" La especializacin laboral, la racionalizacin y la integracin
208
S U.\ AN BUCK-MORS\ 209
~ ' "
Fig. 11: Diagrama de 1#11 teat ro de operaciones, c. 1890.
derra ma, etc. De la misma manera, la cosa fsica, " mi Cuerpo", es
calentado o enfriado a travs del co ntacto co n cuerpos calientes (J
fros; puede cargarse elctricamente a travs del contacto con una
corrient e elctrica; toma colores disti ntos ba jo iluminaciones cam-
biantes; y unu puede extraer sonidos de l gclpc ndolc.I'"
Esta separ acin de los element os de la experienc ia sinesr sica habra si-
do incon cebible en un texto de Kant. La descr ipcin de Husserl es una ob-
servacin t cnica, en 13 cual la experienc ia co rpora l est sepa ra da de 101
experiencia cognit iva y la experiencia de la acci n esta, de nuevo, separada
108. Edrnuud Husserl, ldcas Pertaining to a Pure Phenomen%gy ami ro "
I'henomenoiogical T'hil(j$ophy, vol. 1, trad uccin de R. Rojcewicz y A. Schuwer,
Boston, Kluwer Academlc l'uhlishers, [989, p. 168. [tra d. esp.: Ideas relativas ,/
una ferwmenrJ lr'Ka pura y una filosofa fenomenolgica, Mxico, Fondo de Cult u-
ra Econmica, 1949.1
de las otras dos. Un a sensac in suuest r a de aut oa lienaciu resul ta de
esta separacin perceprual. Algo similar s ucedi en esa poca en la sa-
la de o peraciones.
La prct ica ilustrada de 1l1"VH ;1 cabo procedimientos q uirrgicos en un
anfitea t ro. cuya ma jest uos idad rivalizaba con el escenario wagne na no, su-
fri una t ransformacin r.ulical con J. int rod uccin de la anest esia gene-
ral. El impacto inicial elev el efecto Icat ral dado que, tal como ya hemos
comentado, ni el cirujano ni el auditorio deba preocuparse por las sensa-
ciones del pacient e insensibilizado. lle aqu una descripci n de una ampu-
racin temprana bajo los efectos de la anestesia general:
El brsrur f cenrelk- ando por un instante ..ohrc la cabeza del ciru -
jano. se sumergi en el miembro )' con un harrido amsnco hizo el
colgajo (1 complet U1U amputacin circular. Despus de una ser ie
de giros ar eos, la sierra seccion el hueso como si est uvier a impul-
sada por elecmcidad. La ca da de la parte amputada fue saludada
con un aplauso rnmuh uoso de los estudiantes emocionados. El ciru-
jano admiti el cu mp lido con una reverencia fornu l.
1lJ
,;/
Una modificaci n radical ruvn luga r a fines de siglo, cuando los des-
cub rinuenros en la teora de los g rmenes y en la anti sepsia t rans fo rma-
ro n la sa la de operacioncs, ;trites csccuarro teatra l, en un esteriliza do y
de pur ado a mbiente de azulejos y m.i r mol. En el Dcimo Congre so M -
dico Intern aciona l. en 1890. ]. lt l b di lt, de S;1I1 Perersb ur go, descr ibi el
pr imer uso de una pa r ticin de vidrio para sepa rar a est udi antes ), visita n-
tes de la arena de oper aciones. 11(1 La ventana de vid rio de vino pant alla de
proyecc iones: un a ser ie de espejos pro porcio na ba una ima gen informa-
t iva del procedimiento. Aquf [a divisin tripa rt ira de la pe rs pecti va per -
ceprual - agente. ni ateriu , observador- era paralel a de la novsima y
cont empor nea experi encia del cine. EIl el ens ayo de la obra de art e,
\X1a lter Benj ami n habla de] cirujano y del camargr afo, en o posici n <11
mago)' .11 pintor. Las operacion es del cirujano y el camar gr afo son
109 . Cita do m W,lrlgcmtccll y W;llll' cnSUm, p. 462.
1 JO. lbid., p. 466 .
110
no-a ura ncas: " penet ran" en el ser humano ; en contras te, el mago }' el
pintor se enfrent an a la ot ra persona inrersuhjerivarnente, como escribe
Bcnjamin, " ho mbre frente a hombre ".'!'
x
El escr itor a lemn Emst j ngcr, herido en reiteradas oport unidades en
la Pr imera Guerra Mundial, escri bi ms tarde que los " sacrificios" ;1 la
dest ruccin tecnolgica - 110 slo los desastres de guerr a sino tambin 1m
accidentes indu stri ales y de mi ns iro-. suced an aba ra con prcdeci bilidad
esta J stit"a.
l1
! Ha n pasad o a ser acepta dos como rasgos evident es de [a
existenc ia, provocando as que el como el llue vo "tipo "
moderno, desarr olle uno "segunda conciencia" : "Es ta seg unda y ms fr a
conciencia est seal ada en 1.1cap acidad desar rollada ca da vez m s agu-
1 d
. b "I ll 1 "
eamente e verse a uno mi smo como un o Jet o . reutrn s que a au-
torreflexi n" de la psicologa al "vi ejo esti lo" ten a como objeto el "ser
human o sensi ble" , esta segunda conciencia " (. . . ) se dirige a un ser que se
sinin fuera de la zona de Jnger conect a est a perspectiva carn-
biada con la fotografa, ese "ojo artific ial" que "ataja [a hala en el mo-
ment o del vuelo de la mi sma manera que <11 ser hu mano en el inst ante de
h
h . 1 . "liS L . . 1 pod
ser ec o trizas por una exp OSIOIl. os rganos sensona es erosn.
mente protticos de la t cnica son el nuevo "yo" de un sistema sinesr sico
11 1. Df5<fl r505 mterrmnprdcs, p. 13.
112. Como paree de la de [;,1 med icina y de IJ despersona-
lizncin del paciente, [." csrnblcc icron no rmas pa ra l.i quirrgr-
CJ )', para el fin del sIglo x x, deludo a esrc conocunienro CSIaJ istico, las compali i,l\
<l e seguros de sulud pasaron ,1 ser UII ,I I'OMhilidJd hisr nca. Pemutierun calcular d
suf rimiento hu mane: importa quien muere; lo que cuenta es 1<1 relacin de 1",
casos co n las o bligaciones de la col11p,l1ia" , Thendo r \'<;1. Ado rne r Ma x llorkheimer,
IJialctiC(l de la lustraci n, intr oducci n }' traduccin de Juan J os Stlc hcl., Madrid ,
Tm trrt, 1997, p. 132.
11.1. Ernst j nger, "bcr den Sd ll11l'rz" (1932 ), Samtliche \Vcrke, vol. 7: Esseys
1.. llelr, chtllllgen zur Z e t, Sruttgart. Klett-Corra, 19XO, p. t xt. Tra ducci n parcial
(al ingles) en Chr isto phcr Philips, ed., }' Imtogr' l fl h)' in tbe M odall 1-:,,,, Nueva Yor k,
Tbe Merropolnan Muscu m of Art,
114. [bid.
1 15. Ibid., p. 182.
2n
transformado. Aho ra son ellos los que proporciona n la superficie poro-
sa ent re lo int erior y lo exterior, que es ta nto rgano per cept ivo como
meca nismo de defens a. l a tecno loga como her ramient a y como arma
extiende el pod er huma no - inrensifican do al misrno tiempo la vulnera bi-
lidad de lo que Benia mn llamaba "(.. . ) el min sculo y quebra dizo cuer o
po humano "- 1I 6 }" de tai mado produc e una conrra necesidad: la de usar
la tecnologa como escudo prot ect or con tra el " orden ms fr o" que ella
misma crea, j nger escr ibe que los uni formes militares siempre han ten i-
do un protector "car cter de defensa " ; per o ahora, " La tecnologa es
nuest ro un iforme":
Es el orden tecnolgico lTIl SI110, ese gran espejo en el cual las creo
ciernes objet ivacion es de nues tra vida a p ,UCCl' 11 ms claramente y
que est sellado contra 1<1 gar ra del dolor de un modo especia l (... )
Nosot ros, sin embar go, nos situamos demasiado profundament e en
el pr oceso como P :H ;l ver evo (... ) E"to es t oda vin m s cierto en tan-
to el car cter confor table de nuestra recnologla (lase, funcin fan-
tasmagrica] se funde cada vez ms inequvocamente COII su carac-
ter st ica de fuer za instrumental. 117
En el "gran espejo" de la tecnologa, (a imagen que vuelve est desplaza-
da. reflejada en un plano diferente. en el que uno se ve como un cuerpo fsi-
co divorciado de la vulnerabilidad sensor ial; un cuerpo esta dstico, cuyo
comporta mient o puede ser calculado; un cuerpo act uante, cuyas acciones
pueden medi rse con respecto a la " nor ma" ; un CUt' f1lO virt ual, que puede so-
portar los sbochs de la modernidad sin dolor. Tal como escribe Jnger: "To-
do sucede como si el ser humano estuviera posedo por el esfuerzo de crear
1 1d 1
id 1 1" .. 11M
un es pacio en el cua e o or (... ) pUL""Ua ser consi ernr o una ! uston .
116. Escribe en " El narrador " acerca de l ernpubrecimiento de la expe riencia lO-
mo consecuencia de Ll l'rimura Guerra: " Un" geuc r.icin que todava haba ido J [a
escuela en trunva urndn po r c" h,d los, ,c encontr a In int em perie, en
un pais aj e en <lI C !lad'l haba quedado incomhi 'Hl" '1 excepcin de la, nubes. Ent re
ellas, rodeado po r un (;1111 1' 0 de fucrv. de corriente s devast adoras y explosiones, se
encontra ba el min scul o y quebr adizo cuerpo humano" , en Para una crtica de /a
violencia y otros ('tlS" )' ll5. p. 112.
117. j unger, p. 182.
118 . j nger; p. 184.
--
---
0-- _ _
-::::::-
--
E STTICA y
Fig. 13: Plan de erganzacn sonetico, 1921.
' 4 J _
__ ._a.- __ .... ... e .. O_._
f il{. 12: De Emst j nger. El mundo t ransformado, 1933:
" El rostro de Id tierra: ciudad, campo".
SU5AN 212
Hemos visto que Adorno consider aba el Art Nouveau una cont inua-
cin de la fant asmagora de Wagner, similar a la de la mercanca. De nuc-
vo, la unidad de superficie suministr aba el efect o fantasmagrico. J USTO
antes de la guerra, este movimient o nega ba la experiencia de la fragmen-
tacin representando al cuer po como super ficie ornament al, como si se
reflejara en el interior del escudo protector de la tcnica. El est allido de
la guerra volvi imposible esa negacin. El Manifiesto Dada de Berln de
[918 anunciaba: " El arte ms elevado ser el que en su con tenido cons-
ciente presente los problemas de mil pliegues del da, el arte que haya sido
visiblemente resqu ebra jado por las explosiones de la semana pasada,
que siempre est tratando de recolectar sus miembros despus del estallido
de ayer " . 119 Es posible leer los retra tos de Jos art istas expresionist as co-
mo si mostrara n en la superficie de los rostros , sin armadura y expuest a,
la impresin mat erial de ese estallido tecnolgico. (Est o se opone por
completo a la inter pretacin fascista del expresionismo como art e dege-
nerado, que ontologiza la ap ari encia superficial y reduce la hist oria a la
biologa.) El vigoroso movimiento de posguerra del fotomontaje tam-
bin hizo del cuerpo fragmentado su material y susran cia.V'' Pero el
119 . Citado en Robcrt Hughcs, The Shock of the New, ed. rcv., Nueva Yor k,
Alfred A. Knopf, 1991, p. 68.
120. En el ensayo sobr e Baudelair c, Benjamn habla positivamente del mont aje
cinematogrfico en tan to hace de la fnlgmenracin un principio const ructivo.
215
ESTt ncA y ANEHt:sl CII
efecto cons ist a en volver .1 junt ar los fragmentos en imgenes que parecan
impermeables ,11 dolor. Por ejemplo, en el monta j e de 1926 de Han nah
Hcb Monumento JI: Vanidad, la imagen est unificada con preci sin ,
creando una superficie coher ente, aunque perturbadora, que sin embar-
go no t iene la unidad impuesta de 10 fant asmagrico.
Al mismo t iempo, el model o de su perficie. como representa cin
abstract a de la razn, \;1 coherencia }' el orden, se volvi la forma do-
minante a la hora de retratar el cuerpo soca yue la rccnologfa ha ba
creado, y que en efecto no podia ser perci bido de ot ro mo do. En t 9)],
j nger esc ri bi la introduccin a un libro de forogra fias , en el cuallas
ciuda de s }' tos ca mpos ale manes for man un diseo de superficie carac-
te rizad o por su orden abst racto, que es el sello d ist intivo de la tecnolo-
ga inst rumenta l. La misma esttica apa rece en el "plan" soviti co: su
cuadro organ iza n..-o de 1924 mues tra ~ 1 toda la sociedad desde la pers-
pectiv a del poder ccntrahzndo, en tr minos de sus un idad es pr oduct i-
vas : desde el ace re a las cerillas.
En esta s imgenes, la est tica de la supe rficie le de vuelve al observa-
dar una per cepcin que refuerza la raci onalidad del todo del cuerpo so-
ci al que, cuando es visto desde el cue rpo par t icular del observador, es
percibido como amenaza :1 la integrida d, y sin embargo. si el indi viduo
encuent ra UIJ punto de vist a desde el cual puede verse como un todo. el
recnoc ucrpo social desaparece del campo visua l. En el fascismo, }' esto
es clave en 1<1 esttica fast' l:-t'l. este dilema de la percepcin es superado
por un a fan ta smagor a del indi viduo como pa rt e de una multitud que
forma ella misma un todo mcgral c un " adorno masivo" , par a usar el
tr mino de Siegfncd Kraceuer, que se del eita en una estt ica de la super-
ficie, un pat rn dcsindividuali zadc , for mal }' regular- , parecido al del
pla n sovit ico, La ur-forma de esta estt ica est ya pr esente en las pe-
ras de Wagner, en la puest a en escena del coro, que antic ipa el saludo de
la mul t itu d a Hitler. Pero como p ; l r ~ l q ue no olvide mos que el fascismo
11 0 es en s res ponsab le de lo percepcin tr ansfor mada, las pr oducciones
mus icales de la dcada de 19J O util iza ron ese mismo motivo de diseno
(H itl er era afici onado ,\ los musicales norteameri canos).
Fig, 15: Hitler en el Reichstag.
Fig. 14: Perfornrance de Wagner en Bayreutb en J930.
214
216
y
217
XI
Volvemo s, despu s de un largo rodeo, a (as preocupaciones de Bcniami n
ha cia el final del ensap) de la obr a de arte; la crisis en la experiencia
cogni ti va causada por la alienacin de los senti dos que hace posible que
la humani dad co ntemple su propia destruccin co n placer. Recuerden
q ue este ensa yo fue publicado por pr imera vez en 1936. Ese mismo ao
j .rcq ucs Lacan viaj a Mancnbad dar un a conferencia en la Aso-
elacin Int ern acional Psicoan al ica 1.' 11 la q ue formul aba por pri mera
vez su rcorfa del "c stad o del t' Spcio".
111
Descr ibi el momen ro C: 1l que
el infante de seis a d ieciocho meses reconoce rriunfalmentc su illlag:en en
el espe jo}' se iden tifica co n ella como uni dad or po ral llTI 'lgiJl'lr ia. Est a
expe r iencia nar cisist a del yo como " reflejo" especular es un a ex periencia
de (,{so (rc jconccimient o. F1 sujeto se Ident ifica con 1,1 nuu gcn como
" fo rma " (Ges talt) del Y", de un modo que enc ubr e su propia falt a. Es-
to con duce, rerroact ivarn cnt ec a 1I l U [anr.txia del "cuer po fr.igmenrudo"
tcorps ntorcel }, 11.1 1Fostcr ha su ua do esta teo ra en e! con text o hist ri-
co del fascismo tempra no, y seal las conexiones personales entre La-
can y los a rt istas surrealist as que hadan del cuer po fragmentado su pro-
pio reme.' :" Creo que se puede llevar muy lejos la import an cia de esta
co nrexruahzact n, de ta l manera q ue el estad io del espejo pued a ser le-
do como una teora del fascismo.
La expc:t1enCl a q ue descr ibe Laca n puede (o no) ser un est ad io uruver-
sa l en la ps icologa evol utiva, pero S lI importancia en tr minos psicoaua-
lt icos sl o llega a poeter ori, como accin de fer ida (Nac htriiglichke) ,
cu ando el recuerdo de es ta fantasa infa nt il se d ispara en b memoria del
adult o por a lgo en s u situacin pres ent e. As, el signi ficado de la teora
de Lacen emerge s lo en el contexto histrico de la modernidad preci-
sament e como la experiencia del cuer po y de los peligros de su
fragmentaci n, fr agmenmci n tille re plica el tr numa del suceso iufanril
origina l (la fantas a del corps l/Ior(cf ). El mismo L 1, ,1 11 rccon ooia la
12,1. Esto Ctl,nfcrcncia nunca fue publicada . Una versin dife rente , la que se ci-
IJ aqur, apareco en 1949.
122. Ver Poseer, Armor Fou", Oftobrr, 57, primavera de 1Y9 1. Esta seccin
est fuertemente en deuda con I.ls percep ciones de Foster,
especifici da d de los desrdC: lles na rcis istns, comentando que el
artculo ud s importante de Freud sobre narcisismo no accidentalmente
..( .. . ) data del co mienzo de la guerra de 1 14, Yes basta nt e conmove-
dor pens ar qll e era en ese mo mento cuando Freud esta ba desarrollando
ta l co nstr ucc in" . l B
El da siguien te al de su confer enc ia, Lacen abandon el Congreso y
tom un tr en a Berl n, para asist ir a los Juegos Olmp icos q ue se desarro-
llaban 311.
' H
En un a nota al ens ayo sobre t i obra de arte, Benjamn hace
un co me ntario so bre estas Olimpadas modernas, las cua les, d ice, difieren
de sus modelos anr iguos en tanto son menos un certamen que UI1 proce-
dimien to de medic in ex acto, t cnico, una forma del test antes que una
competenci a.1!S Tomando elementos de Jngcr, Posrer scfiala que el fascis-
mo ex hib a el cuerpo fsico como una especie de armad ura contra la frag-
mentac in y t ambin con tr a el do lor. El cuerpo acorazado, mecanizado,
con su superficie y S\I rostro mcr.ilico y anguloso pro por cio-
na b ilus in de invulnera bilidad. Es el cuerpo ris lOdesde el punto de vis-
ta de la -scgunda concicncia". dcscri pta por JiLLl gcr corno " adormecida "
contra el senti mie nto. (La palabra "narcisismo" t iene la misma raz. qllt"
" na rc rico'"). Per o si el fascismo tenia xito co n la represent acin del
cuerpo-coma -armad ura, no es sta la nica de sus for mas estticas rele-
vante para nuest ra problemt ica.
XII
Ha}" d os aurodcfuiciones del fascis mo q ue, par a conclu ir, me gustara con-
siderar. La pr imera es una descr ipcin de Joseph Gocbbels en una carta de
1933; "Nosot ros los q ue modelamos la polirica moderna alema na nos sen-
timos perso nas arrlsricas, a quienes se ha confiado la gr,m responsabilidad
de configur ar, a parti r del mater-ia ] crudo de lus masas, la s lida )' bien
12.1. 1'1Ic Scmnars !J( '-'<lIJeS L n<l n, /Jpok l . 1'1'('11.1, 1" II"1"S{J !I Tccbniqne.
195J ./ ')54, Alan Millcr, cd., john Porrcxn-r, trnd. Nueva York, \V. \V.
Nonon & Comp;lI IY. p. Il :-.
124. Ver 1);\Vid Mnccy, Lacun in Conu-xn, Nue va York, Verso. para un
relato del via je desd.. />' !;Hienbad a Berln.
125. Benja uun, G. S., 1, p. 1t139.
for jada estr uc t ura de un Volk". 'h sta (' S la versin tecnologjzada del nu-
ro de la autognesis, con su divisin entre agent e (en este caso los Iidcre-,
fascistas) y la masa (la l, yle indifercnciada, sobre la q ue se ecui al . Recor-
dare-mus q ue esa di visin es tripart ita. Tambin est el observador, que
"conoce" por medio de la observacin. La pro paganda fascista ruvc la ge-
nia lidad de dar a las masas un papel doble. el de observador tanto comu
el de la masa mert e que es mol deada r con figurada. Y sin embargo, debi -
do a un des plazamien to del lugar del dolor, debido al consccuenre falso
(re)conocimiento, la masa-como-pblico no es perturbada por el espectcu-
lo de su propia man ipulacin; en gran medida como I lusser! cort ndose su
dedo. En el filme de Leui Riefensrah! de 1935, El triunjo de la Fa/untad,
del cual Benja mn estaba sin duda al tanto mientras escrib" su ensayo so-

bre 1., obra de arte, las masas movilizada s cubren el campo del estadio de
Nur embcrg y la pantalla del cinc, de tal manera que las figm.ls en la super-
ficie proporcionan un dib ujo placent er o del todo, permiten ,11 espectad or
olvidar el propsito de la exhihici n: la milit ariz ac i n de la suciedad para
la teleologa de hacer la guerra. La esttica permite anestesiar larecepcin,
"con templar" la escena con placer desint eresado, incluso cua ndo esa esce-
na es la prepa raci n ritual de roda una sociedad para un sacr ificio ciego y,
en ltima instancia, para ladest rucci n, el asesinato )" la muerte.
En F./ triunro de la rolnntad, Rudolf I les", le grita ,1 lamultitud en el esta-
dio: " ;Alemania es Hitler y I litlcr es Alemania!". Yas llegamos ala segunda
aurod efuncin del fascismo. El sigmficado intencional es que Hnlcr encarna
tod a Id fuer....;) de la nacin alemana. Pero si apuntamos la cmara sobre Hi-
tler de manera no-aurtica, esto es, si utilizamos el aparato tcnico como ayu-
da para la comprensin sensor ial del mundo exrenor; en VC'"L de como escape
narcisista o fant asmagrico de ste, veremos algo bien distinto.
Sabemos que en 1932 Hitler practic sus expresiones faciales frente a
un espejol 17 baj o la direccin del cantante de pera I' aul [)evriem, con el
126, Citado en Raiucr Srollnran, "Fuscisr Polines as a Total Work uf Arr",
New Cennan Critique, 14, primavera de 1 9 7 ~ , p. 47 .
127, Hitler tena sus rgnuoc \oc'lles tan extenuados hacia 19.31 que uu r ndi-
co le acunsej que entrenara su v o ~ . con Devrienr, nacido i' aul Srieber-walrer, algo
que Hitler hizo entre abril r noviembre de ese <1110, durant e su J;ir'l de campaa.
Ve-r Wcrner Masser, AJol! Hitler: Legende Mythos \,(/irk/idJkeit, Mnuir h, Bechrle
Vt'rI:Jlt, 1976. p. 294n.
ESTt T IC'\ Y ,\ NF.ST t SI C,\
Fig. 16: Arriba y abajo: de
Charles Danoin, La expresin
de las emociones en el hom bre
r los animales, 1872.
219
fig. 17: Arriba y abajo:
Heinrich Hoffman, La pose
oratoria de Hitler, 1932.
220
22 1
objeto de lograr lo que l creta era el efecto apropi ado, Hay razones para
creer que este efecto no era expresivo SlIIo reflexivo, devolvindol e ,11 hom-
bre-en-la-muhit ud su propia imagen, [a imagen nar cisista de su ego intac-
to, construida contra el miedo del l.:uerpo-en-peda zos,l2s
En 1872, Charles Darwn pub lic La expresin de las emociones en
el hombre y en los animales, donde dej expresada su propia deu da con
la obra de Cha rles Bell. El libro de Da rwin fue el primero de s u t ipo en
utili za r Iot ograffas en W!7. de d ibujos, 10 que permita una ma yor preci-
sin en el an. lisis de 1,15 expresiones facia les de L1Semocio nes humanas.
Al co mparar 1.1\ fotografas de las expr esiones faci ales de Hitler mient ras
pr acti caba frent e a l espejo con las fotografas del lihro de Darwi n, uno
podra espera r que sus expres iones connotaran emoc iones agresivas,
enoj o )' furi a. O uno podr a supone r que Hid: r debi tratar de provee-
t ar el rostro impermeable, "acorazado " que j ngcr desc r ibe y que era (;,111
t pico del arte nazi . Pero en real idad las dos emoooncs descr iptas por
Darwin que loe corresponden cun las fotogra fas de Hit ler son basta nte
disti nt as a estas dos.
La primera emocin es miedo. Escuchen la descr ipci n de Darwin:
Cu ando el miedo se t ransform a en una ago na de terror (... ) las
aletas de la nar iz se dilatan ampliamente (.. . ) apa rece un mc vnnie n-
ro jadeant e y compulsi vo tic los lab ios, un temblor en la mejilla
hund ida (.. .] los globos oculares estn en el objeto de terror (. ,.) los
msculos del cuerpo pueden ponerse rgidos (. .. ) las ruanos csnin
alternat ivamente apret adas }' abiert as (.. . ] los brazos pueden so hrc-
salir, corno si quisieran aparrar un peligro espant oso, o pueden ser
arro jados salv.uemcure sobre la c,l heza,ll'l
H,lY11l1,1 segunda emocin identific able en los gestos de Hitl er. Es lo que
Dar wn lbma "s ufrimie nro del cucrpo )' la mente: llamo", )' las fotogr ;lfas
l2llo Ma x I'icard hubln u part ir de su experiencia directJ de In '1h...ohu, "nu -
lidad" que era el rostro de Hitler, " t...) un rostro no como el de alguien que con-
duce, SlIl U como el de J lgmcll que necesita ser conducido" , Hitler in Uurseives
Heinrich J:I au,er, tr ad" . .. liJinnis, H CIH )" Regnery Company, 1947, p. 78. '
129. Ch;H],,:S Darwin, Tlit' 01 Emo tions 111 V"m and Amlll.'l/s, preb .
cio de K" Tl L1J l.orenz, Ch'C;lg", Univcrsirj- " f Chicago Pre", 1965, p. 291.
relevantes son, especficamente, las de los rostros de nios que gritan y llo-
ran . Darwin escribe:
La elevacin del lahio superior lleva hacia arriba la carne de [as
partes super iores de las mejillas y produce un pliegue fuertemente
marcad o en cada mej ill.i --el pliegu e nasolabial-. q ue va desde casi las
a leta s de Id nar iz hasta las esquinas de la boca f debajo de ellas. Es-
te pliegue (J surco puede ser vistn en rodas las forogra os y es muy
caracre ns rico dela expresin de un nuio en llan to
La cmara nos puede ayudar en el conocimient o del fascismo, porque pro-
porciona una experiencia "esttica" que es no-aurrica, que crticame nte "ha-
ce test " , 131 que captur a con su ptico" 132 precisamente la din-
mica del narci sismo. de la cual depende b poltic'l del fascismo pero que su
propia estnca aurnca oculta. Tal conocimiento no es historicista . La yuxta-
posicin de las fuwgr'lf.ls del rllslrll de I lltll' r y l.e, ilmu,IClones de Darwin
no responder las complejidades de la pregunta lle von Ranke acerca de "c-
mo fue realmente" en Alemania o qu determin [a singularidad de su histo-
ria. Ms bien, la yuxtaposicin crea una experiencia Sinttica que resuena en
nuestro pro pio tiempo. suministrndonos, hoy, un doble reconocimiento: Prl '
mero, el de nuestra propia infancia, en Id cual , par a muchos de nosotros. el
rostro de Hitler apareca cmnu c11ll.11 encamado, el cuco de nuest ros miedos
infant iles, Segundo, produce un sho;k que nos vuelve conscientes de que el
narcisismo que hemos desarrollado adultos , que funciona como una
tctica anestesiantc contra el shock de la experiencia moderna -y al cual la
anrasmagorla de imgenes de la cultura de Ilu sas apela da riamenre-, es la
base desde la que el fascismo puede: volver a alu-irse camino. Para citar a Bcn-
jamin: " Los ojos que se cierran ante dicha exper iencia [1:1 de la inhospi tala ria
y enceguecedora poca de laindustria en gran escala] ha de habrselas con
otra de ndole complc nu-nturia l jtle es su copia espontne a" .13.1 El fascismo es
esa cop ia. En el refleje dl' su espejo nos reconocemos .
130. lbid. p. 14') .
131. Discnnos inln rumplos, p. 3.5,
132. lbid. p. 4S.
133, Poesia v "Ilf'iMlimw, p. 12<; .

La ciudad como mundo de ensue o y catstrofe


1
Ft acon tecer que rodea al historiador; y del
'l ile pllrticir1<l . quedar en el {onJu de Sil expusicien
como 11/1 texto escrito COII tinta mgica.
WAI.HR BENJAMIS (N 11, 3 p. 478)
El fin de la Guerr a fra es elmomenro determinant e de esta presentacin.
Cierto t ipo de mundo de ensueo industr ial se ha disipado, un mundo que
domin la imaginacin polt ica del Este )' del Oeste dura nte la mayor Per
te del siglo. Sin duda, en el Este la forma del ensueo era una utopa de la
produccin, mien tr as que en el Oeste se trataba de una utopa del COII SU
mo. Pero nt imament e ambos compar tan la visin opt imista de una socie-
dad de masas situada ms all de la eSCl SC7. material y la meta colectiva,
social, de transformar el mundo natura l por medio de la construccin in-
dustrial mas iva. A pesa r de su nluert a host ilidad a muchos aspectos de la
mo dernidad, el fascismo tambin compar ti este sueo utpico de mas as.
Por supuesto, las diferencias eran importa ntes, tal como test ifican los su-
frimient os y la muert e de millones . Dado el hecho pert urba dor de que vuel-
va a ser aceptable que uno se llame u s uusmo "fascista" , estas diferencias
no deberan ser olvi dadas jams . Pero desde nuestr a perspectiva posrsocia-
lista y postmoderna, las formas onricas de la modernidad industrial - la ca-
pita lista, la socialista y la fascist a- parecen for mar parte de una era hisr ri-
ca ms temprana. La f brica de Highland Park de 1<1 Ford Motor Company
en Det rot, donde se origin 1;1 lnea de mo ntaje, modelo para la fbrica Lm-
gorro de Fiar const ruida bao Mnssuliui y para las plant as de automviles
224
SU5"N BUCIi:- M o RSS
LA C IU DAP COMO MU N D O D E I'.NS UEti:O y ( : "' TSTlHl H: 225
Parafraseando a Waher Benja mn, que esta ba describiendo una poca
ant er ior: para nosotros, que estamos en el umbral del siglo XXI, las ruinas
obsoleta s del pasado reciente ap:w.. -ccn como residuos de un mundo de en..
sueo. No deber a ser una sorpresa que su caracterizacin del pas o del si-
glo XI X al siglo xx sea verdadera tambin para nuest ro propio tiempo. En
la modern idad, la desintegracin de las formas culturales es endmica. Su
temporalidad es la de la moda, la implacable produccin de lo nuevo y, en
consecuen cia, de manera igualment e implacable, la produccin de lo pasa-
do de moda. Bcnj arnin considera ba que una distancia temporal compara-
ble a la de la Era Glacial haba sido at ravesa da desde los orgenes de la cul-
tura indu st rial. Temporal ment e, situaba su nacimiento en la dcada de
1820, y espacialment e en los pasa jes de Par s, cons t rucciones de hierro y
vidrio que eme rgieron de manera annima en ese perodo como un nuevo
AMO-Mosc y Nizhni-Novgor ad cons truidas baj o Sta lin, est cer rada y en
ruinas. En un sentido mater ial, los oxidados cint urones industr iales del nor -
deste nor tea mericano no pueden distinguirse de aquellos que manchan el
pa isaj e en Rusia () Polonia. Sea que haya sido producida bajo el socia lismo
o bajo el capitalismo, la contaminacin indust rial del agua y el aire tiene la
misma composicin qumica . A pesar de toda la retrica poltica que ha si-
do invertida para sostener que es posible distinguir de manera decisiva en-
tre variantes de la cultura moderna -que cien os est ilos arquitectnicos son
inherentement e "fascistas", que los princip ios cons tructivisras son intrnse-
camente " progresistas" o que la iconograf a heroica es nicamente "soc ia-
Iista"- estas for mas cultura les han demostr ado ser norablemcnre elsticas,
adaptables a los propsitos soci ales y polticos m s diversos. El hecho de
que estas formas sean utilizadas indistintamente por artistas y creadores de
imgenes conte mporneos implica que una de las bajas del fin de la Guerra
Fra es la estr uctura misma del di scurso cultu ral.
Fg. 1: Mark Lcuns. Sobre los monumentos de la repblica, n" 2, 1990.
E55mEN
, OPTHE:-
W [ ) R ~ .
UNII '
Fig. 2: Anuncio para Business
Week, agosto de 1990.
fi g. J : Vitaly Komar y
Aexander Melamid, Avanzando
hacia la victo ria final del
capitalismo, 1987.
126
L A C1L' DA D CO MO M UN O " DE, y 227
est ilo ar quitectn ico. Los pasajes proporcionahan la imagcu
centra l de lo que tend ra q llt: haber sido el trabajo ms importante de bcn-
jami, public ado psnunament e como Libro de los Pasaies }' pensado co-
mo una "Ur-histo ria lid siglo X IX"_
Los pasa jes fueron los ms tempranos ur-cenrros comerciales. Beniamiu
los describi como "( .. . ) templos del capital merca ntil " (A 2, 2, p. 7l ).
Const ruidos, como una iglesia, en forma de cr uz, de manera tal que los
peatones que los atruvesabau pudieran atravesar la manzana de una cu-
dad en las cuatro di reccio nes, estos espaci os "pblicos" de propiedad pr i-
vada estaban bordeados de negocios en cuyas vidrieras las mercancas se
exh iban como conos en sus nichos . Los pasajes iniciaron un culto de las
mercancas que otorg expresin marenu l a Ja promesa de felicidad pura
las m.1 5M, ur banas, una utopa social que la nue va fuerza indust rial da ra ,\
hI7_. " Lo s pas ajes lucan en el PMs del Imperio CUIll O grutas de hadas" el"
1 a, 8, p_ 57 9). Estas tempranas "casas de ensueo del col ecti vo " er an
reas de juego pa ra los consumi dor..s; tent aba n a los paseantes con dclci-
tes gast ronmicos, bebidas que estimulaban r embr iagaban, riquezas ins-
tantneas en b ruleta }' , en las galeras del primer piso, t ransportes cclestia-
les de placer sexual, vendi dos por dama s de la noche vestidas a la moda:
"La s venta nas en el piso superior de los pasajes for man el t riforio donde
anidan ngeles qu e llaman 'golo ndrinas" (O 1 a, 2, p. 493).
Durant e el Segundo Imperio de :'>Japolen 111, el culto de las mercancas
se desM de los estreches confines de los pasa jes originales. La arquitectura
de hierro }' vidrio estall en una mirada de casas de sueo: grandes tiendas,
cafs, estaciones de tren, jardines de invierno, salas de exposicin, palacios
de deportes, don dequiera que se cong regaba la mult itud urb ana . Esta arqui-
tect ura se disemin por todo el mundo como el prtlller est ilo cous trucuvo
internacional de b era industr ial. Er.t la pru eba de cahd.rd de que una cin-
d'ld habla llegad o ,1 ser moderna. Para el fina] de l Siglo. h"ha pasa jes en-
hierros de vidrio enMiln, Clevelnnd, Mosc, Johannesburgo, Melbournc.
Glasgow, lisrarn bnl, Buenos Aires y Ber ln, [a ciudad de la ni ez de Ik nja -
mino El esti lo constr uctivo alcanz su apogeo en las exposiciones uuiversu-
les. Tos "festivales folklricos'' modernos del capitalismo. Con la explosin
de estas formas de le cult ura de masas , el rostro de la ciudad se tr ansfor m.
Los gobie rnos par ticipa ron financia ndo proyectos de renovacin urb ana
que derribaban }' r econst r uan reas ente ras de la ciuda d. l .a met rpol is
ind ustr ial se con virti e-n un paisajt- de treno -esttica, un mun do de envue-
JlO deslumbrante, grat o ;1 b :-. l11;l S; IS, que suministraba un amhiente total pa-
ra envolver .1 la multitud. Proporciones csmica s. sol idaridad mon umental
}" perspectivas panor micas fueron las camcreristicas de esta nueva fantas-
magora urbana. Todos sus apecros empequeecieron los pasajes originales.
Las antes mgicas "grut as de hada s" que h3MJ. n desatado b fanrasmagorta
mercant il ent raban en decadencia. Su estrechez se sent a sofocante; sus pers-
pectivas, clausrrof bicas; su luz de g;I S, demasiado tenue.
En el tiempo de Benjamn, los pasa les estaba n en ruinas, una forma ar-
quirecr nica fenecida, albororadn por desechos mercant iles. Entrar en uno
de estos pasajes era un viaje hacia el pasado. Co mo un sit io ar queolgico,
conten an la mod a del ltimo siglo in s t u-: " En los escaparates de las pel u-
queras se ven las lti mas mujer es con cabello largo. Tienen mechones muy
riza dos que resultan 'penuancures': torres de pelo pet rificadas" (c" 1, p.
R681. Benjamn escri bi: "Semejante panorama ideal de una era arca ica
apenas transcurrida es el qm' abre 1;'\ mi ra da por ent re pasajes que se
hallan en toda s las ciudades. \ llu halma e! lrimo dino saurio de Europa,
el consumidor" (;1" 3, p. H66) . Pero eru precisamente porque estos smbo-
los del deseo estaban pas ados de moda por lo que Bcnjamin se sent a
at rado a ellos. Habiendo perdi do su poder de ensueo sobre lo colect ivo,
haban adquir ido II n poder hist rico para "despertarlo" , lo que implicaba
reconocer "( . .. ) precisamente esU imagen on rica en cuanto tal. Es en este
instante que el histor iador emprende con ella la tarea de 1<1 int erpretacin
de los sueos" (I\.' 4, 1, p. 466),
El props ito de Benjamn en el Libro de los Pasajes era poltico. Su ob -
jetivo no era representar el sueo sino desvanecerlo. Benj amin quera pre-
sentar la hi storia pasada de lo colect ivo de la misma manera que Proust
ha ba present ado su histo ria personal: no " la vida t 0 n10 fue", ni siquiera
la vida recordada, sino !J. vida tal como ha sido " olvidada " (JI, p. 311):
"El ob jeto de la present e exposicin ('s despert ar del siglo XIX" (N 4, 3, p.
467). El Libro de los Pi/sajes cm una nueva versin de la historia de la Be-
lla Durmient e, bajo forma mnrxistn. " El ca pitalismo fue una manifestacin
de la naturaleza con la que le soi-revino un nuevo sueo onrico a Europa y,
con l, una reucrivocin cl t' L1 :-. l'l1L'rgias minc.ts" (K I ;1, X, p. 396). Bajo el
hechizo de 1<1 cultura mercantil, "la conciencia colectiva (. .. ) se adormece en
un sueo cada vez m s profundo" (K 1, 4, p. 394). El ca r cter transitorio de
L.A C I UOAO C O.\l O .\ I U:'iDO [H. ENSU E O ' CA T '\Sl-[{tl H _ 229
g. 4: terbert Bayer, l .onely Mer ropoliran, 1932.
la moda baa como las aguas del Leteo a lo colectivo , que, perdiendo todo
sentido de la tr adicin, olvida su propia historia . Pero esa historia se alber-
en las imgenes de ensue o desca rtadas y olvida das, impulsando hacia la
conciencia actual ta nto el potencia l so a do de las nuevas tecnologas indus-
triales como su falta de realizacin. En 1938 Benja mn apunt: " Los bom-
barderos nos recuerdan lo que Leona rdo Ida VinciJ esperaba del hombre al
volar. que deba elevar se ' para buscar nieve a la cima de los me ntes, y re-
gres ar para ah uyentar, sobre los adoqu ines de la ciudad, vibrant es de calor,
el verano" (N 18 a, 2, p. 488). Una historia materialista que desencant a el
mundo de ensueo de las mercancas y sin embargo rescata pa ra la causa de
1.1tr ansformacin social el deseo utpico que aquel ensue o engendr: sta
debla de ha ber sido [a meta del cuento de hadas de Benjamn.
El colectivo soanre no se desper ta ra con un beso sino con una " bofe-
rada en las o rejas" (1, p. 902). sta implicaba poner de ma nifiesto el otro
t illo del mu ndo urbano: el siglo XIX como infierno. Benjamn documenta
la so leda d q m' puede atacar al ha bitan te de la gran ciudad en un pasaje que
era cla ramen te autobiogr fico:
La emhr raguez se apodera de qu ien ha caminado lar go t iempo
por las call es sin nin guna meta. Su marcha nana con cada paso una
viol enc ia crecient e; b tentacin que suponen t iendas, bares r mu je-
res sonrientes dismi nuyen cada vez ms, volvindose irresistible el
magnetismo de la prxima esqumn, de una nUS;1 de follaje a lo le-
jos , del nombre de \1[U calle. Entonces llega el ham bre. l no qu iere
vaber n;Hb de lo), cient os de posibilidades qm hay para ca lmarla.
Como un animal asc tico deambula por barrios desconocidos hasta
que, t otalmente exhausto, se derrumba en su cua rto, que le recibe
fr amente en medi o de su exrr ucza (}"l 1, 3, p. 422).
Est a embriaguez solita ria se opone dialcncamente al trance uuroinduci-
do del {/Jnllr, Ull nuevo tipo urbano que haba desarrollado un modo de
sent irse en casa en las calles de laciudad, morando en ellas como si se tra ta-
ra de un interior: los caf , "011 " U sala de estar; lo... b.mcos de los pa rques, sus
muebles. las seales de trdnsiro, su decoracin de interior es. ' El {/nellr go- ,
za en la mult itud. Pero b dicha de la flllcric es la negacin del ot ro cost a-
do, el inferna l, de la fantasmagora ur bana: la (r"gmemaorJII de la experien-
cia pur la repetici n neurolgicamenre catastrfica r persistente del sl1fxk.
El shol.:k es cent ral en 1.1teora benjaminiana de la modernidad. Est de-
rr s de la recnoestrica de b fant asmagora urbana )' muest ra que sta es
una forma compensatori a. Benjamin se refiere a la tcoria freudiana de la
neuro..is de guerr a, en 1.1 cua l la conciencia detiene l1:,; Imlk, impidi ndole
penet rar con la profundidad necesaria como para dejar una huella perma-
nent e en ]; memoria, r sosnene que esta experiencia del campo de batalla
se ha convertido en la nor ma en [a vida mcdema. ' En las multi tudes y en
los encuent r os erticos, en pa rques de divers iones y en casi nos de apues-
tas, e! ambiente tecnolgicament e altera do expone el sensorium humano a
fsicos que tienen su correspondencia en el s/){)(k psqu ico, ta l como
1. Ver Susan Buck-Morss 1_, Ji.It:'lic, JI' /,1 mil,ld,n IV' I/t a Beniennn )' el Pro-
yvcto de los /' <15"11'5, Madrt d, Visor, 1995. p. 333.
2. Ver "Sobre algunos en Baudelaire POt'" y" 'IJi I,'/i5f1lO, pp. 167-170.
, I
n o
f\ : CK- M ,lII H
L A CI U DA O In f. NSU F :'l o y CAT.HKIH"E 131
' 1
tcsnfi cala poesa de ItHl dl'i<l ire. Registra r el "descalab ro" de la experren-
cia er a el " reto" de la poesa de Baudelaire que "{. .. ) ha colocado, por tan-
to,la exper iencia del shock en el corazn mismo de su trabajo art stico..:
3
" Baudelaire habla del hombre que se sumerge en la mult itud como en una
reserva de energa elctrica . Trazando la experiencia del shock, le llama en-
seguida 'caleidosco pio prov isto de conciencia", .4 Las respuest as motoras
de encender una luz. prender una cer illa, 1,1 explosin en elmovirniento de
la mnqumaria, tudas tienen su contraparte psquica en la sonrisa que apa-
rece aut omt icamente en el paseante, como "amortiguado r mmico de cho-
ques", para evitar el contacto. s
La mimesis como reflejo defensivo es la esencia del tra bajo fabril: "( . .. )
apr enden IHS obreros .1 coordinar 'su propio movirnienro al siempre unifor me
de un autmata' ".' La explot acin 110 es slo sino tambin cogn-
nva. El sistema. fabri l d..o cada uno de los senrido-, h l1l11,lJlUS y paralizn la
unagiuac in del Irabajador. Su trabajo . .. I se hace impermea ble a 1.1 expe-
riencia (... )"; [a memoria es reemplazada por respuestas condici ona das, el
aprendi zaje por el "adicstr armenro", la destreza por la repeticin: " Hl ejcrci-
cio pierde (.. .) su derecho"." La perce pci n deviene experiencia slo cua ndo
se conecta con recuerdos sensoria les del pasado; pero para el "ojo sobrecar-
gado con funciones de seguri dad" que detiene las Impresiones. "l a mirada se-
soro prescinde de perderse soador amenre en la lejana" .
8
Bombardeado por
impresiones fmgmeutarias, este ojo con funciones de segurida d ve demasiado,
y no registra nada. 1) ", aqu la simultaneidad de sohrecsnmulacin )' embota-
miento que es caracterstica. de t i nueva organizacin del seusorium humano,
que ahora toma la forma de No por accidente, la adiccin a I.l s
drogas se tra nsforma en un problema social en el Siglo XIX, car ncrcnsnco de
la vida urba na moderna. Pero con las lluevas formas fantasmag ricas, se ha-
ce de' la propia reahdad un narctico. La inversin diakxtica por lacualla
3. lbd., pp. 155 Y1.31.
4. lbd., p. 147.
j. lbd., p. 14M.
6, llud. p, L47. L\ ( ir" (,' s de Marx.
7. hiJ " p. 14S,
a. bid., p. 167,
9. Ver y ,mest esinl: una rcconviderucin cid ensovv M,br e b ohrol rh-
arte" , en este mismo libro.
esr rica pasa de ser un modo cognitivo ti, estar "en contacto" con la realidad
a ser una manera de bloq uear 1,1realidad, destruye el poder del organismo hu-
mano de responde r polticamente, incluso cuando est en juego la nuropreser-
vacin: " (... ) qUIen ya no qll1cre hacer ninguno experiencia. (... ) no est ya en
situacin de distinguir el amigo probado del enemigo mor tal" . 10
Cielo e infierno; fanrnsmagora )' shot:k; mun do de ensue o y cats tro-
fe. Esta s po laridades circunsc riben el campo de las imgenes benjami nia-
nas de 101ciudad moderna y dan cuenta de su carga cr tnca, poltica. Como
imgenes dialcticas, son construcciones a parti r de extremos, funcionan-
do como inspi rac in revolucionar ia y corno adver tencia polt ica. Cuando
el at ract ivo del fascismo se hizo a n mayo r en 1.1dcada de 1930. 10 mis-
mo sucedi co n la. urgencia pol ic a de su proyecto. Finalmente, no hubo
su ficient e t iempo, no lo hubo para el Proyecto de los Pasaj es, ta mpoco
pa ra el mismo Beniamn. Huy de I'Ms slo unas semanas antes de que
Hitler ent ra ra a la ciudad en jun io de 1940. Cuando fue de teni do en la
frontera espaol a el 26 de septiembre y nu se le per mit i continuar, se qui-
t la vida. El enorme ensamblaje de notas fue publicado por pri mera vez
(como Liim, de los Pt1saics) en 1982. Par a nosotros, estos Iragme nros pro-
porcionan los epgr afes p.lra otro t ipo de ruina. Evoca n una nostalg ia, no
por las formas fantasmagr ica- de la utopa ind ustrial. sino por la creen-
cia de q ue es a utopa es ,1 1menos posible.
11
" El j ugendsril:" , escr ibi Beni. unin, "es so ar que se est des pierto"
(K 2, 6, p. 3981,
" Cu ando debernos levant am os temprano para salir de viaje, puede
ocurrir que, no que riendo espa bilamos, soemos que nos levant a-
mos y nos vest imos. Un sueo as so la burguesa en el ] ugendst il,
qUll1ce aos a ntes de que la dcsper tnra, ret umbando, la historia"
(S 4 a, 1, p. 565) .
[o. n.a., p, 15S.
I
11
232 L A ClUDA D CO.\ 10 MUNDO D I', [ " SUE Ro y
233
-
Fig. 5: Ra)'n/ondo D'Arcmco, pabellones de entrada , Primera Exposicin
lnternaeiena de Arte Deco rativo Afodemo, 1902.
j ugendstif, Art Nouveau, Arre Nuovo, Secesin Austr aca, Wagner-Schult',
Lo Srile Liberty; son rodas variantes de una vanguardia internacional qllr
anunci el siglo xx con el llamado a una revolucin en el estilo. El nuevo
siglo, en su debut, necesitaba su propia moda y estos artistas y arquitectos l',
raban comp rometidos a proporcionr sela. Mucho ms que una rrnnsforma
cin en el interior de las artes, sta haba de ser una tr ansfor macin del arte,
el cual, a tra vs de la decoracin y el diseo, haba de dejar el coto cerrado
del musco para entra r en cada rincn de la vida cotidiana.
De ac uerdo con el nuevo ethoe de I'art dans tous, se a pel a los um-
bientes y obj et os de uso cot idiano para proporcionar una sens ibilidad
nueva, moderna, un cambio radical en el gusto pblico. Muebles y dcco
racio nes de inte rior es, empapelados y diseo s text iles, flo reros y ca fcte
ras, fachadas ar quitect nicas y anuncios mura les: st as era n las llueva,
Fig. 6: Vitt arlo Ducrot , dormitor io ('1IlJ exposicin de Turin, 1902.
armas revolucion a rias de una vang ua rdia a rtstica que haca equivaler
una transfor macin del gusto a una t ra nsformacin de la sociedad mis-
ma . " L'arte delta vita sociale" fue bautizado por Giovanni Belrrami "So-
cialismo delta Bel ezza",
Italia se apr opi de este movimiento para publicirar su nuevo estatus
de potencia indust rial y para promover sus propios diseadores y arqui-
tectos iniciando la pr imer a Exposicin Int ernacional de Ar te Decorat ivo
Moderno , que se ina ugur en Turfn en 1 El Circolo Artstico di Torino
anunci que no seran admi tidos en la exposicin ni " simples imit aciones
de estilos pasados ni pro ductos industriales no inspirados po r un sentido
art st ico", sino solamente " productos or iginales que mostraran una t en-
dencia decisiva hacia la reno vacin esttica de la forma ". 11 El pabelln de
11. Richard A. Etl in, Modemi sm in i talian Arf!JitectTe. 1890-1940, Cambrid-
ge, MIT Press, 199 1, p. 29.
234 LA CUIDAD COMO MUNDO DE f.NS UE O y CAr ST ROl' .':
235
entrada a la exposicin de Tur n fue constr uido por Raimondo D' Aronco,
a quien se le otorg el prime r premio por sus diseos. Ext ra amente simio
lar al past iche posmodem o de {in de siglo, a princi pios de siglo la "nueva"
ar quitectura de D'A roncc hizo q ue originalid ad equivaliera a ahisror icidad
ya una mezcla eclctica de Iuen res culturales discor dantes. Los pilones del
pabelln de ent rada de D' Aronco fuero n dcscripros como "egi pcios" en ca-
r cter, mientras q ue su techo corredizo era "[apou s" . Alfredo Mela ni COJl
sider "cordialmente or iental" a b "brillante colora cin" de b entrada (en
ese moment o, D'Aronco est aba trabaj ando en Turqu a co mo arquitecto en
jefe del sult n). Tambin se derecmrou influencias asir io ba bilnicas.
l
! 1\ ,
ro la inspir acin inmediata de D' Aronco fut:: el pa belln de currada CO!lS
rruido por el ausrraco JO!>l' f Olbr ich para en Dar msrad r en
190 1. Resu lta sigmcanvo que a pesar de la retr ica dd inrcmacion ahs
mo.fos paises q Ul' participa ron en Turn fuer on casi exclusivamente p O I l' 1l
cias imperia les europeas U<lJ'n y los Estados Uni dos, aspirant es a potenci,i-,
imperiales, eran excepciones),
En el siglo XI X, el exonsmo orienta l signi ficaba tr aer a casa los tr ofc.
del imperio, disponiendo el mundo-en-mi niatu ra com o una inst alacin eu
los int eriores burgueses: pieles de leopa rdo, plumas de avest ruz, alfom br,w
persas, vasijas chinas, sedas japonesas. En el nuevo siglo, el orientalismo
signi ficaba la apropiacin de moti vos dt:: diseo exticos [descubiert os en
las nuevas revistas fcr ogrri ficas de arqueologa r amropologa. )l,\ y su inn-
gracin como superficie abstract a, ornamen tal; una es pecie de ba rn iz
mopolita q ue recubra las realidades de la dominacin imperi al con 1111 ,1
forma onr ica de nu em acionahsmo cult ural.
12. Ihid" pp. 39,
[ J. Nu pue de sobreest nnarsc L1 impo n ,mu a de rcvi sta.\ y puhlicncioucs ['"
ridi cns en t'sta p oca. Los nuev os mtodo, de reproduccin fotogdfi.::1 1l\'T1111
ran qu e circu la ran glnba JIlH' l\tc imgenes de cu lturas exticas r excavnr imu-s
arqueolgicas , [len >raruhiu In" tonnns artfvticas l ' nrquite .. .tn icas ms CUllt"111
po rduens . Estas ais laba n a lo>objetos de con textos culnu-ales y 1'"
lticos espccifico s r hncian pos ible UJ Ll imitacin a mplia por parte de ,m i,c. I.
crea tivos de roda nacionnlidud . Alen taron entre 10 <; crt icos y tericos de l ,1I" t" 1.1
bsqueda de similit udes f" rtll'11e.\ entre productos culturales difu renre s, f n-cur-u
rement c con el ob jeto de la exis te ncia de for mas universales de la cultu
ra hu ma na.
Fg. 7: AgfJstino I AUTO, I' alazzna Lauro, J902.
Fig. 8: Sall del I'al'l1;IJa Lau ro, 1902.
III
237
Bcnjumin entendi la Revolu cin de octubre de 1917 en t rminos de es-
te trauma de 1<1 destruccin de las poc as de guerra, como la "] ... ) pr i-
mera t entat iva [de la hunmnid.ul] por hacerse con el cont rol del nuevo
17. J'vL1rio Cl:'r adill i, l'ir'l ,l" Erli n, p, 29.
] 8. D i5Cllrs lls ;ll l l.'rm m pi dos, pp, 47-41$ ,
19_ Para tilia a l j(a dI' / l ' /fl il'llda y ot ros 'I JS<l}' OS, p. 1 12,
democrti ca" , 17 En 1<-1 prctica, sin embargo, las t cnicas de produccin com-
binaban el uso de maquina ria indust rial sofisticada con i.i habilidad artesanal
de la pequea tienda, lo que limitaba el mercado a uua elit e consumidora de
lujo. A pesar de la ret rica democ rt ica, csrus interiores slo eran encargados
por los ms ricos y su efecro social era el de aislar a esta clase. Las realidades
urbanas de los inq uilina to y b pobrez.r delas clases trabajadora s eran exclui-
das de los mundos privados de estos inter iores coordina dos por el diseo. En
la exposicin de Turn, la "Palazxino Lauro", un esfuerzo colee...rivo de nume-
rosas firmas bajo la di reccin del empresa rio italiano Agostino Laur o, fue un
eruprendimicnro come rcial importante para atraer clientes entre los acomoda-
dos, Las vent anas eran vidrios coloreados 1:11 elaborados diseos florales y ve-
gerales, que combinaban interior y exrcrjor en un todo decora tivo.
Los donmr onos - Ias verdaderas " hahiracioncs de ensue o" de la bur-
guesa- eran un sitio favor ito para las decoraciones de int er ior coo rdinadas .
Esos inter ior es fanta smagricos, escr ibi Ben jamin, "(.. .) nos apr isionaban
sin espe mnz;l. Ent onces vino el cinc }" con la dinam ita de sus dcimas de
segundo biza salta r ese mundo car celar io. Y ahora emprendemos ent re sus
h
.. d "u
dis persos escom ros vrajcs e aventuras ,
Fue la Primer a C UC[f) la C)IU." interru mpir, el "sueo de que uno
est a despiert o" del j ugeudstil, haciendo eru pcin "con un rugido" en 1914.
Benjamin escr ibi : " Una generacin que toda va haba ido a la escuela en
tranva rir ado por caballos, se encontr shit nmcnrc a la intemperie, en un
paisaje en que nada hah,l quedado incamluado a excepcin de las nubes. En-
tre ellas, rodeado por un campo de Fuerza de corrie ntes devastadoras y ex-
I
j . h " "
plosiones, se encont raba el minsculo y que u'acnzo cuer po lIma no .
236
14. Cit.ld o ru lrhn, Alodel'llism /1l It lldl! A"iJitecil m'. p. 33.
15. }':nr i<: o l"i Lld" Ftl in, p. 2') ,
16, Ibd., p. 2i'i.
Los pabellones de D'Aronco anuncia ban que Italia ha ba ingresadoa
la nueva sensi bilidad de La Europa nnperal y que po da com pet ir con la,
naciones " avanza das" en el diseo de objetes estt icos y en su elabor.
ci u comerci al, uuu cuando el cun n-nido r la forma de! nuevo est ilo tUt'
ran un ret orno nostlgico ;1 la naturaleza. la lnea cur va, [as formas nr
g nicas }' vegetat ivas del stilc l {ore,lie. Escr ibi UlI contcm p0r;l nc o: " r1
ret orno a los tesoros de ],\S for mas natu ra les ha sido umvcrsalmcnre n'
conoc ido como el principi o card ina l de la renovacin de las a rres deco
rat ivas" . Y sin embargo, como decorac in y diseno de superficie, estas
" formas nat ura les" sufr ieron un proceso de abstracci n y comprevin
que tena precisament e la marca de ese indus tria lismo de gran ciudad que
sus ambientes totalmente dise ados parecan ma ntener a raya. EI1
la exposicin de Turn, " l' pretenda que la un idad de esti lo M' con tin ua
ra armoruos ameutc y sin fisuras en los esca parates de las mer cancas, que
ya no exhibiran el ensamblaje habi tual de objetos ai slados sino conj un-
tos " or g nicos", " un a ser ie de com plejos decorativos de inter iores con
pletos, sensibles a las verdade ras necesidades de nue st ra existencia". u FI1
la expos icin de Tu rn se exhi bieron instala cioncv com pletas de Hl' IJr \'
van de VerdC' (lh:lgicI). Pcter Ik hn: ns (Alemania), josef Olhrich (Aust n.11
y Mackinros h y ,\I ;H:DlIlul d (Eccocia t, y , bien rod a la cons telacin
exhibiciones a firma ba una trans for macin estil sti ca "universal" , 1,1
competencia comercial alenta ba las di ferencias nacionales para idcnnt
car los productos en el merc ado interna cional.
Los organizadores aspiraban a exhibiciones quc proporcionaran U(, .. )
protot ipos de deco raciones completas ada ptadas a todos los hogares y fU
dos los ingresos y cspeciahuenre p.tr.t los ms humildes, para promover tilia
reno vacin real, cfecnva y com pleta " del escenario de la vida coudiana. H.
La teora de la " renov acin completa" era tant o romntica, a l evocar b vi
sin wagner iana de la Ges(llIItkltllstwerk, como "ci entfica", al basarse en
la premisa con ducrisra de que los nuevos ambientes sociales crearfun 11\ 1('
vos hab irame s. El ambi ente tota l hab a de suministrar adocrnnamien ro vi-
sual educando el gusto pblico como "arte ar istocrtico en una sociedad
238 SlIS.\S l\lIcK-.\ \ oMS\
L A CI U DAD CO.\l O .\l UNDO 1)1'. J:NS Uf. f';O y CATAnRoH
239
I I
cuerpo [de la tcnica j"'. IOSu ex posicin y conversin a lo que l lla ma ba
"comuni smo radica l" fue el resultado de su relacin amorosa con Aso
Lac is, una actr iz y di recto ra de tea tro litua na que tra bajaba con Brechr y
a la qu e con oci en Capri en 1924, Para Benjamin la vanguardia cult ural
de la que l .acis era part e difera decisivament e del ensue o de revo lucin
propio del Jugendsti l. Evit ando las fant asmagoras escapisras, el arte re-
volucionario se enf rent aba directa mente con el slJOck de la experiencia
moderna y, quitndole la delantera al montaje cin emarogni fico, haca de
la fragmentacin un princ ipio constr uctivo. En vez de retir arse a arnbicn-
res pr ivados, adornados CH U di se os inspirados el' el mun do nat ura l de
[I S flores y la vida org uica, afir ma ba la tecnologa indusu-iai como
nu eva "na cu-aleza" y se colocnb.i, como un l" lerpo dt' ingenie ros o cien-
t ficos de labor.uoro, ,11 servi cio de 1<1 trans formaci n social. Est a Vil11"
guard ia pensa ba 1<1 cul tura no O)ll10 corupcns acin dt, b iud ust rializa-
cin sino como su puesta t' 1I acto,
Por supues to, la vanguardia revolucionaria no const ituy una rupru
ra completa con el pasado. Y.1 ant es de la guer ra Alfred Leos haba di-
fuma do la decoraci n del jugcnds nl, llam ndola "excremento", e insis-
ta en que desh acerse de esta cost umbre er a tan necesario como el adies-
tramiento sani ta rio, Art istas r pi ntores ya ha ban glorificado la mqui na
y desar rollad o una esttica de la fuerza industr ial, y Iuuniseas visiona-
r ios como Antonio Sant'Elia esta ban proponiend o di seos para las uru-
p as urba nas, Pero en el contexto de la Revolucin de 19 17, estas prc-
t icas fueron t ransforma das de " est ilo" art st ico en programa po ltico,
Alexander Rodchenko esctl bi( en 1921 : "Todos los nuevos h ..ercamien-
tos al arte brot an de la tecnol oga r la mgeme ra }' se mueve n hacia la or-
gnnizaci n y 1; 1 const ruccin"',11 Adems, la vanguardia poda imagi nar
ahora un nuevo client e para el 'Irte, la clase rraba jadoru, y esto cambi
toda la concepcin del d iseo est tico. La pro puest a de: Vlad imir 1':1 -
tl in para un M OI1UnI (;' l l t o la Tercera lntcruacinna l, exhibida por pr i-
mera vez en Lcningrad o y en M os c en 1920, se convirt i en el cono
del nue vo estilo rcvolu ci ona rio cuand o [uc expues ta en b " Ex pos it on
20, D1T<'Hi " ,,,", p.
21. Cit ado en The G' e<tt UtOpi,7: Th e Russi.1n and SOVl<'t Av,lJII-G,lrde, 1915-
1932, Nueva York , isluseo Gnggeuheim, 19':12, p. 267,
rOCKMHO I"""''lll rOCKMHD

Fig, 9: Rodchenko, pster de peicua para


Dziga Vertov, Cine-Ere' , 1924,
internatonale des arts decorouie et ndustrels modernes" de Pars.
Quer iendo, en su realizacin final, ser un ter cio ms alta que la .torre
Eiffel, desplega ba los princi pios "revoluciona rios" de tran sparencia es-
tructural y formas mecnicas, adapta dos a " intenciones ut ilita rias ",
Pensados para ser constr uidos (jal igual que los pas ajes de Pa rs!) a par-
rir de hi err o y vidrio, sus tres volme nes t ran spar ent es, rotando a velo-
cidades diferentes (lino complet aba Sil rot acin en un ao, el otro en un
mes el tercero en 111\ d a), haban de aloj ar las distintas oficinas del Co-
minter n mient ras que la t orre act uara como estaci n de transmi sin de
propag anda revolucionaria, Evocando la forma industrial de una gra
de pet rl eo o de constr uccin, o la de un pozo de mi ner a, era una m-
quina pa ra la gene racin de la revoluci n mundi al, un mon umento
240
SI)S1IN BUC k -.\10M SS
Fig. 10: El Lissitzky y Kazimir Ma/evich. Estudio para fas cortinas del sa-
ln de reuniones del Comit para la Abolici n del Desempleo. 1919.
L A cr unwt> COMO M UNDO D E y
Fig. 1J Y J2: l tquerda: cafetera, 1902.
Derecha: Kazimir Mafroich, tetera. J923.
241
,.
tr abajador, que conmemora ba el fut uro ames que el pasado. Maia-
kovsk lo lla m "el pr imer monument o sin barba".
El constr uctivismo ruso, del cual Tarlin soste na ser el fundador, junto
con el supremans mo, el producrivismo y otros movimientos de vang uar-
dia bolcheviques, resonaban y reaccionaban ante ot ros movi mientos de
prcguerra y posguerra en occidente: la Bauhaus alemana, el futurismo ita-
liano y el modernismo de Le Corbusier, Mient ras que, por ejemplo, Le
Cor busicr proclamaba que una revolucin en la arquitectura pod a susti-
tui r a la revolucin social, los art istas bolcheviques se desplega ban en un
campo de imgenes engendrado IJOr la Revolucin. Los suprematistas re-
clutaban incluso formas abstr actas y geomtricas al servicio de la Revol u-
cin, corno en el famoso anuncio de la guerr a civil de Lissitzky, Derrota a
los Blancos con la cua roja (1920). Trabajando con Malevich, l.issirzky
desa rroll conexiones ms oscuras entr e forma y conteni do, como en su es-
ludio para las cor tinas del saln de reuniones del Comit para la. Abolicin
del Desempleo. Modelar una nueva cult ura de consumo era un proyecto
menos co nocido ent re los de la vangua rdia que el arte directa ment e agita-
tivo o el arte no-representat ivo de las for mas puras_ Despus de todo, el
consumo era la meta de la produccin socialista. Y sin embargo, el con-
sumismo capitalista - la cultura de las merca nc as- ha ba sido denuncia -
do, de mo do irredimible, como " burg us" (meshc hanskii ). Rod chenko, en
Pars para la Expos icin Internacion al de 1925 (en la cual se exhi bi su
Interior de Club de Trabajadores), qued altera do por la masa de cosas
exhibidas pa ra la venta en esa ciudad y por el insaciable deseo de consu-
mo - scnsual y sexual- que tal abundancia provocaba. P Christina Kiaer
22. Ver Chrisrina Kiaer, "Russian Consrrucrivism and t hc Practices of Everyday
l.ifc", conferencia indita leda en el Encuentro Anual de la Collegc Art Associat ion
el i7 de febrero de 1994. Kiacr hallevndoa cabo una labor pionera en este cam-
po. Su trab ajo de archivo no slo documenta la entera disc usin sobre consumo
"socialista" ent re los consrrucrivisras, Sus especulaciones tericas arrojan nueva
SUSA" B UC K- MOR\\
L A C IU DA D COMO MUNDO Di. y 143
13}' 14: Arriba: furii Pimenou; Estamos construyendo el socia lismo.
1927_ Ab.1jo: Alexander Rodchetlko, cubierta para S5SR tia Stroike
URSS en construccin), 1933.
des pliega la contrateor ia del objeto socialista de Rodchenko: " Debemos
producir y amar cosas reales" ,!} En vez de ser fet iches que do minan a los
trabajador es que los hicieron , las mercancas deben volverse " camaradas"
en la lucha revoluci onaria. Rodchenko condenaba la rnercantiliza cin de
las muieres en Par s. Vea a Franc ia 1'0 1110 una repblica const r uida a p,lt-
ril' de las muj eres como cosas. " En cont raste, su reoro de los ob jetos co-
mo camaradas implic aba tratar a las como hUI1UI1,l S, agentes subje-
tivos que colaboraban con el consumidor eu su exi, tencl;1 cotidiana, Esto
conlleva ba la int roduccin del "arte" en la vida cotidiana, precisamente el
programa del j ugendsnl, pero con una diferencia: en forma r diseo, el ob-
jeto soci alista comunicaba la nueva " natu ra leza" iudns rrial, }" la humani-
zaba, El j ugcndsril alent aba la Fanrasia consumist a de rehacer el propio
ambiente persona l de acuerdo con el ca pricho individu al , como compe nsa-
cin por la fealdad del mundo exterior, El efecto del di seo socialista era
llevar el ambiente industrializa do al int erior, donde pod a ser consumido
como objeto de placer individual y uso domstico.
El efect o utpico de lo.'> objetos "socialistas" es su promesa de su bsanar
la brecha ent re produccin y cons umo. Pero a pcs<l r de la gran energa que
la vangua rdi a le dedic a su di seo, el proyecto de un:"! cultura SOCI ali sta
del cons umo perm.tu eci en su mayor part e irr ealiz.do, Cuando Benjam n
visit Mosc, '" fines de 1\'}26, not la "( .. .] conver sin del esfuer zo revo-
luciouario en esfuerzo t cnico" , un esfuer zo que estaba comprometido de
manera ur gent e no con el cambio cultural, sino con "( .. .] la electr ificacin,
la const ruccin de cana les, la edificacin de La cultura de b
pr oduccin abrumaba 1<1 cultura del consumo r, para la dcada de 1930,
la haba hundido casi por complete. Li [ant usmagorla de la prod ucci n ili-
mirada asumi cualidades tan perturbadoras como las de la fant asmagora
del consumo ilimitado que horroriz a Rodchenko en Pars. La tarea her-
clea del col ectivo socia lista er a recons truir el mundo: cambiar el curso de
luz sob re la prohlerndtiru ll1,b gC' llc' r,d dcl fetichismo de la mere'ando> y dd deSl' O
me-cant il. Ver :;\1 discrtnci n de prxun u "Thc 1{ 1L\ , iJ n Consrrucrivist
' Objecr ' Jno thc 1{c\"ol utionizing uf Every.l,lY life, 192 1-19.12", Univcrsirv of Cah-
fornia, Berkclcy,
23. Rodchenku, citado }" rruducid.. en Ki.lt:r. p. 2.
14 . Ibd" p, 8,
2S. Di,l !tr: fica de '.1mir ad,}, p. 47.
144 I. \ CIUDA D CO.\10 MUtH l O y C\ r STKO H _ 24.S
[os nos, electrificar el pas, transformar a campesi nos en pro letarios y
crea r ciudades compleramen re nuevas. l.a realidad det rs de eS;1 Iautasia
product iva era la coercin est atal: el trabajo forzado co nstr uy el Ca na l
del Mar Blanco, glorificado en lJ.s (otogra fJ.s de Rodchenko de 1933 (y
decenas de mil es murie ron); el trabajo forzado colect iviz la agric uhu-
ra so vit ica, heroiza da en el filme de vertov de 193 1 Tres canc iones de
t .enin (y millones perecieron).
IV
Podra decirse que las fantaxmngora s soviticas cIt- la produccin genera ron
un nuevo "s ue o", un sueo 'lil e esta vez cay sobre la propia Revoluc in.
Benjamn, aunque renuent e .1 ataca r al Comintern o al Par t ido abierta men-
te, er a consciente , por lo men os desde 101 dc<leJ del J O, de q ue el "comu-
nismo" q ue defenda no era el que se practicaba en 1;1 Rusia de Stal in, Crj-
ricaba, en genera l, " (... ) b ilusin lIl' 'l ile el tr abajo en la fbr ica, situado en
el impulso del progreso tcnico, represent a una ejecutoria pol itica (.. .] no se
pregunta (. .. ) con la cal ma necesari a, por el efecto q ue su propio prod ucto
lu ce ;1 105 trabaja dores (.. ,)",16 No crea que determinad o" estilos art fsticos
fueran en s mismos inherentemente progresistas, La frecuentemente citada
linea final de su ensayo de 1936, "1.0, obra de arte Cil la poca de su repro-
duc ti hilidad tcn ica" -que "El comunismo le contesta " a "el estenc ismo de
la pol tica que el fascismo propugna " cun "la pohrizaci n del arre't- inren-
(,1 esta blecer una clara dist incin ent re esos dos rr mi nos. F Sin embargo, la
traged ia es q ue cuan do el arte nb.mdona su autonoma " hurgucsa" }' se po-
siciona al servicio de la revolucin poltica, co ree constan temente el peligro
de vol verse su contrario al glor ificar el poder, cualq uiera sed MI credo, el ar-
te " poltico" esreriza la polti ca . Y, de hecho, en los aos treint a, las formas
cvrricns, producidas con los var iados ob jeti vos polt icos, Sl ' cncont r.r-
ron y se enlazaron tan perstsrentemenrc que 110 pueden suminist rar rnni-
11 m coherentes o alegricos para narrar lahisto ria de los sucesos hist ricos.
26. "Tesis de Filosofa de la I listona ", dudo en Dialctica de /" mirad", p. 97,
27. Vt:r " Esfrica y anestsica", en este mismo libro.
Pig. 15: Giuseppe Terr,gni, casa del Fascio, Co mo, 1933- 1936.
Las conexiones entre el fururismo italiano y el constructivismc ruso (a travs
del fur uri smo ruso) eran per sonales , si no programt icas, Las similitudes en-
tre el arte nazi r el realismo socialista han sido sealada s repetidamente des-
de que sus pabellones nacionales se enfrentaron en la Feria Mundial de Pars
en 1936. La Casa del Pascic era una "casa de crista l", no menos " rranspa-
rente" que el MOIIIWlento a la Tercera lnterna cic nal de Tarl in. Su constr uc-
ci n de vidrio y ho rmig n segua un estilo inremacicnal que haba sido usa -
do por Moisei Gins burg ,1 mediados de los veinte para un apartamento en
Mosc y perfeccionado por Le Corbusicr en la Villa Savoye. (Le Corhusicr
no er a irnico cuando deca que la Villa Savoyc era una unida d modelo
para las viviendas destinada s a las masas.)
Per o q uizs ms ex t rao rdinario (y menos co mentado ) sea el hecho de
q ue la pied ra de toq ue de la arquitectura ur bana srali nisra.Ia altsima to-
rr e de base eno rme que desde enronces se ha llamado "Gtico Stalin",
tenga una notable a finidad est ilstica con una edificacin q ue simboliza
, I
------------4Jlf---------- -
SUSAN BuC!:: -f\. loRss
11
1I
1
1
I
247 L A c runao C,l)MO M U N Il O [H F);SlHO y CJlTSTR.n l'
otros esta ban haciendo, competa n internacion almente por la lealtad de
las mas as demosrr.mdo su capacidad de ..on crr urr forma.. indust ria les
avanzadas. Los pro yecto s li t' viviendas ma sivas, tra ns ito Ilusivo r pro-
ducci Ilu s i v a , (' 11 tanto problemas t t' Cll ICOS, podLII1 ser en tendidos en
trmi nos s imila res. pero la insist encia de ca ja r gimen en la singu lar idad
de su propia solucin er a cruc ial P ;U 3 su legitima cin poltica. Por otro
lado, incl uso las similitu des formales estaban lejos de ser a bsolutas. Las
est ruct ur as const ruid as en el e..rilo "Gt ico Stalin" dila pid aban mh es-
pacio urba no que los rasc acie los en las ciudades capimli sras. El Wa ldorf-
Asto na r el I lord l .en ingrado dcnomb .m esfe ras pblicas incrnn panhles.
El prune ro, como es pac io co mercia l. era pr opi edad pri vada . r SIIl emha r-
go era accesible .1 cualquie ra que pudiera pagar M I precio . En Mosc ,
el es paci o p blico significa ba pro pied ad est ata l, pero el acceso a la ma-
yo ra de los ed ificios estaba restr ingido a mie mbro s de un siudicaro
particula r, una profesin o la el it e del part ido. Tampoco deberan con-
fun dirse las pocas temporales: 1.1 apela cin de " el arte a [a vida" tuvo
implicancias mu y distint as en It'l lia en 1'J02 . des pus de la Revolucin de
Ocruh rc de 19 J 7 y. t al como III dCl11 0str la sucrrc de los ,In i, tas de la
vangua rdia, en la Unin Sovitica desp us de \ I.J J O. To das esta s co mple-
jidades, y otras , sera n nccesnrras pa ra co nstr uir una gr an narra ti va so-
bre la relacin ent re el a rte y la sociedad en el s iglo xx. Pero mi pr op-
sito 110 es proporcionar ral na rroeiva. M s bien, sr t rata de sugerir que,
dada la " cada " de cierta clase de socialis mo, da da 1;\ persistencia de las
at r acci ones del fascismo, dada la ub icu idad del orden econmico capita-
lista, t al hist or ia , de ser co rnada hoy, no puede tener un fina l mor al exen-
to de ambiguedadcs.
Es plausible sostener que la suert e de la vanguardia del siglo xx " pru e-
ba" que el arre es impotente polt icament e, dependient e del poder, de cual-
q uier cla se. y vuln era ble a la apropiaci n por parte del status quo. Es igual-
mente plausible alega r que el art e }" la arq uitect ur a del siglo x x han tenido
su propia histor ia, y que sufr ieron un desarrollo tr ansna ciona l, en verdad
global , impermeable ;1 las fronteras pol ticas t' independiente de los suce-
sos polt icos. Pero para ser justo s con Benjamin, quien rechaz todas las
aproximaci ones que conciben 1.1 hist or ia del arte como un discurso separ-a-
do, nuest r a histor ia debera ser una historia polt ica, no del arre. Su construc-
cin implicar a arr anca r piezas del pasado de las narrativas trad icionales
t' .f
""111111'
,.....
l'ig. 1 6 ~ ' 17: Izquierda: Andrei 8oretsky, L. Po/yakov, Hotel J.enillgrado,
Moscu, 1948. Dered,a: Se/mltu and Weaver, WalJorf-Ast oria, 193 1.
1.1ant tesis misma del estado de los traba jadores: el legend ariament e lu-
joso Hotel Waldorf-Astoria, const ruido en Nueva Yo rk en 193 1. Con
Stalin, no s lo los hoteles si no tambin los ed ificios del go bierno y la
Universidad de Mosc fuero n co nstru idos en ese estilo (cuya aguja central,
pensada para ser singularmente ru sa, ti ene ecos de la forma de l Empire
Sta te). Po r supuesto, las d iferencias de contexto y de uso era n cruci ales
cua ndo estas edi caci ones fueron co nstru idas, demostrando, contraria-
mente a las pret ensiones co nducrisras de l jugendst il y de los bolcheviq ues,
que el poder del ambiente constr uido pa ra deter min ar la vida social tiene
s us lmites. Las sim ilitudes esti lst icas ent re los regmenes po lt ico s que
pueden distingu irse en una misma poca histrica no de beran llevarnos
.1 confundir las realidades de los regmenes mismo s. Ta les similit udes te-
U;ll l much o q ue ver con lo q ue er a tcn icamente posibl e en ese t iempo,
~ . con el hecho de que esos regmenes, conociendo muy bien lo q ue los
I
-------------------- 9fIIIf--------------
1
1
\
i
I
I
I
I I
I
249
Fig. J8: Aiexei Shchllsev.
estacin de metro Komsomolskaya. Mosc. J952.
excepto q ue se la at r avesaba di st radamente, siempre mo vind os e co n, a
tr avs de o co ntra la mu ltitud, en camino hacia algn otro lugar. Los cr-
t icos ha n esc r ito q ue el mu ndo ma rav illo so del metro de Mosc era una
ilu sin, que disf raz aba el fr acaso del soc ialis mo en la super fici e. Han
cri ti ca do su estilo como un a abd icacin del esti lo modernista y un re-
to rno a l a est t ica prerrevo luei onar ia . Han apuntado que esas for mas
ar quitect nicas int erp el aba n al sujeto musivo, desechando al individuo
co mo insignifica nte. Sin d ud a los cr ticos t ienen razn. Pero preci sa -
mente porque est as cas as de ens ueo socia listas ingr esaron en la fant a-
sa ut pica de la ni ez, adquirieron fuerza crtica, como recuer do, en
LA CIUDAD CO MO M U ~ U O D f. E NS Uff'; O y CAl' S1'1I0n:
v
Definid O/les tic conceptos histricos [undamentales:
la ltslm(e: 'Mb", JeSdprovec/Jlldu la oportunidad,
el instante (Tfico: el status quo amenaza permanecer;
el progreso. 1J primera medida revouconaria.
W,uTER BU'l.'I..\ll " (N 10, 2, p. 477).
pOi medio de un agarre firme, brut al" para rescatarlas de la debris de los
,, ..remas de significado cult urales de este siglo. Implica r a re un ir est as pie-
za!'. no en un a narrati va linea l sino en constelaciones que po ngan en cues-
nu las te nde ncias poluicas del presente. Permitatuue ent onces sugeri r una
ltuua versin de esa histo ria, que nos llevar de vuelta a la ciudad, al
mundo de ensueo }' ;1 la catstrofe.
En la d cada de 1930, Sta lin ini ci la construccin del metro de Mosc
,
un logro tecnolgico not able que era tambin una inmensa Iconografa
tll' l poder. Conec tando cada barr io de la ciudad, fre sco en el verano y
templado en el invierno, lo suficienteme nte profundo como para ofrecer
refugio a toda la po blacin urbana en caso de ata q ue a reo, el sis te ma
de tr enes subte rrneos de Mo sc era arq uitectu ra palacie ga par a la cia-
se t rabajado ra. Cada estacin era un am biente tota l, que combinaba ar-
q ui rcct ur u, mosai cos }' esc ultura, d iseada temti camente r ejecutada
est ticamente pa ra representa r un renta: la Revolu rsi Ploschad. con sus
n-lic ves esc ul pidos de val cnr ia revolucio nar o. la magnfica Prospckr Mi-
rn, con sus ba jo rrelieves de esc en as agr col as; la Stantsia M aya kovski
"nrt dcco" , con sus mosa icos de ciclo y nu bes, m qu inas vola doras y
hombres voladores en el ciel o ( ,lS O; y la sunt uosa , zaresca, decoracin
de la Sranrsia Komsomols kaya, con sus mosaicos de hro es na ci onal es
nrcrnros . Esto cru , en ver dad, decor acin de int eriores pa ra las mas as.
y . ~ i w les pr egunta a los resi den tes de Mosc por sus expe r ienc ias in-
f.mulo s de este ex rraordinano met ro, contarn que era un lug ar mgico,
comp.rrnble a un parq ue rcm.i nco de Disney, exce p to que entrar cos t a-
h.1 slo unos pocos c pccs y que sus mltiples fantasmagoras inter venan
h.rhi nmlmcnrc en la vida coti diana; compa rable tambin a una catedra l,
250
L A CII; IJ A V CO.\10 MUNllO IH, t .N S U F'l " y I . AT H'''''H
251
FiK 19 Y20; Arriba: /'st er para Novii .\1ir (Nuevo 1927.
Aba jo: Alex ei SllIldll kotl, La fila, 1986.
VI
La imagen co lect iva de la ciudad como espacio utpico fue sacudida
de mane ra Iu ndamenml en la Segunda Gu er ra por los ca t ast rfi cos
at aq ue s a reos que ranr as ciud ades sufr ieron. Sin duda , las ciudades en
t odo el mundo han seguido atr ayendo inmigr::lll tes en nmeros cada
vez mayores, lleva dos por 101 pr omesa de n-ahajo y po r sueos de co n-
sumo. Pero una crmtrut cnden cia es cnda vez m s evident e: los sueos
se estn divorciando lid espacio de la cimb el. El pla neamiento urba no
recrcnre ha estado m s compr o!11ctl do con lo seguridad contra el cri -
me n que con montar fau rasmagor fas para el delei te de las masas . Los
cent ros comerci a les como almrcs del con sumo se han despegado del
paisaje ur ba no y pueden ser rcs irucdos en cu alquier parte. Mi entras
que la imagen de ensueo del auto mvil es aho ra empa ada por la
los ad ultos. La generaci n de Gc rbachov y la ::fa5ll ()st creci en la Rusia
de Sta lin. Komar y Melami d, f!11(.m t rerribes del mundo art st ico sovi-
t ico t ardo, pint aron una ser ie de imgenes pa rd ica s de Stal in en extre -
mo sacrlegas, pero tam bin .nnbivalentes, co mo su pint ura de un est an-
darte rojo con el esl ogan: " Gr acias, Ca ma rad a Stal in, por nuestra ni ez
feliz". En est e men saj e ha y nust ;llgi:l .ls como ram hicn bur la. nost algia
por un mundo q Ul' 111m: ' que ver.
La gener acin de art istas de la gl'1S1/llst volvi b forma est t ica de la
revolucin cont ra su con teni do. Parodiando la iconografa de la uropia de
la produccin, la pintura de Alcxci Sundukov La (ila ut iliza la diagonal
para representar no las l11.lS.lS trabajando como prod ucto ras de la histor ia
mundial, sino las masas esperando como consuruidorec, sin rost ro, pasivos,
soportando la historia como t iempo vado. 1..1 brecha entre la pro mesa ut...
pi ca, creda por los nios, y 1:1 acruahdad di stpic3, que experiment an
como adul t os, puede en verdad generar una fuerza para el despert ar co-
lect ivo. ste es el momento del desencanto, de reconocer el sueo como
sue o. Pero el despe rt ar poltico exige algo m s. Exige la " redencin" de
los des eos colect ivos que el sueo socia lista expres antes de que se su-
merja n en el incon scient e como olvidados. Esta redencin es la ta rea de la
int erp ret acin de sueos.
-..... __.

..
.
.." .
... .
... .
_. .
l H L A CI U Dfl D M UNDO D r , y C AT A sT I'O FE 2B
concie nci a gr .l ve de 1,ISreal idades ecolgicas, la mcor poraciu a este
modo ind ividu a list a del t ra nsporte m asivo fue des-
rr ucri va para el espac io ur ban o.
Dur ante 1; 1 GlIerr ;\ Fra, cuando el Este y Occident e competan por la
lealtad de 1;1S m.1SaS, h,l b,l un a mrmvarin ta mo polt ica como ccnn-
mica detrs de la promocin occidental de los sue es de consumo. En
los aos ci ncu cnrn, la "cultura del hogar" fue mer cantilizada y " maqui-
nas para vivir" fue la respuesta capi tnlisra a la reconci liacin de la in-
dus ma y la vida domsricn. Ahora que la Guerr a fr a ha renni nado, no
es[ claro si las clases rrab.tjad oras en estos pases con tinuarn siendo
seducidas por 1;, z.anahru-ia del consumismo merca ntil. La produccin
para exporrucin es el modelo del xiro de las compaas
que amenaza con volver obsolero el princ ipio ordista de poner dlares
en los bolsillos de los t raba jadores para ac rece nta r la deman da inte rna.
En la obra Neu/ H OOl't!rS (l981-19 l{6), de ] eH Koon, los objetos de la
"buena vida" ya han pasado a ser pieza de museo. En res puesta a las
huelgas de tra ba jadores de finales d.... los sesen ta, Fiar intr odujo la pr o-
duccin robt ica. Veint itr s mil ob reros perdie ron sus t ra ba jos , pero la
Fiar se benefici recupe rando su pos icin en el mercado mundia l. Por
pr imera vez en la historia del capita lismo, el modelo para ac rece nta r las
gana nci as es situa r ;1 las personas (llera del traba jo, en la medida en que
la " aerodinamizacin", un t rmi no utilizado anta o para la est ilizac in
lid aut omvil, ha de....enido el lema de la reorganizacin corporat iva.
Los tr aba jadores mismos son prescindibles. Y ramhi n lo son las ciu-
dades que ha bitan. Los movimientos polticos ur banos rad icales de los
sete nta fracasaron, no porque hayan sido mca pnces de toma r el poder en
[as ciudades, sino porqut' el poder que coma ha ya no estall;l ,l U. El in-
tent o de revitalizar la ciudad como esfera pblica tuv o lunar cxacr amcn-
te cuan do el pod er -cconmico, poltico y cultur al- lDAH:saha en 1" gl' O-
gra f:l desterrito r ializad:l >' global dC' 1 ciber espaco. En tant o e.strucrum
de poder, la red conectora del espacio urbano est volvindose obsolet a
debido a !:J oS "a utopistas de informac in" de la cOlllullic;:ci n elect rn ica.
Los sue os tambin han entrado en este espacio electrnico . Tambi n );IS
f.mtnslas de los nios residen all. Es mris pr oba ble qu e los nios de hoy
se pierd an en un laber into de imgenes medi.i ricas que en U Il la ber into dl'
ca lles de ciud ad. Los medios elect rnicos proporcionan reprod ucciones
masivas de im genes, no de objetos. El diseo cuenta ahora ms que nun-
ca, sumi nistr ando a las mer cancas una identi dad nacion a l o corpcruriva
que camufl a las realidades ciispl'rs,ls r glohaks de 1<1 producci n. Men-
tras las ciudades reales desaparecen. b imagen de la ciuda d gana en
at ract ivo mercant il. Co mo un eco de 1; 1 demand a de una ut opa social,
como un espejismo de la existencia del deseo co lect ivo, la imagen de la
ciuda d entra en el pa isa je do mstico.
La arquitectura posmodcr nc esta ba comprometida inici almente con
el mejora miento de las ciudades como espacios soci ales. Per o el cli ma
econmico y polt ico no era favora ble a la reforma ur bana . Ma s bien, la
ma ner a accidental en quv 1.1S ciudades evoluciona ban fue transformada
en una virrud pc smod ema, justi fic ndose as 1; \ ausencia de t oda pol n-
ca de ur bani zacin . El est ilo se ha vuelto eclct ico, una mezcl a de for-
mas neo, post r ret ro que niegan su responsabi lidad con respecto a la
histo r ia pr esente. Reproducen la ima gen de ensueo, pero rechazan el
sue o. En esta pIK.1 cnica del de la historia", los adul tos no son
ta n ton tos como para creer en utopios sociales de cua lqu ier cl ase. sean
las de la prod ucci n (J la!. del consumo. La fallt;lsia utpica est en CU;l -
rentena , contenid a dent ro de LIs fron teras de los parques tem.ncos y los
cotos t urst icos. como un anima l .unenazadc ecolgicamenre pero no
por eso menos pel igroso. Cuando se le permite alguna expresi n, as ume
la apar iencia de juguetes infannlcs - nun en el Caso de objet os sofistica-
dos- co mo para pr obar que las 1It0pM, de l espacio soci al ya no pueden
ser tomadas en serio; so n emprcudimicnros comerciales. nada ms. Ben-
[amin lll sist a: "Tenemos que desperta r de la existencia de nuestros pa-
dres" (L. r., p. 992). Per o qu puede exigirse de una generacin, si sus
padres nunca soaron?

4
Imaginando el capital: la economa poltica en exhibicin
[
Estn observando, en un nivel micro, las relaciones soc iales de una nueva
poca industrial [Fig. 1). La imagen es un "sociogr ama", un di agrama de
las int eracciones que se prod ucen entre profesores universitarios y estu-
diant es cuando se fecundan en una polinizacin cruzada con hombres de
industria en un centro de investigacin industrial un iversit ario. la pen e-
tracin, simil ar a la del semen, muestra una intervencin admini strat iva
".
.. O .. ..g , g
O,..


."
G " "" '.,.-_.
Fig. 1: Secograma de relaciones para el cell t ro UICR B.
De j. D. Eueland, Cornmunicarion Nerwurks in Universit y/lnd ustry
Coopcraeive Rcscnrch Centers. 1985.
2S6 SlJSAN BlIU(-Mol\sS IMAGINAN DO EL CAPI TAL 257
mnima en un embrin de invcsngacin y desarrollo en ciernes. E ~ en estas
institucion es informales y no jer rquicas donde una novs ima progenie de
capitalistas deposi ta sus esperanzas. Han cruzado la "segunda divisor ia
indust rial", una reestruct ur aci n del capitalismo car acterizada por la pro-
duccin descent ralizada y por tecnologas transformadas de especializa-
cin flexible, recnologias que imponen una estra tegia competit iva de inno-
vacin permane nte; de _lll la necesidad de promover nuevas ideas y de
mantener en gestacin su potenci al para la oh renc in de ganancias en el
dominio pat entado de las compaas privadas.'
Estos grupos prod uctor es de idt:,ls esr.in entrampados en redes gle ba-
les que, de acuerdo COIl el secretario de Trabajo de los Estados Unidos,
Roberr Reich, acoge n con entusiasmo a aproximadamente un qu into de la
po blacin est adou nidense en la economa g l ~ b a l con pers pect ivas de un
futuro prspero, pero amenaza n con deja r a gr3n parte de la fuerza de tr a-
bajo de la nacin a la intemperie.!
Para te ner una idea de cu n radical es esta reest ructu racin, comp -
rese su amorfo sociograma con el modelo clsico de la compaa cor po-
rativa que donuna ba el paisaje econmico hasta hace dos d cadas lFig.l).
Esta forma data del cambio de siglo pas ado (la " pri mera divisoria in-
dustria l" ) cuando la maquina ria de proceso continuo inici la produc-
cin masiva de bienes estandarizados, llevando a eco nomas de escala
que rransfonna ron el sistema primit ivo de compaiias familiares en el
capita lismo "corporat ivo" o "gerencia l",l: corporac ion es gigantescas, de
pro piedad annima, que consta ban de cientos de unidades operat ivas y
1. Ver ld id l,ll:1J. Piorc y Cha rles 1' , Sabel. The Secrmd lnductrial Dil'id.:: P{/ssif,
iities for Prosll.:rity, Nueva York, 191':4 ,
2. ver Rohcrt 1\, Rcich, Ttrc Wurk [ Natuus : j'n ,parillg Ourse fll es (UI -H'('lIt y-
Hrst c.:"fl llfr)' Capi t ,lI isfll , Nuev a York, 199 1. De ;'lqlJ en adelante " br n do r omo
\VN. Los argumentos .le Reich >U Jl controvert ido, ent re los economixr.u, muehu, de
lo, CII"Ir S son rrlieo, de '1I rrnb.ijo, pero ' 11 posicin de nlro r.lIlgn en 1.1 adminis-
t ractn Clint on los avala.
3, Par.l una histori a cconruic.i de lu iustirucin de la cOlllp"b estadounidense
y la transfonnacln al "capitalismo gerencial", ver Alfrcd D, Chandlcr; .fr., Thc Visible
Hand: T/ e M<lIl<lgerial R('/) vl"lioll in Alller"ml Business, Cambridge, Mns xochuserrs,
1977. Para \l1l,1 histmil social y polinca de la mism, trunsformarion 1, 1) "cnpir.rlis-
rno cor pn mnvo "}, va Mcrtin J. Sklar, Tbe Corporal" Reconst ruct ion 1)( Anunican
C1JJt,llism 1890 191: 1'1>,. ,\tn-kn, Ih,. I ,,/U', and /'olil les, Nueva York , 19XI': .
-
-
Fig. 2: I ~ f!stm ctll ra jer rquica b sica de L1 empresa de negocios moderna
{cada caja repres enta una oficina). Alfred C},atuilt'r. The Visible Hand;
The Managerial Revolurion in Amer ican Business, 1977.
mi les de t ra baj adores, y cuyas oper aciones internas estaban protegidas
de la co mpete ncia. Cada unidad estaba administ rada por una jerarq ua
de ejecut ivos asa lariados, los cua les, dado que la vigilancia y la coordi -
nacin const ituan su ta rea pr incipal, son desde hace poco vulnera bles
a l reemplazo por computa doras, en ta nto las compa as en descompo-
sicin se esfuerza n por recort ar sus jera rquas y por convertir la "g ras a"
gerencia l en beneficios.
Cuando las cor poraciones gigant escas tenan la supr emaca, sus ms al-
tos ejecuti vos, "estadistas corporativos", estab an cerca del poder poltico.
En 1953, Charles Erwin "Engine Char lie'' Wilson, presidente de la compa-
a industrial ms grande del mundo, Genera l Motors (su produccin era
equivalente a todo el PBN de Italia), aleg que no representaba ningn con-
flicto de intereses convertirse en el secretario de Defensa de Eisenhower :
"No puedo concebi r ni un solo co nflicto porque dura nt e aos pens que
10 que era bueno pa ra nuest ro pa s era huerto para General Motors, y vi-
ceversa" (citado en \VN. p. 48).
I
SuSAN BUC K-.\I O RSS IMAGI!"ANDO CA P IT A L 2,<;9
g...,.. ....
........
\.: 0 _po. X 03.
, ( 1... _ "11l1'li).

Fig. 3; Esquema general de la organizacin del :mse;o Supremo de


Economa Nacional, de The Russia n Economisr, enero de 1921.
Al mismo tiempo, todo dep end a de conser var separadas esta s unida-
des. sta era la poca de la Guerra Fra, cuando la vida en el planeta pen-
da literalmente de un hilo: del pro blema de cmo se relacionaban el go-
bierno y la econo ma." Por supuesto, Lcnin haha ado pt ado a l por ma yor
la estructura di scip li nante del capit alismo corporati vo - formas jerrqui-
cas, " gerenciarnienro cientfico " raylcri sra, pr oduccin en serie- y los
sviets fueron ent usiastas tempranos de los pr incipios fordisras. En lo que
4. "Para asegurarnos cont ra cualquier retorno a los controles de tiempos de gue-
rra o cont ra las seducc iones del estatismo y el comunismo, la conumidad de negocios
norteamericana lanz a mediados de siglo tina campaa de relaciones pblicas vigo-
rosa pro mocionando las maravillas del sistema de beneficios. General Mor or s prod u-
jo un largomen sje de Hollywood en el que ejemplificaba las ventajas del capitalismo
norteamerica no. Carteles de an uncios en exteriores, erigidos por el Consejo Publici-
tar io, proc lamaban los beneficios de la lilJre empresa }' los males del planeamienro
gubernamental ", WN, p. 43. En 1953, el presiden te del Co nsejo de Co nsejeros Eco-
nmicos de Eisenhowcr declar que el " propsito ltimo" de la economa nor teame-
noma era " prod ucir ms bienes de co nsumo", citado en WN, p. 45.
respect a al ca pita lismo, ta l como lo han sealado los "tericos de la con-
vergencia", la regula cin gubernamental de (a industr ia, la proteccin del
tr abaj o y los programas de asistencia socia l, todos deviniero n principios
est ablecidos de los estados occide ntales, reflejando aspectos significat ivos
de la t radicin socialista. Pero no era la similit ud en las formas (Fig. 3) si-
no el fl ujo del po der, r de los bienes, lo que contab a. n ado que er an los
propiet ari os de los medios de prod uccin, los ca pita listas no tenan nece-
sida d de controlar el producto. Mient ras que en el capita lismo el pod er
era consecuenci a de la distri bucin de los bienes, en el soc ialismo sovit i-
co la d istribucin de los bienes era consecuencia del poder. Los bienes
fluan fuera de las jerarquas de las corporaciones capita listas hacia un
mercado an nimo de consumidores; fluan hacia la jer arqu a del Partido
Comunista des de product ores para los cuales su relacin personal con el
Partido determinab a su poder de con sumo.
Es la despersonalizacin del intercambio en la sociedad ca pitalista lo
que despolitiza el poder econmico, sin Importar cu n cercanos puedan
estar los capitalistas y los polticos. El punto de intercam bio mercant il es
aquel en que se anula la comunidad social. Marx apunt en los Grundrisse
que en las soc ieda des tr adicionales el inte rca mbio suceda en el lmi te en-
tr e comunidad es; cons idera da bajo esta luz, sost ena, la soci edad capita-
lista es "annsocie!". ' George Simmel contest ms t arde en La filosofa
del dinero que la exper iencia vivida de esta prdida de la comuni da d era
liber adora porque el intercam bio monet ano esta blece lmites a la obli-
gac in mutua , limi t an do as las exigencias de la socieda d sobre el indi -
viduo.
6
Bajo el ca pit ali smo, sin importar cu n burocr tica sea su orga-
nizacin, ta les puntos de indiferencia del mercado, y por consig uiente de
libertad individual , son pr oductivas del tejido mi smo de la sociedad. En
contraste, bajo el soc ialismo sovitico, la deuda del individuo era " infi-
nita ", aun, en verdad especialment e, para los miembros del Part ido. Da-
do que se con ceb a el int erca mbio soc ial simblic o -obligac n soc ial )'
5. Ver KarJ Marx, Element os [undantentales para !II crtica de la economa po-
ltica (GrundriHe) 1857-J858, Buenos Aires, Siglo XX I, 1971.
6. Ver George Simmel, Te Phi/oSQphy of Moner , tr ad. de Tom Borromore }'
David Pnsby, Lo ndres, 1978. luad. esp.: l filosofa del dmero, Madrid, lnsnturo
de Est udios Politicos, 1997. :-.l . del T.]
260
SUSA N BIJCK Monss IMAGINANDO ei, CAPITAL 261
sac r ificio- como ilimitado, se lo rransformaha en "una tecnologa mons-
t ruos a de
Quin puede dudar de que dura nte la Guerra Fr a el capit alismo de-
most r ser super ior en el suministro de bienes? Los aos 1945-1979
"I ...) fueron testigos del crecimiento econmico ms dramt ico y exten-
semente compartid o de la histo ria de la humanidad " ( WN , p. 64). Dado
el cr iter io de abunda ncia en el consu mo, los norteamericanos creyeron
Fcilmente que el inter s pblico era sinni mo de crecirnienro de las gran-
des compaas. Las corpora ciones estado unidenses y sus subsidiarias in-
ternacion a les dominaban el mundo " libre" . Sin embargo, da do que en
apariencia este nuevo imperial ismo no era polt ico,' el princi pio organi -
zador mundial de los estados-nacin permiti la visin aliviado ra, por
comprensible, de que los cuerpos po lt icos ehaban enlazado s por el des-
ti no econmi co, todos "en el mismo gran bar co, llamado econo ma na-
cional" y compit iendo con otras economas nacionales "e n una regata
mundial" . Est a visin, sostiene Reich, ahora es simplemente " incorrecta"
(WN , pp. 4-5). Deb ido a la enor me fuerza centrfuga de la economa g!o-
bnl, no exist e un desti ne econmico compartido que establezca los t r-
rumos para un " Acuerdo Nac ional" ent re empresas, gob ierno e intereses
laborales: " (.. . ) ni la renta bilida d de las corporaciones de un a nacin, ni
el xito de sus inversores mejora necesar iament e la ca lidad de vida de la
mayora de sus ciudadanos" ( \ttN, p. 8) .
El cuer po pol tico norteamencano, sos tiene Reich, se ha des pegado de
la economa norteamer icana (irnicamente, justo cuando las soc iedades
pc stsociahsras han sido exhort adas a adopt ar su modelo): (. . ) en tan.
t e las front eras t ienen cada vez menos sent ido en tr minos econ micos ,
aquellos ciudad anos mej or posicionados para prosperar en el me rcado
7, lvaylo Dirchev, "Epir uph for Sacrifice, Epiraph for the Left" (de prxima pu-
blicacin) : "De acuerdo con h\ doc trina oficial de la era Stalin , la generacin actual
tena que ser sacrificada por la venider a l... ) (Un miembro del Part ido estaba] iH{i.
ntamente en deuda (... ) pr epurudo (.. .) en cua lquier momento para orga nizar, pa-
ra poner 0 1 pr.icnca, para generar entusiasmo, para ser la vangua rdia y el model o
del resto [:1 (.. , ) mod esto (.. ,) 'colectivista' ( . .) [sin] privac idcd y egosmo".
embargo, tal corno apunta Reich, no era una "] . . .) rueracoincidcuciu que
la CIA descubriera conspiraciones comunista" all donde las corporaciones medul.t-
res de Nor reameica posean, o deseaban poseer, explotaciones sustanciales .k re-
curses na tur ales " ( WN, p. 64).
mundial t ienen la t ent aci n de af loja r los lazos de lealtad nacion al y, al
hacerl o, desconectarse de sus conciuda danos menos favorecidos " ( WN,
p. 3). Cuando los miembros de una sociedad se vuelven conscientes de
que "'(. . .) ya no ha bitan la misma economa " (WN. p. 303), tienen la ten-
tac in de reconsiderar lo qu e se deben los unos a los otr os. Este pr oceso
suscita el peligro no sl o de una cr isis de legit imacin del est ado de bie-
nesta r (ver el temprano Habermas, Claus Offe y Michael J. L. O' Connor)
sino t ambin de una cris is ms profunda en la constitucin SOCial , por-
que cuest iona la definicin de lo colect ivo, la idea del "pueblo norteame-
rica no" en s misma.
11
Si bien puede ser premat ur o decir que esta situacin marca el fin de una
era, al menos nos vuelve conscient es de la especificidad hist r ica de una
visin part icular de la sociedad, una que. como parte de la modern ida d
occide ntal, ha sido durante mucho tiempo presup uest a irreflexivament e.
En efect o, esta visin ha sido siempre empaada por la lnea borr os a que
separa definiciones polticas y econmicas; el problema no es tan nuevo
como Reich da a ente nder. En un t iempo en que est resurgiendo el lega-
do ambivalente del nacionalismo tn ico, con frecuencia precisament e en-
tre aq uellos gru pos que son dejados atrs po r la llueva economa gl o bal,
vale la pena enfatizar que no fue sobre la nocin polt ica de nacionalismo
sino sob re [a nocin econ mica de un colect ivo basado en el intercambio
despersonalizado de bienes que, hi str icamente, descans la tr adicin li-
ber al-democr tica. Esta base ha sido siempre potencialmente incstahl c.
La pro posicin de que el interca mbio de bienes, ms qu e sealar (1
borde de la comuni dad, es ca pa z de funcionar como el fundam ent o dI,' [;1
vida colect iva necesit aba del descubrim iento de que en el cuerpo poluc o
existe algo como la "economa", 9 Este descubri miento puede rastrv.u's v
hasta un sit io histrico part icul ar: Europa, especficamente l ug l.u er ru }'
9. Antes de esto, eltrminn economa significaba simplemente Cllcl1l;IS dOI\\I'\ II<";I \,
derivado de oikos y Homos, las antiguas palabras griegas para l llljo::l r y I"r, ,l plj{'.hl"
par a el presupuesto familiar y nacional. La entrada "Econom a (111Or,\I )' p"lill\ ,d" ti,
261 SU5AN Buc s -Mo xss
( M AG :-': AN DO EL CAP ITA L
263
Francia, durante la Ilust racin del siglo XVI II. La economa, cuando fue
descu bierta, ya era ca pitalismo, as que la desc ripcin de uno conlleva ba
la descr ipcin de la ot ra. 10
El descubrimient o de la economa Fue tambin su Invencin . Tal como
nos ha ense ado Foucaulr, y los neokantianos mucho antes que l. cada
.. b"
nueva cienci a crea su o jeto. La gran maravilla es que una vez que un
objeto cient fico es " desc ubierto" (invent ado), ste adquiere capacidad de
accin. Ahora se ve a la economa actuando en el mundo ; causa sucesos ,
crea efectos. Dado que la economa no es encont rada como objeto emp-
rico entre otras cosas mundanas, para que sea " vista " por el aparato per -
ceptua l hu mano tiene que atr avesar un proceso, crucial para la ciencia, de
mapeo represenracioual. Se trat a de una duplicacin, pero con una dife-
rencia; el mapa cambia e! pun to de vist a para q' ue los observadores pue-
dan ver e! todo como si estu viera n afuera , de un mod o que les permite,
desde un a posicin interior espec fica, encontr ar su rumbo. Los ma pas de
navegacin era n protot picos; el mapeo de la economa fue un efecto no
buscado de esta t cnica.P
El fisic ra ta francs Francois Quesnay proporcion el primero de
estos mapas en 1758 (Fig. 4).0 Su "cuadro econmico" de la sociedad
("Ta blea u conomique " ) t raza ba la int er dependencia de tres sec to res
inreracruantes de la econo ma -l abra do res, ter ratenientes y ar tesan os-
la EncyclvpJie, escrita po r Rousscau en 1755, distingue entre econo ma general, o
" poltica" , y economa do mstica, o "privada". Ver jean j acques Rousseau, "Econo-
rrueou Oecnnomie (Morale el Pcluique)", en Encyclopdie, ()U Jictionnaire raisonn
des scirncts. des ans , et des m tiers, ed. Denis Dideror yjean d' Alembert, 18 vols., Pa-
rs, 175 1-1752, 5: 337- 349. Quesnay tambin colabor en la EncyrlopM ie.
10. Esto podra autorizar la posicin de que no hay economa excepto la c a p i a l i ~ l a
[aunque este ltimo trmino tuvo que esperar un siglo para su propio descubrimiento,
cuando fue acuado po r les socialistas para estigmatizar el sistema econmico prevale-
cienre), He tenido recientement e discusiones con intelectua les rusos que sost ienen que
el sistema sovitico no tena economa en el sent ido modern o del trmino.
11. Ver Louis Dnmont, From Mandcvl/le lO Marx: Thc Genesis and Tnllmph
uf Economic ldl!ology, Chicago, 1977: "Debera ser obvio que no hay nada CO\l\ O
una economa allf afuera, a menos que y hast a qu e los hombres co nst ruyan un o h-
jeto tal", p . 24.
12. Ver Edward R. Tuftc, Tbe Visual Display of Quanti tative /nfo rrnatimr
Ch eshire, Conn., 1911 3. '
13. El t rmi no fisiocraciasignifica " go bierno de la natural eza ". Alfred Marshall
de termi n el o rigen Jet t rmino en la ley estoica del imperi o ro mano tardo y en "la
mient ras inrerc arnbiahan bienes y u-aba jo a lo largo del tiempo. Lo qu e
era nico all era la re present acin orgnica de esos sectores corno un
todo entrelaza do y aut orre prod ucnv o. Quesnay escribi a su a migo
Mirabeau: " (.. . ) el zigzag, ent endido cor rectamente, supr ime toda una
serie de de talles y trae ante t us ojos ciertas idea s nt imament e entrete -
jida s que a l int elect o por s solo le habra costado mucho entender,
aclara r y reconci liar por medio del discur so" .l" El cuadro econ mico
tena seis var iantes, cada una most raba los efect os qu e una polti ca pa r-
t icu lar o una pr ctica soci al tenan sobre la ci rculacin (por ejemplo,
var iante iii: gasto en "excesos y lujo"; iv: .... efectos r pidos " de los im-
pu estos por ad elantado; v: decadencia de 1.1 produccin agr cola; vi:
"los efe ctos destructivos de! tri buto" cu ando " est sobrecargado por
los car gos administrativos" ).
Es significativo que, al igua l que muchos economi stas pol ticos tem-
pr anos, Quesnay haya sido educado como mdico. u La circulacin de r i-
queza era para l la savia de la sociedad. Ha bla un precedente medieval pa-
ra esta me tfora. Aun antes de las teoras fisiolgicas de \ViHiam Harvey
del siglo xvu, era comn la desc ripcin del di ner o "circu lando" a travs
del "cuerpo poltico" . Thomas Hobbes hablaba del dinero como sangre;
en el ca so de Tho mas Mun el dinero era la "grasa" que deba ser regu
lada para que este cuer po no se volviera ni muy gr ueso ni muy magro.
Pero si la idea de un a economa polt ica fue, de hecho, un desce ndiente
admi racin senlimental por la vida 'na rural' entre los indios ame ricanos, a la cua l
Rousseau haba prendido fuego (. .. ) Antes de que pasa ra mucho tiempo se los lla -
m fisiceatas o adictos al gobierno de la naturaleza", Alfred Marshall, Principies
uf Econumics, 2 vols., 1890, Londres, 1961 , 1:756 n. 2; en ad elan te abreviado co-
mo PE. La. propia visin de Marshall era. mucho menos " sent imental": las tri bus
"salvajes" haban demo strad o ser M(.. ) incap aces de ap licarse dura nte lar go tiempo
al trabajo conti nuo "; " (... ) no parece ha ber razn para dudar de que casi lodos los
principa les pioneros del prog reso hall sido arios" , PE, 1:723, 724.
14 . Ci tado en David McNally, I' o/itical ECOllomy anJ the Rise of Capitaism. A
Reinterpretaton, Berkeley, 19l18, p. 110. En adel ant e abreviado como Re.
15. Qu csna v fue a Versal!es C{)11l 0 mdico del Marqus de Pompadour }' fue
pro movido en 1755 (a la edad de 6 1) a le premier medecn crdinaire del rey. Sir
Willia m Pet ty, j oh n Locke y Nicholas Burbon {uut ur de A Drscoe rse of Traj e,
1690 ) fueron todos educados en medicin a. Pctry estudi anato m a en Holanda y
m s t arde escribi The ['o/i tieal AniHomy of reand. Locke se inco rpor a la ca sa
del Conde de Shafrc sbury como mdico.
264
S US AN BUCK- M o ll s S
I MAG I N" NDO El CAPITA L 265
....
Fig. 4: t.cunomique". de Prancois Qlt esnay,
I he Economical Table, 1766; 1968.
16. I\H s pr ecisamente, los terratenientes eran la da sse distrihutive, los labrado-
res eran la casse praductiue y todos nqueos dedicados a ocupaciones no agrcolas
eran la classe sterile.
17. Como resultado del movimiento de cercamientos del siglo XVII, el cutuvo
de los campesinos haba sido en gran medida reemplazado por lat ifundios, admi-
mst rados corno empresas capitalistas. Los terratenientes contr ataban rrabajadun-v
agrcolas para que tr abajaran en sus grandes propiedades con el objeto de mejora r
la produccin para obtener be neficios comerciales. "La proporci n entre los pro-
duelos agrcolas sin proce sar y las export aciones manufacturadas inglesas creci
desde el 4,6 por cient o en 1700 al 11,8 por cier no en 1725 y al 22.2 por ciento ...n
1750." La agricultura inglesa "(... ) oto rgaba un retorno del 100 po r ciento
los pr stamos" (RC, pp. 14, 146). La "ciencia" de Quesnay era en r... ulidad 1111
mandato pa ra la refor ma [capitalista] en Francia, donde la prod uccin :Igrl"lJ1. 1ro-
dava estaba en su mayor parle modelada sobre el sistema' seorial)' 1;1produccin
era r omparativamcr ne baja.
111. " Pensa r el mrercambio como venrejcso para ambas pMl es rcprescut 1111
cambio bsico y seal el advenimiento de la economa" , Dumonr, From Mm/dlr/I/,
t u M <lrx, p. 35.
di recto de esta concepcin feuda l, entonces la or iginal ida d de la teora fi-
siocr tica so bresale de manera ms clara.
La di ferencia del esquema de Quesnay resida en que da ba cuenta de la
genera cin de la riqueza as como de su circulacin. Los ter ratenientes ade-
lanta ban capital a los otros dos sectores, pero en este modelo capitalista
agrar io slo los labriegos [o devolvan (a los ter ratenientes] con un exce-
denrc. En contr aste, el adelanto anual a los artesanos por parte de los te-
rraten ient es era devuelto sin adicin. Sus gastos eran improductivos -en
trminos de Quesnay, y la metfora es import ante, "estr iles,,- .16 Quesnay
se ins pi ra ba en la desc r ipcin de Sir Wi lliam Pett y de la tierra como madre
de la riq ueza y del tr abajo que la cultivaba como el pad re. Admirado r de l
capit alismo agra rio de Inglaterr a, donde la agricultura cientfica tena sus
resultados visibles en un crecimiento de la pro speridad general.V concor-
daba con los seguido res de Peny en que si la ma ter ia era frtil, el tra ba jo
prudente del labrador le aportaba forma. Ju ntos, la mat er ia y el trabajo
aport ahan con cada nuevo ao un visi ble excedente o producto net o (pro-
duit uet ) como supervit de lo que haba existido con anter ior ida d. Conse-
cuenteme nte, la postulacin de lo que llamar el "esquema de fert ilidad "
de Qucsnay es precisamente lo que hizo posi ble la rupt ura con los tericos
. dela rioueza." mas tempranos e a nqueza.
) .. TAI}LEAU ECONONIQUE.
266 1.\ I AG I f>l A:-lD O El CAr lT Al
267
Desde los comi enzos de la cont abil idad de do ble entr ada, en el norte
de Ita lia durante el quattrccento, la matemt ica comercial habla presu-
puesto que el intercambio era un juego de suma cero. rs Dad o que el co-
mercio y el trueque involucraban el inte rcambio de equ ivalentes , la mer a
cir culacin en el inter ior de un sistema nunca po da aumentar el tamao
de la tort a. La teor a mercant ilista concl ua que si una de las pa nes se ha-
ca ms r ica a part ir del comercio, era al precio de una pr dida po r cuen-
ta de la otra . De a ll qu e de acuer do con j ean-Bapriste Col bert , el influ-
yente propulsor del mercantil ismo en el siglo XVI I, el comercio fuera una
" (... ) per pet ua y pac fica guerra de ingenio y energa ent re toda s las na-
ciones" (citado en RC, p. 73). El ob jet ivo de est a " pac fica guer ra " era
ob tener ri qu eza s par a las guerr as reales, y la riqueza que conta ba era el
dinero. Segn Colbert , " I...) todos acuerdan-en que el podero y la gran-
deza de un esta do se mide enter amente por la cant idad de plata que po -
see" (cita do en WN , p. 14) . El " Pequeo li bro de cont abilidad dom sri-
ca " de Quesnay, ta l como l lo llamaba, era un intento de convencer a l
rey franc s de que el razonamient o me rcant ilista era incorrecto. En su
ensayo pa ra la ent ra da de " Gr a ins" de la Encyclopdie, Quesnay argu-
mentaba cont ra la teora del dinero como r iqueza del go bierno: "( . . . ) un
reino puede ser prspero y poderoso slo por medio de productos que
so n con tinuamente renovado s o generados a par tir de la r iqueza de un
pue ble nu mero so y energt ico" (cit ado en RC, p. 106). En " Hommes"
escr ibi que en la vida econmica de una "reino agr icu lt or " el intercam-
bi o cont inuo entre las clases da como resulta do un incremento de la ri-
queza como un todo y, consecuen te mente, " (.. .) mient ras ms riqueza
19. La enseanza de la matem.irica, aplicada al comercio, estaba bien estable-
cida en el norte de Italia en el qeettrocento. Se desarro llaron escuelas de clculo en
la>ciudades ubicadas en las ruta s comerciales . El primer libro impreso de matem-
rica, la Aritmtica emeli.aba adicin, sustr accin, multiplicacin y divi-
sin en uu formato que permaneci en su mayor part e inalterado en el siglo xx . Un
tpico problema de Treuso: "Dos mercaderes quie ren t rocar bienes. Uno tiene pa-
o a 5 liras 1 yarda, y el otr o nen e lana a 18 Jiras el quintal. Cunto pao debe -
ra tener el pr imer o para obtener 464 quint ales de lana? ", citado en Frank l. Swetz,
Captahsm and Arithmetic: Tbe New Math o( the Fi(teenth Celltll ry, t" , f ,illg the
f" ul/ Tex t o{ the Trt!lIi50 Ar itlJme/ic o{ 1478, t rad. de David Eugcn Smuh, Le! Salle,
l11 inois., 1987, p. 15 1.
produzcan los hombres por encrma de su consumo, ms renta bles so n pa-
ra el estado" [citado en RC, p. 107). Un siglo despus, Ma rx le dara cr-
dito a Quesnay por haber visto que " (. . .) el lugar de nacimi ento de l plus-
valo r es la esfera de la produccin, no la de la circ ulacin" (citado en Re,
P. 141).20Al mi smo t iempo, en el "cuadro" que Quesnay pr oporci on, es-
ros dos esquemas, ci rculacin (fl ujo circular) y produccin (el esquema de
fert ilidad ), se enlaza ban el uno en el otr o en el mismo cuerpo social.
Por supuesto, incl uso los mercant ilistas tenan un "esquema de fert ili-
dad" . Colberr le escribi al rey francs:
En vista del hecho de tener slo una cant idad constante de plat a cir-
culando en toda Europ a, aument ada de tiempo en tiempo por aq uella
que llega de las Indias occidenta les, es seguro y demost rable que si s-
lo hay 150 millones de libras de plata en pblica circulacin, uno slo
puede tener xito en aumentarla en 20, 30 y 50 millones si al mismo
tiempo lino remueve la misma cantidad de estados vecncs."
Colbert estaba haciendo una distincin crucial: el comercio en el sistema
europeo poda redistribuir riqueza "aumentando" las arcas de una naci n
a expensas de otr a (con ninguna ganancia neta), pero para su aumento en
un sentido absol uto, las colon ias eran necesar ias. j ean-Pra ncois Lyota rd,
en un estudio recient e y por lo dems decepcionante, seala que el mercan-
t ilismo imagin un "cuerpo comerciante " (el cuer po de Europa) y un
"cuer po vctima" (de brbaros extra njeros). El colonialismo implicaba un
comercio de no equivalent es; era saquear una coloni a en busca de meta les
preciosos, dando chucheras a cambio. L 1S colonias er an el "exterior" ne-
cesario del sistema, " ( ) cuyo nico rol es ser vaciado [canibalstica men-
te] en un 'i nterior', ( ) el (... ) cuer po de Euro pa " .12 Lo que estoy descr i-
biendo como " fert ilidad" era aqu consecuencia de la violacin.
20. Nte se In IllctJf ora del nacimiento p<ua describir el "esqu ema de fnti l{b d"
del tra bajo product ivo. , '
21. Cita do en )c.ln-Fr;l lllfois Lyorard, Libidlal EcoJJ(J/"l1Y, trad. lain Haruilton
Crant, Bloomingtou, Indiana, 1993 , pp. 188-189. , .
22. lbid., pp. 1911- 199. Estoy disto rsionandu un poco la observaci n dI: Lyorard
par a hacer un:l mejor.
16S
,
I MAGI NAN D O E L CArl TA I 269
Ent re los sicraras, el "c uadro econmico n de Quesnay adqu iri
una impor tancia metafsica, "c asi mst ica" (Re, p. 110). Infl uenciado
por el cartesianismo, Quesnay describa frecue nteme nte el universo co-
mo una " mquina gigante" , que opera ba "( . .. ) de acuerdo con leyes na-
t ura les de or igen divino" (Re, p. 122).23 Mrabeau descr iba el "( . . . )
movimient o per pet uo de- esta gra n mquina" de la nat uraleza, "anima-
da )' dirigida por sus pro pias fuerzas" como si "no necesitara dir eccin
exte rna a lguna" (cita do en Re, p. 122). Est aba a slo un pa so de soste-
ner que el sistema econmi co no tena necesidad de control gu bema-
menta l. Qu esna y no di o ese paso, cosa que s hara Ada m Smit h varias
dcadas ms tarde. Su pr eocu pacin era aconsejar al rey, qu ien, como
"copropierano't'" de la tierra del reino ent ero, poda t ener pr etensiones
sobre su ri qu eza por medio de los imp uest os: 1 a agric ultura es patrimo-
nio del soberano: tod os sus productos son visibles; se los puede someter
correctamente a tr ibuto" (citado en RC, p. 102). Tal visibilidad, condu-
cen te a un pa triotismo compulsivo, estab a ausente de las fort unas mero
cant iles, mo netarias: " una forma clandest ina de belleza que no conoca
rey ni pa s" (ci tado en RC, p. 117). La demanda polt ica de los fisi cra-
ras era el " despotismo Quesna y escri bi: " (.. . ) debera haber
una sola aut ori dad soberana, elev ndose por encima de todos los indi-
viduos en L\ socieda d y todas las empresas injustas de intereses privados"
(citado en RC, p. 117). nicament e el rey, con la ayuda de sus conseje-
ros ilustrados, esta ba en posicin de ver el todo y gobernar de acuerdo
con [as leyes naturales que garantizaban su funcionamient o racional. Joseph
Schumperer escribe en su Ilistory o{ Economic Analysis: "Quesnay no alber-
gaba hosti lidad alguna cont ra la Iglesia Catlica ni contr a la mona rqua .
23. Las " leyes universa les del crdeunnrural ...) se aplica jbaj n de la misma ma-
nera a los Incas de Per, el emp erador de China y el rey de Francia" , RC, p. 129.
24. Volta ire estaba horrorizado: "( .. . ) que un solo ho mbre deba ser propieta rio
de toda la tierr a es una idea mons tr uosa", citado en Re, p. 142.
25. McNally advierte con tra los ma lentend idos . Quesna y rechaz explicita-
11 1('l1t e el "desponsmo mon rquico" como 1.1 11 :1 "fa nt asa" da do que ni ngn hom-
brc solo "poda go bernar arbit rar iamente sobre millones de hombres ", citado el l
HC, p. 126. El "d espo tismo legal" significaba, ms bien, el gubiernu de la ley, no
tanto un con tr ol judicial de l r uouarca por pa rte de los tmrlamcnts CU 01 0 una ape-
lucin a los principios de 1;1 Ilu.'itr:hin COIOO las " leyes" que dehan guia r la accin
de los reyes, Re, p. 127.
Aqu , en to nces, estaba la raison, con toda su cree ncia acrt ica en el pro -
greso pero sin sus co lmillos irreligiosos y pol t icos. decir que
esto encanta ba a la co rt e y a la sociedad?" .26
1II
Leyendo La riqueza de las naciones (1776) de Adam Smith, uno se impresio-
na desde el inicio de que el pblico al que se dirige ya no se limite, tal como
suceda con Quesnay, al rey y su autondad.V Hemos cruzado, en el 1'1<1 7.0 de
dos dcadas, una divisoria intelec tual y poltica." El "cuer po entero del pue-
blo", que Smith cons idera coosranremente, forma el pblico potencial de su
libro. Este cuerpo social que se ve descripto a s mismo es nuevo." Ka es ya
26 . j oseph . Schumperer, lfisto,.,. uf Ecollomic Allal)'sis, ed. Eliza bet h Boody
Schumpeeer; 1954; Nueva York, 1986, p. 229. En adel ante abreviado EA.
27 . El libro de Smi th alcanz popularidad general, ,pdando a un pblico lector
internacional. La primera edicin del libro se agor en seis meses. Entre 1779 r 1791
hubo cuatro ediciones inglesas y dos irlandesas; para 1793 hubo dos traducciones
francesas; una po bre tr aducci n alemana en un a o, pero una segunda y ex-
celente traduccin de Christian G;rve, utilizada po r Hegel, apareci en 1794- 1796.
La primera edicin rusa fue publicada entre 1802 1806 y tambin esta ban prontas a
ap arecer ediciones en dans, flamenco e italiano. ver EA, p. 193.
28. Por supuesto, Smith estaba en deuda con Quesnay por tod a la concepcin de
una "economa" de crecimiento por medio de la prod uccin y el interca mbio. De
acuerdo con Dugold Stewart, quien dijo que el mismo Smirh se lo haba contado, es
te ltimo planeaba dedicarle La riqueza de las "aciones a Quesnav: (... ) los fisicra-
tas son el nico gru po de amores que Smit h reconoce opera ndo en el mismo plano
de discurro", Donald Wino:: h, "Adam Smilhs ' Enduriug Part icula r Resulr': A Polincal
and Cosmopolitan Perspecnve", en Weil/rh and virtue. The Shaping of Poitical
Ewnomy in the Scottish EIl /ighlell1>lellt, cd. lstvun Hunt y Michael Ignat idf, Nuevo
York, 19 83, p. 268. Quesnay no slo esta ba influenci ado por Pet ty sino tambin por
Locke, Shaftesbury y Hume, as qu e la diferenci a entre Quesna y y Smit h se deba me-
nos a una cuestin de linaje intelectual o incluso de generaciones - Smith, nacido en
1723, era veint isiet e nos menor - que a una cuestin de contexto. El capitalismo
agra rio estaba bien establecido eu Inglaterr a para ese entonces, de tal mane ra que la
autorregulacin del mercado pareca natural y la interdependenc ia comercial un da-
to de [a vida. Ver el importante trubnju de joyce Oldham Appleby, Lberalsm and
Repubdcanism in the Hi storical lmagtoralloll, Cambridge, Massachuse tts, 1992.
29". La visin que tiene Smith del Lluevo cue rpo colectivo prod ucido por la
economa es tan a jena a Jo que un cuerpo socia l debera ser que l se retrot rae,
270
CAI'I TA L 271
el cuerpo poltico tradicional de la teora feudal que incluso R OUSSC3U poda
todava describir como "organizado, viviente y similar al del hombre", un ser
moral, que posee una "voluntad general, que siempre tiende a la conservacin
y el bienestar del todo y de cada una de las partes", con el soberano como ca-
beza, las leyes y las costumbres como cerebro, y donde "el comercio, [a indus-
tria y la agricultura son la boca y el estmago que preparan la subsistencia co-
mn; las finanzas pblicas son la sangre que es descargada por obra de una
sabia economa, desempeando las funciones de un corazn con el objeto de
distribuir alimento y vida por todo el cuerpo".JO Con Smirh se modifica la re-
presentacin social. El cuerpo polt ico no slo se seculariza." Pierde su estatu-
to ontolgico y deviene pragmt ico; debe ser producido por el hacer. Ahora
bien, incluso esto tiene un precedente. Maquiavelo describa al Prncipe como
fundador de la polis, capaz de concebir el cJerpo poltico a partir de s mis-
mo. Enla imagen hogarea de Francesco Guiceiardini, su compatriota ms
joven, el legislador es como un amasador de pasta. Si " no tiene xito con su
mezcla la primera vez, hace un nuevo montn de todos sus materiales y los
revuelve de nuevo" para obtener el producto correcto." Pero los "amasado-
res" de Smith son las masas trabajadoras, aunque l no utilizara este trmino.
Ellos constr uyen la sociedad al construir las cosas. La economa es el lugar de
la accin creanva." Y la poltica se retira del escenario principal.
en su teo ra poltica y social, a nociones bastante tradicionale s. Estas visiones in-
compatibles del colectivo so n fuente de ambigedades en Sll S textos, discutidas
ms adelante.
30. Ro usseau, " Discourse on Political Economy", en Basic I'clical W, irings,
tr ad. y ed. Donald A. Creas, Indiuna pols, 1987, p. 114.
31. Compres e con Roussea u: "(. .. ) el cuerpo poltico (. .. ) es tambin un ser
mor al que posee (. . .) una voluntad general [, .. ) La voluntad m s general es tam-
bin siempr e la ms justa (. .. ) l.a voz del pueblo es, en efecto, la voz de Dios",
ibid.,pp. 114-lt 5.
32. Citado en). G. A. Pocock, The Machiavdlhm Moment: Horentine Politica/
Thought 1111(1 the Al/flntic Repuhlcan Traditic n, Princeton, N] , 1975, p. 123. En
adelante abreviado como MM.
33. sta es una ruptura significativa con la tradicin renacenti sta en Inglaterm,
que consideraba " afeminada" a la comercial Atenas en compar acin con la virtud
militar de Esparta : " (. .. ) la sociedad como motor para la produccin y la mulripli-
cacin de los bienes en mhcrcarcmenre hustil a la socieda d corno fundaci n mora l
de la personalidad", MM, p. 501. Smith conserva algo de esta, cr tica en The Thwrv
of Moral Sentiments: la actividad econmica no es suficient e para la creacin de 1:1
buena socieda d, que exige a su vez virtud cvica y constreimiento moral. Pero en el
Par a Smit h, la m quina no es una simple met fora del un iverso co-
mo pa ra Quesnay (as como tambin para Rousseau). Las mq uinas
son, literalmente, el medio por el cual el tr aba jo, dividido y especializa-
do, dev iene productivo.H Y a unque esa di visin ocurre hasta cierto pun-
to en la agricult ura, slo la industria siente su efecto completo. " El
ejemplo de Smith es una f brica de alfileres, no una " gra n manufact u-
ra" sino una " insignificante", lo suficientemente pequea como para
que podamos "ver" el pri nci pio de la divisin del trabaj o que gobierna
el roda ( WON, 1:1:4). Est a cuest in de la visin es pr oblemtica.
Smith no nos proporcio nar perspect iva alguna -la de Di os, el rey o la
Razn- desde la cual todo el cuerpo social productivo pued a ser visto.
Ni t ampoco veremos un objeto, como la tierr a, que cause el crec imiento
de la ri queza. Slo vemos la evidencia materia l del frtil proceso de la
divisin del tr abajo; la asombrosa multiplicacin de objetos producidos
reino limitado de la economa, la pasin predom inante del ego smo peede tener li-
bre imperio bajo la forma del propio inters, justa mente porque produce el bien del
conjunto. Ver Adam Smith. Tbe Theury u{ Murfl f Sentments, 1759; Nue va Yor k,
197 1. En adelante ab reviado como TM. [Existe una edicin en espaol de la obra
de Smirh que ofrece una seleccin del texto original en ingls. Ver Adam $mir h, Teo-
ra de / 0 5 sentImientos morales, Mxico, El Colegio de M xico, 194 1. N. del T.I
34. Las mquinas no ca" ..... n la divisin del tra bajo p... ro a niman eS(J tendencia
que es en s misma una "consecuencia" de la naturaleza humana; " (... ) esta divisin
del t ra bajo, de la cual se derivan tanta s ventaja s, no es originalmente el efecto de un
sa ber humano, que prevee y busca la abundancia genera l a la que da pie. Es la COII-
se cuencia necesaria, aunque muy lenta y gradual, de cierta tende ncia en la naturale-
za humana que no tiene en vista tal utilid ad genera l; la tendencia a permutar, tr ocar
v cambiar una cosa por otra", SlIIilh, An l"'l uiry nto the Nat ure and Causes o{ the
Wl'fllth o{ Nati(}l1s, ed. Edwin Can na n, Nueva Yo rk, 1994, 1:2;14. En adelante
a breviado como \VON. [tr ad, esp.: Investigacin sobre la naturale:<;a y las (WHaS de
IfI riqueza de las llad ol1 es, Mad rid, Aliunxn.]
35. El libro de McN.Jly es un excelente correctivo de la represent acin tradicio-
nal de la econom a poltica como "una racionalizacin terica sost enida del capitu -
Iismo industria!" (Re, p. xiii); es con vincente su argumento erudito de que ha sido
descuidada la import ancia de la tradicin fisiocr rica en la teora prericardiana. Pe-
ro si en verda d Smit h fue "f uertemente crtico de los valor es y prcricas asociados con
los mercaderes y los manufact ureros" (Re, p. xiv), si su teor a moral y poltica favo-
r eci los valores de la vida agrar ia, esto no cambia el hecho de que fue la descripcin
teor ti ca de Snurh de la sociedad indu stria l naciente lo que fue a bsolutamente inno -
vado r, y de que fuI' este elemento de su teora el que, ya sea que haya sido correcta o
incorrectamente interpret ado, t uvo un efecto histrico profundo y dur adero .
271 SU5AN Bu cK-ivl,ws s
s
IM AGI NANDO E L C,,"PlTAl 273
para la vent a. Las mercancas forman montones; en una fbr ica de alfileres
"dos o tr es operaciones distintas" son desempeadas por diez hombres.
Esas diez personas, por consiguiente, "cuando se esforzaron (... ) pudi eron
hacer entre ellas arriba de cuarenta y ocho mil alfileres en un da" , Cada
persona que, trabajando por su cuenta, "no podra haber (. . .) hecho vein-
te, tal vez ni siquiera un alfiler en un da", ahora hace un dcimo de cuaren-
ta y ocho mil alfi leres, o cuat ro mi l ochocientas por da (WON, 1:1:4, 5).
El esquema de fertilidad de Smith es el efecto multiplicador de un pro-
cedimiento, no algo, ni siqu iera alguien. Las m qui nas, en ese entonces r u-
dimentarias, no son en s mismas fuente del valor, sino slo el medio para
ahorrar tiempo de trabajo e incr ementar la destreza del trabajador." Tam-
poco el "stock de capital", que pon e al trabajo "en movimiento" (WON,
p. !xi), es la fuente del valor.
J7
Y si bien el trabajo es la fuente del valor, no
es la fuente de la fertilidad para el crecimiento. Los tra bajadores no son fi-
guras promet eicas. El valor que producen se incr ement a no como res ulta-
do de su propia fuerza sino como " efecto de la divis in del tra bajo"
(WON, 1:1:3). Esta divisin es la que causa la productividad de tra bajo,
mq uinas y capital, no a la inversa. Como escr ibe Schu mpeter, "{... ) nadie,
ya sea antes o desp us de A. Smith , jams pens en poner esa car ga sobre
la divisin del tra baj o. Con A. Smit h, es prct icamente el nico factor en
el progreso econmico" {EA, p. 187).38
El esquema de la produccin indust r ial - multipl icaci n por medio de
divisin- es partenogentico. Smirh est obses ionado con este carcter de
los sistemas que se subdividen desde el int erior con efectos beneficiosos.
Esto es fundamental para su teor a del lenguaj e. En su ensayo "Lengua-
je", aadido a la edicin de 1761 de la Teora de los senti mientos mora-
les, est fascinado por el hech o de que "( .. . ) la humani dad ha aprendido
36. Las mquinas eliminan e! "deambular" del trabajador de un ripo de ocupa-
cin a otra y "haciendo de esta operacin la nica ocupacin de su vida, necesaria-
mente incrementa muchsimo la destreza de! trabajador", WON, 1:1: 8, 9.
37. Contra la fetichizacin mercant ilis ta del dinero, Smith sostena "{ ... ) que e!
oro yla plata sonsimplemente herramientas, nada diferentes de los utensilios de co-
cina, y que su importacin aumenta la riqueza de un pas tanto como la multiplica-
cin de utensilios de coci na proporciona ms alimento", du do en Simruel, p. 173.
38. Denuevo, estaesuna ruptura con latradicin humanista anglo-escocesa, que
vea la divisin del trabajo como la "primera causa de la corrupcin", MM, p. 499.
por grados a separar y di vidir cas i cualquier suceso en un gr an nmero
de partes metafsicas, expresadas por las distintas partes del di scurso,
combinadas de distint as maneras en los diferentes miembros de cada
f " "{e d Re 9) " D . . ra se y oracin cita o en , p. 17 . e manera simil ar, la venta-
ja del dine ro como sistema reside en que pue de, sin prdida alguna, ser
dividido en cu al qu ier nme ro de partes (Re , p. 17 9). Los filsofos, co-
mo los inventores de mquinas, ejerce n su oficio" (.. . ) combinando las
fuerza s de los objetos ms dist antes y dismiles" (WON, 1:1 :11). Al
mismo t iempo su profesin, ta mbin, se beneficia de una divisin inte-
lectua! del traba jo; la "su bd ivisin del empleo en la filosofa, como en
todo otro oficio, mejora la des treza y ahorra t iempo. Ca da individuo se
vuelve ms expert o en su rama pecul iar, se hace ms trabajo sobre el
conjunto y gracias a est o la ca ntidad de ciencia es cons iderablemente
increment ada " (WON, 1: 1:1 1). Esta divisin del tra ba jo asombrosa-
mente fr t il tie ne sin emb argo consecuencias morales significativas, y
st as son nega t ivas. La misma divisin que causa que el organismo soci al
crezca en riqueza t ambin causa que el trabajador individual se empobrez-
ca. El libro de Smith no se detiene en esto, pero cuando descri be cmo
"{... ) la entera atencin de un hombre llega nat uralmente a ser dirigida
hacia un obj et o muy simple" (WON, 1:1:9),40 la natu ral eza penosamen-
te embrutecedora del t rabajo dividido se hace visibl e:
El hombre cuya entera vida es ocupada en desempe ar unas
pocas op eraciones simples (... ) gene ra lmente se vuelve tan estpi-
do e ignorante C0l110 es posible pa ra una cr iatura humana. El to r-
por de su mente lo vuelv e no slo incapaz de sa bore ar o t ener pa r-
te en cualquier conversacin racional, sino [ta mbin] de concebir
todo sentimiento generoso, noble o t ier no, y, consecuentemente,
de formarse cualquier jui cio justo incl uso en lo que concierne a
39. Smith escribe queellenguaje tiene la misma propied<ld que un motor mec-
nico en tanto "(...) se hace ms simple en sus rudimentos y principios, en la misma
proporcinen que se hace ms complejoensucomposicin", citadoen Re, p. 179.
40. "He visto varios muchachos menores de veinte ees que nuncahaban ej er-
cido otro oficio que el de hacer clavos y que, cuando se esforzaban, podan hacer,
cada uno, arriba de dos mil trescientos clavos en un da", WON, 1:1:8.
S USAN BUCK MoRSS
mu chas de las t areas ordinar ias de la vida diar ia (. . . ) Pero en to-
da socieda d civil izada y mejorada es st e un estado en el cua l los
pobres trabajadores, esto es, el gran cuerpo del pueb lo, deben ne-
cesa r iament e caer, a menos que el gobierno se tome el o-abajo de
pre venirlo (\VON , 5: 1:840},41
Aqu res ide la paradoja de la visin de Smirh del hamo [aben cada
cuerpo real es atrofiado para que prospere el cuerpo socia l. Este ltimo
deviene una mquina de produccin, y sus miembros individuales, trab a-
jadores, son reducidos a lo qu e Stali n ms tarde llamara, afirmat ivamen-
te, " pequeos tomillos" en su int erior. Ahora bien, la herencia filosfica
de Smith no le permitir estar satisfecho con una resolucin colectivista
de esas caracterst icas. Para que la riqueza d ~ las naciones sea afirmada
como el objet ivo de la vida social, sta debe ser un medio para a lcanzar
el objetivo de la fel icidad de los individuos que componen las naciones. Y
as ocur re un repent ino cambio de foco. El empob recido productor apa-
rece de nuevo en escena, esta vez como el consumidor bien at aviado.
Smith hace una lista de los beneficios t angibles que l o ella recibe en la
escena domst ica: "( .. . ) el ab rigo de lana, por ejemplo, que cubre al tra-
bajador di urno, por ord inario y tosco que pueda parecer, es el product o
del tr abajo conjunto de una gran mu ltitud de tra bajadores" (WON,
1:1:12). Lo mismo es ciert o de "roda s las dist imas partes de su vestimen-
ta y amoblamien to domstico": zapa tos, cama, pa rrilla de cocina, car bn,
utensilios de coc ina, cuchillos }' tenedores, platos, pan, cerveza y "ese be-
110 y feliz invent o" , las vent anas de vidrio (\VON, 1:1: 13).
En un gesto de la mano, la vctima de la divisin del trabajo deviene su
beneficiaria. Tales cambios de foco son frecue ntes en el argument o de
Smith; de hecho, la entera legitimacin del sistema depende de ellos. Y sin
embargo estos cambios implican un juego de magia. Por do tado que est
en la separacin y divisin de sucesos en partes metafsicas p,lra luego volver
41. El prevennvo que Smlrh tiene en mente es un sistema de cduca n phlica
financiado por el estado. Smit h compara la estupidez del trabajador industria l con
la inrehgencia de los miembros de las sociedades "brba ras" en bs cuales la di\'isin
del trabajo no ha avanzado y cualquier hombre es cornpetenre como guerrero y "en
cierta medida como hombre de estado", \VON, 5:1:841.

I MAG I NANDO EL CAP IT AL


a ensamblarlos, combinan do las fuerzas "de los objetos ms dist antes y
ms dismiles", Smith el filsofo se resbala en LlII abismo lgico, en verdad
en vari os. (stos rcemerger n una y otra vez en la teora econmica.) Pero
es como si supiera que est procediendo por medio de un juego de manos
filosfico. Desde el comienzo, deja el juego al descubierto .
El "trabajo anual de cada nacin" , nos cuent a Smith en el comienzo
mismo de su tr atado, es un "fondo" compuesto. As, pueden exist ir "na -
ciones florecientes" incl uso si " un gran nmero de personas no tr abajan en
absolut o" (WON, pp. Jix, Ix). La injust icia de esta situacin pod ra estar
justificada si reflejara el orden natural de las COS;IS. Pero Smith niega cn-
didament e esta premisa ontolgi ca. Los talentos nat ura les no son muy di-
ferent es al nacer. Entr e un "fd sofo y un comn mozo de cuerda" hay me-
nos diferencias de lo que se supone:
Cuando llegaron al mundo y dura nte los primeros seis u ocho
aos de su existencia, eran, tal vez, muy parecidos (... ) Al llegar a
esa edad, o poco despus, pasaron a emplearse en ocupaciones muy
diferentes. La diferencia de talentos empieza ent onces a ser notada
y se ampl a en grados, hasta que al final la vani dad del filsofo est
deseosa de no reconocer ni remota semejanza ( \\70N, 1:2:17).
No podr a ser ms claro . La divisin del trahajo, de la cual depen de la
riqueza de las naciones, crea, contra [a naturaleza, una sociedad de desigua-
les. La diferencia de clase es el efecto colateral de la riqueza naciona l, y es
la diferencia de clase la que determi na el poder de cada cual en el mercado,
incluyendo el poder para negociar efect ivamente el pr ecio del pro pio tr a-
ba jo. Pero yendo a l plano compues to, Smith sost iene la imagen salutfera;
considerando la especie humana como un todo, las diferencias de ta lento
conducen a una "mejor adaptacin y ut ilidad" (WON, 1:2: 18),
42
10 cua l
nuevamente obliga a preguntar acerca de la distribucin, porque la mejor
42. Por supuesto, Smith critica correctamente la "fa lacia de la composicin" l'
gica, esto es, la creencia de que aquello que rige para el plano compuesto es mera-
ment e una extensin de lo que rige para el individuo . Pero incluso si los beneficios
~ ~ d i ? o s par a el individuo se recuperan en el plano colectivo, esto aun no provee le-
gll llludad filosfica par a el privilegio del colectivo sobre el individuo.
276
S USAN BUCK- M o ll s S
a
I MAG I NANDO EL CAr n Al. 277
" ada ptacin y utilidad" va para aquellos que no contr ibuyen al vfondo" la-
boral en absoluto.
Lo que llamamos el juego de manos de Smith es 10 que l llam " la
mano invisible". (Parece habe r pocas dudas de que el uso que hace Smit h
de este trmino derivaba de la tradicin de la teologa nat ura l, que vea
efectos de la mano de Dios por [Odas partes en el mundo narural.I" Y
aunq ue esta metfora basal de la economa cap italist a aparece mucho
ms rar amente en la obra de Smir h de lo que nos hara creer la t radicin
de su recepcin, la co ncepcin que est detrs de este t rmi no opera fre-
cuentemente, de hecho, exactament e en los puntos en qu e Smith se res-
ba la en las brechas lgicas.
De manera que esta mano es tramposa, y es fci l entende r por qu
t antos la han descartado como un ardid, u ~ barni z Iegitimante sobre los
intereses (burgueses) de clase. Pero si slo fuera esto, no se explicara su
tenacidad en el discurso de la econom a poltica. Esta ma no no vist a abr e
un punto ciego en el campo social , y sin embargo sostiene unido el todo.
Qu es el cuerpo social al que pert enece? Primero y principal, es un
cuerpo compues to de cosas, una red de mercancas circ ulando en un in-
tercambio que conecta personas que no se ven o no se conocen ent re s.
Estas cosas lo t ransfor man en un cuerpo "civilizado" (Fig. 5). Tener una
abundancia de "objetos de confort " es la prueba que distingue a " nacio-
nes civilizada s y florecient es" de naciones " sal va jes" , " u n misera ble-
mente pobres" que est n reducidas a la "mera necesidad" (WON, p. l x).
Es el comercio el que ha causado el progreso de cierta s partes del mun-
do, dejando a otras (el frica interior, el norte de Asia) en un "est ado
brbaro e incivilizado " (WON, 1:3:23). Las mercancas son la clave de
la defensa de Smieh del nuevo cuer po social; a pesar de las distincion es
entre ricos y pobres, todos los miembros de la "civilizacin" pueden con-
solarse, porqu e la cantidad de cosas que poseen los seala como superio-
res a la mayor a de la poblacin mundial: "{.. . ) las comod idad es de un
prncipe eur opeo no siemp re exceden tanto las de un campesino labor o-
so y frugal como las de este lt imo exceden las de muchos reyes africanos,
43. Ver Lucilla jordanova, "The Hand", Visual Anthropology Review 8, otoo
de 1992, pp. 2-7. Sobre la teologa natural, ver ]ohn Hcdley Brooke, Setence and
Religion: Some Historical Perspectioes, Cambridge, 1991.
Pig. 5: Izquierda: fotos de la expedicin
cientfica francesa, Tierra del Fuego,
1882: "Ho mbres y mujeres vestan
pequeos delantales" y "La civilizacin
avanza" . Derecha: foto de la famil ia
Bndgee. Londres, 1880: "De izquierda
a derecha, Deepard, WliIl, Madre,
Bertha, Padre, el autor, Mary" .
Ex trado de Esteban Lucas Bridges,
Unermosr Pan of rhe Earth, 1948.
27&
IMAlOJ"' A"' DO EL
amos absolutos de las vidas y las libert ades de diez mil sal vajes desnu-
dos" (WON, 1: 1:13). Las cosas-en-circ ulacin que comprende el cuer po
social, como toda mater ia - comc los planetas en sus rbi tas- obed ecen
a leyes naturales. Lo qu e les aparece a los individuos como su pro pia ac-
t ivida d voluntaria es ut ilizado por la naturaleza astutament e pa ra armoni -
zar el todo, de ta l ma nera qu e cada persona es "conducida por una mano
invisible para promo ver un fin que no era parte de su intenci n" ( WON,
4:2:485). Poucauh, en sus lt imas lecciones, se ocup direct amente de La
riqueza de las naciones y habl positivamente de la " benigna opacidad"
del sistema econmico, cuyo funcion ami ent o est ms all del conoci-
miento, y consecuent emente de l poder, del estado.H Sin emb argo, existe
un costa do oscuro deba jo del t odo natu ralment e armnico, algo mons-
tr uoso en el sistema que. sublimemente de contr ol, amenaza con
escapatse de toda cl ase de lmite restr ict ivo.
Expand indose por divisin partenogent ica, invisible excepto en sus
efect os mercan til es, insensible a las pasiones humanas, impermeable a la
voluntad humana, el cuer po-cosa de la sociedad "civilizada" crece, t e-
ricamente, sin Imi tes.
45
Es muchsimo ms gran de que la sociedad moral
que rodea e inva de. El cuer po soc ial de la civilizacin es impersona l, in-
diferent e a esa compasin que en una sociedad de cara a cara pr ovoca
que sus miembros act en con int er s mora l. El " placer de la simpata
mutu a" , cua ndo encuent ro a mi compaero for ma ndo parte de mi sit ua-
cin y a m de la suya, me lleva a moderar mi s pasion es de ma nera de no
exceder lo que es aceptable a los ojos del ot ro, quien, como espect ado r
"i mparcial" , me obser va desde una distancia comprens iva y me pr opor-
clona el espejo rest rict ivo a tr avs del cua l me obse rvo y me monirorco
(TM , pp. 14-39). Pero la sociedad-cosa de la civilizacin es ciega a esas
restr icci ones. Co nte mplando desde mi trabajo este pa isaje de cosas, no
44. Sus lecciones en el Cc lfege de Frunce (1970-1984) aun no han sido publi-
cada s, pero puede consult ar se la descr ipcin edit orial que hace Colin Gordon
especialment e de las lecciones de 1978 y 1979 sobre " racionalid ad guber na-
menral ", en " Gove mmenra ! Rat ionaliry: An Introdu crion " , en The f oucault
Efftet: Stedies in Guvernmc" tality, ed. Gra ham Burchd l, Gordc n y Peter Miller,
Chicagc , 1991, p. 15.
45. La extensin de la divisin del tr abajo slo est limitada por "la extensin
del mercado", cuya expansin global estaba toda va en su infancia ( WON, 1:3:19).
puedo ver la total idad de su terr eno. Se ext iende ms all de mi habili-
da d de sentir. Y est a cegu era me libera par a dejar caer mi mi rada en el
corto horizonte de mi propi o inters. En efecto, la ceguera es el estado de
la accin pro piament e dic ha. Dentro de ese ho r izonte, sin embargo, el
deseo es libre y no conoce limites, Este deseo se exp resa como una bs-
queda de las cosas . El placer de la simpata mu tua, cua ndo enc uent ro a
mi compaero formando part e de mi situacin ta l como a m de la suya,
es r eemplazado po r el placer de la empar ra con la mer ca nca, cuando lile
encuentro adaptando mi compor tamiento a l SUYO; es deci r, yo imi to su
expans ibilidad. Mi deseo se mult iplica para equi parar la multi plicacin
incesante de las cosas, disparndose tanto ms all de mis necesidades
que pa rece que mi meta fuera cua lquier cosa excepto su sat isfacc in. Los
ob jetos que pers igo con el fer vor de un ama nte t ienen poco que ver con
las necesidades de la simple supervi vencia. Llego a desear el pl acer del
deseo mismo. De hecho, no podra ser de ot ra ma nera. Si el deseo (uero
sat isfecho, si no fuer a desviado hacia la dema nd a de mercancas, cuyo
reemplazo aj ustado a la moda no tiene lmites, ent onces no slo llegarn
a un pu nto de detencin el crecimiento de la r iqu eza sino que el entero
nexo socia l de la civilizacin caera en pedazos. "
Este esta do de cosas slo es dbil ment e descri pto por la doctr ina ut i-
litaria de que los indi viduos enco ntrar n un equilibr io calculado entre
obt ener la mayor sat isfaccin y pasar la me nor cantida d de dolor la bo-
ral. El esquema de Smith es ms rad ical y ms extravagante. De acuer-
do con l, la ma no invisible del orden natural cue nta precisamente COIl
el exceso dese st abili zant e de un deseo ciego al todo e ignorante de sus
efectos. De nuevo, es en el plano co lect ivo donde este pr incipio entra en
juego; la promesa enga;iosa de que la felicidad se obt endr por medio
de la posesin de objetos es el seuelo por medio de l cual la naturaleza
ar ra pa la imaginac in y la transforma en un bien colect ivo. Smit h es es-
pec fico en este punto:
46. Esta idea es llueva y es quinta esencialmenre moderna ; comp rese con [os
griegos antiguos, que esta ban permanentemente p", ocupados por la hybris, " el de-
seo sin lmites que trastorna al individuo" y por eso "plantea una amenaza para la
poli s" , Nicholas Xenos, Scarcit., and ModemJty, l andres, 1989, p. 3.
280 SU SAN B UCK -Mol\ s s
I MAGDI A:' UO EL CAPITAL
281
Los placeres de la riqueza y la gra ndeza (. .. ) impresion an a la
imaginacin como algo grand e y bello y noble, cuya obtencin
merece toda [a fat iga y ansiedad que est amos t an inclinados a em-
plea r en eso.
y est bien que la naturaleza se imponga sob re nosot ros de esta
manera. Es esta decepcin la que anima y mantiene en movimiento
constan te la industria de la humanidad (TM, p. 348).
Por un lado, el deseo motiva al trabajador a trabajar, creciendo la pro-
mesa de consumo proporcionalmente a la dificultad del trabajo. Por orro
lado, y con importancia equivalente, este deseo crea lo que Sima n Kuznets,
escr ibiendo en el siglo xx, llam un "e fecto de got eo" en el flujo de bienes.
Smith descr ibe la ausencia de uti lidad subieliva en la motivacin del terra-
teniente que vive del tr abajo de otros:
No tiene objeto que el orgulloso e insensible terratenient e con-
temple sus extensos campos y, sin un pensa mient o por las necesida-
des de sus hermanos , consu ma en su imaginacin l mismo toda la
cosec ha que crece sobre ellos (. .. ) La capacidad de su est mago no
es pr oporcional a la inmensidad de sus deseos (. .. ) Lo que rest a es-
t obligado a distr ibuirlo entre aquellos que prepara n, de la mane-
ra ms agradable, ese poco del que l hace uso (... ) Los ricos (.)
aunque slo buscan su propia conveniencia, aunque la sola meta
que se proponen lograr del trabajo de todos los miles que emplean
sea la grat ificacin de sus propios deseos vanos e insaciables (. .. )
son guiados por una mano invisible para hacer pr ct icamente la
misma distr ibuci n de Jos bienes necesarios de la vida que habra
sido hecha si la t ierra hubiera estado dividi da en porciones igua les
entre todos sus habitantes, y as sin proponrselo, sin saberlo , pro-
mueven el int er s de la sociedad, y prove en medi os par a la multi-
plicaci n de la especie (TM, pp. 349-35 0).
No la demanda, ca lculada instrument al y raci onalmente, sino el de-
seo, engaado por las mercancas como seuelos, es la fue rza motora de
la "economa" de Smit h. Estamos at ra pados en sus rb itas como m na -
das interesadas en s mi smas que precisament e en su sinrazn realizan la
Fig. 6: "Cuadro de importaciones)' exportaciones de Inglaterra hacia
)' desde toda Norteamrca, desde 1770 a 1782'". Extrado de William
Playfair, The Commercial and Political Atlas, 1786; 1983.
meta de la razn. Debido a la na turaleza enga osa del deseo, es impo-
sible pa ra el consumido r hacer una eleccin verdadera mente racional.
Este momento de irraci onalida d se ha perdido en la tradicin a t ra vs de
la cua l la teor a de Smi th ha sido t raspasada. Este momento vuelve tre-
mendamente inest ab le la dinmica del sistema. Considrese la siguiente
paradoj a: la eficienci a de la divisin del tr aba jo, que por s sola ocas io-
na el crecimiento de la riqueza, al mismo t iempo ocasiona la disminu-
cin del val or por que el valor de algo, su "precio real" , es la fatiga y el
pr oblema de adquiri rlo (WON, 1:4:32, 1:5:33). O cons idrese el hecho
de qu e la promiscuidad cosmopolita de las mercancas ent ra en conflic -
to con los lmites polt icos de la nacin, la riqueza de la cual est llama-
da a Se requiere la auto discipli na del pr oduct or y el deseo
47. Smith reconoca esta paradoja y acordaba que los objetivos de la defensa
nacional podan ser correctamente antepuestos a las consideracion es del libre co-
mercio. Ver WON, 4:1-4:455 746. Esta seccin es una defensa del libre comercio
282 SU SAN BUCK- M u IISS
I MAGI NANDO El . CA PIT AL
49. Tufte, The Visual Display of Quantitative Information, p. 46.
50. IbJ., p. 47.
Fig. 7: "Cuadro (de Playfair) que de UTW mirada
el precio de un cuarto de trigo y los salarios del trabajo por semanJ ,
de 1565 a 182J ", ext rado de Edward R. Tutt e, The VIsual Display
of Quantitative lnformanon, J983.
rel acin con cualquier ot ra cant idad variable, medidas por medio de las
mismas unidades de observacin".
" Los grficos relaciona les" vinculan " al menos dos variables, alentando
e incluso rogndole al observador que determine la posi ble relacin causal
entre las variables transportadas al papel" . i O Al hablar de causas en relacin
con efectos, al mostra r correlaciones conducentes al declive o al crccimien-
ro a lo largo del t iempo, los grficos de datos muestran patrones de com-
portamiento del mercado que emergen jnintencionalmente del agregado de
decisiones individuales, del caos aparent e de las personas privadas y sus de-
seos. Un grfico ms tard o de I'layfair (Fig. 7) proporciona evidencia em-
prica para apoyar la pretensin malrhusiana de que los medios de subsis-
t encia, al ser limitados, imponen un lmite al crecimient o de la poblaci n (la
inferencia es que un incremento en el costo del pan contrarresta la tendencia
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insaciable del cons umidor; pero, dado qu e son la misma persona, la
construcc in del sujeto econmico no est lejos de la esquizofrenia.
Colin Gordon, caracterizando la posicin de Poucault, escribe que la
invisibilidad del sistema econmico " implica que el modelo siocr nco de
soberana econmica es una imposibilidad; el conocimiento que se busca-
ba compi lar en el Cuadro [de Quesnay] es para un sober ano, incluso en
principio, imposible de obtener eonfiablememe" .48 y sin embargo la leo-
ra econ mica de Smith no habra sido convincente si no se hubieran podi-
do ver los efectos de los procesos que describa. Contempornea de la obra
de Smith era una innovacin crucial en el campo de la representacin vi-
sual que hizo pos ible trazar en un diagrama los efectos de la mano invisi-
ble. La Figura 6 es un ejemplo de la obra WiHiam Playfair, cuyo Com-
mercial and Poitica Atlas, apareci en 1786. Ntese que en lugar de in-
t ent ar proporcionar una visin del rodo propia del ojo de Dios, esta forma
de gr fica de dat os pone en relacin dos medidas, en este caso cantidad (de
importaciones y exportaciones brit nicas desde y hacia Amrica) a lo lar-
go del t iempo (mostrando Jos efectos de la Revolucin Amer icana y del fin
de las Leyes de Navegacin proteccionist as). El dinero es la medida de la
actividad econmica, la representacin universal de todas las merca ncas:
La riqueza de las naciones deja un rastro de tra nsacciones monetarias que
es trazado en un diagrama. Novedoso es el hecho de que, a diferencia de
mapas anteriores, el diseo grfico "(... ) no depende de una analoga di-
recta con el mundo fsico (... ) Esto signific, de manera simple pero
basta nte profunda, que cualquier canti dad variable poda ser puest a en
pero def iende las Leyes de Navegacin proteccionistas. En Alemania, donde la
inl l."rdependen cia comercia l estaba rruis avanzada que la uni dad poltica, la ten-
denca (le la econ oma a escapar de los limites nacionales er a causa de queja ms
que de afirmacin. j nhann Gottl ieb Fichte argumentaba que el estado slo uni
caba una masa indeterminada de per sonas en un todo cercad o. Ver johann
(;ouli ch Fichte, Der geschlossene Hand elsst aat (11l00). Friedrich Lisr (17!l 9-
181H) fllnd unn escncln nacionalist a e historicista de econo ma po lt ica en 01'0'
sicin a la doc t rina cosmopo lita de Srnit h, que sostena que una uni n ;ldl.l'lIler
de los estad os Iem:mes pod a suministrar los medios par a el objetivo mayor de 1;
unin nacional. Estaba par ticularmente impr esionad o por el sistema econ mico de
los Est ados Unidos . Ver Friedrich Lisr, Osalines of AmeriCJn ['olitical Economy,
Filadelfia, 1827.
48. Ce rdo, "Oovemmeutal Rationality", p. 15.
SUUN Buc x-Moass
de los t ra bajadores a tener ms nios en respuesta al incremento de los sa-
larios). La ob ra de Playfai r sienta las bases del mtodo de produccin de
conocimiento dent ro de la nueva disciplina de la economa polt ica; no un
cuadro del cuerpo social como un todo, sino correlaciones esta dst icas que
exhiben patrones como sea l del plan de la nat ura leza.
IV
Par a nosotros resulta difcil ap reciar la extraordi naria revisin del cuerpo
social que conllev el descubrimiento de la "economa". La concepcin
del progreso de la civilizacin como el increment o ilimit ado de objetos
produci dos para la vent a fue un moment o c1efinitorio de la modernidad.
La econ oma "clsi ca" no slo era una ciencia en la serie de las ciencias
socia les; era filosof a en el sent ido ms ilustre. Busca ba situar una antr o-
pologa, una teora poltica, una teor a de la prct ica socia l en el int erior
de la rbi ta de la vida econmica, apro pindoselas del rei no del poder
polt ico y el co mrol policial. En la medida en que el estado pierde terre-
no, el cuer po pol t ico se sepa ra del econmico. De est a ma nera, tenemos
dos visiones del colect ivo social. Mientras que las tensiones entre ellas
vuelven su relacin inestable, Sll existencia separada per mite la exposicin
crtica de los elementos ilusorios de ambas visiones. La posicin ambiva-
lent e del individuo - tanto un fin en s mismo o misma como el medio ha-
cia la armona del todo social- no era en s nueva (se pod ra mencion ar
la t rad icin del monopsiquismo conectada con el neoplatonismo en la
era premodema). Pero el papel cr ucial de las cosas fab ricad as en la vi-
da social, la imp ortancia de los objetos materia les o sus equivalentes
monetarios como mediacin de todas las relaciones soci ales, cam bi pro--
fundamente la co ncepc in de la ex istenci a social. " La dist inci n ent re
51. Esta concepcin gan amplia aceptacin en el siglo XIX . Mient ras que en las
sociedades " arcaicas" se creta que la conciencia colectiva era constitu tiva de la so-
ciedad, en la "civilizacin" moderna, lo era la divisin del trabajo. Ver, particular-
merue.las teoras sociales de Herbert Spencer y EmileDurkheim, y 1;1discusin que
hace de ellas Habermas m Zu r Kritik der funkti onalistischen Vernunft , vol. 2 de
Theorie des kommunikari/len Handelns, Frankfurt am Main, 191H, p. 173. [trad.
esp. Teora de la accin comunicativa, Buenos Aires, Taurus, 1990.]
2
I M" GI NANDO I!L
vida civilizada y vida salvaje estaba permanentemente ligada con la
abundancia de merca nc as que devenan ci fras al circular promiscuamen-
te entre extra os invisibles. Al mismo t iempo, stas est aban invest idas
con significados sociales y deseos personales que estaban muy por enci -
ma de su valor utilit ario.
Smith apelaba a nociones n adicionales de virtud cvica para compensar
las ins uficiencias morales de las leyes de la economa po ltica. sta es una de-
bilidad de su pensa miento dad o que la socied ad cvica que desea est Funda-
da sobre principios irreconciliables con la sociedad econ mica que describe.
Fue Hegel el que extendi mucho ms consecuentemente las implicancias [i-
los ficas de la economa poltica. En los escritos de Hegel, el anta goni smo
propuesto por vez primera por Smith se vuelve fructfero, en verdad decisi-
vo. Como concepcin topolgica, la "economa poltica" est inscripta de
manera centr al en el paisaje metafsico hegeliano, sealando una ruptura con
el pensamiento m s temprano que un comentador describe nada menos que
como un "hito de la poca" .52 Mientras ms crece nuestr o conocimiento de
archivo de Hegel, ms indisputable se vuelve este hecho."
El punt o cruci al es que el concepto hegel iano central de sociedad ci-
vil (brger/iche Gessellschaft ) es precisamente la sociedad creada por lo
que Smi th llam economa polt ica. Aqu Hegel ro mpe tanto con el sig-
ni ficado anti guo tradicional como con el ilustr ado de la sociedad civil
(incluido el de Smith) que esta ban topolgicunente situados en el plano
de lo pol t ico, los nicos significa dos que Charles Taylor, por ejemplo, re-
conoce. (Taylor es un terico en la trad icin hegeliana qu e, a pesar de su
excelente trabajo temprano sobre Hegel, ignora por completo en su pro-
pia ob ra el despl azamient o topol gico del que hablamos e int enta escri-
bir filosofa pol tica sin ningn inters por la teor a econmica.)54 No slo
52. Manfred Rledel, Betwl!l!ll Tradifjoll and Revoluti oll: Th e Hegelian Transfor-
rnation of Political Philosophy, trad. de Walter Wright, Cambridge, 1984, p. 44.
Desde aqu abreviado como BTR. . . .
53 . La pieza acadmica ms exhaustiva en la documentacl, 6n de esta
es Norbert Waszek, The Scottish Enlig}temnellt rllld Hegel s Account of CIVIl
Society", Bcscon, 1988. , .
54. D jeseme explicar, at enindonos ,\ la posicin de Riedel, cmo esto df ie-
re de la teora iusnat uralista previa tal como la suponen Hobbes, Locke o Rousseau.
La reor fa iusnal uralista es una teora del contrato (aunque pretende ser ah isIrica).
286
,
I M AGI NAN DO EL CAr lTA l
la obra de Taylor sino tam bin mucha de la discusin contempornea so-
bre la esfera pblica no le hace justicia a la percepcin origina l de Hegel
de que la sociedad ci vil, como "sociedad moderna". es producida por
una histricamente especfica de interdependencia econ mica, una
que Sigue todos los principios de la lgica que Smith describi."
Hemos sabido slo de manera relat ivamente recient e que el joven
Hegel fue profundamente influenciado por La riqu eza de las naciones.
56
En un texto de 1803- 1804, publicado por pr imera vez en 1932, Hegel
se refera de manera especfica a la fbrica de alfileres de Smirh apunt ando
Sost iene que [as "s ociedades " son esencialmente aso ciaciones po ltica s en las
que las per sonas (con derechos na t ura les) deciden ingr esar contract ua lment e
como ciudad anos . Es una "uni n de agentes individuales ra cionales y urticu-
lados" que, "por medio de la discusin racional ", ha n consen t ido en ser suje-
a una volunta d comn que luego t iene fuerza de ley (BTR , p. 44) . Los
individuos nat u ra l mente a ut no mos y "libres" se so meten vol u ntar ia me nte a
la que a segu ra ,la a UI,o.llo ma de lodo s; esto t ien e Juga r en un espacio te-
un espa cio polfrico. Par a Hegel, es el sistema (des polit izado) de la
econ orr na el qu e produce la forma social (ver BTR, p. 148). Y en la modemi-
d.;ld es.a forma : s div isi n del tra baj o. La sociedad no es un a creacin. po l-
nc a, amo econormca.
55. Tal como lo expresa en el fragmento veintids, "l a satisfa.:cin de las necesida-
des es una interdependencia general de todos entre s". Georg Wilhelm Fried nch Hegel,
Das S)'stem spekulatlllt7l Pbilosopbie: Fragmente aus VorlesUtJgsmalluskriptm
;rwr PblloS()phie der ,\latJtr und des Gtistes, 180l-1804, vol . 1de [enaerSystementwiirfe
ed: Klaus Dsing y Heinz J< immerle, Hamburgo, 198 6, p. 229; publicado po;
primera vez como /!nem er Realphifosophie 1, ed. j oha nnes Hoffrneister, Ham-
burgo, 1932. En oposici n completa a la teora iusnat uralist a [individ uos aut-
nomos estado de na.lura[eZa), sta es una ant ropologa histrica mente espec-
fica mut ua: "as la filosofa dev iene [autoccnscientemente]
la reona de su ti empo" , BTR, p. 40.
56. La edicin de Hoffm.eisler de los escritos tempr anos de jena (que Hegel lla-
mo Reafpbdosopbu 1)' /1) ap arecie ron en 1931-32. Estos textos fueron.
de entusiasta por Gro rg Luck cs en Der unge Hegel: aba die
Heziebun gen DJa lek ttk und Okonomie, Berl n, 194!l . Tienen un lugar cent ra!
en. los coment afl;)S de Hl"rber: Mn rcuse , Razn y rw olucirn; Hegel y el surgi-
' mento de la tcona; Madrid, Alianza, 1979; Shlomo Avine ri , Hegel's Theory of the
Modan Statc, Londr es, 1972; Paul Chamlcy, Economie politique et philosophie
chez et Pars, 1963 ; y BTR . Riedel escribe: " La as imilacin de Hegel
de [as teonas mas avanzad as de economa pol tica, tal como se encuent ran en los
pen.sador es bri tnicos clsicos dude James Stuar t hasta Ada m Smi th y (en la Filo-
sofla Jel derecho, de 1821) David Ricar do, no ten a par alel o en la filosofa idealis-
ta alema na de su perodo", BTR, p. 108.
la tremenda product ividad lograda por la divisin del tr abajo.'n No
lo reconoce Hegel los efectos mut iladores (Abs t umpflm g) ca usados por
la divisin del t raba jo,ss sino que tambin es consciente de la desigual-
d ad social que la riqueza de las naciones necesariamente cre a: "( ... )
eme rge la anttesis entr e gran pobreza y gran riqueza (.. . ) - a aq ul 'l ile
t iene, ms le es dado" (NPG, p. 223). Las fbri cas y las minas estn h.l '
seda s precisamente en la miser ia (Efend) de una clase, condenando ;1
" una mult it ud a una existencia ruda" (NPG, p. 229). Sorprenden remeu-
te, Hegel reconoce la subl ime infinitud de este "sistema de las necesida-
des", el deseo " insacia ble" de los consumidores {ver NPG, pp. 222 -
223),w la producci n " incansable e ilimit able" de " Io qu e los
llaman confort able" , y la " inmensidad" desterri to rializant e del meren-
do mundw.l.
GO
La sociedad civil es un poder tr emendo, un abstract o "t e-
rreno de la mediacin. En ella se libera roda individualidad (. .. ) en c l];l
desembocan todas las pasiones ". 61 Aunque gobern ada por leyes uatum-
les, crea una inter dependencia humana que es "ciega" y consecuent e
ment e " accidental" (zHf alfig) - un trmino fuertemente negati vo en el dis-
c urso hegel ia no-oEn los t extos tempranos es claro que esta infi nit ud de
57. Ver Hegel, Das Sysl em der spekultiven Philosophie, p. 230. Hegel no cap'
ta del todo bien los nmeros de Smirh. De hecho, cada vez que se refiere a la fbri -
ca de alfileres de Smith (1803-4, 1805-6, 1817-18, 1819-20, 1824-25), comete un
nuevo erro r numnco, indicand o que no era la exactitud de la nueva ciencia de
Smit h 10 que lo intrigaba sino su con cept ualizacin innova nva. Ver Waszwk , TIJe
Scottisb E"li gbt e"ment, pp. 130-131.
58_ Ver Hegel Nat..rphilosopbie u"d Philosophie des Geisk s, vol. 3 de }enatr
S)'Stmumtwiirfe, ed. Rolf-Perer Hnrstmann, Ha mburgo, 1987, p. 229. En ade-
lante, abreviado como NPG; publicado por primera vez como jenenser RealphilOS()pbic
ti, ed. j ohan nes Hnffmeisrer, Ha mhurgo, 1931. Ver tambin Hegel, Das System der
spekulativen Philosophie, p. 228, YWaszck, Tbe St;ott ish E. nlightenmm t, p. 229.
59. Es la interdependencia de la divisin del tr abajo lo que le da al deseo "derc-
cho a aparecer" (NPC, p. 250). La mod a, "esencial y razonable", es la manifestacin
de est a insaciabilidad de las necesidades, cuyo carcter ilimitado refleja la divisin del
t rabajo (NI' G, p. 223). En La filosofa del derecho Hegel ext iende este an lisis tem-
pra no de lo. sociedad civil, descri biend o el "siste rua de las necesidades" como un pro-
ceso de subdivisin y multiplicacin que contina "al infillito" ; el proceso no tiene
" lmites euulira rivos". Hegel, Principios de la filosofa del derecho, traduccin de
Juan Luis Vermal, Buenos Aires, Sudamericana, 1975, pp. Ulll-190.
60. Hegel, citado en Waszek, The ScottislJ F,n/ighlenment, pp. 152, 150.
61. Hegel, Principios de la filosofa del derecho, p. 183.
288
5 11 SAN BUCK MoRSS ! M>\.CTNAN D O EL CAP IIAL
CAII Tt rl t UII U IVL 4.. ,.,...._0;.. ~ __.. rA.... ' '"''1 '';'' 4 lu...,..... .. R.o... l ..r I, I3-
_..,...._,...._-.1... _.. _ _.
1819-1820 sob re la Filosofa del derecho esta analoga con la sociedad ci-
vil es explcita : "(... ) el secreto de la historia universa l es (. . . lla inversin
de las metas parti cular es [para que devengan la meta general de la realiza-
cin dc la raz n]. Esta inversin (Umkehrungl es la misma que hemos visto
en la sociedad civil [lJiirgerliche Gesellschaft]. En la medida en que el indivi-
. 1 1 h bietivas" 64 H l i 1 duo lleva a cabo sus metas pa rnc u ares, as ace o jenvas". ege me uso
Fig. 8: -Mapa figurati vo de las wces vas prdida s de hombres del
Ejrcito Francs en Rusia, 1812-1813 ". Extraido de Tutte, The Visual
Display of Quanritanve lnformanon. Charles j oseph Minard combina
un mapa de datos con una serie temporal de la invasin de Na polen a
Rusia. Comenzando por la izquierda, la banda grlteSiJ muestra el
tamao del ejrcito francs. cuarenta y dos mil hombres, cuando
invadi Rusia en iuno de 1812. El ancho decreciente de la banda
denota bajas. La banda oscura es la retirada, y est conectada con
escalas de temperatura -el invierno ruso crue lmente [no-, a t ravs de
las cuales el ejrcit o volvi esforzadamente a Polonia.
:
;
,
-_... -
" "
.. _.. -

......
.......
las necesidades human as, el crecimiento ilimitado de bienes y deseos hu-
man os, atemoriza ba a Hegel. Escr ibe en el texto de 1803-4: "( . . . ) las ne-
cesi dades y el trabajo (.. . ) [crean] un sistema mo nstr uoso de dependen-
cia mut ua , un a vida de los muert os interna me nte agit ada, la cual, en su
movimi ento, se mueve ciega y elemenralmen re, y como un an ima l salva-
je, necesita un ama nsa mient o y un control firmes y r gurososv.! El es-
tado, a travs de la ley y la polica, es el poder oposic iona l necesa rio
co ntra el car ct er salvaje del sistema. Trae orden, est a blece lmites,
amansa el animal. Prec isament e retirndose de la nat ur aleza monstruo-
sa de la sociedad "civil". Hegel int roduce el estado como un deus ex ma-
china (ver BTR, p. 125 ), porque slo por medio de la raci onalidad y
cent ralidad del estado la vida colectiva se vuelve accesibl e a la concien-
cia individu al y el pu ma ciego cent ral de la' soc iedad civil es superado.
En re alidad, podra decir se que Hegel t oma la visin del cuer po so-
cial de la teora econmica clsica y, vo lcndo la sobre el eje perpe ndicu-
lar de l tiempo, la reinscribe en el reino poltico. en donde, sustra da de
los sucesos ins pidos y accidenta les del mercado y relocali zada en los
dramt icos y sangrientos campos de batalla, es leda como la historia de
la liberta d. En el mismo perodo temprano en que estuvo expues to a La
riqueza de las naciones, Hegel ley la Weltgeschicht e (1785) de Sch-
ro kh, la cua l conci be a la histo ria mundial , en efecto, como una f br ica
de a lfileres, ya que "( .. ) nadie ha llevado a ca bo una accin de manera
total. Dado que la to ta lidad de una accin , de la cua l slo un fragmen-
to pertenece a cada actor, est dividida en numerosas partes", la recio-
nalidad de la hi stor ia slo es accesi ble a travs de la reflexin: "la obra
[de la historia) no es realizada como un hecho sino como un resultado
qu e es pel1sado ".63
Es a travs de las pasiones y deseos de los gran des hombres, actores po-
lticos antes que econmicos, como la razn "astu tamente" se abre cami-
no en la histo r ia, logrando para la accin colectiva una racionalida d qu e le
est negada a la accin de los individuos. En las lecciones que dio Hegel en
62. Hegel, D,/S System der spekulativen l'hilosophie, p. 230; comprese con
NPC, pp. 223 224.
63. Hegel, "Pragrnents o l Iistorical Studies", trad . de CJark Butler, Clio, 7, oto.
o de 1977, 128; ver Wasu k, The Scott sb Enlightenment, pp. 119. 128.
64. Hegel, Philosophie des Rechts: Die Vorlesung van 181911.820 in einer
Nachschrft, ed. Dieter Henrich, Frankfurt am Main, 1983, p. 182. Esta es 1:1. pri-
mera publicacin de la t ranscripcin de esas lecciones, un manuscrito recientemen-
te descubierto en la LiJ1y Library de Indiana Llniversiry.
290
S USAN BUCI:: M o llsS
a
l MAG1NANOO El C....P IT... l 29 1
se apropia de la metfora base de la economa polt ica para describir el
proceso de la historia. En 1816 escribe que a pesar de la derrota de Napo-
len en Waterl oo,
el mundo le ha dado a la poca rdenes de marcha (. . .) Esta [fuer-
za) esencial procede irresistiblemente (. .. ) con movimient o impercep-
tible, como el sol atravesando todas las pruebas. Innumerables tro-
pas livianas la flanquean por todos lados, arrojndose al equilibrio a
favor o en contra de su progreso, aunque la mayora de ellas son por
completo ignorantes de lo que est en juego y simplemente reciben
golpes en la cabeza como si vinieran de una mano invisible.
u
Por supuesto, la metfora de Hegel es t ~ n tr amposa como la original
de Smirh, t al como 10 ret rat a grfi camente el despliegue visual (1861) de
Charles }oseph Minard de la invasin francesa a Rusia (Fig. 8).64> La "as-
tucia de la razn" de Hegel juega, en el plano polt ico-hist r ico, precisa-
mente el pape l que la "mano invisible" de Smith juega en el plano socioe-
conmico, incluyendo el papel ideolgico de just ificar el dao hecho a los
indi viduos en tr mi nos de " progreso" para el colectivo social. Lo que de-
be enfatizarse, sin embargo, es que t anto Smit h como Hegel ente ndan
que la economa poltica pertenec a a un discurso filosfico ms gene-
ral, un discurso que incl ua la reflexin crt ica - una dimensin norma-
tiva- como par te necesaria.
65. Cana de Hegel a Pnednch Irnmanuel Niet harnrner, 5 de julio de 1816,
Hegel: Toe Len e-s, tr ad. Clark Butler y Christiane Seiler, ed. Buuer, Bloomington,
Indiana, 1984, p. 325.
66. La concepcin del proyecto de Marx par a El capital fue contempor nea del
grfico de Mi nard. Su brillantt:Z es similar; su elocuencia crtica deriva del hecho
de que nos sumerge bajo la super ficie del intercambio mercant il hasta el nivel real
del sufrimiento humano - cn este caso, miles de trabajado res fabri les-, 'l ile era la
ventad vivida del capitulismo realmente existent e durant e la era de 1<1 indus trializ a-
cin. Marx insista en que deban hacer se visibles y palpables los efectos humanos
de 1" economa, y sta es su cont ribucin ,1 la economa poltica, sin impo rtar con
cunta frecuencia sus teoras - de la crisis, del valor, de la miseria creciente- pue-
dan ser refutadas.
v
El intento de purgar la "ciencia" de la economa de tales preocupaciones
acerca de valores normativos seala la ruptura epistemolgica ms profun-
da entre los economistas clsicos de fines del siglo XV II I y los economistas
neoclsicos de fines del siglo XI X. Si estuviramos siguiendo aqu el canon de
la historia de la teora econmica rasrreariamos precisamente este movimien-
to, describindolo como la " profesionalizacin" de la disciplina. La teora
econmica est hoy preocupada por la tarea mucho ms estrecha de descri-
bir " leyes" que den cuenta de las regularidades del comportamiento del mer-
cado como racionalidad de medios interesada en s misma, mientr as perma-
nece totalmente indiferente a las preguntas nor mati vas sobre la racionalidad
de (os motivos individuales o la raciona lidad sustantiva de los fines sociales.
En el lenguaje de Alfred Marshall y su escuela, la premisa antropol gica dI
la economa poltica se reduce a la " ley" formal de que "( .. ) todo hombre
desea maximizar la diferencia entre la suma tota l de sus satisfacciones y la
suma total de sus sacrificios, ambas descontadas al momento actual" (EA, p.
576).67 Y aunque en la t eora de la demanda todo valor depende de estos
deseos subjet ivos, su origen est cubierto de misterio. Tal como han nota do
los antroplogos Mary Douglas y Baron Isherwood, "( ... ) es extraor dinario
descubrir que ninguno [de los economistas} sabe por qu la gente desea los
bienes". Los economistas esquivan esta cuestin, " limpiando" su disciplina
de " psicologa" y asumiendo como dados los "gustos" ."
Por supuesto, los economistas neoclsicos de la revolucin marginahsra"
de la dcada de 1870 extrajeron (extremadamente variadas) consecuencias
67. Mar shall "a doraba " a Kant y sostena que la Fil050fia de la historia de Hegel
haba influenciado la "sustancia" de sus perspectivas (EA, p. 780 n.19, 780) pero
no hay rastr os de hegelianismo en sus anlisis y la influencia kanti ana era ms la
preocupacin nenkantia na por dar le fundamento s a la "ciencia" social que la racio-
nalida d crtica del proyecto or iginal de Kant .
68. Mary Douglas y Baron Isher wood, The Wor/d of Goods, Nueva Yor k,
1979, p. 15.
69. Aunque existan precedentes desde tan temprano como 1830 y aunque la reo-
ra marginalista libr una batalla cuesta arriba antes de ser aceptada a fines de siglo
(debindose mayormente su victoria a su fuerza como conrraar gumento a las crticas
marxistas al capital), el trmino rel'o/u ll marginalista se refiere al "descubri-
miento" casi simultn eo pero completamente independi ente - por part e de William
--- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - ,!"""- - - - - - - - -------- - - - --
292 S USAN BUCK-MoRSS I MAGI NA NDO El. CAr IT AI. 29.1
sociales y polt icas de sus teor as.
70
Sin embargo, pa ra su pretensin de
esta r haciendo "ciencia" fue crucia l la reduccin del iberada de su visin
de la economa poltica hast a un punt o de indi ferenc ia norma t iva. El cri-
terio del conocimiento cientfico no era el juicio cua litativo sino la medi -
cin cuannranva."
La imagen proronpica de esta visin es la curva de oferta-demanda (Fig. 9)
descripta por Schumpeter como "planes de demanda o curvas de voluntad de
comprar (bajo ciertas condiciones generales) cantidades estipuladas de una
mercanca a precios estipulados, y planes de oferta o curvas de voluntad de
vender (bajo ciertas condiciones genera les) cant idades estipuladas de una mer-
canca a precios estipulados" (EA, p. 602). La "ley" en la que esto se traduce
es que hay una productividad margi nal decreciente y una demanda marginal

decreciente, de tal manera que el intercambio sucede cuando la importancia


marginal relativa de la mercanca recibida excede lade la mercanca ent rega-
da por cada parte en el intercambio. "Esta importancia marginal no es una
magnit ud cons ta nte sino que cambia con las diferentes perso nas y bajo cir-
cunsta ncias diferentes", ninguna de las cua les preocupan al economista :
Sranley jevons, Carl Menger y Lee n Walras (en Manchest er; Viena y Lausan ne alre-
dedo r de 1870..- del princi pio de utilidad margi nal decreci ente. Ver Mark Bla ug,
f..t:onomic Theory in Retrospt'Ct, Cambridge, 1985, p. 309; en adelante abreviado
como ET. Marshall sintetiz sus co nt ribuciones en Prinap les of OllQPni cs.
70. " Uno de los aspectos molestos de la teora de la ut ilidad pareci SC' r la de-
duccin de que slo una dismbucin igua litaria del ingreso maximiza las satisfac-
cie nes, Despus de 1870, la mayora de los escnrores fue extremadamente criti ca de
las desigualdades existentes en la di st ribucin del ingreso y no dudaron en uti lizar
la teora de la utilidad pa ra fortalecer su perspectiva crtica (... )
" La tradicin mar shalliana culmin en el Wealth and \Veffare de Pigou ( 1912),
que es virtua lmente un boceto del estado de bienesta r. Los fabia nos ad optaron la
teora de la utili dad en los Fahian Essays de 1889 pa ra exhibi r las desigual dades
sistem ticas del mecanismo de mercudo (. . .) la Escuel a Au st raca era marcada-
mente conservadora y se entreg a ataques contra el socialismo mi entras adhera al
laissez-iaire", ET, pp . 302-303.
F. A. Hayek, una figura poderosa en el siglo xx en la Universidad de Chicago,
trab aj en la tra dicin austrfacn.
71. " El papel dominante del concepto dc sus tituciones en el mar gen en la nue-
va economa da cuenta de la aparicin repentina del razona miento expliciramen-
le matem tico (... ) No es la teu ria de la utilid ad si no el mar gj nalismo como ta l el
que le con firi a la mate mtica un papel prominen t e en la economa despus de
1870", E.T, p. 296.
'/ 111
VII
VI
V
IV
111
11
10
Ig. 9: Curva de oferta y demanda. De l saae lfich Rubn,
Essays on Mar x's Theor y of Valu, 1972 .
i
294 SUSAN I\UCK- .\1 0 RSS I MAGI NANDO EL CAr ITAL
295
Fig. 11: "Intercambio de bienes y servicios en los Estados Uni dos para
194JM. Ex trado de Wassily W. Leonuet, Input-Ourpur Econornics, 1986.
Fig. 10: Goteo: los efectos de restricciones leves al presupuesto
en l.ls economas socialistas. Ex trado de janos Kornai,
Contradicrions and Dilemmas, 1986.
72. "Un crtico poco benvolo podra decir que los economistas neoclsicos gana -
ron una ;cneral idJd mayor slo al precio de hacer preguntas ms fciles", ET, p. 299.
73. Esta es; la teora de Thnen de las "relaciones simtr icas" entre trabajo y
capita l. Ver j ohann Heinrich von Th ucn, Der isoierte Staet in Bczichung mt(
Landioirtscba]t und Nali onalkOllomie, [ cna, 1921 y Von Thnen's /solated Sune,
trad. de Carla M. War tenberg, ed. Perer Hall, Dxfor d, 1966.
74. La "teora de la empresa" de Marshall haca equivaler el crecimiento econ-
mico con la expJ. l1 si6n de 1J. empresa, U11 modelo nrganiz acional de fertilidad que
data del cambio de siglo (ver ltig. 2). N rese que en la fant asa de Marshallla em-
pr esa era nrg.inica, con un crecimiento que, al final , era seguido por el inevitable
declive y la "seni lidad".
75 . Cit ado en F. A. IInyek, The Fatal Clmeei/: 11Je Errors of Socialism, vol. 1 de
las Collected Works of F. A. Hayek. ed. W. W. Bar tley I1I , Chicago, 1988, p. 95.
"todo lo que conocemos es Id impor t ancia relativa del increment o de
una merca nca respecto de la dismi nucin de ot ra" (ET, p. 309).71 To-
do el problema de la polar izacin de cl ase desaparece en la teora de la
ut ilidad marginal porque ta nto las "ganancias" del traba jo como las del
ca pital est n determinadas numricamente por la lt ima a plicacin ren-
rabie de cada un o (t rabajo y capi ta l) en el margen." y lo mismo sucede
con el problema del esquema de fert ilidad. El modelo ma rginal supone
el crecimi ento" y luego enfoca el comportamient o eco n mico indi vi-
d ual, en el cual el mismo meca nismo de escasez y demanda establece el
precio de los salaries del t rabaj ado r, las compras ent re empresas y las
co mpras del consumi dor. l a elecci n del consumidor determina el valor,
definido po r el austraco Cad Menger (1871) co mo "(... ) un juicio (... )
so bre la importancia de los bienes a su dis posicin" .
75
El modelo es un
modelo de equ ilibrio en un marco esenc ialmente estti co. No slo el cre-
cimient o est " dado" como var iable exgena, sino que t ambin se supo-
nen la escas ez de recur sos, la moti vacin del consumidor, el crecimien-
to de la poblacin y la distr ibucin del ingreso (la diferenci a de cl ase).
El pro blema econ mico es la fi jacin de precios y la asignacin de re-
cur sos de ofertas fijas.
l a economa neoclsica es microeconoma. El minimalismo es ca rac-
terst ico de su despliegue visual. En el cruce de la cur va de oferta y de-
manda, ninguno de los problemas sustant ivos de la economa polt ica es
resuelto, mientras que el todo social simplemente desaparece del cuadro.
Una vez que esto sucede, la reflexin crtica sobre las condiciones ex genns
'0.
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I
sluices

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pump handl e
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296 SUSA)<i' BUCJ;- MoRSS
IM AG I NANOO EL CA PITA L
297
,."u...
Fig. 11 (wntinuacin)
de una situacin "'dada " del mercado se vuelve imposible, y la filosofa
d.e la econo ma poltica se empobrece tericamente t ant o, que puede de-
cirse que ha llegad o a su fin.
VI
Se han hecho serias objeciones a la t eora neocl sica de la dema nda en
los lti mos cien aos, pero mientra s este siglo llega a su fin, la teora del
m ~ r c a d o parece haber so rteado la s tormentas de sucesos polticos muy
exit osamente. Co n su per cepci n minimulisr a de las tran sacciones eco-
nmicas, parece no tener pretensiones me ta fsicas . Sin duda , ante la de-
sap aricin de la filosofa de la economa , muchos dir n " de buena te
libraste!". No era acaso, despus de roda, el problema del socialismo
sovitico el creer que poda planear la produccin econ mica desde un
centro polt ico que pretend a ver el todo y buscaba ordenar la produccin
tot al, fijar los precios '1 manejar la di stribucin en modos qu e violaban
t odo pri ncipio no slo de las fuerzas del mercado sino t ambin de la vi-
d a po lt ica de mocrti ca ? No ha demostr ado Jan os Komei de manera
conc1usiva que la verdadera representacin de la eco noma sovit ica no
es una perspecti va olmpica sino la perspectiv a del plomer o de un flujo
obt ur ado, uno qu e produc e estruct uralme nte escasez, debido a las sua-
ves rest r icciones al presupuesto (Fig. ID)? Incl uso el keynesian ismo -el
c ual al pr inc ipi o [Uva una poca di fcil en la ob tencin de ace ptacin,
precisamente porque el -pl aneamento", incluso en el senti do limitad o
de polti cas de gobierno para est imul ar la economa , ola a socialismo
para a lgunos y a fascismo para otros- nunca trat de deducir de la eco-
nom a una visin de la sociedad como un todo. De acuerdo con los key-
nesianos, "la econ oma " poda " enfermar se", " descarrilarse" o necesitar
" repa racio nes ", pero se la ente nda corno un mecanismo al que ha ba
que remen da r par a obtene r resultados soc ia les en el plano macr oecon-
mico, mientras se dejab a a las acciones microeconmicas fuera del con-
t rol gubernament al.
Desde la estangflacin de la dcad a de 1970 (inflacin y crecimiento
negat ivo que son insensibles a los remiendos keynesianos), la teora del
juego y la eleccin racional le han dado un giro ajust ado a la moda a la
t eora neocl sica del mercado, mientr as que el neoinstt ucionali smo ha
corregido su penoso olvi do de l con text o social. En la actualidad, su po-
sicin hegemnica par ece asegurad a. En la teor a del mercado, por su-
puesto, el indi viduo reina de manera absoluta. Incl uso cuando los acto-
res econ micos son estados o empresas, su razonamiento maximizador
de recursos ocurre sin ni nguna visin del todo. De hecho, su imposib ili-
dad es el origen de las teoras de la racionalidad limitada y consec uente-
mente - cir cunscr ipt a " de la eleccin econmi ca. En lo que respect a a la
eno rme industri a del modelado economtrico, muchos de sus pract ican-
t es se enorgullecen de 110 intentar representar en absoluto la existenc ia so-
cial empr ica. Extr aamente discordant e con e! paso de la histor ia, la obra
del ganador de! Nobel Wassil y Leon rief ha resucit ado una visin t an gran-
di osa como la or iginal de Quesnay (Pig. 11). La tabl a matriz represent a la
t ot alida d de la econo ma, descompuest a en cuarenta y dos sectores, con fi-
las hori zontales mostrando lo que cada sector enva a los otros, y las filas
vert icales mostrando lo que cada secto r cons ume de los otros. De nuevo,
'"
SUS" "" BUCI( - M o RSS
299
IMAG I NANDO H . C""'TAl.-
co mo con Quesnay, el obj eto de estos cuadros de " insumo- producto " es
demost rar que la red de int erde pend encia socia l producida por la acti vi-
da d econmica no tiene fisuras.
Los cuadros de Leonne f satisfacen una necesidad de visualizacin que
la a hora hegemnica teora econmica neoclsica se niega orgullosamente
a satisfacer. Cuando Foucaul r alaba la invisibilidad de la mano de Smith
porque no le otorga al sobera no conocimiento suficient e para controlar el
campo social del deseo indi vidual, olvida el otro costado, que los indi vi-
duos deseanres tambin carecen de este conocimient o, y que este conoc i-
miento es vita l para una respuesta poltica efectiva. Hoy, cuando los cuer-
pos polt icos de los estados-nacin se sient en pr ofundamente rensionados
por la fuerza de arrastre de una economa global, la afirmacin de Pou-
caulr de la incapacidad para visualizar la ecnorma puede tener un pa pel
en las manos de un nacionalismo reaccionario que florece precisament e en
las condiciones de ceguera respecto de los deter minantes objet ivos de la vi-
da social con tempornea. En 1993, en Mosc, el plan para la transforma-
cin econmica hacia un merc ado cap italista fue descri pto por los funcio-
narios y por la prensa en una forma represenracion almente empob recida
como, simplemente, el vbig bang" (en ingls en el original). Se supona que
est e boom mstico. invisible, de sonar, importado desde Har vard po r eco-
nomistas, proporci onara par a trec ient os millones de rusos algn tipo de
renacimient o csmico a part ir de las cenizas de setent a aos de gobierno
sovitico. Saludado como el comienzo de una nueva era, al ciudadano pro-
medio le pareca, por el contrario, que conduca a la sociedad cada vez ms
profunda mente hacia un agujero negro. Sin ninguna nueva visin de su vi-
da social, sin ninguna manera de refigurar su identidad, los rusos han res-
pondido ret irndose a una ident idad colectiva de unidad tnica igualmen-
t e mstica pero culruralmente familiar, una identidad que encuentra una
voz arerr orizadora en la ret r ica poltica de Vladi mi r Zhirinovsky. Una vi-
si n filosfica, crt ica, del cuer po social tal como es producido por la eco-
noma global proporciona una alternat iva a la poltica del nacionalismo re-
novado. Tal visin alternativa tiene la venta ja saludable de corresponder a
los hechos, dado que es de inte rdepende ncia econmica y no de pureza t-
nica de lo que nuestr o mundo est compuesto.
Por qu en la actualidad la teora general mente esquiva el desafo de
visualizar el t odo social? Se trata acaso del tab contra los discursos
" tot alizantes" ? Si es as, podra apuntarse que el sistema global no va a de-
saparecer simplemente porque nosot ros los teor izadores nos neguemos a
h hl d
' 1" 'O acaso se debe a que las contr adiccion es sociales que
a ar e e. ( . .
cond ujeron a Smit h y a Hegel a bat irse en apresurada retir ada la
teologa (la mano invisible de Dios o la astucia de la razn de l Getst ) es-
t n dest inadas a salir nuevamente a la superficie, esta vez de un modo que
amenaza la misma institucin de la nacin. la riqueza de la cua l se supo-
na que el descubr imiento/ invencin de la economa iba a asegurar?
76. Predri c j ameson, le excepcin obvia, roda via supone que economa pro-
porciona una base para los fenmenos culturales en vez de ser ella un
to cuhural. Bill Brown ha propuesto que " veamos" la evidencia ssstema
a travs de los medios (en lugar de los gnificos de Playfair). Esto sugiere interpretar
las imgenes globalescomo cifras para el sistema, el cual es en la aetualLdad tanto
cultural como (ms econmico.

I
ndice
Nota preli minar
Walter Benjamn, escrito r revol ucionario
7
9
El Libro de los Pasajes de Benjamin: redi miendo
la cultu ra de ma sas para la revolud n 79
El flnn4r. el hombre-sandwich y la puta:
las polticas del vagabundeo 117
Esttica y anestsica: una reconsideracin
del ensayo sobre la obra de arte 169
La ciuda d como mundo de ensueo y catstrofe 223
Imaginando el capita l:
la economa po ltica en exhibicin 255

2
Se termin dt impri mir en el mes de sepelnbre de 2005
en Gnific n MI'S, Sanria.:o del Estero 33M,
Ce rli, Provincia de Bllenos Aires, Argent ina.
Tlruda: l.S 00 ejempla res