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RUBIO RIVERA, R., El circo romano de Toledo y la Vega Baja en poca romana", en AA.VV., La Vega Baja.

Investigacin, documentacin y hallazgos, Cuenca, 2011, pp. 35-56.

el circo romano de toledo y la vega baja en poca romana

Rebeca Rubio Rivera Universidad de Castilla-La Mancha

el circo romano de toledo y la vega baja en poca romana

El circo romano ha sido y es el vestigio ms emblemtico del Toledo romano, asumiendo un indudable protagonismo en la imagen de Toletum, por lo dems, considerablemente desdibujada ante la exigedad de testimonios visibles de esa etapa histrica. En el circo confluyen algunos de los componentes ms representativos de los toletani que propiciaron su construccin y lograron mantener su vigencia hasta las postrimeras del imperio romano, entre otros, polticos, econmicos, sociales e ideolgicos. De este modo, los vestigios arqueolgicos nos desvelan algunas de las claves ms elocuentes de quienes auspiciaron el desarrollo y auge de la ciudad, sus aspiraciones, su nivel de prosperidad o sus aficiones. No en vano, fue uno de los circos romanos de mayores dimensiones del mbito provincial del Imperio romano.

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El circo de Toletum en su contexto histrico


La construccin del circo se inscribe en el marco de un conjunto de iniciativas edilicias de considerable magnitud, que con toda probabilidad se vincula a la incorporacin de Toletum al contexto de las ciudades privilegiadas del Imperio romano. Por ello, para acceder al estatuto de municipium, que debi obtener en poca flavia (Alfldy 1987, 61; GonzlezConde 1987, 57; Rubio 2008a, 138), la ciudad se habra transformado paulatinamente, adoptando una fisonoma romanizada, y construyendo antes, durante y despus de la obtencin del privilegio de la municipalidad, aquellos edificios e infraestructuras que pusieran de manifiesto su adecuacin a los cnones inherentes al mismo, especialmente dignitas y romanitas. Se propiciaba as una intensa actividad constructiva, como en muchos otros ncleos urbanos de Hispania y del resto del Imperio, en la que las comunidades encabezadas por sus lites concentran sus esfuerzos para dotar a la ciudad de un aspecto plenamente romano, resultando clave la monumentalizacin de espacios y edificios pblicos. En el caso de Toletum, a la articulacin del espacio urbano conforme a un entramado plenamente romano en el que predomina la ortogonalidad (Rubio 1997; Rubio 2005), se suma, en un lapso de tiempo relativamente corto, la construccin de la muralla (de poca flavia: Tsiolis 2005, 80), del sistema de abastecimiento de agua a la ciudad (el acueducto de La Alcantarilla datado tambin en el perodo flavio: Arenillas et al. 2009, 206), del depsito de agua de las Cuevas de Hrcules (de la segunda mitad del s. II d.C.: Tsiolis 2008a) y del propio circo (del tercer cuarto del siglo I d.C.: Snchez-Palencia y Sainz Pascual 1991, 110). El hecho de que los edificios pblicos romanos conocidos y documentados arqueolgicamente- en Toledo se cons-

truyeran durante el perodo flavio, denota el despliegue de un programa de obras pblicas y una inequvoca voluntad de subrayar, a travs de stas, el prestigio y la relevancia de la urbe. Con todo, es precisamente la construccin del circo la que indica el afn por destacar de la ciudad, pues se trata de un circo que, adems de ser de los primeros en construirse fuera de Roma, por su monumentalidad y dimensiones se equipara a los de las capitales provinciales de Hispania y se incluye en el grupo de los mayores del imperio. Los ludi circenses, los juegos pblicos celebrados en el circo, consistentes en carreras de carros, gozaron de una extraordinaria popularidad, a pesar de que no son muy numerosos los circos atestiguados en el Imperio. La envergadura y, en consecuencia, el elevado coste del edificio debi de ser, con frecuencia, un obstculo a la hora de decidir su construccin en muchos municipios del imperio, mxime cuando para la celebracin de las carreras bastara con la adecuacin de una explanada como pista y la colocacin de terraplenes o gradas de madera en sus laterales. De hecho, en Hispania, la notoriedad y el xito de las carreras se ve confirmada en las inscripciones que mencionan la celebracin de ludi circenses (Ceballos 2004, 318 ss., quien destaca cmo de los 53 alusiones a la organizacin de ludi en epgrafes hispanos, prcticamente, la mitad corresponden a los circenses) adems de otras que aluden a aurigas, etc.- y en los abundantes testimonios iconogrficos de tema circense en mosaicos, pinturas, relieves y cermicas, y aunque el nmero de circos atestiguados hasta el momento supera a los de otras reas del imperio (slo el norte de frica es parangonable: Humphrey 1986, 295 ss.), en algunas ciudades hispanas los ludi circenses se realizaran en espacios adecuados para esa funcin, carentes de estructuras permanentes (Nogales 2008, 163), pues las lites locales no renunciaran a sufragar la celebracin de este popular espectculo, por tratarse de una eficaz forma de propaganda personal y poltica.

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Es precisamente en este contexto en el que el circo romano de Toledo cobra un especial significado. Se trata de un edificio de excepcional magnitud para un municipium, poniendo de manifiesto el afn por equipararse a las principales ciudades del imperio, por buscar el reconocimiento y el prestigio y, sobre todo, evidencia la riqueza de que dispona el erario pblico municipal, la aristocracia local y, en general, la pujanza de Toletum en este perodo. Tan imponente circo deba de ofrecer espectculos con periodicidad (en la celebracin de fiestas, conforme a lo que estipulaban las leyes municipales, adems de otras ocasiones, como las que conmemoraban la obtencin de cargos municipales: Melchor y Rodrguez Neila, 2002, 147), congregando no slo a los habitantes de la propia ciudad, sino tambin a los ciudadanos del territorium del municipio y de otras poblaciones del entorno. Contamos con un relevante documento epigrfico (fig. 2) que menciona la celebracin de una edicin de juegos circenses en Toletum (Ceballos, 2004, 212-213, con bibliografa anterior). La inscripcin, datada en el siglo II d.C., recuerda la financiacin de dichos juegos por un ciudadano -cuyo nombre se ha perdido por la fractura de la parte superior de la placa- al recibir el honor del sevirato, la dignidad municipal colegiada y de carcter religioso (por lo general desempeada por ricos libertos), especialmente vinculada a la promocin del culto imperial. De hecho, en Hispania se constata la estrecha relacin existente entre los ludi circenses y el culto imperial (Humphrey 1986, 387). El xito de la celebracin de las carreras de carros perdur en Toletum hasta poca tardorromana, como muestra la evidencia arqueolgica con niveles de continuidad de uso del circo hasta finales del siglo IV o inicios del V d.C.

1. Mosaico con escena circense de la villa de Can Pau Birol (Museo de Historia de la Ciudad de Girona). 2. Inscripcin de Toledo que menciona la celebracin de ludi circenses (Foto Museo de Santa Cruz).

3. Mrfil de Hiplito (Museo de Santa Cruz. Foto A. Pareja).

(con material cermico y monedas del siglo IV d.C.: Snchez-Palencia y Sainz Pascual 2001, 110). En realidad, la extraordinaria popularidad de las carreras en este perodo se hace patente en Hispania, a pesar de la crisis econmica que lastraba las manifestaciones pblicas urbanas y de las conocidas restricciones de las autoridades cristianas. Precisamente a este perodo se adscribe en concreto a finales de siglo IV- la excepcional pieza descubierta en el rea del primer gradero del frente noroeste del circo de Toledo, conocido como el marfil de Hiplito (fig. 3), por la

decoracin en relieve con escenas del mito del hroe griego. Por sus caractersticas se ha interpretado como un remate decorativo de un mueble y en concreto de una sella curulis (Snchez-Palencia 1989, 400). Se tratara de un rico ornamento de una de las sillas transportables cuyo uso estaba reservado exclusivamente a los integrantes de la lite asistente a los juegos (o incluso de algn alto mandatario de visita en la ciudad, como sugiere Arce 2001, 282), y que por tanto servira para ocupar alguna de las tribunas del circo, confirmando as la considerable vitalidad de que gozaban an en este perodo los ludi circenses en Toletum.

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El circo en su contexto topogrfico


La eleccin del emplazamiento del circo responde a varios factores, por un lado se ubica muy prximo a la propia urbe y a la parte de sta que actuaba como fachada principal, por otro lado contaba con una ptima accesibilidad, junto a la va que procedente de Emerita Augusta comunicaba con Caesaraugusta y cercana a la puerta norte de la ciudad, probablemente, la ms importante de Toletum y coincidente con la puerta de Valmardn (Rubio y Tsiolis 2004, 231 s.). Tambin sera relevante su ostensible presencia desde ese frente norte de la propia urbe, dominando en el rea suburbana, de modo que ganaba en visibilidad un edificio de representacin tan emblemtico, que aglutinaba en s mismo el prestigio y la opulencia de Toletum.

Adems las propias condiciones topogrficas del terreno en la zona en la que se instala el circo, con un leve declive en sentido noroeste, resultaban idneas, pues supusieron la reduccin de estructuras constructivas en el lateral sureste del gradero, al tiempo que permiti acondicionar una amplia superficie para la pista con relativa facilidad, pues slo deba rellenarse el flanco noroccidental. Asimismo, la orientacin del circo en esa situacin permita contar con una disposicin adecuada para el circuito de las carreras respecto a la posicin del sol durante buena parte del da, de hecho, en los circos predomina la ubicacin de las carceres al oeste (Humphrey 1986, 334).

4. Reconstruccin virtual del circo romano de Toledo (Fotomontaje Toletum Visigodo).

El circo de Toletum en el contexto de los circos hispanos


El circo romano de Toledo responde a la tipologa caracterstica del edificio, con su forma alargada, definida por la pista o arena y las gradas que la rodeaban en su mayor parte. El modelo arquitectnico remite al Circus Maximus de Roma, situado en la vaguada (vallis Murcia) al suroeste de la colina del Palatino, cuyos orgenes se remontaban a los de la propia Roma y que fue el circo por excelencia a imitar, siendo habitualmente representado en la iconografa con escenas de carreras de carros. Como ya se ha destacado con anterioridad, las dimensiones del circo de Toledo son de considerable extensin, siendo su longitud de 423,10 m. y su anchura de 100,80 m., con una super-

ficie total de 40.800 m2 (Snchez-Palencia y Sainz Pascual 2001, 101). Si se tiene en cuenta que el mayor de los circos romanos atestiguados en Hispania es el de Emerita Augusta (considerado adems uno de los ms grandes del imperio), con 433 x 114 m., se puede apreciar la magnitud del de Toledo, mxime si se tiene en cuenta que Emerita es una de las tres capitales provinciales hispanas, mientras que los circos de Corduba y Tarraco, las otras dos capitales, son de menor tamao. No obstante, si las dimensiones totales son relevantes, al indicar la suma de la superficie de la pista y la anchura de las gradas y, por tanto, la envergadura total del edificio, no menos ilustrativa resulta la comparacin de las medidas de la propia arena. En el circo de Toletum sta alcanza una longitud de 408 m. y una anchura de 86,20 m., reducindose las diferencias respecto a la pista
5. Planimetra del circo romano de Toledo (segn Snchez-Palencia y Sainz).

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del de Emerita que tiene 403 x 96 m., es decir menor longitud (5 m. menos), pero mayor anchura (10 m.). Confrontando las dimensiones del gradero, la parte del edificio que comporta el mayor esfuerzo constructivo y refleja mejor la magnitud del mismo, se advierte la mayor monumentalidad del circo emeritense, pues en ste la anchura del gradero alcanza en algunos sectores los 10,30 m., frente a los 6,40 m. de anchura mxima de la cavea del circo de Toledo. Del mismo modo, si se compara con el circo de Segbriga, descubierto en los ltimos aos (Ruiz de Arbulo et alii, 2009), por tratarse de los dos nicos casos de circos documentados arqueolgicamente en el centro de la Pennsula, adems de ser ambas ciudades equiparables en rango municipia, se constatan las diferencias. De hecho, el de Segbriga se adscribe al grupo de los circos de tamao medio, el ms extendido en Hispania (como los de Saguntum -354 x 73 m.-, Valentia -350 x 70 m.- o Mirobriga -360 x 76 m.-) y en la parte occidental del imperio, con una anchura mxima del edificio segrobigense de 82,95 m. y 74 m. de pista, sin que se haya podido precisar su longitud al no documentarse ms que las carceres y dos tercios de los graderos laterales, por no llegar a concluirse su construccin (Ruiz de Arbulo et alii, 2009, 87 ss.). En realidad, la construccin de un circo era un lujo extraordinario para un simple municipio al ser innecesario para celebrar los ludi circenses, como ya se ha sealado- y por ello suelen ser una excepcin (Humphrey, 1986, 295). Pero si se edifica con grandes dimensiones y revestido en piedra, como en Toledo, resulta an ms elocuente el empeo por realizar un circo imponente. A ello se suma otra excepcionalidad: su temprana construccin, pues la mayor parte de los circos del imperio se erigieron a lo largo del siglo II d.C. De este modo, el circo romano de Toledo cobra significatividad, resultando en su contextualizacin extraordinario.

La arquitectura del circo romano de Toledo


En cuanto a su articulacin arquitectnica, el circo de Toledo evidencia una excelente planificacin, en especial en la disposicin y organizacin de las estructuras y accesos del gradero. La arena, el elemento esencial en cualquier circo, con su caracterstica forma alargada estaba rodeada en tres de sus lados por la cavea o gradero, en sus laterales noroeste y sureste y en el hemiciclo que cerraba uno de sus extremos; en el lado opuesto se situaban las carceres, con las casillas de salida de los carros participantes en la carrera. La arquitectura especfica del circo de Toledo es bien conocida gracias a las distintas excavaciones arqueolgicas realizadas, principalmente las efectuadas en la dcada de los aos veinte (en las que se descubrieron amplias reas del edificio: Castaos et alii 1928; San Romn et alii 1930) y en los ochenta del siglo XX (Snchez Palencia y Sainz Pascual, 1987), en este ltimo caso con una metodologa estratigrfica, que ha permitido precisar la cronologa y, sobre todo, la articulacin especfica del gradero y sus accesos. Precisamente la cavea del frente noroeste y el hemiciclo -que no se asientan directamente sobre el declive del terreno como el lateral sureste- pone de manifiesto la bsqueda de soluciones arquitectnicas que resultan particularmente idneas. En estos sectores todo el gradero se construye sobre bvedas paralelas de opus caementicium, de planta cuadrada (3,25 x 3,25 m.), dispuestas perpendicularmente respecto al podium que delimita la pista, adoptando en el hemiciclo una forma abocinada para adaptarse a su trazado curvo. Sobre las bvedas se asentaba el primer cuerpo de gradas (maenianum primum), integrado por cuatro filas de asientos de sillares de granito,

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7 6 6. Maenianum primum del lado oriental del hemiciclo del circo; 7. Frente noroeste desde el hemiciclo; 8. Impronta de las gradas en el hemiciclo; 9. Escalera de acceso al primer nivel del gradero. 9

como indican las improntas sobre el caementicium conservadas en el gradero del hemiciclo (Snchez-Palencia y Sainz Pascual 1988, 20-21). En su lado interior el gradero se adosa al podium, el muro construido tambin en sillares de granito que delimitaba la arena (y del que se desconoce si contaba con un pretil). En la parte inferior la grada tiene una altura de 2 m. respecto al nivel de la pista y alcanza los 3,25 m., en la parte superior, en la cuarta grada. El acceso a este primer gradero se efectuaba a travs de unas escaleras que a su vez separaban los sectores (cunei) de la cavea en tramos regulares correspondientes a nueve bvedas cada uno (vase figura 12). Estas escaleras constaban de un cuerpo central, que permita el ingreso desde el exterior situado a un nivel inferior-, y dos cuerpos de escalera a cada lado, que partiendo de la parte inferior del gradero facilitaban el acceso a las cuatro gradas. Sin embargo, la cavea del circo de Toledo no se limita a un nico cuerpo de gradas, consta de un segundo cuerpo realizado con toda probabilidad en madera (maenianum summum in ligneis), que se sustentaba en la parte superior del primer piso de gradas y en unos pilares situados a una distancia de 1,65 m. de la parte exterior de las bvedas (Snchez-Palencia y Sainz Pascual 1988, 21), coincidiendo, por tanto, con la propia anchura de ese segundo cuerpo de gradas de madera. Los pilares alineados estaban dispuestos en intervalos regulares de 3 m. y estaban realizados con grandes sillares de granito de base cuadrada colocados en sentido vertical. La estructura de madera de este segundo piso de gradas tambin se apoyaba en el extremo superior de las escaleras que servan de acceso desde el exterior, precisamente, a la

10. Pilares de apoyo del segundo nivel del gradero en madera y escaleras exteriores de acceso a la parte superior; 11. Escaleras exteriores con vano rematado en arco conservadas detrs de la Venta de Aires.

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parte ms alta del gradero (fig. 10). Estas escaleras estaban alineadas con los pilares y compuestas por dos cuerpos simtricos y contrapuestos de opus caementicium con escalones cada escaln formado por un sillar de granito-, que se unan en la parte superior, formando entre ellos un vano central rematado en arco (como la estructura que an conserva todo su alzado detrs de la Venta de Aires, vase fig. 11). Por la presencia de este vano central haban sido consideradas tradicionalmente puertas (Rey Pastor, 1932, 35) y aunque no se ha descartado del todo ese eventual uso (Snchez-Palencia y Sainz Pascual 1988, 22), resulta indiscutible que su principal funcin fue la de servir de acceso al segundo gradero. Por otra parte, la disposicin y forma de estas escaleras se ha puesto en correlacin con el anfiteatro de Pompeya, que tambin contaba con escaleras de acceso a la parte superior de la cavea de anlogas caractersticas (como seala Humphrey, 1086, 353, que adems destaca la mayor regularidad y sofisticacin del sistema de escaleras del circo de Toledo respecto al anfiteatro pompeyano). El hecho de que las gradas de este segundo piso se realizaran en madera, maenianum in ligneis, no resta monumentalidad al conjunto del circo, puesto que en la propia Roma, al menos las gradas de los niveles superiores del Circo Mximo estaban construidas en madera a finales del s. I a.C., como indica el propio Dionisio de Halicarnaso (Ant. Rom., 3, 68, 1-4), y permaneceran as a lo largo del siglo I d.C. hasta la reestructuracin de Trajano. Asimismo, en otros circos provinciales fue una solucin adoptada con cierta frecuencia incluso para el conjunto de las gradas (sustentadas sobre estructuras de obra, en caementicium o mampostera), como en los casos hispanos de Saguntum y Valentia (Pascual, 2001, 157; Ribera, 2001, 193), adems del circo de Emerita, cuyo frente meridional probablemente se adecuara con gradas de madera (Nogales, 2000, 44).

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12. Planta de los cunei, soportes y accesos del frente noroeste y reconstruccin del alzado exterior e interior (segn Snchez-Palencia y Sainz).

Por otra parte, la disparidad entre los dos niveles de la cavea responda a la consabida diferenciacin social de su uso, puesto que de las primeras gradas, ms prximas a la arena y, en este caso, con asientos de granito, estaran excluidos los grupos de baja extraccin social, a los que se destinaban las gradas de madera de la parte alta, con accesos distintos las escaleras exteriores- y, con toda probabilidad, separadas por algn tipo de barrera del primer nivel de gradas. Uno de los aspectos ms interesantes de esta articulacin de estructuras, soportes y accesos es la existencia de un mdulo que se repite con exactitud. El mdulo sigue una pauta, en relacin a cada sector (cuneus) del gradero, de

modo que cada tramo de nueve bvedas se separa del sucesivo por las escaleras de acceso al primer piso del gradero ocupando estas escaleras la misma superficie que una de las bvedas-. Adems la lnea de pilares y escaleras del segundo piso de gradas se adaptan regularmente a esta secuencia, pues cada uno de los pilares se alinea a su vez con el muro que sustenta cada bveda, mientras que el vano central de los cuerpos de escalera simtricos corresponde al centro del cuneus (en coincidencia, por tanto, con la quinta bveda de la serie de bvedas que integra cada sector). La regularidad y perfecta articulacin de este mdulo constructivo confiere, sin duda, un valor adicional a la planificacin arquitectnica del circo de Toledo.

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Esta regularidad slo se ve alterada, en las estructuras descubiertas hasta la fecha, en dos puntos. Uno en el lateral noroeste, en el sector ms prximo al hemiciclo, al construirse junto a la escalera dos bvedas adosadas entre s, pero perpendiculares a las restantes bvedas, e interpretadas como una posible tribuna (Snchez-Palencia y Sainz Pascual 1988, 20). El otro punto que presenta una cierta disparidad respecto al mdulo es el centro del propio hemiciclo. En efecto, en el centro se abre un vano de mayor anchura (5,25 m., frente a los 3,25 m. de las bvedas), flanqueado a cada lado por una escalera de acceso slo a la parte inferior del gradero (y tambin de mayor anchura que las restantes escaleras), coincidiendo con el lugar en el que sola ubicarse en los circos la Porta Triumphalis. Respecto al gradero del lateral sureste, apenas conocido, cabe sealar que el aprovechamiento del talud del terreno natural supuso la aplicacin de un sistema constructivo del piso inferior de la grada con cimentaciones de menor envergadura. As, en lugar de bvedas, se utilizan rellenos y un muro de cierre (balteus) paralelo al muro del podium, para sustentar el primer gradero, del que se desconoce en qu materiales fue realizado. De hecho, se ha sugerido que estara formado por un simple talud terrero, sin que se hubieran realizado gradas de fbrica, al no haberse documentado traza alguna entre los vestigios descubiertos en este frente (Snchez-Palencia y Sainz Pascual 2001, 104). Sin embargo, en mi opinin, podra haberse adecuado dicho talud para instalar gradas de madera e incluso de granito, como se constata en algn otro circo (as ocurre en los circos africanos de Leptis Magna y Susa: Humphrey 1986, 31 y 318). Este frente tambin habra contado con el piso superior de gradas en madera con una disposicin anloga a la del lateral noroeste y el hemiciclo, soportado por pilares y escaleras exteriores, que en este flanco tendran menos altura al cimentarse en un nivel ms elevado, respecto a la arena, prc-

13. Estructuras del centro del hemiciclo correspondiente al vano de la posible Porta Triumphalis. 14. Escaleras exteriores del frente sureste.

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15. Seccin del circo romano de Toledo (segn Snchez-Palencia y Sainz).

ticamente coincidiendo con la parte superior del primer cuerpo del gradero (Snchez-Palencia y Sainz Pascual 1988, 23; eidem 2001, 104). En el extremo opuesto al hemiciclo se localizaban las carceres, en las que se situaban las casillas de salida de los carros de caballos participantes en las carreras, consistentes en una batera de compartimentos individuales, de las que tambin tenemos en el caso de Toledo un conocimiento algo deficitario. Sus estructuras fueron excavadas en las sucesivas campaas de los aos veinte (Castaos et alii 1928; San Romn et alii 1930) y su trazado se refleja en la planimetra de Rey Pastor (1932 y en el plano publicado en San Romn et alii 1930). Sin embargo, los muros fueron de nuevo enterrados, no habindose efectuado excavaciones en esa rea con posterioridad. A partir de la documentacin recabada entonces, conocemos la disposicin de las carceres conforme al tipo ms habitual, adoptando una forma curva (de arco de crculo) orientada hacia la derecha de la pista para facilitar la salida de todos los carros en el sentido de la carrera- y con doce casillas (de 5,15 m. de anchura), seis a cada lado de un vano central. Este vano coincidira con la Porta Pompae a travs de la cual accederan los participantes para efectuar el desfile de los carros previo al comienzo de las carreras. Adems, sobre esta puerta y en posicin central se sola situar la tribuna editoris, en la que se situaba el editor que sufragaba la celebracin de los ludi, sosteniendo la tradicional mappa de tela que agitaba como seal para dar comienzo a las carreras.

En lo que se refiere a la propia arena (de la que se ha podido documentar su conformacin y nivel de uso: Snchez-Palencia y Sainz Pascual 2001, fig. 4), estara dividida en sentido longitudinal por una barrera central o spina, con la habitual disposicin ligeramente oblicua, de la que apenas se habran conservado trazas (Snchez-Palencia y Sainz Pascual, 20; eidem 2001, 107 s. y figs. 3 y 4). De nuevo, son las mencionadas excavaciones de los aos veinte las que localizaran los muros que delimitaban la spina -de 8,10 m. de anchura- en el rea de la Venta de Aires (Castaos et alii, 1928, 7). Lo cierto es que esta barrera divisoria de la arena, en torno a la cual se desarrollaban las carreras, deba tener generalmente una entidad arquitectnica limitada adems de poca altura-, dificultando as su conservacin y siendo un elemento del que apenas se documentan huellas (por ejemplo, en el circo romano de Segbriga no quedan restos, suscitando la duda de si lleg a construirse: Ruiz de Arbulo et alii, 70 s.). Lejos del modelo del Circo Mximo, cuya emblemtica spina s llego a adquirir un aspecto monumental, concentrndose en ella elementos religiosos (estatuas, aras, edculos, etc.), ornamentales (esculturas, el clebre obelisco egipcio puesto por Augusto-, etc.) y funcionales (como los clebres cuenta vueltas de las carreras: los siete huevos a los que se sumaron los siete delfines de bronce instalados por Agripa en el 33 a.C.), adems del canal con agua o euripus, la mayor parte de los circos hispanos dispona de barreras de escasa envergadura (Humphrey 1986, 386).

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En cualquier caso, y an con una construccin exigua, la barrera era necesaria para el propio desarrollo de las carreras, al generar el circuito por el que discurran las mismas en sentido inverso al reloj. La spina sola desviarse del eje longitudinal de la arena en su extremo ms prximo a las carceres, con un trazado algo oblicuo con el fin de facilitar la incorporacin de todos los carros participantes a la pista derecha, por la que se iniciaba el recorrido. Igualmente esenciales eran las metae, situadas en los extremos de la spina y en torno a las cuales efectuaban el giro los carros. Por lo general, estaban ligeramente separadas de la propia spina y solan ser estructuras semicirculares (como las conservadas en el circo de Sagunto: Pascual 2001, 159). A juzgar por la iconografa circense, las metae estaban coronadas por uno o tres pilares rematados en forma cnica (en el Circo Mximo cada meta estaba formada por tres pilares apuntados, a modo de pinculos, unidos sobre un basamento semicircular; vase fig. 1) y constituan una referencia en relacin a la pista y al cmputo de las vueltas de la carrera, de modo que la meta prima era la situada en el extremo de la spina ms prximo al hemiciclo por ser la primera sobre la que se giraba tras el inicio de la carrera-, mientras que la meta secunda estaba en el extremo opuesto, el que se localizaba frente a las carceres. En su conjunto, el circo de Toledo presenta claras analogas con el de Mrida (como ya sealaran San Romn et alii 1930, 10; y luego Humphrey 1986, 386, entre otros). El lado meridional de la cavea emeritense se apoya sobre el terreno natural en pendiente, mientras que el gradero del frente septentrional se construye sobre un sistema de bvedas que, precisamente tambin se articulan en sectores de nueve separados por tramos de escalera. Aunque no dispone de un sistema de accesos exteriores a la parte superior de las

gradas como el de Toledo. Asimismo, las carceres de ambos muestran similitudes en su nmero y disposicin (aunque las de Mrida son de menor anchura), que, como destaca Humphrey (1986, 386), probablemente seguan el diseo de las carceres del propio Circo Mximo de poca cesariana y augustea. Dada la cronologa anterior del circo de Mrida (de poca julio-claudia: Montalvo Fras et alii 1997, 257), ste habra servido de referencia para el de Toledo, en el que sin embargo se desarrollan algunos elementos, pues el mdulo de nueve bvedas es ms complejo al articularse con los pilares y escaleras exteriores. En cuanto al aforo del circo de Toledo se estim que sera de 13.000 espectadores (Snchez-Palencia y Sainz Pascual 1988, 24), si bien est capacidad se ha considerado escasa (Humphrey 1986, 354), tanto por las propias dimensiones del gradero, como por haberse hecho el clculo atribuyendo un espacio de 50 cm. por espectador. Por lo general, a la hora de evaluar el aforo en los edificios de espectculos de la Antigedad se suele adjudicar menos espacio, con un cmputo de 5 espectadores cada 2 m. (Humphrey 1986, 31, es decir, un espacio por espectador de 40 cm.). De modo que, habra que atribuir al circo de Toledo un aforo, como mnimo, de 15.000 espectadores, siendo probablemente superior (por ejemplo el aforo del circo de Sagunto se ha fijado en 20.625 espectadores, siendo de menores dimensiones y con menos gradas: Pascual 2001, 160), En definitiva, su configuracin arquitectnica, su magnitud y monumentalidad, revelan la excepcionalidad del circo romano de Toledo. En la actualidad, a pesar de los avatares sufridos a lo largo del tiempo (expolio sistemtico de materiales, voladura de sus estructuras, entre otros), es uno de los circos mejor conservados de Occidente.

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En general, la vega al norte de la ciudad, por las propias caractersticas topogrficas del pen toledano, reuna las condiciones ms favorables para la expansin urbanstica (Rubio 1997, 375 s.) ms all del rea estrictamente urbana, intra moenia, siendo un mbito suburbano ptimo para la construccin de los grandes edificios de espectculos y, en especial, los de mayores dimensiones como el anfiteatro y el circo, al igual que se hizo en la mayor parte de las ciudades del imperio (Gros y Torelli 1988, 159). Ya se ha destacado la idoneidad del terreno elegido para ubicar el circo desde distintos puntos de vista. De igual forma, el emplazamiento destinado al anfiteatro en un rea adyacente al noreste del circo, en Covachuelas, disfrutaba de anlogas ventajas. En concreto, se sita en la calle Honda (Amador de los Ros y Serrano 1845, 326; Amador de los Ros, 1905, 18 s.; Rey Pastor 1932, 18 y lm. II), en una zona con excelente accesibilidad y aprovechando el pronunciado desnivel natural del terreno para apoyar las gradas de ms de la mitad del edificio. En la actualidad no se conserva ningn vestigio visible, pues los restos del gradero se encontraran sepultados bajo niveles de colmatacin de la ladera y de los edificios que flanquean la calle Honda. La intervencin arqueolgica realizada hace algunos aos en el nmero 33 de esta calle (Garca Snchez de Pedro 2005b, 201 s. y fig. 2) permiti documentar restos de estructuras de opus caementicium de gran volumen (1,70 x 70 m.) desplazadas de su posicin original (con toda probabilidad, consecuencia de las voladuras de los restos del anfiteatro hechas en 1906: Maroto 1991, 139). No obstante, Rey Pastor restituy la planimetra y seccin del anfiteatro a partir de algunas bvedas de caemen-

ticium conservadas en la parte baja del interior de algunas casas del lado meridional de la calle Honda (Rey Pastor 1932, lm. II). As el eje longitudinal aparece con orientacin noroeste-sureste, coincidiendo con la pendiente y el trazado de la propia calle, y su hipottico permetro reconstruido a partir de la curva de las estructuras conservadas- tiene unas medidas mximas de unos 80 x 50 m. A pesar de tratarse de una restitucin, sta resulta plausible, proporcionando unas dimensiones del edificio, que aunque aproximadas, lo sitan entre los de menor tamao de los anfiteatros hispanos. En este caso, y a diferencia del circo, se trata de un anfiteatro con una envergadura en consonancia con el contexto municipal, siendo muy similar en tamao, por ejemplo, al de Segbriga (74 x 66 m.), construido en el segundo cuarto del siglo I d.C. y que es uno de los ms pequeos del mbito hispano (Ramallo 2002, 110).

16. Planta y alzado del anfiteatro de Toledo segn A. Rey Pastor.

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En cambio, el eventual teatro romano de Toledo nos es desconocido. A este respecto se ha propuesto la identificacin de los vestigios situados al noroeste del circo (fig. 17) en el solar del actual Colegio de Carmelitas- con el posible teatro de la ciudad (Carrobles 2001). Estas estructuras, en la actualidad desaparecidas (con la construccin en los aos cincuenta del mencionado Colegio), consistan en varios machones de hormign de lo que parecen tramos inconexos del permetro de un edificio. Numerosos autores, ya desde comienzos del siglo XVII, aludieron a dichas estructuras, siendo objeto de mltiples especulaciones y diversas interpretaciones (por lo general como templo romano), siendo ya a finales del siglo XVIII atribuidas al teatro romano por F. Prez Bayer (De Toletano Hebraeorum Templo, 1752: Maroto 1991, 125). Tambin figuran en algunos planos y diversas representaciones grficas (Carrobles 2001, 51 ss.) con trazados y aspecto dispar. En la medida en que la informacin disponible sobre estos restos es escasa y contradictoria hacer una identificacin resulta algo arriesgado; con todo, a juzgar por su ubicacin, su disposicin respecto al circo y sus caractersticas, en mi opinin, es improbable que correspondieran al teatro de la ciudad. No obstante, dada la envergadura que al parecer tenan estos restos, sobre los que s haba coincidencia en describir como de hormign, es decir, de opus caementicium, cabra conjeturar su adscripcin a un edificio pblico y por su posicin, en apariencia adaptada y orientada hacia el frente noroeste del exterior del gradero, su posible vinculacin con el circo. Tambin al suroeste del circo se descubri el ngulo de un imponente edificio, adscrito a poca tardorromana (Palol 1989), construido con sillares, contrafuertes exteriores y de grandes dimensiones -siendo el grosor de sus muros de 2 m.-, al que por su magnitud y caractersticas resulta plausible atribuir un carcter pblico (Rubio 1997, 375).
17. Plano de M. Tovar (de 1904) con los restos del edificio al noroeste del circo.

Paralelamente, la Vega resultaba tambin un espacio privilegiado para la instalacin de villae suburbanas. Como consecuencia de una tendencia frecuente en numerosas ciudades romanas, las lites locales procuran ampliar y mejorar su residencia, como reflejo de su rango y riqueza (Gros y Torelli 1988, 357 ss., Gros 2001, 148 ss.). De modo que, en el ncleo urbano aumentan las dimensiones de algunas domus (Rubio y Valero 2007, 441 s.), aunque slo excepcionalmente se podra exceder los lmites de una insula, (es decir, de las manzanas que conformaban el entramado urbanstico de la ciudad), pero algunos de los integrantes de la aristocracia municipal preferiran construir su residencia en el mbito suburbano, junto a la propia ciudad, y disponiendo de la superficie deseada, tanto para la propia casa, como para reas ajardinadas y otros anexos (termas entre otros), acorde con sus expectativas de ostentacin y suntuosidad.

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entre los siglos III y IV d.C., e interpretado como un depsito de abastecimiento de agua a la villa (Rojas y Villa 1996, 234 s.). Ms incierta resulta la posible adscripcin de las termas domsticas, fechadas en el siglo V d.C., a una villa. stas fueron descubiertas en el transcurso de las intervenciones arqueolgicas realizadas entre 2005 y 2006 en el rea del Proyecto urbanstico Vega Baja I (Rojas y Gmez 2009, 75s.) Otras villae se extendieron en el rea suburbana y periurbana de la ciudad en esta ltima rea ya con una clara vinculacin a la explotacin agraria de las frtiles tierras de la vega del Tajo-, la mayor parte slo atestiguadas por hallazgos de superficie o fortuitos (vase un elenco de stas en Sainz Pascual 1992, 44 y Garca Entero y Castelo 2008, 353 ss. y fig.1), entre las que cabra destacar la villa de la Alberquilla, de la que nicamente se conocen tres fragmentos de mosaicos del siglo IV d.C., descubiertos en 1929 en el transcurso de las obras realizadas en la va ferroviaria (Rey Pastor 1929, Blzquez 1982, 43 y lms. 34 y 35). Entre los exiguos ejemplos de villae documentadas por excavacin arqueolgica, cabe mencionar la probable villa de Cabrahigos a la que pertenecera la natatio (Rojas 1996) y otros restos romanos (fragmentos de mosaico, monedas, etc.) hallados en esa misma zona a mediados del siglo XIX (Rojas 1996, 75). A mayor distancia se encuentra, la villa del Mercado de Abastos, cuyas estructuras y materiales del siglo IV d.C. se adscriben a una explotacin agrcola (Carrobles y Rodrguez Santos 1988). Por otra parte, era igualmente habitual establecer las necrpolis en el extrarradio de la ciudad y en las inmediaciones de las vas, de modo que el mbito de la Vega Baja se adecuaba a la perfeccin a este uso, siendo buena prueba de ello los distintos hallazgos de tumbas romanas que en ella se han localizado. As en la Avenida de Reconquista se descubrieron de forma fortuita tres tumbas de inhumacin, estando una de

18. Mosaico con escenas portuarias de la fuente octogonal de la villa de la Fbrica de Armas (Museo de Santa Cruz; Foto A. Pareja).

Es en este contexto en el que proliferan las villae en las reas suburbanas (Gros 2001, 292, ss.) -fenmeno dispar al de las villae en mbito rural-, como en la propia Toletum, en la que contamos con un caso paradigmtico: la villa de la Fbrica de Armas (Mlida 1923; San Romn 1934), situada junto al ro, en la que a pesar de descubrirse una mnima parte, se recuperaron dos ricos mosaicos figurados, datados en el siglo III d.C. (stos y las escasas estructuras de la villa se describen en un artculo especfico en este mismo volumen). A unos 100 m. al sureste de sta, en la intervencin arqueolgica realizada con ocasin de la construccin de la Consejera de Obras Pblicas, se hall un gran estanque de caementicium, datado

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ellas -datada a finales del siglo II d.C.- integrada por un sarcfago de plomo y un ajuar singular, en el que destaca un conjunto de instrumental quirrgico (vase fig. 19) y piezas de freno de caballo (Palol 1972). Adems, en el Paseo de la Baslica se documentaron 17 tumbas de inhumacin, en su mayor parte realizadas en fosa, con cubricin de losas de piedra y carentes de ajuar (Garca Snchez de Pedro 1986 y 2005a). La reutilizacin de inscripciones funerarias romanas ms antiguas en la construccin de algunas de estas tumbas indica la continuidad de uso de esta rea como necrpolis, al parecer desde el s. I d.C. (Garca Snchez de Pedro 2005a, 199). En las inmediaciones del ro, en los terrenos de la Fbrica de rmas, se localizaron enterramientos infantiles datados tambin en poca tardorromana (en la actuacin realizada en las obras del Pabelln deportivo del Campus universitario: Maquedano et alii 2002, 36). Dada su proximidad a los vestigios de la mencionada villa de la Fbrica de Armas, stos tal vez podran haber pertenecido a la necrpolis privada de dicha villa. En su conjunto, la Vega Baja revela una densidad de ocupacin en poca romana en consonancia con los rasgos distintivos de la expansin urbanstica del extrarradio de las urbes romanas, que en su caso se ve acentuada por las caractersticas del propio entorno de Toletum, condicionada por el meandro del ro y la irregularidad topogrfica de los territorios de la zona situada en la margen opuesta. Con todo, fueron la vitalidad y la pujanza de la ciudad en poca tardorromana las que determinaron la continuidad del hbitat en el ncleo urbano intra moenia y la intensidad y pervivencia de los diversos usos del rea suburbana de la Vega Baja, desde los edificios en los que permanecen vigentes los espectculos pblicos, a las opulentas villae privadas y las imprescindibles necrpolis. Este Toletum en el que haba arraigado el cristianismo (Tsiolis 2008b), alcanzando la categora de sede episcopal, sera el precursor de su apogeo en poca visigoda.

19. Conjunto con instrumental quirrgico de la tumba hallada en la Avda. de Reconquista (Museo de Santa Cruz; Fotos A. Pareja).

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