I. HISTORIA DE LA ARCILLA: La arcilla tiene propiedades plásticas, lo que significa que al humedecerla puede ser modelada fácilmente.

Al secarse se torna firme y cuando se somete a altas temperaturas acaecen reacciones químicas que, entre otros cambios, causan que la arcilla se convierta en un material permanentemente rígido, denominado cerámica. Por estas propiedades la arcilla es utilizada para hacer objetos de alfarería, de uso cotidiano o decorativo. Los diferentes tipos de arcilla, cuando se mezclan con diferentes minerales y en diversas condiciones, son utilizadas para producir loza, gres y porcelana. Dependiendo del contenido mineral de la tierra, la arcilla, puede aparecer en varios colores, desde un pálido gris a un oscuro rojo anaranjado. Un horno diseñado específicamente para cocer arcilla es llamado horno de alfarero. La humanidad descubrió las útiles propiedades de la arcilla en tiempos prehistóricos, y los recipientes más antiguos descubiertos son las vasijas elaboradas con arcilla. También se utilizó, desde la prehistoria, para construir edificaciones de tapial, adobe y osteriormente ladrillo; elemento de construcción cuyo uso aún perdura. La arcilla fue utilizada en la antigüedad también como soporte de escritura. Miles de años antes de Cristo, por cuenta de los sumerios en la región mesopotámica, la escritura cuneiforme fue inscrita en tablillas de arcilla. La arcilla cocida al fuego, la cerámica, es uno de los medios más baratos de producir objetos de uso cotidiano, y una de las materias primas utilizada profusamente, aun hoy en día. Ladrillos, vasijas, platos, objetos de arte, e incluso sarcófagos o instrumentos musicales, tales como la ocarina, fueron modelados con arcilla. La arcilla también se utiliza en muchos procesos industriales, tales como la producción de cemento, elaboración de papel, y obtención de sustancias de filtrado. Los arqueólogos utilizan las características magnéticas de la arcilla cocida encontrada en bases de hogueras, hornos, etc, para fechar los elementos arcillosos que han permanecido con la misma orientación, y compararlos con otros periodos históricos. II. DEFINICIÓN: La arcilla está constituida por agregados de silicatos de aluminio hidratados, procedentes de la descomposición de minerales de aluminio. Presenta diversas coloraciones según las impurezas que contiene, siendo blanca cuando es pura. Surge de la descomposición de rocas que contienen feldespato, originada en un proceso natural que dura decenas de miles de años. Físicamente se considera un coloide, de partículas extremadamente pequeñas y superficie lisa. El diámetro de las partículas de la arcilla es inferior a 0,002 mm. En la fracción textural arcilla puede haber partículas no minerales, los fitolitos. Químicamente es un silicato hidratado de alúmina, cuya fórmula es: Al2O3 · 2SiO2 · H2O. Se caracteriza por adquirir plasticidad al ser mezclada con agua, y también sonoridad y dureza al calentarla por encima de 800 °C. La arcilla endurecida mediante la acción del fuego fue la primera cerámica elaborada por los seres humanos, y aún es uno de los materiales más baratos y de uso más amplio. Ladrillos, utensilios de cocina, objetos de arte e incluso instrumentos musicales como la ocarina son elaborados con arcilla. También se la utiliza en muchos procesos industriales, tales como en la elaboración de papel, producción de cemento y procesos químicos. III. CLASIFICACIÓN: POR SU ORIGEN: * Arcillas caolines. Son arcillas residuales, las más puras, de alto porcentaje de caolinita. Son de alto grado, grano fino. Cocción en blanco. Se emplean en la manufactura de loza, porcelana y papel. * Arcillas grasas. Son arcillas muy plásticas y untuosas. Cocción en blanco. Se emplean en la manufactura de loza. * Arcillas refractarias. Son arcillas que contienen poco óxido metálico y álcalis, y pueden resistir temperaturas elevadas sin desagregarse, por cuya razón se usan en la construcción de hornos, crisoles, estufas y obras similares. * Arcillas de alfarería. Son arcillas semirefractarias de fuerte acción y muy semejantes a las arcillas refractarias. Se emplean en alfarería y cerámica. * Arcillas para ladrillos y tejas. Constituyen el tipo más corriente. Son de bajo valor. Se emplean en todas partes para estos productos. Al ser sometidas a la acción del fuego adquieren un color rojo. Las arcillas comerciales o arcillas empleadas como material crudo en las construcciones están entre los más importantes recursos

balastos cemento. Se emplea casi exclusivamente en la industria refractaria. etc. Son menos expansivas que las montmorilonitas y su comportamiento es más favorable para el ingeniero civil * Arcillas Montomorilonitas: Es un mineral del grupo de los silicatos. pero es plástica. bloques. * Arcilla dura. montmorilonita. montmorilonita. hierro. linóleo. Las que contienen un gran porcentaje del mineral caolinita. Están formadas por una lámina de silicio y una de aluminio. carbonatos. filtrado de aceite. aisladores. En refractarios para revestir hornos. desagües. refractarios). pintura. subgrupo filosilicatos y dentro de ellos pertenece a las llamadas arcillas. jarros. Son silicato de aluminio y magnesio hidratados. catalizadores y tinta. Se emplean para descolorar y en el refinado de aceites minerales y vegetales y cera. illita y atapulgita. La arcilla y sus productos tienen tantos usos que es difícil hacer una lista completa de ellos. Estructuralmente la illita es bastante similar a la moscovita o a la sericita con algo más de silicio. La unión de estas arcillas no permite la penetración de moléculas de agua entre ellas (se les considera estables). illita y atapulgita. vasijas para productos químicos. tejas para techos. La presencia de otros minerales o impurezas de sales solubles restringe sus usos. Compuestas de caolinita. Es un hidroxisilicato de magnesio y aluminio. Están formadas por una lámina de . y ligeramente menos aluminio tetraédrico y potasio interlaminar. pintura. arcillas refractarias y arcillas duras que se emplean en la manufactura de cerámica (alfarería. plásticos. Cuando la materia no es muy pura. con otros posibles elementos. Compuestas principalmente de caolinita pero de color más oscuro que el caolín. La diáspora es un óxido de aluminio hidratado con 85% de Al2O3 y 15% de agua. Es una arcilla no expansiva. en la industria eléctrica. del grupo de las micas. crisoles. * Arcillas esferoidales. arcillas esferoidales. ornamentos. También es utilizada en ciertos medicamentos y como agente absorbente. La industria de estructurales de arcilla es el mayor consumidor de este tipo de arcilla. tubos para conducción de aguas limpias y negras. baldosas. Soportan temperaturas de 1500ºC o más. telas impermeables. crisoles. * Arcilla china. Se emplean en la manufactura de cerámica donde no prevalece el color blanco. Están formadas por una lámina de aluminio entre dos de silicio. ladrillos refractarios. Con ellas se fabrican ladrillos. Otros usos son arenas de fundición. baldosas.minerales no metálicos. ruedas de esmeril. etc. * Arcillas de atapulgita. se utiliza en fabricación de papel. según la clasificación de Strunz. ARCILLAS EN BASE A SU ESTABILIZACIÓN: * Arcillas Caolinitas: Es una arcilla blanca muy pura que se utiliza para la fabricación de porcelanas y de aprestos para almidonar. papeles. El valor de estas arcillas está estrechamente relacionado con sus composiciones mineralógicas y químicas. sulfatos y feldespato. * Arcilla diáspora. tejas. etc. plásticos. fabricación de papel y muchos otros de menor importancia. La mayoría de las arcillas contienen mezclas en diferentes proporciones de caolinita. insecticidas. Es una arcilla refractaria compuesta esencialmente de caolinita. Las impurezas más comunes son cuarzo. etc. papel. vasijas para productos químicos. papel. con pequeñas cantidades de impurezas como illita y cuarzo. porcelana. La illita es un filosilicato o silicato laminar. tejas. micácea. albañales. jabón y ladrillos. equipos para fundición. * Arcillas refractarias. Es una arcilla compuesta de diáspora y caolinita. magnesio. estas son: arcilla china. Es muy dura y muy refractaria. Se emplean en la manufactura de cerámica (alfarería. catalizadores y tinta. En la industria eléctrica se utiliza en cajas para enchufes. podemos decir que la arcilla se usa en cerámica. Varias arcillas comerciales están compuestas predominantemente de caolinita. retortas. especialmente las arcillas que contienen los minerales caolinita. Se emplean en revestimientos de hornos. ARCILLAS POR SUCOMERCIO: * Arcillas caoliníticas. etc. El caolín (caolinita) es utilizado en la preparación de pinturas de caucho o emulsionadas. etc. ya que por su blancura es de alto grado de rendimiento. conmutadores. retortas. refractarias y porcelana). porcelana. y agua. conductos de agua. En los diferentes edificios se emplean para ladrillo de construcción. insecticidas. * Arcillas mixtas. óxido de hierro. * Arcillas iIlitas: La illita es un mineral de la clase 9 silicatos. revestimientos. Son caolines blancos de gran calidad. A manera general. Al mismo tiempo se utiliza como espesante.

se hace descender pasta del rollo superior hasta el inmediatamente inferior. la que primero usó el hombre para hacer sus útiles. macarrones o churros. Junto con la anterior. surgen una serie de grietas en la pieza que se solucionan humedeciendo la pasta con la mano. se va presionando con los dedos. Su unión es débil por loque las moléculas de agua pueden introducirse en la estructura con facilidad.4). la estructura. según el tipo y volumen de la pieza.1) e introduciendo el dedo pulgar en el centro de la misma (1. A veces. Para curvar una pieza hacia afuera. Se parte de una pella de barro.3). Este proceso hay que realizarlo tanto por el interior de la obra como por fuera de la misma. tratando de hacerlo de forma alternativa de manera que no coincidan las incisiones o bajadas de pasta (Cosido). Técnica de la pella o bola. con el dedo o cualquier palillo de modelar (estique). vamos a destacar las siguientes: 1. fue elaborada de esta manera. se va dando más amplitud al rollo de barro de la parte superior y. moldeando el contorno deseado. al revés (2. . alisando. A esta técnica también se le conoce con el nombre del "colombín". que puede ser de cualquier forma. fabricada a partir de una plancha o mediante la unión de churros o macarrones (2-2). A medida que vayamos avanzando en la obra. Partiendo de una base. estrechar su forma. se van añadiendo rollos superponiéndolos a la base (2. con un trapo o con una esponja.1). por la evaporación y la absorción del agua por el calor de las manos. Con toda seguridad es la técnica más antigua. es una técnica muy antigua.3). al mismo tiempo. cuando queremos curvarla hacia adentro.aluminio entre dos de silicio. en esa dirección el macarrón sobre el que hayamos colocado con anterioridad. dándole la forma de bola (1. 2. Estos cilindros se hacen presionando una porción de pasta contra la mesa usando los dedos extendidos y la palma de la mano. (2-5 y 2-6). La cerámica prehistórica. hasta lograr estirar la pella con la longitud y el grosor deseados (2. hasta conseguir la forma diseñada. Se utilizan unos rollos o churros de arcilla. por lo que son inestables en presencia de agua y pueden producir problemas en las construcciones que se cimienten en este tipo de arcillas. de un grosor variable. Técnica de los rollos. debemos de deslizar. descubierta en muchos lugares. formando unas paredes más o menos gruesas (1.2). Entre los churros o rollos que vayamos añadiendo debemos de poner barbotina para que actúe como elemento de unión. TECNICAS DE LA ARCILLA En la fabricación de objetos cerámicos se emplean diversas técnicas de entre ellas.

se necesita considerables dosis de paciencia. placas o tortas. También se pueden utilizar estiques hechos de caña de bambú. ya que.Con esta técnica se pueden realizar cualquier tipo forma y tamaño. El torno. muchísima práctica. Hay que vigilar que la humedad perdida no sea excesiva. son fáciles de hacer y dan excelentes resultados. Moldes de escayola o yeso de París. Aunque no es imprescindible para ser ceramista. Los moldes de escayola se emplean cuando queremos producir piezas exactas o cuando la producción tiene que ser alta. dejándolas reposar durante un tiempo para que pierdan parte de su humedad y cojan cierta consistencia a fin de poder manipularlas. pero evitando que se seque demasiado. utilizando un estique que tenga un borde afilado. De esta forma evitaremos que la obra se derrumbe por el peso. usando dos reglas de igual grosor (3-1). pero resulta difícil para los no iniciados con cierta experiencia. 4. deben hacerse todas seguidas. Esta técnica da muy buenos resultados. En la actualidad. uniéndolas cuando la pasta adquiera cierta consistencia. una cierta habilidad y mucha. Las planchas o placas de arcilla se obtienen partiendo de una porción de pasta a la que se le aplica una presión mediante un rodillo o bien. por lo que. Después se cortan las distintas piezas (3-2). Técnica de planchas. Todas las juntas se deben coser minuciosamente y reforzarse con un cordón de arcilla que se soldará con barbotina (3-3). poner pasta entre ellas y pasar una tercera por encima de tal forma que allane e iguale toda la masa. Se recomienda que. se haga por partes. . para dominar esta herramienta. si lo es para el alfarero y es el reto más difícil al que debe de enfrentarse. muchas industrias cerámicas emplean moldes automáticos a presión. si el tamaño de la pieza fuese muy grande. Con esta técnica se obtienen muy buenos resultados para los no iniciados. aunque no se descarta el empleo en un taller de ceramista. pues la unión entre las distintas planchas sería defectuosa y se rompería en el proceso de secado o de cocción. Si se necesitan varias planchas. 3. la utilización de los moldes está casi reservado a la industria. 5.

Existen arcillas blancas. Aquí algunos tipos de arcillas y algunas de sus aplicaciones: . etcétera. Una buena arcilla debe ser pura y seleccionada por su capacidad de absorción. son utilizadas para producir loza. Las diferentes arcillas están compuestas por silicato de alúmina hidratado en el que se mezclan elementos minerales que producen las diferentes coloraciones. Tienen muchas funciones medicinales y aplicaciones terapéuticas cuando se combinan con otras alternativas naturales para la salud. cuando se mezclan con diferentes minerales y en diversas condiciones. la cerámica. marrones. vasijas. diabetes. gres y porcelana. reuma. sin impurezas. o por vía interna. Esta especie de pasta resultante es rica en sales minerales y oligoelementos. texturas y propiedades minerales. hígado inflamado. También se utilizan para preparar cosméticos naturales en combinación con plantas y flores medicinales o en preparación de aguas curativas para uso interno para tratar enfermedades como dolores de huesos. golpes. la arcilla. para construir edificaciones de tapial. etcétera. con ella se preparan mascarillas que se aplican en zonas especialmente sensibles como la cara. La arcilla fue utilizada en la antigüedad también como soporte de escritura. aun hoy en día. tales como la producción de cemento. También se utilizó. de uso cotidiano o decorativo. esguinces. La arcilla también se utiliza en muchos procesos industriales. La arcilla superfina o barro superfino es aquella totalmente exenta de arena y se obtiene a partir de arcilla machacada y micronizada hasta conseguir un polvo muy fino y agradable de utilizar. Dependiendo del contenido mineral de la tierra. plasticidad. e incluso sarcófagos o instrumentos musicales. y puede ser de diferentes colores y tener diversas propiedades según el lugar y las condiciones del suelo donde se forme o recolecte. caspa. baño de barro. adobe y posteriormente ladrillo. Ladrillos. elaboración de papel. Miles de años antes de Cristo. Este tipo de arcilla se utiliza sobre todo con fines estéticos. lo que significa que al humedecerla puede ser modelada fácilmente. caída de cabello. la escritura cuneiforme fue inscrita en tablillas de arcilla. La humanidad descubrió las útiles propiedades de la arcilla en tiempos prehistóricos. platos. Por estas propiedades la arcilla es utilizada para hacer objetos de alfarería. problemas generales de riñon . Modos de uso: Se pueden utilizar por vía externa. proveniente de la corrosión del viento y el agua de las rocas madres critalizadas (como el granito). máscara de belleza. Las culturas precolombinas de México han utilizado esta tierra medicinal para curar y para preservar. forma de oligometaloterapia a la que la arcilla debe algunas de sus propiedades como su elasticidad. elemento de construcción cuyo uso aún perdura y es el más utilizado para hacer muros y paredes en el mundo moderno. por cuenta de los sumerios en la región mesopotámica. diluida en agua o en cápsulas. Un horno diseñado específicamente para cocer arcilla es llamado horno de alfarero. cálculos renales. para fechar los elementos arcillosos que han permanecido con la misma orientación. y compararlos con otros periodos históricos La arcilla se forma debido a la descomposición de las rocas arcillosas. tales como la ocarina. no en horno pues las temperaturas fuertes disminuyen sus poderes regeneradores. en forma de pasta. psoriasis. hornos. causan que la arcilla se convierta en un material permanentemente rígido. desde un pálido gris a un oscuro rojo anaranjado. desde la prehistoria. su extracción reciente y secada al sol. artrosis. y una de las materias primas utilizada profusamente. fueron y son modelados con arcilla. compresas. verdes y grisáceas. denominado cerámica. puede aparecer en varios colores. cataplasmas. es uno de los medios más baratos de producir objetos de uso cotidiano. y obtención de sustancias de filtrado. objetos de arte. En Ayurveda la arcilla tiene diversas aplicaciones y aun hoy en día los campesinos del norte de la India usan champú de arcilla además de darle otras aplicaciones medicinales. bajo la supervisión de un profesional. Los arqueólogos utilizan las características magnéticas de la arcilla cocida encontrada en bases de hogueras. Al secarse se torna firme y cuando se somete a altas temperaturas acaecen reacciones químicas que.Usos La arcilla tiene propiedades plásticas. estómago perezoso. y los recipientes más antiguos descubiertos son las vasijas elaboradas con arcilla. entre otros cambios. Los diferentes tipos de arcilla. La arcilla cocida al fuego. etc.

ARCILLA VERDE Esta arcilla tiene propiedades absorbentes. El agua vigoriza y ayuda a restaurar el organismo. agregando una cucharadita de vinagre. La aromaterapia y la arcilla hacen una combinación poderosa. También se pueden aplicar compresas de arcilla tibia sobre las articulaciones. La aplicación de cataplasmas reemplazando el agua por infusión de viña roja o tomillo y aplicando cubriendo todas las piernas es un buen remedio. El uso de la arcilla es seguro y se puede usar en todo tipo de piel si se mezcla con otros ingredientes adecuados para cada tipo de piel como hierbas o aceites esenciales como el limón. espinillas. impide el desarrollo de elementos patógenos y favorece la regeneración celular. Uso estético: muy útil para tratar las várices y celulitis aplicando masajes con barro sobre las várices o aplicando agua arcillosa dando un masaje en las piernas. pero hay que saberlos aplicar. pues las pieles que son sensibles pudiesen irritarse si no se aplican con la debida precaución y conocimiento. puede tener tanto propósitos medicinales como meramente estéticos. . Para esto hay que preparar un vaso de agua arcillosa. renovando cada 2 horas hasta que desaparezca la molestia. etcétera. la arcilla se bebe durante tres semanas. Este uso no es nuevo. neroli (calmante y relajante).). anti-inflamatorias y remineralizantes. aplicada sobre la piel. 3 vasos por día e ir reduciendo medio vaso cada día. En general es muy útil para limpiar la piel. La arcilla y la piel La arcilla es especialmente efectiva en la piel. Util para tratar el pie de atleta o afecciones de la piel si se usa en forma de mascarilla o pasta. Pudiera existir constipación como efecto secundario. Es capaz de atraer elementos extraños debajo de la piel y expulsarlos del organismo. las hemorroides (tomándola durante 3 semanas. ayuda a estimular la circulación y absorbe impurezas. Uso estético: en pasta. acné. etcétera (no aplicar los aceites directamente. Hematomas: friccionar con pomada de arnica la zona afectada y luego aplicar cataplasmas de arcilla verde fría. Esta agua arcillosa es buena además para combatir la fatiga. barros. se diluye un poquito de arcilla en un vaso de agua y se bebe cada mañana y tarde al menos 30 minutos antes de comer o desayunar. Uso medicinal: se usa para tratar dolores relacionados con la artritis. siempre hay que diluirlos). lavanda. removiendo puntos negros. el patchuli. Es buena para regenera la piel y darle firmeza.ARCILLA BLANCA: Uso medicinal: se utiliza para la colitis combinada con una buena dieta. así como para exfoliarla y nutrirla. Ayuda a sanar hongos. beber mañana y tarde 2 horas antes de cada comida. regenerando y sanando la piel a profundidad. desde tiempo muy antiguos se ha usado con esta finalidad.