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Toxinas en mariscos y peces

Algunas de las intoxicaciones de origen marino son causadas por ingerir pescados y mariscos que se han alimentado con dinoflagelados o algas productoras de toxinas. Con la tendencia actual de consumo de productos marinos, se podran producir intoxicaciones que pueden ser leves o de mayores consecuencias. Entre los mariscos que se alimentan con algas estn los mejillones, almejas, ostiones y los peces "ciguatera" (Colwell, 1983; Liener, 1974; Shoptaugh, et al 1981). Vale la pena resaltar, que se pueden presentarse otros problemas y causas como las que se presentan en el Cuadro 1.1. CUADRO 1.1 Intoxicaciones de origen marino

1.1. Saxitoxina Varios mariscos no producen toxinas, pero s son capaces de almacenarlas al ingerir dinoflagelados txicos como Gonyaulax catenella, observndose los siguientes sntomas despus de 30 minutos de haber ingerido al marisco: Adormecimiento de labios, lengua, yemas de los dedos, piernas, brazos y cuello. Hay una falta de coordinacin muscular, problemas respiratorios y muerte por paro respiratorio (2-12 horas). El efecto txico es por el bloqueo del flujo de sodio a los nervios o clulas musculares, lo cual inhibe a la propagacin de los impulsos nerviosos. No se conoce antdoto para la intoxicacin; las toxinas son estables al calor; ya que por ejemplo, almejas procesadas a 116C pueden retener 50% de la toxina (Figura 1.1). En grandes cantidades (20,000 clulas/ml), estos dinoflagelados pueden impartir una coloracin rojiza al mar, ocasionado lo que se conoce como "Marea Roja". La intensidad del color, no se relaciona al riesgo que puedan ocasionar; ya que problemas de toxicidad se puede presentar an con cuentas bajas de 200 clulas/ml. Estos dinoflagelados aparecen espordicamente, de tal manera que varios moluscos pueden almacenarlos. Una vez que aparecen pueden permanecer por 1-3 semanas. Su toxicidad no causa dao a los moluscos ya que sta se fija en su hepatopncreas, siendo excretada eventualmente. Esto es importante, ya que los mariscos o moluscos podran volver a ser inocuos como alimento. Este problema se ha observado constantemente de los 30 de latitud norte o sur (California, Golfo de Mxico, Japn, Sudfrica, Nueva Zelanda, etc.). Una de las toxinas responsables de este tipo de intoxicacin es la Saxitoxina, su presencia se detecta por un mtodo biolgico, propuesto por Sommer y Meyer en 1937 (Association of Official Agricultural Chemists, 1965) donde se obtiene una curva patrn basndose en la relacin de tiempo de muerte de los ratones de prueba y las "unidades de muerte en ratn" (UMR). Una unidad de muerte, corresponde a la muerte de un ratn de 20g en 15 min. El ensayo consiste en calentar a ebullicin 100g del molusco en 100 ml de agua (pH 2); preparar un extracto del cual se hacen diluciones en serie, ajustando el pH a 4. Se inyecta intraperitonealmente a ratones cuyo peso sea de 19 a 21g.

Recientemente se han desarrollado juegos analticos para la deteccin de saxitoxinas y gonyautoxinas (Noveau Concept Technology, 1989), estas nuevas tcnicas pueden detectar niveles de picogramo sin interferencias de la enterotoxina de estafilococo, adems no da reacciones cruzadas con las gonyautoxinas no txicas (GTX, GTXCI, GTXC2, GTXC3 y GTXC4). FIGURA 1.1 Saxitoxina y tetradotoxina

Se debe hacer un muestreo de las fuentes de moluscos en los meses de mayo a octubre, en el hemisferio norte, ya que es la poca probable de reproduccin de los dinoflagelados. Vale comentar que los sntomas son muy similares a la accin de la tetradoxina. En Japn se recomienda como cantidad mxima tolerable de la toxina 80 mg/100g de molusco. Sin embargo se estima en forma contradictoria que 0,54-0,9 mg por va oral es suficiente para causar la muerte en humanos. Otros tipos de dinoflagelados que causan intoxicaciones en humanos por ingerir ostiones, son de la especie Exuviaella mariae - lebouriae. 1.2. Tetradoxina Esta molcula est asociada al consumo de pez globo (fugu) que pertenece a la familia Tetraodontidae. En el oriente (Japn) este pez acumula la toxina en ovarios, hgado, intestino, piel y hueva, como se observa del Cuadro 1.2.1 (Liener, 1974; Russell, 1986). El consumo de este pez se considera como una delicadeza para el paladar. Sin embargo, su intoxicacin hace que se presenten los siguientes sntomas: cosquilleo en dedos y labios, nusea, vmito, diarrea, dolor epigstrico, prdida de reflejos de la pupila, parlisis progresiva, problemas respiratorios y muerte (Liener, 1974). Su accin es similar a la saxitoxina, bloqueando la accin fisiolgica de los iones sodio, e inhibiendo los impulsos nerviosos. CUADRO 1.2.1 Estructura y distribucin de Tetrodotoxina en pez globo (hembra)

Valores expresados en Ug/g de material fresco

En Japn se ha tratado de controlar esta intoxicacin permitiendo que slo personas especializadas puedan manipular y cocinar el "fugu", los cuales pueden eviscerar al pez sin que queden restos de toxinas. Este personal esta capacitado para poder identificar las diferentes especies; as, como su sexo y otras caractersticas que permiten disminuir el riesgo de una intoxicacin. Precisamente un factor que influye significativamente en la concentracin de tetrodotoxina en el pez globo, consiste en el mes de captura, como se observa en la Figura 1.2.1 (Lindner, 1995; Shibamoto y Bjeldanes, 1996). Se ha intentado enlatar a este pescado, pero la toxina resulta estable al calor, encontrndose a niveles peligrosos an despus de ser procesado a 100C durante 10 min. Recientemente, se han reportado nuevas estructuras asociadas a la tetrodotoxina y a los derivados del cido tetradnico, la 4 epi-tetrodotoxina y la anhidrotetrodotoxina. Estas toxinas fueron aisladas del pez globo (Takifugu pardalis y del T. poecilanotas), estos compuestos son menos potentes que la tetrodotoxina (Faulkner, 1987). Su estructura puede observarse en la Figura 1.1 13.3. Ciguatera Esta intoxicacin se debe al consumo de pescados que se alimentaron de algas como podra ser Schizothrix calcicolu. Se considera como un problema espordico, encontrndose en el Caribe y zonas trridas. Se ha detectado en huachinango, barracuda y tiburn. Cuando se consumen pescados contaminados, se podran presentar los siguientes sntomas: cosquilleo en labios, lengua y garganta con un adormecimiento posterior. Otros sntomas son: nusea, vmito, sabor metlico, boca seca, dolor abdominal, escalofros y debilidad muscular (Liener, 1974).