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Muro

Un muro es una construccin lineal, vertical y exenta que sirve para proteger o delimitar un terreno. Tambin se usa la palabra muro para referirse a:

Muralla, un muro de naturaleza defensiva, propio de castillos y fortificaciones; Pared, cuando el muro no est exento, y forma parte de un edificio.

Un muro separando dos espacios. Pared Una pared es una estructura slida vertical que protege o define un espacio. En la construccin, las paredes se utilizan como elementos para delimitar o dividir espacios. stas pueden construirse con muy diversos materiales. Sin embargo, actualmente los materiales ms empleados son el ladrillo y el cartn yeso, siendo menos frecuentes la madera y sus derivados. Si bien en determinadas zonas del planeta menos desarrolladas an siguen emplendose tcnicas ancestrales como las paredes de piedra ,adobe, o tapial. En climas ms benignos, las paredes pueden adoptar aspectos ms ligeros, y estar conformadas por todo tipo de plantas (como la caa de bamb). El caso de los cerramientos textiles, como los de las carpas o las tiendas de campaa, supondra el lmite del concepto "pared", pues aunque seguiran cumpliendo las funciones de separacin y proteccin, careceran de la cualidad de rigidez inherente al concepto de pared. Si la pared slo cumple la finalidad de divisin, normalmente se emplea ladrillo cermico, bien macizo (en caso de fachadas) o hueco (en particiones interiores). En la actualidad, para divisiones interiores no estructurales se emplea con mucha frecuencia tambin el cartn yeso, en forma de placas o paneles anclados a un armazn interior, que puede ser de listones de madera (caso de las Balloon frame norteamericanas) o ms comnmente de perfiles plegados de acero. Tambin es posible sustituir la placa de cartn yeso por planchas de madera o de algn derivado de la madera, como taleros de partculas, aglomerados, OSB, etc. Si la pared tiene funcin estructural se denomina pared maestra, muro portante o muro de carga. Las paredes o muros de hormign casi nunca son slo un elemento

delimitador, sino que comnmente son tambin estructurales, soportando vigas, forjados o placas. Tambin pueden hacerse paredes o muros portantes de bloques de hormign o de ladrillo macizo, colocados con distintos aparejos, si bien existen paredes o muros de carga de muchos otros materiales. Las paredes suelen tener tratamientos superficiales de acabado. Las de ladrillo se revisten con morteros de cemento, cal o yeso, que posteriormente se pintan. Las paredes de cartn yeso slo necesitan pintura, mientras que las de madera normalmente se protegen con barnices o lasures.

Muralla

Gran Muralla China. Se denomina muralla a un muro cerrado destinado a la proteccin y defensa de determinado sitio. Desde los tiempos antiguos a los modernos se han usado para cerrar asentamientos. Generalmente las murallas se construan para proteger una ciudad o un pueblo, aunque tambin existen murallas que proteger regiones enteras como la Gran Muralla China o el Muro de Adriano, que delimitaban fronteras entre pueblos. Las murallas ms antiguas existentes y las ms conocidas suelen ser obras de albailera con piedra, cemento o ladrillo, aunque existen variantes hechas en madera. Dependiendo de la topografa del rea a proteger se podan incorporar otros elementos naturales como ros o costas a la lnea de defensa lo que las hacan ms efectivas. Las murallas solo se pueden cruzar por la puerta y algunas veces por torres. En la Edad Media el derecho de asentarse para construir una muralla era un privilegio, llamado "derecho de almenaje" en las fortificaciones medievales. La prctica de la construccin

de murallas tuvo su origen en la prehistoria y fue refinndose al crecer las ciudades en Europa. Sera en los siglos XIX y XX cuando el crecimiento explosivo de las ciudades europeas hacen que empiecen a desaparecer para facilitar la expansin y la comunicacin de la ciudad.

Uso histrico
Las murallas se han usado desde la prehistoria y fueron muy comunes en la Edad Media. Algunas rodeaban a un castillo, otras a una ciudad (como la Muralla romana de Lugo, la Muralla de vila o la muralla de Gerona) y otras formaban grandes lneas defensivas, como la Gran Muralla China.

Murallas romanas de Lugo en Galicia

Muralla de vila

Algunas se complementaban con torreones y fosos para aumentar su inexpugnabilidad. La zona superior, practicable, se denomina adarve. La parte ms compleja de construir son las puertas, ms conocidas como portales, a la vez que representaban su punto dbil pero a su vez ms importante. Durante la edad media la muralla cumpla una serie de funciones:

Defensiva Demostracin de fuerza e independencia poltica Jurdica, separaba los proscritos extramuros Fiscal Lmite fsico Ornamento, haciendo la ciudad ms noble, ms bella

Esta muralla era de aproximadamente dos metros de grosor, y muy alta, para detener las flechas y la posible entrada mediante escaleras. Todas las ciudades tenan muralla.

Torre albarrana
Torre de la Malmuerta, Crdoba (Espaa

Torre albarrana es una torre que forma parte de un recinto fortificado con el que est comunicado, aunque generalmente exenta de la muralla y conectada a sta mediante un pequeo arco o puente, que pudiera ser destruido fcilmente en caso de que la torre cayese en manos del enemigo. Puede ir tambin adosada como gran baluarte pero en este caso es de mayor tamao que los dems. Sirve de atalaya pero tambin para hostigar al enemigo que intenta acercarse o rebasar la muralla.

Bastin

Fortaleza de Bourtange en Groninga, Pases Bajos. Fortaleza de forma pentagonal, muestra 5 bastiones, uno en cada uno de sus ngulos. El bastin o baluarte es un reducto fortificado que se proyecta hacia el exterior del cuerpo principal de una fortaleza, situado generalmente en las esquinas de los muros (llamados muros de cortina), como punto fuerte de la defensa contra el asalto de tropas enemigas. Puede tener la forma pentagonal y, en este caso, se compone de dos caras, dos flancos y la lnea de gola por la cual se entra a la obra. El diseo del bastin y el hecho de que sobresalga del cuerpo de la fortaleza permite cubrir los otros bastiones y los muros de cortina con fuego cruzado. El bastin era utilizado como plataforma de artillera, lo que obligaba al asaltante a situar sus bateras de artillera ms lejos de los muros, disminuyendo de esta manera su efectividad. El bastin fue desarrollado a finales del siglo XV en Italia como parte de la llamada traza italiana y se expandi por toda Europa a principios del siglo XVI. Su adopcin es consecuencia de la ineficiencia de las fortificaciones tradicionales (altas y delgadas murallas) ante el can

Vista rea de los bastiones en el castillo de Sikls, Hungra

Uno de los bastiones en el castillo de Copertino en Italia

Tipos de baluarte

Baluarte a tenaza o atenazado. Aqul cuyo ngulo flanqueado forma un entrante. Baluarte cortado. El que tiene sustituido el ngulo flanquedo por uno o dos ngulos entrantes. Baluarte de orejones. Aqul cuyos ngulos retirados y convexos estn cubiertos hacia el centro por la extremidad de la cara llamada orejn. Baluarte destacado. Reducto en forma de baluarte. Baluarte doble. El que se construye en anfiteatro combinado con otros cuando el terreno lo permite. Baluarte irregular. El que carece de simetra. Baluarte lleno. El que est terraplenado interiormente. Baluarte medio. El que tiene una cara y un flanco. Baluarte pastel o plano. El que tiene medias golas en lnea recta. Baluarte real. El que se construye en las extremidades de los polgonos de ochenta a cien toesas porque adems de ser susceptible de muchos retrincheramientos y alojar un crecido nmero de tropas puede resistir por su solidez a los esfuerzos de las minas y los ataques ms vigorosos. Baluarte regular. Aqul cuya lneas y ngulos correspondientes son iguales entre s. Baluarte romo. El construido en ngulo entrante. Baluarte simple. Aqul cuyo terrapln con las mismas dimensiones que el de la cortina sigue rodeado por las caras y flancos dejando por consecuencia un espacio vaco que se utiliza para construir algn edificio como un polvorn, por ejemplo. Baluarte vaco. Aqul que no est terraplenado del todo.2

Muralla de plvora
Debido al descubrimiento de la plvora en el siglo XIII, y su utilizacin por los Turcos en 1453 para conquistar Constantinopla, en el siglo XV comienzan a hacerse un nuevo tipo de muralla. La primera estrategia contra la plvora fue quebrar la muralla, luego proteger las esquinas, y por ltimo aumentar la distancia de las murallas. Esta muralla a diferencia de la medieval, era baja para no ser vista, y muy ancha (hasta 500 metros) para alejar al mximo los caones. Es decir, mientras que la medieval tena varias funciones, la muralla de plvora tena una funcin especficamente militar defensiva. Pero mientras que la muralla medieval favoreca el comercio en las puertas de muralla y mantena una buena comunicacin con los arrabales, la muralla de plvora aislaba completamente la ciudad.

Murallas en la actualidad
Despus de que Marco Polo trajera la plvora de China perdieron prcticamente su utilidad. Adems, como solan rodear a una poblacin suponan un problema para su crecimiento y comunicaciones internas. Esto llev a que muchas murallas se derribaran o se usaran como paredes para otras construcciones. Sin embargo, recientemente, el florecimiento del turismo ha provocado que las murallas que muchas ciudades han conservado sean una atraccin turstica.

Torre de la muralla de Jerez anexada a una bodega.

Muralla defensiva en Stargard Szczeciski

Murallas de Xi'an

Muralla defensiva en Taroudant

Foso

Foso de la casa seorial de Baddesley Clinton en Warwickshire, Inglaterra. El foso es una trinchera profunda y llena de agua, excavada para formar una barrera contra ataques a las murallas de los castillos u otras fortificaciones. Una fosa dificulta el acceso de las mquinas de asedio, como la torre de asedio o el ariete, que necesitan estar junto al muro para ser eficaces. Una caracterstica muy importante es que dificulta mucho los intentos de minar los cimientos de los muros mediante tneles con vista a colapsarlos, pues el agua inundara esos tneles o causara que se tuvieran que reforzar mucho. En el violento entorno del siglo XIV y el siglo XV en Inglaterra, los muros defensivos requeran un permiso escrito del Rey, pero un foso rodeando una casa seorial poda disuadir incluso a los intrusos ms resueltos. Las corrientes fueron a menudo desviadas en la Edad Media para llenar la zanja. Los fosos requieren mantenimiento. Tenan que ser dragados para evitar que se pudiera acabar formando un puente natural por sedimentos, objetos cados accidentalmente o arrojados por los enemigos. Los puentes desmontables permitan atravesar el foso en la Edad Media. Al principio eran solamente simples puentes de madera, fcilmente desmontables si el enemigo intentaba asaltar la fortificacin. Fueron sustituidos por puentes levadizos y colgantes.

Con la evolucin de la tcnica de fortificacin, se construyen tambin fosos secos. En este caso el obstculo lo constituye el propio foso al establecer una zona despejada donde el asaltante constituye un blanco fcil para el fuego cruzado de los defensores encerrados en la fortaleza y parapetados tras las murallas. Los baluartes se sitan de forma que su artilleria pueda barrer el foso en caso de llegar a este los asaltantes. En el foso, la parte del mismo que da al interior de la fortaleza es llamada la escarpa y la pared que da al campo enemigo la contraescarpa. Sobre la contraescarpa discurre normalmente el camino cubierto y en el interior del foso se sitan las fortificaciones auxiliares como revellines, hornabeques y contraguardias.

El Castillo de Bodiam se levanta sobre su foso. Los fosos tenan a veces largos palos de madera dentro, para evitar que los enemigos lo atravesaran nadando. Aunque los fosos se asocian por lo comn con los castillos europeos, tambin fueron usados commmente en los shiros o castillos japoneses, de los que quedan varios ejemplos en Japn. Adems por los Indios norteamericanos de la cultura del Mississipi como una defensa externa de sus aldeas fortificadas. Los restos de un foso del siglo XVI sigue siendo visible en el Parque Arqueolgico estatal de Parkin, al este de Arkansas. Los fosos se utilizan tambin para separar animales de espectadores en muchos zoos modernos. La estructura con un muro de contencin vertical externo, levantndose directamente del foso, es un uso extendido del Ha-ha de la jardinera inglesa. En 2004 se sugirieron planes para un foso de dos millas a lo lago de la frontera sur de la Franja de Gaza para evitar que se pudiera hacer un tnel desde territorio de Egipto a la ciudad fronteriza de Rafah. Este mismo concepto se aplica en la construccin o mejoramiento de estadios. Estos tienen en promedio 3 m de ancho rodeados por una malla de kevlar.

Parapeto
En el mbito militar, se denomina parapeto a un terrapln corto formado sobre el principal hacia la parte de la campaa.

El parapeto defiende el pecho contra los golpes enemigos a los soldados que estn en l. En un principio eran de piedra y estaban perforados con aspilleras pero posteriormente se hicieron de tierra para resistir mejor las balas de can. Con todo, la creciente potencia del artillera oblig a intercalar una mampostera de cemento en medio de la tierra del parapeto a fin de aumentar su resistencia. El parapeto debe estar siempre precedido de un foso.