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SOLUCIONES AMORTIGUADORAS Soluciones amortiguadoras son aquellas soluciones cuya concentracin de hidrogeniones vara muy poco al aadirles cidos

o bases fuertes. El objeto de su empleo, tanto en tcnicas de laboratorio como en la finalidad funcional del plasma, es precisamente impedir o amortiguar las variaciones de pH y, por eso, suele decirse que sirven para mantener constante el pH. Los ms sencillos estn formados por mezclas binarias de un cido dbil y una sal del mismo cido con base fuerte, por ejemplo, una mezcla de cido actico y acetato de sodio; o bien una base dbil y la sal de esta base con un cido fuerte, por ejemplo, amonaco y cloruro de amonio. La aplicacin ms importante de esta teora de los amortiguadores es, para los fisilogos, el estudio de la regulacin del equilibrio cido-base. Para dar una idea de la importancia de los amortiguadores de la sangre, recordemos que la concentracin de hidrogeniones del agua pura experimenta una elevacin inmediata cuando se aade una mnima cantidad de un cido cualquiera, y crece paralelamente a la cantidad de cido aadido. No ocurre as en la sangre, que admite cantidades del mismo cido, notablemente mayores, sin que la concentracin de hidrogeniones aumente de una manera apreciable. Mecanismo de la accin amortiguadora Supongamos un amortiguador constituido de cido actico y acetato de sodio. El cido estar parcialmente disociado estableciendo un equilibrio entre las partculas de cido sin disociar los iones hidrgenos y los iones de base conjugada. El acetato de sodio, como todas las sales, est disociado completamente y, por esta causa, el in acetato procedente de la sal desplaza el equilibrio hacia la formacin de cido, disminuyendo la concentracin de hidrogeniones libres. La presencia conjunta de la sal y el cido hace decrecer la acidez libre. Si las cantidades de sal y cido son del

mismo orden de magnitud, la concentracin de iones hidrgenos se regular por la reaccin de equilibrio del cido, es decir CH3-COOH CH3-COO - + H+ Si aadimos al sistema un cido fuerte, por ejemplo cido clorhdrico, se produce un aumento instantneo de la concentracin de iones hidrgenos, los cuales son neutralizados por la base conjugada del cido liberando as, una cantidad equivalente de cido dbil. Si aadimos al sistema una base fuerte, por ejemplo hidrxido de sodio, los iones hidroxilos consumen rpidamente iones hidrgenos del sistema para formar agua, lo que provoca la transformacin de una parte del cido actico libre en acetato que es una base menos fuerte que el hidrxido de sodio. La utilidad de las mezclas amortiguadoras en la regulacin del equilibrio cido-base del plasma sanguneo, estriba precisamente en la posibilidad de mantener la concentracin de iones hidrgeno dentro de lmites estrechos, que con razn puede considerarse invariable. El pH se puede mantener muy aproximadamente al nivel que convenga, escogiendo las mezclas adecuadas. Por un ejemplo, con un determinado amortiguador el pH de una cierta reaccin puede ser tres, y con otro amortiguador la misma reaccin se puede estudiar a pH ocho.

1. SOLUCIONES BUFFER O AMORTIGUADORAS Cmo funciona un "Buffer"?. En lo que podemos denominar "qumica del acuario" buffer es una o varias sustancias qumicas que afectan la concentracin de los iones de hidrgeno (ohidrogeniones) en el agua. Siendo que pH no significa otra cosa que potencial de hidrogeniones (o peso de hidrgeno), un "buffer" (o "amortiguador") lo que hace es regular el pH. Cuando un "buffer" es adicionado al agua, el primer cambio que se

produce es que el pH del agua se vuelve constante. De esta manera, cidos o bases (lcalis = bases) adicionales no podrn tener efecto alguno sobre el agua, ya que esta siempre se estabilizar de inmediato. Qu clase de sustancias qumicas son "Buffer"?.En general, los buffer consisten en sales hidrolticamente activas que se disuelven en el agua. Los iones de estas sales se combinan con cidos y lcalis. Estas sales hidrolticamente activas son los productos que resultan de la reaccin entre los cidos dbiles y los lcalis fuertes como el carbonato de calcio (a partir del cido carbnico e hidrxido de calcio) o entre cidos fuertes y lcalis dbiles como el cloruro de amonio [a partir del cido clorhdrico el hidrxido de amonio]). Cmo reaccionan estas sales? Cuando un cido dbil o base dbil se combina con su correspondiente sal hidroltica en una solucin de agua, se forma un sistema amortiguador denominado "buffer". No siempre un sistema buffer es apropiado para un acuario porque los iones de algunas sales hidrolticas pueden daar a los peces y/o plantas acuticas. Por otra parte, cada sistema buffer tiene su propio rango efectivo de pH, algunos de los cuales no son adecuados para acuarios. Un sistema buffer natural se forma en la mayora de los acuarios por la interaccin del dixido de carbono CO2 producido por el metabolismo normal de los peces, con el carbonato de calcio (CaCO3) presente en la mayora de las aguas de acuarios. En estos casos la primera reaccin qumica que se produce es la de generar un sistema buffer, tal como vemos seguidamente: CO2 + H2O 4 H2CO3 _____Dixido de carbono_________agua ______ cido Carbnico_____ H2CO3 2H+ + CO3 Sin disociarse (insoluble) Disociado (soluble) CIDO CARBNICO 2. El cido carbnico es un cido dbil. Por lo tanto, el balance de la disociacines desplazado fuertemente en el lado izquierdo de la ecuacin; slo una de algunas molculas estn disueltas o disociadas. La reaccin

entre el cido carbnico (H2CO3) y el casi insoluble carbonato de calcio (CaCO3) da lugar a la formacin de productos relativamente solubles como el bicarbonato de calcio [Ca(HCO3)2: H2CO3 + CaCO3Ca(HCO3) 2Ca(HCO3)2Ca++ + 2HCO3-]Junto a la forma no disociada de cido carbnico con iones de hidrgeno (H+)los iones bicarbonato (HCO3-) pueden estar disponibles para evitar cualquier incremento en los iones de hidrgeno, bloqueando la acidificacin. Esto, desde luego, sucede solamente mientras estn libres los iones bicarbonato disponibles. De otro modo, puede ser logrado a partir del carbonato de calcio ((CaCO3) y bicarbonato de calcio (Ca (HCO)3)2 en el agua. Este sistema buffer, adems, neutraliza los iones hidrxilo (H-) y as puede prevenir la alcalinizacin. Los iones hidrxilo estn convertidos por la reaccin dentro del agua en iones bicarbonato y en carbonato de calcio precipitados de esta forma: Ca (HCO3)2 + OH- CaCO3 + HCO3- +H2OEste precipitado aparece, adems, como consecuencia de que las plantas del acuario consumen dixido carbnico y sube el pH. Suficiente dureza carbontica hace que el buffer prevenga este aumento del pH, ya que cuanto ms se eleve la dureza carbontica en el acuario, ms constante ser el valor del pH. Esto no nos debe hacer pensar que la dureza carbontica es indispensable en el acuario para prevenir grandes fluctuaciones en el pH (y las consecuencias de dichas oscilaciones sobre peces y plantas).Mientras el sistema buffer est trabajando normalmente, envolver los cidos hmicos de la turba o los extractos de turba, como asimismo los fosfatos de los fertilizantes, lo cual puede transformarse en una dificultad, sobre todo si estos productos se deben adicionar despus de un buffer. Por lo tanto en caso de ser necesarios en un acuario, debern colocarse antes que se tampone el pH mediante un buffer. Sea como fuera, la mejor manera de controlar un acuario es la observacin permanente, la acumulacin de experiencia y la esmerada lectura de notas y textos cientficos de acuarismo. Hay que tener presente que todos los buffer no

son iguales. Los hay para mantener el pH por encima de 7 o por debajo de 7. Si partimos de un agua con un pH determinado, podemos utilizar un buffer como el que damos a continuacin para que dicho pH se mantenga estable. Si es necesario modificarlo, debe hacerse antes de agregar la solucin buffer, utilizando algn preparado comercial o los que sugerimos en otras notas de El Acuarista. 3. Escala de pH. cido 0__|__|__|__|__|__|__|__|__|__|__|__|__|__14 alcalino 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 neutro Qu es el pH? Es difcil explicar de forma extremadamente simple qu es el pH del agua. Para quien se interese trataremos de hacerlo de la forma ms sencilla posible. En cualquier forma que se presente el agua adems de molculas (de H20), siempre habr iones libres de Hidrgeno. El peso de esos iones en su conjunto determina el valor pH. Esos iones libres pueden ser negativos de radical hidroxilo (HO-)(aniones) o positivos de Hidrgeno (H+) (cationes). De stos dos grupos de iones libres los H+ son los que determinan la acidez. La importancia biolgica de los sistemas amortiguadores El concepto teorico as como y la preparacion practica de las disoluciones amortiguadoras (tambien llamadas disoluciones reguladoras, tampones o buffers) son temas fundamentales dentro de los programas de qumica y bioqumica que se imparten tanto en la division de Ciencias Bsicas como en la Division de Ciencias Biologicas y de la Salud. Sin embargo, su importancia biologica, ecologica y fisiologica se discute poco. En este artculo pretendemos dar algunos ejemplos interesantes que podran utilizarse en la docencia de estos temas. Recordemos que una disolucion amortiguadora tiene la caracterstica de aminorar los cambios bruscos de pH1debidos a la adicion de acidos o bases fuertes as como el que su pH no se modifica por efecto de

diluciones (Harris, 1992). El amortiguador esta formado por un acido debil y su base conjugada o una base debil y su acido conjugado; de manera tal que en la misma diluciones coexisten un componente que reacciona ante la adicion de acidos (la base) y otro con las bases (acido). Como ejemplos tenemos NaHCO3 Na2CO3; H2CO3 NaHCO3 , en el primer caso el bicarbonato actua como acido mientras que en el segundo este actua como base. Los reguladores de pH que tienen importancia fisiologica, en los mamiferos, son del tipo acido debil-base conjugada (Valtin, 1973). 1. Sistemas reguladores que existen en los mamiferos Las celulas del organismo funcionan de manera adecuada cuando se mantienen dentro de ciertos parametros como son la temperatura, la adecuada produccion de energia, los niveles de sales, agua y nutrientes, as como el pH de los fuidos corporales. Sin embargo, como los fluidos corporales estan formados por agua y substancias disueltas, son susceptibles a tener variaciones en su pH dependiendo de los alimentos que se ingieran o de reacciones metabolicas normales del organismo. Si estos cambios en el pH son bruscos, pueden llegar a afectar al organismo (Garrido, 1991). La composicion quimica del plasma sanguneo (la porcion fluida de la sangre) y del fluido intersticial (el fluido que se encuentra entre las clulas de los tejidos) son muy similares entre si, en contraste a la composicion del fluido intracelular. Los principales electrolitos del plasma sanguneo y del fluido intersticial son los iones Na+ y Cl , mientras que para el fluido intracelular son los iones K+ y HPO24. Esto indica que las celulas tambien deben tener sistemas especificos que les confieran la capacidad para transportar y regular la concentracion de iones a las que se encuentran expuestas. Es por ello que en el plasma sanguineo, en los fluidos intersticiales y en las celulas, se encuentran substancias como el acido

carbonico, los aniones bicarbonato, fosfato mono y dibasico y algunas protenas, que participan en la regulacion del pH. 2. Sistemas reguladores en el agua Entre los factores que contribuyen a los cambios de pH en el agua del subsuelo y en los lagos de una determinada region geografica, se encuentran los vientos, el clima, el tipo del suelo, las fuentes de agua, la naturaleza del terreno, las caracteristicas de la vida vegetal, la actividad humana as como las caracteristicas geologicas de la region. El principal amortiguador natural en el agua es el ion bicarbonato (pK1 = 6.35, pK2 = 10.32) (Skoog et al1995). Dado que la capacidad amortiguadora de una solucion es proporcional a la concentracion del amortiguador (Day y Underwood, 1989), la susceptibilidad del agua a acidificarse dependera en gran medida de su capacidad amortiguadora. En el agua, la fuente mas importante del ion bicarbonato es la piedra caliza o carbonato de calcio, CaCO3, la cual reacciona con los iones hidronio de acuerdo a la siguiente ecuacion: CaCO3(s) + H3O + (ac) ! HCO 3(ac) + Ca2 + (ac) Los lagos, en cuyo fondo abunda la piedra caliza presentan

concentraciones relativamente elevadas de bicarbonato disuelto, y por tanto son menos susceptibles a la acidificacion. El granito, la piedra arenosa, la grava y otros tipos de rocas que tienen poco o nada de CaCO3 se asocian con lagos que tienen una gran susceptibilidad a la acidificacion. La capacidad amortiguadora de los lagos junto con el pH de la precipitacion pluvial correlaciona con la vida acuatica. Sin la existencia de los sistemas amortiguadores naturales, sera difcil la supervivencia de la vida acuatica en el planeta. SOLUCIONES AMORTIGUADORAS (importancia)

Para que uno se conserve saludable, hay muchos fluidos en cada uno de nuestros cuerpos que se deben mantener dentro de unos lmites muy estrechos de pH. Para que este objetivo se realice, se crea un sistema amortiguador. Un sistema amortiguador es una solucin que puede absorber grandes cantidades moderadas de cidos o bases, sin un cambio significativo en su pH, es decir, es una disolucin que contiene unas sustancias que inhiben los cambios de HP, o concentracin de ion hidrgeno de la disolucin. Dichas sustancias pueden contener un cido dbil y su sal, por ejemplo, cido actico y acetato de sodio, o una base dbil y una sal de esa base, por ejemplo, hidrxido de amonio y cloruro de amonio. Los fluidos de los organismos vivos estn fuertemente tamponados, y el agua del mar y ciertas sustancias del suelo son otros ejemplos de disoluciones tampones existentes en la naturaleza. Las disoluciones tampones se utilizan en qumica y sirven como referencia en la medida del pH. Consideremos la reaccin del amoniaco en agua: NH3(g) + H2O NH4+ (ac) + OH- (ac). Si observamos la reaccin inversa en este equilibrio, veremos que los iones amonio reaccionan con una base. Pero si disolvemos iones amonio (del cloruro de amonio) en agua ocurre: NH4+(ac) + H2O(l) ! NH3(ac) + H3O-(ac). De esta reaccin inversa, podemos ver que las molculas de amoniaco reaccionan con los cidos. Si tuvisemos una solucin con suficientes cantidades de cada una de estas sustancias, los iones amonio y las molculas de amoniaco, tendramos la deseada solucin amortiguadora. Las molculas del amoniaco reaccionaran con cualquier cido que se aadiese, y los iones amonio reaccionaran con cualquier base que se aadiese. Las soluciones amortiguadoras se preparan utilizando un cido dbil o una base dbil con una de sus sales. En trminos generales, las reacciones apareceran de la siguiente forma: - Para un cido dbil: HA + OH- H2O + A- A- + H3O+ HA + H2O.

El cido dbil (HA), reacciona con la base que se aade. El ion negativo de la sal (A-), reaccionara con el cido que se aade. Para una base dbil: MOH + H3O+ M+ + 2H2O M+ + OH- MOH La base dbil (MOH), reaccionara con el cido que se aade. El ion positivo de la sal, (M+), reaccionar con la base que se aade. Los amortiguadores tienen mxima eficiencia para neutralizar los cidos y las bases que se aaden, cuando las concentraciones del cido dbil (o de la base) y de la sal son iguales. Podremos preparar una solucin amortiguadora de casi cualquier pH, si escogemos el cido (o base) dbil correcto. Existe un ion comn entre el electrolito dbil y su sal. El comportamiento de una solucin amortiguadora puede ser explicado siempre tomando como base nuestro conocimiento acerca del efecto del ion comn y el Principio de Le Chatelier, el cual dice que si un producto o subproducto es eliminado del sistema, el equilibrio se ver perturbado y la reaccin producir ms producto con el objeto de compensar la prdida. En las polimerizaciones, este truco es usado para hacer que las reacciones alcancen altas conversiones. La sangre esta amortiguada, principalmente, por el ion bicarbonato (HCO3), pero cuando ocurre la hiperventilacin que se trata de un estado de sobrerrespiracin, causado por el miedo, la excitacin o la ansiedad, ya que al ocurrir este proceso una persona expele ms dixido de carbono de lo necesario, alterando el equilibrio del acido carbnico. Defina solucin amortiguadora. Cules son sus componentes? Es una solucin de un cido dbil o una base dbil y su sal. Los dos componentes deben estar presentes. La disolucin tiene la capacidad de resistir los cambios de pH cuando se agregan pequeas cantidades tanto de cidos como de bases. La disolucin amortiguadora est compuesta por un cido o una base y una sal.

Cite dos ejemplos donde se ponga en evidencia la importancia de las soluciones amortiguadoras. Las disoluciones amortiguadoras son muy importantes en los sistemas qumicos y biolgicos. El pH en el cuerpo humano vara mucho de un fluido de a otro; por ejemplo, el pH de la sangre es alrededor de 7,4, en tanto que el del jugo gstrico humano es de alrededor de 1,5. En la mayor parte de los casos, estos valores de pH, que son crticas para el funcionamiento adecuado de las enzimas y del balance de la presin osmtica, se mantienen gracias a las disoluciones amortiguadoras, una solucin que contiene molculas de cido actico y acetato (adems, por supuesto, de otros iones).