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RESUMEN DEL LIBRO INTRODUCCIN A LA HISTORIA DE MARC BLOCH

Marc Bloch en este magnfico libro inicia preguntndose qu significa la palabra Historia. De hecho esta palabra es tan antigua como el hombre, pero qu significa?, el autor responde que esta palabra desde que apareci ha cambiado mucho sus contenidos y sus significancias, ya que ese es el destino del lenguaje, que todos sus trminos verdaderamente vivos cambien a travs del tiempo. A ello menciona el autor lo siguiente: Si las Ciencias tuvieran que buscarse un nombre nuevo cada vez que hacen una conquista, cuntos bautismos habra y cunta prdida de tiempo en el reino de las academias! . Nuestra historia no es la misma que del siglo V ac, Historia para Herodoto era una pesquisa, una investigacin no muy rigurosa, luego Historia paso a ser una descripcin lineal de hechos ocurridos en el pasado, nuestra Historia es una ciencia que basa su humanidad en la investigacin de los hombres, es importante por ello definir, delimitar nuestra disciplina para saber Qu es entonces la Historia?.
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Bloch da la definicin de Historia ms importante del siglo XX, pero primero fundamenta aquella definicin. Primero parte por el hecho de negar la relacin indesligable entre Historia y pasado, de hecho menciona que definir la Historia como Ciencia del pasado es totalmente absurda, debido a que el pasado no puede ser objeto de estudio de algn conocimiento racional, de hecho un conjunto de fenmenos cuya nica cosa en comn es no ser contemporneos no puede ser la base sobre la cual se erige una ciencia. La segunda premisa que utiliza Bloch es que casi todo cuanto existe sobre la tierra puede ser entendido como Historia por el hecho de relacionarlo al cambio y duracin, por lo tanto la Historia no slo puede entenderse en ese nivel, pues los astros solares, los ros y la morfologa de un pas pueden componer cada uno su propia Historia, sin embargo esa no es la historia de los historiadores, ms bien seria el terreno de los gelogos. El ejemplo que utiliza Bloch para aclararnos este punto es el siguiente: toma primero como referencia a un golfo profundo de la costa flamenca llamado Zwin, posteriormente este se ceg. La rama del conocimiento que estudiara esto, sin duda sera la geologa, pero Bloch hbilmente establece que primero haba que estudiar las causas y el origen de este secamiento, que se encontraba en los desvos de ros, la construccin de diques, etc, que en fin eran actos humanos; por lo tanto la Historia que estudian los historiadores se debe principalmente a actos humanos en cualquier esfera de la vida social, incluyendo la geogrfica y ambiental.

Sin embargo, el ejemplo anterior nos mostr claramente que un hecho inminentemente histrico y humano no puede ser entendido solamente dentro de las canteras de una ciencia, por lo que l plantea que la interdisciplinariedad es indispensable [ms tarde Lucien Febvre compartira dicha

Marc Bloch. Introduccin a la Historia. Mxico: FCE, 2000, p. 25.

premisa en Combates por la Historia]. Posteriormente, Bloch deja entendido que el objeto de estudio de la Historia es el hombre, o mejor dicho: los hombres. As, posteriormente Bloch inmortaliza su concepto de Historia como la Ciencia de los hombres, pero a ello agrega: La Ciencia de los hombres en el tiempo. Ya que el historiador debe pensar lo humano pero en trminos de duracin, reconocer los cambios y el tiempo. Por lo tanto surge otra pregunta Qu es el tiempo histrico?, primero Bloch menciona que ese tiempo no es el usado convencionalmente. Muchas ciencias utilizan la convencional divisin del tiempo, su fragmentacin artificial en duraciones homogneas, pero esto no es ms que una medida. Por el contrario, el tiempo del historiador es el momento de la inteligibilidad de los fenmenos. Como dice el autor, conocer el nmero de segundos o aos que requiere un cuerpo radiactivo para convertirse en otros cuerpos es un dato fundamental para el atomista, pero para un historiador no es tan importante en cuanto tiempo fue conquistado tal pueblo (Bloch utiliza de ejemplo a Cesar y las Galias), es ms necesario saber qu lugar ocupado tal hecho en la cronologa de las sociedad europeas (en este caso) y su importancia, as como sus efectos y posibles consecuencias. Posteriormente Bloch realiza la crtica sistemtica a lo que l llam El dolo de los orgenes, esto hace referencia a la excesiva obsesin por muchos historiadores [anteriores y contemporneos a l] que escriban solo para encontrar la gnesis o el origen de tal o cual hecho. Bloch inicia con un mea culpa. As, los hombres que hacen del pasado su principal tema de investigacin quieren explicar lo ms prximo por lo ms lejano , as el historiador solo se preocupaba por los principios, por las causas de fenmenos, ms sin que ello implique necesariamente anlisis sesudos, esta tambin puede ser reconocido como obsesin embriognica. Sin embargo, esta forma de hacer historia tuvo algn xito, sobre todo en lo que se denomina historia de las religiones, ya que encontrar la gnesis de una u otra religin significaba darle cierta validez y criterio de verdad, sin embargo esta forma disciplinaria fue ms discutida en otras esferas de la interaccin social. Por ejemplo, en las historias nacionales, explicar el origen y gnesis de los Estados era indiscutiblemente estudiar una serie de guerras, asesinatos, masacres, etc; en este caso el pasado no serva mucho para justificar la historia de un pueblo. A ello, Bloch aclar y aport que lo importante no es conocer los orgenes, sino plantear hiptesis, por ejemplo dijo: [] En una palabra, la cuestin no es saber si Jess fue crucificado y luego resucit. Lo que se trata de comprender es por qu tantos hombres creen en la Crucifixin y en la Resurreccin .
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Otro problema esencial era el de la contemporaneidad, debido a que el historiador senta cada vez ms que los problemas del pasado que estudiaba era cada vez ms presentes, y como anotaba un

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antiguo profesor: ya no exista historia, sino poltica. Esta frontera entre lo actual y lo inactual se debe a la consideracin de algunos historiadores que prefieren estudiar hechos ms lejanos, porque los ms cercanos son ms rebeldes y son bastante susceptibles a que estos hechos contemporneos sean la base de algn conocimiento cientfico. Sin embargo, el autor menciona que hay muchos sabios y autores que piensan que el presente humano es perfectamente inteligible, sin embargo su estudio se reserva a otras disciplinas como la Economa o Sociologa, que muchas veces se contentan con escuetos anlisis superficiales basados en una descripcin u observacin que a veces no son suficientes. En pocas palabras, consideran la poca en que viven como separada de las que la precedieron por contrastes demasiados vivos para no llevar en s misma su propia explicacin . Bloch agrega que perfectamente el presente puede estudiarse por el pasado, y viceversa. Pero el libro no termina solo en la definicin y delimitacin del objeto, de hecho nuestro historiador cree que la Historia puede trazas sus lmites tambin por la naturaleza de sus mtodos y tcnicas de investigacin, y lo anterior deja trazado el problema de la observacin histrica.
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En cuanto a la observacin histrica, Bloch menciona que el historiador est imposibilitado de comprobar ningn hecho que estudia. Por lo que no se puede hablar de ninguna poca que se estudia, sino es a travs de los testimonios. Y esto implica otro problema, ya que la mayora de informacin sobre cosas vistas est hecha en buena parte de cosas vistas por otros. Porque lo claro es que en el inmenso tejido de los acontecimientos y de la historia humana, los individuos no perciben jams la totalidad, sino solo un pequeo rincn estrechamente limitado por sus sentidos y sus facultades de atencin. Por ello la caracterizacin y particularidad de la observacin histrica es que los hechos del pasado humano que estudiamos consisten en ser conocimientos por huellas, es decir la marca que ha dejado un fenmeno y que nuestros sentidos pueden percibir. A su vez, el pasado es un dato que ya nada habr de modificar, dado que ya no existe, sino a travs de huellas y restos (lo que conocemos como fuentes), pero, sin embargo, el conocimiento del pasado est en constante progreso, que se transforma y perfecciona sin cesar. A su vez, han surgido nuevos procedimientos de investigacin, y nuevas teora que originan que los fenmenos antes estudiados reciban una nueva perspectiva de anlisis y de atencin. As, en la actualidad las herramientas de investigacin han mejorado, sabemos interrogar lenguas del pasado y costumbres, hechos que antes solo caan en la descripcin, sin embargo ahora son unidades de anlisis y fuentes testimoniales.

En cuanto a los testimonios es el primer historiador, Herodoto, que nos da la clave de como estudiar esto a travs de sus Historias, el primer libro de Historia que es una investigacin y recopilacin de informacin a travs de testimonios, muchos directos a travs de personas vivas y
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reales. As, Bloch nos insina una clasificacin basada en los testimonios voluntarios y los otros que no lo son. En referencia a los primeros se trata de fuentes narrativas que tienen como objetivo brindar las referencias sobre un hecho, y servir en un futuro a las investigaciones de prximos historiadores que quisieran hacer conocido un hecho, son tambin conocidas como monografas locales, crnicas de sucesos, etc, por lo general dan una cronologa normal y seguida de un pueblo o del hecho y son muy tiles y directas. En cambio, los testimonios no voluntarios son documentos y huella que nos ha dejado la documentacin oficial e institucional a travs del tiempo, y se examina y encuentra buscando insistentemente en los archivos, o revisando correspondencia personal de algn personaje conocido. Tambin son vlidos los testimonios arqueolgicos que se basan en los utensilios, objetos o formas arquitectnicas que nos indican formas de vida de los pueblos pretritos.

Por otro lado la crtica histrica se refiere al mtodo que establece rigurosidad a un trabajo de investigacin histrica, pues se sabe. y no debe caerse en la mera descripcin de documentos, que todo testimonio no ha de creerse sin el debido juicio, anlisis y crtica, Bloch hace un smil con un juicio donde es un pecado creer fielmente el testimonio de un testigo. Esto es importante, sobre todo si se tiene en cuenta el grado de falsificaciones que abundaban en diversas pocas histricas, o sobre todo el grado de subjetividad y visiones muy personales que tienen algunos documentos. Pero, como anota el autor la incertidumbre no es, por si solo, un trabajo razonado, es de igual valor que la credulidad. Igualmente, la crtica basada en el sentido comn no es suficiente para los historiadores, para ello se propone la comparacin y la contrastacin de fuentes como una herramienta indispensable para establecer realidades histricas, as se menciona La comparacin crtica bien entendida no se satisface slo con aproximar testimonios en un mismo plano temporal [] . Por ltimo Bloch agrega el problema de la imparcialidad histrica tomando como referencia la mxima del historiador alemn Leopold Von Ranke que deca El historiador no se propone ms que escribir las cosas tal como fueron, pero la imparcialidad es un concepto que se registra como la sumisin a la verdad, y esto solo es posible en el camino de los jueces. Durante mucho tiempo el historiador pas por ser una especie de juez, que juzgaba segn criterios de valor y verdad diversos hechos histricos, pero el historiador no est por sobre la historia y no puede juzga< las pasiones, el historiador no es una entidad fuera de la historia y de la sociedad, est inmersa en ella y ms que juzgarla lo que se necesita es comprenderla.
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