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SURGIMEINTO DEL IMPERIALISMO A finales del Siglo XIX y en los albores de la centuria XX comienzan a producirse un conjunto de cambios que

constituyen las causales del surgimiento del imperialismo como fase superior del capitalismo. Fue Vladimir Ilich Lenin quien revel la naturaleza, esencia y significado de los nuevos fenmenos que se gestaban en ese perodo en las entraas del capitalismo. Los anlisis leninistas dieron continuidad a la lgica marxista y mtodo dialctico materialista para mostrar las verdaderas tendencias y novsimos acontecimientos que acontecieron en las postrimeras del siglo XIX. La obra El imperialismo, fase superior del capitalismo (1916) es objeto obligado en el anlisis del imperialismo como estadio superior y ltimo del capitalismo, sin olvidar otras, que por su trascendencia, asientan las tesis programticas esenciales para el movimiento obrero mundial:

alguna industria o comercio / Ejercicio exclusivo de una actividad, con el dominio e influencia consiguientes. Esta definicin sin embargo, no denota todo lo que implica el trmino en el mbito de la economa capitalista contempornea. El monopolio tiene sus orgenes en la tendencia al crecimiento acelerado de los procesos de concentracin del capital y la produccin como consecuencia de la libre concurrencia. En los marcos del capitalismo premonopolista como resultado de los procesos de capitalizacin de la plusvala y competencia, se produce un proceso de crecimiento desmedido de algunos capitales en detrimento de otros y junto a ello, de sus procesos productivos hasta magnitudes que les permiten dominar la produccin de ramas enteras; causa directa del surgimiento del monopolio como expresin de poder, que se extiende a todas las esferas de la sociedad. Esta lgica fue demostrada en el aspecto terico e histrico por Carlos Marx y fue encubierta por los tericos del capitalismo, pero la prctica ha demostrado la validez de la tesis, ya que el monopolio se convirti en el eje de la vida en medio de la Globalizacin neoliberal a lo largo del siglo XX y comienzos del XXI. La capacidad de los megacapitales de controlar las fuentes de materias primas, la mano de obra ms calificada, los mecanismos de generacin de patentes, as como la comercializacin de las producciones, entre otras; le permiten a estas empresas extenderse de manera acelerada sobre una o varias ramas de la produccin, dominndolas. En sntesis la concentracin del capital y la produccin, hace que las dimensiones de las empresas adquieran niveles gigantescos, hasta tener un poder monoplico y de hecho existir como tal. La existencia de monopolio no suprime la competencia sino que por el contrario la hace brutal para sojuzgar a todo aquel que no se somete a esta estructura de poder y dominacin que crece cada vez ms. El monopolio es una empresa gigantesca por su capital, sus ramificaciones, su engranaje de control de las fuentes de materias primas, de la mano de obra, de los mercados y de todo lo que puede ser dominado en aras de la obtencin de una superganancia con una vasta influencia en la vida poltica, econmica y social de los pases capitalistas, llegando incluso hasta el mbito internacional, que se ha formado como

resultado de los procesos de concentracin centralizacin del capital y la produccin.

El capital financiera.

financiero

la

oligarqua

La bancarrota de la II Internacional. (1915) La consigna de los Estados Unidos de Europa. (1915) Sobre la caricatura del marxismo y el economicismo imperialista. (1916) El imperialismo y la escisin del socialismo. (1916) La catstrofe que nos amenaza y cmo combatirla. (1917)

El poder de los monopolios en la esfera industrial requera de un proceso similar en la esfera bancaria. La industria monopolizada requera de grandes flujos de capital para atender sus necesidades de pago, que los bancos facilitaban al convertir los fondos inactivos en activos con la finalidad de obtener su parte en la ganancia en forma de inters. Las instituciones bancarias y sus sucursales cuyo capital fue concentrndose vertiginosamente, adquirieron una posicin econmica muy slida y comenzaron a establecer relaciones estrechas con la industria monopolista, al extremo que lo que inicialmente fueron crditos otorgados por el banco a la industria, se convirtieron poco a poco en inversiones en la esfera industrial, mientras que los depsitos que realizaban las empresas de las diversas ramas productivas fueron convirtindose en parte del capital bancario a travs del mecanismo de las acciones. El banco al llevar las cuentas de un puado de empresas gigantescas y brindarles el capital suplementario para la realizacin de pagos para la reproduccin, dejan de ser un simple auxiliar para forjar estrechos nexos que ponen en manos de ese reducido nmero de empresas industriales y bancarias el podero econmico de la sociedad en general. Este proceso acenta an ms la Contradiccin econmica fundamental del sistema capitalista. Como resultante directa de los procesos de concentracin y centralizacin del capital en la industria y la banca que se fusionan, surge el capital financiero y la lite que lo detenta es la oligarqua financiera, que se erige en grupo social dominante tanto en el aspecto econmico como poltico en los pases imperialistas y a nivel global. En la actualidad el capital financiero ha experimentado cambios en su composicin al incluir empresas extrabancarias (compaas de seguro, sociedades de inversin, fondos de pensiones, cajas de ahorro y otras) que recaudan fondos de la poblacin que de conjunto constituyen sumas considerables que son

Al definir el imperialismo, se coincide por muchos autores en que es el estadio superior y ltimo del Capitalismo. Sus orgenes estn cronolgicamente ubicados en los ltimos aos del siglo XIX y el inicio del XX. Este proceso es resultante de la conjuncin de cinco rasgos esenciales:

El monopolio como smbolo de poder.


Segn el Diccionario Larousse el monopolio es privilegio exclusivo concedido a un individuo o a una sociedad de vender algn producto o de explotar

invertidas en forma de crdito en entidades industriales y comerciales y tambin para el Estado como capitalista inversor en los marcos del Capitalismo Monopolista de Estado. Las palabras de Vladimir Ilich Lenin son la sntesis del espectro abarcado por esta categora: Concentracin de la produccin; monopolios que se derivan de la misma; fusin o ensambladura de los bancos con la industria: tal es la historia de la aparicin del capital financiero y lo que dicho concepto encierra.

La exportacin de capitales.
El capitalismo premonopolista se caracterizaba por la exportacin de mercancas, la nueva era de esta formacin econmico-social tiene como incentivo la exportacin de capitales. La causa de este cambio debe buscarse en la acumulacin desmedida de los montos de capital cuya Composicin orgnica crece hasta un nivel, en el que de continuar ascendiendo, la Cuota de ganancia disminuye al sobrepasar el punto ptimo. El proceso de competencia y la consecuente Migracin de capitales en las ramas en el capitalismo de la Libre concurrencia se ve frenado por el control casi absoluto de los monopolios en las ramas. El incremento de la capitalizacin de la Plusvala llega a su nivel ms alto y surgen excedentes de capital que buscan una inversin lucrativa en lugares donde la composicin orgnica del capital sea ms baja. As comienza a enviarse los capitales en exceso a otras zonas del planeta que permitan una explotacin lucrativa del capital. Los excesos de capital que se exportan son relativos, pues pudieran ser invertidos en ramas productivas con menores ndices de lucro como la agricultura, pero esto niega la esencia misma del capitalismo: la obtencin de la mxima ganancia, por lo que buscan zonas geogrficas fuera de las fronteras de origen donde se obtengan beneficios superlativos. Se ha manifestado en la actualidad el hecho de que Pases subdesarrollados que ingresan cuantiosos recursos como resultado de la exportacin de petrleo

a precios muy elevados se han convertido en exportadores de capital hacia pases desarrollados fundamentalmente, desatendiendo necesidades del desarrollo en busca de ganancias mximas que en muchas ocasiones son defraudadas por gobiernos corruptos de turno. Tambin se manifiesta que pases que en los aos 70 del Siglo XX fueran receptores de inversiones, como son los llamados NICs (Nuevos estados industrializados por su sigla en ingls), fueran con posterioridad emisores de capital hacia las naciones industrializadas, sin embargo, este capital exportado no es otra cosa que el retorno de las ganancias de los monopolios de los pases del Norte que usan este subterfugio para hacer sus remesas de ganancias a las casas matrices. La esfera de los servicios se benefici de la exportacin de capitales de manera notable a partir de los aos 80 del siglo XX, lo que permiti que se llegara a acumular en este sector hasta un 60 % de las inversiones procedentes del exterior. Tambin en la contemporaneidad la inversin de capitales se ha desplazado a la esfera especulativa, se invierte en la compra venta de Acciones, que son vendidas acto seguido al alza para obtener cuantiosos beneficios. Este proceso ha mostrado ms de una vez sus nocivas consecuencias a travs de los colapsos en la llamada burbuja financiera, que pone al lmite de la ruina a ms de una economa capitalista como consecuencia de la globalizacin neoliberal imperante a fines del siglo XX y principios del XXI.

Estas empresas que sobrepasan los lmites nacionales y actan a nivel internacional son de dos tipos: transnacionales y multinacionales segn el capital de origen. Las primeras poseen capital de un solo pas y las segundas tienen capital de varios pases, en ambos casos, la escala de operacin es a nivel global. Sin embargo los monopolios internacionales, se han reconocido por el trmino transnacionales, al borrarse el origen de los capitales por los mecanismos de inversin imperantes y la internacionalizacin de los nexos econmicos. Las transnacionales surgen a partir de monopolios nacionales, y son el resultado de un complicado balance de intereses y aspiraciones ligado con las sucursales nacionales y extranjeras. Una empresa transnacional es una gran firma capitalista que extiende su actividad por varios pases y posee suficiente poder para influir en la poltica y economa de las naciones donde acta. En los aos 60 las empresas transnacionales desarrollaron una aguda lucha por asegurar inversiones en Amrica Latina por ser la regin cuya infraestructura estaba ms desarrollada como resultado de las tendencias desarrollistas que impuls la Comisin Econmica para Amrica Latina (CEPAL) desde los aos 50 del siglo XX. Las principales inversiones se aplicaron en la Industria minera y la transformativa. En los aos 70 y 80 del siglo XX los procesos de descolonizacin en frica y Asia contribuyeron a un flujo de capital transnacional hacia esas zonas por el bajo costo de la mano de obra y la cercana a los mercados emergentes y las fuentes de materias primas primarias. Muchos pases emergentes han tratado de sacudirse el dogal que imponen las transnacionales con procesos de [[nacionalizacin] radicales de sus recursos naturales, sin embargo la efectividad de la dominacin de los monopolios internacionales se manifiesta, en que controlan los mecanismos de comercializacin a escala global y solo a travs de ellos se pueden vender estas producciones nacionalizadas en el mercado internacional.

El reparto econmico del mundo.


Las dimensiones que van alcanzando las empresas monopolistas por el alto grado de concentracin de la produccin, coadyuva al requerimiento de mercados cuyo tamao sobrepasa las posibilidades que ofrece el comercio interior de los pases donde operan. Junto a estos factores, la internacionalizacin de la vida econmica, la necesidad de controlar las materias primas y dominar de manera monoplica todo lo que tenga que ver con su esfera de accin para garantizar la Superganancia genera un proceso de establecimiento de alianzas y acuerdos interempresariales que permitan el control de esferas de influencia para estos supermonopolios.

La lucha que desarrollan los monopolios internacionales a escala planetaria hace que el reparto en zonas de influencias no sea definitivo, nuevos movimientos de las esferas de actuacin son posibles en dependencia de las necesidades y posibilidades de los capitales monopolistas enfrascados en la contienda.

A esta conflagracin le sucedieron la Guerra AngloBoer (1899), la Guerra Ruso- Japonesa (1905) hasta arribar a las dos Guerras Mundiales (1914-1918 y 1939-1945). El desarrollo de conflictos llamados eufemsticamente de baja intensidad o la posicin de instigar conflictos civiles como pretextos para la intervencin de fuerzas militares imperiales son tambin procedimientos para la realizacin de nuevos repartos como actos de rapia con un marcado inters econmico. Tras la fachada de cada guerra instigada por las potencias imperialistas se encuentra un objetivo econmico.

El reparto territorial del mundo.


Al igual que el reparto econmico no es definitivo, el territorial tambin presenta sus contradicciones. Los estados imperialistas como mecanismo poltico que representa a la oligarqua financiera, cumplen la funcin de asegurar en este mbito el poder de esta cpula social a nivel mundial. Para lograr este objetivo se controlan las zonas geogrficas donde se invertan los capitales monopolistas. Al comenzar la ltima dcada del Siglo XIX el mundo se encontraba repartido, las viejas potencias coloniales controlaban de manera directa sus vastos imperios, sin embargo, los pases que emergan como potencias, con procesos dinmicos de concentracin del capital y la produccin, carecan de espacios geogrficos donde encausar su actividad econmica. Alemania, Italia, Japn y Estados Unidos ansiaban zonas geogrficas controladas por las antiguas potencias que se negaban a perder sus privilegios. La solucin era el traspaso de los territorios de un propietario a otro por medio de la guerra de rapia. Las Guerras imperialistas son el mtodo para el reparto de un mundo ya repartido. Un breve recorrido por las guerras que han estallado desde finales del siglo XIX nos muestra la historia del reparto territorial del mundo entre las potencias imperialistas.

expansin imperialista vino a verse como una forma de extensin de la lucha interna de los pases capitalistas desarrollados. En 1899, Rosa Luxemburgo escribi: "El militarismo se ha vuelto indispensable, primero como forma de lucha por la defensa de los intereses "nacionales" en competencia con los intereses de otros grupos "nacionales". Segundo, como mtodo de colocar el capital industrial y financiero. Tercero, como instrumento de dominacin de clase sobre las masas trabajadoras dentro del pas... (*) El militarismo, estrechamente vinculado con el colonialismo, el proteccionismo y la poltica del poder en su conjunto implica ... una carrera mundial armamentista...el despojo colonial y la poltica de las "esferas de influencia" en todo el mundo... en los asuntos domsticos constituye la esencia misma de una poltica capitalista de agresin nacional..."(**) La primera teora marxista sobre el imperialismo fue la RUDOLF HILFERDING, un austromarxista que se convirti en dirigente del partido socialdemcrata aleman y fue ministro de Finanzas del gobierno de Herman Mller (1928-29). En 1910 public El Capital Financiero, en su obra Hilferding trata por primera vez al imperialismo como una etapa necesaria del desarrollo del capitalismo y una superacin del libre comercio. "El capital financiero busca la dominacin, no la libertad; no tiene intereses en la independencia de los capitalistas individuales sino que necesita su sometimiento. Aborrece la anarqua de la competencia y exige organizacin, aunque slo sea para reanudar la competencia a un nivel ms alto. Pero para conseguirlo... necesita que el estado garantice sus mercados nacionales con aduanas y tarifas y que conquiste mercados extranjeros. Necesita un estado polticamente poderoso que pueda seguir su propia poltica comercial independientemente de los intereses contrarios de otros estados. Finalmente, necesita un estado poderoso para afirmar sus intereses financieros en el exterior y ejercer presin poltica sobre los estados ms pequeos para asegurar mejores trminos de entrega y tratados comerciales favorables. El estado debe ser capaz de intervenir en cualquier parte del mundo para que todo el mundo sea capaz de suministrar salida a su capital financiero. Y, sobre todo, el capital financiero necesita un estado lo suficientemente fuerte como para segur una poltica expansionista y adquirir nuevas colonias".

LAS TEORIAS MARXISTAS DEL IMPERIALISMO A principios del siglo XIX estaba difundida la concepcin de John Stuart Mill de que el desarrollo del capitalismo industrial tendra que detenerse tarde o temprano. Se vinculaba con la idea de que el colonialismo o el imperialismo podran sortear este estancamiento, al menos temporalmente. Hegel tambin se haba referido al hecho de que la polarizacin social entre ricos y pobres haca que la sociedad tendiera a buscar otros mercados en otras tierras. La colonizacin es vista como una forma de evitar la polarizacin social. Para Marx, el colonialismo era un fenmeno del capitalismo temprano cuya importancia iba disminuyendo. Segn l, las prcticas monopolistas del antiguo colonialismo estaban dejando lugar a la fuerza incontenible del "mercado mundial". La nica idea de Marx de vigencia posterior fue la de considerar los mercados exteriores como formas de mitigar y retardar los efectos de las crisis econmicas. La idea de que el imperialismo era un producto inevitable del capitalismo fue desarrollada por varios escritores socialistas, particularmente por AUGUST BEBEL quien, en 1892, afirmaba que una produccin en exceso de la capacidad de absorcin nacional en un mundo dividido entre las naciones imperiales condenaba a una sucesin de crisis y a la destruccin del sistema. Entre los escritores socialistas, como ROSA LUXEMBURGO, se perciba con mucha claridad el aumento de la fuerza de la clase obrera, por lo que la

El primer conflicto imperialista es la Guerra Hispano Cubano Americana (1898) a travs de la que Estados Unidos despoj a Espaa de los restos de su vasto imperio colonial.

"Actualmente, el ideal es convertir a la nacin propia en duea del mundo, un objetivo tan ilimitado como la bsqueda de ganancia del capital, de la que se origina..." Cualquier desmayo de ese impulso reduce las ganancias del capital financiero, debilita su capacidad de competencia y finalmente convierte las economas ms pequeas en tributarias de las ms grandes". Esta ltima observacin es el embrin de las futuras discusiones sobre la creciente brecha entre el desarrollo econmico del mundo industrializado y los pases ms atrasados. Sin embargo, Hilferding no estaba interesado en este problema. Lo que le interesaba era que la expansin que permita la poltica imperialista haca menos vulnerables a las crisis a los pases capitalistas. "Mientras ms rpidamente se expande el capitalismo... ms largo es el perodo de prosperidad y ms breve el de las crisis". Esto era muy importante. Marx y Engels haban dicho que las depresiones que estaban ocurriendo cada 10 aos se hacan cada vez ms severas y que, por consiguiente, el capitalismo estaba destinado al colapso. Pero los acontecimientos, hasta 1914, no confirmaban esta tesis. De 1896 en lo adelante lo que haba habido era un perodo de casi ininnterrumpida prosperidad y crecimiento econmico. Segn Hilferding: "La apertura del Lejano Oriente y el rpido desarrollo de Canad, Africa del Sur y Amrica del Sur son las principales razones por el vertiginoso desarrollo del capitalismo desde 1895, con slo cortos perodos de depresin". Sin embargo, a ms largo plazo, los perodos de recesin aumentaban el poder del capital financiero y, por consiguiente, el peligro de guerra. "El capital financiero... lleva la dictadura de los magnates del capital a la perfeccin. Al mismo tiempo significa que la dictadura de los capitalistas en un pas se hace menos y menos compatible con los intereses capitalistas de otro...". Algunos autores han sealado que ha habido pocas transicionales en el desarrollo del moderno sistema capitalista en que los bancos han jugado un papel especial como promotores del desarrollo industrial. Pocos aos ms tarde, en 1913, ROSA LUXEMBURGO public "La Acumulacin del Capital". En el libro ella comienza preguntndose porque no se ha cumplido la

prediccin marxista sobre el colapso del capitalismo y la responde sugiriendo una modificacin de la teora de la acumulacin del capital. Marx haba descrito este acumulacin dentro de un "sistema cerrado" pasando por alto que la contnua acumulacin de capital supona la existencia de reas todava no lo suficientemente explotadas por el capitalismo. Es decir, que la restriccin de la capacidad adquisitiva de las masas empujaba constantemente al capital hacia la explotacin colonial. Contrario a lo que pensaba Marx, el capitalismo dependa de territorios econmicamente vrgenes no slo en su etapa inicial sino todava ms en su madurez. De otra forma, el proceso de acumulacin de capital nunca hubiera podido alcanzar su enorme escala. "El comercio interno capitalista slo puede realizar, cuando ms, cierta cantidad del valor contenido en el producto nacional: el capital constante que ha sido usado, el capital variable y la parte consumida de la plusvala. Pero la parte de la plusvala separada para la capitalizacin tiene que ser realizada en otra parte". Esta necesidad conduce, por supuesto, al incremente de la competencia entre los pases capitalistas y, eventualmente, a la guerra. En este sentido, ella llam la atencin sobre el papel de la militarizacin como medio adicional de la realizacin de la plusvala. "El deseo capitalista de expansin imperialista, como expresin de su mayor madurez en el ltimo perodo de su vida, tiene la tendencia econmica de transformar todo el mundo en naciones que producen de forma capitalista, en barrer todos los obsoletos mtodos precapitalistas de produccin y de sociedades, subyugar todas las riquezas del planeta y todos los medios de produccin al capital, convertir a las masas trabajadoreas de todo el mundo en esclavos asalariados... Esta triunfal procesin del capitalismo en todo el mundo, acompaada por todas las formas de fuerza, robo e infamia tiene un aspecto positivo: ha creado las premisas para su derrocamiento final, ha establecido el dominio mundial capitalista sobre el que slo puede seguir la revolucin socialista mundial". El famoso libro de LENIN, "El imperialismo, fase superior del capitalismo", escrito en Suiza en la primavera de 1916 estaba basado fundamentalmente

en Hilferding y Hobson, aunque tambin hay alguna influencia de Bujarin. Lenin choca violentamente Luuxemburgo de que el sobrevivir sin dependencias imperialismo es una fase de Se caracteriza por: 1) Formacin de monopolios 2) Fusin del capital industrial y el capital bancario en el capital financiero 3) Exportacin de capital, no de mercancas 4) Formacin de carteles 5) Divisin del mundo entre las potencias imperialistas, y guerras por el control de los mercados. contra la tesis de Rosa capitalismo no puede coloniales. Para Lenin el la agona del capitalismo.

La exportacin de capital es no slo una salida para el empleo til del capital sino para evitar la cada de la tasa de ganancias. "El imperialismo tiene la tendencia de crear secciones privilegiadas dentro de la clase obrera y separarlas de las amplias masas del proletariado". "En su conjunto, el capitalismo est creciendo mucho ms rpidamente que antes pero este crecimiento se est volviendo ms y ms desigual y esta desigualdad tambin se manifiesta, en particular, en la decadencia de los pases que son ms ricos en capital". Lenin, al igual que Rosa Luxemburgo, puso en nfasis en la lucha poltica contra el capitalismo y el imperialismo: no confiaba en mecanismos econmicos. Desde una poca temprana vio la oportunidad de una alianza con los pueblos coloniales del llamado Tercer Mundo cuando Rosa Luxemburgo estaba diciendo que el nacionalismo era una ideologa burguesa que no careca de significacin para el proletariado. El famoso decreto por la paz de 8 de noviembre de 1917 hablaba del derecho de los pueblos a la autodeterminacin apuntando deliberadamente a los pueblos coloniales como un arma en la lucha contra el capitalismo.

El II Congreso de la Internacional comunista (la Tercera Internacional) reunido en Mosc en 1920 dedic buena parte de sus deliberaciones a convertir las teoras de Hobson-Hilferding-Lenin en guas prcticas para la accin revolucionaria en lo que hoy se llama el Tercer Mundo. Segn esas tesis las supuestas relaciones de igualdad entre naciones soberanas ocultan la esclavitud de la gran mayora de la poblacin mundial a manos de una minora insignificante: la burguesa y la aristocracia obrera de los pases capitalistas avanzados. Sin la destruccin del capitalismo a escala mundial, sera imposible abolir esa opresin y esas desigualdades entre las distintas zonas del globo. Ahora bien, de ahora en adelante, la evolucin poltica del mundo y la historia van a girar en torno a la lucha de los pases capitalistas avanzados (imperialistas) contra el poder revolucionario sovitico el cuad para sobrevivir y vencer deber agrupar en torno suyo a todas las vanguardias proletarias y adems a todos los movimientos nacionalistas de los territorios coloniales y dependientes, convencindolos de que sus intereses coinciden con la preservacin y promocin del poder sovitico, y con el progreso y eventual triunfo de la revolucin mundial. Claro, estas reflexiones no eran ms que un consuelo terico ante el fracaso de la tesis de la revolucin proletaria mundial. Pese a todas las esperanzas, la revolucin haba fracasado en Alemania y ni siquiera las fuerza de las armas haba podido llevar la revolucin hasta Polonia. Los PC debern por consiguiente realizar una poltica de estrecha unidad con todos los movimientos de liberacin nacional, determinando en cada caso la forma de esa alianza, segn el estadio de desarrollo que tenga el movimiento comunista (en cada colonia o pas dependiente) el estadio de desarrollo del correspondiente movimiento de liberacin nacional. Ser preciso explicar constantemente que slo el triunfo mundial del poder sovitico podr resultar en una verdadera igualdad de las naciones Ser preciso apoyar todos los movimientos disidentes (dondequiera que aparezcan) tales como el nacionalismo irlands, las reivindicaciones de los negros norteamericanos, etc.

superbeneficios derivados de las colonias (y de los pases dependientes) son el soporte principal del capitalismo moderno, mientras no privemos al capitalismo de esa fuente de ingresos, no ser fcil para el proletariado de los pases capitalistas avanzados destruir el orden capitalista" La enorme importancia de estas tesis es que se convirtieron en la Gran Explicacin del atraso de Amrica Latina en relacin con Estados Unidos. Su influencia se ha extendido hasta nuestros das convertida en la teora de la dependencia, posicin oficial de la CEPAL durante las ltimas dcadas. Segn sta, el subdesarrollo es una consecuencia del sistema econmico mundial en que los pases industrializados del Centro Hegemnico explotan a los pases subdesarrollados de la Periferia a travs de la monopolizacin de la produccin de bienes industriales sobrevalorados por compaas transnacionales que obligan a la Periferia a producir productos primarios subvalorados, drenndolos de recursos. Obviamente, hay que evitar las inversiones extranjeras, el vampiro que nos chupa las venas abiertas de Amrica Latina. La similitud con las tesis de la Comintern de 1920 es evidente. De esa forma, casi imperceptiblemente, la teora marxista leninista desplaz el futuro del sistema capitalista del centro a la periferia. Stalin, un georgiano, supuesto experto en "problemas nacionales" habra de consolidar este trnsito. En 1924, Stalin deca: "La ley del desarrollo desigual de los pases imperialistas y la inevitabilidad de la guerra sigue hoy en vigor con ms fuerza que nunca". Esta concepcin permaneci en vigor hasta el XX Congreso del PCUS. All se afirm la posibilidad de un largo perodo de paz, renunciando tcitamente a la tesis de que el capitalismo conduca de manera inevitable a la guerra. El comunismo mundial pagara un alto precio por haber credo que el fascismo era la ltima etapa del capitalismo imperialista, que sera inmediatamente seguido por la victoria de la revolucin proletaria, y que su toma del poder era una clara demostracin de la traicin de los "socialfascistas" a la clase obrera. Con todo, hubo tericos marxistas que contribuyeron al estudio del imperialismo. Eugenio Varga, por ejemplo,

llam la atencin sobre el incremento del capitalismo de estado. La creciente influencia del estado en la economa haca posible sortear, por el momento, ciertos factores de crisis inmanentes al sistema. De todas formas, Varga se mantuvo firmemente stalinista y la crisis de los aos 20 pareci darle la razn. Sin embargo, la interpretacin stalinista de que la disolucin de los imperios coloniales dara un golpe de muerte al capitalismo result totalmente falsa. Era lgico, por consiguiente, regresar al nfasis leninista en el carcter monopolista del capitalismo. La teora del capitalismo monopolista de estado debe considerarse como la continuacin de la teora leninista en las condiciones de la descolonizacin. Ahora el nfasis se colocaba en el papel de estado y, particularmente, en el papel del militarismo. Sin embargo, no se abandon el trmino de imperialismo, La concepcin stalinista era que las anteriores formas de dominacin imperialista haban sido reemplazadas por formas ms sutiles de control puramente econmico y tecnolgico junto con "influencia poltica" pero que en su esencial la situacin se mantena igual. La declaracin de la Conferencia de los PC en Mosc en 1960 afirmaba que "El imperialismo impone tratados econmios y pactos militares que limitan la soberana de los pases, los explotan por medio de la exportacin de capital, el comercio desigual, la manipulacin de los precios y de las tasas de intercambio, los crditos y varias formas de llamada "ayuda". Por supuesto, semejante uso de la palabra "imperialismo" le quita toda precisin. Toda relacin econmica entre un pas industrializado y un pas subdesarrollado se vuelve imperialista aunque no participe ningn capital financiero.

Sin el control de esos mercados y campos de explotacin, el capitalismo no podr mantenerse Los

SINTESIS: El perodo anterior a 1914 fue una poca de crecimiento econmico extraordinariamente rpido en los pases menos desarrollados, como Alemania y Japn, con rasgos de capitalismo monopolista como carteles, trusts, altas tarifas proteccionistas y dominio econmico de grandes bancos. El fascismo no fue la culminacin de ninguna tendencia econmica ni la disolucin de los imperios coloniales aparej ninguna catstrofe en los llamados pases imperialistas. Muchos autores, como William L. Langer, consideran que el

imperialismo es bsicamente una proyeccin del nacionalismo ms all de las fronteras de Europa. La realidad es que el costo de la administracin de las colonias y del creciente armamento necesario para mantenerlas, debido a la rivalidad entre las potencias, estuvo fuera de proporcin con el valor econmico de esas recin adquiridas colonias. Los estadistas lo saban pero el nacionalismo los empujaba, una y otra vez, a acciones imperialistas. El proceso de expansin mundial que culmin en la lucha por la reparticin de Africa, fue fundamentalmente un fenmeno poltico: los capitalistas no jugaron ningn papel decisivo. El desarrollo del nacionalismo moderno a partir de 1870 fue un elemento importante en el surgimiento de la ideologa del imperialismo. A esto hay que sumar el enorme aumento de poder de los estados industriales. El imperialismo tambin ha sido considerado como una forma para integrar a la clase media en una sociedad todava dominada por elites. Y no hay que olvidar que para Leopold Ranke la historia no es ms que la eterna lucha de los pases por afirmar su hegemona aunque tambin hay que tener presente que los estadistas han sido "renuentes imperialistas". Otros han visto la colonizacin como el triunfo de la civilizacin occidental sobre sistemas sociales arcaicos. Es decir, un proceso realizado por miles de colonos, pioneros y aventureros que representaban, por as decirlo, el exceso de energa de Occidente.

Los intereses econmicos son los ms habituales cuando se trata de explicar este fenmeno. Los defensores de esta concepcin sostienen que las naciones se ven impelidas a dominar a otras para expandir su economa, adquirir materias primas y mano de obra, o para dar salida a los excedentes del capital y produccin. La teora ms notable que vincula el imperialismo con el capitalismo es la de Karl Marx. Lenin, por ejemplo, consideraba que la expansin europea del siglo XIX era la consecuencia inevitable de la necesidad de las economas capitalistas europeas de exportar su excedente de capital. Del mismo modo, los marxistas contemporneos explican la expansin de Estados Unidos en el Tercer Mundo basndose en imperativos econmicos. Los mviles polticos Otros autores hacen hincapi en los condicionantes polticos y alegan que la razn principal por la que los estados tienden a expandirse es el deseo de poder, prestigio, seguridad y ventajas diplomticas con respecto a otros estados. Segn esta corriente, el objetivo del imperialismo francs del siglo XIX era recuperar el prestigio internacional de Francia despus de la humillacin que supuso la derrota en la Guerra Franco prusiana. En este mismo sentido, la expansin de la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas (URSS) en la Europa del Este a partir de 1945 puede explicarse como una medida de seguridad: la necesidad de protegerse ante otra posible invasin desde la frontera occidental.

Razones del imperialismo La razn que justifica el Imperialismo era, bsicamente, el afn de conquistar grandes extensiones. Pero las razones por las cuales los estados han aspirado a crear imperios a lo largo de la historia son de diversa ndole, y podran clasificarse, en trminos generales, dentro de tres grupos: econmicas, polticas e ideolgicas. Asimismo, pueden distinguirse diversas teoras en razn del elemento al que se d ms relevancia: Los mviles econmicos