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Martha Duhne Backhauss

Pequeas pero aventureras


Sabemos que los progenitores que se hacen cargo de las cras tienen una gran influencia en las primeras etapas de la vida de su prole. Pero a un grupo de investigadores de la Universidad de Lancaster, del Reino Unido, le interes entender el efecto que tena la crianza en el comportamiento que desarrollarn cras de aves en la edad adulta. El estudio, publicado en la edicin de enero de la revista Animal Behaviour, se centr en un pajarito conocido como diamante mandarn o pinzn cebra (Taeniopygia guttata), que pertenece al grupo de los paseriformes (del nombre latino del gorrin, passer). En esta especie, el nmero de huevos de una puesta vara entre tres y siete, que se ponen con diferencia de un da, en promedio. Los huevos deben estar a una temperatura adecuada y tanto la in- a obtener alimento de sus padres ms cubacin como el cuidado de las cras son fcilmente. Las aves estudiadas vivan en grandes responsabilidad de ambos progenitores. La eclosin de los huevos no suce- jaulas. Lo que descubrieron los investigade a la vez. Los pajaritos emergen de su dores fue que las cras tardas resultaron huevo en diferentes momentos, lo que los ser ms aventureras y exploradoras que sus hermanos mayores. Cuanetlogos, o bilogos del do las introducan en ambientes comportamiento animal, nuevos y desconocidos, estas conocen como eclosin aves salan ms veces del nido, asincrnica. Las ltimas iban ms lejos y visitaban los cras en nacer, hasta con sitios de alimentacin con ms cuatro das de diferencia frecuencia. con las primeras, son De acuerdo con Ian Hartley, ms pequeas y dbiles la investigacin demuestra por y deben competir con sus primera vez que el orden de hermanos en una lucha eclosin influye en el comportadesigual. Los mayores son miento de estas aves para toda ms grandes y pan ms la vida. fuerte, lo que los ayuda Taeniopygia guttata.
Foto: Peripitus/CC

Estadsticas y mujeres
En los pases donde el aborto inducido est prohibido o restringido es difcil evaluar las estadsticas tanto de abortos como de muertes relacionadas directamente con ellos. ste es el caso de nuestro pas, donde slo en el Distrito Federal el aborto inducido es legal. En un estudio publicado en el Journal of Womens Health de diciembre de 2012, un equipo internacional de investigadores de distintas instituciones, donde particip Alejandra HuertaZepeda de la Universidad Popular Autnoma del Estado de Puebla, encontr que la mortalidad materna asociada a abortos inducidos en Mxico se ha sobreestimado en ms de 35%. Los investigadores analizaron los reportes mdicos sobre abortos inducidos practicados en el pas y concluyeron que actualmente el 98% de las muertes maternas no se relacionan con stos, sino con hemorragias en el momento del parto, hipertensin y preeclampsia, entre otras patologas. Tambin sealan que en promedio ha habido un avance importante en la salud materna y que en el periodo 1990-2010 la mortalidad materna se redujo en 30.6%. Para el estudio se utilizaron, entre otros, los datos sobre muertes maternas y nacimientos en Mxico recogidos por la organizacin Ipas, institucin internacional no gubernamental fundada en 1973 y dedicada a eliminar las muertes y discapacidades evitables atribuibles al aborto inseguro. Los investigadores analizaron estos datos usando la Clasificacin Internacional de Enfermedades de la Organizacin Mundial de la Salud. Ellos atribuyen la sobreestimacin a errores en la clasificacin de las causas de muerte asociadas a abortos inducidos, pues en ellas se han incluido, por ejemplo, embarazos ectpicos (en los que el feto se desarrolla fuera del tero) y abortos espontneos. As, recomiendan el uso de metodologas ms confiables para evaluar la mortalidad asociada a abortos y tambin que se ample el acceso de las mujeres a la atencin obsttrica especializada y a los servicios de emergencia. Otro dato que se resalta en el estudio es el aumento en el nmero de muertes maternas por violencia. La Encuesta Nacional sobre Violencia Contra las Mujeres que se llev a cabo en los aos 2003 y 2006, muestra un aumento alarmante en la violencia ejercida por la pareja: sta pas del 9.8% al 33.3%, y la violencia especficamente durante el embarazo aument del 5.3% al 9.4%.

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T para controlar la diabetes


De acuerdo con el Programa Nacional de mecanismos de accin de algunas plantas Salud 2007-2012 la diabetes mellitus es medicinales con el objetivo de desarrollar una enfermedad muy extendida en Mxico. frmacos avalados cientficamente. Realizando trabajo de campo en reEntre los habitantes de ms de 20 aos la giones clidas de padecen ocho de cada Hidalgo, Puebla, 100 personas y para Jalisco, San Luis mayores de 50 aos Potos, Veracruz, la tasa es de ms de Guerrero, Oaxaca 20 de cada 100. La y Yucatn, se endiabetes es adems ter del uso de las la principal causa de hojas de un rbol atencin mdica en conocido como consulta externa y una guarumbo (Cecrode las principales de pia obtusifolia Berhospitalizacin. SeCecropia obtusifolia Bertol. tol) como infusin gn datos del Instituto Nacional de Estadstica y Geografa (INE- para controlar la diabetes tipo 2. El gnero GI), casi siete de cada 10 personas que Cecropia consta de cerca de 65 especies padecen diabetes muere antes de cumplir diferentes distribuidas en Mxico, Amrica la edad promedio para la poblacin mexi- Central y Sudamrica. El t de hojas de guarumbo tiene un cana. Por estas razones son importantes los frmacos diseados para controlar este efecto hipoglucemiante similar al del frmaco Metformina, utilizado en los tratamientos padecimiento. Adolfo Andrade Cetto, investigador de convencionales para controlar los niveles de la Facultad de Ciencias de la UNAM, ha de- glucosa en pacientes con diabetes tipo 2, dicado ms de 20 aos de su vida profe- seal el especialista, citado en un boletn sional a estudiar el conocimiento emprico de la Direccin General de Comunicacin sobre medicina tradicional que poseen los Social de la UNAM del 3 de diciembre pahabitantes de las comunidades rurales na- sado. La Metformina ayuda a controlar la huas, chinantecas y mayas, y ha elaborado glucosa (azcar) en la sangre, disminuyendo modelos experimentales sobre la eficacia y la cantidad que se absorbe de los alimentos y la que sintetiza el hgado, adems de que aumenta la respuesta del cuerpo a la insulina, sustancia natural que controla la concentracin de glucosa en la sangre. Las personas obtienen la glucosa necesaria para vivir por dos vas: los alimentos y el hgado. La comida que no es utilizada inmediatamente se almacena como glucgeno, y cuando el cuerpo la necesita, el hgado libera las molculas almacenadas o las construye en un proceso llamado glucognesis. Posteriormente la insulina manda seales al hgado para detener la produccin. Pero en la diabetes el organismo no puede leer el mensaje que enva la insulina y el hgado contina aportando ms y ms glucosa. Lo que descubri Andrade Cetto es que las hojas de guarumbo bloquean la glucognesis. El investigador identific los principios activos de la planta y comprob que no eran txicos. Primero realiz estudios con ratas diabticas, a las que dio un extracto acuoso de las hojas de guarumbo. Posteriormente, durante ocho aos realiz pruebas con pacientes humanos, con excelentes resultados. Actualmente, Andrade Cetto busca financiamiento para patentar el mtodo de extraccin de la planta. La investigacin fue publicada en la revista Acta Horticulturae en octubre de 2012.

El efecto de las palabras


Escuchar un verbo relacionado con acciones fsicas afecta o no al que lo escucha dependiendo de si la frase est formulada de forma positiva o negativa, de acuerdo con una investigacin dirigida por Pia Aravena, del Instituto de Ciencias Cognitivas de Francia y publicada en la revista PLoS ONE a principios de diciembre de 2012. En el estudio participaron 25 estudiantes universitarios. Ellos escucharon 115 frases, algunas neutras con informacin, por ejemplo, de un pas, y 70 con verbos relacionados con acciones que se hacen con las manos, 35 de las cuales eran negativas (no arroj la pelota) y 35 positivas (ella exprimi el limn). Los estudiantes se pusieron audfonos y les dieron un sensor para sujetar con la mano; una computadora registraba la fuerza de la mano al orse cada frase. Los investigadores descubrieron un aumento significativo en la presin del sensor cada vez que los participantes escuchaban una frase estructurada de forma positiva, pero ninguna reaccin en las negativas. Al parecer, el cerebro no reacciona igual a frases positivas que a frases negativas. Existen estudios previos que han explorado cmo el cerebro procesa frases estructuradas de forma negativa, por ejemplo la ventana no est abierta, pero no que exploren los efectos del contexto de las frases para inducir actividad motriz. Estos resultados abren nuevas posibilidades para la evaluacin y rehabilitacin de trastornos motores y del lenguaje, dijo Aravena. Y ella y sus colegas sugieren que no produce la misma respuesta la frase ponte a hacer algo que no te quedes echado en la cama.

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Foto: Forest y Kim Starr/CC

Ojomosca de
Disminuye deforestacin del Amazonas
El ndice de deforestacin de la selva amaznica entre agosto de 2011 y julio de 2012 lleg al nivel ms bajo registrado hasta la fecha en un lapso equivalente. Estos datos siguen una tendencia a la baja que se inici hace cuatro aos. De acuerdo con los datos dados a conocer a finales de 2012 por el Instituto Nacional de Investigacin Espacial (INPE), agencia responsable de vigilar la deforestacin del Amazonas, en el ao se tal un rea que calculan en 4 656 km, lo que, comparado con los 6 418 km talados entre agosto de 2010 y julio 2011, implica una disminucin del 27% en slo un ao. Los datos se obtienen por medio de imgenes de alta resolucin de 96 satlites que cubren el 90% de las zonas ms afectadas de la selva amaznica. Este ndice es solamente 4% menor al que se impuso Brasil como meta en la reunin COP 15 (Conferencia de las Partes sobre Cambio Climtico de las Naciones Unidas), que se llev a cabo en 2009 en Copenhague, Dinamarca: detener los ndices de deforestacin de la selva amaznica en un 80% para el ao 2020. En Brasil, la Amazona o la cuenca del Ro Amazonas, cubre una superficie de 4 100 000 km2, pero si tomamos en cuenta su extensin total, contando las partes que estn en otros pases, es de ms de 6 500 000 km. En comparacin, la superficie de la Repblica Mexicana es de 2 000 000 km. Alcanzar ese 4% faltante podra parecer una meta razonable, pero segn los expertos no ser fcil, entre otras cosas porque el congreso brasileo aprob recientemente una ley que podra eliminar hasta $500 millones de dlares que usaba el Fondo Nacional del Clima para financiar acciones de adaptacin y mitigacin al cambio climtico. En los 24 aos transcurridos desde que se monitorean los ndices de deforestacin en la regin ya han ocurrido otros descensos importantes, pero se han debido ms a que ha bajado la actividad econmica en general que a la conciencia ambiental y as la tasa de deforestacin vuelve a subir. Dado el papel vital que juega la Amazona en la produccin de agua y oxgeno y como sumidero de CO2, eliminar la deforestacin debe ser una meta no slo para los ambientalistas del mundo, sino para todos.

Martn Bonfil Olivera

Tres metforas de la ciencia

Qu es la ciencia? Definirla es muy difcil; describirla en su totalidad es imposible. Pero a veces una metfora nos puede mostrar algn aspecto clave de ella. Veamos tres. Una es la que figura en el chiste del cientfico que estudia una pulga. El investigador la observa cuidadosamente bajo la lupa. Tomando unas pinzas, le arranca una pata, y a continuacin le ordena: salta!. La pulga obedece, el experto anota: pulga con cinco patas, salta. Tras arrancar otra pata, repite el proceso, con idntico resultado. Luego de arrancar cinco patas, el insecto, haciendo un esfuerzo sobrepulguesco, logra todava saltar. Nueva anotacin. Finalmente, la ltima pata es removida. Tras la orden, la pulga permanece inmvil. El cientfico anota, minucioso: pulga sin patas, se queda sorda. En otras palabras, la ciencia, por ms cuidadoso que sea su mtodo, depende de las interpretaciones que le demos a los hechos. Lejos de simplemente hallar verdades sobre la naturaleza, construye explicaciones de ella que, sin duda, funcionan, pero que tambin pueden ser engaosas o, al menos, inexactas. De ah la importancia de mantener siempre el conocimiento cientfico como algo provisional, revisable, mejorable. Segunda metfora: el cientfico es como un pescador que pesca con red. Pero hasta la red ms fina tiene huecos; el pescador slo puede atrapar peces mayores que esos huecos. Aun si el mar estuviera lleno de peces diminutos, l sera incapaz de atraparlos con su red. As, el cientfico slo puede observar y estudiar aquellos fenmenos que caen dentro de las capacidades de sus sentidos y aparatos. No hay garanta de que el panorama que nos ofrece la ciencia sea completo, nico ni final. Por eso se esfuerza en aumentar su arsenal: en inventar redes cada vez ms finas, adems de anzuelos, arpones y otros instrumentos de pesca. Tercera metfora. Hay quien ve a las teoras cientficas como delicados castillos de naipes, trabajosamente construidos, en los que los hechos, las hiptesis y la evidencia experimental se van acomodando para formar un todo coherente. Una estructura frgil, que puede derrumbarse en un santiamn si falla cualquiera de sus componentes. Pero la ciencia es ms slida: se parece ms a un rompecabezas, en el que pueden faltar algunas piezas sin que eso impida apreciar el panorama total. Incluso con pocas piezas se pueden aventurar hiptesis que permiten ir armando las partes que faltan; si alguna pieza resulta estar en el sitio equivocado, o hasta ser ajena, eso no invalida las partes que ya se haban armado. Quiz la ciencia escape a todas las imgenes anteriores; finalmente, todas las metforas son engaosas. Aun as, pueden ayudarnos a visualizarla y entenderla un poco mejor.
comentarios: mbonfil@unam.mx

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