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Nicols Maquiavelo (en italiano Niccol di Bernardo dei Machiavelli) (Florencia, 3 de mayo

de 1469 - ib., 21 de junio de 1527) fue un diplomtico, funcionario pblico, filsofo poltico y escritor italiano. Fue asimismo una figura relevante del Renacimiento italiano. En 1513 escribi su tratado de doctrina poltica titulado El Prncipe, publicado pstumo en 1531 en Roma. Nicols Maquiavelo naci en el pequeo pueblo de San Casciano in Val di Pesa, a unos quince kilmetros de Florencia el 3 de mayo de 1469, hijo de Bernardo Machiavelli (abogado perteneciente a una empobrecida rama de una antigua familia influyente de Florencia) y de Bartolomea di Stefano Nelli, ambos de familias cultas y de orgenes nobiliarios pero con pocos recursos a causa de las deudas del padre. Entre 1494 y 1512 Maquiavelo estuvo a cargo de una oficina pblica. Viaj a varias cortes en Francia, Alemania y otras ciudades-estado italianas en misiones diplomticas. En 1512 fue encarcelado por un breve periodo en Florencia, y despus fue exiliado y despachado a San Casciano. Muri en Florencia en 1527 y fue sepultado en la Santa Cruz.

Periodos
Su vida podra ser dividida en tres periodos; cada uno de ellos representa en s mismo la historia de Florencia. Su juventud coincidi con la grandeza de Florencia como potencia italiana, bajo el mandato de Lorenzo de Mdici, El Magnfico. La cada de los Mdici en Florencia ocurri en 1494, el mismo ao en el que Maquiavelo se integraba en el servicio pblico. Durante su carrera como oficial, Florencia fue libre bajo el gobierno de una repblica, la cual dur hasta 1512, cuando los Medici regresaron al poder, y Maquiavelo perdi su puesto. Los Medici gobernaron Florencia desde 1512 hasta 1527, cuando fueron nuevamente retirados del poder. Este fue el perodo de actividad literaria de Maquiavelo, y tambin de su creciente influencia; sin embargo, muri a semanas de la expulsin de los Medici, el 21 de junio de 1527, a los cincuenta y ocho aos, sin haber recuperado su cargo.

Pensamiento Poltico
Aunque Maquiavelo nunca lo dijo, se le atribuye la frase "el fin justifica los medios", ya que resume muchas de sus ideas. Se considera a Maquiavelo como uno de los tericos polticos ms notables del Renacimiento, pues con su aporte se abre camino a la modernidad en su concepcin poltica y a la reestructuracin social. Tradicionalmente, se ha encontrado una apora en el pensamiento maquiaveliano como consecuencia de la difcil conciliacin de sus dos obras principales, los Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio y El Prncipe. En los Discursos, Maquiavelo se declara partidario de la repblica, partiendo del supuesto de que toda comunidad tiene dos espritus contrapuestos: el del pueblo y el de los grandes (que quieren gobernar al pueblo), que estn en constante conflicto. Para Maquiavelo el mejor rgimen es una Repblica bien organizada (toma como ejemplo la Repblica Romana), aquella que logre dar participacin a los dos partidos de la comunidad para de esta manera contener el conflicto poltico dentro de la esfera pblica. Maquiavelo seala, y de aqu la calificacin de bien organizada, que es primordial que en dicha repblica se disponga de las instituciones necesarias para canalizar el conflicto dentro de las mismas sin las cuales la repblica se desarmara. Ninguna de las otras formas de gobierno como la aristocracia, la tirana, la democracia o la monarqua logran el equilibrio de los partidos dentro del rgimen por lo que son inestables. Los intrpretes proclives a las tesis republicanas han pretendido, desde Rousseau, conciliar la contradiccin entre los Discursos y El prncipe considerando que este ltimo supone un ejercicio de irona que sencillamente desnudaba a la luz pblica lo que eran las verdaderas prcticas del poder.

Sin embargo, la oposicin a la repblica que podra inferirse en El Prncipe, debe tenerse en cuenta que cuando Maquiavelo lo escribe est escribiendo para mostrar a Lorenzo II de Mdici como debe desempearse si es que quiere unificar Italia y sacarla de la crisis en la que se encuentra. Maquiavelo aclara tambin que puede existir un hombre cuya virtud poltica (saber aprovechar los momentos de fortuna y escapar de los desfavorables) supere a la repblica en conjunto pero dicha virtud poltica morir con el mortal que la posea, cosa que no ocurrira en una repblica bien organizada. Adems de esto, debe recordarse que el Prncipe presenta analogas con la figura romana y republicana del dictador, investido de poderes absolutos durante un breve perodo y teniendo que rendir cuentas posteriormente ante la repblica. En este sentido, la contradiccin entre los dos textos principales de Maquiavelo no es tal. Si es as, entonces el principado y la repblica deberan ser entendidos como formas de gobierno subordinadas a la autntica preocupacin poltica de Maquiavelo: la formacin de un Estado moderno en la Italia de su tiempo. Maquiavelo entiende que todo Prncipe debe tener virtud y fortuna para subir al poder: virtud al tomar buenas decisiones y fortuna al tratar de conquistar un territorio y encontrarse con una situacin (que no fue provocada por l mismo) que lo ayuda o beneficie conquistar. Aquel prncipe que obtenga el poder mediante el crimen y el maltrato, siendo ste vil y dspota; debe entender que una vez subido al poder tiene que cambiar esa actitud hacia el pueblo. Dndole liberio al pueblo, para ganarse el favor del mismo, ya que al fin y al cabo estos sern los que decidan su futuro. Maquiavelo fue adems un autntico precursor del trabajo de los analistas polticos y columnistas de nuestros das: todos estos prncipes nuestros tienen un propsito, y puesto que nos es imposible conocer sus secretos, nos vemos obligados en parte a inferirlo de las palabras y los actos que cumplen, y en parte a imaginarlo (carta a Francesco Vettori, julio de 1513). En todo caso, distintos textos del pensador arrojan luces y sombras sobre la coherencia interna de su obra. As, el florentino llega a afirmar no sin irona que "desde hace un tiempo a esta parte, yo no digo nunca lo que creo, ni creo nunca lo que digo, y si se me escapa alguna verdad de vez en cuando, la escondo entre tantas mentiras, que es difcil reconocerla (carta a Francesco Guicciardini, mayo de 1521).

EL PRNCIPE: El prncipe, escrita en 1513, es la obra ms relevante de Maquiavelo y la ms polmica, en ella se pretende explicar los medios por los que un prncipe (jefe de un principado) puede mantenerse en el poder analizando las causas por las que muchos perdieron el poder y otros lo conservaron. El tratado por lo tanto no pretende ser una obra de cmo deberan actuar los poderosos sino como se tiene que actuar cuando se tiene el poder para conservarlo. No busca el autor explicar cmo alcanzar el bien social o la justicia sino como alcanzar y mantener el poder.

Obras

Discurso sobre la corte de Pisa, 1499 Del modo di trattare i popoli della Valdichiana ribellati, 1502 Del modo tenuto dal duca Valentino nell' ammazzare Vitellozzo Vitelli, Oliverotto da Fermo, etc., 1502 Discorso sopra la provisione del danaro, 1502 Decennale primo (poema), 1506 Retrato de la corte de Alemania, 1508-1512 Decennale secondo, 1509 Retrato de la corte de Francia, 1510 Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio, 3 volmenes, 1512-1517 El Prncipe, 1513 Andria, comedia, 1517 La mandrgora, comedia en prosa de cinco actos, con prlogo en verso, 1518 Della lingua (dilogo), 1514 Clizia, comedia en prosa, 1525 Belfagor arcidiavolo (novela), 1515 Asino d'oro (poema), 1517 Del arte de la guerra, 1519-1520 Discorso sopra il riformare lo stato di Firenze, 1520 Sumario de la corte de la ciudad de Lucca, 1520 La Vida de Castruccio Castracani, 1520 Historia de Florencia, 8 libros, 1520-1525

Bibliografa
Maquiavelo, Nicols (2011). Juan Manuel Forte Monge. ed. Obra selecta: El prncipe; El arte de la guerra; Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio; Vida de Castruccio Castracani; Discursos sobre la situacin de Florencia tras la muerte del joven Lorenzo de Mdicis. Biblioteca de Grandes Pensadores. Madrid: Editorial Gredos. ISBN9788424919115. . Epistolario privado. Las cartas que nos desvelan el pensamiento y la personalidad de uno de los intelectuales ms importantes del Renacimiento, Juan Manuel Forte (edicin y traduccin), Madrid, La Esfera de los Libros, 2007, 435 pgs, ISBN 978-84-9734-661-0