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El Colombiano Septiembre 22 de 2001

El ojo del fotgrafo


Javier Daro Restrepo
Dos das despus de los atentados en Nueva York y Washington, sobre la mesa de los editores de peridicos estaban las imgenes servidas por las agencias internacionales. Ese da los editores tuvieron un problema de eleccin con dos fotografas: una mostraba el panorama de desolacin sobre el que lloraba el pas entero; en la otra aparecan esos mismos destrozos como fondo; la imagen estaba dominada en el primer plano por unos bomberos que izaban una bandera. Otros peridicos prefirieron la primera: desgarradora, contundente, con informacin de lo que segua sucediendo 48 horas despus; EL COLOMBIANO prefiri el contraste de destruccin y esperanza de la segunda foto. Ambas eran reales, informativas, pero la primera mantena los resultados de la iniciativa y la accin de los terroristas, como nica presencia en el escenario; la segunda, opona a la destruccin terrorista, la reaccin simblica de una sociedad que iza sobre las ruinas su bandera. Era un mensaje de esperanza. El problema para el periodista no es si se presenta o no una escena de

horror, sino cmo se presenta. Mientras escribo esta columna, en Mxico se est preparando una nueva edicin de la revista Proceso y uno de sus artculos recoge una discusin sobre las imgenes publicadas en la prensa nacional en las que se ven los cuerpos de los que se arrojaron al vaco cuando las torres gemelas ardan y estaban a punto de derrumbarse. Es tico presentar esas imgenes? Se les pregunt a los expertos. Existe la conciencia de que fotografiar no es un acto mecnico ni exento de responsabilidades.

La mirada responsable
A finales del siglo XIX en los tribunales de Nueva York se present por primera vez el caso de un hombre cuya fotografa haba sido publicada sin su consentimiento. En la jurisprudencia se conoce como el caso Marks vs Joffa, en que los tribunales fallaron a favor del derecho del demandante. No fueron los tribunales los que decidieron siglo y medio despus el manejo de las macabras imgenes de televisin que registraron en Fontana, California, el momento en que estall el vehculo del corredor Greg Moore. El productor Shawn Murphy se neg a repetir esas imgenes porque no hay razn para emitirlas. Ya es suficientemente terrible lo que se ha visto dijo, y se neg a transmitir las escenas del rescate y del traslado de

Moore, agonizante, al hospital. Tampoco inform sobre los boletines mdicos que precedieron a la muerte del corredor. En cambio, emiti un documental con los triunfos y momentos de alegra de Moore: es lo que yo habra exigido para un pariente mo, explic. Un hombre vivo es ms expresivo que un hombre muerto, sentenciaba el fotgrafo francs Hocine, premiado en 1998 con el World Press Photo, por la fotografa de una mujer vctima de la guerra en oriente, en la que la esperanza vence al sufrimiento. Cuando fue publicada la hermosa imagen, dominada por una luz cenital que destaca intensamente los ojos y los rasgos del rostro, se entendi que la fotografa puede ser un acto de solidaridad. Henri Cartier Bresson, uno de los grandes fotgrafos de nuestro tiempo, afirmaba que sus fotografas eran eso, actos de solidaridad con todo lo que est vivo. Que es el mismo sentimiento de Hocine porque, dice, el gran objetivo de una cmara es la gente que intenta seguir con vida, que intenta darse una esperanza.

atrs, reconoca el derecho a que a una persona se la recuerde en sus ms bellos momentos. Una fotografa, en efecto, congela el tiempo y los recuerdos, le pone diques a la memoria; que eran las calidades que Cartier Bresson destacaba con temerosa admiracin: la fotografa capta el instante y la eternidad. Examinando las fotografas de Juan Rulfo, el indispensable autor mexicano, escriba un columnista: detiene el tiempo, pensativo, con su mano. Es un poder que le genera al fotgrafo deberes ticos: en qu momento detener el tiempo de la historia de alguien? Hay otros deberes que nacen de la conciencia del derecho que las personas tienen a su intimidad, ese espacio irreducible al que slo se accede con el consentimiento del individuo. La semana pasada una lectora encontr que se haba invadido ese espacio en la primera pgina de EL COLOMBIANO, con la foto de una patinadora. El ngulo de la fotografa que muestra desde abajo sus piernas abiertas, le hizo pensar a la lectora en su hija de quince aos, tambin patinadora: no me gustara ver publicada una foto de mi hija, en esas condiciones. Parta esta lectora de la conviccin de que una intimidad haba sido violada, es la misma conviccin que inspira los reclamos contra las reiteradas imgenes de gente que llora, o que muere, o que est en la intimidad.

Derechos sobre la imagen


Ese acto de solidaridad del fotgrafo supone, desde luego, que tiene en cuenta derechos ajenos que pueden ser afectados por una fotografa. El productor Shawn Murphy, mencionado

Tomar o no unas imgenes es una decisin que se adopta en fracciones de segundos porque se trata de capturar el instante que huye. Decidir correctamente supone una sensibilidad siempre alerta, de solidaridad y de respeto, como la que se revela en la decisin editorial que prefiri mostrar el drama de Estados Unidos, bajo la luz de la esperanza.

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