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EDITOE

2 a l e s e r e s vicio

PRINTED IN CHILE
Prensas de la EdibrtaI ErcEll&. S. A.

Paptiso..

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Chirciierrrnia.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . PiDcsa.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

115 127 149

E! hotel Mac Quicc . . . . . . . . . . . . . . . . . EI frtndo de La Canfcrn. . . . . . . .

El vicio del alcohol.. . . . . . . . . . . . . . . .

A NT-MALEE

A116 por el afio d e 184 7, un grupo de sabios franceses Ilegaba en la goieta La Gojse a la desembocadura del Amazonas. Iba con el prop6sito de estudiar la flora y fauna de aquellas regiones para, a s u regreso, 1 presentar una larga y acabada memoria a Institut des Hautes Sciences Tropicales de Montpellier. A fines de dicho aiio, fondeaba La Gosse en Manaos, y 10s treinta y seis sabios - tal era su nGmero-, en seis piraguas de seis sabios cada una, se internaban rio adentro. A mediados de 1848 se les sefiala en el pueblo de Teffe, y a principios de 1849, entrando en excursi6n a1 Juru6. Ciiico rneses m6s tarde han regresado a ese pueb!o acarreando dos piraguas m6s, cargadas de curiosos ejemqlares zcol6gicos y bot6nicos. Acto continuo siguen intern6ndose por e! Marafi6n, y el 1.0 de enero de 1850 se detimen y hacen carpas en la aldea de Ta+ hatinga a orillas del rio mencionado. De estos treinta y seis sabios, a mi, perscnalmente, s6!o me interesa uno, lo que n o quiere decir, ni por un instaiite, que desconozca !os mCritos y las sabidurias de !os t-ieinta y cir-co restantes. Este uno es Monsieur le Doc.tenr Cug de !a Crotale, d e 5 2 afios de edad e n aquel entonces, renordpte, bajo, gran barba colouina, cjjos Sonachcnes y hablar cadencioso. Del, doc:or d.e ,aCrota.!e ignoyo tctalrnente sus mCritcs (lo que, por cierko. no es negarlos) y de SLI sabi-

c:cria no tengo ni la menor noci6n (l o cual tainpoco es xegarla). En cuanto a la participacibn que le cup0 en la famosa memoria presentada en 1 8 5 7 a1 Iilstitut de Montpellier, la descoiiozco en su integridad, y en l o que se refiere a siis labores durante 10s larzos arios que :os dichos sabios pasaron en las selvas tropicales, no tengo de cllas ni la m;is remota idea. Todo lo cual no quita y u e e! doctor Guy de la Crctale me interese en alto grad.:. H e aqui las razones para ello: A4lonsieur le Docteur Guy de la Cro.tale era u11 extrcmadamente sentimental y 'us sentiniientos ubicados, ante todo, en 10s diversos pajaritos yue pueblan 10s cielos. De entre t ds o: estos pajari::os, V1or;:;iel.u IC Doctcur scntia una rnarcada pTeierencia por 10s ioros, de modo que ya instalados toclos ellos en Taobtuvo de sun cclzgas el permiso de conseguirst: tin ejemplar, cuidarlo, niimentario y a i i n llevarlo con,, size a SLi paFs. Una. nocbe, mientras todos 10s loros de a:> acur:-i:t:;lda.s, corn0 i?s s u CostuTlUre, en las c o p ~ s? frondosos sicomoros, el doctor del6 su !e tiencla y , marchando por entre 10s troncos clc sbeduIes, caohi!!as, di?teroc6rpeos y cinamomos ; pisando bajo LIS l>ot;ls it> c.uIantril!n, la d a m i m a y F:I peyote; onred5ndose mcnudo en los tallos del cinc!idoto y de la vincaperviiicn; y heridas !ns nzrices por el olor del fruto clel inanqachapny y 10s oidao por e! cru.jir de ! maa der.. dc' espino cerval; una noche de vaga claridad, el docto:- :leg6 a la base y trep6 sigilosiirvente a1 r r i s ;!to de tndos 10s sicomoros, alary6 presto una riiano y se ampar6 de un loro. El pAiaro asi atrapado era totalmente verde salvo bajo el pico donde se ornaba con dos rayas de plumiIlas negro-azuladas. Su tamaiio era niediano, unos 18 centimetrns de la cabcza a1 nacimieiito de la cola, y de i s t a tendria unos 20 centimetros, no m6s. Como este lor0 es el centro de cuanto voy a contar, darC sobre su vida y muerte algunos datos. Aqui van:

NaCio el 5 de mayo de moinento precis0 en que rox la \.ids, Iejos, muy lejos, a116 r S a t , ]<Ieli:j, fallecia el mAs g -rac!ores, Napole6n I. I>r 1: ('rotale Io llev6 a Francia y desde 1857 a ) 1 R 7 2 .,.ivi6 rl1 R,lontpellier cuidadosaniente servido por sll i l I I > o . 37as r n c s t e a60 el Lueii doctor muri6. Pas6 c : l i o : l c c % s(XI loi-o n scr propicd3.d de una sobrina suya, J~lnrir-moisclic34arniicriie de 1- Crotale, quien. do- anos inAs !i).rcl(-. ('11 1 t i > - / ; , contri:ji; matrimoniu c o n e! capi..A.A--

~ l i ! ~ : i r ~riuertas con nl:;;un?s n i ~ i n l a ~ eT is I~~as \ per % L i s pinccles el gat0 de C ~ S Rentre diversos

mnrlclr;, sobre una mesa de caola, dos maceteros con Trnriaclas fiores, una cajuela de laca, uii violin y nuestro ioro. Mas las ernimcicces d e ! pintura y la inmovia

lidad de la pose. empezaron -pronto a debil;+-del pajarito, y asi es c6mo el 16 de ese m Puspiro y falleci6 en el mismo instante en qu pantoso de 10s terremotos azotaba a la ciuc pnraiso y castigaba' duramente a la ciudad

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de Chile dondc hoy, 1 2 de junio de 1934, escribo yo en el silencio de mi biblioteca. El noble loro de Tabatinga, cazado por el sabio profesor Monsieur le Docteur Guy de la Crotale y muerto en el altar de las artes frente a1 pintor HenriGuy Silure-Portune de Rascasse, habia vivido 85 aiios, 3 meses y 1 1 dias. Que en paz descanse. Mas no descans6 en paz. Henri-Guy, tiernamente, lo hizo embalsamar. Sigui6 el loro embalsamado y montado sobre fino pedestal de kbano hasta fines de 19 15, fecha en que se supcj que en las trincheras moria heroicamente el pintor. Su madre, viuda desde hacia siete aiios, pens6 en viajar hacia-el NLICVO Mundo y, antes de embarcarse, entri6 a remate qran nfimero de sus muebles y objetos. Entre &tos iba el lor0 d e Tabatinga. F u i adquirido por el viejo pbre Serpentaire que tenia en el n6mero 3 de la rue Chaptal una tienda d e baratijas, de antiguedades de poco valor y de bichos embalsarnados. Alli pas6 el loro hasta 1924 sin hallar ni un solo interesado por su persona. Pero dicho aiio la cosa hubo de cnmbiar y he aqui de qu6 modo y por quC circunstancias: En abril de ese aiio lleqaba yo a Paris y, con varios amizos compatriotas, nos dedicamos, noche a noche, a la m6s descomunal y alegre juerga. Nuestro barrio predilecto era el bajo Montmaxtre. No habia dancing o cabar6 de la rue Fontaine, de !a rue Pigalle, del boulevard CIichy o de la place Blanche, que no nos tuviera como sus m6s fervorosos clientes, y el preferido por nosotros era, sin duda, el Palerrno de la ya mencionada rue Fontaine, donde, entre dos mirsicas de negros, una orauesia argeni ica tocaba tanqos arrastrados como turrones. A1 sonar los bandoneones perdiarnos la cabeza, entraba el chamip3iia por nuestros qaznatz; y ya cuando

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rnejor seria decir lo not&"; y aun me parece, 10 ais16 - pasaba por mi a 1 y h sentimiento nuevo, nacia en mi interior un e!enento psiquico m6s que, a1 romper y explayarse dentro - corn0 el loro rornpiendo su huevo y explayiindose por entre 10s gigantes sicomoros - encontr6 como materia en donde envolverse, fortificarse y durar. lao notas largas de ese tango. Una coincidencia, una simultaneidad, sin duda alguna. Y aunque el taI elemento psiquico nuevo nunca abri6 luz en mi conciencia, era el cas0 que a1 prorrumpir aquellos acordes yo sabia con todo mi ser entero, d e 10s cabellos a 10s pies, que ellos - 10s acordes estaban llenos de significados vivos para mi. Entonces bailaba apretiindola, a !la que fuese, con voluptuosidad y ternura y sentia una vaga compasi6n por todo lo que no fuese yo mismo envuelto, enredado con una ella y con mi tango. Cantaba el baritono latigudo del Palerrno:

YO he oisto u n p5jaro verde Baiiarse en agua de rosas Y en u n vas0 cristalino Un clavelcf'to que se deshoja.
visto un p6jaro verde.

se

para toda cosa y para toda cosa sentia que calzaba con admirable justeza. Luego, por simpatia, 10s amigos la acIaptaron para vaciar dentro de eIla cuanto les alrededor sin franca nitidez. Y como adem6s dic se encerraba una especie de santo y seiia en r complicidades nocturnas, tendi6 sobre nosotros

- en un comienzo tarareada, luego finicamente hlada - que expres6 todo lo sentido. La usaba yo

"Yo he

. ." Esta

f u i la fra-

ha-

flexible de entendimiento con cabida para cuaIquier posibilidad. As;, si alguno tenia una gran noticia que dar, un ixito, una conquista, un triunfo, frot6base las manos y exclamaba con rostro radiante : -jYo he visto un pfijaro verde! Y si luego una preocupaci6n, un desagrado se cernia sobre 61, con voz baja, con ojos cavilosoS; gachas Ias comisuras de sus labios, nos decia: -Yo he visto un p6jaro verde. Y asi para todo. En realidad no habia necesidad para entendernos, para expresar cuanto quisiiramos, para hundirnos en nuestros m6s sutiles pliegues del alma, no habia necesidad, digo, de recurrir a ninguna otra frase. Y la vida, a1 ser expresada de este modo. con este acortamiento y con tanta compresi6n, tomaba para nosotros un cierto cariz peculiar y nos formaba una segunda vida paralela a la otra, vida que a Csta a veces la explicaba, a veces la embrollaba, a menudo la caricaturizaba con tal especial agudeza que ni aun nosotros misrnos IlegAbamos a penetrar bien a fondo en d6nde y por d6nde aquello se producia. Luego, con bastante frecuencia, sobre todo hall&dome ya solo en casa de vuelta de nuestras farras, era sfibitamente victima de una carcajada incontenible con s610 decirme para mis adentros: -Yo he visto un pijaro verde. Y si entorces miraba, por ejemplo, mi cama, mi sombrero o por la ventana 10s techos de Paris para de aki pasar a la punta de mis zapatos, esa carcajada, junto con aumentar su cosquineo interno, volvia a echar sobre todos mis sernejantes una nueva gota de compasi6n y hasta desprecio, al pensar cuan infelices son todos aquellos que no han podido, siquiera una vez, reducir sus existencias todas a una sola frase que todo lo aprieta, condensa y, adern&, fructifica. En verdad, yo he uisto nn piijaro verde.

..

J'
riierdc
c nrnpaLtcLlua.

Una tarcle d e octubre lui d e excursicin a Montparnassc.. Visitando s u s diferentes bares por la tarde y ~ L I ? boiics por la noche, J- despuCs de suculenta comicia, rcorcsk n casa con la cabeza mareada, con el est& ) n a p 0 1rp1eto y con &ado y rifiones trabajando en&4 c a mr n t e. AI dia sizuiente, cuando a las siete d e la karde telefo;icnron 10s ainiqos para juntarnos e ir d e farra, mi enfcrmern Ics r c qpondi6 que me seria totalmente imposihlc hacerlcs coinpafih aquella noche. liccorricron ellos torlos nuestros sitios favoritos, y clntrc champnlia, Lailes y cenas, les sorprendi6 el arnanccrr y jurgo una maqnifica maiiana otoiial. Coyidos del brazo, entonando 10s aires oidos, sobre Ios ojo. 11 orcjns 10s sombreros, bajaban por la rue Blanc h y torcian por la ruc Chaptal en demanda de la rue ~ Notrr Dnmc d e Lorctte donde dos de ellos Vivian. A1 pasar frente a1 n6mero 3 de la scqunda d e las calles cif a $ a ? , el ph-e Serpentaire abria su tiendecilla y aparecia t i l el ewaparate, ante las miradas a t h i t a s de mis amiyes, tieqo sobre su largo pedestal de Cbano, el p5jaro \ erde dc Tabatinga. Uno grit6: iEI pjjaro verde! -iHonlbres! Y 10s otros, m6s que extraiiados, temerosos de que nnuello fuese una visi6n alcoh6lica o una materializacicin de sus continuos pensamientos, repitieron en voz qucda : -Oh. . El p6jaro verde.. . Un segundo d e s p u k recobrada la normalidad, se nrecipitaban cual un solo hombre 1- +:--A--A:-la inmediata entrega del ave. Pid once francos por la pieza y 10s I x nac?o< hnsta las 16grimas con el h

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precio y depositaron ea manos del viejo abismado, la sums de veiniid6s francas. Entonces Ees vino el recuerdo del compafiero ausente y, con un rnismo paso, se dirigieron a casa. "reparon las escaleras con esc6ndalo de 10s conserjes, Blamaron a mi puerta y me hicieron eritrega de la reliquia. Todos a una voz cantamos entonces:

Y o he visfo un pcijaro verde Baiiarse en agua de r o s a Y en un vas0 cristalino Lln clavelcifo que se deshoja!
El lor0 de Tabatinga tom6 sitio sobre mi mesa de trabajo y alli, su mirada d e vidrio posada sobre el retrato d e Baudelaire en el muro d e enfrente, alli me acornpa56 10s cuatro afios m5s que permaneci en Pavis.

A fines de 1928 regresi a Chile. Bien embalado en mi maleta, el p6jaro verde volvi6 a cruzar el AtlAntico, pas6 por Buenos Aires y las pampas, trep6 la cordillera, cay6 conmigo a otro lado, lleg6 a la estaci6n Mapocho 1 J el 7 de enero de 1929 sus ojos d e vidrio, acostumhrados a la imagen del poeta, contemplaron curiosos el patio bajo y polvoriento de mi casa y luego, en mi escritorio, un busto de nuestro hdroe Arturo Prat. Pas6 todo aquel afio en paz. Pas6 el siguiente en igual forma y apareci6, tras un caiionazo nocturno, el afio d e gracia de 1931. Y aqui comienza una nueva historia. El mismo 1.0 d e enero de aquel aiio -- es decir (acaso dato superfluo pero, en fin, viene a mi pluma) 84 afios despuBs de )la llegada del doctor Guy de la Crotale a Tabatinga llegaba a Santiago, procedente ?e las salitreras de Antofagasta, mi tio Josi Pedro y me pedia, en vista de que habia e n cam una pieza pai n a l o i n r l m q u e en ella le diese hospitalidad.

A,; tio J ~ Pedro era un hombre docto, bruiiido ~ C trabajos imaginaries y que consideraba como su m6s qaKrado dcber &r, en larguisimas pliiticas, COIBSejoS a la juventucl, sobre todo si en ella militaba alguno de sus sobrinos. L~ ocasibn'en mi casa le pareci6 preciosa puts ya - iynoro por gu6 vias mi existencis de colltinua juerya en Paris habia l l e s d o a S ~ oidos. 7'0S dos 10s CIias durante 10s almuerzos, ]as noches dcspuds de Ins cornidas, mi tio me hablaba con voz lentn cobre 10s horrores del Paris nocturno y m e sermon~nhn por haber vivido y o tantos aiios en 61 y no en el Pari< de In Sorhona y alrededores. I,a noche del 9 de febrero, sorbiendo nuestras tams d e cai6 en mi escritorio, mi tio me pregunt6 de pronto, alnrnando ~ , L I indice teinhloroso hacia el p6jaro verde: -eY m e loro? En breves palnbras le contC c6mo habia llegado r\ mis i n n n o s despu6-s de u n a noche d e diversiones y buIlicio de mis mejores amigos y a la que no habia podid o nsi5tir por haber inyerido el dia antes enormes cantidades dc comida y de alcoholes varios. Mi tio Jos6 Pedro clav6me entonces una mirada austera y luego, posRndola sobre el ave, exclamcj: -i Infame bicho! Est0 fud todo. Est0 f& e desatar, el cataclismo, la catkstrofe. Est0 l el fin de su destino y el comienzo de1 total cambia d o . Est0 - alcanck a observarlo con la velocidad ray0 en mi reloj mural acontecicj a jas 1 0 y 2 min ~ t o s 4.8 segundm de aquel fatal 9 dr. f&rera Y

d~ 1931.
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Infame bicho! Exactamente con perderse el liltimo eco find. el loro abri6 sus alas, las agit6 con v uni3icJrz Y , tomando 10s aires con su pedestal 'icmprr adherid<> a patas, cruz6 la habitaci

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mo un proyectil, cay6 sobre el criineo del pobre tio Jos i Pedro. AI tocarlo recuerdo perfectameente --- el pedestal oscil6 como un pdndulo y vino a golpear con su base -que debe haber estado bastante sucia - la gran corba,ta blanca de mi tio, dejando en ella una mancha terrosa. Junto con ello, el lor0 clavaba en su calva un violento picotazo. Cruji6 el frontal, cedi6, se ahri6 y d e IC% aberiura, tal c u d sale, crece, se infla y derrama la lava de un volc%n, sali6, crecih, sc infl6 y derram6 gruess masa gris de su cerebro y varios hilillos de sangre reslbalaron por la freiite y por lii sien izquierda. Entonces el d e n c i o que se ha& producido al empezar el ave et vuelo, f u C Ilenado por el mzir; horrible grito de espanto, dejjndome paralizaclo, helado, petrificado, pues nunca. habria podido imaginar que un hombre lozrase gritar en tal forma y rnenos cl h e n tio de hablar lento y cadencioso. Mas un iiistarite despu6s recobraba de golpe, como uita Ilarnarada, mi calor y mi conciencia, cogia de tin viejo inortero su mano de cobre y me lanzaba hacia ellos dispuesto a deshacer de un mazazo a1 vi1 pajarraco. Tres saltos y alzo el arma para dejarla caer sobre el bicho en el momento en que so disponia a clavar un segundo picotazo. per0 al verme se detuvo, volvi6 IQS ojos hacia mi y con un ligero movimiento de cabeza. me pregunt6 presuroso : -tEl seiior Juan Emaw, si me hace el favor? Y yo, naturalmente, respondi: -Servidor de nsted. Entonces, ante esta repentina paralizacihn ' mia, asest6 su segundo picotazo. Un nuevo agujero en el CY&neo, nueva materia gris, Jiuevos hilos d e sangre y nucvo grito de horror, pero ya m6s ahogado, m5s dehjlitado. Vuelvo a recobrar mi sanKre fria y. con ella, la

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A r v ~ ; > r r a d inovimipiitos del anciano, PC alaro~ ~ a h a or worInba, teml'lnbn, mas no se rompia ni tam, poco I.r)ovin a1 ojo quedado como adherido a l suelo. ojo era, rr?ito - hcchas las salvedades que anoto - pri Cectnmcqtr (.Sf&iCo. Era blanco, blanco cual una bolita de iTiarfil. Y o siempre habia imaginado que 10s ojo?, at& - y sobre todo de 10s ancianos-, eran ligei,:mrnle tostados. Mas no: Llnnco, blanco cual una bolita d e marfil. Sobre este blanco, con zracia, con sutileza, corrian finisimas venas de Iaca que, entremezclhdose con otxas m;is finas a h d e cobalto, iormabaii una maravillosa filizrana, tan maravillosa, que parecia moverse, resbaIar sobre el hGmedo blanco y, a veces, hasta desprendcrse para ir luego por 10s aires como una telaraiia iluminada que volase. Pero no. Nada se movia. Era una ilusi6n 4cl cleseo - harto legitim0 por lo dem6s t i n t ; \ belleza y gracia aumentase, sipuiese, Ilspa ~idn propia y se elevase para recrear la vista ( formas multiplicadas, el a h a con su realizaci6n
10s
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con

hrosa.
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Lcycer qrito me volvi6 a1 carnino

de mi

CGritoJ No tanto. Un quejido ronco; eso es, un quejido ronco per0 suficiente, como he dicho, para volverme a1 camino d e mi deber. Un salto y silba en mi mano la mano del mortero. El lor0 se vuelve, me mira: -tEl seiior JG. . ? Y yo presuroso: -Servidor de u . . Un instante. Detenci6n. Cuarto picotazo. Este cay6 en lo alto de la nariz y se termin6 en 3u base. Es decir, la rebanci en su totalidad. Mi tio, despuCs de esto, qued6 hecho un espect6culo pasmoso. Bullia en lo alto de su cabeza, en dos crateyes, la lava d e sus pensamientos; vibraba el hilito escarlata desde la cuenca de su ojo; y en el tri6ngu!o deja.& en medio de la cara por la desaparici6n de la nariz, apaiecia y desaparecia, se inflaba y se chupaba, a impulsos de su respiracicin agitada, una masa d e sangre espesa. Aqui ya no hub0 grito ni quejido. Unicamente su otro ojo, For entre 10s p6rpados caidos, pudo lanzarme una mirada de st5plica. La senti clavarse en mi coraz6n y afluir entonces a Cste toda la ternura y todos 10s recuerdos perdidos hasta la infancia, que me ataban a mi tio. Ante tales sentimientos, no vacile m6s y me b i n d frenCtico y ciego. Mientras mi brazo caia, lleg6 a m i s oidos un susurro: -6 El sei5 ? Y oi que mis labios respondian: -Cervid. Quinto picotazo. Le arranc6 el ment6n. Rod6 el mentcin por su pecho y, a pasar por su gran corbata 1 blaiica, limpi6 de ella el polvo dejado por el pedestal y lo reemplaz6 un diente amarilloso que alli se desprendi6 y sujet6, y que brill6 como un topacio. Acto continuo, a116 axriba, ces6 el bullir, por el txi6ngulo de la naxiz disrninuydr el ir y venir d e 10s borbotones espesos,

. .. ..

el hilo del ojo s


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suelo, son6 cc

no': flacas cayer?

agudas, diripidas cliez 1Rs;rimas de Son6 un silhido bajo. U n estertor. 3xiencIo. M i tio Jose' Pedro falleci6. El reloj mural rnarcaba las 10 y 3 y 56. La escena hahia durado 1 minuto y 8 segundos.

Despuks dp esto. PI p6jaro verde permaneci6 irn r - z w extendi6 sus alas, ias agit6 instant? en susprnso. violentamente y se eIc,$6. Como un cernicalo sobre su presa, se mantuvo swpendido e inm6vil en medio de la habitacicin, procluciendo con el temblor de las alas un ehasqiiido scmejante a las gotas d e la Iluvia sobre el hirlo. Y rl pedestal, entre tanto, se balanceaba siguiend o cl rikmo dcl p h d u l o de mi reloj mural. L u c r ~ ocl bicho hizo un vuelo circular y por fin se p m b , o mejor dicho, pos6 su pie de Gbano sobre Ia mesa y, fijando nuevamente sus dos vidrios sobre el husto de Arturo Frat, 10s dej6 alli quietos en una mirada sin fin. Eran las 10 y 4 minutod y 19 segundos.

El 1 1 de febrero por la rnafiana se efertiinrnn firneaales de mi tio JosC: Pedro. h lievar el iiretro a la carroza, debi i frente a la ventana de mi escritorio. Aprov tracci6n de 10s acompafiantes para echar UI interior. Alli estaba mi lor0 inm6vi1, volvikn
palda.

Ins

L a enorme cantidad d e odio despedida del don si a su peso se agreg6 corn0 lo creo e labras cuchicheadas $or mis labios: -1Ya arreglaremos cuentas, psjaro inr
ojos debi6 pesarle sobre las plumas

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Sin duda, pues r6pido volvi6 la cabeza y me guiii6 un ojo junto con empezar a entreabair el pic0 para hablar. Y como yo sabia perfectamelite c u d seria l prea gunta que me iba a hacer, para evitarla por inGtil, guiiiC tambiCn un ojo y, levemente, con una mueca del rostro, le di a entender una afirmaci6n que traducida a palabras seria algo como quien dice: --Servidor de usted. Regresi: a casa a la hora de almuerzo. Sentado sols mi mesa, ech6 de menos las lentas pl6ticas rnorales de mi tio tan queuido, y siempre, dia a dia, las recuerdo y envio hacia su tumbx v n rccuerdo casiiioso.
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Hoy, 1 2 d e junio de 1934, hace tres aiios, cuatro xneses y tres dias que falleci6 el noble anciano. Mi vida durante este tiempo ha sido, para cuantos me conocen, igual a la que siempre he llevado, mas, para m i mismo, ha sufrido un cambio radical. He aumentado con m i s semejantes en complacencia, pues, ante cualquier cosa que me requieran, me incline y les digo: -Servidor de ustedes. Conmigo mismo he aumentado en afabilidad pues, ante cualquier empresa de cualquier indole que trate de intentar, me imagino a la tal empresa como una gran darna de pie frente a mi y entonces, haciendo una reverencia en el vacio, le digo: --Seiiora, servidor de usted. Y veo que la dama. snnriendo, se vuelve y se aleja lentamente ?or lo cual ninguna ernpresa se lleva a fin. Mas cn rod0 lo restante, cow0 he dichn, sigo igual: doermo bien, como con apetito, voy por las calles alegremente, charlo con ios arnigos con bastante amenidad, salgo d e juerga algtmns noches y hay por nhi, segiin me diwn, u ~ i muchacha que me ama con ternura. t

Lo que m6s contribuia a1 esplendor de aquella r-iiana eran dos cosas: 1.a) La temperatura; 2.a) perfumes campestres. La primiera se hallaba mantenida por un sol ti de rayos aterciopelados. No tuve la ocurrencia c que cualquiera s explicarQ e de proveenne de term6metr0, por lo cual me h i imposible verif: quk grado exacto marca esa atm6sfera deleitosa. 6nico que puedo decir es que a1 galope suave del ballo daba just0 la temperatura que se traduce en pie1 sin un miligrado de calor ni un milisyado de f es decir, una temperatura tan iadecuada, tan exa( tan precisa, que, mientras galopaba suavemente el ballo, desaparecia la temperatura. Ahora bien, forzando un poco el galope del i mal, sentiase inmediatamente un frescor amadable. si, aprovechando sus brios, se le espoleaba hast:

a0
60s.

gran galope largo, un frio franco penetraba por 10s hueAI final del camino p6blico hice q u e mi cabalgadura corriese a cuanta velocidad su3 patas pudiesen dar, mas apenas pasados unos treinta metros la detuve: una helada glacial de picacho aislado encima de Eas nube-, me acuchill6 el cuerpo entero y a punto estuve de queday petrificado. 1 En cambia, si del galope suave uno pasaba a trote corto, sentiase un calorcfllo reconfortante que inundaha 10s pulmones. Y si de aquCl se venia a1 paso, se recordaba acto continuo que nos hallfibamos en verano en un sitio a 32 grados de latitud. En la alnmeda de algarrobos tuve la idea d e detenerme un instante. Una bocanada de fuego me envolvi6 sGbitamente com o si caballo y yo nos hallisemos sobre un horno siqantesco. Adopti, pues, fuera de estos rat03 de ensayo, el suave galope acompasado, asi es que hice la mayar parte del trayecto sin temperatura alguna. Mientras asi galopaba, me entretuve en gozar cuanto podia con aquel arnplio registro de hielos y calores q u e esa esplendorosa maiiana habia puesto a mi disposici6n. Reguld perfectamente la velocidad del Tinterillo, de modo que la temperatura qued6 del i o d o anulada. Entonces me entreguC a1 siguiente juego: ecliaba mi ma1 3 0 derecha hacia a t r i s hasta tocar el anca del animal y Yuego, con el brazo bien estirado, la proyectaba hacia ndelante hasta tocarle las orejas. La velocidad adquirida por mi mano durante este gesto era, naturalmente, la del galope del caballo m6s la suya prapia, es decir que, haciendo dicho gesto con mayor o menor violencia, la mano alcanzaba un galope apresurado, o un gran galope, o la carrera. Por lo tanto, sep;n como la proyectase hacia las orejas, sentia en ella todas las gamas del frio mientras el rest0 del cuerpo permanecia sin ningGn grado registrable, a menos como sensal ci6n. Puedo asegurar que esto era agradabilisimo, cuanto hay de agradabilisimo en este mundo. Y no eg

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todo. Una vez la mano en las orejas repetia el gesto hacia la p u p a , de modo que restase su pxopia velocia dad a l velocidad del Tinterillo. Sentia entonces, segfin su mayor o rnenox violencia, todas las gamas del calor, y cuando la echaba hacia at& con iguai velocidhd que el caballo iba hacia adelante, era la detencibn, y poco me faltaba para quemarme las yemas de 10s dedos. DespuCs de divertirme varias veces con este iepito - arradabilisimo juego, quise ir m6s lejos: tnnto para adelante como para at&, acelerar m moviS miento a1 m6ximo. Para adelante, doblar si fuese posible Ia velocidad del caballo; para at&, llegar primeI O a1 punto de detenci6n y luego retroceder con respecto a ese punto. El primer ensayo lo hice a1 entrar a1 sendero de ] O S arrayanes. El segundo, en rnedio del mismo. A1 hacer eI primero, no habia alcanzado a tocar mi mano ]as orejas, que ya habia lanzado un grito de dolor. Fu6 como si cien navajas me hubiesen herido; luego, una total insensibilidad. La mano estaba verde y dura. Co!i P izquiexda le di ~n papirote: son6 como una bola de a biIlar. Feiizmente, a entrar a1 sendero, vi que a un 1 costado se alzaba una pirca. Cogi de inmediato una sus piedras y la restregut5 con fuerza sobre el miem1x0 congelado. Las piedras superiores de las pircas, aabido es que de cada verano guardan un poco de alor, asi es que cuando la pirca tiene m6s de setenta afios de existencia, basta frotar una de ellas hasta que cai,oa deshecha la primera capa para que el calor a h a cenado de esa capa para adentro, se derrame irradiando. Asi salvi mi mano. Por cierto que pens6 que si tal me habia sucedido con la experiencia del hielo, peor me iria a ir con la del fuego. Mas, ccu6ndo volver a hallar una mafiana como ksa? eC6mo dejarla trunca? tC6mo, pudiendo experimentarlo, no hacerlo? Me decidi.

iMiI demonios, qud dolor! Aqui f u i m6s que un grito: fuC bn aullido. Mi mano ardia raja como un toa mate. Felizmente, corn0 tcdos saben, el a r r a j A n pzoduce el arrayanin, y 10s que alli habia se hallabar, llenos del morado fruto. Cop;! uno con mi izquierda y, a p r e t h dolo fuertemente, d t j d que su jug0 azucarado cayera sobre mi mano en combusti6n. isanto remedio! El arrayanin condensa en su jug0 todas las tei37perati:ias bajo cero que el array& haya tenido que soportar durante el invierno anterior, y como el de 19 18 habia sido excesivamente frio - catorce veces e1 term6metro habia bajado de cero - el jug0 del fruto pudo f6cilmente volver mi mano a la normalidad. Sin deseos de repetir semejantes experiencias, Ilegui hasta el alfalfar entregado a otro ejercicio. Helo aqui: mkntras el Tinterillo seguia su galope regular, yo avanzaba el pie derecho junto con retroceder el izquierdo y, llegado a este punto, avanzaba el izquiedo retrmediendo e derecho, y asi sucesivamente con una l velocidad mesurada. De este modo, cuaTdo un pie se iba refrescando hasta el frio de un picacho - que es, sobre todo en breves segundos, muy tolerable-, el otro iba entrando en calor hasta el grado de l tapa d e un a horno - que, en iguales circunstancias. es tambidn muy tolerable-, y estas dos sensaciones iba registriindolas el total reesto de mi cuerpo sin sentir it1 ni una i Agradabilisimo ! i Deleitoso! nada de temperatura. iMejor que todo lo experimentado por mi hasta entonCeS!

Y creo que es suficiente en cuanto a la temperatura de aquella esplendorosa maiiana se refiere. Vamos entonces a 10s perfumes campestres. Se dividieron en cuatro categorias seg6n 10s sitios por donde pasi:
A ) Alameda de algarrobos: olores iitiles;

B) Camino pGblico: olores humanos;

que reconoci p r seT Ia del carnicero del ~ ; ; e h ; o -<:ec h o que a este hoidbre compraha toclo lo comestible

de sus paercos. O h , pues, este trecho a lo infitil de los cerdos, a putrefaccicjn, . R desechos pestflentes d e c.arnes, viscc~2;:sy e:rcrcmentos. Cnsi Z R : ~n6usea. Pe;.r. i i n a nhsec?, f6ciE de retener, p e s Lastaba pensar que aque,. 1x0 E C crii e n -..e:-dird pestilente &:?e U ~ L C R I ? . ~ y que por el hecho de serlo, nosotras lo encD . Cctmo qie a l g h d i a I.:: ! e encci-n:rc v G d n d , y sex6 deliciosamente arom6tico. Luezo un potredlo can alcachofas que olia2 i: insond?.b'les rnisterio pues ya estaban alli presentes y florrcientes, y cl ai il es, ex la? ~ ~ ~ E esplendo- ~ i ~ . i ~ rams en nledio de la, naturaleza, e! aroma del des;irio. Y cacla alcachofa guardaba en potencia el su clos e!laz :e rclczc1alz.n y confunc!iar,. V i:nu aturdido, con las narices encandiladas. iinsandable niis-, terio de las alcachofas! Y p o r fin otro potredlo con ove;as que n!ian i: Innas, que olian a colchones, que olian a bostczos, a rnodorras y espasmos.

E ) El camino pGblico est6 bordeaclo por casas de inquilinos. Los inquilinos de estas casas echan hacia ci camino pGblico diversos perfumes humanos. Reeuerdo que el primer0 de tales perfumes fu6 de anciano con barba medio cana rabiando obstinadamente. El n i o t i ~ ode su rnLa n o lnqr6 mi olfatr: preciza;B. L u e ~ o o me lleg6 un aroma de sumisi6n morrcnthnen de mujcr entrada en carnes, morem, de unos 4@ a 45 aiios de edad. PensC, pues, que una mujer, dentro de aquelia entre casa y rancho, habia cedido a las furias de un anciano, per0 no 01: mhs; ya el TinterillG me tenia hrente a oiras puertas. Oli {rente a una de ellas un olorcillo confrlso, informe, mezclado. En 61 habia alro de r3rrullador y algo de XGolento: a l ~ o que pedia p8-m de? techo para arui-

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Creo que e5to de afirmar que In mu-

m u v en b r w c , m u y bre-,c, ccr pursto sobre ei ~n>>:a:- -,3, nue ~ m e n t e examinado y estudi,ldo, nt'es aI respecto sufrix6n francos camhim. Na:crialn e all;, a1 pasar frente a aquel rancho, lo re1 ~ n L ~ c : p a c ~ab a agradable, per0 elIo - pu lo urarlo - se d e b k a la descornposici6r, del ja y ndemAs a la inodoridad de 10s trapos. Estos, en tin princiDin, oliny a fibrica, a palillos, a aqujar y a almid6n. Luego. rtl ser irsados, olieron a verano caluroso con gente laboricsa dentro del verano. Lucg-0, las convenciones de 10s profesores univcrsitarios, hicieron que e m s gen+,s, por laboriosas que iuesen, se pleqasen a las creencias en curso en universidades, acadernias y dem6s y que juzgasen necesario l a v a dichos trapos. Y lo I-icieron. AI hacerlo, hubo un momento en aue 10s trapos quedaron ya sin el olor a la mugre y a h sin el olor a resto de jab6n seco, a alambre a1 sol y a plancha. IIub9, p e s , un momento ainbiguo, un J X or;len to inodoro, y certi:ico y firmo que ruando un objeto, de c v ~ l q u i c rr?atcrz-.ir-;' qiie ~ c a ,que deba poi- SLI constii i c '>ii c!,r ' ,I. c' Clcii. C!F_ t r z e r olo., p r d u c e e ' :"L?c;1
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tro sentido olfativo tal desilusi6n sorpresiva que ello se traduce por una sensaci6n d e fetidez inaguantable.

Asi es. A tal punto es asi, que metros m6s lejos el Tinterillo me hacia pasar frente a otra puerta que lanzaba una bocanada de olor autdntico sin mezcla alguna. Olor tal cual de nuestra verdadera y santa mugre. Lo aspiri a pulmones llenos, tan embebido en diferenciar y gozar hasta sus illtimos matices, que no prestC la debida ateacirin a la calidad y estado del humano que lo desprendia. 2 Hombre, mjujer, anciano, joven? No lo supe. Mas ante el vigor y salud que tal bocanada imprimia en uno, se me antoj6 - eromanticismo, juventad. . . ? - que tenia que ser una muchacha castaiia hecha trigueiia por la acci6n del sol, del oxigeno y de las aves de rapiiia que surcan el aire del techo de su rancho. Todo este olor era una concentracirin de todos 10s olores de nnestros campos inmensos. Oliase su infinita desolaciGn asoleada, sus granos trillados, sus mantecas vivientes, su dilatacirin lunar. Y lo que concentraba tanto olor diferente, lo que le imprimia una unidad, era ese dejo hurnano, dejo sudoroso y consistente, almizcle y pezuiia aclimatados, fundidos, con las secreciones de la tierra regada y con las bestias que las cornem. Pero el Tinterillo ya estaba cerca de la filtima casa. Fud aqui donde ensayi su carrera. Pas& pues, frente a su puerta como un rel6rqpago y petrificado m6s a116 de ambos P O ~ O S . Sin embargo alcancd a oler, casi instantheamente, un perfume compacto, grueso, total. Hub0 en mi una punzada de voluptuosidad junto con un abandon0 lacio. Este perfume llevaba en su interior rayas agudas de hielo tibio y dura que hacian cerrarse las ventanillas mientras el otro, e total, Ias enl sancliaba. Presenti el cuadro dentro de aquella casa que despedia tal mezcla: sin duda un hombre quitaba alli de su corvo gotas espesas de sangre hiimana, gotas vo-

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luptuosas, gotas para frotarlas a lo largo de nuestro cuerpo, gotas donde hundir la lengua, gotas con ensueiios dormidos de felicidad total. Y a1 quitarlas asi, el acero del corvo chirriaba frialdad d e 6ter y rasgufiaba corn0 amoniaco la esponja grasa de la sangre. Pero ya est6bamos en el sender0 de arrayanes.

C) Olores silvestres. Por entre 10s arrayanes crecen eien clases de malezas y en estas malezas viven cien clases de arQcnidos e insectos. Este total de doscientas clases d a un olor uniformle, tranquil0 y torpe. S610 tres malezas detonan: el pimpano, el quilebue y el haba tencn. Sblo dos bichos: el perro del diablo y la vinchuca de 10s pantanos. El pimpano era alli escaso. Percibi su olor ilnicamente dos veces y s610 una de ellas divis6 sus hojas agudas d e color tabaco. Tal olor es igual a1 que tendria una mezcla de boldo, cedrhn, tilo, manzanilla, borraja, toronjil, verbena, zarzaparrilla, hinojo, brezo y hierba del platero, debidamente macerada, filtrada y calentada a 5 5 grados. Un olor, pues, cobijante que causa una inmediata reconciliaci6n con la naturaleza entera. Se le ama en todos sus nobles aspectos y se considera con inquebrantable fe que son ellos mucho m6s fuertes y duraderos que sus aspectos viles. Asi, pues, a1 olerlo se desprecia el alcohol, el opio, la morfina, la cocaina, el haxix y la nicotina, y se bendicen todos 10s frutos jugosos y maduros cuando caen d e l Qrbol, en ese momento magnifico y santo en que abandonan a quien 10s sustentaba para convertirse a su vez en sustento. i 8 h bendita y bondadosa armonia con cuanto existe! Nada hay que remediar, nada que agreqar, nada que quitar. Pens6 en la Luna, y con espanto, con estupefaccibn record6 que en mi vida fuera de 10s aromas del pimpano, muchas veces la habia deseado para que me mostrase diferente luz en un misrno pai-

saje o p y a que acompaiiase alpfin idilio llorado.. . iQud pecaminosa inversiin de roles me parrcia aqlueh ahora! Pens6 en la Luna bajo el pimpano y s610 senti, 9610 supe, que si hay Luna all& uno debe dormir ayui. Y poco a poco el suerio me invadi6 y a punto estuve d e capr del caballo complctamente dormido. Per0 de p r o n t o consider6 el Sol: i arriba, despierto, en6rgico! job Sol pobre y escarnecido Sol! iDiscfilpalos! i N o saben lo qiie hacen! Tambiin te usan y te abusan para rnd cosas que no son de tu incumbencia. Ahora, con el pimpano, YQ s i la verdad, tu verdad: s i que cuando brillas majestuoso, uno, hombre, 9610 debe despertar, caminar, comer, bramar o cantar, defecar, fornicar. Mas no mirarte ni rnirar 10s curiosos matices y arabescos q u e te places en hacer en 10s diferentes riacones, jnol Eso tambiin es inversibn, violaci6n r? la santa ordenaci6n de las cosas que esta hierba nos mueslwa. El quilehue es muy diferente. Su forma de cacto con tronco lis0 y cilindrico de tono p6lidamente anaranjado y con sus hojas planas, ovaladas y duras, sembradas de lunares blancos de estrias azules, le da un nspecto ligeramente diab6lico. Cuanto a su olor, es francamente diab6lico. Cosa curiosa: por m5s que lo aspirk repetidas veces y con toda penetracibn, 110 senti ni un dejo, ni uno solo, a azufre, por lo que puedo asegurar que el Diablo no huele a tal. Es ista, pues, una creencia popular sin base alguna. Huele el quilehue - y por ende el Espiritu de las Tinieblas - a un tkrrnino medio entre las chinches y el Aloe sucotrino. Este olor irrita las mucosas nasales obligjndolo a uno a apretarse fuerternente toda la n a r k con el gaiiuelo. A1 hacerlo, se experimenta en ella una especie de dolor sordo q u e a1 cabo d e algunos instantes toma cierta semejanza con el sabor de la eyaculaci6n sexual. Si en ese momento se retira el paiiuelo y se aspira con fuerza el aroma del quilehue, se desatan en uno cientos c'e violinitas pasiones conttnnatnrnles q r a ~1 n r n * \ : n c n t ~ 1

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cillo me inunJ6: sin d a m e cuenta habia apresurado el galope del Tinterill0 LIegarnos. Nos detuvimos . Una llamarada de infierno nos quernci. NHas yo, tolerando cuanto podia, aspirk. Vino Ia primera cascada con nlsestro primer mundo planetario. A pesar de conocerlo, volvi a sentir el mismo estupor. Hasta que, pasadas y hundidas ya las &!timas distracciones ocasionadas por 10s aromas propios de Neptuno, me hall6 aspixando la pura sal de mAs all& sin alcanzar a sentir a h las ernanaciones del Alfa del Centauro. [Sal! Apenas logri yustarla un infirno instante. Su olor fud bruscamente revuelto, mezclado. mancillado, deshecho Abismado znte tal fen6rneno que no pude atribuir a la presencia de &fin sol malolienre, me acerquC a las hoias del haba tenca. iNegra suerte mia! Un perro del diabIo acahaha de saltar sobre ellas y hedia abominablemente. Yo habia visto varios de estos bichos en colecciones de insectos. Ya m e r t o s , no tienen olor alguno. Son extremadamente herrnosos, de una hermosura singular, pues al contemplarlos uno se est6 diciendo: iqui a. qm-avilla!, y: iqu6 horror! Mide de siete a ocho centimetros de largo del extremo de la cabeza a1 extrerno del abdomen, es decir, sin contar sus patas delanteras. Estas le nacen del cuello y miden tanto como el resto del bicho. Son grucsas, IilAceas, lienas dc agudas puntas, y tienen a1 final fortisimas pinzas granates. Son, pues, m6s propiamente rnanos que patas. El bicho las lleva casi siempre levantadas moviindolas con pasmosa velocidad. En e cortisimo espacio que lo l contemp16 su hedor me ahogaba y el calor de la detenci6n me quemaba-, se rasc6 una vez con la derecha tras la nuca y tres veces bajo el t6rax; con la izquierda, una vez el ano y una vez cada una de sus verdaderas patas. Adem6s se alisci con ambas varias veces las antenas y dos veces las alas y, por dtimo, con la izquiarda cogi6 un mosquito y lo revent6, y con l a derecha UFI ahejorro qve por ~ ! l i pa:abe, que levant6

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&en por alto lnnz6ndoio Iilero a no menos de diez metros. Su cabecila es ovalada, con dos ojillos vivarachos cual ningunos. Farpadean, yuir?an, se adormecen, fulquran. ~ 1 1cuello e.; altivo. SU tbrax, T>equefio. SU cjntura, fins. Su abdornc-, robusto y alarqado. Sus alas transparentes cori nervios finkimcs son de un verde acuoso. Su cuerpo, de un verde terroso, salvo las patas que son escarlatas. I'd0 h e podido lmpedirme esla drscripci6n pues, a pesar de r ~ i i es u hediondez y e! ci.lor me hicieron escapar acto ixmediato, estuve durante el ipstante que lo mirk, svbyugado por SLI extraiieza. No dcjaba de pensar q u i buisped pocr3 qrato setin p a r 1 nucstras s6banas, ni de irnaqinar q u E espanto. qud horror seria si fuese del tamziio de un ternero. Perch, Y R &yo, aquello hedia abominablemente. Era un hedor a putrefacci6n viva, a putrefacci6n llena de saIiid, :I putrefacci6n no acompafiando a la muerte sine am:%y eeiiora de la vida, reina y dominadora de todo Io existente. Clavk espuelas despididndome para siempre de 10s infinitos 6rnbitos d e la sal y de aquella posibilidad de ensefiouamiento deJ olor a muerte en todo lo que bulle, piensa y vive. Las vinchucas de 10s pantanos son muy diferentes. Son qrandes ( 5 a 6 centimetros de largo por unos 3 o 3yz de ancho), planas, chatas, pesadas, duras. Duermen permanentemente, embanadas en 10s pantanos y lembladeras que yaccn por entre las rakes de 10s arrayanes. Su presencia, para la viste, se advierte, Gnicamente, por sus trompas que salen erectas por encima de 10s Sarriales. Cuando 10s entom6logos las divisan, excavan con sus cuchillos todo el rededor y pronto sacan algo encarnado que estira y remueve seis patas cortas en forma d e espQtulas. C O ~ he dicho, duermen Q permanenternente salvo una vez, una nochp por mes. a! estar la Lvna en su cuarto menguante. En ese momento sienten hamhre. Con szls e s p h l a s se desentier m n y. agitands sus alas c&neas, salen por 10s aires

~::mbando

pequeiios aviones. Buscan esprcialmte a1 hombre, ~ z s a iaita d e &e, atacan <! (-;!>I. cjiiier animal. Con velocidad inssspechada para Sestezuelas a1 pzrecer tan cechazudas, se Banzan sobue el cuello de su victima, se cogen de 61 con sus seis esp6M a s y, enterrar2do la trornpa en la carhtida, chupan cuonta sangre pueden. Entonces 1a base de1 r.Edxnen, qtc venfa aplnnada contra la parte inferior de a espaIda, empieza a inflarse tal cual un globito sopIarfn pw un nifio. Se hincha, se hace trasparente y ai fin tal s u volumen y su peso que Ias seis patas, por wpaiu;adas que sean, no logran sujetarse y haem que Si cho caiga casi inerte con un sonido opaco y seco. Sc pueguntarii c6mo es posible que un hombre ata*.ado en esta forma no tome cien precauciones a! oir ell zurnbido del insect0 0, por lo menos, no se $6, primer contact0 con 61, una palmada en la carcjtida y lo deshaga. MAS . a h : c6mo es posible, si ya ha sido pi<*adosin haber podido evitado por kste o aquel m o rivo, abmo es posible que despu&s, cuando el bicho ha caido - repito, casi inerte - no lo reviente de un pisot6n. Aiunque increflsle, es asi, y no hay memoria en esta tierra como en ninquna otra habitada por la vinchuca de 10s pantanos, de que jam& hombre alguno hapa matado una de ellas en el mornento de sufrir su ataque. La raz6n de hecho tan exiraiio PS la skuiente : Desde que la vinchuca de 10s pantanos se encuentra a unos quince metros del hombre, produce sobre 61 cierto efecto de adormecimiento que se traduce no tanto por una mayor o menor pkrdida de la concieiicia. sino m6s bien por un vag0 sentimiento de indiferencia. Es tambikn de quince metros !a distancia a la que un buen oido empieza a percibir el zumbido del insecto. Aqui, una pequelia divergencia de opiniones que no est& de m6s anotar: hay quienes creen que e l zumbido del bicho e s el que pioduc- este efecto; otros,

sas 8011 c a s 1 S I I I I U I L C L I I C C I ~ - - , c a *Ila a Llnos quince metros, se dice para sus adentrosi m6s o rileno? lo siquienie: -tuna vinchuca dc 10s pantanos? Est& lejos niin . -* I onterin ttir:tc:n dcsde ahma precauciones. Y s habr6 tiempo pnra 4 1 0 . Coin3 que se me pegue a la carcjtida, ,pobrecita! Bien. Jlxirnos pensando e n . . . Y simir el b u m hc-mbre con el tema Que le ofiupaba :n cse irstante. El litho llega y se coge a1 c:uello coli s u i seis patas. El hombre piensa: -Una vinchuca dc 10s pantanos. . . Deberia matAr:jela cuando pique en la car6tida. Cuando piqu, n12 car6tida. la matari. Per0 ahora. Ahora levantar Ia mano, golpearse, intcrrumpir todo pensamiento, aplazar sus conclusiones porque est6 alli sujeta --- ---patitas. . iY mis penwmientos son tan srandes! Y sig-ue el b u m hombre con el tema ptrba. El bicho perfora la car6tida con i chupa. El hombre piensa: -Una vinchucd de 10s pantanos . . . poco de sangre. Y esta noche es hermosa, tlcrinosa esta noche mientrds el mundo e i ! ~c!~v;ldo de crjn?.-n,Ss e:patitosos, de c
ULU~ C
U ~ ~ ~ GOLV U C

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rev&. Y mientm.; por : o d x partes se alzan esperanzas ilimitadas. iPobre vinchuca de 10s pantanos! 1No es culpa suya. nuestra mala suerte! Y v u e h e el buen hombre al tema que le ocupaba. El bicho se hincha. Ya es, -bajo su caparazbn, una cereza de sangre. El hombre piensa: -iEh! jMaiiana s e r j otro dia! La prueba es que la Luna ronca con dulzura. Y estos campos y las maldades. . . La culpa ha sido mia al ocGparme d e ellas, d e esas rnaldades inexistentes, por haber olvidado la Luna con 5us campos. cMatarla? Si todo est6 mal, entigndascme, [todo!, csuprimir una vinchuca de 10s pantanos? jVaya un remedio! Y todo no puede estar mal. Como qu e estuviese, yo hombre lo sabria y habria dado el golpazo! Y el buen hombre trata de volver al tema que le ocupaba. El bicho ya no puede m6s. Sus seis patitas son impotmtes para sostener una casi ciruela amoratada que le cuelga. Se desprende. Rebota sobre el hombro de su victima. Cae. Y da contra el suelo un sonido opaco y seco. El buen hombre se vuelve, la mira y piensa : -Una vinchuca de 10s pantanos. . . Si fuera verdad tanto mal, ya el mundo enter0 habria estallado. i no! Prueba, q u e nada estalla a mi lado. Todo siY xue en paz. La Luna. Reventarte d e un pisot6n seria confirmar mi temor a1 mal que pudieras hacerme. iQu& date alli! No serk yo el que vaya a corregir con tan pequefia cosa cuanto existe. iEh! iMafiana a lo mejor es otro dial Y el buen hombre sigue su camino, dvidado, tot a l m n t e olvidado del tema que le ocupaba, conservando apenas una noci6n nebulosa de que hub0 un momento en que un tema le ocup6. La vinchuca de 10s pantanos se revuelca pesada y tiene pesadillas completamente estlipidas. Mas apenas cae la primera gota de claridad en la atrnbsfera, puede agitar nuevamente SDS

rspcranm 3- an8ustia. Es un olor totalmente hveco. Dn en ::n comienzn una seusaci6n de ascu, pero Puego uno picnsa que n o ~ a l c pena tenea ninyuma especie de Ia abco. tDara q u k ? Y hay sobre todo una irnposibilidad de cimentar ese ascc;, de retenerlo, pues apenas despunta be diluye en el hueco del olor. Y a s i dilufdo p cuando u n o por las narices ha quedado sujeto a P var:uedad y a vacuidad miis completas, percibe a 1 muy Iejos, en un 16 sitio plann como una plataforma, un dejo constante de sangre aiicjn. Es en van0 querer precisai si est& 61 en nucstras narices, en In vinchuca de ios pantanos c) en la izin?6sfern misina. La raz6n irnpone creer que tal olor M a w del bicho y 1Iegn a nuestras narices. mas e sentiE miellto total de nuesira alma nos desmiente, asegurhndon o qae no s610 se halla en la atm6sfea-a to&, sin0 que t o d n ntm6sfwa no cs ni puede ser r n k que cse sabor desleido e iiicondwcenie q u e hnce maldecir con la m6s prrdrctn scucnidad. En todo cas0 yo, cuando las emanaciories del insecto me Ilermroii, pens6 que n o hay- aiin ni I ~ U E C R hz. h n b i d o ni hr.br& jam& r a z h alguna que justiP-ique que t o l 6 n haya siircado 10s marc:: par2 descubrir continentes tan demasinclo vaetos Mas el Tinteui!lo qalopaba y con LU :-.:L~:>. L, r m i n - b i el e e i ~ d e r ~ 10s arrayanes. Bajar una tranquera, resde pilar el s o ! . Frente a mi el alialfar g r s i c k y violeta. Glalopar!

I ) Olor a alfdia. ) Cree cjue todo el rnundo conocc el oloa a alfalfa, aI mmos en este pais de Chile. Olor sano y optimists. Olor suave, ponderado. Olor que deja a nuestra mente la libcrtnd para pensar y juzgar conto se quiera esta vida y 18s d e m k pero que diilcemente la inclina a considerar qr;e toclas ellas guardar; a Final lrna iustificacibn de bonI

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PIX^ nil el olor


M c t x d i r r f ; a co-er
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Eor, Iieverla

la Eaca y I~~:I.-CRYIR

chino Fa habia, pues, aprendido, en su vida errante, a fabricar el candiyugo Aqui en Chile lo sigui6 fabricando para su us0 personal y para uno que otro amigo entre 10s que tuve, mhs que el honor, la dicha de contar. Cada bastoncito de candigrllgo nos lo vendia por la suma de ciento cuarenta pesos, suma que, si a primera vista parece exagerada, se encuentra irrisoria dados 10s goces que proporcionaba. El bastoncito de candiyugo es - dirk mejor eracilindrico, de dos centimetros y medio de largo por siete milimetros de di6metro. Su color, de almendra a h mada. Jamti, el buen amigo quiso referirme c6ma sc fatrricaba ni las proporciones en que deberian entrar 10s diferentes elernentcs que lo componian. S610 una vez se atrevi6 a cornunicarme cuiies eran tales elcmentos, mas c6mo manipularlos, C ~ J X I G proporcionarlon, no lo confes6 jam&. Atsi es que su secret0 se f u i con dl a la turnba y asi es tambikn c6mo aquella mafiana hacia ya ~ Q ~ F ~ GQ U C esa dicka n o exisiin para mi ni habia esS S peranzas d e que volviera a existir. Cuando tuvo cse momento de expansihn, me apresur6 a anoiar 10s componentes pensando que acaso otro dia se le ccurriria completar 10s detalles de la receta. Tal vez el buen chino pensaba hacerlo. Pero una tarde vino la muerte y se acab6 la historia. En fin. . . El candiyugo se componia de trece elementos que eran: canela de Arabia, raiz de Angklica, nuez moscada, d a m 0 arom6tico, tuktano de huesos, 1Gpulo montaiioso, cardomomo mayor, escamas de brem,as, higado de alcaravhn, antenas de grillo real, ojos de lampreas, labios de jabali, y taka diastasa. Es todo lo que s B . La manera de administrarlo era muy sencilla: un sitio solitario y una posici6n c6moda. Se cogia entonces el bastoncillo con 10s incisivos de modo que su mayor longitud quedase hacia el interior de la boca. Hecho 3, con el extremo de la lengua se le palpaba con un vimiento giratorio muy lento Y la dicha suprema em-

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duciase sobre esa realidad una visibn, una audicibn, un olfato, un tacto, un sabor de tal modo distintos, que la corqprensi6n de ella cambiaba hasta el punto de saber uno c6mo se ergaiia en su vida diaria a1 juzgar por 10s sent-idos. y hasta el punto de decirse algn como lo siguiente: iAh, ya! iAhora si! Ahora comprendo, ahora sr5 de quC provienen 10s errores de 10s hovbres y su imposibilidad de llegar a un concept0 estable que 40s ponga conforme con la realidad. jAhora si! Y la lengua sigue mostrando a manera de ojos, oidos, nzrices, dcdos y lengua misma, una como contraparte de lo rnostrado por tales 6rganos; sigue, mientras sp J.=&-cen y corren por la boca todos 10s componentes del candiyugo, a excepci6n de uno solo, a excepci6n dlel cardoJ mom0 mayor. Mas en 10s dtimos cinco segu ndos del cuarto minuto la lengua ha punzado este componente. El cardomomo mayor se diluye y junto con diluirse se funden las cinco nuevas percepciones en una. en niada m6s
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que una, cesa su diferenciacibn, crkase un sentido, mejor dicho, el sentido iinico que es ver, oir, oler, palpar y gustar sirnult6neamente por un solo e g a n o , y entonces se sabe, no iinicamente la realidad, no 6nicamente su re%aci6n con nosotros y con nuestra comprensi6n, sino tambiGn, y sobre todo, la causa primera que la origin6. Pero el cardomomo mayor se ha terminado a su vez. La lengua se detiene y vuelve a ser lengua, una lellgua que, juntiindose con el paladar, gust3 a h unos instantes m5s una remembranza de candiyugo, de s . conjunto, y esp6rcese boca adentro, por todo e) 11 cuerpo, un algo imponderable que guarda un sutil parentesco con 10s jugos de la flor de la alfalfa. Pasa est0 a su vez. Se abren 10s ojos, suenan 10s oidos, huele la nariz, palpan 10s dedos. La realidad se divide en cinco, y uno vuelve a no entender nada y a forrnularse un rabioso, un desesperado, un aniquilante (para que? Mas queda en el fondo el recuerdo de haber sabido lo que es y para quk es. Entonces se naira c c i ~ mayor tranquilidad a las gentes y sus afanes, a 10s astros y sus Grbitas, a Dios y sus ocurrencias. V se bendice la buena idea que una vez tuvo el chino Fa de internarse por el desierto de Gobi y la mejor a h que tuviel ron varios personajes de aquella tribu n6rnacle a revelarle al pobre y generoso amigo 10s secvetos de la fahricaci6n del candiyugo. Per0 todo eso es pasado, remoto pasado. Aquella mafiana, como tantas otras veces en e1 curso de 10s dos afios que siguieron a la muerte del buen chino, me limit6 a lo iinico que podia hacer: palpar el jug0 de rnis flores. Con est0 revivia el momento final I del bastoncito. A revivir, resonaba en mi un eco lejano del diluimiento de las doce substancias y del cardomom0 mayor. Un eco Icjano, asi, mcy lejano. . . Mas de todos modos era una franca dicha poder acercarse ique, repito, lejanamente a mornentos tan magnificos.

Un momento despuds me ponia a e x d o r a r con la vista 10s anchos cerros. Por ellos culebreaban Y se Perdian en SLIs gargantas tres quebradas. La que m& me tentaba para explotarla era la que habia frente a mi, por hallarse, desde un comienzo, cubierta por grandes brboIes. Pero no sd p i raciocinio tonto, sin base alguna, me hizo Ilegar a la conclusi6n instantbea que si esta quehrada tenia grandes drboles a su cntrada, deberia tener10s peque6itos y raquiticos a1 final, y de alli deduje que I que presentara 10s m6s endebles en un comienzo, de7 beria adornarse al iondo con 10s mds gigantescos y frondosos. Cosa absurda que en nada 16gico puede nsentnrse, lo convengo; pero lo pens6 y lo crei. Por lo tanto, sin titubear ni un sezundo, me dirigi a ;a quebrada que aparecia a mi izquierda y por ella me intern& Largo rato avancC a1 paso dificultoso de mi cabalqadura que tenia que evitar constantemente !as piedras y mhtorrales, y buscar, improvisar, mejor dicho, un sender0 cualquiera. De m6s creo advertir que las deduccciones que me hicieron ir mhs bicil For esa quebrada que por otra, resultaron totalmenie erradas. LOS &boles alli no iban creciendo; 10s habia grandes de cuando en cuando, mas la mayoria de c!los eran medianos, como todos 10s drboles comunes. Total, que despn6s de una hora d e marcha, me senti hasta cierto punto defraudado. Me detuve entonces. me desmonti y, dejando a1 Tinterillo pastar tranquilam\ente, me ech6 por tierra a fumar. Luego me intern6 a pie un poco m,&. Matorrales, algunos arbustos, un hilo de agua por entre 10s puijarros y nada mds. Reinaba una paz de cielo. A recalcarla tiempo en tiempo un buitre cordillerano que pa arriba, muy alto, con $us alas extendidas e i

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Luego, tras un picacho se perdia y volvia la sohedad asentada sobre el silencio sordo de 10s cerros. Entonces, por breves instantes, cste silencio se quebraba: oculta entre 10s matorraleo una p6jara pinta cantaba. iQu6 hermoso es el canto de la p6jara pinta! Es un fuego de artificio, es esa llama culebra que se estira en el cielo oscuro, q u e detlene su extrenio, qve ratumba corn0 un caii6n y que luego se desparrama en mil lengiictas de fuego y en mil chispas, silbando como silban !as amapolas Y 10s crisantemos. Asi canta la piijara pinta, Y asi, mientras canta, vuelve a pasar en el vCrtigo de la altura, tranquilo, lento, en silencio negro, otro buitre cordillerano. 1Q1.i; maiiana d e verdad esplendorosa! Segui avanzando. Con gran gusto, en la media luz tibia d e la quebrada, vi de pronto un grupo de &boles tupidos cuyas copas alumbraba el sol, seguramente por a l d n caj6n dc la montafia. Lle;.uB a ellos. Con mayor gusto a G n pude constatar que me ocultaban nuevs sorpresa pucs apenas me hallk bajo sus hojas divis6 a unos ciento cincrrenta metros una enormc voca.. Siempre me han gustado locnmente las rocas, sobre todo 6stas que se levantail solas en 10s cerros secos entre mil malas hierbas y arbustos retorcidos. A largos pasos me dirigi hacia ella con la intenci6n de contornearla y sorprenderle entre sus grietas alglirl asiento c6modo que me sirviera luego como sitio habitual para mis prbximaa lecturas. iEs tan dulce leer asi! En toda la naturaleza las rocas son las rinicas que pueden rivalizar con Ias industrias de 10s hombres en materia de comodiriad, para un asiento, se entiende. Y luego, entre linea y lipea, mirar 10s inmensos buitres kordilleranos, oir el canto de crista1 aislado d e alguna oculta p6jara pinta. Empeck, pues, a contornear mi roca girando sobre mi uierda, es decir, en el sentido contrario a1 d e las ijas de un reloj. No sk para quk doy este'detalle;

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me hal!aba l veia negro, negro, lo que contribuy6 a o espolenr mi curiosidad, asi es que sin m6s corri hac' el umbral de aquella inesperada cueva. Llegu6 a f me detuve, me sent6 sobre una piedra que alli hab y mirC hacia el interior. Esta cueva, galeria o socav6n 116mesele con se quiera - tenia las siguientes particularidades: 2 di6metro a l entrada era exactarnente de 2 metros ; a centimetros, por lo que puede verse que mi primc c6lcul0, a pesar de 10s cien metros, fu6 bastante ace tado. InternAbase recto per0 disminuyendo progrer vamente de d i h e t r o , de modo que venia a form como un embudo horizontal. El largo de este embut era, de 1 1 metros, a1 final d e 10s cuales el di6metro e ---d e 50 centimctros. En este punto abria-tie d e nicho cuyo tamaiio, naturalmente metros de alto a bajo y de lado a lado, 4 profundidad. Esto, cuanto a las dimensic cuanto a la naturaleza de este socav5n-c no se percibiz que era todo d e tierra drecilla , pero de una tierra a mi part damente gredosa y que se hallaba sin d hlimeda. Su color, un rojo ladrillo liger Su calidad, m6s bien lisa que rugosa. PIWS birn, bentado sobre la piedra

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Juan Idmar

niirC hacia el interior, hacia el fondo, hacia ese nicho d e que acabo de hablar y fij6 mis ojos, mi bbservac i h , mi atenci6n toda, sobre el objeto que habia dentro de 61. Todo lo dem6s-dimensiones, forma, color, etc.IO registre instant6nea y autom6ticamente sin que para ello haya mcdiado ni un dCcimo de segundo. Puedo, por lo tanto, decir, sin faltar a la verdad, que junto con Blegar a.1 umbral, despu6.s de mi apresurada carrera y junto con sentarme sobre la pjedra, no rnir6 otra cosa rn5s que el objeto en cuesti6n dentro del nicho. Este objeto era un gato. Un simple y vulgar gato blanco con algunas manchas arnarillentas . Se hallaba sentado de perfil per0 con la cabeza vudta hacia l a entradn del ernbudo, cs decir, hacia mi. Sobre su cabeza, entre ambas orejas, tenia una pulga, una diminuta pulga en nada diferente a las miles de pulgas que todos hemos visto y hemos tenido que sufrir. Eso era todo. Poca cosa, por cierto. Pero como tantas veces :as cosas simples son complicadas, fijemos nuevamente. para bien inculcar el cuadro, 10s tres puntos principales dentro del embudo: yo, el gato, la pulga. Ahora bien, como el di6rnetro del circulo de entrada a1 ernbudo era de 2 metros 70 y el circulo final, a fondo, de 50 centimetros, el punto inferior de este 1 liltimo - donde estaba el gato - hall6base a 1 metro 10 sobre el rnismo punto del primero, es decir, sobre el punto donde yo me hallaba. El gato, por otro lado, desde su asiento - o sea el punto a 1 metro 10 de altura - hasta sus ojos que, he d e decirlo pronto por temox a olvidarlo despuis, eran ojos de un verde brillante - media 28 centimetros que, sumados a la prirniera altura, dan un total de 1 metro 38 de elevnci6n respecto a1 umbral de entrada, o sea a la base de mi asiento. Esto, cuanto se nefiere a1 fondo de la cueva, digamos a 10s dominios del gato, para elevar nuestro estilo. Cuanto se kefiere a la entrada, a mis dominios, diri que l piedra que me servia dc asiento a

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donde estamos, si, en donde estamos : Rase Io que se diga y piinsese lo que se RmFecto q nvcstros 'otros sentido que decir. Ni el oido, ni el tacto, ni e gusto jugaron rol alguno, a1 menos rol porlancia, en nuestras vidas desde ento !ante. Si tontinuaban intactos y vivien dades se redujeron a la m6s minima e aquella que, un punto nienos, y vendrie pensicin. Cuando a1 resto de nuestros en todo cas0 del mio y supongo tambj la pulga pas6 a llevar una vida tota tiva. De modo que nuestras existencia! esencial, lo significativo, mejor dicho la de ellas, tenia como vehiculo !de expres do y de absorcicin por otro, el sentido d iste, el ray0 aquel de ojo a ojo. M a s no e s todo. Pues a1 fin y a 1 es una 1 f uno, n c z vida 1

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Juan Ernar

recibir eco d e ella, ni generar p r o p u l s i h ni Wardar eguilibrio ,de la misma. La unidad, dicen, est6 fuera de nuestro mundo, es, aunque principio de todo &cen tambikn , inconcebible para nosotros, luego, en mi cas0 particular' frente EJ gate, com~letamente inGtil iAh! iPero aqui viene el rol de la pulga! Y ya, haciendo entrar a dicha pulga en nuestro sisterna, iremos forrnando una figura organizada que, por el hecho de ser figura, y no m6s una unidad una - que como ta! tendria que ser infigrrrada , puede ya pasar a ser o pasar a tener una relacihn, una conexi&, una afinidad, una polarizaci6n, si se quiere, con todo el resto de lo creado, can la otra Y total figura. e recordar6 que dije que la pulga se encontraba en el vkrtice de la caLeza del gato, es deck, algo m6s arriba de 10s ojos del mismo, lo que es decir del punto final de mi rayo visual. Luego, uniendo este punto con la pulga por medio de un nuevo rayo imaginask que era con esto con lo que iban a rio, por cierto-; rebatir la posible existencia d e mi figura. Pero mi ray0 d e vista, t e s acaso m6s real? te le puede 'tocar, apreciar de algGn modo, siquiera ver? in ernbargo existe, tiene que existir ya que yo veo a1 gato y 61 a mi tambidn y, a1 vernos nosotros dos puntos distantes-, a1 conectarnos, algo, claro cst6, tiene que haber entre ambos dichos puntos, pues de lo 'contrario, d e lo contrario. piknselo alguien un instante y se coniprenderci que el gat0 y yo dejariamos de ser el uno para el otro. Y bien lejos cstamos iya-10 creol de no ser e uno para el otro. Eo sornos a tal extremo que l me estoy temiendo que casi no seamos sin0 esto, sino este rayo en cuesti6n y nsda m i s . Asi, pues, uniendo ese punto terminal de la expresi6n de mi vida, ese punto alli en. Justamente en donde fisicamente se halla, no puedo ni hay para qui: 5aberlo. En la frente del Rata. entre sus dos ojos.

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en 10s dos a1 mismo tiempo. . . No lo s6 y, repito, no hay para qu6 saberlo, pues mi figura apuntalada, naturalmente, en puntos perceptibles para la fisica (nosotros tres), se halla y se construye a1 lado, a1 espejo, si, a espejo de cuanto la fisica registra. Ese punto, 2 aunque inubicable por ser dos mis ojos y dos 10s suyos, est& y eso basta. EstA como est6 cada vez que nos miramos con otro ser en 10s ojos y nos vemos y sentimos. tD6ncte miramos y d6nde nos niiran? ~ D 6 n de cae y d6nde recibimos la visibn? En U ~ pLanto, no I puede ser m6s que uno, aunque cuatro- ojos est& en juego. Pues bien, en ese punto fijo un puntal de mi figura y de alli lanzo hacia arriba la nueva linea en cuesti6n cuya existencia no hay cas0 de rebatir, pues de lo contrario, ya lo he dicho, con su no existencia volveriamos a 10 anterior, es decir, a que 10s ojos del gat0 y la pulga no serian 10s unos para la otra Y viceversa. y son. iVaya que son! Si alli est6n, alli 10s veo: el gate, el buen gat0 blanco Y amarillo, Y endma la pu1p.a molesta que pica y pica Y se duerme un rato. For 10 tanto ya estamos unidos, conectados los tres, YO, el g a b la w l g a , y formamos un ingv.10. JGtas son las h e a s pox donde pasan nuestras Gdas. ePasan? iAGn no! Porque, de pasar por ellas se irian, se irian para siempre, se desvanecerian en el infinito, pues la figura no ha sido cerrada todavia y7 a! no haberlo sido, deja en-cada uno de SLIS extremos dos puertas, dos bocas abiertas hacia la infinitamente nada. Y la vida hay que cerrarla, encerrarla, limitarla, dibujarla. De lo csntrario, el mundo todo, el cosmos, convergeria precipithdose hacia el irniin de estas dos lineas, y una d a d se pulverizaria de la pulga para a116 y la otra de mi punto para a d . Y nada subsistiria en nada. Tracd, pues, la tercera linea. Parti6 de la pu1p.a vine hacia mi. CerrsronPe Ias dos b o a s peligro,ws; de-

habian estado trotando desorientadas y a locas por el mundo, tres fuerzas inccherentes en el caos de ia vida que, por su misma incoherencia, por su mismo desequilibrio, a1 hallarse errantes, contribuian de m&s en m6s a intensificar ese ~ 3 3 s .Tres fuerzas desesperadas en su rodar inGtil, agriadas en su no empleo, rabiosas en sv correr obligado, temerosas de reflejar su infortunio a las dem& fuerzas ya existentes, ya -mal que rnal--np.rradas en un equilihrio que podria a fin romperse sobre todo si, libres y caprichosas, ellas, 1 el viento o el hastio las empujasm en contra de 61, g01peiindolo. Tres fuerzas asi, asi, Iargas, Iarguisimas; en el espacio tan largas que, y 2 habiindolo surcado todo, habian pcrdido sus formas iniciales de serpientes largas que se estiran y ya, sin formas, tenian la forma de ser y nadz m8s; y en cl tiempo tan remotas, tir.nto, que no podian tener como origen m6s que tres miseros, infinitamente miseros, gestos descuidados del Todopoderoso, Omnipresente y Omnisapiente cuando vinole a SU voluntad crear un mundo creia El de exactos equilibrios. Tres fuerzas as;, asi - ihumanos, compaiieros mios que viviais ignorantes del peligro que a cada instante podia caeros y aniquilaros!--, tres fuerzas asi, humanos, que de un momento a otro, por un desvio cua!quiera, por una combinaci6n instantjnea, irnperceptibJe para nosotros en su punto de choquc infinitamente pequeiio, inevitable para nosotros en nuectra enorme impotencia, podian arrsstrar 31 desequilibrio lo ya d6bilmente eauilibrado desde el dia de la creaci6n y, a1 desequilibrarlo asi, volverlo todo a la primera nada. Pero hasta aquella maiiana las tres, por aqui, por alli, por ac6, no habian loprado m5s que resbalar sin penetrar por el cosmos; resbalar la una kasta incorpomrse en su resbalar freiiitico a1 d u k e gat0 que roncaba una noche junto a un brasero; la otra, a la pu!ga que salt6 de 10s maderos carcomidos a la cp,beza

que, hasta ese momento,

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libros; a mi. que era todo buena y reposada vida; a mi que esa maiiana fatal se me ocurri6, sin saber por qu6, hacer ensillar el Tinterillo y salir a1 galope por alamedas, caminos y senderos rumbo a 10s cerros del Melocot6n. Se me dir6 que cuanto he escrito proviene de una enorme exageraci6n mia, pues a6n admitiendo que, por un momento y por un sinnGmero de circunstancias sumadas, tres fuerzas dispersas hubiesen logrado llegar y manifestarse alli en el embudo a traves de nosotros tres. pricticamente en esta vida tal cual ella se organi 'za y rige, no habria medios, no habria posibi!idad alma de llegar, de producir hecho alguno, desde la insi2znificancia d e sus expresioncs en aauel instante: un g etto, una pulga y yo. Se me dir6 que, aun admitiendo la formaci6n alli dc un acEmitiendo que ese i0, ur1 contrapeso colol :jo dt: otro y granda cquiiiorio, aei equiiiDrio en que vi1 vi mos y en que ruedan 10s astros; aim admitiendo m6s es decir, que mudos y quietos nosotros tres alli, fuese111, os por d granel d e circunstancias y rnisteriosas cc)mbinaciones sucediindose desde la creaci6n atropeI!: %damenti por 10s siglos e fubemos COI mo un microcc)smos frcmte no, a1 lado, prefiero decir-, a1 lado _d vasto macrocosmos; y aun admitiendo por fin c lo que ningih hombre algo versado siquiera en las ciencias podria dejar de admitir que, dado un equilibrio, su ruptura puede, tiene que producir trastornos, tiene que liberar fuerzas cuya potencia, y por ende sus consecuencias, puede ser incalculable y, muy por cierto. nefasta; aun admitiindolo todo se me arpiiir.4 siempre que, en el cas0 mio, aceptado todo, repito, en el infimlo cas0 mio podria todo hacerse y deshacerse ciertc)s d e veces sin q u e ni una hoja d e un arbusto
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Maldito Gato
vecino, sin que ni un grano de la arcilla del embudo, sufriese ni un pequefiito movimiento. La descarga de frlerzas a1 romper el equilibrio seria tan minGscula-por inmensa que fuesen las tres primeras fuerzaa originadoras de este equilibrio-, tan sumamente min6scula como minlisculo es en el mundo todo gato, ese gato, el mio, que representa entre nosotros tres el justo promedio: es m6s que la pulga y, despuis d e todo, menos que yo. Pues se me seguir6 arguyendo (la verdad es otra)-, ~ p o rformidable, por gigantesco e inconmensurable que fuese todo aquello que alli en el embud0 confina, tendria, por la ley d e las cosas, que expresarse, ya una vez el equilibrio roto y las fuerzas desatadas, por intermedio de nosotros tres que sumados como poder d e acci6n y divididos por tres, damo? la potencia activa d e tres gatos en medio del universo. Por lo tanto tquB temer? (Para q u i mantener tal estatismo alli en una quebrada perdida en esos cerros solitarios? Pues bien, argumentar en tal forma es lisa y llanamente argumentar haciendo lujo de una inconcebible superficialidad. Escuchadme bien. Tres gatos. Se ven tres gatos y se piensa en la fuerza fisica d e 10s tres en su calidad d e tales. Por cierto, insignificante. Tres elefantes, tres mastodontes, insignificantes tambign. Ahora, tres gatos. iNi q u i decirlo! Per0 se olvida una cosa, una cosa esencial: que aqui, aqui en mi caso, no hay que considerarlos en su calidad d e tales sin0 en su calidad de fuerzas constitutivas y sobre todo en su calidad de elementos, eso es, jelementos! De ahi que haya hablado d e tres gatos, pues tal representa el promedio de las fuerzas del embudo aunque de verdad haya uno solo y 10s otros doe estin representados por la pulga y por mi. De ahi que haya trazado Ia figura, el finisimo trignwlo, para pamr a ser, de aislados que Cramos, un todo, y cada cual un elemento d e ese todo. Que hayamos pasado a ser,

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Juan Emar

de Iibres y vivientt3s como seres, de errantes e inocupados como fuerza s, tres elementos estables de una nueva ---___-I P r l - - - - Fnrmn ~ I .,-- ,om0 tal habia inexistido hasta aquel momento de las I 2 del dia del 21 de febrero de 1919. Desde aquel momento habia algo m6s en el Universo, una format:i6n m6s, un reflejo, un espejo. Per0 J- * c: uicii, i p a a u capcju pueue inayui, entiCndasem- L:-- 1-a --let."- i a "-..--:-*' ducir a error. La empleo porque aIli en el embudo se reflejaba otro, el 'Todo. Pero no s610 se reflejaba; tamF b i b se reproducia. Digamos claramente: -se__repetia, bEra un nilevo tot;ai, idknticamente equilibrado como el ran total. Chiqiuito, infimo, raquitico, miserable. . , ,-it-odo lo que se qjuiera! Per0 era un total. Era nuevamente, era dos v eces lo que hasta entonces no habia sido m6s que una. Era el total caido sobre el total y viviendo desde entoInces, no de la vida del otro, sin0 con vida igual el otro. Porque no se olvide que, lanzada la nada ocurri6 alli ni primera linea - de mi a1 gato-, en ninguna otra p artc porque la linea ilnica fuC la unidad inexpresada tD inexpresable. hlas cuando se lanz6 la segun,da - del gato a la pulga - ya hubo dos, y la l vida se manifest6 . Pero no se olvide tampoco que, a no existir m6s que estas dos, q u e d 6 en czda extremo be la pulga para all&, de mi para ac6 - una como boca, como arter ia cortada que derramaba. Por lo tanto. ,durante ese momento, es decir, antes q u e sc lan7 R Y . n la terrf=ra la vida, por mucho que se mani$estara. lo que hizo f u i ci'rcular. 0 sea que, a1 circular, era a ~ n la vida del total, vitalizada, si, per0 parte d e 61. Todavia no habia habitdo la individualizacibn, la separacibn, el espejo reprodmctor, el puevo total junto a1 total, -eT ..' nuevo cosmos jun to a cosmos. 1 La tercera linlea se traz6. Recukrdese: vino de la pulga a mi. Nos desprendimos, aparte, fuera, espejo, per0 solos, con n iestro mundo, nuestro principio, nuest tra espera de nuestro fin. iLas doce! E ! Universo, entero, repito, se detuvo

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Ma.ldito Gat0

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por un minimo instante. Luego sipit5 rodando. Y nosotros, a la par, rodamos tambich. AHA, las 6rbitas y las miserias. Aqui, jsilencio! Yo, 61, ella. Ella, YO, 61. El, ella, yo. Acaso hasta el tiempo infinito.

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iLas doce! Tuve una noci6n nitida d e esa sribita e instant6nea detenci6n. Luego, como lo dije, vino aquella gratisima lo dirC sensaci6n d e reposo. Per0 entre ambas ahora-, entre esa noci6n y esta sensacibn, fueron otros, muy otros, 10s sentimientos que me llenaron. Entre ambas tuve primer0 un sentimiento de estupor, acaso es mejor decir de solemnidad y d e adi6s. Luego me pinch6 un arrepentimiento repentino. Luego, un sentimiento d e pavor tan intenso como r6pida fuk su duraci6n. S610 entonces, cuando la detenci6n del mundo hubo cesado y volvi6 a marchar, y cuando a su vez el embudo con mis dos compaiieros march6, s610 entonces fui inundad o por aquella sensaci6n d e reposo de que he hablado. Vamos, pues, ordenadamente. Un sentimiento d e estupor; algo solemne, el adi6s. Porque siibitamente mi significado como hombre terminaba; mi signo cambiaba, mi sigllo hombre se iba, mi signo era otro a1 pasar a ser elemento. Pasaba a ser apuntado, fijado con el signo elemento. El hombre, en el sentido de esta palabra, en el sentido del ser que cumple su vida aqui, el hombre en mi cesaba y a todos 10s hombres hoy poblando el mundo, a todos cuantos lo poblaron, acaso a todos 10s que se incuban para poblarlo despuCs, a todos 10s vi alejarse, 10s vi haciCndome un quite en el espacio, para ellos seguir a suelazos ccn la tierra, para YO sorprenderme amalgamado, caspirado por otra conformaci6n y otro destino. Cuando antes paseaba por las calles en medio de la muchedumbre, pensaba de pronto en a l p como una

Juan Emar
gigantesca gr;a cuyo eje se hallase a distancia inimaginable, cuyo brazo se inclinase hasta mi. Luego me veia cogido por una de sus poleas y elevado vertiginosamente por 10s aires. Me venia la certeza de que mi propio movimiento dejaria muy pronto de sentirlo para ser transferido a1 planeta de que me arrancaban. Veria, pues, a la Tierra desprenderse y caer a mis pies, dibujar a su alrededor un inmenso circulo, luego redondearse y, como una gran esfera orimero, como una bolita despubs, disminuirse hasta un punto que ahora inmbvil se clavaria en un sitio del espacio mand6ndome en uria chispa parpadeante 10s sanos, 10s c6lidos soles de que en ella gozaba a1 pasear por sus calles distraido. Y entonces, inevitablemente, a1 pensar asi, junto con la solempidad de sentimiento a1 haberme desprendido d e mJs suelos y mi atmbsfera, se me filtraba una angustia desesperada, un arrepentimiento agudo, una falta imperdonable: todos 10s asuntos, todas las cosas que dejaba pendientes! Todo lo que no termini, todo lo que qued6 abierto, sin cicatrizar, como una herida chorreando sangre! Cada asunto, cada asuntillo, por infimo que fuese, que hubiese quedado sin redondearle su objetivo propio, sabia - mientras iba por las calles a codazos que me apareceria - a1 estar ya arriba suspendido por la grGa - como un punto d e descomposici6n, como una Glcera - tan pequeiiita como se quiera - que a m6s d e alguno molestaria, mortificaria, tal vez torci6ndole su destino, y ese alguno o esos algunos me reprocharian el haber partido sin antes no haber finiquitado, cauterizado esos focos d e miasmas dejados por mi. Y no sabrian cu6nto estaria yo sufriendo a116 arriba, solo, perdido, frente a la Tierra luminosa en un cielo de abajo. Entonces - siempre por las calles a pasos largos veia d e cu6ntos Ruecos ocioSOS, d e cuintas postergaciones abGlicas, postergaciones d i d a s , formaba yo mismo mi vida, en vez d e repletar tales huecos precipitadamente, en vez d e coger ]as pos-

do, del pais entero, del mundo entero! Era de verdad un adicis. Mas no habia para mi interior en todo ello nada que pudiera ernparentarse con la sorpresa. Si tal hubiese hahido, la sensacicin de solemnidad de que hablo, no. habria podido producirse. Sin embargo, en aquel instante, era l 6nico existente. o POTcierto que la continua repeticibn, esa casi obsesicin de la grGa, me habia familiarizado un tanto COW la idea de un aislamiento, de una muerte en vida. Mas esto, repito, habia sido simple fantasia, algo frivolo, que no bastaba por si solo para eliminar cualquier sorp r p a a1 pasar tan radicalmente de un estado a otro. Habia 4 6 s . habia habido m8s y lo habia habido durante largo tiemiPo. Desde luego, a1 hallarme aili clavado ante mis dos cornpaheros wpe que sien-qpre en mi pasado, en mi pasado liviano de campos y ciudades, siempre este hecho d e paspr de pronto a ser elemento me habia rondado muy cerca. Y aquello de la gr6a no era m6s que materializar - si puedo explicarme asi - con una imagen esta vaga obsesi6n de cambio. Pero ahora me venian a la memoria muchos actos d e mi vida para 10s cuales, en esa vicia misma, no hallabn expLcaci6n que me satisficjera. Eran actos que repetia sistemAticamente, que tenia que pepetir mas que, a1 interrogar, se me deshacian volviendo a sumirse en la vaguedad de algo que iria a producirse o acaso que ya se habia producido, en todo cas0 que Be escapaba. Entonces seguia mis horas habituales sin tratar de ir m& hondo. Per0 a la noche siguiente omsubsiguiente yolvia a lo mismo, inexorslblemente a lo mismo. Quedaba mirando, 10s ojos fijos, pero sin que se abriera paso ninguna idea nitida en rrii cerebro. As; era casi cada noche. Casi cada noche, escaphdome de la cama, bajaba a1 pequeiio hall de mi casa a beber un cafC y lueao a

pnr Gabrieia

Emar

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fumar arrellanado en un sillbn, 10s ojos fijos - ya lo he dicho - es decir, mhs o menos como ahora en e1 embudo, con tan 9610 la diferencia de que entonces quedaba yo fuera y miraba 10s elernentos ya formados, ya amarrados, ya paralelos alli enfrente; y ahora s b l o miraba, s610 podia mirar parte de esta nueva amarrp, pues Ia otra parte de ella la formaba YO, senciliamente yo. En el muro del hall, frente a1 sill6n, habia colocad o un cuadro de Gabriela Emar, hecho de dos madetos, dos trozos de metal y ?& de circulo de zuncho. Ei todo sobre fondo d e madera, y cada elernento coloreaclo diferentemente con tierras a la cola: el primer madero, el de mayor relieve, es decir, el mhs cercano a mi y que, recuerdo, tenia cierta forma triangular, era de un claro qris azulado; sepuia uno de 10s metales, alargado y quebrado en dngulo recto, de tono d e or0 viejo, liqeramente hrillanke; m6s at&, como sombra de iste. el otro metal, opaco, oscuro, con reflejos sordos de violeta y tiata: atrhs, a1 dtimo, el otro madero, recto, qris azulado como el primero, pero ensombrecido y alg o chorreado por trasparencia d e vagos tonos roji20s; y abajo, mordi6ndolos a todos, el ?& de circulo, de hierro negro. El fondo, tabla de ocre tostado. Po.. 10s cuatro lados, un marc0 amarillento, fino y liso. No s4 si esto dC idea de dicho cuadro. En fin, supon,rro que ha d e estar a h en casa. Quien quiera, que vaya y lo mire. P a s a h muchos minutos, tal vez algunos cuartos d e hora, iijando esas formas y dejando que, como humos, me envolviera, per0 sin penetrarme, algo semejante a un sentimiento de equilibrio. Un natural impulso m e inducia a querer trasmutarlo en idea, concreta si fuese posible, una idea manual que poder llevar conmigo PO^ todas partes y que poder .lanzar por todos lados. Per0 a1 Tenor csfuerzo, las pequeiias raices de tal idea se desvaneciar,, se ,esfumaban y , kin formular nada,

$entia y sabia que a s i tal c u d estaban, tal cual ya eran. esos elernentos alli reunidos nseguraban una ordenaci6n mayor que repetian en el sosiego y en el silencis d e 1111 pequeEo cuadro euspendido en el muro vacio de mi hall. Sosiego y silencio. . . Ahora recuerdo que ambas palabras Ias murmuraba a menudo durante esos momentos. No eran vanas palabras venidas a 10s labios por repicar bien en 10s oidos. No. Silencio, sosiego. . Suenan bien, por cierto, sobre todo en las noches de caf6 y tabaco. Per0 repito: no. Eran palabras espontrineas, Gltimas puntas d e un proceso interno que rondaba cerca de mi conciencia. Era un sentir m6s agudo de lo que es de verdad el silencio, d e lo que es el so- . siego. Y veia entonces - sienipre mirando que e1 sosiego dentro de aqael marco era como un movimiento, pues habia alli, ante todo y por encima de todo, una reIaci6n, y una relaci6n s610 puede existir si por lo menos dos est6n en juego, y al estar en juego la. fraae misma lo dice tienen que moverse, pues la quietud absoluta 10s haria fundixse y desaparecer. En liltimo cas0 - pensaba--, si todo ello no fuese m6s que imaginaci6n y especulaci6n mias, si ningGn movimiento existiese aIIi, mis ojos para verlo qiraban, palpc?ban, titilaban en la punta de sus rayos por maderos y metales. Y una diferencia, a resbalar por sobre otras 1 cosas, otros oLjetos, ee n e impIantaba aqui: en 10s otros, en el com6n y mayoria de 10s otros, ese resbalar se extendia, se vaciaha hacia m6s a116 de ellos, abarcaba, junto con ellos, cuanto Ies rodeara, habitacibn, casa, calks, mundo todo, de modo que no l o g a b a n aislarse sino que seguian como detalles, como puntos del total. Mientras que aqui quedaba todo encerrado, condensado dentaro del pequeiio espacio limitado por e marc0 y, a1 ir con 10s ojos tan s610 una linea m6s l all& era saIir definitiva e inexorablemente d e ello par a pasar a ?a ofra parte.

Otro tanto era para el silencio. Atentos 10s oidos a ruidos mL1rmulloS del exterior, emanaba el cuadro, contraste, el silencio, mejor dicho, la imposibilidad de que por entre sus elementos se prod+= mss insicrnilicante vibraci6n. Entonces sabia irnaginativamente que, si me fuese dado penetrar e s c ~ c k m A n dentro del marco, conoceria la total carencia de Pero, tcbmo la conoceria? Para ser un conocimie verdzdero n o podria sei- 1116s que con IOS oidos va & e oidos se irataba. Sentia entonces que, a! conocer el total silencio no era m6s qve otra rnanera de ru1 era t,-I vez sentir 10s propios timpanos enmudecic Prro no. De 10s propios tirnpanos pasaba a escuc nuel-amente cl cuadro. Ese silencio radicaba en 61 Y en mi. Aquzando, pues, 10s oidos a1 ?6xim.o, mas una concentracibn endrpica de modo que todo lo _ _ _ n o fuese el cuadro callase, trataba de saber c6mo en 61 oiria el silcncio y oia de verdad, abismado, no sO!o uno, no s610 el, sin0 varios, sino /os siiencios de cada elemento, madera o hierro, sus silencios que pasaban a rer la rnarerx peculiar de czda cual de haber enmudericlo desde que. arranc6ndolo.s de basuras, desechoa e inutilidades, 10s habian entrelazado, 10s habian pa& tado, a1 espejo del mundo de aue se habian despren-

dido. Si; todas

&stas eran C O S ~ S que yo sentia, 1 SC, lo 0 recuerdo nitidamente como si apenas pacas boras hum biesen transcurrido desde mi iiltima contemplacibn hasta ~ O Y que escribo. Pero algo m6s rondaba, alga m6s se insinuaba. Era algo como que en alguna parte 0 al&1 momento existiesc un cierto parentesco 0 afini entre ese cuadro y yo, o entre dl y mts ambicio mi finalidad. . . o tai vez mi fin. Era alga ante 10 Parte de mi mkmo me aconsejaba dilucidar, atacar frrnte, corn0 si con e110 un punto importante me de& adquirido. Pero otra parte de mi nismo, 1 1 de perem, parte rwbaladiza, preferia balancears

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amodorrarse en las dulces sensaciones del sosiego y el silencio y no exponerse a mortifiaci6n alguna a1 pretender perforar m6s hondo. Pequeiia, miniiscula lucha d e casi todas ISS noches. Para acallarla venfa siempre una transaccibn y venia en la forma de un propbsito, d e un proyecto para el dia siguiente: jun poco de Iiteratura lo soiuciona todo! Si; maiiana - me decia escribird ese cuadro. Por ejenlpio: la historia de cada uno de sus elementos: la semilla que di6 el Arbol, que di6 la madera; su corte, su e q p l e o en bste o aquel objeto; la muei-le del objeto; su rodar por polvos y fanqos; SLI existencia en otra forma que la de hoy; etc., etc. Y otro tanto para 10s metales. ilindas historias! Junto a ellas, planeando cual inmenso p6jaro neqro si; asi me lo irnaginaba ni m6s ni menos: pijaro inmens o y negro por aiiadidura - planeando y atisbando por 10s rincones de desperdicios y hierros viejos, planeando la concepci6n del pintor. para cogerlos, torcerlos, mutilarlos, cortarlos y hendirlos alli, plasmados en un color. iLindas historias! A veces sentia pena por esos elementos aprisionados, deseos de devolveries la libertad, que sigan ellos tambikn su destino. Era como un sentimiento espantoso d e nuestra crueldad. iAtarlos, detenerios zsi! i Por gn zar de una sensnci6n estdtica! Y alli seguian ihaciendo una figura! El mundo fuera. . . Per0 no eta eso, no, nada era eso. Prueba es que e cuadro est& alli y que la historia no se escribici jal m6s. Y ahora me digo, no sd bien por qud, per0 m e digo: No. se escribi6, a Dios gracias.

Esos proyectos de historias eran para postergar, para despistar, mejor dicho, la insinuaci6n que se abria paso que en aquello de 10s elementos algo de mi destino tomaba parte. Ahora, apenas sentado en la piedra del embudo, veia que por encima de historietas, que mks all5 de silencios y sosiegos, lo que habia era a n presentimiento de lo q u e alrededoi mio se estaba

iormando para luego empujarme y decidir mi vida una maiiana. Mas como en esas noches nada podia saber ni siquiera sospechar d e la existencia de un gat0 y una pn1P;a ni a6n de mi n-ismo con relaci6n a ellos, a1 pre5entimiento lo dejaba pasar. Y vuelta a lo m i m o : " C n a historia de PSOS maderos y hierros seria una lind a historia". As:, en las noches de mi casa. Hay, mediodia estival, COR dl y ella a1 frente, conmi,oo mismo frente a ella y i l , acal!ado todo sentimiento de sorpresa por tanta vaga exDeriencia anterior, empezando a acallarse ya esa impresi6n de solemnidad por una r&pida aclimataci6n y una resimaci6n sin defensa; ahora pasaba por mi un arrepentimiento agudo a1 recordar mi indolencia, mi inconsciencia ante tanto I l n - ~ d o para estr-cliar lo aue iha a ser mi destin-Q, un arrepentimiento desolado por no habcrme entonces

fiiado miis.
Per0 esto tambiin pas6, pas6 con velocidad inaudita. Habia empezado junto con vciiir las doce del dia. Aun las doce se estaban dando y ya otro sentimiento ocupaba, inundaba mi ser entero: pavor que me held ?as venas. Ya he dicho - y I.epito ahora hasta la majadeiria . I , - que desde aquel momento Iiatna un todo mas, un todo viviente, organizado alli en 10s cerrOS de] Melocotbn, caido a1 costado del otro y equilibrado instant6neanlente sin que ni una hoja, para ello, hubiPemblado en ningfin matorral. Alli a] costado est6bamos Y quedhbamos y es por este hecho, por est0 de ''a1 costado" que habizi. algo m6s en el Universo. HacIta entonces, nosotros r' las fuerzas que kramos, habiamc)S, 1 1 como todo lo restante, rcaacio y rodado, con mas o menos golpes y sinsabores, con m6s o menos protestas 0 indiferencias, per0 rodado, rodado dentro, amalgamados y siendo lo otro. iTerminado todo eso! Ahora, no. Desde ahora, no. RecordarG la fecha nuevamente: febrero 2 1 de 191 9, a las 1 2 en ?unto del dia. Porque
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alin es la misrnp hora. Alin seguir6 siendo la misma haeta que toda la sucesi6n de sentimientos mios se h a y s cumplido. Entonces s e r h Ias 12 m6s lo que inmediatamente viene despuis de ser cada hora.

iLas docei iPavorl Pavor de que, caido uno m6s en el Universo, e t Universo perdiese su equilibrio y estallase. SC lo que me van a alegar, &.que tratariin de volver siempre a lo mismo: que tres gatos, por mucho que equilibre o desequilibre. tres gatos. etc. Y s i tambiin que por mucho que raciocine, demuestre y pruebe, por mucho y plenamente q u e convenra a todos mis semejantes, siempre en ellos el sentimiento gato-que, al ser parangocedo nada menm que con el Cosmos, xeducirj a todo gat0 a la m6s escu6lida expresi6n-, por el hecho de sex sentimiento, prevalecerii y triunfari en todo hombre ponderado, serio y juicioso. Asi, pues, renuncio a que 10s hombres ponderados sepan o vagamente sospechen Io que es, por un lado, desprenderse, arrancarse de la vida; por otro, lo que es no evtar dentro sino frente a aigo; por un tercero, saber - no s6Io con el entendimiento sin0 con c a d a cilula de la piel, de la sangre, de 10s huesos - que linicamente existe el equilihrio; y por un cuarto p por fin, a que sepan que, por este hecho de no existir m6sl que equilibrio, nada pueda ser inmenso ni nada minGsculo, que desaparecen tamaiios y condiciones, para s61o ser el equilibrio d s m o , sin posibilidad de un m b uno: ni de un menos uno. Renuncio a todo ello aunque pienso q u i lbgica elemental debiera coil\-encer de tales verdades. Pero sC, hombres juiciosos, que el sentimiento es mris fuerte que todo en vosotros. Si que. una vez a borde del convencimiento, echariis m6quina 1 atr& y os dirdis: gzto. . ., dos gatos. . ., tres gatos. -Un iAbmado! i lmposible! i Nada ocurririi en ninguna parte! 1x0 hay tal eqrrilibrio, no!

..

..

il

yns.cOmO Gleimo recurso, no pucdo impedirme ulli. ,,equefi?a comparaci6n: una balanza, por ejemuna bsienza nada m6s. Est5 en equilibrio Y es de

tal sensiLl]idad que ya para ella no tiene significado

hablar d e SPnFibilidad. Est6 en equilibrio, s i g w vive, es en equilibric. Y de pronto cae i? uno de S ~ Platillos un S grana, un r.-,ilcsjrno grano, u miIIonisir-0, menos de : crane qt.e lo q u e para esta otra balanza s k n i h a n tres
ol-~ide! - entrelazados y constituidos. el equilibrio! Ponqo este ejemplr, porque apenas cai sentado alii, mientras ailn eran las doce, V' :no a cruzarme corn0 una flecha. H n s t a tuve u: mornento de espera frente a1 desequil:bri9 del ntunclo. F.spcri que el mundo esiaIlara. Esnc:8 que todos 10s mundos se precipitaran unos soljre otros, 10s qrar:c'cs chupacdc I: 10s pequeiios, para ser, a su vez - aunque engrosados con este tragal-, pequeiios para otros mayores. para luego. iOh! En fin, ya en tales momentos mis compaiieros y yo nada seriamos sin0 nuevamente elementos sueltos, s610 que &ora no de un rodar en equilibrio sino de una realizaci6n de desequilibrio. znEsperi lleno de pavor. t r o de mi espera not6 con ersal. Fud - o a1 menos ass io senti yo como una onda circular desprendida de nuestro centro, del Sol, que g o b e 6 a 10s p r i m r o s planetas alej6ndolos de 61 justamente 10s milimetros necesarios para subsistir en el nuevo equilibrio. Golpei, a nuestra T e r r a en aquel momento en detenci6n. Senti corn0 si levemente mi asiento 7racilara hacia abajo y, alli fondo, vacil6 e] qat0 con su pulga en la frente. Y todo se restableci6. Entonces senti la onda alejarse y mover 10s siwientes mundos : Marte, 10s planetas telescdpicos, JGpiter, tai vez Saturno. Es decir: indudahjemente Saturno tam&&. De otro modo. . Bueno. jni q u i hablarlo! Quiero decir a L " r " ?a de Saturno n o supe nada; 9610 supuse.
gates - , n o se

L'n platillo

cFriA. iROto

..

Menos a h de Urano y Neptuno. Mi receptibilidad no rcgistraba m6s. 0 acaso era ya turbada con la nueva aciividad que volvia a aparecer por todos lados junto a mi, por todos lados, desde mi propia sangre vol-viendo a circular, hasta el infinito volviendo a rodar. Asi es que de Jfipiter para a116, me contentk, sin perciy con estarlo bir nada, con saber, con estar cierto l!eno de un fervor como jam& ningGn ser ha sentido a1 unirse a un Dios cualquiera-, con estar cierto que todo, TODO, habia vacilado, vacilaba en aquei momcnto, se equilibraba de nuevo, de nuevo se amarraba y de niievo seguia, ajnstado ligeramente dc olro modo. Justo pn ese instante dejaron de ser las doce para ser, como he dicho, lo que es inmediatarrAented e s p u b de s:r cada hora. Entonces, muy lejos, oi 9 una p6jara pinta cantar. AI romperse bien alto en el cielo su canto, !os oidos se me llenaron de crisantemos y amapolas. Y q u i , s610 aqui, f u i cuando esa gratisima sensaci6n de estabilidad me inund6 todo integro. He estado a punto de omitir la comparaci6n de mis sentimientos, a1 desparrnmarse m6s a116 de J6piter. con 10s que supongo han de tenPr 10s que se unen a un Dios. Pero la fidelidad de mi relato ha podido m6s que mi dsseo de no mencionar a ningiin Dios y que la certeza de que en ini destino para nada se ha inmiscuido., Pero recuerdo yue a1 pasar Jlipiter y abarcar el cosmos, infinito, pensd y crei con firmeza que tal era lo que sentian cuantos aseguran haberse unido a la divinidad. acaso por cansancio o por falta de ' cosa que Iuego repeticibn empecd a poner en duda hasta olvidarla tota!mente. Ahora lo vuelvo a recordar y me hago un deber anotarlo. Las doce ya han sido dadas. Todo vuelve para todos a tomar su ritmo acostumbrado y yo, en mi plena estabilidad, noto que las horas me son ligeras. YO, 61, ella. . . Ella, yo, i l . E!, ella, y o . Esto me

..

..

ocupa, me abi-orbe. Pasan 1;3s horas. Pasan 10s dias. I\li vida entera anterior la sic:nto definitivamente d es-

aparerida. hlas no se cre3 que esto dur6 sin alteraci6n. Y a ___I. -2,. _..^^^ 1- -.-..I pasados varios meses, era i rritmuuu picaa u c i i i u t ~ a ~ i aiioranzas. J:i hoqar, mis gentes, jmi vida de hombre suelto! Para alejar!i?s de mi y volver a recuperar la estabilidad de mi nuev? Zckacio, tenia que hacer dolorosos esfuerzos. Sobre todo cuando me asaltaba el recuerdo de aquella manana que, sin preocupaciones, sin cornctido alyuno, hice ensillar el Tinterillo y sali rumbo a csios cerros. iP+qi iiltima maiiana! Por eso la escribi c o n tanto detalle. Temperaturas extremas, perfumes iltiles perfumes huwmos, pimpano, quilehuc, haba tenca, p e r r o del diablo y vinchucas pantanosas. . . Y por fin 10s enormes buitres cordilleranos y las cataral a s de aorjeos de esas p6jaras pintas que nunca se ven. Pero otra vez me dominaba la estabilidad, otra vez era cozido sobre todo por nuestro equilibrio y lmis que por 4, m i s que por todo. nor iiuestro rol. nuestra espantosa responsabilidad a1 ser iinicamente nosotroS tres, 61, ella y yo, a1li perdidos en la rnontaiia, el con trapeso, m i s a h , 1a contraparte, iel espejo! del to tal.
I I

a1 mininio de movimiento. La pulga picaba d e tarde en tarde, dormia el resta del tiempo, muy raras veces se desolazaba algunos milimetros. El gato, sentado, m e miraba. se estiraba, se desperezaba, dormia poco, nc3 maullaba n unca. Y o , sentado a mi vez, me enderezabii un tanto, a largaba las piernas, las recogia; creo que n 3 c ,. I ,-, . II -he vuelto a, J n m G v v *n.n uuuu u l l u ucj- I u -c-..:.aJ L I u ~ 111u_-...-.. vimientos, por leves que fuesen, el tri&ngulo obedecia con cierta rigidez, con cierta dura flexibilidad. Me parecia entonces oir como in cruiido. como un roce de cuerdas mojadas Y a veces \ 6n

..--

-a . .

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Juan Emar

atroz de verme d a v a d o alli. Unos deseos s6bitos, vecinos a l locura, de saltar, echar a correr, desmoronara me cerro abajo y lanzarme como a un lago, como a un mar, aI vasto potrero de alfalfa.. Meterm-e nuevamente al mundo vivo por entre esas flores violiceas, otra vez !a vida, mascindolas, chupGndolas, tritur6ndolas. Saltar y partir - jvenga Io que venqa!--, saltar y partir. Pero siempre que tales deseos me espoleaban, el gat0 posaba sohre mi sus ojos verdes, quitaba de ellos todo briI10 y me apesantaba con una mirada sorda, suave, p16cida, que desmenuzaba mis proyectos de fuga.

Entonces era la ira contra aquel animal mlaldito, Lentamente echaba mano atr6s y cogia mi rev6lver. Seria tail simple apuntar. El cafi6n quedaria en la linea de 61 a mi; la bala la recorreria en toda su longitud e iria a destaparle !os sesos hlminando, a su vez, a la maldita pulguiHa. Por cierto, nunca he hecho fuego. Estamos a6n 10s tres tal cual nos encontramos en aqueE verano del 19. Nun- he hecho fuego ni nunca, creo. lo hard, pues siempre dos conjeturas m e han sujetado y me svjci-zriin en lo sucesivo. Helas aqui: 1.a) Junto con atravesar la bala el cr&ineo del anima!, todo nuestro equilibrio quedaria ruto. Esto, ni a q u d dudarto. hi'i a qu8 dudar tampoco que, Toto gste, se desequiiibraria lo que nos rodeaba, trayendo ccmo consecamcia un deseauilihrio mayor, y Cste otrn m&s hast:: cl estallido total. Nuestro organisno, aiii dentro de: ewbudo, es de tal sensibilidad y prccisi6n ~ u no e impunemente se le puede desbaratar, es exponersc a concecuencias mayores, es exponerse a1 caos.

3'le objetaba, entonces, para enardecerme, que si la primera vez, junto con crearsc nuestro nuevo equilibrio, e cosmos se habia acomodacio a 81, ahora, por las misl mfis razone?, volveria todo ai eauilibrio antiguo sin m i s consecuenck que un Euevo y lipero v,?ivin universal veo nidn en sentido contrario. \-. For I tanto, isantas pa-

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90, 61.

Nada d e rev6fver. Sigamos. Y o , 61, ella. . . Ella, . . El, ella, yo. . . Era mejor. 2.a) Que no ocurriese nada, absolutamente nada, De un balazo o de cualquier otro modo, se rompe e1 l tri6ngulo. Supongamos e modo m6s violento : dinarnita, y todo vuela; o el d s tranquilo: me levanto de la piedra, me estiro, sacudo mi ropa y me marcho paso a paso. El cas0 es que no ocurre nadP, ni alli ni en ninguna parte. Por algo que ignoro - a! fin y la postre no voy yo a saberlo todo-, se rehace sfibitamente eI antiguo equilibrio, nadie nota el Iigero vaivdn, ni y o mismo que ya me hallo embelesado conternplar,do las faldas de 10s cerros y 10s potreros lejanos. Rezreso, rehaciendo el camino, hasta las casas del fundo y vuelvo a ser una fuerza larga, inocupada personalmente d e 10s eqv.ilibrios, y ocupada finicamente de mi vida privada. Esto no podria ser posible. Me bastan cortos rnomentos de meditacibn para constatar su absoluta ix~posibilidad. Volvia a s e r > u n a fuerza inocupada. Todo puede volver a ser m6s o menos como antes pero no exactamente corn0 antes. Durante e trecho de haber sido y l volver a ser algo ha tenido que ocurrir. Se vuelve a ser lo anterior, m6s la huefla de lo ocurrido. En mi caso: esa fuerza inocupada, que volveria a rodar, habria ya ccnocido lo que es ser, habria ya adquirido conciencia de un estado diferente, de la posibilidac! de su ocupacibn, de su subsistencia. Seria fundamentalmente de otr-a naturaleza, aunque rnucho aparentara ser iddntica. Ahora, no cabe ducla que diferente naturaleza era la de u n estado superior venido a uno inferior. No se piense en mi como persona, caminando libre por calles y carreteras o cfavado aqui en la boca del embudo. EsZvar a error porque para todos aparecerd queto I ir a s trancos es un estado superior a permane-

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bre 10s hombros fiasta 10s crujidos imperceptibles de la nnturalesa a1 desenvolverse sufriendo. Entonces, < c u d seria mi salvaci6n, mi idea fija? CQUC se me impondria para verme libre, para descargar tanta culpa? iVolver! iVolver a1 embudo!

Me rozaba a esta altura de mis pensamientos una soluci6n posible : Partir de aqui; si por el mundo el mundo me distraia y me descargaba, seguir en 61 y anotar lo del embud0 corn0 un recuerdo m6s; si la fuerza me perseguia aumentando mi obsesiln, volver. Por lo menos, de este modo, sabria que no habia ni podia haber otra alternativa para mi, sabria la potencia de mi estado y esto tal vez calmaria mis iras contra el gato permitiCndon1e volver sin rev6lver. Per0 veamos con calma. Primer punto : (Qui& se atreveria a asegurarme que una vez yo lejos, iba el gato, con su pulga en la frente, a permanecer a q u i ? ( N o es 16gico que a su vez partiera y se me perdiera para siempre? Todo raciocinio serio tiene que llegar a esta conclusiln: si yo hasta entonces no me habia movido For hallarse frente a mi ellos dos, ellos tarnpoco se habian movido por hallarme yo frente a ellos. De donde se deduce que si yo me marcho, se han de marchar ellos tambiCn. Luego: volveria a un embudo vacio y nada podria volver a formar. Mi vida, entonces, se convertiria en una desesperad a bGsqueda d e mi gato. . . o de otro gato. Mi vida se convertiria en correr tras un gato. Segundo punto : Logro un gato. M6s a h : la suerte me e s tan benkvola que me ofrenda un gato justamente con una pulga en la frente. Heme, pues, camino a 10s cerros del Melocot6n. Galopa mi caballo, otro Tinterillo. AquCl de-

Nnldito G n t o

81

be haber muerto. Viene mi gat0 en un saco. &lopamos. Nuestras necesidades nos envian sus perfumes; Icw bumanos, tambiin ; hierbas de !os arrayanes, bichos dc 10s arrsyanes; el potrero de alfalfa, y un nuevo saki0 a1 incomparable amigo que f u i el chino Fa: p6jaras pintas y buitres. iEl ernbudo! Tercer punto : Me arrastro por el embudo con mi gat0 en ambrv manos para colocarlo en el nicho del fondo. LO eo10~0. Alli se queda. Retrocedo como un reptil. Me levanto, m e vuelvo y marcho hacia la piedra. l Junto con dar el primer paso, e pato saltar6 nicho abajo y marchar6 sobre mis talones. Entonces. . media vuelta, cogerlo, y a1 nicho otra vez. Retrocedo, me vuelvo y . . . iel gat0 en mis talones! Y otra vez, otra &s, otra y otra. En van0 l acao riciar6 a116 a1 fondo, dindole a entender que debe qusdar en el m6s cornpleto sosiego. Apenas ve d a talones, iaI suelo y-tras ellos! Ya mis talones empiezan a tomar una especial sonsibilidad. Ya son el hnico punto de mi ciaerpo on que vivo Ya son dos llagas. Y el gat0 ineiste. Retrocedo sin volverme. El vacila un momento pero s d t a al fin. Y viene, viene, busca mis talones contorneindome 10s pies. Para evitado, avanzo hacia el nicho. El, atris. Mas la estrechtz del embudo me obliga a detenerme. Si me echo poi. tierra, el gato 10s alcanzari. Vuelta hacia fuera e n t o n c p i Fuera! j Fuera! El gato me echari fuera - ial mundo de las obsesiones otra vez! 0 bien, hacer de todos 10s aiios que me quea dan por vivir, este ir y venir hasta el nicho, hasta l %oca, hasta el nicho, hasta la boca. Y ya talones y gat0 no serin m6s que uno, doloroso, sanguinolento, atroz! Los aiios pasan, Ipasan. Inm6viles aqui seguimos
3 0 s tres, gato, pulga y hombre.

82

Juan Emar

Es mejor, indiscutiblemente, no desatar lo que se at6. Es mejor que este nuevo espejo d e vida siga su curso de mi a 61, de 8 a ella, d e ella a mi. iAIk 10s 1 otros hombres y el otro Universo! Nosotros, aqui.
Por lo dem6s, l a qu6 tanta queja? Nuestro tri6ngulo tiene, como he dicho, su cierta flexibilidad. Nos movernos un poco, nos estiramos. L a pulga duerme a veces; el gat0 abulta el lomo; yo echo una pierna arriba, junto y separo las manos a voluntad. Hay libertzd. l o Por ejemiplo, en este momento e gato duerme. Es l que aprovecho para escribir nuestras vidas, hoy 30 de mayo de 1934. Mayo.. . Un nuevo otoiio, un nuevo invierno. Las pijaras pintas m6s que cantar lanzan graznidos helados. Los buitres cordilleranos pasan hacia e1 mar cubiertos de plumas blancas. Sigamos aqui.

EL

---.

P E R R O

AMAI

~>es:derio Lonqotorna,

Bi..ldon

yo somos amigos. Esto nada tiene juntos juyAbamos en nuestra infanc

bran propiamente juegos 10s Desiderio Lonqotoma y 10s mios, s ro Lonquimay . . . , dudoso. Bald era, c!e nifio, extrcniadarnente ser adei>i< . . En fin, sobre 10s subestratos he hecho ya un esbozo q u e dark 2 I \vez. Kepetirlo aqqi me fastidiaria. I- :I nl-iCstra juventud juntos lo! nuestras primeras calaveradas. < CalPverzdas? Puedo notar lo jueyos d e infnncia respecto a Desi yo, por un lado; Ua!domero Lonqu " , hLis o menos por la Cpoca de riuestros veint Desiderio Longotoma compr6 un perro reciCn y Io arnaestrb. Le pus0 como nom] bre Piticuti. era pequeiio, de cuerpo largo, d = cnlnr nard c curo. Desiderio Longotorna n o s dijo -Todo transe6nte es un absur no cuando est6 quieto o cuando s tividades o satisface sus necesidade razonable. Pero a convertirw e 1 tr 1 1 te e n un absurdo. Amiqos, ih?.Y surd o !
4 .

Entonces hicimos lo siguiente: Cada noche, en una habitaci6n obscura de la plant a baja de mi casa - cuya ventana sobre la calle estaba protegida por una reja colonial - nos agazapibamos nosotros tres y el perro. Slencio. Larga espera. Mi calle era tranquila. De pronto un transe6nte venia. Pasaba frente a la ventana. Desiderio Longotoma murmuraba: -i ZUS I Piticuti saltaba sobre la reja y ladraba. El t r a n s e h t e creia desfallecer. Esto, todas las nochee durante m 6 de un mes. Otro dia nos dijo: T o d o est0 es una venganza a1 coraz6n de 10s transetintes. Todo est0 venga por intermedio de un sentimiento, que tal es el susto. Pues bien, jno! Es neeesario vengar con el dolor. Amigos, ia Ihs piernas! Y salimos por las noches, 10s tres y el perro, a recorrer las calles apartadas. Designamos como victima a1 d k i m o sexto transeGnte que nos cruzara; luego, al trigksimo segundo; luego, a1 cuadragisimo octavo; etc. Siempre de diez y seis en diez y seis. A1 cruzarnps una victima, Desiderio Longotoma murmuraba : -iZus! Y Piticuti mordia en un tobillo. Luego escap6bamos 10s cuatro. Yo, a1 salir cada vez, me preguntaba con ansiedad indescriptible: -tQuiin ir6 a ser el dicimo sexto? tC6mo i r i a ser ? c Q u i ocupaciones y preocupaciones ha tenido durante el dia? e C u 4 de entre ellas lo ha empujado a entrar en la noche de las calles: Si es hombre, <tend& una mujer? Si la time, tIa amarG? t Y si e5 mujer? (Porque a las mujeres tampoco las perdonibamos; una mujer, a1 ir por las aceras, es igualmente

A nestrado m
t ran selinte
I

8A

que un hombre). A1 regresar a su domicilio, tir6 a enc:ontrar en 61 a un nifio indiferente a su herida? 1 a unaL viejecita que va a alarmarse hasta la insen0 \ . A,." R a l . , , 3 v hiirinneo n t i P v a n . rpir nnr 10 VU..V..-- .-__. ---- r - - _.,-S t e z ? ( C a u v J -m:r..-va ~ ridicule del hecho? c no va a encontrar a nadie? 0 Iguales preguntas para el trigCsimo segundo, el cuadragCsimo octavo, etc. Producianse a veces alternativas que aumentaban la ansiedad hasta la Rngustia: Viene el dicimo sexto. De pronto se vuelve y se nleja. No ern su destino. Viene el dicimo sexto. De pronto aparece en una esquina otro trmseiinte que queda precediendo n! prb mero, convirtiindose de este modo en el dicimo sexto. Ha nrrebatado Ia numeraci6n fatal. El dcrtino era para 61; n o para el anterior.
I-.tc.

paradojales - por ciertas ipocas pasadas de nuestras existencias en que se ha vivido entre las %arras de la angustia. r o d 0 ello es voluptuosida d. Per0 resumamos, a1 men OS en lo que a r ii m e r etaiie: Erame el total de estas arIdanzas una sens&6n ahogante de destino. -~ Porque srrrtia su realided, su v~vencla. como un rnonstruo que, aunque invisible, se posaba - pesado, hosco, mudo sobre la ciudad. Era un monstruo hecho de hilos. Estos hilos iban tejiindose por todas lac , - a l f - ~ Cada transelinte iba dejando tras si un ces como el humor plateado de l babosa, a a

La angustia nhoga. La angustia, como el ahogo u n o se l i j a bien-, se compenetra con la voluptuosidad. De ah; lo q u e hablan 10s que han estado a puiito d e morir ahogados. De ahi las aiioranzas a1 parecer
Ri

mo el bramante fino de fa ara5a que se desprende. Estos hilos les eran visibles como experiencias, como recuerdos. Y o 10s veia casi con 10s ojos. Eranme visibles en la zona limite entre la vista interior y la exterior. A menudo 10s vi - fuera, puros - a lo largo de las calles negras, temblando. kn cada extremo d e cada uno, un hombre carninaba. I'odo transe6nte echaba hacia adelante otro hilo. Le era apenas visible como volici8n. como deseo. Est9 hilo, diferentemente a1 anterior, estaba acechado por imprevistos.

iNosotros 6rarnos itnprevistos para todos 10s seres que caminaban por la ciudad! A l a s no teniamns contact0 direct0 con ellos. Nos
era necesario otra criatura de otra especie: Piticuti. Estos hilos 6ranme apenas visibles. Los percibia s610 por la vista anterior. En canbio mi tacto 10s sentia mejor que 10s quedados atris. Pues sentia nitidamente c6mo me atravesaban el cuerpo a la manera de finisinas y muy largas agujas. Una noche not6 alarmado que todos ellos me atravesaban, o tendian a atravesarme, por e sexo. l Quise comunicar esta observaci6n a mis amigos: Desiderio Longotoma reia y reia con su reir menudo; Baldomero Lonquimay era inviolable en su seriedad de mcirmol. Nada les comuniqui. Y Piticut; volvi6 a morder.

AI fin tanto atropello a nuestros conciudadanoa empez6 a pesarnos en la conciencia. Para absolvernos decidimos juntar dinero. La SUma total la dividimos en cuatro partes iguales para entreqarlas carifiosamente a 10s transelintes dCcimo seato.

FY Perro A niucstriido

87

trigksimo segundo, cuadragdsimo octa>o y sexaghsimo

de esta ciudad. Eran las 8 de la noche. Pasaban muchos transebntes, muchos coches, autobuses y tranvias.
Brillaban faroles y letreros luminosos.

Aquello m a -

reaba.

A1 costado'izquerdo del cerro hay un d i h l o de callejuelas bastante complicado y que han complicado aGn mris con la apertvra de nuevos pasajes y plazoletas y con la construcci6n de complejos y enormes edificios residenciales. Mas yo conozco bien ese barrio. Mi intenci6n e r a llegar a uno de ellos en donde tiene su departamento una mujer que me inquieta y me atrae. De pronto, a pocos metros ya del cerro, m e ofusquc, Vacili por un centisimo de segundo. Todas ayuellas vias se me confundieron, se me enredaron en un embrollo tan schito e inesperado que me pun26 la sensaci6n aguda de un misterio obscuro, temible, eferriescenfe - que surgia en todo aquel barrio. Y en aquel misterio que asi bu116, Ella estaba. klla io vivia con su cuerpo entero. Con su sexo. Y yo, a pesar de embtollos y complejidades, . e guiria adelante y Ilegaria, como un sonAmbulo, suspendido por una voluptuosidad angustiosa. Entonces e! Fiarrio tado, a1 revolverse con Ella, rebot6 en mi sexo. iNHabia vuelto a sentir! Durante el espacio de un centhsimo de segundo Poco importaba.

'

habia aprendido que existe una Clara relaci6rr entre la configuracih de una ciudad y nuestros encubiertos deseos. Asi, como antes. gracias a 10s colmillos de Piticutt, habia aprendido que, desde cierto i n g ~ l o vista. hay t m b i h n reTaci6n cIaza entre ellos de Y 10s s e r e que van caminando por )as calks.

iHiibia tmelto a sentir!

'S

volver a la tumba de nuestro anticomo ofrenda a su memoria, depolla. epositar ?

he imaginado me ha presentado acto illas. u e lo mejor seri colocar en un extret t n caracol. Y quedar alli, de pie. ina r r i i c e m t e r a . d e larFo a lareo: oue-

Desiderio Lollgotoma es e: homl de esta ciudad. Se vi6 ob!igndo a e peribdicos el siyuiente aviso:
" "
"

;iI

" "

"Ayer, cntrc las 4 y 5 de la tarde. en i- - - - - - - E. Por N. por l;i calk de 10s Perales, a1 S. por el Tajamar, la c a l k del Rcy y a1 0. por la del Macetsero Blmco, perdi mis incjorcs ideas y inis m6s puras intenciones, es decir, mi perscmalidad tic iiomhre. Dare magnifica gratificacion a quien la enciiriitrc y la traiga a mi dornicilio, calk de la Nevada, 101."

El mismo dia recorri el sector in(licado. Tras larga de 1 vaca. No dud6 u n instant.:, 7.0 cogi j ' me encamink a!
biisqLiCda encontrd en uti tnrro de ba!wras un molar

Once personas hacian cola frente 2I la puerta de 1Desiderio Lonnotonia. Cnda una tenia etlgo en las malnos y ahrigaba ia certeza que ello era la p ersonnlidad hurnai na perdida ia vispera. La Drimera tenia: un frasquito lie'no de arena : la sequnda: un lagarto vivo; I x la tercera: un viejo paraguas d e cacha de r iar-

I O 1 clc la Nevada.

fil :
la cuarta: un par de criadillas crL la quinta: una flor; la sexta: una barba postiza; la siptima: un microscopio; la octava: una pluma d e gallineta la novena: una copa de perfumes la ddcima : una mariposa ; la unddcima: su propio hijo.

'

El criado de Desiderio Longotoma


uno
*

nos him pasar

a uno.

Desiderio Longotoma estaba de pie a1 fondo de su salcjn. Siempre iguaf, risueiio, grueoo, con aus bigotitnli negros, afable, tranquilo. Aceptcj todo cuanto se le Ilev6. Distribuy6 qeneroBQ Ias gratificaciones ofrecidas. A la primera le di6: un cortaplumas; a la segunda: dos cigarros puros; a la tercera: un cascabel; a la cuarta: una esponja de caucho; a la quinta: un lince embalsamado; a la sexta: una tira de terciopelo azul; a la siptima: un par d e huevos a1 pinto; a la octava: un peqnefio reloj; R la novena: una trampa piIra conejos; a la dicima: un ilavero; a le undkcima: una libra de az6car: 8 mi: una corbata gris. Tres dias miis tarde visit6 a Desiderio Longotoma. Queria, en su presencia, instruirme sobre varios puntora que no es del cas0 mencionar aqui. Desiderio Longotorna estaba en cama. Sobre la CCLbecera habia colocado, en una red de alambre que avanzaba hasia la mitad del lecho, las doce creencias de nosotros doce sobre su personalidad perdida. Bajo el total, Desiderio Longotoma meditaba. (Observacicjn ai pasar: la muela de vaca quedaba justo encima de su e s t e r n h ) . Esta nieditacicin cobijadn me record5 el consejo que el misnio personaje me di6 e1 1.0 de octubre del aiio pasado bajo el irbol de coral. Despuds de largo silencio, Desiderio Longotoma m e dijo: -Deseo contraer matrirqonicr. S610 puedo meditar n F sornbra c!e algo. Deseo contraer matrimonio para a

Proust lo ignoraba. De haberlo sabido, se hubiese evitad o varios volGmenes. Las muchachas muertas asi no se descomponek. Quedan marm6reas hasta la eternidad. El hombre que Ias contempla en su mcirmol pierde para siempre todo interds por toda mvchacha que hable, respire y se translade en el espacio. No %eo por qu6 causa cuanto se refiere a1 unkornio sea contrario a las intenciones de Desiderio Longotoma. Desiderio Longotoma insiste: -iCuernos de ciervo!' iNada mAs! Golpearon a Ia puerta. Entr6 una dama anciana. Entre sus manos traia un pedazo de arcilla en el que se hallaba enterrado, por el t a c h , un viejo zapato de mujer conteniendo un verso d e Espronceda. Desiderio Longotoma agradeci6 vivamente, obsequi6 corn0 gratificacibn un pergainino y U R P ostra y, cuando la dama se hub0 marchado, ensart6 el todo en la punta del paraguas de czcha de marfil. Luego repi-

ti6 :
-jCuernos

de ciervo! iNada m6s!

Desiderio Longotoma ha contraido matrimonio COB Matilde Atapama. Matilde Atacama ha tomado un amante que ha hecho crecer sobre la nuca de Desiderio Longotoma dor enormes cuernos d e ciervo. El hombre puede, Lpues, meditar en paz. DespuCs de sus meditaciones hizo lo siguiente: Compr6 una m6quina trituradora, modelo XY 6 , ocho cilindros, presi6n hidr6ulica. En ella ech6 10s trece hallazgos que le remitimos cuindo la p6rdida de su personalidad. Y 10s tritur6. Los tritur6 y 10s moli6 hasta dejarlos convertidos
*

E
o er1 un finisimo poivo homogbneo. Este poIvo I guard6
4Clnco minuwa a 1,a I.., '-I. 1, 1 ,rn= i IUL. Mientras esto hacia, Matilde Atacama estaba en hrazos de su a m n t e , y yo terminaba 10s preparativos de viaje a 10s confines de la Etiopia.
YUAILI.

er1 una retorta que cerr6 herm6ticarnente y que expuso

96
d o a un lado una jarra con agua, a1 otro unos paneci110s de la regi6n. sobre la cabeza un despertador autonidtico que sonaba apenas tenia sue50 y, a mis pies. el retrato de una mujer desnuda que previamente atraves6 con un colmillo de lobo y q u e coloqu6 sobre una casu118 del siglo XVI. Y esperi, esperi, esperi. 24 horas, 48 horas, 96 horas, 192 horas, y. . . : Criicil, igil, esbelto, silbante, luminoso, aparecii, por entre 10s verdes de l selva un soberbio ejemplar a de unicornio. Ahora era V n e s t e r lanzar un grito para llamarle la atencibn, me viera y se volatilizara. Crith: -i i Presenten arrr . . 1 ! El unicornio se volvi6 hacia mi, me mir6 y se volatiliz6. Y mientras su cuerno caia a tierra, se arrug6 e l retrato de la mujer desnuda y un guacamayo cant6. Cay6 el cuerno y enterr6 su base. Minutos mAs tarde echaba hojas dentadas; horas m6s tarde echaba u n hermoso fruto encarnado. Con unas largas tijeras l o Corti, lo envolvi en la casulla y, terminada mi misibn, A grandes pasos me dirigi hacia el Mar Rojo. Alli un submarino me aguardaba. Kegresamos por las profundidades de 10s ocianos, pasando bajo lor continentes, lo que me perNiti6 hacer dos observaciones. Una : ningJn continente, ninguna tierra del planeta. est6 adherida; todas flotan. Otra: la Tierra no gira SObre si misma; la Tierra misma est5 completamente hmbvil respecto a su eje; lo que gira es esta capa d e agua que la envuelve y sus continentes flotantes; pero BU nGcleo (es decir casi toda ella) repito - no. A1 participarle esta segunda observaci6n a1 Primer l ingeniero, me mir6 u a rato, sonrib, luego me golpe6 e hombro y se march6 a su cabina. Un minuto despuis ~ 0 1 via con una pelota de tennis que hizo girar sobre s i misma entre sus dedos. Me pregunt6: o no aobre si misma? -(Cira Respondi :

..

-Ciertamente. es lo mismo con 1;3 --Pues Lien -- prosigui6--, 1 . Tierra: puesto que gira aqui en la peiora la goma y l a badana que 1s envuelve, ( q u i importa lo que haga e!I vacio interior? La peloti1 gira y no hay m6s. Alegar I(3 contrario, amigo, es cae:r en demasiadas sutilezas. lncrnninrn Si n w .* --____-. --a -Permitame usted. c e G n r PGrn~r-.-pelota fuePe en su interior, pongamos una bola de madera y ustecl. a1 mover 10s dedos, hiciese girar y resbalar sobre tal hola la badana exterior, tgiraria el total? Yo diyo: ~ q Y tal es, creo,.el cas0 de la Tierra. . -Se equivoca usted, amigo mio. La Tierra es como esta pelota y n o corn0 la que imagina usted. Dentro de ella n o hay nada, dentro de ella es el vacio. -3 Es DosiLle? -n..l~iy posible. Dise usted el trabajo de pensar un poco: piense que si dentro hubiese algo, ese fuego d e que qe Iiabla, o esas capas con demonios y sabandijas gratas a su Rrnizo Desiderio Longotomla, o IO que fuese, ecree Listed que seriamos, nosotros 10s hombres, 10s tristes y malocrzdos seres que somos? CCree usted que iriamos, como vamos, penando entre 10s dolores, las miserias y el amor? No por ciert 0, amigo mio. Tenga us ted la certeza que una luz brjllaria en nuestras frente! S altivas. En el interior de l Titerra es el vacio. a M e diriai a1 Piloto Primer'0. Me dijo: -Tiene usted raz6n. El i.ntnrinr CIP la T;c=vva -e+: ----..,i.l...u , A inm6vil respebcto a su eje, no gira. Lo que gira es esta capa de aguzt con sus s6lidos en flotaci6n. -Sin emibargo - me atrevi a insinuar - hay quienes dicen que: m6s a116 de estas aguas no hay absolutamente nada. - respondi6-. Todo el interior est6 for-Error mado por vn metal oscuro, compacto, imperforable, un metal duro y mudo. Si asi no fuese, si existiese alli un inmenso hueco capaz de ser recorrido y atravesado por 7
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aves y por espiritus, <Cree usted que seriamos, nosotros 10s hombres, 10s pesarosos y angustiados seres que soOS? No, seiior. Una sonrisa divina acompafiaria siempre nuestros rostros y la mueca del pesar nos seria totalmente desconocida. En el interior de la Tierra s6lQ hay un metal negro y pesado como el destino. desearia saber otra -Haya lo que haya - dije-, cosa, seiior Piloto Primero: epor quC en un submarin.: corn0 iste hay una peiota de tennis? -Eso, seiior mio - respondi6-, no lo sabr6 1:4~ ted jamris. Dicho lo cual se alej6. Sigui6 nuestra navegaci6n. Veintiocho dias despuis d e habernos despegado de las costas del Mar Rajo, 1,ssamos bajo 10s Andes. Vimos desde el fondo el enorme crriter del Quizapu como un tubo 16brego y carcomido. Como era de noche en aquel instante, vimos arriba, coronAndolo, un cometa que pasaba. AI penetrar en las aguas del Pacifico, salimos por primera vez a superficie. A media milla de nosotros pasaba, rumbo a1 sur, un bote del Cdezzche, tripulado pop tres brujos muertcs, d e pie. Sobre el lomo del submarino se form6 una discusi6n. Asegur6 el Primer Ingeniero : -Esos tres cad6veres son de seko rnasculino, pues han de saber ustedes, que desde que el Caleuche existe, es decir desde que Dios separ6 10s mares de las tierras, qued6 formalmente establecido q u e jam& ninguna bruj muerta podria ocupar ninguno de 51.13 botes. a El Piloto Primero hizo una mueca y, pidiCndole el catalejo a1 Capitiin, dijo solemnemcrite: -Un momento. hlir6 largo rato. Luego prosigui6: -Seiior Primer Ingeniero. se equivoca usted. El tercer cadgver, el que va a popa, pertenece a1 sex0 femenino. A-migo (se dirigi6 a m i ) , confirmelo usted. Y me alarg6 el catalejo. En verdad aquel cadriver era m5s pequei;, que 10s

:ol.lLio

ctros d os, de SLI crAneo raido colgaban algunas largas mechas cque hacian pensar m6s en la cabellera de un ser 1 que hubiLese sido ferrienino a pasar por este mundo, y bajo 10s harapos se adivinaba en su pecho materia blancia, de j ales, y no recias costillas como en 10s otros

dos.

T d f's observaciones no pusieron fin a la discusi6n. El Primt:r Inqeniero exclam6:


\!i

- efior Pi!oto Primero, no me contradiga usted. S ciexcia sobre ei Caleuche es total. Y prueba de ello, \ ea u s k d : son era esIe momento las 2 y 38 minutos. PLES Sien, siendo que sopla u n viento noroeste fuerzii 3 ~9 siencio clue hay 3610 dos nubes en el cielo y ninglin pez n la \Tis1 a , el Calericke debe pasar dos horas y diez y ciete mi n u t o s despuis yue una embarcaci6n s u p tripu! a d n pol tres ParlLveies.
ernmos. 1>qp
,1

crc, o

c'e

1P.
<tis

1)aios

Izs 4 y 55, vimos a Labor las puntas del Earco y, bajo las aguas, el resplandor

1uces submarinas. ciencia del Primer Ingeniero era, sin duda, profunda. sin embareo el Piloto Primero no di6 su brazo a torcel . Ponreia con malicia solamente. DespuCs m e llam6 a un lado y me dijo a1 oido: --E .1 seiior Primier Ingeniero sabe rnucho, unz en o rm i d ad, respecto a la relaci6n de tiempo y distancia entre el Caleuche y sus embarcaciones, per0 en lo que se refier e a1 sex0 d e 10s cad6veres que tripulan estas G1timas, crkame usted, es un nerfecto ignorante. Y 5:in d s , nos rnetirr.3s submarino adentro para sumergi rnos nuevamente. D 05 : dias mLs tarde ap;ird;.mos rn VaIparaiso.
de

La

Via j6 a A 1as 2 ! p casu1la y cl C O C h f3 se

Santiago e n auto esa mkma noche. de la n-edruoida astoy :*\-itc a mi casa con el fruto encnrna?(- '-,io el hrezo, mieniras aleja presurosn. f 'rnp:e;.p otua historia.

100
No corria alin un minuto, cuando un deseo me cogib: abrir mi puerta con otra. liave, entrar en puntillas en el m6s absoluto silencio. T.qiardar largo rat0 tras cada paso, temblar con el rui2d de las ratas y rohar, 10bar cuanto pudiera en mi propia casa. Asi lo hice. De un armario saquO un gran trapo negro para ir echando 10s objetos robados. Tengo en mi escritorio la calavera d e Sarah Bernhardt; me la robi. En el hall tengo un cuadro de Luis Vargas Rosas; me lo robk. En el comedor tengo dos viejov saleros de oro; me 10s robk. Y en todos 10s-rincones de la casa tengo las obras completas de don Diego Barros Arana; me las rob& Asi lleguk a mi dormitorio. A esa h0ra.y ese dia - si Desiderio Longotoma no me hubiese halalado del unicornio - deberia yo estar en cama durmiendo. A esa hora y ese dia, si un ratero hrrbiese entrado a mi habitacibn, despuks de desvalijar media casa, deberia yo despertar y, alz6ndome brusca. mente de entre 13s s6baaas, yritar: (Quikn vive?. 4si es q u e despertk y gritk. Si saquearldo alguna vez el dormitorio de un ciuciadano honesto oyese yo en la noche su voz de alarma. deberia agazaparme tras un ropero y esperar ansioso, corrkndo la mano hacia un arma, en este caso, hacia las largas tijeras que a116 en 10s confines de la Etiopia me sirvieroq para cortar el frrzto del 6rbol de la quietud. Asi es que me escondi y mi mano ~e a r m 6 Silencio. Ante el silencio, volvi a gritar: t QuiCn vive? A p r e t i las tijeras. Mi respiraci6n jadeante rebotb contra !as tablas del roper0 que me ocultaba. Desde mi cama, oi s u jadear. iNi L I ~ momento que perder! Saltk a sirelo, cogi del caj6n del velador mi re1 sr5:ver y, iiuz! - 1 verme iluminado y sorprendido, no vacilZ 4 i6 como t n leopard?, altas las puntas de las tijeras. i AI yerme asi acometido, apuntk y dispark.

1-er la boca del rev6lver hice un ripi


pF.?ra esquivar. La bala me roz6 la sien derec: a incrustarse en el espejo de enfrente. Entonc con ]as tijeras con toda la fuerza de mi brazo,

dolas en el vientre. Herido, tajeado asi, el rev6lver se me escaip6 y cai cuan largo SOY. Fui lo que aprooech6 para ajustar un seg:undo tijeretazo y, esta vez, escogi el coraz6n. Con el coraz6n perforado, falleci. b a n las 2 y 37 de la rnadrugada. Ante mi cuerpo muerto y sanguinolento, retrocedi con paso cauteloso. Record6 entonces el cuerpo verto de Scarpia mientras Tosca retrocede. I o l ~ ia cruza:.,.de espaldas, el umbral d e c asa. Vol~ . in I-i.pirnr la hurnedad del asfalto. Un nombire reson6 e n rl Pilencio d e mi cabeza: iCamiia! )le cuarcci aqueila noche en un hotel CI ialquiera. R e p c t i : iCamila!

P r r n i. o
sizuirntc: In pren:a :inunciaba mi miuerte v a n d e s letras, enczbezando 1 0 s articulos con estas

.-I1 i n d

:n h r a s :

ESPANTOSO CRIMEN
14.1 dia subsizuiente la prensa daba cuenta d e mis solemnes funerales.

Ya una vez sepultado, largo a largo hajo el pasi las cucarachas y las hormigas, voivi6 a resonar 3n mi ( Seza vacia aquel nombre idolatrado de Camila , Cami Camila!
Entonces pens6 que el fruto del 6rEoI de la gu

102
tud,

Junn ITmco.
Marcel

mezclado con leche, fuk lo que ignor6 P r oust. i Camila! Marqud su n6mero de teldfono: 52061. i Camila!

Lo que siempre a Camila le reprochi, entre risas y aarcasmos de 'ella, fud su absoluta ignorancia. Camila, hasta hace pocos dias, creia que las ciscaras de las a]mendras eran fabricadas por carpinteros especialistas para proteger el fruto mismo; que Hitler y Stalin er;?< Clos personajes intimamente ligados a nuestro Congresrt Nacional; que las ratas nacian espontineamente de 10s trastos acumulados en 10s s6tanos; que Mussolini era ciudadzno argentino; que l batalla d e Yungay habia a tenido lugar en 1914 en la frontera franco-belga. Camila vivia fuera de toda realidad, fuera de todos 10s hechos. Camila ignoraba, pues, el espantoso crimen y !a triste sepultaci6n. Asi es que, a1 verme llegar a s u casa, corri6 alegre hacia mi y me tendi6 sus brazos con una soltura de animalito nuevo. Luego, riendo de buena gana, indic6 ila casulla bajo mi brazo y me grit6: -eTG de fraile? Entonces, ante s i i s bjos atbnitos, la dcsenvolvi y le mostrd el magnifico fruto encarnado. -<Se come! - me pregunt6. Tras mi afirmaci6n lo cogi6 entre sus manos y, COR una caricia larga, suave y hGmeda, le pas6 de alto a bajo su lengiiita palpitante. En seguida quiso enterrar en dl sus dientes. La detuvo. -Asi no. Podria hacerte daiio. Hay que mezclarlo con leche.
Cuando se est6 sepultado largo a largo bajo las hormigas y las cacarac'nas d c uti cementerio, todo sentimiento de responsahilidad desaparece.

Estc sertimicnto se hare activo y cla.va . cuando 10s dcr?;is :iomhres le niuestran R uno con el dedo, por las cnll*c. a1 nasar.

P e r o -i u n o se halls largo a largo, no hay dedo que lozrc p r r f n r a i iina l i n i d n funeraria.

ern u n a m t i r h a c h a rrt

Comimns amhns del fruto encarnado. S610 que ella flor.

Snhrr In mi.ina mesa recostd el cadiver de m6rd r CamiIa y. niuy Ientaniente - por fin-, lo desn t l d i . Tal r u a ! rlla habia hecho momentos antes con e l fruto. hice vn R h n y r ? desde sus cabellos hasta sus pies. ILuPpn nurdi, rr:-:iiclta en el %ran trapo negro que sanil6 CIPI ~ r m r r ; - ; q . - r n n o vacio. Pues 10s obietos robadosr l fticrnn c:ii.rnc?o n I laryo de las aceras mientras d e mi o r n s n m c dirirTia a1 hotel murmurando el nombre idol n ! r a d n ? P Camila. Nriri.aniente por Ias aceras, bajo el peso de su m3rmol. All5 c-n su casa, en 10s diferent es sitios oaipa~ ___-__ __ d n s Dor ella cuando vivia. Elan quedado n ~ r I a 7 n sr l In casulla dc 1 siylo XVI y, sobre su cama, las largas tijeras.
mol

__

Desid erio Longotoma hace gimnasia todas las maiinnas. LU eqo se baiia en agua a 39 grados. Luego, durante n o nienos de media hora, se fricciona el pecho y las extremidades con el finisimo polvo homogCneo que l e proporcini16 su miquina X Y 6, ocho cilindros, presi6n hidriiulica. -Est o es magnifico para la salud - me dijo apen a s me aiIercibiij-. Ldstima que usted' no vaya jam& a gozar d, estas fricciones porque su memoria es admie rable. Y aI, gracias a la debilidad de la mia, ya ve usted, desafiio como si tal cosa 10s rigores del invierno, 10s calores es1 rivales, las grandes comidas, las bebidas fuertes, el t ~lac0 y el amor. 3 Terminadas sus fricciones, se visti6 y se acical6 con

marcado esmero. Se pus0 una flor en el ojal. Paso a su sal6n. Encendi6 un habano. Ech6 la pierna arriba, Se frot6 las manos. Me pregunt6: -(QuC Ileva usted ahi? Cay6 el trapo negro. -i Camila! BIanca, fria, dura en su desnudez hecha de este modo indecorosa hasta el grado m6ximo del placer. Pasada la medianoche, como dos granujas misteriosos, Desiderio Longotoma y yo, salimos del 101 de l calie de la Nevada llevando, 61 por 10s pies, yo por a l cabeza, 10s restos de Camila. Las aceras por tercer& a vez . A mitad de camino, a pedido mio, cambiamos de posieibn. El tom6 la cabeza, yo 10s pies. Pues yo siempre he encontrado en 10s pies de Camila term m u c h m6s hondo d e meditaci6n que en sus cabellos. Una hora m6s tarde entr6bamos a1 cementerio. Diez minutos despuks hall6bamos mi tumba y adivinibamos a travBs de la 16pida la s6rdida descomposicicin de mis visceras. Desiderio Longotoma or6 largp rato con voz menuda y precipitada. Luego arrancamos d e mi tumba la cruz y nos dirigimos a la de Juli6n Ocoa que fub siempre hombre bueno y violinista distinguido. Sobre eIla la colocamos ya que i l nunca crey6 en Dios ni en jesucristo su Gnico

hijo.
Recogimos despuCs a Camila, quedada rnoment6neamente en el cdsped; la alzamos; y enterramos sw piececitos en el sitio en que, momentos antes, se enterraba el de la cruz. Esta vez oramos 10s dos y un grillo.

AI dia siguiente 10s artistas discutian la nueva escultura.

Hub0 quienes hallaron awe110 de un naturalism0 demasiado osado; hub0 quienes, de una estilizaci6n exaperada. Hub0 quienes la emparentalron a Atenas; quieneR, a Rizancio; quienes, a Florenci a; quienes, a Paris. Hubo quienes consideraron ultrajalite hacer brillar el cuerpo piiher de una virgen sobre 10s que ya no son; huho quienps aseyuraron que la desnudez de una muchnchn en fin. rrdimia, con SLI presencia, todas las falt a s de cunntos duermen baio tierra . Hub0 quien armji, a S U S pies un cnrdo; quien. una escupjtajo; quien u n puiiado de coraies y ~ i a c i i c p c i i a o . 10 obeeriaba todo aquello tras un ciprbs; Desiclrrio Lonzotoma, azazapado en una fosa vacia. Tres dias m6s tarde n i n q h artistR volvi6 a opinar palabra sobre 10s m6rmoles de Camila. Vino entonces ~1 invierno y la lluvia corri6 helada sobre sus formas pnrns fr ente a las nubes.
Dos h o r a s antes de aparecer el Sol tras 10s Andes, di;iriamente, con pasos lentos, a1 cementerio.

7.0~.

Me coloco frente a mi tumba y a Camila. Inm6med ito. Quie:ro hacer mi meditaci6n profunda. Quiero que abarque la muerte toda y todos sus arcanos. Per0 una imagen flotante me distrae. Una imagen que quiero imitar, T.eproducir alli mismo para que entonces, si, pueda m i honda meditaci6n no dejar arcano sin penetrar. Es 1a imragen d e Hamlet junto a la fosa. No; es la imagen colgada en el muro d e la casa de mis padres representando a Hamlet junto a la fosa. Por imitarla, porque todo aquel cuadro, m cuai dro, sea semejante a1 otro, a1 del muro, no penetro arcano alguno de la muerte. S610 veo a Camila. ,5610 m e pregunto quienes estaban erI la verdad y quienes erraban: Atenas o Bizancio, I:lorencia o Paris. SSlo llego a la conclusi6n
\-il,

que el yerro era general y que era causado porquc todos ignoraban io que realmente representaba l estaa tua que se erquia ante sus ojos. Entonces - ignorantes y para substituir tal ignorancia querinii aproGmarla a una verdad cualquiera: Atenas, Bizancio, Florencia, Paris. Ignoraban que aquello era Camila, mi adorada y desdichada Carnila; que aquello era su cuerpecito siempre resistentral amor y hoy a la intemperie de las miradas; que aquello era mi total irresponsabilidad proteqid a por una lipida mortuoria y hecha mirmol por el crimen.

Un mes que, a diario, repito mis visitas.


Durante 10s primeros veinte dias fuf solo. AI partir del vi,adsimoprimero me hizo compaiiia Desiderio 3 Longotoma. Ya ese polvo homogdneo de su m6quina trituradora se habia consumido poros adentro y el buen homb r e empezaba a sentirse atraido por la calma oscura de 10s camposantos. -Usted ser6 mi pfiblico, Desiderio Longot mna. iNada de halagos precipitados! Quiero su opini6n franca, su opini6n espontinca, Desiderio Longotoma. --De acuerdo, amigo, de acuerdo. Esto, noche a noche. Tomo en mi izquierda un gran trozo redondo de arcilla. Desde la visita de la dama anciana, 10s trozos d e arcilla en las manos me obsesionan. Entierro en 61 un zapatito femenino imaginario. No de Camila, no. Entierro el zapatito de charol negro con tac6n rojo de Pibesa. Porque a Pibesa la beso, sobre todo cuando se calza asi. Y como nunca Camila me di6 sus labios, ahma, a travds de la imagen de 10s taconcitos de Pibesa, beso, mudo, a la que ya no es de este mundo. Alargo u n dedo hacia la estatua y, a1 tocarla. exclamo. despechado, altivo :

si cuihtas ve..ces- AqLlico]gaban esos slabios que nobromas ahora? he 1,esado. CDbnde e t h vuestras CY relAmpagos de alegria que hacian d e risas .. ruFir la mesa?
4.

eSOS

-i Bravo! j Bravo! grita frenitico Desiderio Lonzotoma--. iEso es arte! Y rie, pues Desiderio Longotoma demuestra su entusiasmo sobre todo riendo. Se oye su reir dulce, de cascacla. Y o entonces envalentonado: -iQLld! < Ni una palabra ahora para mofaros de vuestra propia mueca? Hayo l u c ~ o un amplio gesto circular con mi diestra, mientras cae, deshaciCndose, el trozo de arcilla y vuela por 10s aires la imazen del zapatito ahora de ambas. Mi traoicismo Ileqa a SLI miixima intensidad. Profiero: - A l a s . poor Yorick!! Desiderio Longotoma casi ei -; STaynifico, amigo, magni Y rie ipterminablemente. Esto. noche a noche, durani 1 empieza una tercera hist
.I

Cirilo CoIlico es pintor. Es -.---, meritorio. Sin tener ni haber tenido iam6s aiidacia n l ?una, sin que se pueda esy d e novedad, no .es posible negarle una cierta sensibilidad dulce, casi femenina, es decir. casi como se ha acordado - no s i por qui: - que debiera ser la sen---111-_ 1 . ._ 10s coiores sibilidad femenina. Cirilo Col~lcogusra ae 1 suaves, de 10s azulinos, 10s violAceos, 10s esmeraldm Klaucos. Pasa largas horas conternplando las tonalidades esfumadas que dejan sobre 10s guijarros el tiempo y la Iluvia. Una tela de m6s de medio metro le asusta. Durante 10s dias de sol se encierra en su casa. Durante 10s dias helados va por las calles humildes de 10s extramuros y a cada momento abandona en el aire gris una 16qrima d e emoci6n. Su ideal, su supremo ideal, es pin.L_

___

______-...-..

tar alguna vez la Iuz de un rekmpago diuri;o. Los re!bmpagos nocturnos le erizan 10s nervios y 10s detesta tanto como a1 Sol, como a Rembrandt, c s n ~ o a Dante, como detesta las armas de fuego y 10s labios de sangre de las rnujeres de mirar sostenido. En canibio, solo en su taller bajo Ia ciaraboya lluviosa de un mediodia invernai, Cirilo Collico vibra como una nota de la;d si, de siibito, sus muros se iluminan un instante con el verde hueco y lax-ado de un rel6mpago perdido. Cirilo Coilico es detective. Es un detective agudo, sagaz, de ojos de iince y velocidad d e Iiebre. Durante estos filtimos aiios casi E O hay esc6ndalo ni crimen en cuya dilucidaci6n no haya intervenido Cirilo Collico, Cuando 10s policias oficiales est6n ante un asunto sin hi!o que seguir, siempre hay uno de el!os que llega a su taller a pedirle una posible orientaci6n. Ciriio Collica escucha, anota, estudia. husmea, sale, ccrre, interroga, atisba, deduce, sorprende y encuentra. Hace ya varios dias hablaba y o sobre el personnje con Javier d.e Licantkn, el inmcnso vate. -{CCImo t e exp!icas le preguntk tal dualidad en u i l hombre? Pintor fino, delicado, alm&ndr+o, a la par que detective apasionado ante las infamias y la sangre. -No hay tal - me respondi6-. Cirilo Co!IIco cs, ha sido y serR siernpre uii detective, nada m6s que un detective y s610 una cierta pecaminosa vergYienza interior - a1 constatar que fuera d e infamia y sangre nada le interesa - s61o ella, le hace parodiar en su taller de invierno a un ser sutil y exquisito como ]as almendras. Poco despuks habli del mismo asunto con e1 doctor Linderos, eminente psiquiatra. mi pregunta respondi6: -No hay tal. Cirilo Collico es, ha sido y ser6 siempre un finisimo pintor y nada m6s. Y lo es a tal extremo, a tal extremo es finisimo y a tal extremo se afina mbs y mas, que 61 misrno ha Ilegado a sentir que, de seguir asi, vi! a conxrertirse en un ser totalmente ajeno

la realidad,

y a esto le teme grandemente. Entonces,

a n t e rI pe!i=:--, aprovecha sus momentos de ocio para sunierqirse en esa realidad y la busca desnuda y cruel, e s decir, con sangre y con infamias.

Forno sea - dije-, desearia saber una &a cosa, doctor: l p o r qu6 Cirilo Collico insiste en verme3 -Eso, mi amigo - respondi6-, ya lo sabr6 LSted, ya lo sabr6. Y se alej6 sonriente. Ayer me encontrd con Cirilo Collico. Paseamos lar,ao rat0 p o r las calles hablando de pintura, nada m6s que p i n t u i ? '<o hab:ancs ni una sola palabra de sus acti\.i&cIcs dctectiveccas. E n I;, cnIIe del Zarro Azul, entre el barullo de 10s transeilntPs nos cruzamos, de una acera a otra, con Drcideiin !Lcn=oforna. A1 verme, me hizo un signo de ;ntc=liyei-cia y despu2s. riendo, me grit&: --Ala<, poor Yorick' Enrojcci. Ciril? Co!lico me detuvo. Luego con ;\cent0 Fraxe me pregunt6: - - i ( ? ~ l k ha dicho ese hombre? l?e.pondi vacilante : -:ia dicho una tonteria, no si; creo que: Alas, poor Yorick Vs cn tio un tanto chiflado, Csabe usted? Cirilo Col!ico entonces: --E? t$ bien . Una pausa. -Por la noche tend& usted noticias mias. Otra pausa. -P or ei m o m p t o , jadihs! Y se alej6 con pasos lentos.
1

Apenas termini: d e comer y mientras encendia un ciaa-rri!lo. son6 el timbre. Era e! cartero. Me alarg6 un oequeiio sobre.

130

Jztnii

Emar

Lo abri y lei:
CIRILO COLLICO saluda atentamente a su amigo Juan Emar y le suplica ir, sin tardanza, a casa de su seiior padre, to mar su sombrero de copa y ver lo que hay en su interior.

Obedeci. Minutos rnjs tarde le decia a pap6: -cD6nde est5 tu sombrero de copa? -Alii, sobre la c6moda. -<Permites que mire dentro de Cl? -Mis hijos, enrni casa, pueden mirar cuanto quieran. Avancd. Mire. Dentro del sombrero de copa de papti no haL3;n nada, absolutamente nada. < Q u e broma o necedad era entonces la tarjeta de Cirilo Collico? Cuando de procto senti un vuelco en el coraz6n y note que pa!icecia. A! fondo, grabado sobre el fcrro de &a, e? soul-hrero inscribia su marca: arriba, su nombre; abajo, s u direcci6n en Londres; a1 ceilt.0, e! escudo de Gran Bretaiia. Eso era lo que de&; \-e:. El escudo de Gran Bretaiia tiene a tin Iado un le63 coronado; a1 o t r o . . ., un magnifico y altivo ejemplsr de unicornio! Anoche no dorm;.

Hoy, a la hora del aperitivo, ha venido CiriIo C3Ilico. Nos sentamos junto ai fuego. Llarni a1 criado. Ectuve a punto de pedirle whisky. Sin embargo, juzgu6 que era acaso preferible algo de otra tierra, si, d e otra tierra. -Viterbo, dos oportos. Bebimos en silencio. De pronto Cirilo CoIlico me dijo: -La Edad Media fu6 una 6poca extraordinaria. -Por cierto - respond;.

El Cnic0112iU
&e\
7 0

11 1

silentio. LadrG un perro en fa calle. Lla-

mi:

C)os oportos m6s! Cirilc3 Collico bebi6. Cirilo Collico me dijo: -L :a usted las desdichas de Dragoberto 11, principe s o h:ran0 de la CarpRdonia, all6 por 10s aiios d e
-i

1,361. Y m e ala.rg6 un pequeiio libro de tapas de cvercr \.iejo abierto en la p6gina 4,O. Lei:
I

Y es el cas0 que Drngoberto 11, ebrio de sangre, cjuiso seguir dev astando cuantas coinarcas hol!aran las pezufias de su potro in(1omito. F.??as a1 cruzar las cumhres de ICs montes Tru\-n;andos y eiitrzr a1 vcrde valle de Parpidano, aparecic de slibrto. altnI cn In tlicstra la cruz del Redentor, el mbs anciano de ! o s !r:onj e s dz I;\ Santa Hermandad del Unicornio, y . . .

La
p;es.
-1 ELI I (

x . O Z se me a t a j 6

en la garganta. Tosi. Movi 10s

)Pmonios! - exclam6 Cirilo Collico mirando 1 loi- -. Y R es hora de comer. Me marcho, me mar-

cho.
e Deac! el umbral me dijo: -YlF.fiana seguiremos la kctura. Mafiana a prime-

rn hora. Y ae rnarch6. Apenas sus pasos se perdieron, escapi rno uii dernenTe. Corri,
1 Lieguk a cementer por ultima vez en mi c y una paloma llevaron Alci la 16pida. Y ( entraiias en putrefacci6

de ci

10s

Las putrefacciones cielos. Suben las mias co

112

J U I ~E L

tenibiemente. Guben, !lenAndolos, por 10s intersticios intraat6micos. Ya han pasado atafid arriba. Ya han pasado la 16pida. Ya tocan las plantas de 10s piececitos de Camila. Y suben siempre. Inundan a Camila. Camila se cubre, de dentro hacia fuera, de la3 putrefacciones mias. Camila cubre su cuerpecito idolatrado de iina p6tina de suave y limpida fetidez. Los artistas de la ciudad entera la conternplan arrobados. Uno ha dicho: -Es la p6tina de ? a r k Otro ha dicho: -Es la piitina de Florencia. Otro : -Es la piitina de Bizancio. Otro : -Es la p6tina de Atenas.

Desde Relcebfi, pcr linea recta, viene rodsndo. i~ trav& de tcdos mis nrlcpzsados, un 6pr;io. Kace iarg o s aiios ]leg6 en su r0dr.r a mi, pues todo mi linaje i-abia I x j a d o a la t1:r;ba y Belcebii no se presentaba. d e siglos atriis por la Tierra. Cuando mi padre dcsde su ata6d me lo a l x p 6 , estiri mi mano ii-quierda por entre 10s cirios que lo roO B e R L q n y, apcnas ?enti que 10 depositaba en ella, I@ cubri c:spi x i de echa para que nada CIP la zitm6sfcra de las fiorer. y del c?c'l-,,rr fuese i\ PUEX~?I--P -11% rcflejos tcrnPsoles y rnarcharse a crsa junto a mi. Lien o de honda ernoci6P dej6 la capilla ardiente, cruzando con Ientitud y C O P el rostro qacho las pleqarias d e 10s qce pedim a D:os por el difunto y 10s Ilantos sofocados de los d e m k AI entrar 2 mi csfpncja contempli la gemn s6!0 un instante y lueqo la ech6 en el caj611 de mi mesa de trabaio. Alii ha quedado. como he dicho, Isrqos aiios este 6palo rernoto, ha quedado y ha vivido orioso como e1 ockilnn M a s anoche, fatigado de lecturas y meditaciones, lo saqui de si1 Zlauca ociosidnrl y, diriqiendo mi vista s o bre il, pirseme a c o n t ~ m p l a rsu profunda y misteriosa vida interior. Alli dentro habia scntado plaza el muy wrande y muy terrible Zar Palem6n ron su corte, sus favoritos, sus juqlares y alabarderos, sus Iacayos y sus hembras, sus qacelas y sus espectroAlli reinaba, alli tronaba e! justiciero Zar Palembn, y al reinar y troi'sr con SLY potente voz de plata,

hieriitico entre cuatro columnas de alabastro, C O ~ , O un eco hiende 10s aires en circulo chispeante la cimitarra del hercGlco negro de pie1 de tiqre, el fie1 Trabucodonosor. Muda, dejiindomc c o g s por mil presentimientos osciIros, guedi er. contemplaci6n, y lentamente ante mis ojos f u i desarrollhdose una escena de aquella corte, escena solenme como un rito s q r a d o . ?'ion6 el Zar Palem&, y la plata de su voz me hirii 10s timpanos mientrm, alli dentro, todos callaron palideciendo. Rasg6 el aire la cimitarra de Trabucodonosor, y un hilo de viento helado me toc6 el rostro rnientras, alli dentro, 10s coxtesanos rojos y negros se repleqaron y disimularon temerosos en el or0 aiiejo d e las altas tapicerias, mientras las hernbras temblaron sus m6rmoles c&i!idos, y las a1abarda.i se inclinaron, y las racelas huyeron sobrecogidas de terror m6s a116 de las posibilidades de m,is o j n s . S6lo 10s espectros no vacilaron. Quedaron esbeltos junto a su Amo y Seiior y clavaron a1 frente sus 6rbitas buecas sobre el Cortia a j e de armiiio bordado de topacios y carbunclos. Hubo un momento de espera. Luego, por entre sus pliegues, haciendo titilar las pedrerias, apareci6 un obispo, un inmenso obispo de mitra inconmensurable, de b6culo pastoral refulgente como una llama. Otro momento de espera. Silb6 por 10s aires la cimitarre del negro, se retorcieron lacayos y juglares, y habld, hacia el obispo con s u voz de plata el santo L r Pdem6n: -j Suiltala! - grit6 Fud todo. Y hubo un tercer momento de espera. El obispo a b 6 sus h6bitos que subieron desde el suelo cruiiendo, hundi6 su mano por entre las sedas d e s k i viectri- y sac6 y remeci6 y ech6 a tierra y mostr6 a t o d o s Iss ojos, el cuerpo suave de Papusa, su cabelle-

reshace como una ola Figantesca. Su indice se clava.

Su voz retumba: -iA til


~ v a n z a1:n cortesano, joven, r u b , 4 0 s de mar r 3 m o !a atm&:cra, vestido todo de afiil. PapLisa .;-,Lie l alfombra se tiende a se abr-. SObre la alfombra, y bajo m i cabeza caida Y yesac? ],a qcma y de mi mesa de trabajo. epcima E,] obi=po bepdice nlzanclo s u esciavjna. Tcdcs 10s ojos est6n fijos en la escena. Todos tranr;uilos; salvo el Zar PalemSn. El Zar Pa!emdrl sc inqaieta, sc aqita. haciendo entre-chocar las perlzs y las flores que cuelqan de su *rono. Lueyo interroqa con la \vista a su3 espectros. Est o s mueven lentame-nte la cpbeza en sig~lode n e w e-;&.

El Zar Palern6.i prespnta con sus ojos: ---t No avanzm-os? Los espectros con SLIS cabezas responden: --No avanz6is. Entonces, a1 enderezarse el cortesano, clama ei Zar Falem6n: -jA ti! Y su indice apunta esta vez a un buf6n. Sale el buf6n enclenque balanceando su ioroba vcrde y azafr6n. Papusa cae. Las gacelas retroceden. Papusa sonrie vagamente y su pequetia sonrissl Re mece d u k e y pura, envolviendo primer0 el cuerpo del FJufbn, elev6ndose luego, atrawsando la esfera, errando por fin a lo largo de las paredes de mi cuarto. --t Avanzamos >

I NO!

1Q u ~ avarice pide eI todopoderoso Zar PaIem6nP {QuC ven sus ?spePtro; que nieqan tal avarice>

Tomo una Iupa que pongo sobre el bpalo. Miro intensamente. Alli veo, enorme, la cara pintarrajeada del buf6n. Alli veo la cara tristemente divina, tristemente sonriente de Papusa. Nada mAs. ' klircmos mAs. hliremos con todos 10s ojos, con todo d cuerpo, con toda la sangre. A l g ~ ven 10s espectros. M'Iremos. Empiezo a vex. ALli a1 centro, sobre la alfombra plirpura, bajo la Iuz amarillenta, no s6lo hay tendidos Papusa y buf6n. Hay algo m6s. Kay una voluta de hum0 gris carb6n que rodea y gira por frente, iiuca y sienes d e aquel polichinela; hay un pequeiio rodaje de ensoiiaciones d e &car que empieza a elevarse dulcemente por entre 10s cabellos de bronce de Papusa. Es que ambos piensan. hliremos siempre. Veo entrelazarse con el hum0 gris carb6n el mAximo placer que ai hombre le es dado. El placer del cuerpo entero. El placer d e venganza, de reivindicaci6n. . . cuando se es deforme, mostruoso y yace bajo s la belleza, la adolescencia, iPapusa! Veo c6mo algui nos de esos rel6mpagos de luz granate se desprenden del humo de carbbn y pezan sobre 10s espectadores encendidndoles el harnbre, la furia de la posesibn. Veo c6mo todos 10s miles de seres d e alli dentro, c6mo forma: un solo monstruo, uno, nada m6s, monstruo de cien mil cabezas, mas un solo pensamiento; de cien mil corazones, mas un solo sentimiento; de cien mil sexos, mas una sola lascivia. . . ; iPapusa! Salvo el Zar Palem6n que tiembla. Salvo 10s espectror. q u e :iesc.,perc?n calladamente. Salvo el pequeiio rodaje de ensoiiaciones de &car. Sube limpio, sin teiiir ni un solo d e sus Atomos.
I

Claro, ajeno, excelso. Sube tal cual nace de entre 10s cabelllos de bronce. Igua!, intocado, aparte Y puro. frigidea. total? r\ri un estrernecimienc E Papura ~ t o de goce. . . ; entiendo, si.iNi un estrenecimienfo de

horror
Le:,tamenLe quits 10s ojos de la escena. iliira hacia e! trono. Desde alli, disimulado tras una de !as columnas de atabastro, un espectro echa sobre mi el vacio de SUB 6rbitas. Entonces pregunto, pregunto con tanta intensidad como hace un instante miraba intensamente. Y voy sabiendo que el espectro dice: -Los humanos vinieron sin sexo. Luego 10s sexos cayeron en e!los, se incrustaron, e incrustados -7ivieron su propia vida nutriindose de la sanKre y las ideas de 10s humanos. Asi hasta hoy; asi, ya, siempre. Simbiosie casi cterna que el hombre se niega a reconocer. Simhiosis que ya ni siquiera siente. Identificaci6n abyectamw-rte a c e p d a . H a y algunos, sin embargo, que miren y a vcces piensan. Y a vcces, entonces, presienien y m el s e x vive por si, por cavernas y revelaciones, desliz5ndose y arrastrkdoles, a eilos, hombre, mujerer, soheranre. Dicen por soberhiri: Es nuestra voluntad iErrw! V a n arrastrados. Y hay otros -- rarisimas excepciones - que saben c6mo las cosas son en verdad, lo saben, lo sienten. lo viven. Han desconectado. Son dos vidas aparte en un ser s610 en apariencias uno. rl 4 ero !a i i n i h , el paeto de sex humano y sexo, lo han ioto. . ., !,asta donde e: posible romperln hoy en paestra Tierra. Entonces J m sexos puederl -rzv;r visici-40 QII propia vide., nutrihndose tal vez con un poco de fangre, sicmpre; mas sin alcanzar a hacer de ninguna idea su presa. Recuerda, ahora, en ti mismo un hecho kjano, acaso olvidado, per0 cuya esencia ha quedado e n ti causindote pavor cada vez que la vida te ha rafrrcido alqo anslogo. Oye bien: i puedes neqarme q u e un pavor inexplicable - por la distantin entre
~

y efecto - te coge cads vez qne sorpresivarnente descubres vida eil lo que creias inanimado? Una noche muy oscura, en el campo; hay uni r u m a de piedra$. distinta apepas C O ~ O u n fnntasma. Luego, zigo dc entre In ruma se mueve, sale, parte. UII perro. Pcro cn el primer momei7tq tal vez iina de las piedra?, en todo csso algo m y a T-ida no se csperaba. Y pr.lidccistc; estuviste : punto de !an;:::r I un grito. iVida c:7 IQ qu- creias sin vidn! A~Gs antes. Una sala de cine. Se proyeci:: ! R circulaci6n de In snnzre. Alli va:~, all: corren ICS g,.!Abulos. Lentamente alga 17a entrando ; tu entcndic-liento: s.qtti::i I10 no corre com.o simple liquido cmnpactc e Impu!~?d o ; aquello es x.-ivn f-n cada pnrticulc, vivo. libre. LOS glClbulos zvanzan, F.C decieneti. choca::, se az=forncran, buscan su ruta, la buscan porfiadsr.;znie, !a e n c siguen veloces. Vivo cada cr,o y curnpliendo s i\/ida iadepenciiente ajustada a vidn ~ a y o r ! A si. per3 independiente. Asi dentro de ti. i::vi$.te r::= dxmdonar la sale. Favor que se hunde lejos. en t u infancia y qu.2 , . c?hc::; hechos en cierto rnodc seinpjnntes g o l p e i ! : ~c~:-p.?i.; un eco. A116 en I?i?p.playa de !a illfancia, E n erizo de capaxaz6n ya abierto. Dentro, til, rniracdo cornu se t ~ n de miuar hacia la fragvs. del riiundo. Dcntro. liqui63 IICgro y vine:;;., visrnsidades azules, fas leng,;uas del cc.xo a parecer canpuinolentas, todo cllo removido, destroza1 do por un cuchil!~, por mero he!;.dc. Olor de n-zyres sa!ar?os y cavcrnosos; dejos de putrefacci6n aronBtica. De pronto. aigo de &e c o n 0 he+dero interior. T T i v e solo, aJa1-g.a seis patas h:?Kipda.s y puntudas, se des,. prreza y agita. El sirnplcx arnncillo siempre paras:t o del crizo. Perc oue t!i ra?2Cie. E:ri:onces un grito , de pevor: iPdarnA! Este pavor era a su vez un ecc: m6s honc!o y m6s ]piano. Pavor natido :lo d e tin instante :ilb!:cb como
causa

6 )

Su sex0 vive su vida Papusa ha desconectado. fuera. Sus ideas quedan inc6Iumes. Papisa ee pura y libre. Piensa ahora lo que ella representa, lo que puedc llegar a representar en medio del vasto Imperio: un ser ya sin asidero ec sus ideas. . . iel comienzo de la liberaci6n ! El Zar Palernbn no puede soportar semejante COsa. El Zar PalemBn cifra todas sus esperanzas en un formidable traumatism0 que reintegre el sex0 en la pers.-rm!ic?ac! liberada de Papusa. Y de este modo, ; a reinl teqr? do, hundir su mano, manejar, doblegar, esclavizar, para gloria eterna y excelsa de su poderoso Imperio. Un traumatismo. . . Por eso aili estsi desnuda ante la Corte entera. Por eso f u i hacia ella aquel joven adolcscente. Mas no bast6. Por eso ha id0 sobre ella ese monstruoso buf6n. Per0 no basta tampoco. Ve sii sonrisa de ensueiio. Ve c6mo se a!zan intocados y cada vez m6s di6fanos sus pensaniientos. Ve c6mo bulle de ira nuestro Zar Palem6n rente a su impotencia para anudar el sex0 de Papusa con su mente, para COrromperla y una vez corrompida subyugarla. i InGtil1 Papusa ya est6 liberada y ninguna iuerza humana, aunyue emane del mismo Zar, logra someterla nuevamente a la maldici6n que a todos vosotros os tiene a h S O metidos. T pensaste en una frigidez abominable. iN0 hay G tal! Ve, rayando a las ensofiiaciones de nicar. largas 4flechas escarlatas. Es un goce. Porque goza c o m o cualquiera otro ser, como tG, coni0 goci yo cuando fui un hombre hace mil aiios. Pero a6n gozando, queda ella fuera, queda planeando muy alto por encima de todos 10s espasmos, sintiindolos, si. sabiindolos, mas sin ser ellos. Por eso no ves ninqlin estremecimiento d e placer, ni veris nunca ninglin estrernecimiento de horror!

324

1 e! cspectro cal16. '' Ahorn el bufbn se hnbia alzado 5' perdido en;re l rdtiti?d. El Zar PaJem6n de pie, blandiendo su cea
tro temhlaba. P p p v s a so3reia con vaguedad. Y o , indinedo, doblndn, partido, casi incrustado en la lupa, teniblaba tambikn m6.s que el rnismo f a r Pa)em6n, pero de indignacSn, de ansias desesperadas POT jr e= ayuda de Papusa y salvarla. Grita e Zar PaIem6n: l -i Tfi ! I: d a s pasos un lacayo. Ordena el ZRr: )-i Los p e r m s ! i UK silencio de expectaci6n. O i p Iejos, rernotarcmte lejos, g a l o p n r . Oigo acercarw. Ladran. Son el?os. iAlE e s t h ! Grander mastines blc?qcm mnnchadca de negro. LF m i s m ~csrena. L a Corte c-ntera re estrei-xxe. Mi lupa tiembla a tal pun?#> que todo aquefio se me nubla y dejo de ver. C a c I 2 lrrya. Caigo y me dueamo. Quccia SO?^, sobre In mesa de trabajn el 6palo que. ioGando. hi' v ~ - r : d oS-sde ReXceS6 h s t x rrri

px c a h s g plazas, en

5Ioy lo he hecho engastar en p h i n o y 10 he Ilevado, mi a d e r izquierdo.

Hny. ay;cr.as caidn In R O C I I ~ , lo he vuelto a mirar G i:cr.?zmente. r-jr iiamadc;: --i Papusa I Alli est& sola. -iPapusa! iVenl iAbandona ese mundo de aguas -x-erdes y mal6PicasI iVen a mi! Diga lo que diga e esl r,ec:ro, j ~ i i l de ese ontro! iAqui est6 el amnr, la paz! ;'n I \e Pepusa sonrie con sus ojitos vagos. -<7 e aeuerdiis de nuestao pasado, de nuestra in,6aA~ci;i pura, de nuestro amoa?

P a p IUa

rt7;5

-Si, me acuerdo. -Entonces, i vienes? -No. Soy todn iidelidad y sobre todo obeciiencia. Si quieres que vaya, que Et me l diga, mi SeGor, o e santo Zar Palem6n. l
hilencio, largas horas. Que El me lo diga. . eA quC intentarlo? tQuC interis puedo tener yo, en mi vida y en mi amor reducidos, para el siempre grande y terrible Zar Palem6n que m6s allti de sus shbditos llega a sus esclavos y bufones, m6s a116 de &tos llega a sus perros, m6s a116 d e sus perros ha de estar escudriiiando en la naturaleza toda por donde Xacer vibrar su Imperio todo con el chiquito, chiquito rodaje que se dexarga en Papusa mia, cuando su cuerpo baja, baja, Laja? ( Q u i inter& puedo tener yo, en la soledad de una habitaci6n sombria y polvorienta, para las transparentes ensoiiaciones, para 10s inalcanzables pensarnientos de ella, que tienen en jaque y hacen vacilar un Imperio entero?
-iPapusa! jDane una esperanza por lo mcnos, una sola, alguna vez! -Si E1 qliiere, si; si no, no.

. ..

Si n o .

. .. no.

NO.

El Zar PaIerr6n me ha robado a Papusa, y nada pano con l!evar tedo s u Imperio en mi anular.

U n a tarde iriTrernnl del alio 1932 recibi un ieiefonazo de Luis Vargas Rosas invit6ndome a sil t a b r 1 or la noche. Queria mostrarme su ~ I t i m atela, en aque! momento n o bautizada a h , per0 que ahora llamo yo Chuchezuma sin saber si tal noinbre concuerda con la opinidn 2e su autor. Por lo demAs, hoy la tela es mia lo que me c ? ~ciertos derechos para bautizar a mi antojo. Esto no es todo: creo que !a tela era ya en parte mia antes d e ser ejecutada, s610 que y o no s6 pifitar Y Varpas Rosas sabe y s61o que, al per ejecutada no habia ai?n Gnchezuma actuado en mi vida aunque ya todas las lineas de su destino, corn0 las mias tambiin. se dirigian hacia un punto inevitable de encuentro. Comi aquel!a noche en el pequefio restauranfe A, petit chez soi, bulevar Pasteur. D~spuCsdel cafd m e diriqi a la rue Bel!oni donde habita mi amiqo. Vi sobre los tcchos bajos del edificio el recthngulo iluminad o de In cjaraboya d e su taller. Muchas tarde? y noches de hastio - del hastio parisiense diferente a1 de todas las derncis ciudades del mundo - he colocado sokre la luz o la soinbra de ese rect6ngulo parte de mi d e d n o , a1 menos del destino de varias horas que con el hastio - parisiense - pesa como el destino de varios meses. Su luz me indica la presencia del amigo, es decir salvar la noche; su sombra, su ausencia, es decir arrastrarse por las calles con la vaga esperpnza que algo suceda. Ahora brilla. Un amiqo, una tt,,a, una copa d e coiiac y tabaco. L a ljgica de mis reacciones debbi6 h z b e ~ ~ n e hecho

no p m s a r en nquel momento en esa posibilidad d e que sucediers ya que ia claraboya estaba iluminada. Sin cmbargo, junto con ver su luz anaranjada entre cenizas, alqo presenti y atravesi la calle pausadamente para dar tiempo a que mi mente precisara tal presentimiento. AtravcsE. AI hallarme frente a su puerta pas6 c n p rnvjer. Silceta fioa de andar suelto, rostro oculto poi- el frio. Pas6 ripida. La segui. Se encaminaba hacia la rue Falguigre. Cuando llegd a dsta, dobl6 a su izquierda. Me apresur; entonces para nlcanzarla bajo un faro1 y verla. La vi. Sonri6. Era ella, j Chuchezuma! J-3 tom6 del brazo y empezamos a andar con lentitud. Despu6.i d? algunas frases triviales la roguC por ddcima o vigisima vez. Y esta vez, con cierto estupor de mi parte, acept6. Nuestro diAlogo fud asi: -<Aceptas?
a120

-Si.
CuAndo? --Ahora mismo. nunca.

-e

Si no es nhora mismo, no ser6

-<Par
-Una

qui?

tonteria o un presentimiento, como quieras

llamarlo. --Cuenta. -Sali de casa pensando que algo me sucederia.


P - - . -. ..
1 .

- -

.___---

----r

.
-1

alquien. -4pareciste t6. N o hay m6s que habiar. Todo estupor se f u i de mi. Lo dicho por Chuchezuma me pareci6 de una 16gica fatal. S610 recordi, en silencio, e! presentimiento imio frente a la claraboya iIuminada. F u d todo. Y aqui creo que conviene decir la biografia de Chuchezuma. Dice ella que desciende directamente de Moctezuma. e v e r d a d n no! Tal vez le gusta jugar con la igualdad de las dos filtimas silabas. Le decimos todos:

130

Juan Emar

viejo y austero. Entramos por 61. Ahora llevaba yo a Chuchezuma cogida por el talle. Con gran sorpresa vi que este portcjn no comunicaba con un patio sin0 con una serie de nuevas callejuelas extremadamente angostas y tortuosas. Apenas una que otra luz. Siempre la dulzura. Arriba, por entre 10s techos dificilmente perceptibles, vi una estrella. Es t o d o respecto a decorado. 1 Mi sensacicjn: ya formbndose de rat0 atrds cierta voIuptuosidad no s610 por la presencia de Chuchezuma sino por Ia conformaci6n de llas calles y el tono ligeramente azul d e la noche. Luego, despu6s de cruzado el portbn, aumento siibito de esta voluptuosidad. Chuchezuma toma siempre en 61 una parte secundaria. Es decir que la parte sexual d e la voluptuosidad es minima. Su esencia es otra que podria definir: la irresponsabilidad. La irresponsabilidad se presentaba del siguiente modo: sentir profundamente dentro de si mismo - y a1 decir dentro me refiero e insisto en el pecho y la garganta - que puede uno hacer cualquier acto, especialmente 10s contrarios a cualquier moral y a cualquier ley, sin que se produzca sanci6n alguna ni proveniente de fuera, es decir de 10s dembs hombres, ni creciendo de la propia conciencia. Es la Iibertad total. La libertad, por ejemplo, de penetrar en cualquier casa, violar, asesinar y la cuenta se saldard fuera, lejos, sin parte de uno. Libertad mayor aiin: la de IanzGse por un balcbn, caer y no estropearse, la de abrirse con una daga el vientre, mirar lo que hay dentro y seguir por la vida igGal; la de extender ambas manos por entre las llamas de 10s faroles y, sin experimentar dolo? alguno. so^i;ar dulcemente en que uno puede hacerlo y 10s demis hombres no. ApretC intensamente el talle de Chuchezuma. Ejecutar cualquiera d e tales actos habria sido innecesario. La sensaci6n y certeza de su posibilidad era suficiente para penetrar el cuerpo entero y golpear pecho y garganta. Tal vez la prolongaci6n de este esta-

Chuchemi n a z

131

d o habria llevaclo a1 fin a la necesidad de un acto, por ejemplo: un asesinato o la caida desde el balcbn, un balc6n muy alto y, a1 caer, abrir 10s brazos, voltear hacia atr6s la cabeza para que mucho aire golpeara pecho y garganta. Per0 por el momento estoy en lo innecesario y en dl quedd. Un hecho ajeno se produjo y todas mis sensaciones cambiaron por otra, por una: miedo. Se produjo lo siguiente: sfibitamente por entre 10s gilares de un pequeiio portal aparecieron varios perri110s ladrando con estrCpito. Los perrillos mismos, por cierto, no lograban intimidarme, pues eran del tamafio de un zapato, per0 sus ladridos, me dije, podrian atraer a algfiii perro grande que nos acometeria sin piedad. Y o me hallaba totalmente indefenso y aunque, ante la vista del animal me hubiese puesto a gritar: A u chien, au chien!!, creo que habria podido despedazarme sin m6s. Chuchezuma me dijo con cierta malicia : -Por estos lados no hay perros grandes. Y o no habia pxonunciado palabra alguna. Per0 Chuchezuma adivina tal como el amigo de Edgar Poe, Auguste Dupin. Crei conveniente defenderme: -Ninglin perro, por grande que sea, me atemoriza. Chuchezuma sonri6. Me dijo: -Los perros grandes de noche te 'evocan, muy adentro de ti mismo, tan adentro que no logras darte cuenta d e ello, te evocan, lo sC, a1 lobo-gar& Y a 1 lobo-garfi, no me lo niegues, le temes como a1 mismo Satangs.
No aconsejo a nadie pasearse solo por 10s campos de noche si el campo produce en uno una sensaci6n aguda en su nitidez de tranquilidad y dulzura, y si la noche muestra un cierto tono azul. Existe en tales casos, si no la certeza, por lo menos un alto porcentaje de probabilidades de hallarse frente a un lobo-garfi. Y si no se es de una gran serenidad y si no se tienen vastos conoci-

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Juan Entar

mientos sobre la materia, la lucha serd irremediablemente perdida por el hombre. El lobo-garti, despues de destrozar a dentelladas la carbtida, bebera la mitad de la sangre de su victima y, junto con alejarse satisfecho, caerin sobre 10s despojos sus inseparables compafieros 10s vampiros negros a chupar !a otra mitad de sangre. El lobo-garil es grande como el mayor de sus semejantes terrestres, Sgil como una ardilla, su pelaje es rojizo, su mirada fria como el acero, penetrante como un estilete. Las balas no le hieren a no ser que previamente hayan sido sometidas a Iargas y penosas consagraciones. Un pufial le atraviesa sin causarle daiio salvo el pufial igualmente consagrado. Y otro tanto puedo decir de su hermano el vampiro negro, vampiro de no menos un metro de envergadura, de alas aceitosas y ojos de municion. Dig0 hermano pues aqui el parentesco zool6gico del reino animal difiere: Lobo y vampiro, que en este estan sin parentesco, aqui lo tienen mas aun que un lobo comfin y un zorro o un vampiro comfin y un murcidago. Y sigamos.

Que el perro grande me evoque a1 lobo-gar6 y que le tema. . . jcosas de Chuchezuma! Avancd hacia el pequeiio portal, entrd bajo 51, march6 por las callejuelas mostrando mi valor. Largo rato. Bercibia algunas luces de faroles, calles que se iban lejos. Marchd. Pas6 a mi lado un paisaje con grandes Brboles, casitas campesinas, un arroyo, como jam& hubiese pensad0 que existiese en Paris. Pas6 el resplandor de las vidrieras de un cafd bullicioso. Gente, mucha gente. Otra, soledad, otro bullicio, rincones insospechados. Marchi, fijo, seguro. Calles, gentes, calles, luces. Algunos silencios. Llegui. Y o habito en el 5 5 de la rue Marcadet. Es un departamento chico que comparto con mi hermano Pedro. Cuarto piso. E n t r i a nuestra sala, me echk sobre un divhn, pensi. Este d i v h era de felpa amarillenta. Junto a 61 habia otro de felpa granate. AI frente uno de arpillera ccjlor cordel y tras dste otro de brocato azul. A mi derecha, uno de arpillera obscura; sobre 61, uno de cuero de tapir y mBs arriba, uno de! cretona con flares escarlatas sobre fondo gris. A mi izquierda se alineaban tres mhs: dos de felpa tambidn, 'verde el uno, gris
.

a &e

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rat6n el otro, y uno de cuero de potro teiiido de azulino. Sobre este Gltimo, otro ,m6s de brocato morado. Del techo colgaban dos de cada lado de la 16mpara: el primer0 de arpillera cereza y amarilla, el segundo de cretona japonesa multico1or. Era todo el amueblado de nuestra sala. Mi hermano Pedro sueiia con una ,vasta casa con vastos salones y, a lo largo de sus muros sombrios, vastos divanes. Su silefio dista atin mucho de hallar materia conforme para existir y perdurar en la vida. SLIsueiio no es aiin m8s que materia pensante y su torbellino s610 ha logrado acumular y hacer materia palpable a algunos d e 10s tantos divanes que nacer6n. Estos divanes son las primeras formas de un feto. Esta sala, como una niatriz, alberga las primeras palpitaciones de1 feto que ser6 y huele a algo, a algo enrnohecido a ratos y a ratos fertilizante como tierra recidn tregada. En medio de todo, respirando, yo. Mi hermano Pedro, en espera del parto, pasa sus dias en la cocina tratando de trasmutar el arte culinario en ciencia de alquimista. Luego, como reposo, sale por las calks y atisba 10s divanes de toda la ciudad. Cuando se cruza conmigo se mofa y me demuestra UR cierto desdin harto altanero. Fuera de esto, no creo que tenga ninguna otra ocupaci6n. Me ecbd sobre el divhn de felpa amarillenta y pensd.
E l lobo-gar8 no tiene lo que correctamente podriamos llamar una mentalidad y una voluntad propias, pues para poseer ambas, es menester haber nacido como nacemos nosotros 10s hombres y 10s demgs animales, es decir, ser fecundados por un macho de nuestra especie en el vientre de una hembra idem, ser concebidos y paridos por ella. E n cambio, el lobo-gar8 nace de un pensamiento y de una volici6n de un hombre ya existente que h a caido en estado de trance. Este hombre tiene que estar saturado hasta en eus liltimas celulas de todo el odio en contra de sus semejantes que pueda resistirse y, una vez asi, debe saber que su odio no es el mismo sino algo aparte que se apoya, se guarece en 61 mismo como en un templo libremente cfrecido. Entonces, cuando cae en

134

Juan Ernnr

trance, es 61 como una iglesia cerrada en la noche y muda. E? Dios o el Demonio que la habita para nutrirse de las plegarias fr cerebros de 10s fieles desierta y callada ya la iglesia se asoma por sus torres, sale por 10s aires, medita. Asi el odio de aquel Hombre. Se asoma, sale, mas, contrariamente a1 Dios o a1 Demonio de la iglesia, no halla fuerzas para meditar por lo mismo que no es Dios ni Demonio sino tan s610 regi6n humana. Entonces se siente desorientado, aiiora la mente de su amo y quiere volver a ella para inducirle a la acci6n y que en esta lo guie su inteligencia. Volveria si otros seres no interviniesen. H a y otros seres cuyos latos con la humanidad han sido ya totalmente rotos y que sdlo 10s une a ella el odio feroz por ella. Pero no conservando, como digo, lazo alguno, no logran por parte alguna materia posible donde defecar sus odios y hacerlos capaces de herir a1 hombre. Ahora ven algo como quien dijese un codgulo de odio, solo en el campo y de materia pensante humana. Es decir, ven la posibilidad de rehacer un lazo. Se lanzan. Hdbiles y sabios como son, modelan, materializan, forman aqueilo como un lobo de pelaje rojizo y mirar de acero. Luego lo electrizan, lo impulsan. Y el lobo parte como un reldmpago a matar. Luego, ya saciado de sangre humana, hdbiles y sabios lo desintegran apoderdndose ellos a su vez de esa sangre y sutilizdndola a1 igual de su materia. Entonces el odio vuelve a su amo fortificado con el largo contacto sanguinolento. Y este despierta con la voluptuosidad de una venganza cumplida en las tinieblas. Ahora veamos a su hermano el vampiro negro. E l proceso es igual en todas sus partes salvo en dos: 1.a) El creador no es, como en el cas0 anterior, un hombre en estado de trance, sino un hombre que ha muerto; 2.a) Los seres hlbiles y sabios que *materializan y desintegran no sutilizan toda la sangre chupada por el vampiro negro, como lo hacen con el lobo-gard, sino que le dejan cierta cantidad que va hacia el amo o creador, o sea, hacia el hombre muerto. Dire sobre estos dos puntos dos palabras: hay hombres que han vjvido con tal cantidad de odio, (y en esta palabra odio sintetizo todas las bajezas e ignominias capaces en nuestra humanidad actual) que, a1 morir, su sed se halla lejos de estar apaciguada por muchos crimenes que hayan cometido. Por tanto necesitan seguir ligados a esta vida para continuar su obra de exterminio y no se resuehen a emprender el peregrinaje que 16gicamente 10s iria alejando de su objeto de odio, o sea de pasien, agregark indomable. Un problema se presenta: la desintegracion de sus cuerpos rompe fatalmente todo lazo o vehiculo con 10s hombres, es decir todo medio de herir. Necesitan, pues, conservar sus cuerpos sin que se desintegren. E l dnico modo para ello es seguir inocullndoles en el atadd sangre humana, sangre de hombres palpitantes de vida. De ahi que esos seres hdbiles y sabios dejen a1 vanpiro negro parte de SU botin. Es la conveniencia de todos. Pero, en fin, yo no escribo para hacer un tratado sobre el

vampiro negro ni sobre el lobo-gard. Escribo sobre ellos dnicamente porque la malicia de Chuchezuma me 10s evocd y de ellos solo me interesa un hecho: que en el mundo, que en este mundo, semejantes que en la noche, que en estas noches, haya seres o diferentes a nosotros in0 me importa! que actden plenamente sin inteligencia ni volici6n propias, que acttien impulsados por atros seres que se apoderan de su estado de desorientacion, de sus pasiones salidas m6s a116 de la piel. Es todo lo que me interesa. Y sigamos.

Pens6 mucho rato en el divin d e felpa amarillenta. Pens6 hasta que en el umbral de nuestra sala apareci6 mi hermano Pedro sonriente y desdeiioso. Me basta una rnirada para saber sus intenciones: mi hermano Pedro queria que yo le dijese que es altamente absurdo acumular divanes para una futura y problem6tica casa con vastos salones. A1 decide ad, encuentra medio de rebatirme y demostrarme que cuanto yo haga es m6s absurdo aGn. Y m e lo demuestra con tanta ciaridad y tanto desdin que, desde ya largo tiempo, no Je digo ni la menor palabra sobre sus incalificables divanes. Esta vez el hombre vi6 que no me arrancaria d e mi silencio. Nada dijo del amueblado d e nuestra sala. Sdo despuks d e varios minutos habl6 de su cocina. Me dijo: -3Te gustaria cenar esta noche? -Depende de lo que ofrezcas contesti. Su respuesta fu6: -n \e conmigo a la cocina. Mi hermano Pedro habia cazado con sus propias manos s e g b contaba - una magnifica langosta digna de entusiasmar por sus promesas al mejor gastr6nomo y por su volumen a1 mayor glot6n. Ahora se preparaba a hacerla morir. Luego me dijo con cierto tonilllo entre acaramelado y burl6n que las personas que lean est0 no han d e conocer, por cierto, ni siquiera han de poder imaginar.

Juan Ernnr
per0 que para mi es ya, de tantos afios atrhs, como una calamidad peri6dica: -Esta es, hermano (siempre hermano, nunca mi nombre), la gran ventaja de alimentarse con mariscos: que uno mismo 10s mata sin necesidad de c6mplices. Asi la absorci6n y nutrici6n llegan a su punto perfecto. iOh, creer que e s s6lo aliment0 lo que se mastica y traga! iError, hermano, error! En la agonia y muerte del ser comestible hay por lo rnenos, segiin rnis c6lculos, un tercio de la nutricibn total. Esto, por lo que se refiere. a1 lado, digamos, fisico d e la cuesti6n. Cuanto a1 lado moral, volvamos a 10s c6mplices. {Encuentras tii que es justo hacer asesinar a otro hombre para aprovecharse uno despuks d e 10s dos tercios de beneficio de su asesinato? i Injusto, hermano, injusto, hermanito! Y sobre todo. cobarde. En cambio con estos bichos, toda la responsabi,lidad queda con uno mismo y nada mhs, lo cual es digno d e un hombre. Estos bichos son una gran cosa y 10s respeto como bien se 10 merecen. Hay algunos tal vez rnhs respetables, aunque. . T a l vez lo Sean por la 16gica pura, per0 en la realidad. . En fin, ya hablzremos d e todo ello. En todo cas0 un buey ses intolerable e inalcanzable. CTe imaginas uno aqui en casa, en este departamento? . No pude impedirme una intervenci6n : -No sk, Pedro, si seria posible, por la ley de 10s policias y 10s conserjes, traer un buey aqui, pero, si m e Io imagino, ipor cierto, lhombre! Y no s610 un buey aqui dentro, sino tantos bueyes como divanes tienes, y cada buey recostado en su divhn. Te dirC: ~ r e c u e r das en el film de Luis Buiiuel, La Edad de Oro, aque1Ia vaca en la cama de la muchacha? (Si? Pues bien, desde q u e lo vi, s610 tengo una obsesibn, te confesari, una esperanza: ver ailgiin dia sobre cada divin tuyo una vaca o UE buey, d a lo mismo. Per0 sigue con tu R sun t 0.

Aqui, sonrisa despreciativa y sobre todo bondadosa, extremadamente 'bondadosa. -iA116 Buiiuel y sus gentes y tfi! El cas0 es que yo, personalmente, no voy a beneficiar un buey ni siquiera un cerdo. Mis propbrciones no sobrepasan el tamafio de una gran langosta como Csta. Bueno, te decia hace un momento que hay otros bichos acaso superiores a 10s mariscos. Me referia a las aves. Una qallina, por ejemplo. Tamafio adecuadisimo, nadie te impide traerla a casa y vamos apretgndole el cogote. No se pierde ni un miligramo del tercio agonia-muerte. Pero, por otro lado, tienen, a1 menos para mi, un cierto inconveniente. T e explicard: Cada ser comestibley he de advertirte que son comestibles muchos m69 seres de '10s que la gente Cree; si no, pregfintaselo a un antrop6fago o a 10s habitantes d e nuestras curnbres cordilleranas que en verano bajan a 10s valles a cazai escorpiones y vinchucas para degustarlas con fruici6n en las largas y silenciosas noches de nieve, - cada ser comestible, digo, procura dos clases de alimento: el Gnico fisico y, corn0 ya sabes, igual a 10s dos tercios de la nutrici6n total; el ctro, digamos, moral, o mejor a h , psiquico, igud a un tercio. Los dos primeros tercios se mascan y se tragan m& o menos sazonados y sobre sus bondades alimenticias cualquier mkdico o hiqienista te podr6 dar amplias informaciones. Por lo que a mi respecta, la c a n e de marisco me cae a las mil rnaravillas. El filtimo tercio, hermano, es otra cosa. Escucha bien: cada ser durante su agonia y sobre todo en el mornento de su muerte, suelta, deja escapar no s i c6mo explic5rtelo a ti que eres profano, horrorosamente profano en estas materias, - en fin, echa a ambiente u n . . . un. . . tc6mo decirte? Eres horril pilantemente profano. Digamos un dob!e suyo. Este doble lleva en esencia dentro de si las cualidades morales del ser a que pertenecia en vida, y estas cualidades son en ar.aloqia, en parde!isrro, exacto reflejo de

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Juan Enicir

su aspecto fisico. iAh, pero aqui viene un punto dificil q u e no s i si t logres alguna vez penetrar! Es el punto G

d e saber distinguir por el aspecto fisico cuiles son las cualidades morales d e un ser, las cualidades esenciaIes, el prototipo a que pertenecen, que representan en principio, t e diria, casi en principio abstracto. No, est0 no lo vas a comprender pero no importa. Por ejemplo esta langosta, cqui te dice? Te preguntaris: < q u i cualidades m'orales tiene una langosta? i No, hombre! ~ V e c6mo desde un comienzo partes por mal camino? s iNo te preguntes nada, Kombre de Dios! i M h I a , no m i s , mirala! Mirala intensamente, o j a l j agrandgndola con la imaginaci6n hasta el tamaiio d e un elefante Q reduciindote tfi frente a ella a1 de una pulga. Entone e s ve sus ojos desorbitados en puntas de alfileres gigantescos, ve el movimiento crujiente d e sus patas lentas, ve su vida de caverna a medio despertar bajo el hierro de su caparaz6n, ve 10s ecos vagos y sordos e n ese brumoso comienzo de conciencia, ve su boca, ve su cola Blegable con rendijas viscosas, ve i q u i diablos! la mente que pens6, que pens6 en tal modo que su pensamiento tom6 las formas que has estado viendo. Ve ese pensamiento originario y siente luego que, si es verdad que anda i l solo rodando por la atm6sfera de nuestra Tierra, hace, a1 incorporarse, que una langosta miis avance dificultosamente por entre las rocas sumergidas. Y ver6s que toda langosta es un monstruo, un monstruo espantoso de 10s infiernos, aunque sosegado, triste, y acaso por est0 mismo m6s tenaz. iEso es, hermano, eso es! M6tala entonces, goza con su agonia y aspira profundamente, no s610 por las narices sin0 por todos tus poros. De todo aquello te nutriris. Y entonces, si, y s610 entonces, despuis, en tu mesa, con mucha gente, oja16 d e frac, sabr6s gustar su carne blanca, sabris por q u i corre mayonesa sobre eIla, por quC las mujeres, si son j6venes y hermosas, mueyen, entornan de cierto modo peculiar 10s ojos apenas

esa mayonesa les toca la lengua y apenas sus dientes ha@en crujir el primer pedazo d e carne. Per0 jnada! Tii eres c6micamente. inefablemente profano, asi es que no hay ni habrd remedio! Y Pedro rie de buena gana, me desprecia, me aplasta, me hunde con su gran langosta pataleante en ambas manos. Que hacer? Sabia yo que el muy canalla seguiria por horas hablando de la suerte, y su voz y sus gestos me tenian como petrificado impidiindome hallar fuerzas suficientes para abandonar la cocina. Hasta que vino la salvaci6n. Mi mano derecha se pos6 sobre el boIsillo de mi chaqueta y palp6 un objeto que siibitamente recordi y reconoci. Hall6 mis fuerzas perdidas. A Pedro le dije: -Ahi te dejo con tus langostas y tus teorias alimenticias. Creo que por esta noche no voy a cenar. Te lo agradezco pero, por el momento, ihasta pronto! Y volvi a nuestra sala y nuevamente me echi sobre un divdn, esta vez sobre el de arpillera coIor cor5 del. Me propuse, entonces, meditar, mejor dicho, saborear 10s dulces proyectos que aquel objeto me iba, sin duda, a hacer nacer. Era un pequeiio llibro con el plano de Paris por distritos, como venden en todos 10s kioskos y estaciones del metr6. Hacia algunos momentos, cuando ibamos entrando a las callejuelas mds all6 de la rue Falgui&e, Chuchezuma me lo habia entregado diciCndome a media voz: 4 u d r d a m e l o , ~ q u i e r e s ?Mi sac0 est6 tan lleno. Pero, por favor, no te olvides devolv6rmelo cuando nos separemos. Promesa por parte mia, y . olvido. iChuchezuma! i All5 Pedro con las hondas voluptuosidades de sus langostas! Una langosta. . . En cambio yo, iChu-

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sin duda aparecemos ante 10s animales. Que la raz6n se apague entonces, que el suefio perseverante se trueque en locura y henos cambiados en bestias como lo fue Nabucodonosor. Asi se explican las historias de 10s lobos-garus, algunas de las cuales han sido juridicamente constatadas. Los hechos eran constantes, probantes, n d s lo que se ignoraba era que 10s tesfjgos no estaban menos alucinados que 10s mismos lobos-garus.

Por cierto, asi se explican estas historias. Por todo

el ambiente se habia esparcido un perfume acre y

C~U-

tivante. Pedro habia vertido en el agua hirviente que serviria para matar a la langosta, varias gotas de extracto de ac6nito. De ahi tal perfume.
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"ACONIT0.- (Aconifum napellus). Los profanos no deben hacer mo de esta planta en materia medicinal, pues ofrece graves peligros. Bofdnica oculfa: Es fria y seca. Se emplea (mezclada con ruda, azafran y aloes), en fumigaciones para alejar a 10s malos espiritus. Es una de las doce plantas de 10s Rosacruces. Los griegos decian que esta planta habia nacido de la espuma de Cerbero, cuando Hercules lo sac6 de 10s infiernos. Se 1- atribuye la virtud de hacer renacer el pelo. Planeta: Safzimo. Signo zodiacal: Capricornio." (Rodolfo Putz Las Planfas Migicas).

Ahora se oia el furioso, el desesperado patdear de la pobre victima bullendo en el apua, en esa agua m6s ai16 de los 100 grados, por las virtudes del ac6nito. Se oia la respiraci6n ritmica y honda de Pedro. Sali. Tenia la certeza absoluta que dentro de pocos minutos encoctraria a ClGchezuma. Sal:. March&

El rectingulo anaranjado de la puerta de un bar.


Alli, ligeramente inclinada hacis la calle, Chchezuma.
Viste ahora de rojo encendido. Llegui. hasta la puerta y ech6 un vistazo hacia el interior. Era una taberna - un bar, si se quiere, pintad0 todo de verde. Junto a rnesbn, apoyado en 61 1 con su codc derecho, un hombre bebia una copa d e coiiac.

Ese hombre bien podia ser el amante de Chuchezuma, en todo cas0 el ciusante d e su cambio de ropas. A116 por Belloni-FalguiZre, olvidk decirlo, ella vestia de gris obscuro. Tomi, pues, mis precauciones para no ser vista. Me apeguk bien a1 muro como queriendo incrustarme en 81. De este modo s610 veia del bar una larga y angosta faja d e alto a bajo por la puerta ;en chaflin. El hombre no se veia. Pero una luz tras 61 proyectaba su sombra sobre la pared que yo, en parte, apercibia por esa faja. Asi es que, desde mi puesto, veia yo en verde sombrio la punta de su sombrero, la punta de s u nariz y su corbata, todo ello de proporciones gigantes y arriba, muy arriba, casi junto a1 techo. Me acordk entonces que entre Chuchezuma y yo habia sido cuesti6n de una pr6xima cita. SegGn mi parecer. . . veamos: creo, si, que para el mikrcoles a las 5 d e la tarde. Le alarguk el plano que tom6 r6pidarnente con disimulo. En voz muy baja entonces, para que el tip0 del interior no se enterase: -tEl miircoles a las 5 , dijo usted? Ella, en voz alta, resonante: -Si, el mikrcoles a las 5 , dijeron. Y sali6 del marco d e la puerta y se alej6 por la calk, por todas las calles d e Paris. fuC la sensaci6n q u e me dej6 a1 alejarse asi. Otra vez solo, de este lado de la puerta. Entre mis deseos y la desaparici6n de ella; quedan 10s ojos de ese hombre que, si avanzo, me apercibir6n a1 pisar la 'luz anaranjada que cae sobre la acera. Sabr6 que SOY su rival, saldri, 3e echar6 sobre mi, me golpear6, me descuartizari, me matar& Quedo, pues, alli, incrustado contra el muro, quedo alli, medito, amo y tiemblo. Respiro ritmicamente las calles d e Paris que se l tragan, degustindola, llenas de fruicibn. Medito, a i Chuchezuma!

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Ella tiene una habilidad de diablillo. Ella engafia y juega con cualquier tip0 de cualquier bar. Ella todo lo puede con solo camb;ar de persona una forma del verbo. Yo le habia preguntado: i E l miercoles a las 5, dijo usfed? Ella habia respondido: El miercoles a las 5, DIJERON. Ella todo lo puede. Pues partamos de la base que el sujeto aquel tuviese el oidoy es lo mas probable que y o extremadamente fino, o bien no tuviese un buen dominio sobre mi voz y que, creyendo haber hablado en voz muy baja, hubiese hablado lo suficientemente alto. para hacerme oir de el o de cualquier otro en su sitio: se adivinan las consecuencias: saber, salir, golpear, descuartizar, matar. Y Chuchezuma vela por mi vida. A1 decir yo: dijo usted, es uno, uno solo puesto que no hay mas voz que la mia--, el que pregunta, y dijo usted significa que ha de contestar so10 uno tambien, porlo tanto que se trata de una cita de dos, el que habla: yo, quien responde: ella. Y ella tiene diez y siete afios, pelo castafiia. claro, tez blanca, ojos verdes, viste de rojo encendido.. . Se adivinan las consecuencias. E n cambio, dijeron. . , DIJERON, quiere decir muchos, mucha gente que ha de juntarse el mikrcoles a las cinco de la tarde. Un paseo, un party: no hay peligro para su pelo castafio claro. El tip0 debe seguir bebiendo en paz su coiiac. Verifiquemos: siguio bebiendo en paz su cofiac, ella pudo alesin inquietudes-. medijarse por todas las calles de Paris, yo tar incrustado en el muro. Chuchezuma lo puede todo con solo. cambiar de persona una forma de un verbo. Paz. Meditemos. Ya no hay peligro alguno. El tip0 so10 piensa en su bebida. y no reconoce en mi su rival. Per0 si no hubiese sido por la astucia de ella, habria habido sangre. iSangre! Todo el mundo, siempre, quiere sangre. En van0 disimulamos y nos engafiamos a nosotros mismos: vamos tras nutrirnos de sangre. El lobo-garti y el vampiro negro son nuestros hermanos sin. hipocresia. El lobo-gara y el vampiro negro son nuestra aspiration suprema inconfesada. El primer verbo de nuestra conciencia es chupar. Quisiera ver jugar a Chuchezuma con este verbo como hace un momento jug6 con decir. El tinico color vital, el rojo. Asi como ella viste ahora. Asi como el pasto o 10s caminos o 10s arroyos se tifien cuando se logra-dar muerte a un lobo-garti o a un vampiro negro, haciendoles verter, para que tifia, la sangre chupada por ellos. Entonces. . . ide rodillas! ifrente a tierra! Y chupar la sangre ya chupada. Pero, tquien puede asegurar su triunfo en semejante combaya lo he dicho c armas largamente, penosate? Se necesitan mente consagradas. Y adem& hay que ser amo de una vasta ciencia. Es preferible la astucia, la astucia solapada. Quiero decir lo. siguiente: en vez de arremeter en contra de tales entes, buscar, solapadamente, el origen. Ya sabeis que tras de cada uno hay o un hombre en extasis o un ataud. Buscadlos.

Luego, golpead, go!pead sin piedad. Vuestros golpes, por eco simpatico, pegaran en lobo o varnpiro, y golpes asi no pueden sopoi tar. Reintegraran su condicion originaria de voluntad maldita sin materia. Y la sangre chupada se desparramara sonando y formando un gran charco. El resto lo sabeis: ide rodi!las! lfrente a tierral ichupar!

Chuchezuma ya deberia estar lejos, un poco por todas las calles de Paris. El bar habia cerrado, el tipo dcsaparecido y ninguna franja anaranjada teiiia la acera. Ahora se podia avanzar. Avanzar como ella, simult6neamente un poco por todas las calles de Paris. Vagarnente. Cbuchezuma apareceri. Avanci. Toda vaguedad se fuC deshaciendo. Una certeza se irnplantaha. No, todas las calles de Paris, no: una sola, dura. En ella, uaa casa por sobre todas las dem6s, una sola, vacia. Ante esta idea - esta certeza - aigo me golpe6 despiadaaarnente en pecho y garganta: un sueiio de la iniancia, siempre mantenido, iba a realizarse por fin: una casa, grande, siete pisos, de noche, uacia. Una casa asi: jentrarl Avanzaba. Aqui est&: una caIle sola, dura, duerme. Alli est6: *sip es la casa. Todas sus ventanas est&ri con las persianas abiertas de par en par. Ninguna ventana tiene cortinas. Todas las ventanas e s t h con sus cristales cerrados. Es decir, en todas las habitaciones se hace oscuridad, maycr oscuridad. E;n alguna parte. alli dentro, Chuchezuma. EntrC. Ni una alfombra, ni un mueble. Mis pasos en las escaleras van resonando hasta el Gltimo techo. Golpean a116. Vueiven en eco, rebotan abajo. Ahora, t o d a s ]as piezas ipara mi. Puedo entrar, go!pear las puertas, dar de taconazos, gritar! Chuchezuma est& en algGn rincjn.

Juan Entar
atravesarA. Doy un golpe con las manos, con 10s pies, silbo, canto. He cogido mi reloj de oro, grande y viejo, lo he Ianzado a1 aire, ha caido, se ha despedazado: cada ruedita, cada resorte, cada tornillo, cada pedazo def crista1 quebrado, cada numerito del cuadramte, ha sonado con su modo peculiar, ha ido por cada encrucijada de la casa, ha atravesado, ha perforado a Chuchezuma, conmigo en cada sonido. Esperemos, esperemos, puesto que basta avanzar con decisi6n para encontrarla. Retardemos el momento. Pensemos en su tez blanca y en su sangre joven.
Nosotros no conducimos nuestros pensamientos. Toda mi voluntad estd actuando sobre poder manipular esa tez y esa sangre. Per0 la sangre se aisla, deja a Chuchezuma para presentdrseme sola y hacerse pensar. La siento como un chorro, alto, inmovil, aqui a1 frente. Y o me siento como en el umbral de un templo. Entrar a el. Con unci6n, entrar, empaparse. Estoy a1 frente, en el umbral apenas. Quedo fuera. %lo me llena lo que susurra a su alrededor, como 10s phjaros alrededor de las torres de una catedral. Lo que agoniza, lo que niuere, 10 que vierte sangre, 10 que devora y chupa. Pedro en este momento descuartiza, seguramente. Por 10s campos han de galopar 10s lobos y volar 10s vampiros. iCusntos hombres indefensos caerdn! Pues son muy pocos 10s que, encontrsndose en su ruta, se libran de ser acometidos. Sin embargo 10s hay. Son 10s que han hecho us0 de un antidoto contra tales bestias. Entre estos, 10s mas recomendados son: Contra el lobo-garzi: Si su progenitor es de sex0 masculino, digamos un brujo, se le echard disimuladamente en su alimento algunas semillas finamente molidas de yerba mora, las que previamente habrgn sido baiiadas en una infusion de ramas de mirto. Este alimento provocard en las manos del sujeto una serie de pequeiias dlceras que sangrardn abundantemente. El sujeto se secar5 la sangre con su paiiuelo. R6bese &e y khesele a remojar en agua pura. Esta agua se tefiird con la sangre. Mezclesela entonces con vino y bebase el total. Ningfin lobo-ganl nacido de brujo macho atacard a1 que haya bebido de este vino. Si su progenitor es de sex0 femenino, digamos una bruja, no habra necesidad de recurrir a la yerba mora, pues bastard apode1 rarse de uno de sus pafios habituales y proceder con 61 tal como

No fud por mi voluntad ni F rigimos a visitar la cordillera. Fi lbamos juntos por unas calles i hastio y sin hablarnos. Di con arrugado color de rosa. Segui 1i ech6ndolo hacia adelante, oblig8 tra marcha. A veces era ella quit ma Pibesa porque es muy joven gado y n o hahla cuando yo no 1 siempre conmigo. Prueba de ell1 mio lanzaba el papel de rosa de linea de marcha, ella lo golpea linea. AI hacerlo, temb!aba la sei je y bajo ella aspir6base la sed: A1 fin me desentendi de sus sec]as. El papel, de tanto acompaiiarnos, nos oblis6 a toniarlo en consideraci6n. Lo recogi y lo leimos. Era un Ipermiso para visitar la cordillera. Abajo se leia: Vrilido vara el dia de horl. iEn fin algo nuevo, algo con q u i llenar un hueco de la vida! Algo mhs: algo que no fuese este eterno paseo por estas calles que nos apagan 10s ojos hasta la oscuridad. -CVamos, Pibesa? Pibesa baj6 10s piirpados y tembl6. Siempre tiembla Pibesa cuando le propongo ir a alguna parte. Ir. En el verbo ir, Pibesa ha concentrado todas sus voluptuosidades. No importa adonde sea. Es el hecho de ir y ello le basta.
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-Vamos - susurr6. Entonces la mirC con despacio. con mucho despacio, de alto a bajo. Y ella no tembl6 entera, no. Temb16 poco a poco, tembl6 trozo por trozo d e su cuerpo, fud temblando asi, mientras todo el resto de su ser quedaba inm6vi1, asi en cada parte, en cada fragmento, justo a1 final de 10s rayos d e mi vista. Fuimos a la cordillera. March6bamos por entre galerias de nieve vagamente verdosa a causa del atardecer constante. Llegamos luego a una inmensa explanada. Nos detuvimos. Tras d e nosotros se detuvo la noche. Alli quedamos en el atardecer de nieve verde. Diez pasos m6s atr6s aguardaba en silencio la noche azul de mar, de pie y tranquila junto a 10s picachos que se dormian. Frente a nosotros, abajo, se extendian infinitas s6banas de cordilleras en la tarde, infinitas hasta la desesperaci6n y creo que hasta el suicidio si fuerza fuese caminarlas enteras, una a una. Mas a1 fondo, a1 final, alargAbase, sobrepasando esas s6banas muertas, otra cordillera Gnica, ondulada, quebradiza, parpadeando en rojo y anaranjado sobre nubes estagnadas. -Me parece le dije que hay algo de artificial en todo esto, Pibesa. cNo lo Crees? La noche alli no avanza. (Cierto que nosotros tampoco). La tarde sigue. (Cierto que nosotros tambiin). El sol no se va para aquel final de cordillera. (Cierto que nosotros aqui estamos y no nos vamos). ~ P e r o hasta q u i punto esto puede ser una explicacih? iPresiento algo de artificial en todo esto, Pibesa mia! Ella me dijo: Vamos. No s i si lo dijo por prudencia o por conjugarme el verb0 ir. Di6 media vuelta y empez6 a andar. Entonces fui g o b e a d o por una excitaci6n desenfrenada. Corri hacia ella. Con el brazo izquierdo la cogi por a t r b rodeAndole la cintura; con la mano derecha le levanti US faldas de seda gris perla. Y como ella se hallaba

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Jwrt Emar

mando mi sex0 en las llamas d e sus carnes, llamas robadas a la liltima de todas las cordilleras. Pues Pibesa se detuvo. Acto continuo devori en un minimo de instante l a disttancia que nos separaba. Comprendi entonces que era la velocidad d e Pibesa la que detenia a l mia y n o a un sin sentido de mis esfuerzos ni menos uno d e l universo. Quedi pues en paz con cuanto existe en l creaa ci6n, me dobleguC en silencio y con fervor ante el Dios Todopoderoso, y a Pibesa le dije: Pibesa, te amo. Entonces Pibesa empez6 lentamente a descender la escalera d e caracol. Nuevamente el miedo me asalt6. Podria repetirse, a1 ir bajando, ese error de velocidades. Mas Pibesa todo Io habia previsto. Pibesa, bifurcindose, se desdobl6 en dos. Dos muchachas con juventud de agua, ceiiidas en seda de perlas. Una de ellas gir6 en el caracol, no muy veloz, no, per0 si con tal regularidad, con tal constoncia, con tal absoluto, que jam&, jamis habria podido yo ponerme junto a ella. La otra f u i lentitud. En cada peldaiio detenia la vidh un segundo, alargaba un piececito de raso y luego lo rozaba en el peldafio siguiente. Asi bajaba. Y a1 bajar tarareaba una canci6n ligeramente sentimental. Hice un segundo intento con esta segunda Pibesa retardada. Volvi a cogerla por atrAs, a alzarle sus faldas gris perla y a ver sus carnes que, sombreadas ahora por 10s primeros tramos d e la escaIera de caracol, eran tambidn de perlas azuladas. Entonces la posei. A1 sentirlo, volte6 hacia atr6s la cabeza y nos besamos, mientras la otra, lenta, muy lenta, bajaba siempre, tarareando ella ahora la canci6n que 6sta habia dejado en SUSpenso a causa del primer dolor. y del goce que empezaba a inundarla. La posei con 10s ojos cerrados, per0 pronto fui abridndolos para tenerla con la vista tambikn a mi Pibesa mia. Mas junto con verla me apercibi con estupor que cambiaba, se transformaba Y ql

run instante, tanto m5s cuanto que habia sido con una mujer que no era mia. Per0 no. Esa posesi6n no estaba ni para bien ni para mal. ( Q u i podria ella importarle a ese hombre? A mi no me importaba nada. A aquella mujer tampoco puesto que la habia dejado despuis a lo largo de la escalera. Entonces a 61, ( q u i ? Era el total lo que no estaba bien, lo que estaba a]g o descentrado o que echaba un hiilito - aumique muy tenue, es cierto - de pr6xima descomposici6n, en todo cas0 de pronta decrepitud. Sobre todo el hecho de la existencia d e esa cordilIera que dei6bamos arriba, at&. T o d o ello n o estaba en el punto justo en que todo pued e perdonarse y a todo permitirsele seguir rodando. Mas, ( q u i culpa tenia yo en tales cosas? Una 16gica rigurlosa m e responderia : ninguna. Per0 a n a 16gi;ica menos rigurosa no podria pasar por alto el hecho d e la simultaneidad de existencia - aunque 9610 fuese en este momento actual en que yo vivo entre la cordillera, el cielo, la escalera, Pibesa, la otra y yo. Nadie querria entonces ponerse a distribuir faltas y responsabilidades y absolverm~ea1 final. Me dirian simplemente : -Si usted para nada est& en todo esto, ec6mo es que est6 justamente en todo esto? Y la verdad era que 10s pasos del hombre subiendo se acercaban. Vi la punta de la copa de su gran sombrero mejicano girar a mis pies y desaparecer aproxim6ndose. Tuve apenas tiempo para coger a Pibesa de un brazo y echarla hacia atriis. Quedamos entre dos pilares. Si a hombre no se le ocurriese mirar a su derecha, esta1 riamos libres. Si no, nos veria y, a1 vernos, su sorpresa estaria a la altura de su furor. La otra qued6 frente a nosotros, en medio d e la escalera, inm6vil. Y apareci6 el hombre. Con el mismo gesto que Y o un momento antes habia cogido a Pibesa, b t e cogi6 del brazo a la otra y bruscamente la encaj6 pc

Pzhtsa

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cha galeria que arrancaba de la escalera atravesando su eje y perdisndose en las sombras. Ambos desaparecieron. Entonces a media voz le dije a Pibesa: -j Huyamos ! Y empezamos a desmoronarnos caracol abajo. El eco de nuestros pasos precipitados debi6 oirse hasta en el m6s lejano rincbn, pues, acto continuo, lleg6 a nosotros una voz potente: -iAh, ah! 2Eran ustedes? iAguarden! Y sentimos c6mo ese hombre, a su vez, se dejaba desmoronar. Ya he dicho que yo siempre he corrido m6s que Pibesa. Ahora, por cada vuelta completa que ella dah a a1 caracol, yo daba por lo menos dos, de modo que a llegar ella a1 pie d e la escalera, yo habia ya salvado 1 todo el largo corredor y doblaba por el zaguAn precipit6ndorqe sobre la puerta para abrirla. Solti primer0 una cadena, quit6 luego dos cerrojos e iba ya a coger la llave, cuando en el corredor mismo son6 una detonaci6n. Procedi entonces con mayor presteza. A h no s e habia perdido totalmente el retumbo del balazo, que ya abria la puerta d e par en par y volvia a ver la calma color cafk de las calles d e mi ciudad. LlamC entonces a Pibesa: -i Pibesa! i Pibesa! iValor! iEstamos salvos! Aguardk temblando. Nada. Nadie. Silencio. De pronto apareci6 Pibesa en l esquina del zaa gu6n. Marchaba con majestuosa lentitud y en su rostra s e habia fijado una meditaci6n indiferente. Su mano derecha se balanceaba como un pkndulo a1 comp6s de su marcha tranquila. Su mano izquierda la apoyaba en !a cintura. A1 llegar junto a mi, me alarg6 esta mano. Destihaba de ella la sangre. Luego vi que desde la cintura, desde el punto exacto en que antes la apoyaba, empe-

zaba todo su talle a tefiirse d e rojo, r6pidamente hacia arriba com'o un vas0 que se llena; hacia-abajo corn@ un vas0 que se d e s p a r r a r - A - - Z -A--- sangre iba tragando el gris perla EsperC un momento. Iiaua. 1 c1mc y u c *a aaugre s e habria estancado y que su misi6n era s6lo empapar el traje de 1Dibesa, pues su cueldo no se teiiia, el be ige d e sus medi: i s seguia inmaculado y el negro de sus zapatitos que( 4aba negro como dos carbones empiinados. .. Mas sGbitaulcuLc ^..".le-u a L a b u i i c o , 3 >us u uaua ilia= y u c =US dos tacones, se inyectaron, se hicieron escarlatas y a1 caer el color hasta el suelo, la tierra misma alrededor de ambas bases, en pequeiiito espacio, enrojeci6 ligeramente. ces comprendi que el mal corria por dentro Enton1 L1leno d e indignaci6n empecC a gritar cuanto podia para iamotinar a1 pueblo en contra del miserablle que habia hecho fuego en contra de Pibesa, hiriCncjola y .. 1 l . r 1 1 1. ensangrentanaoia. CstaDamos anora en meaio a1e la caHe. De todas las puertas vecinas acudian hombres, mujeres y nifios. Hasta un anciano vi en la multitud. Critih a yo: -iEl hombre de alli ha querido asesinairla! iEl 1 omljre de alli, de alli! 1 Y mostraba la puerta que quedaba abierta. D -A- pcIcaLaIii :<.. :L- -. 1 .uuc _----L ----i c q u e 1- :muignacion iua apoder6n~a - - 1 : - - _ _ dose d e toda aquella gente. Producian un rumor sordo que crecia, y casi sin mover 10s pies, arrastrhndose, iban sitiando el hueco oscuro de la puert:. Per0 cuando ya no estaban m6s que a dos o tres metros de 61, plant6se sobre el umbral, con gran asombro de mi parte, el hombre aquC1, brotado contra el vacio negro. iY0 que le creia huyendo caracol arriba para escapar a1 inevitable castigo por su acto ignominioso. . No. Estaba alli, de pie sobre el umbral. Llevaba ahora un pequeiio sombrero hongo, per0 conservaba siempre sus altas botas de montar. No mir6 a nadie. Desde principio, lentamente, me mir6 a mi.

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Pibrsn

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Le van a descuartizar pensd. Critd: -iHelo ahi a1 miserable! Todos le miraban con ojos enfurecidos, las manos crispadas, listos a saltarle a la garganta. -iEl esl - volvi a gritar. El me miraba siempre. Mas 10s otros no avanzaban. Esperaban acaso un gesto SUYO que les provocase m6s directamente. La herida de Pibesa no era directa para ellos; lo era tan ~ 6 1 0 para mi. La herida de Pibesa Ies era una herida abstracta, una noci6n de herida. que encolerizaba, por cierto; pero que permanecia flotando en torno sin clavirseles en 10s m6sculos. A s i pensaba yo. El otro seguia inm6vil y me miraba. Yo gritaba sjempre, azuzaba, el indice alargado recto hacia 61. L a gente vacilaba y, poco a poco. la crispaci6n de las ma; POS se les f u i soltando. Entonces, ante la persistencia de su mirada, lentamente volvieron sus rostros hacia mi y todos esos ojos me interrogaron. Hice un esfuerzo y grit&: -j Asesino! Con igual lentitud todas las cabezas giraron siguiendo la trayectoria de mi grito, y las miradas, otra vez, se posaron sobre 61. Per0 vi que la furia no persistia en ellas. Era reemplazada por una interrogacibn at6nita. Y comio el otro no se movi6, no parpadeb, no respir6, por segunda vez 10s mil ojos lo desertaron y vinieron a unirse a 10s suyos para caer y atajar en mis labios mismos un segundo insult0 hacia el miserable. En aquella gente debe haber empezado a abrirse paso la siniestra idea para mi - d e que si toda la culpa estuviese radicada Gnicamente en aquel hombre, aquel hombre algo m i s haria que quedar alli inmbvil, mudo, mirindome con un reproche creciente. Entonces quise, agitando desesperadamente 10s brazos, formular una tercera imprecacibn, ya que la segunda habia rodado hasta mis pies sin ser oida por nadie, salvo

.-

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Juan Emai-

por todo lo largo de mi cuerpo. Pero senti que habia perdido terreno, que en alguna parte, una parte remota, ignota, ese hombre tenia por lo menos cierta raz6n 7 q u e el populacho de instinto la reconocia. Una vaga culpabilidad me hizo palidecer. Ninguna imprecaci6n se oy6. S610 mis ojos lanzaron una mirada de tal angustia que todos, una vez mis, se volvieron hacia el hombre, curiosos de ver su efecto sobre 61. Le miraron todos, yo tambiin y esperamos. Entonces 61 hizo su primer movimiento: con calma fria ech6 mano at&, cogi6 su rev6lver y con m6s calma a h fuC -dirigiendo, d e abajo hacia arriba, el caii6n sobre mi. Todos siguieron el arma y me miraron para verme caer. Senti en ese instante que la sangre se me filtraba por la piel. Era una sangre verde como la parte muerta de visitar, como las carla cordillera que *acabibamos nes de la otra a1 ser ensombr as por la escalera de caracol. Y la Gltima esperanza, que la sentia anidada en el extremo de la cabeza, vi que se me escapaba, me abandonaba, volando como un piijaro asustado. Per0 justo entonces, avanzando con seguridad, ambos pulgares en el cinturbn, un guardia se present& Se detuvo a1 centro. Primeramente consider6 a1 hombre con su arma siempre dirigida en mi contra y, alargindole su diestra con la palma abierta, le expres6: "jalto ahi!" Luego nos consider6 a Pibesa y a mi, y con la otra mano, como quien barre basura, nos indic6 que nos alejisemos cuanto antes. El hombre obedeci6, baj6 su rev6lver. lo guard& di6 un profundo suspiro, gir6 sobre sus talones y se alej6 puerta adentro. Nosotros hicimos otro tanto. Pibesa y yo resbalamos por las caIles, presurosos. EI gentio empez6 a fundirse. Y el guardia se march6. -Pibesa le dije entonces-, toda la raz6n estaba d e parte nuestra. Por eso mismo huyamos, q u e " , nunca mas ninguna de esas gentes nos vuelvan i que pueden de un balazo, de un mirar d e sus ojos

tos, deshacer todas ]as razones por justas que ellas sean. AI cab0 de una hora pasibamos a1 frente de mi casa. Dejd a Pibesa, entri y corri a1 subsuelo. El subsuelo de mi casa tiene una ventanita a1 ras de la acera. Me precipiti a ella para ver pasar 10s pasos de Pibesa. Pasaron. Vi sus medias beiges, sus pies d e raso y sus d o s taconcitos agudos, baiiados en sangre escarlata.

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Juan Emar

quemado y el del botones de un tono de papel humedecido en apua salada. Per0 volvamos a nuestro modo de andar. Ya que lo compark con el movimiento de un pdndulo, debo advertir que este pdndulo se moveria, con relaci6n a nuestros cuerpos, de atr6s hacia adelante, es decir en el sentido de nuestra marcha, de ninglin modo de un lado hacia otro, de ningiin modo un balance, en fin, d e ningiin modo coin0 un ave que se aleja por las piedras. Si se toma bien en cuenta lo dicho anteriormente, este movimiento podria compararse, aunque de lejos, y, repito, sin olvidar lo anterior, al movimiento que toman 10s actores italianos en sus 6peras mediocres, sobre todo, cuando visten a la usanza del siglo X I y, , m6s aiin, si llevan cada media de color diferente y una de ellas rayada a lo largo de negro y amarillo. Los camellos tambidn, per0 a veces solamente, si no llueve y es algo tarde. Otra particularidad de nuestra marcha por la galeria: en todas las marchas d e mi vida he sentido con nitidez blanca q u e soy yo quien avanzo y que es inm6vil aquello sobre lo cuaI avanzo. Esta vez - junto con sentir siempre mi avance sentia que la galeria se movia a su vez y naturalmente - en sentido contrario. Esto facilitaba nuestra marcha aunque ni por un momento la aceler6. Esto, adem&, me hizo recordar algunas cintas cinematogr6ficas tomadas, por ejemplo, desde la cabeza de un tren: 10s rieles se precipitan con e paisaje encima y uno queda quieto en su butaca, .quiel to como la Tierra, como el Sol, cuando la Tierra es la que se mueve. Y esto liltimo a nadie se lo comuniqud, ni a mi mujer ni al botones ni a ningGn ser que hubidsemos podido cruzar. Qued6 como secreto. Un secreto que se balance6 ligeramente dentro de mi en sentido inverso a mi propio balanceo, d e modo que. regularmente, me golpe6 una vez el pecho, otra la espalda, por dentro ambas, se entiende. Contra el pe-

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vidrieras se apagaron. Entonces el Gnico trapo verde esmeralda coloc6 sus reflejos sobre cada uno de 10s cristales vacios. Nuestro balanFe aument6 en amplitud y suavidad. Apareci6 - siempre a nuestra derecha - una puerta atravesada por una flecha d e metal. D6ciles a su indicacibn, dejamos la galeria tras botones y valijas. Y entramos a una vasta plaza de goma. Algunos &boles a medio morir oscurecian el enorme silencio hueco de aquel sitio. Ante de seguir dire: el tono de 10s Brboles era aceituna, por si solo; a! estar a K , se rayaba de visos de kbano amargo. Mbs o menos por el centro de la plaza nos detuvimos. El botones pus0 por tierra nuestras valijas q u e formaron una especie de rnonolito alto como mi rnujer. Cueros de caniello, de ciervo, reno, cobra, lagarto, sap o de la India, leopard0 y lince, se acurrucaron envolviCndose en si mismos y cos esperaron a mi mujer y a mi mientias el botones desaparecia. Mir6 entonces la fachada- del edificio que acab6bamos de abandonar, del gran hotel Mac Quice. us paredes eYan de nubes sucias. Donde las nubes son agua y va a Hover, habia algo rojizo, cobre enmohecido. H e visto las flores d e la pavlona con un poco d e sol contra un cielo azu'i. Hay que mirarlas largo rato y !uego aburrirse sin furnar. Ese era el color de las paredes del hotel Mac Quice. El suelo de la calle era como un tronco de jacarandh tendido, no redondo, sin0 plano. Los pasos S O bre 61 resonaban corn0 la tos mia de noche a oscuras, cuando, para ahogarla, me cubro la boca con mi gran paiiuelo d e seda fresa ribeteado de gris acero y con tin losange amarilIo a1 centro, &e lo cubro para que rnujer no se despierte. Pues yo siempre vel0 POT el sueiio de mi mujer y siempre he velado por 61. Sin ello, no habria logrado mi mujer ni una noche de perfecta paz, ya que ni una sola, desde que tengo mernork he deja-

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izquierdo y miraba a travCs de 61. Toda la vida, hacia el pasado como hacia el futuro, era d e jalea con tendencia a derretirse y por l boca sabia, entonces, a sua surro de naranjas acres. Todas las maiianas me confirmaba, me prometia comprar por la tarde un cepillo con mango de carey verdoso para que la vida fuese un aroma de manzanas crujiendo. En fin, no se trata d e esto. Se trata de que habiamos olvidado mi cepillo de dientes. Habiamos olvidado tambiCn un par de zapatos d e gamuza blanca que mi mujer llevaba maiiana por medio; nuestra m6quina fotogrifica Voigtlander, 6x9 ; mi sombrero de paja; el jab6n para el baiio; tres sostensenos de mi mujer, dos de ellos rosados, el otro huevo d e pato. Este Gltimo llevaba un agujero en el sitio del pez6n derecho. No era raz6n para olvidarlo. Adem6s habiamos olvidado su bata, de seda negra por fuera, d e franela blanquecina por el interior, con dos manchitas de tinta cerca del cuello y una muy dudosa, mucho, tanto, que varias veces nos l a b i a ocasionado acaloradas discusiones, manchitas en forma casi perfectamente redonda, de tono gris pardo y que se hallaba, estando l a bata bien cerrada y mi mujer de pie, inm6vil a1 centro de la habitacibn, sus ojos contemplindome - ioh, mujer!-, se hallaba, digo, justo a dos centimetros sobre la cicatriz de su apendicitis. Habiamos olvidado todas mis corbatas sin excepci6n alguna (excepto, se entiende, la que llevaba y que - olvidi decirlo a1 describir mi indumentaria. - era d e color de pergamino limpiado en partes, por lo tanto admirablemente armonizador con mi txaje y m6s a h con mi sombrero). Per0 todas las dem6s, jolvidadas! Y hay que ver que eran tres docenas y media. Habiamos olvidado mi reloj pulsera, Longines; un tub? de -aspirins; mi smoking de paiio inglis, hecho donde Simos, $ 1.750; una cajita de rob!e americano con tapa d e laca china, conteniendo cuatro condones sin uso, marca Safety Brothers Ltd., hechos d e timpanos de palomas y yendo, la docena entera.

p,?! j$ottJl XCKQuice

169

&el m6s fino cerdeo a1 m6s bronco am1 de Prusia. Tarnbi&, nuestro fon6grafo port6til Decca, con C I o s c~:scos de cantejondo, uno del Angeli!lo y otro de la ;qifia de 10s Peines; con tres discos de 6pera italiana: Rigolefto, Mefisf6fek.s y .?agliaCCi; y con un disco con la Carmagnole por un lado Y l Internacionalpor el otro. a TambiCn un cenicero rkclame Cordon Verf-Champap ne Derni-Sec Reims. Un prendedor de corbata que el c:ia antes habiamos comprado para llevarlo de regalo a mi ti0 Diego y que era hecho con una cereza petrificada rnqastada en una garra de platino. Habiamos olvidado un paquete con comestibles que mi mujer habia preparad0 cuidadosamente. Contenia ocho sandwichs que deberiamos comer simukheamente, ella y yo, en CURtro tiempos: IOS dos primeros eran de que30 de r,abra sild vestre y deberiamos haberlos tiaeado mientras, C O ~ O pCndulos, avanz6bamos por la galeria ocre sobre el silencio de la alfombra. Los dos siguientes serian comidos en la plaza, frente a1 hotel; eran de tibur6n ahumado. Los otros dos, una hora despuis, ya a1 hallarnos en plena campiha dorada; eran de labios de lobo. Por fin, 10s des dtirnos, hechos de patitas de ruisefiores, serian consumidos junto con traspasar el umbral de l habitaa ci6n que nos esperaba para-. cobijar nuestro pr6ximo Emor, nuestro rnutuo suefio, mi gacela no identificada, mi tos de jacarand6 y su dormir piadoso. Tambiin l o habiamos o!vidado, el paquetito. Habiamos olvidado adem6s a nuestra gatita de diez meses, Katinka. Apenas me vi6 Ilegar y mirar at6nito tanto olvido, vino regalona a restregarse en mis pantalones. Y ademas habiamos olvidado mi bast6n de palo de lafrodecfus formidabilis: el cortapapel; siete pequetes de tabaco habano; un rain0 de azaleas, ofrenda del propietario del h c te!; el irrigador de mi mujer; las notas para mi pr6xima novela; una invitaci6n para visitar la exposici6n vitivinicsla; y mis zapatillas de noche de pie1 de tarAntuI ~ scon dibujitos a1 61eo reprcsentando variaa escenas

de Ia paei6n y muerte de Pd. S. Jesucristo. Y habiamos olvidado a mi hermana liiaria que, como si nada hu%ese acontecido, seguia en su lecho durmiendo suavimente, bajo las sjbanas d e espumilla, en su pijama

de papei sedoso. Dormia Maria con una inocencia iniinita y, de seguro, cruzaba por hermosos suefios, porque junto a ella, alrededor de todo el lecho y mientras 7as cornisuras de sus,labios temblaban, se esparcia un r a g e perfume de 6gata- recalentada. Todo eso habiamos olvidado. No me senti con fuerzas para recoger tanta cosa, sobre todo porque me asalt6 la idea que, a medida que fuese recogiendo, nuevos olvidos se irian presentando a mi vista. Y bien podria ser que fuese asunto de nunca terminar. As; es que, sin m6s, saludC con la mano, pensd: iAl!b todo ello!, y, por la misma puertecita lateral, volvi a la plaza. Mi mujer se habia marchado. Mi mujer se habia marchado con todas las valijas. No habia dejado ni una sola, ni siquiera una, c-omo indicadora de! sitio en que, un segundo antes, habiamos estado juntos, unidos y mudos. Se habia marchado. Me sentd en un banco de madera suave, siempre frente a 10s muros del hotel. El color de las maderas d e l banco era entre hueso de palta y greda cocida. Mirando fijamente las letras del hotel, este color se rayaba, por rapidisirnos instantes, de un azul calavera. N o habia nadie en la plaza ni en ninguna de las calles que abocaban a ella. Esper5 media hora. Nadie. Esperd una hora. Nadie. A la hora y 1 7 minutos de estar sentado en el banco, pas6 un hombre. Vestia de negro, las manos en !OS bolsillos de su gab&, el sombrero hundido en la cabeza. Se envolvia el cuel!o con una bufanda negra tambib, per0 con algunos hilos de plata gris. !a6 r6pis damente, a pasos menudos. Ese hombre, indudable-

mel::e, sabia adbride iba.. Resumi6 en su gab&, en su sor;lbrero enterrado, en bufanda y en su an& pre-

cjpitado, iodo lo que en mi podia haber d e esperanza. -4si es que lo segui. Mediaba entre nosotros un trecho de unos 5 a 6 mt3tros. No m6s. Entr6 por una1 callejuela, se engolf6 por otra y oira m6s, siempre con rapidez. , nn : 1,- a .A- .. ^"C% . . Las calles aqL4_CvAlLw ia uc lluc8Lias ciudac!es regulares en que, para pasar de una a otra, hay q u e dobIar en 90 grados a riesgo de seguir indefinidamente por la misma. Aqui eran calles y callejuelas tortuoses y enredadas, de modo que eI hombre en cuesticin - aunque saliendo de unas para precipitarse en otras - siempre conservaba una direccibn iinica, siempre hacia a116, hacia el este. Del punto de su objetivo, no creo que se desviase nunca m6s de 15 o 20 grados. Obvio advertir aue luepo 10s corregia amovech6ndose d e la t c pografia de la ciudad, y, si del otro lado volvia a de. aba niedio sviarse otro tanto, luego tarnbiCn hall, de enfre: ntar su meta hacia el este. . 11 11 . 1 . , 1 kstas caiies y caiiejueias no tenian color porque yo miraba Gnicamente a mi hombre adelante. Es evidente que si en ellas hubiese habido de pronto alg6n color vibrante - un verde esmerarda, por ejemplo, como e del trap0 de la galexia; o un escarlata, o un ariaranl jado, etc.--, mi vista io habria registrado y, a1 registrarlo, lo habria enfocado y, al enfocarlo, habria notad o que calles y callejuelas tenian, como todo, color. Per0 no hub0 nada vibrante. Asi es que la Gnica concesi6n que puedo hacer es que todo aquello era gris6ceo o ceniciento. Mhs, no. Marchamos asi mucho tiempo. AI fin, una claridad no muy distante me anuncii que nos acercgbamos a un espacio m6s arnplio que este didalo de casas amontonadas. En efecto, pasos m6s a116, entr6bamos a una plaza con al.gunos &boles en vias de morir. El hom%re se sent6 en un banco. Yo me senti: a su lado, p e r o
n7-n C A - l L
,- A .. ,I

poco a e cuanao en cuanao. 3 1 ei nomme caia nacia 13. derecha, las estrellas, para compensar. caian corn0 un

El Hotel M a c Quicc

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r.&til, en la misma magnitud, hacia la izquierda. Y para que todo quedase cual es la voluntad del Sumo Hacedor p sus cardenales, mi aguja, desde su esfera, me rozaba i a tetilla del coraz6n. Luego el! hombre corregja. Las estr ellas se suspenq &an sobre n motros y la aguja se me allejaba perpendicular a mi costado izquierdo. Y cuancio el hombre tumSaba a1 otro lado, lo primero se repetia hacia la derecha, acompasiadamente, titi!ando a116 arriba las cuiatro min6sculas luces contra el cielo. A,,,,, nA,,.,i,,, -*.. hacia el MarLLx,,ALvd este. Hasta que despuks de iarga marcha, llegamos a la claridad de una plaza grande. Arboles semivivos, bancos I~xgos. iacarand5. 4 frmtc zruesas letraa: Hotel Mac 1 Quict * . E1 orden puesto a mis ideas la vez anterior, se des1 1:a& . Pensar que,las estrellas se moverian segfin nuestra ., , I iarcha, habria side, absurdo. Utro tanto para la aguja d e la bNrfijula. Era menester otra explicaci6n. Cualquiera E)tra, a c 3n t Y que fuese otra. No encontrd m6s que una. Hkla aqui: Un nuevo concept0 de la estktica urbana. ~Por qui: no? Yo, por mi parte, siempre habia so1 . . .I . . 1 1 fiado con ciistriDuir a1 e otro moa0 cenrros y granaes edificios de una ciGdad y, por ende, las arterias que 10s unirian. En mis sueiios las ciudades se redondeaban; su plano llegaba a ser una gran filigrana redonda. Pues bien, la idea realizada aqui podia ser diferente, a1 menos en lo cIue yo hasta ahora habia apreciado. Una idea leirga Y ? E:n esta longitud, a distancias regulares, poner 10s graiides hoteles d e la ciudad. Para mayor iar~no~ nia, ;,my-lae t=mh;bn las todb- --tar LntPlPc. eav:=m :m,*-lne ,,ucL.lGr3 cu..lly plazas que 10s enfrentaban. Para llevar la armonia a su mAximo, se llamarian todos de igual modo: Mac Quice. {Por quC no? Otra explicaci6n no me venia. Y el hombre se pus0 en marcha nuevamente. Callejuelas sin color, estrellas, brfijula. El hombre
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cntr6 a una pla za 6i y, como 61, nne Hotel Mac QU ic Vacil6 mi ICC bana. Sigui6 el hLO
ce
9.

Vacil6 mi c:0 Lana. Hotel Mac Vacila, vaci Hotel Mac Hotel Mac No era posi1D urbana. Lo que tre S a1 menos para m veinte veces, re!S\ Bien. Por eso nada, m6s a116 d m6s &lido que tt do. N o lo hacer1, tampoco lo han I Me era nec:e: aqui: Lo que ociur hotel y hotel, IdE menos. No hay sot drboles murienc bre la Tierra m Es )a soluc El hombre m a quinta vez. CY sobradament murre. Pues pt Est6 ello dentrc

7.rez dc segui; eii dcvaneos - de ir recto al conocimiento de tal soluci6n, si existe. Es deck, preguntiirselo al hombre. Dos metros entre nosotros. Suavernente resbalo hacia 61. Entre nosotros, no m6s de medio metro. Entablemos conversacibn. . Pens6 ante todo en el color que ella tendria. ReC o g i en mi cerebro cuantos datos alcanci: sitio, hora, circunstancias, etc. El color que tendria nuestra conversaci6n seria el del agua pura en un vas0 de crista1 azulado, cayendo cerca de d! un Gltimo ray0 de sol d e naranjas y siendo todo alrededor aire encerrado de piedras. Este u otro, no podria, sin embargo, romper el silencio diciCndole a1 amigo: -Caballero, hablemos y, si hablamos, cuanto digamos. . . - y lo dem6s ya anotado. Preferible dejar de lado lo que se refiriese a1 color e ir, directamente, a1 asinto por conversar. Pero aqui la elecci6n se me present6 erizada de dificultades. Era menester algo no muy ajeno en la historia; para ese hombre, sin duda, a medida que 10s hechos se alejaban por la historia, se cubrian de indiferencia. Algo de palpitante actualidad. . ; siempre la palpitante actualidad puede presentar un lado dudoso, sospechoso; puede ser para enredarle a uno, para acarrearle un compromiso. Y luego. El hombre se levant6 y se march6 por la misma callejuela. Marchamos. Llegamos a una plaza de goma; nuestros pasos resonaron como palos de jacarand6; sobre muros d e nubes sucias y flores d e pavlona se leia: "Hotel Mac Quice". Asiento. Algo de' mi vida privada, de mis luchas y sinsabores: la desaparici6n de mi mujer o las mil cosas olvidadas en la habitaci6n del hotel. cAlli? Seguramente. Porque no hay m6s que un Hotel Mac Quice en todo el

..

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Juan Emar

globo terrestre. Pero es el cas0 que un hombre que,

de buenas a. primeras, prorrumpe con su vida privada,


hace lujo de una mediocridad, d e una debilidad vergonzosa. Y excusado decir que a un hombre asi no es posible darle datos, proporcionarle conocimientos sobre asunto tan complejo y sobre todo tan hondo como era el que me ocupaba y atormentaba. Se puede hablar del tiempo, de 10s tonos callados que envuelven plazas, hoteles, ciudades enteras. Pero el hombre pensaria: Este sujeto me ha seguido durante cincuenta y seis plazas para, a1 final, hablarme de tales cosas. . . iUn imbkil, a no dudarlo! icincuenta y siete! C Y hablar, hablar, no m6s, cualquier cosa? Cualquier cosa, a1 ser hablada, no se ubica en la historia, es permanente. Cualquier cosa no atafie la vida privada, flota encima de 10s hombres, sin penetrarles en la mddula. iAh!, mas ahora pienso que todo puede ser cualquier cosa, s e g h el rostro del que lo enuncie y del rostro del que lo escucha. Y yo no puedo asegurar nada sobre mi rostro una vez ya algo enunciado, una vez que lo enunciado lo vea alejarse de mis labios y, m6s a h , si es color de agua pura, vas0 de cristales azulados, sol de naranjas, aire de piedra. i Q u i decir si me es posible responder del rostro de otro ser a1 recibir tales cosas! icincuenta y ocho! Mas lo que se habla siempre, lo que habla todo el mundo, espontiineamente. Cuando se habla, se habla, se habla. . iCincuenta y nueve! Toser, revolver el cerebro, oir el pais entero en su hablar y enredarse en su engranaje de lenguas. ivamos! i Prisa! i i Sesenta! ! iHabla, habla, habla. . ! iVenga! . . - empecC. Tos. Pas6 en un re-Caballero.

violetas frias. Y o contest6 con una mano de pergamino aiiejo. Subi. Visitg, una tras otra, las catorce piezas del hotel. Entreabria cada puerta, alargaba el cuello y proyectaba dentro la cabeza. Volvia la cabeza sin haber percibido a nadie. Unicamente, las piezas mismas. Las piezas -- que de fuera eran fondo de Cuba granateeran por dentro de tinta espesa. A1 frente de cada ventana era un rectingulo de cadmium limbn, en sus tres cuartos superiores. El cuarto inferior, a1 ser la techumbre de 10s edificios vecinos, era, sobre ese cadrniqm, lila fresca. Nadie. Salvo en una pieza un anciano envuelto en una bata terrosa. AI verme, me lanz6 un escupitazo. Nadie mbs. Nada de mi mujer. Baje. Encuadrada en su ventana, agit6 sus violetas frias. Subi. Nadie. Baj6. Siempre sus violetas frias. Parti en busca del hombre. Estoy en busca de 61. Sigo, sigo en su busca. En tiempos regulares paso ante la mole del Hotel Mac QuiLe. Minutos despuks, pasa el pequeiio Hotel OConnor y mi mujer, desde su ventana, me saluda. El hombre no aparece. En este momento me viene una duda, una suposici6n: No aparece acaso porque h a d e venir tras de mi. tCuesti6n de volver la cabeza? Seguramente. Mas, tqu6 ganaria con saber que viene o no viene tras de mi? Hotel Mac Quice. Hotel OConnor. Hotel OConnor. Hotel Mac Quice.

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Bajamos simuItBneamente y de nuevo 10s 125 metros en sentido inverso, acercfmdonos en Bngulo de 30 grados hasta quedar cod0 a codo, de espaldas a1 sitio en que se habia ocultado el Sol. OscureciB. Pero quedaron algunos polvillos de sol: verdes en las hojas, ocres por el suelo, rojos en las 10res. Un hombre viejo, encorvado, con una pala y una escoba 10s fui: recogiendo. Los ech6 en su carretilla y se alej6 con el sol quedado. A1 doblar tras unos bodegones, entonces anocheciB. Anocheci6 con .una noche de metal. En la mente de.cada uno de nosotros ardia la fe ante la vuelta del orden bdsico y, por ende, ante la fuga de toda molestia.

I1
Noche de metal. Hay tras las casas un parr& delimitado, de dia, por una tapia d e adobes. Y o ahora visto de pantalones blancos, vest& azul oscuro y sin sombrero. En medio del parr6n me detengo. Certeza que frente a mi, a no m5s de veinte pasos, est& Doy media vuelta y regreso. El, entonces, da media vuelta y se d e j a . Me detengo. Se detiene. Media vuelta yo, media vuelta 61. Avanzo, avanza. Nos acercamos. Hasta dejar entre ambos 10s veinte pasos. Paro, para. Desiderio Longotoma se ha ido a su cuarto y lee:

Plutarco

Vidas Paralelas.

Juli6n Ocoa, bajo una encina, ha cogido su violin y toca: Debussy Petite Suite.

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Juan Enzar

Yo miro la noche y siento la sensaci6n siguiente: vkrtigo del peligro. Llegan las notas del violin. La voz de Longotoma runrunea: "El linaje de Cat6n adquiri6 lustre y gloria de Catcin su bisabuelo " Porque sk que si nos acercamos un centimetro m6s de la distancia que a h hace de ambos, dos mundos desligados, sk que nuestras atmcisferas se mezclarhn y quedaremos por ellas atados. Ocoa trina. Longotoma: . .per0 despuks, habikndose mostrado muy fie1 I . y muy fitil a Bruto, muri6 con kl en la batalla de Fi' L lipos." Entonces, a mi media vuelta, no habr6 correspondiente media vuelta suya; pues me- seguir6. Y si escapo, me perseguir6. Canshndome yo primero, me alcanzar6 por la espalda. Doy media vuelta y regreso. Da media vuelta y se va. Noche de metal. Se oscurece m i s , lentamente, cobre viejo.

. ..

I .

La hora que marcaba mi reloj en aquel moments la tengo siempre presente: las 10 en punto. Nunca, en mi vida, este conocimiento asi adquirid o me ha servido para nada y, en aquel momento preciso, lo Gnico que se me ocurri6 pensar a1 ver las agujas, es que en todo mi pais todos 10s relojes indicaban las 10, mas que en el pais vecino indicaban ya la

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Juan Emur

V
All; estaban Desiderio Longotoma y el cinico de: Valdepinos. Juliin Ocoa habia fallecido.

R I. P. .
Aquellos dos hombres se hallaban en un vasto galp6n. Toda la luz alli era ocre. del color del aserrin de una pista de circo. La mesa central d e ibano, las sillas blancas, la bolita azul, 10s dos hombres, eran ocre, ocre destefiido de chonch6n de parafina. Por eso f u i que, a1 sacar de mi bolsillo una fresa, se hizo una hermosisima armonia d e colores entre la fresa y todo lo demis. Desiderio Longotoma, fuera de sesudo y sabio, es bajo, gordo y lleva bigotes. El cinico de Valdepinos, fuera de cinico, es alto, flaco y rapado. Zstaban sentados junto a la mesa, uno frente a1 otro. Ambos se balanceaban acompasada y alternativamente: cuando el uno se inclinaba hasta tocar la mesa con el frontal, el otro se enderezaba hasta clavar 10s ojos en e techo. Y esto, con ritmo absoluto, fijo. De l modo que cuanto de ellos y de alli se desprendia era armonia pura, armonia capaz de desafiar todas las explosiones del mundo. Agrkguese lo siguiente y crecer6n ritrno y armonia: en cada movimiento Valdepinos decia: -Tinguiririca : y Longotoma decia: -Melanc6lico un quinquk. Tan, tan, tan, tan.

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El Fundo de la Cantera

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yo, alIi en ese punto d e agucla sensibilidad, all; en el cuello, sus labios negros, d i d o s , delineados. besarme, besarme, irme por ellas dentro, borrarme en nada, en ahogo angustioso, por el cuello en sus labios yo todo integro, mientras ellas, embriagadas, dejarian inclinarse lentamente las dos sombrillas como dos flores tumbadas a1 peso de la sangre en sus pdtalos de seda. iSilencio ! i I n m o d i d a d ! iEst6ticos todos! S61n las campanas d e s faldas se mecian adormecedoras. m Cerrd 10s ojos un instante. Cuando 10s voivi a abrir, ias dos caras estaban junto a mi, iunto, junto, rozindome la sangre y mir6ndome fijamente. Mas ya no sonreian. Serias, hier6ticas, impenetrables, eran dos m6scaras de quietud: Dejd de ver a mis compafieros de charla, dejC de ver el patio y sus maitenes, dejC de ver sus faldas rosas, sus sombrillas y manecitas enguantadas, y todo yo no fui miis que visi6n de la palidez d e sus ceras inm6viles. Y ya roz6ndome la pie! de mi sangre. se acercaron siempre, se acercaron m6s, m i s y m6s, hastn que, en la detenci6n absoluta, borriironse a su vex sus rostros y no hubo. gor un momento, sino dos ojos mios dilatados por el terror y cuatro ojos negros y fijos, solos en e espacio, clavindose en 10s l mios. iLindas damitas! Era mi 6ltimo instante. Hice entonces una mueca grotesca y rei. GoIpe6 mi risa en sus caritas Bindas. Y ellas sensibles a mi reir - hicieron eco riendo a su vez, con pereza, es cierto, mas inclinando flojarnente sus torsos hacia ntr6s. Entonces volvi a verlas, mascaritas adoradas, volvi a ven las faldas de seda rosa, su crujido quebradizo, 10s arnigos en charla siempre, el patio, 10s maitenes y all& por encima de las tejas, las dtimas hojas de un palto aiioso. Y entonces tarnbiCn, a1 volver a verlo todo, pude medir la magnitud de mi peligro, pues mientras aa; me iban mirando las OS darnit IS, una & ellas,

Juan Emar
1s sino 10s anotados. m o r a bien, que yo,

ta hoy desde 42 aiios, no pueda desmonxplicar con claridad de cerebro bien orFiliacicin, no es prueba alguna d e su no be pensarse que tampoco puedo dilucidar 10s elementos que la forman. Sin embara d e su realidad. Desafio a quien sea a onte y explique una muchacha aunque 8 1 a atado. Desafio una explicaci6n convins estrellas a h si se dimone de todnn 10s . - - - . r - - - - -- ----_ le1 mundo, pues 10s telescopios mismos nea explicaci6n ya que s610 existen por l a abstracta que antes el cerebro fabri'C6. lquier numano a que tome a un obispo, -stimentas habituales y las reemplace pdr o exacto a1 verde d e 10s pantanos soseque se siente frente a frente del obispo1 fume, absorba o no rap&, me es igual--, rda me explique lo que realmente acaba )esafio! Y, por otro lado, que se presente : la existencia de muchachas. estrellas y -- ---'or mi parte, espero alguna vez explicar todo damente. Sigamos, pues, con las cuesti ones

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tener soluci6n m6s rbpida. Seria ella si contrar placer en hacer el amor con larerciopelo. Esto tampoco es arbitrario. aqui una argumentaci6n semejante a la esto me quitaria mucho tiempo y es ne:ente, que pronto, antes que termine el mjer que goza. es indispensable que to.es bien nacidos, todos cuancos nos emolas voces d e Patria y Virtud, e s imposuchemos tenazmente en contra del vicio esto hace falta un muchacho esbelto, os claros, que vestiriamos con una malla

muy ceiiida d e color corteza de almendra y que tocariarnos con un qran sombrero, un sombrero planetario, el sombrero en si mismo y en su total grandeza. iOh gud magnifica, oh quC soberbia cosa es un sombrero! Yo, aqui en cam, tengo diez y siete. Juro solemnemente q u e hace ya nueve aiios que jamis me he acostado sin antes haber orinado varias gotas sobre cada uno. Luego cojo un pequeiio fusil d e sal6n y hago fuego sobre los diez y siete, uno tras otro. Volvamos a1 muchacho. i El sombrero inimaginable I El muchacho debe esperar algunos rninutos. He tomado un caj6n_parafinero, d e madera bruta. Tiene cinco costados. Es decir, tiene un hueco que CUbro con un vidrio para que no se pueda tocar lo que hay dentro, pero, si, se pueda ver. Listo. Hay a un costado cinco botellas que crecen de tamaiio a medida que se alejan del vidrio. A1 otro lado i hay otras cinco iguales. Se juntan a1 fondo. h :

El Vicio del Alcohol

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tes un muchacho esbelto, moreno, de oios claros. E] a116 se encargarh de vestirlo como sea necesario. Acaso, dado el clima, con arena. Como sea, ihay que luchar! A1 fondo - jno lo olvidCis! esthn las muchachas atadas con cadenas. No lo olvidCis: ipodriis azotar sin piedad! Anoche oi el grito ronco de una mujer que gozaba. Un momento despuds me tom6 una copa de alcohol puro. Y llork sobre las desventuras que afligen a mis semejantes. Luego tom6 una copa de whisky. Llori sobre cuanto tienen que sufrir, a causa de mis semejantes, 10s animales y 12s aves de nuestro planeta. Luego tom6 una copa de pisco. LlorC por 10s reptiles, 10s peces y 10s insectos. Luego, una copa de vino. LlorC por las flores, las Kojas, 10s frutos, por las raices que se entierran suelo abajo. Por fin t o m i un vas? de cerveza. Y llor6 por nuestros hermanos, nuestros tiernos y dulces hermanos que no hablan, que no crecen, que no fornican: 10s minerales. Entonces me encomendC-a1 obispo de la Via Lbctea y le implor6 tuviese a bien pedirle a1 Sumo Hacedor hiciese caer sobre la Tierra una lluvia abundante d e agua de Su Reino o de las simples nubes si el tedio en aquel instante lo dominaba. Llovi 6. Estiri ambas manos juntas. Me inclini sobre ellas. Bebi, bebi agua, agua inocente y celeste. Apareci6 Pibesa, lenta, regular, sobre FUS empinados taconcitos rojos. Sonriente, se dej6 atar con cadenas gruesas. Desnuda, Clara, lejos de toda sombrtl d e alcohol. Clara, di6fana. Su cabellera de or0 viejo y obscuro; su sex0 de or0 vibrante. Sus pips con las 80s 'fargas gotas

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