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Detras de la mascara Iamiliar

Detras de la mascara Iamiliar


La familia rgida. Un modelo de psicoterapia
relacional
M. Andolfi, C. Angelo, P. Menghi,
A. M. Nicol-Corigliano
Amorrortu editores
Buenos Aires
http://psicoalterno.blogspot.com/
Directores de la biblioteca de psicologia y psicoanalisis,
Jorge Colapinto y David Maldavsky
La familia rigida. Un modelo di psicoterapia rela:ionale,
M. AndolIi, C. Angelo, P. Menghi, A. M. Nicolo-Corigliano
M. AndolIi, C. Angelo, P. Menghi, A. M. Nicolo-Corigliano
Primera edicion en italiano, 1982
Primera edicion en castellano, 1985; primera reimpresion,
1989; segunda reimpresion, 1995
Traduccion, Jose Luis Etcheverry
Unica edicion en castellano autorizada por los autores y debidamente
protegida en todos los paises. Queda hecho el deposito que previene la ley n
1 1.723. Todos los derechos de la edicion castellana reservados por
Amorrortu editores, S. A., Paraguay 1225, 7 piso, Buenos Aires.
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por cualquier medio mecanico o electronico, incluyendo Iotocopia, grabacion
o cualquier sistema de almacenamiento y recuperacion de inIormacion, no
autorizada por los editores, viola derechos reservados. Cualquier utilizacion
debe ser previamente solicitada.
Industria argentina. Made in Argentina.
ISBN 950-518-477-8
Impreso en los Talleres GraIicos Color EIe, Paso 192, Avellaneda, provincia
de Buenos Aires, en junio de 1995.
Tirada de esta edicion: 1.500 ejemplares.
ndIce generaI
9 Palabras preliminares, Maria Cristina Rava::ola
11 PreIacio
15 Introduccion. Familia e individuo: dos sistemas en evolucion.
29 1. El diagnostico: una hipotesis para veriIicar en la intervencion.
1 2. La redeIinicion como matriz de cambio.
5 3. La provocacion como respuesta terapeutica.
8 4. La negacion estrategica como reIuerzo homeostatico.
105 5. MetaIora y objeto metaIorico en la terapia.
121 6. La Iamilia Fraioli: historia de una terapia
(al cuidado de Katia Giacometti)
11 Conclusiones
19 BibliograIia.
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Palabras preliminares
Existen en el mundo algunos terapeutas Iamiliares (como Minuchin, Whitaker,
Sluzki, Palazzoli, Haley, Satir) con extraordinaria habilidad para mover y conmover
la rigida estructura que presenta una Iamilia que consulta por un miembro
sintomatico lo que acostumbramos llamar un psicotico, un neurotico o un
paciente psicosomatico. El grupo de Roma (Maurizio AndolIi, Paolo Menghi,
Anna Nicolo, Carmine Saccu, Claudio Angelo, Katia Giacometti, entre otros)
pertenece a una segunda generacion de terapeutas Iamiliares; personas jovenes en su
mayoria, participan de la creatividad de aquellos geniales precursores, a la que
aaden otra cualidad mas diIicil de encontrar entre los primeros: la capacidad de
explicar y de sistematizar ordenada y precisamente las estrategias que ponen en
juego y los criterios que las sustentan.
Quiza, dentro de la corriente sistemica, sorprenda la perspectiva en la que se
apoyan ideologicamente, claramente articuladora del individuo-sujeto con la
totalidad, y que es a su vez coherente con el modelo de intervencion que describen,
el cual apunta al cuestionamiento de cada miembro de la Iamilia y su compromiso
con su propio momento vital.
AndolIi y sus colaboradores Iundan el desarrollo de su intervencion terapeutica
en la evaluacion adecuada de las interacciones entre Iamilia y terapeuta (lo que M. S.
Palazzoli llama el sistema terapeutico, desplazando el Ioco diagnostico desde la
Iamilia hacia una articulacion relacional en la que tambien el terapeuta esta incluido,
debiendo percibir la Iuncion que aquella le prescribe desde los mensajes de
algunos de sus miembros y, a la vez, asumirse a si mismo en condiciones de
diIerenciacion personal suIicientes como para resigniIicar criticamente los pactos
vigentes acordes con el statu quo.
Jerarquizan permanentemente la presencia de un equipo
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terapeutico como una propuesta menos heroica y mas eIectiva en este terreno,
tan diIicil y tan IructiIero, de la salud mental.
La aplicacion de esta Iorma de trabajo, de pocas intervenciones, muy
movilizadora, tendiente a que la Iamilia recupere con rapidez sus recursos
autonomicos, resulta ideal para la instrumentacion institucional dentro de una
politica sanitaria que valorice la eIicacia y el cambio, y de primacia a la
conIianza en los recursos propios de los sistemas consultantes, mas que a la
delegacion en expertos . Por el contrario, no Iavorece ni la economia ni el
narcisismo del terapeuta que trabaja privadamente. Cada intervencion
constituye una terapia en si misma, y en consecuencia, ahi puede concluir el
trabajo del terapeuta consultado. Por otra parte, este no alienta en absoluto el
reconocimiento hacia si mismo por los cambios logrados, de acuerdo con su
idea de que ellos se deben a la capacidad de la Iamilia para obtenerlos.
Si bien el libro se reIiere al trabajo con Iamilias rigidas, en las que el miembro
sintomatico aparece Iirmemente designado y clavado en su Iuncion, la
construccion del modelo de intervencion deIine alternativas del accionar
terapeutico aplicables tambien a Iamilias menos rigidas (vease verbigracia, el
uso de la metaIora y de los objetos metaIoricos, etc.).
Por ultimo, la casuistica y las experiencias citadas en la obra remiten a Iamilias
de una idiosincrasia muy semejante a la de las que nos consultan en la
Argentina, de estructura asimilable por ser muchas veces Iamilias de origen
migratorio, provenientes de Europa meridional. La investigacion clinica
permitira delimitar los alcances de su aplicabilidad a grupos Iamiliares de otros
origenes etnicos y culturales, asi como la discusion y la critica seguiran
enriqueciendo este Iecundo lugar cientiIico constituido por la terapia Iamiliar.
Maria Cristina Ravazzola
Buenos Aires, enero de 1985.
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Prefacio
Este volumen es reIlejo de la evolucion de un grupo en el lapso de ocho aos a
contar desde Iines de 1974, cuando comenzo la actividad del Istituto di Terapia
Familiare de via Reno. Primero nos empeamos en buscar objetivos y contenidos
comunes entre nosotros; en esta primera Iase nos parecio conveniente adoptar un
modelo teorico de tipo estructural, es decir, un esquema que nos permitiera
simpliIicar la realidad descomponiendo la unidad Iamiliar en sus subunidades
signiIicativas. Las enseanzas de Salvador Minuchin y su capacidad para observar la
peripecia dramatica en el escenario terapeutico Iueron los Iundamentos sobre los que
empezamos a elaborar un modelo de terapia en que diagnostico e intervencion
dejaban de ser operaciones separadas para convertirse en ingredientes esenciales del
proceso terapeutico.
Si al comienzo nos dedicamos a la observacion de perturbaciones leves o moderadas
en nios y adolescentes, trasladamos despues nuestra atencion a patologias mas
graves y de caracter cronico, que en este libro deIinimos con designacion rigida.
En esta segunda Iase, advertimos que el signiIicado-Iuncion del comportamiento
perturbado era en muchos casos oscuro y nos obligaba a una investigacion mucho
mas circunstanciada.
Asi, del lenguaje del nio pasamos a escuchar el lenguaje del psicotico. Si bien
descubrimos cierta semejanza entre ambos, el lenguaje del psicotico nos parecio mas
rico en connotaciones metaIoricas, de mas diIicil interpretacion y, sobre todo,
incompatible con el deseo de asimilarlo a nuestro universo logico. El Iracaso
constante y repetido de nuestro empecinamiento en conseguir el cambio a toda
costa despejo el camino para nuevas reIlexiones. De este modo, dimos en
preguntarnos si era realmente util considerar irracionalidad, contradictoriedad,
violencia y exclusion como deIiciencias a corregir, o si estos rasgos se debian
interpretar mas bien como elementos constitutivos
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de un modo de vida relacional que, aunque inadecuado y disIuncional en cierto
nivel, podia interpretarse, en otro, como adecuado y Iuncional.
Llevamos la indagacion tras la Iachada de la Iamilia y asi comprobamos que
enIrentar y poner en peligro de manera directa los equilibrios sistemicos que se
habian consolidado con el paso del tiempo solo tenia por consecuencia reIorzar
la estabilidad de la Iortaleza Iamiliar.
En cambio, si en el sistema terapeutico neoIormado nos convertiamos nosotros
mismos en guardianes de la homeostasis Iamiliar, conseguiamos liberar a la
Iamilia de la responsabilidad de enIrentar nuestras tentativas de cambio; en
otras palabras: si nos volviamos mas rigidos, permitiamos a la Iamilia
hacerse mas Ilexible.
Esta idea se inspiraba en un Iilon de pensamiento paradojico que habia tenido
aplicacion clinica a la Iamilia de interaccion esquizoIrenica, primero con
Watzlawick, despues con Haley y, de manera todavia mas elaborada, con
Selvini Palazzoli y sus colaboradores.
En una tercera Iase, la tentativa de comprender y de utilizar en sentido
terapeutico la complejidad del mundo Iamiliar acicateo nuestra curiosidad y
nos llevo a examinar mas a Iondo cada uno de los componentes del sistema
terapeutico.
Entonces consideramos las Iunciones desempeadas por los miembros de la
Iamilia como el lugar de encuentro privilegiado entre el individuo y el sistema
de que Iorma parte, y asi comenzamos a observar con mayor atencion el
intrincado juego de interaccion entre las misiones y los roles que el sistema
Iamiliar atribuye a sus componentes.
Particularmente iluminadora en estos ultimos aos Iue para nosotros la
enseanza de Carl Whitaker, porque nos reIirmaba en nuestros propios intentos
de descubrir una metarrealidad terapeutica en que se revelaran los potenciales
individuales de cada uno de los participantes.
Este libro es el resultado de la trayectoria que acabamos de exponer, pero
tambien servira de punto de partida para nuevas investigaciones sobre el
individuo observado en su proceso de desarrollo en el seno de la Iamilia.
El material clinico incluido en el volumen proviene en gran parte de Maurizio
AndolIi; en cambio, la elaboracion teorica y la organizacion del libro son Iruto
de un debate y de un intercambio dinamico entre los cuatro autores, cuyo
proposito ha sido oIrecer una contribucion diIerenciada en su estilo, pero
organica en su estructura.
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De ese intercambio Iecundo participo tambien Katia Giacometti, quien tuvo a su
cargo el capitulo 6, donde se esbozan las etapas principales de un proceso terapeutico
acorde con los presupuestos conceptuales expuestos.
En primer termino, debemos agradecer a nuestros discipulos, que siguen su
Iormacion en el Istituto di Terapia Familiare de Roma, por las sugerencias y criticas
con que acompaaron nuestros trabajos para la elaboracion de este
volumen; ademas, estamos en deuda con nuestros colegas del Instituto, que no solo
nos brindaron sus consejos, sino que debieron reIrenar nuestro aIan productivo.
Tenemos que mencionar en particular a Carmine Saccu, quien no intervino
directamente en la conIeccion del libro, pero nos acompao en todas las etapas de
nuestra evolucion, estimulando y enriqueciendo nuestras reIlexiones con el aporte de
su experiencia clinica. Marcella de Nichilo realizo la revision literaria del manuscrito
con espiritu critico y competencia.
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Introduccin. Familia e individuo:
dos sistemas en evolucin
Aunque la Iamilia es la unidad de observacion que sirve de sustento a
nuestras indagaciones, el principal interes que nos mueve es investigar al
individuo y la complejidad de su conducta por medio de la comprension
de su desarrollo en el seno de aquella. La posicion de la Iamilia como
punto de encuentro entre necesidades individuales e instancias sociales,
justamente, es lo que nos ha llevado a integrar diversas modalidades de
interpretacion del comportamiento humano.
En este sentido, por un lado decidimos observar la Iamilia como un
sistema relacional que supera a sus miembros individuales y los articula
entre si, para lo cual le aplicamos las Iormulaciones de los principios
validos para los sistemas abiertos en general (AndolIi, 1977). Por otro
lado, situamos en el centro de la investigacion de la Iamilia al individuo
v su proceso de diferenciacion, segun lo propusieron Bowen (1979),
Whitaker y Malone (1953), y Searles (1974). Todo lo contrario de
ahondar el Ioso entre lo individual y lo relacional, exagerado por
muchos de los que se dedican a las disciplinas atinentes a la Iamilia,
utilizamos el metodo relacional con el proposito de obtener una mejor
comprension del hombre y su ciclo evolutivo.
Es probable que en la tentativa de integrar lenguajes y metodos
diIerentes las cosas se hayan complicado en lugar de simpliIicarse, pero
nos parecio que valia la pena correr este riesgo en aras de un objetivo
Iundamental, a saber, el intento de proporcionar una vision dinamica del
individuo en su contexto Iamiliar.
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Procesos de diferenciacin en el interior
del sistema familiar
Nuestra investigacion parte del supuesto de que la Iamilia es un sistema activo en
trasformacion constante, dicho de otro modo: un organismo complejo que se
modiIica en el tiempo a Iin de asegurar continuidad y crecimiento psicosocial a los
miembros que lo componen. Este proceso doble de continuidad y de crecimiento
permite que la Iamilia se desarrolle como un conjunto y al propio tiempo asegura
la diIerenciacion de sus miembros.
La necesidad de diferenciacion, entendida como necesidad de expresion del si-
mismo, de cada quien, se integra entonces con la necesidad de cohesion y de
mantenimiento de la unidad del grupo en el tiempo. De esta manera se hace posible
que el individuo, con la seguridad de su pertenencia a un grupo Iamiliar
suIicientemente cohesionado, se diIerencie poco a poco en su si-mismo individual;
en este proceso se volvera cada vez menos esencial para el Iuncionamiento de su
sistema Iamiliar de origen, hasta que al
Iin se separe de este y pueda constituir a su vez, con Iunciones diIerentes, un sistema
nuevo.
Diversos autores han descrito en el desarrollo psicologico del individuo la progresion
gradual de un estado de Iusion -indiIerenciacion a un estado de diIerenciacion y de
separacion cada vez mayores. Hoy sabemos que este camino no solo esta
determinado por estimulos biologicos y por la peripecia de la diada psicologica
madre-hijo (Mahler et al, 1978), sino por el conjunto de los procesos de interaccion
que tienen por teatro un sistema de reIerencia signiIicativo mas amplio, como lo es la
Iamilia. A juicio de algunos investigadores, por ejemplo Bowen (1979), la impronta
Iamiliar es tan determinante que el nivel de autonomia individual se puede deIinir
muy precozmente en la inIancia, y es previsible su historia Iutura, sobre la base del
grado de diIerenciacion de los progenitores y del clima aIectivo dominante en la
Iamilia de origen.
La unidad estructural que contribuye a determinar la autonomia individual de cada
quien es la relacion triangular que se instaura entre progenitores e hijo; en esta, el
tercer elemento, que cada uno de los tres representa por turno, constituye el termino
de cotejo para cualquier interaccion entre los otros dos. Y en eIecto, en una relacion
dual exclusiva es imposible la diIerenciacion si ninguno de los
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dos interactuantes consigue deIinir con respecto a quien se debe producir la
diIerenciacion. Seria el caso de un navegante que pretendiera deIinir su
posicion sobre la base de un unico punto de reIerencia. Aun en las situaciones
en que la relacion parece diadica, por ejemplo en las Iamilias de un solo
progenitor o en las parejas, comprobamos que cada uno de los miembros Iorma
parte de una amplia red de relaciones que incluye a las respectivas Iamilias de
origen.
En la relacion mas circunscrita se reIlejan los innumerables triangulos que cada
individuo integra en aquellas.
Toda Iamilia va creando y deshaciendo sus propios triangulos relacionales, y
estas peripecias condicionan la evolucion de su estructura. En virtud de
interacciones que permiten a los miembros experimentar lo que esta permitido
en la relacion y lo que no, se Iorma una unidad sistemica gobernada por
modalidades de relacion que son propias del sistema como tal y susceptibles de
nuevas Iormulaciones y adaptaciones con el paso del tiempo, segun cambian
las necesidades de los miembros individuales y del grupo como un todo. La
posibilidad de variar estas modalidades relacionales permite a cada quien
experimentar nuevas partes de si mismo, en que se espeja el grado de
diIerenciacion adquirido en el interior de la Iamilia.
Cabe suponer que, para diIerenciarse, cada miembro tendra que ensanchar y
deslindar un espacio personal por la via de los intercambios con el exterior; asi
deIinira su identidad.
Esta se enriquecera en la medida en que el individuo aprenda y experimente
nuevas modalidades relacionales que le permitan variar las Iunciones que
cumple dentro de los sistemas a que pertenece, en momentos evolutivos
diversos y con personas diIerentes, sin perder por ello el sentido de su personal
continuidad (Menghi, 1977).
La capacidad de trasladarse de un lugar a otro, de participar, de separarse, de
pertenecer a subsistemas diversos permite desempear funciones diIerentes de
las que otros cumplen, trocar unas Iunciones por otras y adquirir nuevas,
proceso en el cual se expresaran aspectos mas y mas diIerenciados del propio
si-mismo. Esto enIrenta a la Iamilia con Iases de desorganizacion, necesarias
para modiIicar el equilibrio de un estadio y para alcanzar un equilibrio mas
adecuado. En este proceso se pasa por periodos de inestabilidad en que son
reajustadas las relaciones de cohesion-diIerenciacion entre los miembros. Son
Iases caracterizadas por la conIusion y la incertidumbre, y por
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ello mismo sealan el paso hacia nuevos equilibrios Iuncionales que se alcanzaran
solo si la familia puede tolerar el acrecentamiento de la diversidad entre sus
miembros.
La analogia con los Ienomenos biologicos es sorprendente.
En eIecto, los miembros de un sistema se comportan como las celulas de un
organismo en el curso de la evolucion embriogenetica. Un conjunto indiIerenciado y
conIuso se convierte poco a poco, sobre la base de inIormaciones provenientes del
nucleo y de los tejidos circundantes, en un organo especiIico compuesto por celulas
que poseen caracteristicas y Iunciones diIerentes. De esta manera, la Iuncion cobra
una dimension doble: es una caracteristica de cierta celula, pero al mismo tiempo el
producto de la interaccion con otras celulas y con el patrimonio genetico. Del mismo
modo, en la evolucion del ser humano, en virtud de un intercambio continuo de
conductas- inIormaciones, cada individuo, al par que se diIerencia, adquiere una
identidad especiIica y Iunciones peculiares que evolucionan en el tiempo. Estas
Iunciones, que los miembros de un sistema han negociado tacitamente, permiten la
adaptacion al ambiente y el despliegue de la vida de relacion. La mudanza en las
Iunciones de uno de los miembros produce el cambio contemporaneo en las
Iunciones complementarias de los demas, y es lo que caracteriza tanto al proceso de
crecimiento del individuo cuanto a la continua reorganizacion del sistema Iamiliar en
el curso del ciclo vital.
Pero no siempre esta evolucion se puede producir. En eIecto, a veces sucede que las
reglas de asociacion que gobiernan al sistema Iamiliar impiden la individuacion y la
autonomia de los miembros. Esta Ialta de autonomia, expresada en la imposibilidad
de modiIicar las Iunciones con el paso del tiempo, determina que las personas
coexistan solo en el nivel de funciones, esto es, las constrie a vivir solamente en
Iuncion de los demas. En una situacion asi, todos los miembros experimentan la
diIicultad de aIirmar y reconocer la identidad de si mismos y de los demas; ninguno
podra elegir libremente entre poner en escena ciertas Iunciones o dejar vacio el
papel, sino que estaran constreidos a ser siempre como el sistema lo impone
(Piperno, 1979).
Si de hecho los procesos de diIerenciacion se tienen que eIectuar dentro de un
sistema en que preexisten expectativas especiIicas con respecto a las Iunciones de
cada
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quien, la individuacion de los miembros tropezara con serios obstaculos. Por
ejemplo, si los padres obligan a un nio a comportarse de continuo como una
persona madura, exigiendole las prestaciones de un adulto, el pequeo debera
hacer un esIuerzo para adecuarse a esa demanda; este empeo sera el precio
que tiene que pagar para mantener una relacion en que le va mucho. Ahora
bien, el resultado Iinal sera una progresiva alienacion en la funcion que le
asignaron; el desequilibrio entre la prestacion que le demandan y la madurez
emotiva que deberia acompaarla, pero que el no tiene, asimilara su conducta a
un recitado automatico. Su situacion se agravara con posterioridad si en algun
momento se le requieren prestaciones contradictorias con la conducta adulta;
por ejemplo, que siga siendo pequeito y no alcance la maduracion sexual.
Esto inevitablemente disminuira su posibilidad de diIerenciarse en todos los
campos en que las demandas son conIlictivas o, por lo menos, muy
desequilibradas.
Si la funcion representa el conjunto de las conductas que dentro de una relacion
satisIacen las demandas reciprocas, es evidente que, segun las Iamilias, puede
cobrar una connotacion positiva o una negativa. En el primer caso, cada quien
adquiere poco a poco una imagen diIerenciada de si mismo, de los demas y de
si respecto de los demas, que puede ser proyectada en el espacio. Esto
supone que cada uno sabe que puede compartir su espacio personal con el de
los demas, pero sin sentirse constreido a existir solo en Iuncion de ellos. Para
que el encuentro produzca un enriquecimiento reciproco, es necesario que no
se lo viva como una injerencia, sino que ocurra sobre la base de un intercambio
real en que cada participante da y recibe al mismo tiempo.
En cambio, la Iuncion cobra una connotacion negativa cuando su asignacion es
rigida e irreversible o cuando entra en contradiccion con la Iuncion biologica;
es el caso en que la Iuncion paterna se asigna a un hijo y no al padre.
Esto determina una alienacion progresiva del individuo mas involucrado, a
expensas del desarrollo de su si-mismo y de su espacio personal. Cuando este
proceso tiende a hacerse irreversible, rigido e indiIerenciado, se engendra la
situacion patologica. Si el hijo asume la Iuncion del padre y no en momentos
de imperiosa necesidad, sino de manera indiscriminada y sin limites
temporales, esa Iuncion se convertira en una carcel para el y
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para los demas. En estos casos, cada uno se erige en el artiIice y la victima de
identica trampa Iuncional.
La Ialta de conIines interpersonales nitidos que deriva de esta modalidad de relacion
se traduce en la imposibilidad de participar libremente en relaciones de intimidad o
de separacion. Mantener de manera continua una distancia de seguridad o, por el
contrario, determinar relaciones Iusionales, he ahi las conductas mas comunes en
estos sistemas, en los que se conIunde el espacio personal con el espacio de
interaccion, el individuo con la Iuncion que desempea, ser por si mismo y ser en
Iuncion de los demas. La injerencia en el espacio personal ajeno y la simultanea
perdida del propio se pueden convertir entonces en la unica posibilidad de
coexistencia. La actitud protectora, la indiIerencia, el rechazo, la victimizacion, la
locura, son primero atributos individuales constantes, y se vuelven despues roles
estereotipados en un libreto siempre identico. Si esta modalidad relacional es la
principal o la unica posible, el sistema se hara rigido en esa misma medida; la
necesidad vital de vivir en Iuncion reciproca hace mas y mas esteriles los
intercambios de interaccion, y menos deIinidas las Ironteras, al tiempo que el espacio
personal se reduce hasta conIundirse con el espacio de interaccion.
Los miembros de estas Iamilias se pueden comparar con un conjunto de recipientes.
Sumergidos en un liquido, solo podran Ilotar si las superIicies que presentan
soluciones de continuidad permanecen soldadas entre si (Iigura 1 ).
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Por otro lado, si uno de los recipientes consiguiera soltarse y deIinir con nitidez
sus propios limites, los otros correrian el riesgo de irse al Iondo (Iigura 2 ).
Figura 2.
En estas condiciones, el problema mas grande no es tanto como diIerenciarse
(proyecto este ya demasiado ambicioso), como el peligro de que otro
constituya su propia autonomia antes que yo este en condiciones de establecer
la mia. Esta claro que, en un sistema donde prevalecen estos mecanismos de
Iuncionamiento, la regla Iundamental es la imposibilidad de abandonar el
campo. Esto engendra la necesidad de controlar de continuo que nadie
consiga deIinirse con nitidez; en eIecto, se lo viviria como un acto de
independencia v, por lo tanto, de traicion.
Una vez aprendidas las reglas del juego y la necesidad de no modiIicarlas,
hasta es posible remplazar los jugadores o trocar sus roles. Tambien en la
eleccion de nuevos miembros del sistema (p. ej., un compaero o amigos), se
privilegiara a personas que oIrezcan garantias de perpetuar los juegos
aprendidos anteriormente, mientras que se excluira a las que no brinden esa
seguridad (Piperno, 1979).
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Una hiptesis de cambio: flexibilidad
y rigidez de un sistema
En toda Iamilia, la diIerenciacion individual y la cohesion del grupo estan
garantizadas por el equilibrio dinamico entre los mecanismos de diversificacion y los
de estabili:acion.
Los primeros propenden a acrecentar la variedad de las interacciones, mientras que
los segundos son idoneos para promover la consolidacion y la repeticion de
soluciones consabidas. Por eso se puede Iormular la hipotesis de que el proceso de
cambio y el paso de un estadio evolutivo a otro sobreviene cuando la relacion de
Iuerzas entre las tendencias a la conservacion y las tendencias al cambio de los
equilibrios alcanzados se modiIica en Iavor de estas ultimas. Asi, todo cambio y todo
ajuste estaran precedidos por un desequilibrio temporario de esa relacion. Ese
desequilibrio sera tanto mas considerable cuanto mas signiIicativos hayan sido el
cambio y la desestabilizacion consiguiente (AndolIi et al., 1978).
Entonces, la Iamilia se puede considerar como un sistema en trasformacion
constante, que evoluciona en virtud de su capacidad de perder su propia estabilidad y
de recuperarla despues, reorganizandose sobre bases nuevas.
Su caracter de sistema abierto nos permite individualizar dos Iuentes de cambio; una
interior, que se situa en sus miembros y en las exigencias mismas de su ciclo vital, y
una exterior, originada por las demandas sociales (AndolIi, 1977). Los estimulos
internos y externos, y las consiguientes demandas de cambio, obligan a renegociar de
continuo la deIinicion de las Iunciones de interaccion y a rever, por lo tanto, el nexo
mismo entre cohesion y crecimiento individual.
Sobre este proceso inIluyen diversos Iactores que derivan de la experiencia pasada y
presente de la Iamilia y de cada uno de sus miembros. En realidad, en la Iamilia
coexisten numerosos niveles de interaccion: el de la pareja, el de la Iamilia nuclear,
el de la Iamilia extensa y aquellos que cada individuo por su cuenta mantiene Iuera,
en el ambiente mas vasto que lo rodea. Esto explica, por ejemplo, que nos resulte
imposible analizar la desvinculacion de un adolescente si no advertimos que, en el
momento de descubrir el Iunciones nuevas en el exterior, las variaciones de su
espacio personal en el interior de la Iamilia provocan inevitablemente una variacion
de espacios
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cios y de relaciones emotivas en el nivel de la pareja parental, y entre cada
conyuge y sus propios progenitores.
Es que un sistema Iamiliar no constituye una realidad bidimensional simple,
sino una realidad tridimensional mas compleja, en que la historia de las
relaciones del pasado se encarna en el presente para que se pueda desarrollar en
el Iuturo. En las Iamilias en que los cambios de relacion se perciben
amenazadores, se introduce una rigidez en los esquemas de interaccion
presentes y en las Iunciones desempeadas por cada miembro, que despues
cristalizan en relaciones estereotipadas, a expensas de experiencias-
inIormaciones nuevas y diIerenciadas.
Flexibilidad o rigidez de un sistema no son caracteristicas intrinsecas de su
estructura, sino que se maniIiestan ligadas con el dinamismo y las variaciones
de estado en un espacio y en un tiempo deIinidos; se las puede especiIicar por
reIerencia a la capacidad de tolerar una desorganizacion temporaria con miras a
una estabilidad nueva.
Un sistema que era Ilexible en el estadio A, acaso se vuelva rigido en el estadio
B (AndolIi et al., 1978). En este sentido cabe conjeturar que una patologia
individual se maniIestara a raiz de modiIicaciones o presiones intrasistemicas o
intersistemicas de determinadas entidades que corresponden a Iases evolutivas
de la Iamilia; estara entonces destinada a garantizar el mantenimiento de los
equilibrios Iuncionales adquiridos. De este modo, es posible que el sistema se
trasIorme para no cambiar (Ashby, 1971); es decir, es posible que utilice el
input nuevo para introducir variaciones que no cuestionen ni modiIiquen su
Iuncionamiento.
Ya hemos dicho que toda tension, se origine en cambios intrasistemicos (el
nacimiento de los hijos, su adolescencia, su alejamiento del hogar, la
menopausia, la muerte de un Iamiliar, el divorcio, etc.) o intersistemicos
(cambios de domicilio, modiIicaciones del ambiente o de las condiciones de
trabajo, proIundas trasIormaciones en el nivel de los valores, etc.), gravitara
sobre el Iuncionamiento Iamiliar requiriendo un proceso de adaptacion, es
decir, una trasIormacion de las reglas de asociacion, susceptible de asegurar la
cohesion de la Iamilia, por un lado, y de promover el crecimiento psicologico
de sus miembros, por el otro (AndolIi, 1977).
Frente a una posibilidad de cambio que el sistema en su conjunto percibe
traumatica, una reaccion es obrar de
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modo que uno de sus miembros asegure la mitigacion del stress que aquella produce,
y lo asegure por la expresion de una sintomatologia. Entre las Iamilias que utilizan la
designacion como respuesta a una demanda de cambio se pueden distinguir dos
tipos:
1. Familias en riesgo
2. Familias con designacion rigida
Familias en riesgo. En estas Iamilias la designacion es una respuesta provisional a
un suceso nuevo, una tentativa de solucion que no se ha vuelto deIinitiva. El
comportamiento sintomatico del miembro escogido contribuye a catalizar sobre el la
tension, en un momento particularmente riesgoso para la estabilidad del grupo en su
conjunto.
Mediante este recurso de atribuir al paciente designado una Iuncion temporaria que
mantiene estable y cohesionado el sistema, tambien las Iunciones de los demas se
modelan y se integran con la suya. Tratemos de mostrarlo en un ejemplo.
La muerte de un abuelo materno y la consiguiente introduccion de la abuela en el
nucleo Iamiliar de la hija pueden producir una tension que amenace en niveles
diversos a tres generaciones y que requiera un nada Iacil proceso de adaptacion para
que no se reduzca el espacio de autonomia de cada individuo. Si el desequilibrio que
sobreviene por la inclusion de un miembro nuevo es percibido como una amenaza
para la estabilidad de la Iamilia, es posible que un hijo, acaso un pequeo portador de
una perturbacion organica y por eso mismo mas apto para reactivar un circuito de
proteccion, maniIieste un comportamiento regresivo. Por ejemplo, se negara a ir a la
escuela y mostrara actitudes tiranicas e inIantiles en la casa. Si la tension es
trasladada de la trama relacional de la Iamilia a una sola malla de la red (el
comportamiento sintomatico del nio), la abuela podra encontrar por Iin un espacio
dentro de la Iamilia en bien del nieto.
Este, por ejemplo, abandonara el cuarto que comparte con el hermano mayor para
dormir con la abuela, quien de esa manera podra velar su sueo y vigilarlo mejor.
Los padres, preocupados por la conducta del hijo, podran dejar para despues resolver
su disyuntiva entre dos lealtades: de la pareja, que excluye a la abuela, y de madre e
hija, que excluye al marido. Asi las cosas, los sintomas
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del nio representaran una valvula de seguridad para la pareja, que de este
modo podra mantener a salvo la armonia conyugal . El hermano quiza se
sienta mas autonomo Iuera de casa, pero estara constreido a desempear una
Iuncion limitadora en el subsistema de los hermanos; si la distancia entre su
manera de obrar como persona grande y la conducta inIantil del hermano
menor es ampliIicada por las necesidades de los adultos, no podra satisIacer sus
demandas de adolescente. Por otro lado, el paciente estara dispuesto a sacriIicar
parte de su propia autonomia para llevar adelante, con su Iuncion de miembro
designado, la tarea de atraer sobre si las diIicultades de interaccion de la
Iamilia.
Este tipo de designacion permanece Iluctuante, por asi decir, hasta el momento
en que la trayectoria vital de la Iamilia pueda pasar de una persona a otra o de
una expresion sintomatologica a otra. Esto permite a los miembros del sistema
experimentar todavia una alternancia de funciones en virtud de la
reversibilidad de la relacion normalidad-patologia. No obstante, si este
mecanismo de designacion, reversible y temporario, no consigue asegurar a la
Iamilia la Iormacion de ordenamientos estructurales satisIactorios, amenazara
con trasIormarse en un mecanismo rigido, en que la identidad del paciente
designado y de los demas miembros de la Iamilia sera remplazada poco a poco
por Iunciones repetitivas, previsibles en alto grado. En esta trasIormacion del
mecanismo de designacion, que de Iluctuante se hace Iijo, pesan sin duda los
inIlujos externos que pueden obrar como un reIuerzo, conIirmando a la Iamilia
en el caracter ineluctable de sus propias soluciones.
Es muy Irecuente que se demande terapia en esta Iase de transicion, a saber,
cuando aquel riesgo parece trasIormarse en una certeza incontrovertible. En
este momento la intervencion terapeutica puede promover un redescubrimiento
de potencialidades vitales dentro de un grupo Iamiliar que se ha vuelto rigido,
pero, como cualquier otro input externo, puede por el contrario contribuir a
reIorzar la condicion estatica de la Iamilia, haciendo su aporte para que el
proceso se vuelva cronico (haley, 1980).
Familias con designacion rigida. En este tipo de Iamilia puede suceder que se
perciba catastroIico el paso de un
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estadio evolutivo al siguiente. En ese caso, la necesidad del cambio se traduce en la
adopcion de una solucion consabida, que es aplicada en el presente y es
programada para el Iuturo, con el bloqueo de toda tentativa de experimentacion y
de aprendizaje (Watzlawick et al.,1974). Esto signiIica que una solucion adecuada
para determinada Iase se repropondra de manera rigida en otras.
La adopcion de soluciones previsibles e inmodiIicables lleva a un doble resultado:
por una parte, reduce y congela el espacio personal de cada miembro, porque vuelve
hiperIuncionantes las Iunciones reciprocas (en este caso tienden a coincidir Iuncion e
identidad), y por la otra inmoviliza
el tiempo, es decir, provoca su detencion en una Iase del ciclo vital que corresponde
a la solucion aprendida.
Asi, la designacion tiende a ser irreversible, porque se la considera indispensable no
solo para evitar el riesgo de inestabilidad en ese estadio especiIico, sino para la
evolucion ulterior de la Iamilia. La designacion del que debe hacer las veces de
regulador homeostatico o, mejor dicho, su investidura en el proceso de designacion,
se hace ahistorica, o sea que deja de ser adecuada a las exigencias del momento.
De este modo, un sintoma disociativo, un comportamiento anorexico o depresivo
pueden ser programados para enIrentar el peligro de inestabilidad del momento (p.
ej., la emancipacion de un hijo), o para sobrellevar la desvinculacion de otros
hijos, la muerte de un progenitor y el consiguiente vacio Iuncional que ese suceso no
podra menos que producir. En un caso asi, la designacion habra dejado de ser
Iluctuante para hacerse Iija y producira una cristalizacion cada vez mayor, no solo de
la Iuncion sintomatologica que desempea el paciente designado, sino de las
Iunciones interrelacionadas de los demas miembros del grupo.
Este proceso de estabilizacion utiliza las energias del sistema para mantener
Iunciones rigidas que embretan los intercambios en esquemas repetitivos de
interaccion. Asi, a una patologia-funcion mas y mas irreversible en un Iamiliar,
correspondera una salud-funcion crecientemente irreversible en los demas. Esta
condicion estatica tendera a impregnar tambien las relaciones con el exterior, cuya
inIluencia sera Iiltrada y orientada al mantenimiento de los mismos equilibrios.
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Segun lo que llevamos dicho, el comportamiento sintomatico cobra un doble
signiIicado; en eIecto, si por una parte representa una trasIormacion Iuncional
para la cohesion, por la otra es seal de malestar y de suIrimiento a causa de las
restricciones que impone a todos los miembros del sistema. Es la tentativa de
Iusionar aspectos contradictorios de la realidad Iamiliar; es la expresion de un
conIlicto entre las tendencias al mantenimiento y las tendencias a la ruptura de
los equilibrios adquiridos. Pero justamente en esta tentativa de congelar, en
sus aspectos contradictorios, procesos que evolucionan en direcciones
opuestas, el sintoma puede ser interpretado como metafora de inestabilidad,
como seal que indica la Iragilidad del sistema. Por ello, la utilizacion del
sintoma se convertira en uno de los objetivos prioritarios de la intervencion ya
en la Iase de Iormacion del sistema terapeutico (AndolIi y Angelo, 1980).
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1. El diagnstico: una hiptesis para
verificar en la intervencin
Sistema familiar v sistema teraputico
Si la propuesta consiste en evaluar la flexibilidad o la
rigidez del sistema familiar partiendo de la hiptesis de
que el terapeuta puede situarse en el exterior, en calidad
de observador de fenmenos objetivos, neutral y desape-
gado, en ese caso los objetos primarios de la apreciacin
seran el carcter repetitivo y la estereotipia de las pau-
tas de interaccin entre los miembros del sistema.
Pero se nos ofrece una perspectiva por entero diferente
si ponemos en observacin el supersistema familia-terapeu-
tas, esto es, la resultante sistmica de la interaccin entre
los dos subsistemas en el contexto del tratamiento (Selvi-
ni Palazzoli, 1980). Ahora bien, una unidad de observa-
cin que abarque a todo el sistema teraputico nos impo-
ne la necesidad de reformular el concepto mismo de diag-
nstico y de cambio. En esta perspectiva, la observacin
se dirigir tanto a la trama funcional que la familia pre-
senta cuanto al papel que ella asigna al terapeuta, quien
inevitablemente se convierte en elemento activo al par
de los dems, dentro de un sistema que lo comprende.
Entonces formar parte del proceso diagnstico apreciar
adonde apunta la intervencin del terapeuta, de qu modo
opera y cmo es utilizada esa intervencin por la familia
(Haley, 1980). Esta podr utilizarla para volver a pro-
poner su propia estructura, con lo que determinar la for-
macin de un sistema teraputico igualmente rgido; o
bien, si consigue fracturar la rigidez del sistema, la in-
tervencin del terapeuta obrar como input desestabili-
zador, y as provocar una redistribucin de las funciones
y de las competencias de cada miembro. Por lo dicho,
el diagnstico depende de la capacidad del terapeuta para
observar desde fuera las interacciones en que est en-
vuelto; obrar como el miembro de una orquesta que al
tiempo de tocar su instrumento dirigiera a la orquesta
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misma: para una ejecucin lograda ser necesario que la
orquesta lo siga y que su entrega a la funcin que se le
atribuy no le impida contribuir con su instrumento al
desarrollo del tema musical.
El terapeuta enfrenta tres dificultades: la primera atae
a la necesidad de individuar la funcin que la familia pre-
tende atribuirle. As como no pocos padres anticiparon
en su fantasa la misin y la funcin del hijo cuyo naci-
miento esperan, de igual manera la familia fantasea la
tarea y la funcin del terapeuta aun antes de que empiece
el tratamiento. Si el terapeuta no quiere quedar prisio-
nero de las expectativas que en l se depositan, debe tener
la capacidad de deslindar sus propias fronteras de las fron-
teras de la familia, oponindosele desde el comienzo en
la definicin de la estructura teraputica (Whitaker, 1977).
La segunda dificultad atae a la bsqueda de imge-
nes y definiciones que correspondan a las funciones des-
empeadas por cada uno de los miembros de la familia,
as como a la trama en que se insertan; slo as se lograr
penetrar en lo vivo de las perplejidades familiares. Em-
pero, no se trata de identificar los lazos, las reglas o las
funciones verdaderas que cada uno cumple, sino de cons-
truir en el contexto teraputico una verdad propia que
cuestione a la programada por la familia. Al terapeuta le
toca, por medio de su percepcin de lo que sucede en el
momento mismo de su interaccin con el grupo familiar,
inventar con este una verdad nueva.
La tercera dificultad proviene de la necesidad de eva-
luar la intensidad, la fuerza con que se debe introducir
el input desestabilizador para que las intervenciones del
terapeuta sean aceptadas por la familia. Importa mucho
la respuesta de la familia a la imagen que aquel le propo-
ne tras recoger algunos elementos contextuales que aflora-
ron en la interaccin. De hecho, de la masa de informa-
ciones verbales y no verbales, el terapeuta escoge los ele-
mentos que sobresalen por su riqueza de significado. Se
trata de elementos referibles a interacciones, actitudes o
conductas a menudo ambiguas y contradictorias. Por ello
mismo, al terapeuta le resulta ms fcil escoger una ima-
gen diferente de las que tienen presencia habitual en la
familia. Ciertos datos que esta aporta, en el nivel tanto
verbal como no verbal o contextual, se pueden volver muv
significativos justamente porque chocan entre s; de ese
modo se prestan para construir imgenes de las relacio-
30 31
nes y de los problemas familiares muy diversas y contra-
puestas. No es sino contraponiendo el terapeuta una ima-
gen diferente de la que proporciona la familia como con-
sigue que aflore la tensin sustentadora del proceso te-
raputico.
Para los fines diagnsticos, tambin la reunin de infor-
maciones adquiere, por lo mismo, una estructura diferente
de la tradicional: las preguntas ya no se hacen siguiendo
la inspiracin del momento, para obtener una masa de
informaciones en que se confunden datos importantes con
los triviales; apuntan a los elementos que son testimonio
del conflicto entre tendencia a la cohesin y tendencia
a la diferenciacin. La nueva imagen que se crea se con-
vierte en el lugar de definicin de las relaciones del siste-
ma teraputico. Si la familia sigue reproponiendo infor-
maciones ligadas con la imagen que se ha formado de sus
propios problemas, al terapeuta le incumbe crear otra
imagen capaz de romper los circuitos repetitivos del sis-
tema familiar.
El terapeuta utilizar entonces esta nueva imagen como
input desestabilizador, para investigar el modo en que el
sistema reacciona frente a ella. La respuesta de la familia
a esta operacin teraputica, y su capacidad para iniciar
o no un cambio, proporcionan indicaciones importantes
para evaluar su grado de rigidez. El peligro de que la
familia eventualmente reabsorba la intervencin nos obliga
a redefinir de continuo nuestra hiptesis diagnstica, en
lugar de aferramos a una definicin. Debemos ser capa-
ces de conceder valor parcial a nuestra hiptesis (Selvini
Palazzoli, 1980), no afirmarla como verdad, sino utilizarla
para introducir una complejidad nueva que ponga de ma-
nifiesto posibilidades y alternativas ya presentes en el sis-
tema. Con este procedimiento, el terapeuta introduce
imprevisibilidad y alternativas, pero es la familia la que
verificar la hiptesis diagnstica reorganizndose sobre
contenidos y valores que forman parte de su patrimonio
existencial.
Trataremos de explicarnos mejor describiendo primero
lo que a nuestro parecer mueve a la familia a demandar
terapia, y despus las posibles respuestas del terapeuta
a las expectativas del sistema familiar.
Ya dijimos que en las familias en que los cambios re-
lacinales impuestos por el proceso de des'arrollo se per-
ciben como una amenaza, se genera una rigidez cada vez
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mayor de los esquemas interactivos y de las funciones
que cada miembro desempea, hasta llegar a la expresin
de una patologa individual tanto ms acusada e irrever-
sible cuanto ms indispensable se experimente la estabili-
dad del sistema en su conjunto. En efecto, este se trasfor-
ma para no cambiar. Los roles, las funciones, las relaciones,
los espacios de interaccin se vuelven rgidos. El sistema
remplaza el stress propio de todo cambio evolutivo por
una tensin de otro tipo, la que gira en torno del comporta-
miento sintomtico de uno de sus miembros, el paciente
designado, en quien se canalizan las preocupaciones y las
angustias de todos (Nicol Saccu, 1979). El paciente desig-
nado representa de este modo la imposibilidad del cambio
y al mismo tiempo la nica fuerza para este. Su comporta-
miento obtiene el resultado de congelar, en sus aspectos
contradictorios, procesos que evolucionan en direccin opues-
ta, pero a la vez da ocasin a un input nuevo, la interven-
cin teraputica. Garante de la estabilidad del sistema y
potencial punto de ruptura de ella, la conducta del paciente
designado representa una suerte de metfora del dilema de
una familia que querra moverse permaneciendo inmvil.
A la luz de estas premisas es ms comprensible la con-
tradiccin que la familia trae consigo a la terapia: la de-
manda de intervencin parece brotar del dilema que aca-
bamos de describir, pero con el agregado de una entidad
nueva, el terapeuta, que debera hacer suya la paradoja
presentada por la familia y, por lo tanto, ayudarla a mo-
verse haciendo que permanezca inmvil (Angelo, 1979).
Ahora bien, para aprehender la complejidad de la situa-
cin teraputica debemos imaginar que dentro de familias
con designacin rgida se genera en cada miembro una in-
capacidad para reapropiarse de condiciones conflictivas y
de contradicciones (moverse o permanecer inmvil, depen-
der o separarse), temibles a punto tal que requieren su
negacin. En esa situacin, cada miembro se adapta a una
visin de la realidad que es complementaria de la visin
de los dems: existen el enfermo y el sano, el agresor y
la vctima, el sabio y el incompetente, y existen de manera
rgida y al mismo tiempo armnica, tanto por lo que toca
a los momentos como a los lugares en que las funciones
respectivas se deben cumplir. As como en la familia est
el que acta la tendencia a moverse y el que en cambio
personifica la inmovilidad, del mismo modo se prefiguran
los papeles que el terapeuta deber desempear y que se
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le asignarn en el interior de la nueva estructura terapu-
tica. Tambin l debe entrar en la representacin de los
papeles como un actor ms en quien se puedan proyectar
algunas de las funciones originariamente encarnadas por
un miembro de la familia (Andolfi y Angelo. 1980). El ob-
jetivo es el mismo: evitar tambin en la interaccin tera-
putica las contradicciones que cada uno teme vivir en el
nivel personal.
Contactos telefnicos con este o aquel miembro del sis-
tema, cartas de presentacin, comunicaciones directas o in-
directas de otros profesionales, instituciones asistenciales o
amigos de la familia, he ah algunos de los instrumentos,
en apariencia neutros, con que el sistema familiar puede
planificar anticipadamente las reglas de la relacin y los
papeles que cada uno deber representar. Esta programa-
cin ser tanto ms previsible cuanto ms rgida sea la
trama relacional del grupo familiar, que tender a encasi-
llar al terapeuta en su propia estructura de reglas y fun-
ciones aun antes del primer encuentro. Si lo que la fa-
milia teme es cambiar y no lo contrario, paciente y fami-
liares se presentarn unidos en la propuesta de un progra-
ma de trabajo que no modifique los equilibrios adquiridos.
Si el terapeuta lo acepta, o si de algn modo se enreda
en l, terminar por ser un elemento de refuerzo de la
condicin esttica-patologa de la familia. Por otro lado,
cada vez estamos ms convencidos de que la facilidad con
que muchos terapeutas caen en el juego de los papeles
asignados no obedece slo a su inexperiencia, sino, en
muchos casos, a exigencias del terapeuta semejantes a las
exigencias de la familia; nos referimos o la programacin
de una relacin estable en grado sumo, que no ponga en
peligro sus propias inseguridades. Con este proceder la
familia no aprende nada sustancialmente nuevo: slo utiliza
con mayor refinamiento sus propios esquemas disfunciona-
les, manteniendo intactos los roles asignados a cada miem-
bro. Esto en perjuicio de la identidad personal de todos,
que es sustituida por funciones repetitivas y previsibles
en alto grado (Piperno, 1979). En un contexto as, ser
tambin repetitiva y previsible la funcin desempeada
por el terapeuta si siente parecido temor de cambiar y de
descubrir en s mismo expresiones nuevas que pueda repre-
sentar en la relacin con los dems.
En otros casos, el mbito en que se desenvuelve el en-
cuentro puede definir de manera tan rgida las reglas
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contextales y, por lo tanto, las funciones por desempear,
que tanto la familia como los operadores queden impedi-
dos de empear partes vitales de s mismos en la relacin
teraputica. Esta modalidad es la norma en todas las
instituciones que fundan la intervencin en presupuestos
asistenciales, esto es, donde la terapia es definida como
hacer algo en lugar de otro (se trate de un individuo o de
un grupo familiar) que se presenta como incapaz o que
es as rotulado.
Es claro que tambin el sistema teraputico puede ser
evaluado con los mismos criterios de flexibilidad y rigidez
aplicados al sistema familiar. Un sistema teraputico se
puede calificar de flexible si en la trayectoria de la terapia
es capaz de variar la relacin entre las funciones desempe-
adas por sus miembros (terapeuta y familiares), as como
el nivel de individuacin de cada uno en el curso del pro-
ceso teraputico. En cambio, se vuelve rgido (lo que
puede ocurrir en cualquier estadio del proceso, aun al co-
mienzo) si no es capaz de ofrecer a sus miembros la
oportunidad de librarse de expectativas y funciones est-
ticas en favor de niveles funcionales nuevos y ms inte-
grados, que permitan la diferenciacin de los individuos
(Andolfi et al, 1978).
La utilizacin de las defensas familiares
Al comienzo del captulo dijimos que el objetivo de la
intervencin es trasladar el problema de la familia al sis-
tema teraputico y, en consecuencia, hacer que el tera-
peuta participe de las dificultades que eran exclusivas de
la familia hasta el momento de la consulta. Trataremos
ahora de exponer en concreto el modo en que ello sucede
y la razn por la cual esta redefinicin del vnculo puede
llegar a ser una primera respuesta teraputica a las ex-
pectativas contradictorias de las familias con designacin
rgida.
Si partimos de estas expectativas, justamente, podemos
enfrentar una primera tarea que suele poner en dificulta-
des al terapeuta: el modo de hacer que se empee en la
terapia una familia que se presenta con una demanda con-
tradictoria, y de lograrlo sin correr el riesgo de quedar
atrapado en el mecanismo de la familia, que parece pre-
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decir al terapeuta un fracaso si toma iniciativas o forzarlo
a intentar lo imposible si se declara impotente. La expe-
riencia nos ha enseado que el primer escollo que se debe
salvar no es descubrir la manera de defendernos de una
familia a todas luces manipuladora, sino evitar la tentacin
de recurrir a la defensa. En efecto, defensa y ataque son
aspectos complementarios de una misma modalidad rela-
cional que inevitablemente desemboca en un antagonismo
estril. Numerossimos errores que hemos cometido en el
curso de los aos, apreciables por la incapacidad de al-
canzar a la familia en lo vivo de sus aprietos, nos han
convencido ms y ms de que el terapeuta, si en lugar
de reaccionar en alguno de los niveles con que la familia
entra en relacin con l, se apropia de su ntegro meca-
nismo paradjico, no tendr necesidad de defenderse de
las respuestas de signo contrario de la familia, porque esta
quedar automticamente privada de la nica posibilidad
que tiene de contradecirlo (Andolfi y Menghi, 1977). Si
no es posible entrampar al terapeuta en un juego tan in-
til como paralizante, la familia quedar desarmada y de-
ber descubrir otras modalidades de relacin o interrum-
pir enseguida la terapia. En cualquiera de los dos casos
sobrevendr una situacin de incertidumbre que puede
representar un punto de ruptura para la condicin est-
tica del sistema familiar. Si prescindimos de la forma
en que se realiza la intervencin, nuestra lnea estrat-
gica recoge entonces en s misma la contradiccin de las
demandas, con lo que fuerza al sistema teraputico a ope-
rar en un nivel diverso, en que las contradicciones pueden
ser comprendidas y resueltas.
Como lo expuso brillantemente Selvini Palazzoli en su
artculo Why a Long Interval between Sessions? (1980),
tambin nosotros hemos introducido una notable variacin
en el intervalo entre las sesiones con respecto a nuestra
prctica anterior, en que la terapia se prolongaba a veces
mucho en el tiempo, y el intervalo entre una sesin y otra
era muy pequeo porque la familia no se poda arreglar
sola. En esa poca no advertamos que nosotros mismos
obrbamos como refuerzo de la condicin esttica de la
familia, y en consecuencia promovamos la formacin de
sistemas teraputicos en que el terapeuta terminaba por
erigirse en guardin de la estabilidad emotiva de todos,
incluida la propia.
Hoy la marcha de nuestras terapias es muy diferente
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porque la relacin se define mucho ms rpidamente: si
el terapeuta consigue entrar, ello sucede en las prime-
ras sesiones o aun en la primera consulta. Y si no con-
sigue entrar en relacin con partes vitales de la familia,
sea porque estn demasiado escondidas o por el miedo
que l tiene de arriesgarse en su trama relacional, es pro-
hable que el sistema teraputico no se forme o que la fa-
milia no regrese. En algunos casos, esta interrumpir pre-
cozmente la terapia aunque el terapeuta haya logrado al-
canzar en lo vivo condiciones de conflicto y contradiccio-
nes importantes, como si temiera ms los efectos de la
redescubierta vitalidad de sus miembros que los de su
aparente muerte psicolgica.
Si la rapidez y la intensidad de la relacin que propo-
nemos a la familia aumentan el riesgo de una interrupcin
precoz, disminuyen la probabilidad de que el terapeuta
quede entrampado en una relacin completamente impro-
ductiva: cuanto ms rpida sea su accin redefinidora,
ms incisiva ser la intervencin reestructurante. I Salvo que
demorarse en detalles intiles persiga el propsito de con-
fundir a la familia o de distraer su atencin de otras ma-
niobras teraputicas, mantenerse a la espera de momen-
tos mejores har previsibles los pasos del terapeuta, lo
que impedir el aumento de la tensin. Tanto es as, que
se puede suponer que para cada sistema existe un lmite
de tiempo dentro del cual puede alcanzar xito una in-
tervencin determinada. Traspuesto ese lmite sin que me-
dien cambios, se admitir que la velocidad con que la fami-
lia es capaz de aprender y prever las reglas con las cuales
se mueve el terapeuta, y las contramaniobras consiguientes,
alcanza para anular cualquier efecto desestabilizador.
Comoquiera que fuere, aclaremos que adoptar la lgica
que aprisiona a la familia y que impide a sus miembros
crecer e individuarse no es slo una tcnica, un sis-
tema meramente eficaz para responder con una contra-
paradoja a la paradoja de la familia, sino ms bien el re-
sultado del modo en que el terapeuta concibe su prctica
de relacin con el prjimo (Minuchin y Fishman, 1981).
Si logra aceptar la exigencia de la familia de cambiar
y no cambiar, de pedir avuda y al mismo tiempo negarlo,
es probable que la expresin paradjica de la familia se
vuelva ms comprensible y se convierta en ocasin de
encuentro, ms que de juicio. Al mismo tiempo, una res-
puesta en dos niveles (S, te ayudo sin ayudarte), en la
36
37
misma lnea de la demanda de la familia, puede determi-
nar el nacimiento de un fuerte vnculo: el terapeuta en-
trar en los mbitos ms privados de la familia justa-
mente porque es capaz de neutralizar sus defensas sin
quedar prisionero de ellas.
Si el terapeuta elige hacer terapia contemplando los
problemas de la familia desde adentro, deber entrar en
los espacios familiares ms recnditos pero tambin tomar
distancia y regresar a sus propios espacios. Este entrar y
salir, participar y separarse, empleado como modelo de en-
cuentro, exige del terapeuta que se sienta a la vez entero
y divisible, y que madure tcnicas y estrategias en el in-
terior de s en lugar de emplearlas para evitar individuarse
en el contexto teraputico (Whitaker et al., 1969). Esto
significa colocarse en el nivel de la familia o bien en un
metanivel respecto de ella; significa ejercitar una funcin
teraputica sin estar identificado con ella.
Tratemos de hacer ms concreto, con un ejemplo, cuan-
to venimos diciendo. Tony era un adulto joven puesto en
terapia porque presentaba un comportamiento psictico con
fases alternadas de catatona. La madre, en un primer
contacto telefnico, refiri eme desde haca algunos meses
l haba adoptado una actitud muy extraa: no sala de
casa, rehusaba toda relacin con ella y con los hermanos
hasta el punto de refugiarse en un mutismo total. La
madre present la situacin como desesperada, pero de-
clar confiar en que el terapeuta lograra convencer al
hijo de que volviera a la normalidad. En la entrevista
participaron Tony, la madre, el hermano mayor, dos her-
manas y la hija de cinco aos de una de ellas. Tony asu-
mi enseguida el papel central de paciente designado:
empez a recorrer la sala de arriba abajo, lentamente, a
la vez que de tiempo en tiempo, con los ojos desorbita-
dos, arrojaba miradas a sus familiares, que permanecan
sentados en un divn, acurrucados, como a la espera de
una respuesta resolutiva de parte del terapeuta. Este, en
lugar de ignorar el ostentoso paseo de Tony, prefiri per-
manecer de pie en un ngulo de la sala, como queriendo
comunicar a los presentes que slo Tony tena el derecho
de decidir cmo y cundo poda comenzar la consulta.
De hecho, el comportamiento del terapeuta tena por efec-
to amplificar la tensin ya presente y trasformarla en
un stress de interaccin; en lugar de sufrirla o distenderla,
l mismo se converta en su sostenedor.
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Tras unos minutos de silencio cargado de significados
recnditos. Tony decidi tomar asiento; de vez en cuando
arrojaba penetrantes miradas a sus familiares, cada vez
ms acoquinados en el divn. Fue entonces el turno del
terapeuta, quien se sent frente a l en el lado opuesto
del divn. Rompi el silencio, y volvindose a los fami-
liares de Tony declar con tono decidido: Tengo un pro-
blema y no creo poder ser til si antes no me ayudan a
resolverlo: quiero que cada uno de ustedes trate de en-
tender bien lo que Tony est diciendo. Los invit en-
tonces, empezando por la madre, a buscar una posicin
mejor para entrar en contacto visual con Tony de manera
de escuchar lo que quera decir. Y todos deban desempe-
arse en esta tarea sin recurrir a palabras.
Qu propsito buscaba el terapeuta con este comienzo?
Tras convertir en interactiva una tensin que inicialmente
slo apuntaba a l, se hizo todava ms impredecible presen-
tndose como una persona que tena un problema. Si su
problema preceda a todos los dems, tocaba a la familia
ayudar al terapeuta, y no a la inversa (Andolfi y Angelo,
1980). Es un ejemplo de adopcin de la lgica parad-
jica de la familia; as se declaraba la disposicin a ayu-
darla, pero sin ayudarla, a saber: por el recurso de rede-
finir las expectativas hasta el punto de invertir los papeles
entre quien se supona deba ayudar y quien, en cambio,
deba ser ayudado. Si el terapeuta no auiere permanecer
enredado en una trama de final ya contado, debe partici-
par en la accin cambiando la definicin del rol de cada
quien, incluido el propio.
Su accin es aceptada por el grupo familiar si atina a
discernir en la sesin los elementos nodales que le permi-
tan proponer una estructura de remplazo. Esos elementos
se pueden tomar de los datos contextuales que ataen a
la trama funcional del sistema y a la relacin que cada
miembro trata de establecer con el terapeuta. Ahora bien,
este rastreo no es fcil, porque a menudo la familia se des-
vive para definir como significativas las informaciones en
mayor medida predecibles y a sugerir nexos que eviten
un compromiso personal (Andolfi y Angelo, 1980).
En el caso de Tony, nos pareci elemento nodal el he-
cho de que el joven se rehusara a hablar, y el pacto de
silencio de todo el grupo familiar. Si el terapeuta se hu-
biera vuelto hacia Tony y l tambin reciba un rechazo.
38 39
se habra reforzado la expectativa familiar, que quiere ver
fracasar al terapeuta para confirmar la ineluctabilidad de
la situacin. En cambio, si se hubiera puesto a hablar
de Tony con la madre y los hermanos, inevitablemente
habra ahondado el foso entre los normales los que ha-
blaban y el atpico que se negaba a hablar. Con su pe-
dido de ayuda dirigido a los familiares, y justamente en el
campo en que se perfilaba su fracaso, el terapeuta desarti-
culaba cualquier programa que la familia pudo pretender
poner en escena en la sesin. De este modo, la negativa
de Tony a hablar se defina implcitamente como un modo
diferente de comunicarse el muchacho; en consecuencia,
se obligaba a los dems a renunciar al papel de especta-
dores para convertirse en protagonistas de una accin que
exiga de ellos una exposicin directa. Escuchar aten-
tamente a Tony, que no hablaba, y referir despus al tera-
peuta lo comprendido, constrea a los dems miembros
de la familia a sacar a luz sus fantasmas personales, en
lugar de atrincherarse en informaciones prefabricadas e
impersonales, limitadas a la conducta del joven.
Pedir a los familiares que colaboraran, y pedrselo uti-
lizando los mismos instrumentos que traan apercibidos
para la defensa del statu quo, era un modo de romper los
esquemas rgidos que impedan a cada uno de ellos indi-
viduarse, y que no permitan que el paciente designado
se librara del papel de centinela de la fortaleza familiar.
Por otra parte, esto mismo es lo que la familia querra si
no tuviera miedo de perder las seguridades adquiridas
merced a la artificiosa descomposicin de la realidad en
recuadros separados.
Si los familiares se resistan declarando que era impo-
sible comunicarse con Tony sin utilizar palabras, el tera-
peuta habra podido replicar que, si Tony era capaz de
hablar con la mirada, ellos tambin podan aprender algo
que l pareca hacer con tanta facilidad. En este sentido,
el problema del rehusamiento a hablar se redefinira como
una capacidad, esto es, hablar sin palabras, que tambin
los dems podan aprender. Nadie podra negarse a hacer
la prueba, porque ello significara asumir un papel expl-
cito de no colaboracin, contrario al deseo de cambiar.
En este nuevo contexto, tampoco el paciente designado
quedaba en libertad de representar su propia negativa a
hablar; en efecto, el terapeuta le habra podido pedir lo
mismo que pidi a los dems, a saber, que se comuni-
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cara sin palabras, es decir, que representara en virtud de
una orden su conducta sintomtica. As Tony, tanto si
hablaba como si se negaba a hacerlo, empezara a perder
su funcin de controlador oficial de la familia.
As como en la recomposicin de un mosaico el agre-
gado de nuevos fragmentos al conjunto permite unirle
otros, en el escenario teraputico cada uno de los actores
de la familia es llamado a representar justamente las par-
tes de s mismo que haba previsto mantener ocultas por
ser afectivamente comprometedoras. Para que este juego
de recomposicin se lleve a cabo, tambin el terapeuta
debe arriesgar en la relacin las fantasas que le son su-
geridas por los elementos que la familia aporta; las puede
reproponer entonces en forma de imgenes, acciones o es-
cenas, susceptibles a su vez de estimular a cada uno a
proporcionar datos nuevos o asociaciones ulteriores. Esto
lleva a una intensificacin de la relacin teraputica, por-
que si los elementos nodales de la trama familiar son re-
cogidos y reorganizados en las sugestiones del terapeuta,
este queda incluido de manera definitiva en el nuevo sis-
tema.
Como advertimos en el ejemplo de Tony, el terapeuta
utiliza muy precozmente algunos elementos contextuales
que la familia aporta y los exacerba hasta convertirlos en
la estructura portadora de un libreto de remplazo. Para
ello es preciso traer al primer plano las funciones de los
diversos miembros, manifestadas en la comunicacin no
verbal: la actitud, las caractersticas fsicas, la posicin
espacial del paciente y de los familiares. Tambin los ele-
mentos histricos que han contribuido a definir las fun-
ciones de cada miembro harn su aparicin a medida que
cobre profundidad la investigacin de su significado en
el ciclo de desarrollo de la familia. Es entonces esta la
que aporta el material, en tanto el terapeuta coloca las
seales indicadoras para el trayecto de las asociaciones.
El terapeuta, escenificador del drama familiar
Lo que importa no son los hechos en s, ni su historia
cronolgica, sino la interpretacin personal del mundo en
que cada uno se articula a s mismo, sus propias necesida-
des, las funciones que desempea en la relacin, los su-
40
41
cesos familiares ms significativos en la trayectoria del
ciclo vital (Andolfi y Angelo, 1980).
Para ejemplificarlo referiremos la primera sesin con la
familia de Giorgio, un paciente psictico de 26 aos. Ade-
ms de l, se encontraban presentes en la entrevista su
padre, de 72 aos, que llevaba un audfono y se sent
aparte, encorvado el cuerpo y con la expresin de alguien
que se da por muerto bajo el peso de la edad; la madre,
que se sent cerca del paciente y tena aire muy afligido;
y el hermano mayor y su mujer, que tomaron a su cargo
presentar el historial de la enfermedad. Destacaron el
aspecto orgnico, remitiendo sus primeras manifestaciones
al perodo que sigui a un trauma cerebral del enfermo
a consecuencia de un accidente que tuvo en la calle. Con
actitud idnea y un lenguaje rico en terminologa psiqui-
trica (sndrome disociativo, temticas paranoides, etc.),
el hermano refiri los diagnsticos que se haban hecho y
enumer los frmacos prescritos, al par que preguntaba
una y otra vez, junto con la madre, cul poda ser la me-
dicina ms adecuada para Giorgio. El contexto que se
delineaba era de tipo mdico, con una connotacin
orgnica de los sntomas. En ese punto el terapeuta inte-
rrumpi la secuencia, con una pregunta que trastorn el
libreto que la familia propona para la entrevista.
T. (terapeuta) (dirigindose a Giorgio, que hasta ese mo-
mento haba mantenido una expresin obtusa): Cundo
muri tu padre, antes o despus que empezara tu enfer-
medad?
Giorgio (a todas luces perplejo, busca subterfugios, pide
explicaciones; al fin, suspirando): . . . Me ha puesto en un
aprieto... verdaderamente en un aprieto, s, porque... (Si-
lencio.) Disculpe, debo ir al bao un momento.
Madre: S, anda; primero debes i r . . .
T.: A m me parece que puedes responder antes.
Giorgio: S, puedo decir esto... (divaga).
T.: Antes o despus?
Giorgio: Bueno, fue despus que me atac la enfermedad.
En ese momento el terapeuta hizo la misma pregunta
a los familiares.
Hermano: El hecho es, a mi juicio, que l dej de sentir
a mi padre como una persona a la que...
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T.: Pero si yo no estoy hablando de Giorgio; estoy tra-
tando de saber desde cundo est muerto pap.
Terci la madre: que iban para cuatro aos que no ati-
naba a nada, que las preocupaciones...
Hermano: Hace ms o menos un ao; digamos, desde el
momento en que perdi casi completamente el odo.
T.: Entonces, fue despus?
Hermano: S, s.
Madre: Despus. (Silencio.)
T.: Muri de tristeza?
Madre: Bueno, es cierto... despus, entiende?, poco a
poco.
T.: Y tienen ahora un nuevo jefe de familia?
Madre: Bueno, no sabemos qu debemos hacer. Hay que
encontrar una medicina que lo cure. (Habla de lo difcil
que le resulta soportar la situacin.)
T. (toma un recetario y se inclina hacia la madre como si
fuera a complacerla en la prescripcin de un frmaco):
Para que yo pueda prescribir el frmaco apropiado, usted
debe ayudarme a comprender si tiene que ser una me-
dicina para un tonto que de repente debi ocupar el
puesto de su pap, o una medicina para un tonto que
decidi hacer morir al padre para ocuparle el puesto.
Creo que este es un problema y que no podemos seguir
adelante hasta que no lo hayamos aclarado.
El lenguaje adquiere una importancia fundamental, co-
mo se advierte en el pasaje trascrito: por medio del len-
guaje, el terapeuta oper una integracin de algunos ele-
mentos nodales, anticipando nexos que la familia no haba
establecido an y acerca de los cuales era de ese modo
constreida a proporcionar informaciones. Ahora bien, en
el acto mismo de proporcionarlas no poda menos que
aceptarlas en su fuero interno, lo cual creaba las premisas
para un cambio.
En este caso, como en el anterior, se puede advertir
que entre todos los elementos de su historia la familia es-
coge los que mejor armonizan con el guin que trae con-
sigo, y que forman su esquema: el diagnstico, los medi-
camentos, el trauma cerebral, etc. Por su parte, el tera-
peuta procura cambiarles el significado y proponer otros
elementos que modifiquen el esquema originario, definien-
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do las funciones de cada miembro en el interior del sistema.
Cmo consigue el terapeuta intuir rpidamente la distri-
bucin y las caractersticas de las funciones recprocas?
En el momento en que la familia se presenta, l recoge
una cantidad de elementos que extrae de actitudes ver-
bales y no verbales y de estructuras relacinales repetiti-
vas; ellos le proporcionan la percepcin de una Gestalt
abarcadora que tomar como trmino de referencia para
su trabajo de redefinicin. En el caso que ahora consi-
deramos, la actitud del padre y su posicin espacial, la
conducta del hermano mayor, la proximidad del paciente
a la madre y su expresin obtusa, la ubicacin de aquella
entre sus dos hijos: todos estos elementos, pues, indicaban
que el padre desde haca tiempo haba perdido su puesto
en la familia, y los dos hijos, con las funciones contra-
puestas de sabio y de tonto, haban sido comisionados
para cubrirlo. Entonces el terapeuta organiz activamente
los elementos proporcionados por la familia y construy
una trama que poco a poco se ira enriqueciendo en el cur-
so de la sesin. Es como si en el material que la familia
presenta existieran elementos de significado particularmen-
te rico a los fines de la definicin de las relaciones entre
los componentes; estos elementos nodales constituyen los
puntos de interseccin de escenificaciones diversas que el
terapeuta y la familia, cada uno por su lado, tratan de
hacer representar, y en cuyo interior son alojados los datos
histricos.
Para aclarar mejor el concepto recurramos a la figura 3,
donde, en un espacio limitado, compartido parcialmente,
se representan dos diferentes modelos de vestido. Imagi-
nemos que el crculo que los contiene encierra todos los
datos disponibles de la historia familiar. Si partimos del
presupuesto de que el modelo proporcionado por la fami-
lia corresponde al vestido entero con falda, deslindado por
los crculos llenos y las lneas continuas, el construido por
el terapeuta corresponde al vestido en piezas, de blusa y
pantalones, representado por los puntos citados, y por los
crculos blancos y las lneas quebradas: como se advierte,
basta la introduccin de algunos puntos nodales suple-
mentarios para trazar contornos que modifiquen la Gestalt
y el significado de conjunto del dibujo. Valindose de los
puntos nodales como elementos estructurantes, la familia
tratar de proponer su propio vestido; .empezar enton-
ces a describir sus caractersticas y demandar del tera-
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Figura 3.
peuta que la siga en su propio marco de referencia. Si
este se deja envolver en la operacin, corre el riesgo de
hacer suyo el modelo propuesto. Si , por ejemplo, en la
situacin que acabamos de exponer, el terapeuta se hu-
biera demorado en solicitar informaciones sobre todos los
exmenes y consultas a que el paciente se haba sometido,
de hecho habra contribuido a reforzar la imagen del pa-
ciente enfermo. Por eso es decisivo que sepa recoger
con rapidez los elementos significativos del marco que
le proponen, y los organice en una trama de remplazo.
Del xito de esta operacin depender no slo el control
del proceso teraputico, sino la posibilidad de producir un
brusco desequilibrio en la rgida definicin de las funcio-
nes asignadas a cada uno, que estorbe eventuales tenta-
tivas de compensacin homeosttica.
Lo que llevamos dicho puede dar lugar a equvocos:
en efecto, podra nacer la sospecha de que el terapeuta
trata de imponer a la familia una realidad propia, total-
mente arbitraria y ajena a los problemas que esta le pre-
senta. Y esta sospecha podra reforzarse adems por el
hecho de que el comportamiento del terapeuta es activo,
tanto que se lo podra definir como manipulatorio. En
nuestra opinin, el terapeuta no introduce elementos ex-
ternos si cuanto dice o hace en la sesin es fruto del ma-
terial que ha surgido en su trascurso. En efecto, se debe
44
45
limitar a reestructurar los elementos que le ofrecen (Men-
ghi, 1977); pondr de relieve los menos manifiestos, rele-
gar a un segundo plano otros que aparecan destacados,
o modificar las secuencias en que se asocian. La estruc-
tura de remplazo se va encarnando en imgenes aisladas
y apenas definidas, que hacen las veces de estmulo para
enriquecimientos que aportar la familia hasta que ter-
mine por construir una nueva armazn. Es justamente
la utilizacin de los datos ya presentes en la historia fa-
miliar lo que promueve la formacin de un estrecho vncu-
lo asociativo entre terapeuta y pacientes, sin el cual la
terapia no podra proseguir. Algunas intervenciones que
parecen totalmente arbitrarias y quiebran las secuencias
interactivas no hacen otra cosa, en realidad, que traducir
al plano verbal cuanto el terapeuta ha percibido en el
nivel no verbal o en el nivel asociativo. Est claro que
la organizacin del material es un proceso activo del tera-
peuta y por ello mismo recibe la influencia de su propia
historia y personalidad. En est sentido se puede decir que
el terapeuta y su modo de percibir la realidad son los
elementos externos introducidos en el sistema.
Si preguntamos qu es lo que el terapeuta pretende al-
canzar, la respuesta espontnea ser que intenta modificar
las reglas de la familia. Sin embargo, e! que tiene expe-
riencia en sistemas rgidos sabe cuan difcil es compro-
bar ese cambio en el curso de la terapia; lo que se observa
es, a lo sumo, una variacin de la intensidad con que ac-
tan las reglas y, sobre todo, una trasformacin de las fun-
ciones asignadas a cada miembro. Si la terapia tiene xito,
la rigidez inicial de la trama funcional de la familia es
remplazada poco a poco por una mayor elasticidad en
la atribucin de las funciones singulares. Una estructura
familiar altamente estable es sustituida en el tiempo por
una organizacin nueva, la teraputica, inestable y provi-
sional. El proceso llegar a su trmino cuando los com-
ponentes de la familia sean capaces de elegir, esto es,
cuando estn en condiciones de aceptar lo imprevisible
y esto forme parte de sus reglas (Andolfi y Angelo, 1980).
Para conseguirlo, tendrn que aprender a aprender, es
decir, modificar los esquemas sobre cuya base se desarro-
llaba hasta ese momento la elaboracin de sus experien-
cias. Tamao suceso explica las resistencias que la familia
opone; el problema principal es cmo superarlas: el
mtodo que exponemos es una de las respuestas posibles.
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2. La redefinicin como matriz
de cambio
Redefinicin de la relacin teraputica
Como se expuso en las pginas anteriores, la formacin
del sistema teraputico es un proceso que prev continuas
intervenciones del terapeuta en el sentido de la redefini-
cin. Este parte de la definicin ms o menos explcita
que la familia hace de s, y procura modificarla cambian-
do el significado de las interacciones entre sus miembros
o entre estos y l mismo. La redefinicin tiene el prop-
sito de trastornar las pautas de comunicacin entre los di-
versos subsistemas, hasta que su mantenimiento se vuelva
imposible y se engendre una modificacin suficientemente
estable de la trama relacional y de los valores que la
sustentan.
Como estas familias se empean de continuo en asimi-
lar a los esquemas habituales cualquier informacin nue-
va, cada redefiriicin corre el riesgo de ser englobada en
pautas consabidas, lo que la volver inoperante. En efec-
to, la familia intentar extender al sistema teraputico sus
propias reglas, porque buscar el mejor modo de enredar
al terapeuta en su propio juego. El terapeuta se ve enton-
ces, desde la primera sesin, en la necesidad de redefinir
las relaciones dentro del subsistema familia, y entre l
y uno o ms miembros de ella. El resultado final es el
mismo, porque el cambio de una sola relacin influye por
va de consecuencia sobre las dems; en efecto, todas con-
tribuyen al equilibrio del sistema en su conjunto. De he-
cho, cualquier estmulo significativo introducido en el
interior del sistema tender a modificar la relacin entre
sus miembros, pues pondr de manifiesto caractersticas
nuevas. Pero si el terapeuta advierte que su nuevo input
es utilizado para recrear en una forma diferente un equi-
librio tan rgido como el anterior, deber cambiar su re-
definicin o ampliar la complejidad de esta, de manera
de mantener el grado de incertidumbre que promueva la
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evolucin de la relacin (Whitaker, 1977). En la prcti-
ca, si se quiere evitar que cada informacin nueva sea
organizada dentro de esquemas consabidos, la lectura
de las relaciones requiere nuevas y nuevas definiciones a
medida que se avanza.
Para definirse a s misma, la familia utiliza modalidades
explcitas e implcitas; estas ltimas consisten en todas
las actitudes y conductas no verbales que califican las
interacciones entre los familiares y entre estos y el tera-
peuta. Este, a su vez, puede redefinir las relaciones en
el nivel explcito (casi siempre verbal) o implcito (casi
siempre no verbal); es lo que muestra el siguiente frag-
mento de sesin.
Era la familia de un paciente psictico de 14 aos; la
componan la madre, el padre, el paciente designado y su
hermano mayor, que en esa primera sesin no estuvo pre-
sente. Desde el comienzo el paciente polariz sobre s la
atencin con un comportamiento extravagante y un len-
guaje incongruente, frente a lo cual los padres reacciona-
ban con angustia y turbacin.
T.: Cunto tiempo por da tienen que soportar esta m-
sica en casa?
Padre: Continuamente.
T.: Cuntas horas, ms o menos? (Hace esta pregunta
dirigindose al paciente.)
Carlo: Depende de ellos, segn cmo me irriten.
T.: Es decir que si te cansan demasiado, respondes con
msica.
Carlo: As, as; es cuestin de puntos de vista. Cuando
tienen que hablar conmigo, ellos dicen eres siempre exa-
gerado, dices siempre las mismas cosas, tienes una idea
fija. Y qu? Quines van al paraso? Los que tienen
una idea fija!
Padre: Pero, eso qu significa?
Cario: Y bueno, en el paraso... la justicia, la verdad,
saben ustedes dnde estn? De parte de quines estn?
T. (con aire de indiferencia, haciendo como que no escu-
cha, toma un cenicero de pie y se lo alcanza al paciente):
Puedes tenerlo un momento mientras hablo?
Carlo: Con mucho gusto. (Toma el cenicero y lo sostiene
un poco levantado con una mano, con expresin de des-
concierto, todo lo cual le hace adoptar una pose absurda
y ridicula.)
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T.: Pero no, debes apoyarlo en el suelo, as. (Corrige un
poco la posicin del paciente, volvindola ms innatural
todava.)
T. (a los padres): Quin de ustedes dos piensa que este
hijo es ms un actor o ms un tonto? Cul de las dos
cosas?
Padre: En este momento est...
T.: No, le pido una respuesta simple.
Padre: Bueno, mitad v mitad, porque esperamos que sea
algo pasajero. Porque antes estaba bien, hace dos aos
era normalsimo.
T.: S, pero hoy? (Repite la pregunta.)
Padre: Tenemos casi la misma opinin.
Madre: Pero quizs l es ms optimista.
T.: Qu significado tiene ese optimismo? Se inclina ms
al tonto o al actor?
Padre: Al actor, sin duda.
Como se advierte, la redefinicin del terapeuta no ten-
da slo a ridiculizar la conducta del paciente y a disipar
el clima de tragedia y de angustia con que se la viva en
la familia, sino, adems, a crear un contexto que diera
congruencia a sus acciones, confiriendo un significado pre-
ciso y una connotacin de conducta voluntaria a sus ex-
travagancias. Y al mismo tiempo, demandaba al paciente
que definiera su relacin con el terapeuta; por va indirec-
ta le comunicaba: Si quieres establecer una relacin fe-
cunda conmigo, debes explicarte ms, debes hablar de tus
problemas de manera comprensible, sin recurrir a estrata-
gemas infantiles. Si has conseguido engaar a tus padres,
has de saber que no logrars lo mismo conmigo. Este
mensaje alcanzaba al propio tiempo a los padres en la
forma de una invitacin implcita a no dejarse tomar el
pelo, movindolos a que apreciaran de otra manera la acti-
tud del hijo.
Aun en los casos en que la demanda del terapeuta de
obtener informaciones diferentes de las proporcionadas en
ese momento por los pacientes parece solamente destina-
da a precisar un problema o una determinada conducta,
en realidad pone esa conducta en relacin con el modo en
que actan los dems. Por medio de preguntas que se
insertan en una sintaxis relacional, las diferencias entre
los diversos miembros del sistema adquieren un valor im-
portante como informaciones (Selvini Palazzoli, 1980). Por
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consiguiente, ya la modalidad de recopilacin de las infor-
maciones importa una tentativa de redefinicin.
Los dilogos que hemos reproducido ponen de mani-
fiesto que, a diferencia de otras tcnicas, el objetivo no
es lograr que los miembros de la familia se comuniquen
mejor entre s o de manera ms comprensible; en efecto,
la comunicacin siempre es mediada por el terapeuta,
quien escoge el input que introducir, recurriendo a pre-
guntas que lo vehiculizan. No consideramos necesario un
cotejo o un dilogo entre las personas que asisten a la
sesin, como no sea para permitir al terapeuta recopilar
datos con miras a sus intervenciones o para imprimirles
mayor fuerza, utilizando lo que ha salido a la luz en el
curso de las interacciones. Es posible que los intercam-
bios ms tiles se produzcan de manera espontnea fuera
de las sesiones, por va de la elaboracin posterior de las
definiciones que el terapeuta dio de lo sucedido. De
hecho, el cambio consiste en el trabajo continuo que cada
miembro realiza para definirse respecto de la definicin
dada por el terapeuta, lo que llevar a una mudanza de
los modelos de relacin y de los valores en juego. Esto
importa modificar la distribucin y la amplitud de los es-
pacios personales, y liberar las valencias que hasta ese
momento permanecan ocupadas en funciones estereotipa-
das de interaccin.
Redefinicin del contexto
Cada uno da una definicin de s no slo por lo que
dice, sino por las acciones que realiza, los instrumentos
o los objetos que emplea, el modo en que los usa o el sig-
nificado que les atribuye: todos estos ingredientes con-
tribuyen a la creacin del contexto en que se desenvuelven
los intercambios de interaccin, al par que, de rechazo,
son condicionados por este.
Esto es vlido tambin en terapia, y se puede ob-
servar que conductas, objetos de uso comn o personal,
as como actos ritualizados, se utilizan para manifestar las
propias intenciones, comentar conductas de los dems y,
en definitiva, proponer contextos para la insercin de los
intercambios relacionales. En ocasiones basta con introdu
cir un elemento nuevo p. ej., realizar una accin diferen-
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te, producir un desplazamiento espacial de las personas,
modificar el ritmo de las interacciones intercalando silen-
cios o proponer intercambios entre ciertos miembros del
sistema para obtener un cambio del contexto (Selvini
Palazzoli, 1970; Andolfi, 1977); y este cambio, a su vez,
condicionar las interacciones posteriores. De este modo,
actuando sobre esos elementos y por medio de ellos, el
terapeuta tiene la posibilidad de redefinir las relaciones
en diversos niveles. Veamos un ejemplo.
Era una sesin con la familia de una paciente anor-
xica de veinte aos, que participaba en la terapia junto
con sus padres y una hermana menor. El contexto era de
falsa colaboracin, y la familia utilizaba un repertorio
interpretativo adquirido en el curso de una experiencia
teraputica anterior; esto creaba un clima de debate for-
mal. La madre era quien se mostraba ms empeada en
esta actividad, al tiempo que controlaba que no afloraran
emociones demasiado intensas. Hacia la mitad de la se-
sin, el terapeuta empez a juguetear con el cenicero que
tena junto a s; tom unas colillas de cigarrillo, empez
a desmenuzarlas lenta y metdicamente, sin hablar, y con
aire absorto dejaba caer los pedacitos al suelo; la familia
continuaba hablando, pero sus miembros prestaban aten-
cin, como fascinados, a lo que suceda, y lo hacan por
perodos cada vez ms prolongados. Sobrevino un car-
gado silencio.
T. (dirigindose a la madre, pero con la vista fija en las
colillas que desmenuza): Por qu no prueba de hacer lo
que yo hago? Si lo hiciera, quiz lograra sentir en lugar
de permanecer prisionera del mar de palabras que viene
vomitando desde hace tantos aos. (Le alcanza una coli-
lla de cigarrillo, que la madre empieza a desmenuzar au-
tomticamente.)
Madre (tras un largo silencio): Que lo estoy desmenu-
zando todo? Es lo que quiere decir?
T.: Es lo que yo siento si me pongo en su lugar.
Madre: Justamente, que se est desmenuzando todo. Que
todo lo que digo es intil; que est equivocado lo que
digo, que quiz sin darme cuenta de lo que hago, slo
pienso en m misma y no en los dems. Que entonces voy
por un camino equivocado, no s. . .
T.: Pero vaya a descubrir cul es el pedacito que perte-
nece a la mam, cul al pap, cul a las hijas.
Madre: Justamente, todo es una gran confusin.
T.: Pero, por qu en vez de hablar no desmenuza? Se
sirve otra? (le ofrece, en la palma de la mano, otras colillas).
Madre: Entonces, qu deben hacer estas personas adems
de pedir asistencia?
T.: Desmenuzar...
Madre: Pero en algn momento se termina de desme-
nuzar. ..
T.: No; de estas hay muchsimas, se las encuentra por
todas partes. Y estn los que desmenuzan con las manos,
los que desmenuzan con el cerebro, desmenuzan siempre.
Estn los que han desplazado todo dentro de las clulas
cerebrales. (Indica a la paciente anorxica, y alude al he-
cho de que se hace la intelectual.) Hasta el punto de
comer con las clulas cerebrales, orinar con las clulas ce-
rebrales, defecar con las clulas cerebrales y lamer las mi-
gajas de los otros con las clulas cerebrales.
Por medio de una conducta no verbal, poco a poco se
modific el contexto en que se desenvolva la sesin, lo
que hizo que las interacciones posteriores cambiaran de
significado. Las colillas en las manos del terapeuta y lo rt-
mico de su desmenuzamiento ponan de manifiesto la
verbosidad de la familia y revelaban una dimensin tem-
poral que por su lentitud determinaba una atmsfera de
mortal aburrimiento. En el momento mismo en que caba
esperar que prestara la mxima atencin a los esfuerzos
que la familia haca por parecer convincente y coopera-
dora, el terapeuta se abstrajo de lo que ocurra y se dedic
a una operacin aparentemente sin sentido, desligada por
completo del contexto planteado. Era como si comunica-
ra, por el canal no verbal: No me interesa absolutamente
nada lo que estn diciendo, porque s que no corresponde
a los sentimientos reales de ustedes y, sobre todo, no es lo
que en este momento los preocupa principalmente. Los
discursos de ustedes dejan traslucir que han perdido la fe
en la posibilidad de tener una relacin satisfactoria con
los dems. Slo si aceptan vivir su sentimiento de impo-
tencia pueden esperar obtener algn elemento til de esta
terapia.
El nuevo contexto no slo redefina las relaciones en el
interior del sistema familiar, sino las relaciones entre este
y el terapeuta. Este recurri a un quehacer marginal para
escapar del contexto inicial y crear uno diferente, en que
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su. picpia accin adquira una posicin ms v ms central,
y cargada de significado.
Como en el caso de los dems procedimientos que per-
miten redefinir el problema, tambin en este, de la modi-
ficacin del contexto, las intervenciones ms eficaces se
sitan en un nivel implcito; casi siempre utilizan comu-
nicaciones no verbales, que resultan menos manipulables
y estn menos expuestas a respuestas defensivas.
Redefinicin del problema
La redefinicin del problema que la familia trae y, por
lo tanto, de su/demanda de terapia, no se podr llevar a
cabo mientras la conducta sintomtica del paciente per-
manezca artificiosamente aislada del contexto de las re-
laciones donde tiene su sitio naturaf sera como confun-
dir un cristal mineral con la sustancia qumica de que
se compone, cuando en verdad slo representa una de sus
posibles expresiones estructurales.
^Nuestro objetivo es, en consecuencia, trasferir el sn-
toma a un plano relacional, haciendo de manera que a los
ojos de todos se revele funcional para el mantenimiento
de las relaciones. Se trata, entonces, de analizar la estruc-
tura de la que el problema es manifestacin, y de redefi-
nir las relaciones que lo originan. Si conseguimos quitar
a la perturbacin las connotaciones reductoras y desva-
lorizantes que en general se le atribuyen, podremos situar-
la en una dimensin relacional diferente que nos permita
procurar modalidades nuevas de relacin]! As, la conduc-
ta sintomtica, que por lo comn es considerada un pro-
blema individual, se convierte en un problema de todos
los miembros de la familia, en una realidad ms compleja.
Desde luego que no alcanzaremos este resultado con slo
explicar a la familia los conceptos de la circularidad; es
preciso redefinir en la prctica las relaciones y el con-
texto en que se desenvuelven. Por esta va se alcanzar,
junto con la familia, una descomposicin y una reestruc-
turacin de los elementos constitutivos del problema, los
mismos que permitirn observarlo en una dimensin di-
ferente.
A ttulo de ejemplo reproduciremos un fragmento de la
entrevista inicial con la familia de una nia de 12 aos.
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Laura, enviada a consulta por problemas de depresin y
auorexia. Desde el estallido de los primeros trastornos,
la familia, con el pretexto de la enfermedad de la hija,
viva prcticamente separada; por consejo de una psic-
loga, la nia haba sido trasladada, con su madre, a casa
de unos parientes. Desde ese momento Laura oblig a
sus padres a turnarse a su lado. En la sesin estaban
presentes la paciente, sus padres, y sus hermanas Marina,
de 9 aos, y Carla, de 5. En la primera parte de la en-
trevista se haba hablado de la importancia de la abuela
materna, que tena una actitud dulce hacia Laura, afir-
macin por otra parte desmentida por la paciente.
Madre (dirigindose a Laura): Le puedo contar al doctor
que antes de estar mal eras muy apegada a la abuela?
Laura: S, s.
T. (a la madre): Disculpe usted, pero, siempre pide per-
miso a su hija cuando quiere manifestar algo que usted
piensa?
Madre: Antes no peda permiso a nadie-, ahora, desde que
se ha creado esta situacin en casa, por temor de herir
la susceptibilidad...
Ixiura (interrumpiendo): Sin embargo, lo acabas de decir.
Madre: . . . le pido permiso.
T.: A quin ms le pide permiso cuando quiere manifes-
tar su opinin sobre algo?
Madre: A nadie; a mi marido no.
Laura: No; ahora, a todos.
Madre: Puede ser que ahora pida permiso a todos porque
me siento la persona acusada, si se puede decir as . . .
T.: Es as como usted se siente?
Madre: S, me siento as; antes de abrir la boca lo pienso
bien porque siempre temo equivocarme.
T.: Vava una posicin la suya. . . (Se dirige al padre:) Tam-
bin el pap pide permiso a Laura cuando quiere decir
algo?
Padre: Normalmente no, ni siquiera ahora; a menos que
me equivoque, pero. . . a veces digo lo que pienso. (Mira
a Laura.) No es cierto?
T. (se dirige a la madre): Me parece que su marido la
imita muy bien, sabe usted?
Madre: Dice que mi marido me imita?
T.: En cuanto a pedir permiso, sigue los pasos de usted.
Madre: Hav que ver desde qu punto de vista se lo mi ra. . .
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T. (se dirige a Laura): Trasldate aqu con la silla, pero
justo a mitad de camino entre mam y pap. (Laura se tras-
lada y se sienta exactamente en medio de sus padres.)
Mate: Bueno, en este perodo creo que ocurre justamen-
te eso.
T. (habla a Laura con tono resuelto): Laura, eres una nia
de 12 aos o King Kong?
Laura: Una nia de 12 aos.
T. (sigue dirigindose a Laura): Y por qu entonces en tu
casa te tratan como a King Kong? Pero, sabes t quin
es King Kong?
Laura: S, s.
T. (ahora se dirige a las hermanitas): Y ustedes saben quin
es Ki ng Kong? (Y ante el gesto de negacin de ellas:) Ex-
plcaselo t, Laura.
Laura: Es un mono enorme, fuerte: hasta han hecho una
pelcula.
T. (se va de la sala y regresa con una pila de almohadones
que coloca en la silla de Laura, quien entonces sigue en
medio de los padres, pero en posicin mucho ms elevada):
Mira, no quiero decir que te parezcas a un mono, sino
slo que pareces una persona muy alta, que est por encima
de todos, y de la que todos tienen miedo. Has visto cmo
te miran pap y mam cuando hablas t? Dime un poco,
cmo has hecho? Porque yo a los 12 aos no tena en
casa toda la importancia que tienes t. Explcame el se-
creto. Cmo has hecho para adquirir tanta importancia?
Laura (desde lo alto de su posicin, con ira): No soy im-
portante ni siquiera ahora, soy normal.
T. (a Laura): Pap y mam te piden permiso ms a ti o
se lo piden ms a la abuela?
Laura: Cr eo. . . que a ninguna de las dos.
T.: Cmo? No has advertido que mam apenas abre la
boca teme equivocarse, y por eso est siempre turbada?
Laura: Yo no lo creo.
T. (a la madre): Observe, seora; no slo se siente atribu-
lada, sino que ni siquiera le creen.
Madre: As es.
T. (al padre): Usted cree que su esposa se siente en difi-
cultades en este perodo?
Padre: S, creo que s.
Laura (con aire resentido): Epa, epa!
T.: He prestado mucha atencin a lo que ustedes dicen,
pero sinceramente me gustara que me ayudaran a enten-
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der sobre qu podramos trabajar juntos, porque todava
no lo tengo en claro.
Como se advierte, el problema expuesto por la familia
fue redefinido por medio de una lectura diferente de los
roles atribuidos a cada miembro. La figura de Laura, a
quien inicialmente haban presentado como una nia nece-
sitada de asistencia y de afecto porque se senta deprimida
e impotente, adquiri, a medida que se sucedan las pre-
guntas y las respuestas, connotaciones por completo diferen-
tes, hasta que su rol cambi totalmente. Merced a una
serie de preguntas y de observaciones, se subvirti el sig-
nificado de la relacin entre la paciente y sus padres: la
pobre nia agobiada por la enfermedad se converta
en la poseedora de atributos de fuerza sobrehumanos; era
la persona que dominaba todas las comunicaciones intra-
familiares. Al parecer, ello suceda sobre la base de nece-
sidades de las que ella se haca intrprete por delega-
cin voluntaria de todos los miembros de la familia. Para
reforzar la nueva imagen de Laura, el terapeuta recu-
rri primero a un desplazamiento espacial, con lo cual
reestructuraba visualmente la relacin entre la nia y los
padres; despus ech mano de objetos (los almohadones)
por medio de los cuales exager el papel de Laura hasta
volverlo ridculo.
En estos pasajes asistimos a un progresivo cambio del
contexto, que poco a poco se expandi hasta rozar lo gro-
tesco cuando se propuso la imagen de King Kong: en ese
proceso la angustia iba creciendo, para desahogarse al fin
en una risa liberadora.
Resulta evidente que la subdivisin que hemos estable-
cido entre los diversos tipos de redefinicin persigue sobre
todo un objetivo didctico. En la prctica, la redefinicin
explcita, la implcita y la de contexto se producen casi
siempre de manera simultnea y se refuerzan unas a otras.
La redefinicin explcita es preparada, modulada, precisa-
da por la implcita, y a la inversa; el contexto es modifi-
cado por las redefiniciones verbales y no verbales, y a su
vez las puede volver ms eficaces o absolutamente intiles.
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3. La provocacin como respuesta
teraputica
La induccin de una crisis
En las familias con designacin rgida, el temor de que
un miembro pueda poner en peligro los esquemas de in-
teraccin habituales sustrayndose de las reglas del jue-
go hace que cada uno ejerza un control ms y ms es-
tricto sobre el otro, y genera una fuerte tensin emotiva.
En la vida cotidiana, los miembros de estas familias eli-
gen no elegir, justamente sobre la base de una tensin y
de una angustia que los constrien a obrar siempre segn
las modalidades impuestas por un cristalizado mito de
unidad (Ferreira, 1963). Es decir que la tensin hace las
veces de combustible para ese continuo ajetreo que lleva
a modificar mucho para no cambiar nada.
Pero si por un lado la tensin es funcional para la ho-
meostasis, por el otro su intensidad puede alcanzar con el
tiempo un nivel tan elevado que se constituya en acicate
para el cambio. Esto no significa que, en el momento
en que estas familias se deciden a demandar terapia,
estn dispuestas a cuestionar sus propias relaciones, sino
que la tensin interna ha llegado a un punto en que ya
no puede ser contenida por la funcin que el paciente
designado desempea. No obstante su presencia, en el
momento de iniciar una terapia aumenta de nuevo la ame-
naza de descompensacin de los equilibrios actuales y, con
ella, la posibilidad de tener que volver a pactar las reglas,
las funciones y los espacios de cada miembro. Reaparece
entonces el peligro de una variacin descontrolada del
status de cada uno, que en un tiempo lejano o reciente
haba hecho necesaria la designacin de un chivo emisario.
La sintomatologa del paciente designado representa las
dos instancias que la familia expresa al terapeuta: por un
lado, una demanda de asistencia, y por el otro el temor
de una crisis. Pero si en el pasado la amenaza de una
crisis haba dado nuevo impulso a esquemas de interaccin
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ya gastados, con mayor razn en este momento, frente a la
necesidad de una terapia, la familia se sentir amenazada
y unida ms que nunca para evitar una crisis tan deseada
como temida.
Lo expuesto nos lleva a contemplar desde dos ngulos
diversos la necesidad de la intervencin teraputica. Por
un lado tenemos el sufrimiento real y, por el otro, la lgica
del funcionamiento familiar. Si para mantener la invaria-
bilidad de este ltima ya no basta la funcin del chivo
emisario, ser preciso reunir fuerzas nuevas. Para conse-
guirlo, el sistema familiar utiliza un viejo esquema: cen-
tralizar a un solo individuo, con el fin de hacerle asumir
las tensiones de todos. Con un mecanismo semejante al
empleado con el paciente, estas familias son capaces de
trasferir sus tensiones a otra persona, situada fuera de su
ncleo, englobndola en la lgica de aydanos porque ya
no sabemos qu hacer.
A menudo estas familias ya han buscado y encontrado
entre parientes y amigos, a los individuos ms aptos para
proporcionar una asistencia que refuerza la estructura fa-
miliar de siempre; pero en la mayora de los casos, esos te-
rapeutas improvisados abandonan precipitadamente el cam-
po cuando la carga de las tensiones familiares se hace
gravosa. Es el momento en que se advierte la necesidad
de un genuino profesional, uno que no abandone fcil-
mente la lucha. Es decir, de alguien que por definicin
se ocupe de curar al enfermo mental. Hete aqu, pues,
que la presencia del terapeuta permite a la familia des-
viar, con un mecanismo anlogo al empleado en el pa-
ciente, la tensin que ella ya no puede contener en su
interior. De hecho, se pedir al terapeuta que adminis-
tre esa tensin de manera de no cuestionar los ordena-
mientos precedentes, y todava menos la definicin de en-
fermedad del paciente. Si el terapeuta se deja enredar en
la lgica familiar que discierne en el paciente la nica
fuente de dificultades, l mismo se asemejar al enfermo:
ser el portador de un malestar cuya correlacin con los
problemas de los dems ser de difcil averiguacin.
Es as como designacin del paciente y demanda de
terapia resultan ser dos momentos distintos en el tiempo,
pero anlogos por su significado funcional; en efecto, en
uno como en el otro la familia trata de evitar la tensin
entre sus miembros eligiendo un portador oficial. En los
dos casos, el sistema familiar en su conjunto, justamente
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por estar en peligro, se empea en sostener ms activa-
mente que de costumbre su propia estructura disfuncional.
Lo paradjico es que debe mostrarse ms fuerte en el
mismo momento en que se siente ms dbil. De esto se
infiere que la familia, cuando demanda terapia, presenta
una rigidez mayor que la habitual. Junto a la demanda
de terapia como tal, se manifiesta de manera implcita
una modalidad de interaccin que tiende a trasferir esa
rigidez al sistema teraputico en su conjunto. Aunque la
sintomatologa del paciente es la seal ms visible de que
ha llegado la hora de enfrentar el sufrimiento de todos,
el miedo de hacerlo mover a la familia a desear que el
terapeuta se limite a rellenar con la mayor rapidez las grie-
tas abiertas en el interior de su organizacin, esto es, que
intervenga en una situacin de emergencia, en lugar de
enfrentar una crisis que se dibuja incontrolable y amena-
zadora para el mantenimiento de la estructura familiar
(Minuchin y Barcai, 1969).
Jackson y otros terapeutas haban observado ya cun
intiles son las tentativas de provocar bruscos cambios en
familias que no estn en crisis, y cun eficaz resultaba
en ocasiones obrar de manera que el sistema familiar se
salga de los lmites que se ha impuesto a s mismo
(Jackson, 1957). Tambin Haley (1980) ha puesto de re-
lieve la importancia de intervenir en familias en un mo-
mento de desequilibrio, y sealado que es mucho ms
trabajoso producir cambios en su organizacin cuando el
tratamiento ya contribuy a atenuar el malestar. Hoffmann
(1981) nos ha proporcionado otra confirmacin: explic
que a menudo la terapia puede no traer consigo una res-
tauracin del orden, sino introducir complejidad. En otras
palabras, frente a un sistema familiar que demanda asis-
tencia para resolver sus dificultades circunscribindolas,
puede convenir una respuesta que aumente las variables
en juego hasta el punto de provocar una prdida de con-
trol sobre los equilibrios preexistentes.
La experiencia clnica nos ha llevado a compartir las
citadas observaciones; hemos llegado a la conclusin de
que la mejora necesariamente debe pasar por un estado
de crisis del funcionamiento familiar. Por lo tanto, nuestra
tarea ser la opuesta de la que espera la familia: procu-
raremos inducir ese mismo desequilibrio que ella querra
evitar (Searles, 1974). No slo nuestra lectura de los tras-
tornos ser mucho ms amplia que la interpretacin res-
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trictiva que hace la familia, sino que dondequiera que
preexista una inestabilidad, nuestro objetivo ser acentuar-
la; y en su ausencia, intentaremos sacarla a la luz. La fa-
milia demanda estabilidad y nosotros le inducimos un
desequilibrio: una bomba en lugar de un remiendo.
La posibilidad de determinar una crisis en la familia
est estrictamente ligada a la intensidad de la interven-
cin. Cuntas veces en el pasado pretendimos derribar
paredes a golpes de mondadientes! En la revisin de al -
gunas de nuestras propias terapias, nos vimos como perso-
najes patticos en aquellos intentos de respetar a la fa-
milia y sus ritmos; no advertamos la desproporcin entre
nuestros nobles intentos y la rapidez con que la familia
neutralizaba toda nuestra estrategia.
Una paciente anorxica de 18 aos refiere con tono mo-
ntono el sufrimiento que le produce sentirse escindida en
dos partes, una que quiere crecer, mientras la otra quiere
permanecer nia. Si nos pasara inadvertido el absoluto
dominio que la muchacha ejerce sobre padres y hermanos,
y lo poco que ellos hacen para impedrselo, podramos
sentirnos apenados por su dilema y creernos en la obliga-
cin de adquirir ms informaciones sobre este punto ha-
ciendo ms preguntas, a ella y a sus familiares. Si se nos
escapara la palmaria incongruencia entre la gravedad de
la sintomatologa de la muchacha y el tono de intelectua-
les de saln de los miembros de la familia, acaso espera-
ramos a que cada uno formulara sus hiptesis sobre la
cuestin; nos guiara en ello el propsito de hacer aflorar
despus eventuales discordancias; tambin podramos dejar
que la paciente se desfogara a su gusto, con la esperanza
de que al fin dijera algo resolutivo que hiciera explotar
un conflicto real.
Quienquiera que tenga experiencia en estas familias sabe
muy bien que eso nunca ocurrir, sino que se entrara en
un laberinto interminable en que todos verificaran su
satisfaccin consigo mismos por descubrir que eran pro-
fesores en una materia tan interesante, y sin verse obliga-
dos a arriesgar nada en planos mucho ms quemantes.
Nuestra paciente habra seguido sintindose bien protegi-
da en ese mecanismo familiar que, a cambio de su rehu-
samiento a la vida, le daba la posibilidad de no hacer
nunca elecciones autnomas, y permanecer siempre, no
obstante ello, en el centro de la escena. Los padres ha-
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bran seguido evitando un cuestionamiento que nunca ha-
ban emprendido, mientras la hermanita menor habra per-
manecido aferrada a la ilusin de que poda llevar a cabo
su desvinculacin a la sombra de la hermana enferma.
Y todo esto, con el consentimiento y el apoyo de un tera-
peuta respetuoso.
En estos aos trascurridos, pues, hemos cado en la
cuenta de que la familia se siente sostenida sobre todo
por la intensidad del influjo teraputico. Se siente encau-
zada y socorrida justamente por la capacidad y la rapidez
desplegadas por el terapeuta para tomar el control de la
relacin y romper los esquemas de interaccin habituales.
En efecto, si es cierto que en la batalla por el control
de esa relacin teraputica no resignar fcilmente las ar-
mas, es tambin cierto que en esa pugna valorar la se-
guridad que el terapeuta demuestre no dejndose enredar
y, en consecuencia, la posibilidad de aceptar los riesgos.
de un cambio con la gua de aquel. Pero si nuestro primer
objetivo es inducir una crisis, deberemos preocuparnos
por reunir la fuerza que nos permita provocarla y actuar
de manera que la intensidad de esa crisis sea directamen-
te proporcional al grado de rigidez del sistema familiar.
Nuestra intervencin se plantea entonces como una res-
puesta a los inputs que nos son enviados por la familia.
Desde la primera relacin que ella trata de establecer con
nosotros, es decir, desde el momento en que es enviada a
consulta y citada (el llamado telefnico anterior a la se-
sin, las manipulaciones emprendidas en torno de la pre-
sencia o ausencia de sus miembros, los primeros minutos
de la primera entrevista), apreciamos la posibilidad de ser
reabsorbidos en el interior de las reglas familiares (Selvi-
ni-Prata, 1981). Sobre la base de nuestra vulnerabilidad,
que es desde luego subjetiva y est ligada a la relacin
irrepetible entre este terapeuta y esta familia, calibramos
la intensidad de la intervencin.
Por la observacin de la intensidad y la ndole de las
comunicaciones que la familia nos enva, hemos aprendido
a responderle con una modalidad casi mimtica, a saber:
imitando ciertos mensajes y acentuando su intensidad de
manera proporcional a la intensidad con que nos llegan.
Si la intensidad de la intervencin es directamente pro-
porcional a la rigidez del sistema familiar, la ndole de
nuestras respuestas lo ser respecto de las comunicaciones
que la familia nos enva. En efecto, una lectura atenta de
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El comportamiento sintomtico, que por lo comn es
considerado expresin de sufrimiento del individuo y de
los dems miembros del sistema familiar, ofrece ganancias
indudables a uno y otros. Suele cometerse el error de des-
cuidar este aspecto y no advertir entonces la funcin del
chivo emisario y el enorme poder que se le asocia; en
efecto, el carcter involuntario del sntoma permite al que
:
lo presenta definir y controlar sus relaciones con los de-
ms y regular las relaciones de los dems entre ellos. En
consecuencia, el gran acuerdo que por lo comn borra
toda divergencia dentro de estas familias consiste en que
el enfermo, la persona que se debe curar, es slo el pa-
ciente designado. Su presencia es esencial para todos, por-
que hace las veces de regulador homeosttico de la in-
teraccin familiar y porque su misma atipicidad les per-
mite cristalizar en el tiempo todas las relaciones de fun-
cin-dependencia recproca que los encadenan entre s. En
virtud de su presencia adquiere una justificacin ms que
verosmil el estar constreidos a ser y la imposibilidad
de quebrar el despiadado control que cada uno ejercita
sobre los dems.
La enorme importancia de la funcin de chivo emisario
explica que las tentativas de cuestionar su centralidad y
de extender de manera explcita la problemtica a todas
las relaciones del grupo familiar resulten tan arduas, cuan-
do no terminan en el fracaso. En efecto, aceptar una redefi-
El paciente designado: puerta de entrada
en el sistema
estas ltimas nos permite apreciar las que podran po-
nernos en mayores dificultades, y devolver a la familia
mensajes que no la enfrenten a nosotros en esos planos,
sino que ms bien calquen con fidelidad su estructura.
Las familias nos han enseado la inutilidad de entrar
en competencia sobre quin tiene ms razn; por eso
hemos elaborado una lgica de intervencin que da la
razn a la familia en la incongruencia de sus mensajes,
de modo de constreirla a soportar ntegramente su peso
(Andolfi y Menghi, 1977). En ese momento los propios
iniembros del grupo familiar sentirn menos amenazadora
y ms liberadora una crisis real de sus relaciones recprocas.
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nicin de ese alcance significara para la familia perder
el instrumento ms eficaz que le permite mantener su
circuito habitual. Significara enfrentar demasiado precoz-
mente la pobreza de sus intercambios de interaccin, la
impermeabilidad de las fronteras recprocas y la estrechez
del espacio personal concedido a cada miembro. Signifi-
cara, en la prctica, abandonar la terapia o iniciar con
el terapeuta una polmica tan interminable cuanto intil.
Para mavor confirmacin de lo que llevamos dicho, re-
paremos en que las ms de las veces el paciente desig-
nado es trado a la terapia; es que nadie le puede reco-
nocer, en su condicin de paciente, poder alguno de de-
cisin que por otra parte l tampoco reclama. Y aun
en los casos en que l mismo es quien pide la intervencin
y hace las veces de elemento de unin para el resto de
la familia, se lo consienten en funcin de su diversidad.
Su comportamiento en la sesin parece reforzar por lo me-
nos cinco aspectos fundamentales que la familia en su
conjunto muestra al terapeuta:
1. La centralidad absoluta de su funcin de enfermo, que
en lo sucesivo ocupa el universo de la familia, anulando
cualquier otra problemtica. Ha dejado de ser una per-
sona; es slo una enfermedad, al tiempo que los dems
miembros se han convertido en mdicos y enfermeros.
2. La imprevisibilidad y el carcter ilgico de sus comu-
nicaciones, aun las ms trivialmente congruentes.
3. El carcter involuntario de toda su conducta. Cuantas
acciones lleva a cabo son miradas con melanclica resig-
nacin. No es l quien lo quiere, sino su enfermedad,
parece el convencimiento de todos. Y con la cobertura
de ese supuesto, el paciente designado se puede permitir
cualquier conducta.
4. Las consecuencias nocivas que la enfermedad del pa-
ciente designado produce en toda la familia. A no ser por
esta cruz, la nuestra sera una familia feliz.
5. La inutilidad de los esfuerzos de todos (familiares, ami-
gos, parientes y mdicos) para modificar su comporta-
miento. En esta manifestacin de buena voluntad mal co-
rrespondida est implcita la idea de que habindolo in-
tentado tantos, ya no se puede esperar que alguien obtenga
mejores resultados.
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Sobre la base de esta situacin, el sistema familiar hace
sus demandas: Aydennos a cambiar al paciente, sin in-
terferir en las relaciones en que participa. Aydennos a
curarlo aunque sea imposible.
No hace mucho tiempo, la madre de un paciente esqui-
zofrnico llam por telfono a nuestro Instituto para soli-
citar terapia. Tanta fue la urgencia que supo comunicar,
que la secretaria que la atendi se sinti obligada a in-
terrumpir la sesin de uno de nosotros para que la seora
pudiera hablar inmediatamente con un terapeuta. Le so-
licit una entrevista ya mismo, al tiempo que le comuni-
caba que la situacin se arrastraba sin cambios desde haca
unos once aos. Declar adems que haba consultado
tantas clnicas y a tantos terapeutas que ya no tena fe en
que su hijo curara. Agreg que esperaba que el doctor
no se pondra a indagar la relacin de ella con sus hijos.
Dijo que se haba hecho ya esa tentativa en Suiza, donde
no haban solucionado nada. Concluy afirmando que
por lo menos en ese pas se haban mostrado humanos,
mientras que en Italia todos haban dado muestras de un
cinismo increble. Preguntada si el hijo haba participado
en la decisin de emprender una nueva terapia, respondi
que nunca reaccionaba juiciosamente y que, si lo consul-
taran, era probable que no consintiera y se podra haber
mostrado agresivo con ella.
No reparar en la incongruencia entre una demanda apa-
rente de cambio y una demanda sustancial de inmutabi-
lidad, entre una demanda de curacin y una definicin
ms o menos explcita de incurabilidad, significa invaria-
blemente caer en el juego homeosttico que determina el
mantenimiento del paciente designado en la funcin de
enfermo. De qu manera curaramos al paciente si no
podemos modificar las reglas que sostienen su conducta?
Todas las veces que, ignorando las comunicaciones contra-
dictorias que nos enviaron, aceptamos sin prevenciones un
papel teraputico, la incurabilidad del paciente y la nor-
malidad de la familia se convirtieron, tarde o temprano,
en un motivo de lucha entre dos bandos: por una parte,
el terapeuta empeado en empujar al sistema a un cambio
ms amplio, y por la otra la familia, empecinada en demos-
trar su buena voluntad y el fracaso del terapeuta.
La tensin y la agresividad que estas situaciones suelen
generar en el terapeuta nos movieron a reparar en un he-
cho asaz evidente: en el interior de las comunicaciones
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que estas familias nos hacen estn presentes elementos al-
tamente provocadores. Si analizamos las secuencias del
ejemplo anterior, advertiremos que el terapeuta se puede
sentir intensamente provocado, sobre todo en su propio rol.
En efecto, la madre del paciente solicita la asistencia de
un experto, pero al propio tiempo lo priva de los atributos
que esa calificacin implica. En esencia, demanda ayuda
porque se siente impotente, pero a la vez es ella la que
define los tiempos y modos de la intervencin. Prev in-
tiles las eventuales iniciativas espontneas del terapeuta:
No haban solucionado nada, o peligrosas: Se podra
haber mostrado agresivo. Por su planteo de un problema
de urgencia, ejerce una presin emotiva sobre el terapeu-
ta, al que empero le comunica la inutilidad de una parti-
cipacin ms solcita, en vista del carcter crnico de la
situacin. Acto seguido, insina una calificacin de cinis-
mo para el terapeuta: Por lo menos en Suiza se haban
mostrado humanos... en Italia en cambi o.... Ya todo
esto no dejaba de manifestar su poca fe en el xito de una
terapia tan solicitada.
Era en s mismo algo natural que reparsemos en los
mensajes provocadores entre los que la familia nos envia-
ba; pero al mismo tiempo esto nos sugera una primera
hiptesis de trabajo: por qu no focalizar justamente el
aspecto provocador de las comunicaciones que estas fa-
milias nos hacan, e imaginar intervenciones estratgicas
que fueran respuestas a esos mensajes?
Al comienzo no reflexionamos en esta hiptesis, y menos
an nos esforzamos por procurarle una teorizacin adecua-
da; de todas maneras, represent el punto de partida de
una serie de tentativas. As, decidimos seleccionar algunas
comunicaciones entre las que nos enviaban las familias, y
responder a ellas de manera de poner de relieve ciertos
elementos. Nos pareci, en efecto, que podamos relegar
muchas informaciones a una posicin secundaria al par que
empujbamos al primer plano otras, justamente las que
ms nos impresionaban por su carcter provocador. Se
trataba de fragmentar el complejo esquema comunicativo
de la familia en partes, de las que utilizaramos slo al-
gunas, las ms intensamente provocadoras. En lugar de
recurrir a la defensa o de enfrentar a la familia, convena
que el terapeuta valorizara e hiciera propios los compo-
nentes provocadores que podran enredarlo en posiciones
improductivas. El modo en que presentamos el anterior
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llamado telefnico es un ejemplo de lectura selectiva, co-
mo la que decidimos hacer. En efecto, en ella se esco-
gieron slo los elementos que consideramos provocado-
res; se dejaron de lado todos los dems, que el llamado
ofreci en abundancia. Y al mismo tiempo que el terapeu-
ta los seleccionaba, los mensajes se utilizaron hasta con-
vertirlos en la estructura vehiculizadora de la nueva in-
teraccin entre l y la madre.
Puesto que el carcter provocador de ciertas comunica-
ciones familiares est expuesto a una valoracin absoluta-
mente subjetiva, entendimos que cada terapeuta poda res-
ponder a la familia trabando con ella una relacin perso-
nal (Menghi, 1977). Como fruto de una relacin entre
terapeuta y familia original e intensa desde todo punto de
vista, consideramos que nacera un nuevo esquema de co-
municacin, del cual el terapeuta, al tiempo que lo inte-
graba como una de sus partes, tendra empero el control.
Resolvimos entonces que nuestra respuesta de contrapro-
vocacin utilizara como punto de ataque del sistema jus-
tamente al paciente designado: si la familia provocaba al
terapeuta y controlaba el sistema teraputico por la va
del paciente designado, tambin el terapeuta tratara, por
el mismo canal, de provocar a la familia y de controlar el
sistema teraputico. En lugar de luchar contra la centrali-
dad, nos pareci que debamos tratar de utilizarla. Pen-
samos que un procedimiento eficaz para alcanzar el inte-
rior de estos sistemas familiares poda consistir en mante-
ner y acentuar la posicin del chivo emisario, que sera
nuestra puerta de ingreso al sistema. Si este ltimo lo haba
comisionado para llevar todo el peso del fardo familiar y
lo haba elegido mediador de toda interaccin, lo mismo
haramos nosotros, inmovilizndolo en su funcin. As su
comportamiento, definido como involuntario, se volvera a
los ojos de la familia absolutamente voluntario. El que por
definicin ocupaba una posicin tan central a causa de su
incapacidad para desplegar una conducta adecuada y au-
tnoma, deba ser enfrentado por el terapeuta en un
franco desafo que lo remachara en su centralidad, a la
vez que la haca aparecer enteramente intencional.
De este modo, la visin del problema y la relacin tera-
peuta-familia experimentaban una radical redefinicin en el
interior de una provocacin tan intensa cuanto desequili-
bradora de todo el sistema familiar. La redefinicin se in-
tegraba en la provocacin y era su resultado ltimo.
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Marcos tena 16 aos. Desde haca unos meses hablaba
de manera extraa, deca ser un piel roja y adoptaba las
actitudes del caso. En la escuela se aislaba ms y ms.
Con frecuencia, cuando oa ciertas palabras se tapaba los
odos y, llorando, profera invectivas contra su padre y su
madre. Esta, por telfono, declar que la conducta de su
hijo la paralizaba. Se mostr en extremo preocupada, pero
al mismo tiempo pareca participar visceralmente de esa
conducta: abund, con morosidad, en detalles sobre las ac-
titudes excntricas del muchacho; describi con minucia
sus gestos y su vocabulario de apache. El terapeuta que-
d impresionado por la actitud contradictoria de la madre:
por un lado su preocupacin por el hijo, por el otro la
familiaridad y la vivacidad con que se internaba en sus
aventuras de piel roja; la monotona con que proporcio-
naba informaciones sobre su vida familiar presentaba un
franco contraste con la vitalidad con que entraba en los
detalles de la sintomatologa de Marcos. Al terapeuta, el
requerimiento de la madre le son ms o menos as: Mar-
cos y su imitacin de los pieles rojas son para m el nico
motivo de inters y de vida; aydeme a hacer que cambie
su conducta. No hace falta explicar la difcil posicin en
que se vea el terapeuta.
En este punto se podan hacer varias hiptesis y conje-
turas sobre el significado relacional de las informaciones
recogidas por telfono. En qu medida la sintomatologa
del muchacho camuflaba las necesidades de los dems?
Cules seran estas necesidades? Por qu Marcos, justa-
mente, debera proteger una relacin de pareja empobre-
cida por la monotona? Por qu era imposible admitir
esto ltimo?
Haba tantas hiptesis como caminos que pudieran llevar
a verificarlas. Se trataba entonces de descubrir la va ms
directa para entrar en la familia utilizando las informacio-
nes ya obtenidas. Trascribiremos las escaramuzas iniciales
de la primera sesin:
Madre (en el momento en que entra el terapeuta): Buenas
tardes.
T. (le da la mano): Mucho gusto en conocerla... Ya habl
con usted por telfono?
Madre: S, fue conmigo.
T. (seala a Marcos, que permanece de pie, con un brazo
levantado y una pose teatral): Ah! T tres Toro Sentado.
66 67
No s como se hace el saludo piel roja; me parece a m que
es as: Huh juj! (Emite un alarido de piel roja.)
Marcos: Pero, quin se atreve a burlarse?
T.: Ah! . . . no hacen as?
Marcos (con voz gutural): No hacer bromas!
T. (con ademn burln): Nooo! Pero si es una voz de
cowboy, no es la voz de un piel roja. (El padre y la ma-
dre ren.)
Marcos: S que lo es! Esta es una voz de piel roja.
T.: En mi opinin no tienes gran competencia en la mate-
ria. Debo decirte que durante doce aos he visto filmes
de pieles rojas, y te aseguro que esa es la voz del viejo
del Oeste, y mal imitada, por aadidura.
Marcos: Pero yo. . .
T. (interrumpindolo): Cmo te llamas? No te pregunto
por tu nombre artstico, sino por el otro.
Marcos: Nada de nombre artstico. Yo tengo dos nombres.
T.: Dime el primero.
Marcos (con tono enftico): Es el nombre del Santo Evan-
gelista San Marcos.
T.: Cul es tu caracterstica ms importante... San
Marcos?
Marcos: Ninguna caracterstica!
T.: Oye, mi nombre es el de un santo mrtir y virgen.
T qu eres?
Madre (a Marcos): Qu bien recitas hoy!
T.: No seora, no me parece nada bien, es ridculo. (A
Marcos:) Sabes, a nuestro instituto viene mucha gente in-
teresante, pero t ni siquiera eres interesante, slo eres
aburrido. Me haban dicho que eras imaginativo con los
apaches, tu mam me haba mencionado a los pieles rojas,
y en cambio te dedicas a los santos, a los temas clsicos.
Un aburrimiento mortal.
Un aburrimiento mortal. El tema del aburrimiento,
nunca admitido en esta familia, era introducido por el te-
rapeuta por la va del paciente designado. Desde el co-
mienzo de la sesin, Marcos haba sido el medio funda-
mental con que familia y terapeuta trataban de alcanzar
idntico resultado: el control del sistema teraputico. Pero
como en ese empeo el sistema familiar, ya por telfono
en la persona de la madre, haba proporcionado al tera-
peuta una serie de preciosas informaciones, l pudo utili-
zarlas ganndoles de mano al paciente y su familia.
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El terapeuta advirti enseguida el aspecto provocador
de la sintomatologa de Marcos, y lo convirti en el ins-
trumento esencial para su contraprovocacin. De ese mo-
do privaba al muchacho del habitual dominio que ejerca
sobre las relaciones familiares, dirigidas por l en virtud
de su conducta. El carcter voluntario de esta se exager
hasta el punto de hacerla mucho ms incmoda, tanto
para l como para los dems.
Qu habra sucedido si el terapeuta no aceptaba el
reto por el paciente designado y prefera evitar su sinto-
matologa o restarle importancia? Con seguridad el pro-
ceso se habra alargado y se habran reducido las posibi-
lidades de xito.
No creemos que este sea el nico procedimiento para
entrar en una realidad familiar compleja, pero podemos
tener la certeza de que simplifica mucho las cosas y nos
pone por s mismo al resguardo de correr por delante
de la familia sin respetar sus tiempos, estando ella, como
en efecto lo est, encadenada a la ostensible sintomatolo-
ga del paciente. Intervenciones que pretendieran evitar
el encontronazo con la sintomatologa y desplazar el pro-
blema del paciente designado, probablemente seran fre-
nadas por este mismo o por alguno de los miembros de
la familia, quienes en un momento difcil podran recla-
mar un diagnstico, un pronstico y una terapia para el
pobre Marcos.
La funcin estable del paciente designado, expresin
final de una organizacin familiar rgida, constituye el
punto de partida de nuestro trabajo. Si iniciamos nuestro
camino teraputico atacando la funcin del paciente desig-
nado, obraremos en armona con el mecanismo que llev
a la designacin de un chivo emisario.
De la funcin del paciente designado a la red
de las funciones familiares
La intervencin provocadora debe llevarnos a entrar en
comunicacin con todos los miembros de la familia por el
mismo camino que ellos utilizan habitualmente para co-
municarse entre s: el paciente. Para conseguirlo, es esen-
cial que se confiera a este una funcin diversa que rede-
fina de manera radical sus caractersticas de enfermo,
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tan caras a toda la familia. Adems del carcter volunta-
rio de su conducta, ser preciso entonces atribuirle una
nueva funcin que lo seale como el controlador oficial de
la familia, como aquel sin cuyos afanes esta no se podra
manejar.
Pero de dnde proviene esta idea de atribuir al pacien-
te designado esa funcin de regulador homeosttico del
sistema familiar? Las propias familias nos la han indicado.
Nos han trado siempre la realidad de uno de sus miem-
bros, que inmoviliza a los dems en torno de su propia
enfermedad. Pero la ambigedad del mensaje familiar con-
siste en justificar este resultado como fruto de la enfer-
medad del paciente. Por eso mismo, nuestro objetivo prin-
cipal consiste en redefinir su comportamiento como vo-
luntario. Despus ser mucho ms fcil traer a luz su
funcin dentro de la familia, puesto que es algo que ya
pertenece al patrimonio cognoscitivo de esta.
En sntesis, el terapeuta escinde en dos partes el men-
saje de la familia: El nos inmoviliza, pero no lo hace
adrede; slo admite la primera parte, y pone de relieve
su importancia. Si la funcin de inmovilizar se define
como necesaria e insustituible (Ningn otro en la casa
sabra desempearla tan bien), el sistema quedar priva-
do de su excusa para continuar un juego relacional que
necesita de un chivo emisario para mantenerse. El pa-
ciente designado es tan importante porque de manera
voluntaria y lgica lleva a cabo acciones tiles para el fun-
cionamiento familiar. No es, desde luego, una frase m-
gica que podamos propinar al final de la sesin, sino que
representa el resultado ltimo del trabajo realizado por el
terapeuta ya durante la primera entrevista. Esta inter-
vencin por un lado repropone provocadoramente al pa-
ciente en su papel de centinela oficial del sistema y, por
el otro, subvierte implcitamente sus caractersticas.
Por medio de un esquema enteramente arbitrario, el te-
rapeuta atribuye con exclusividad al paciente designado
la tarea de poner a la familia a salvo de variaciones in-
deseadas. Con la caricatura y el refuerzo de su funcin,
obtiene las informaciones sobre la organizacin familiar
que son necesarias para llevar la intervencin ms a fondo.
Observando la modalidad con que el sistema trasmite su
propia problemtica, sea de manera espontnea o durante
la provocacin del paciente designado, el terapeuta puede
vislumbrar la trama de interaccin de la familia y formu-
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lar una hiptesis parcial de funcionamiento. Antes de
la sesin o en el curso de ella, cada miembro enva men-
sajes al terapeuta y responde a los de este segn esque-
mas pieordenados por la organizacin familiar. Al mismo
tiempo que el paciente designado desempea juiciosa-
mente su funcin y el terapeuta empieza a provocarlo
en ella, la familia acta ostensiblemente las conductas
que le son ms peculiares.
De hecho, si es cierto que la provocacin dirigida al
paciente designado es slo un medio para desequilibrar
el sistema familiar en su conjunto y para obtener infor-
maciones privilegiadas sobre su funcionamiento, tambin
es cierto que para conseguirlo el terapeuta tiene que ha-
ber vislumbrado algn elemento referido a las funciones
de otros miembros del sistema, y concebido hiptesis sobre
la trama relaciona! que las une. Llegado a este punto, po-
dr vincular la funcin del paciente designado con las fun-
ciones de los dems y, entonces, atacarlo en su papel de
sostenedor de ciertas modalidades de interaccin. As, el
paciente designado no ser provocado como individuo ais-
lado, sino como integrante de un sistema ms amplio.
En todo este proceso, el terapeuta se toma la libertad
de indicar en el paciente designado la causa de muchos
acontecimientos, aun sabiendo que, si es lcito hablar de
causa, slo se la podra imputar al funcionamiento del sis-
tema familiar en su conjunto. Es que el paciente desig-
nado, en virtud de lo inescrutable de su conducta, se presta
para ser sealado como el artfice de muchos aconteci-
mientos, y es posible atribuir a su voluntad ya las prime-
ras hiptesis que el terapeuta ha formulado sobre el fun-
cionamiento de la familia; as se las podr expresar y ve-
rificar sin correr el riesgo de atribuir culpa alguna a la
familia ni de apartar al paciente designado de la aten-
cin general.
Continuemos con el caso de Marcos.
T. (a Marcos): Cmo es que prefieres el papel de Toro
Sentado a hacer lo que hacen tus compaeros de 16 aos?
O algunas veces te olvidas de los pieles rojas y te tomas
algn descanso?
Padre: Siempre. Siempre con la historia de los apaches.
T. (con un gesto indica a Marcos que espera una res-
puesta de l.)
Padre: Algunas veces. . .
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Marcos (interrumpindolo): Oh, depende de. . .
T.: Disculpe, pero querra una respuesta de l. (Seala
a Marcos.)
Marcos: Depende de el l os... si me irritan.
T.: Es decir que si te cansan demasiado, respondes...
a lo piel roja.
Marcos: Bueno. . . no justamente...
T.: Entonces, si haces el papel de Toro Sentado es porque
ellos, en tu opinin, hacen algo que todava no sabemos.
Marcos: Ellos di cen. . . entre ellos dicen muchas cosas...
Madre (interrumpe al hijo y se dirige con afabilidad al
marido): Siempre ha sido un poco raro Marcos, no crees?
Se parece a tu mam. . .
T. (a Marcos): Pero t, te haces ms el piel roja cuando
crees que tu mam ya no soporta a tu padre, o cuando ella
se pone la mscara de la resignacin?
Padre: Mi mujer considera que yo debera ser ms enr-
gico con Marcos.
T.: Por la manera en que se agita Toro Sentado, como
mnimo est pensando que su esposa lo considera un fra-
casado... qu ms enrgico!
Padre: Nunca me ha tenido en mucho.
Marcos (se pone a gritar): Esta es seriedad, querido mo,
querido mo. No saben... son superficiales, son ateos.
El gobierno italiano... los comunistas...
T. (a Marcos): Linda tarea la que haces. Pero, cmo se
te ha ocurrido que a tu padre no le basta la mscara del
fracasado deprimido y a tu madre la de resignada sonrien-
te. Desde cundo empezaste a creer que si no haces tus
tristes caricaturas, ellos se destruiran?
Madre: Efectivamente, Marcos siempre fue muy apren-
sivo. Cuando pequeo tena la idea fija de que yo me
pudiera i r. . .
T. (a Marcos): Ah! Fue entonces cuando empezaste a
pensar que eras esencial para la familia. Quiz no tuviste
toda la cul pa. . . Si ests tan convencido, tendrs tus bue-
nos motivos. No creo que te convenga cambiar de idea
y descansar, ni siquiera un momento.
Dijimos ya que la familia se relaciona con el terapeuta
sobre la base de las expectativas que se ha formado de
su funcin profesional, y que en cambio, justamente por
la previsin de estas expectativas, a aquel le conviene
presentarse con una funcin enteramente imprevisible. As,
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mientras los padres esperaban una indagacin sobre las
causas de la conducta patolgica del hijo, el terapeuta
lanz el grito de guerra de los pieles rojas, invadiendo
desde el primer minuto el territorio del paciente. No slo
no contrari la conducta de Marcos, sino que la anticip
y provoc. La redefinicin de la relacin teraputica as
producida tiende a desequilibrar enseguida el esquema
organizativo de la familia.
Ya en esta fase inicial, sobre la base de la relacin que
los miembros de la familia querran establecer con el te-
rapeuta y de las primeras reacciones frente a su interven-
cin desestabilizadora, aquel obtiene informaciones espec-
ficas sobre la programacin de la familia y sobre las fun-
ciones que se asignan a cada uno de sus componentes.
Los ejemplos expuestos hasta ahora revelan que se pue-
de provocar al paciente designado enfrentndolo de manera
directa, cara a cara. Con el siguiente ejemplo mostraremos
que esa misma maniobra se puede llevar a cabo con la
exclusin ostensible de ese enfrentamiento. Es importante
observar que en ambos casos la centralidad del paciente
designado se acenta, no se contrara. Como de costum-
bre, la eleccin entre las dos estrategias nos es sugerida
por la familia, cuya tendencia procuramos respetar, acen-
tundola. Cuando el paciente designado tiende a con
trolar los circuitos familiares incluyndose de manera abier-
ta y activa en todo intercambio, optaremos por la primera;
y nuestra eleccin recaer en la segunda si el control y la
centralidad se actan por la va de la autoexclusin y el
rehusamiento (de la sexualidad, del alimento, de hablar ).
El padre, la madre y el hermano de Donatella eran
oriundos de Calabria, y de Cerdea el marido. La traan
de Reggio Calabria, donde en los dos ltimos meses haba
sido atendida y alimentada por los padres. Donatella era
anorxica: meda 1,70 m y pesaba 28 kg. En la primera
sesin, entr sostenida por su madre y s hermano Nun-
zio, sin decir palabra; la seguan, a distancia, padre y
marido.
T.: Buen da. (A Donatella.) Parece muy fatigada, tenga la
bondad de sentarse ah. Si se cansa permaneciendo de pie,
despus estar demasiado fatigada para hablar. (La hace
sentar a sus espaldas, excluyndola totalmente del crculo
(ue en cambio form con el resto de Ja familia.)
Padre: No est bien.
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T. (indicando con la mano, sin volverse, a la paciente que
tiene a sus espaldas): Cmo se llama?
Madre: Donatella.
En este caso, el ataque a la paciente designada se haca
por medio de su exclusin. La centralidad que Donatella
mantena por el recurso de su ostensible rehusamiento de
comer y de hablar le fue prescrita y teatralizada. En lo
sucesivo, Donatella sera provocada de continuo con una
suerte de exclusin-inclusin. Si por una parte se la haba
apartado fsicamente, por el otro se la incluira una y otra
vez en el discurso, sin darle ocasin de intervenir.
T. (mirando en derredor): Cul es la persona a quien Do-
natella ha conseguido preocupar ms?
Madre (tras un instante de silencio): A la mam. (Alcanza
una carpeta al terapeuta:) Son los anlisis que se ha hecho.
T. (tomando la carpeta): Esto me hace ver que es usted
la persona a quien su hija ha logrado angustiar ms.
Padre: Verdaderamente nos ha preocupado a todos.
T.: Pero usted parece ms resignado, me da la impresin
de que tuviera poca fe en que esta situacin pueda cam-
biar. Por su expresin me parece que Donatella ha con-
seguido preocupar mucho a la mam, pero que a usted lo
ha hecho sentir absolutamente impotente.
Padre: Efectivamente...
T. (lo interrumpe y se vuelve al marido): Es usted el ma-
rido?
Madre (entremetindose): S.
T.: Cunto lleva de casado?
Madre (entremetindose otra vez): Dos aos y un poco.
Marido: Se cumplen dos aos en mayo.
T.: Donatella comenz enseguida a hacerle sentir que se
haba casado con media persona y no con una persona
entera?
Marido: Pero en verdad soy yo quien se siente medio hom-
bre. Lo cierto es que en Cerdea, Donatella y yo estuvi-
mos juntos poco o nada, porque casi todo el tiempo estuvo
con ellos y no conmigo, que soy el marido. El ltimo
ao se sinti muy mal y pas todo el verano en Reggi o.. .
yo me qued solo.
T.: Opino que Donatella est convencida de que esta parte
de la familia (indica a los padres y al hermano) nunca se
podr separar de ella.
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Madre: Entonces no se habra debido casar. .. porque no
fuimos nosotros (seala a su marido) los que quisimos el
matrimonio. Lo quisieron ellos dos, contra nuestra volun-
tad. Y s vo acept, fue porque me convenci mi hijo.
Las preguntas, destinadas a diferenciar a los miembros
de la familia, se hicieron de suerte que se entendiera que
Donatella lo haba hecho todo voluntariamente. Por las
informaciones de que ya dispona, v por las continuas in-
terrupciones de la madre, el terapeuta conjetur que la
funcin de Donatella era mantener unidas las dos familias,
la nueva y la antigua: Media persona poda significar
que era muy delgada, o que una mitad estaba en un lado
y una mitad en el otro.
La provocacin dirigida a Donatella fue el recurso que
permiti alcanzar a otros familiares, en este caso el mari-
do, quien fue justamente el que lig cuanto deca el te-
rapeuta con algo que lo afectaba en primera persona. En
este momento se poda decir que el terapeuta haba en-
trado en la familia. En efecto, se hablaba de problemas
reales; no slo aceptaban el hecho de que estaban atados
a la enfermedad de Donatella, sino adems que esta poda
ser la responsable. La madre dej de hablar de carpetas
y de sntomas, y abord problemas internos familiares.
T.: Qu fue lo que hizo su hijo?
Madre: Un trabajo de persuasin.
T, (al hermano Nunzio): Cmo hizo para cometer un error
tan fiero? Cmo pudo creer que su hermana de verdad
poda separarse del resto de la familia?
Hermano: El l a me dijo que se realizaba de esa manera,
casndose...
T.: Lo enga a usted.
Hermano: Me pareci oportuno convencer a mi madre. En
el fondo, el matrimonio era una eleccin importante para
la vida de mi hermana.
T.: Pero, no haba comprendido usted que su hermana
est habituada a jugar con la vida de los dems?
Hermano: No, no me haba dado cuenta. (Sobreviene un
silencio de varios minutos.)
Padre: Es probable que juegue con nuestra vida. (Llora.)
Madre: Me quiero morir yo! No mi hi j o.. . ni mi hi j a. . .
Quiero morir yo porque ya tengo 58 aos. Es mejor morir,
no ver, no sentir.
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T. (al hermano): Vea, ha logrado que su madre, que tiene
58 aos, se sienta como si tuviera 88. . . Su madre habla
como si tuviese un pie en la fosa.
El terapeuta haba observado que el hermano se situaba
de continuo como intermediario entre instancias diversas,
y que esta funcin suya, de puente, se activaba cada vez
que aparecan tensiones. Entonces sugiri la idea de que
era vctima de un circuito que crea controlar. De ese modo
su funcin de puente se vea como un medio que Dona-
tella empleaba a su gusto para sus propios fines. Los pa-
peles se invertan por completo: no era la familia la que
haba llevado a Donatella a poner en peligro su vida, sino
ella quien, con su sntoma, amenazaba la vida de los dems.
T.: (dirigindose otra vez al hermano): Pero a m me pare-
ce que aqu la persona ms engaada por Donatella es
usted (lo seala con el dedo), porque lo ha convencido
de que poda tranquilamente tomar el puesto de ella en
la casa. Su hermana no crey ni por un segundo que po-
da ser remplazada por usted, pero se lo hizo creer as.
Hermano (con tono grave): Tengo la sensacin de haber
sido usado con frecuencia por mi hermana.
T.: No con frecuencia: siempre!
Hermano (a la hermana): O me equivoco?
T. (le impide, con la mano, ver a Donatella): No, no se lo
pregunte porque ella nunca le dar una respuesta de
persona adulta. El problema es que lo ha engaado do-
blemente porque, por una parte, le hizo creer que poda
ocupar en su casa el lugar de Donatella v recibir el mismo
afecto de su padre y su madre, y por otra parte consigui
ella todava ms cario que antes, con esa historia de no
comer. Apuesto a que en este momento sus padres no tie-
nen ni un minuto para dedicarle, porque continuamente
estn con la cabeza puesta en la que se muere de hambre.
Madre: Dice la verdad, porque Donatella siempre me dice:
Quieres ms a Nunzio que a m. Es totalmente cierto lo
que dice el doctor. Es claro que yo tengo el pensamiento
en mi hijo, pero sin duda la que ms nos tiene ocupados
es ella, que est en esas condiciones.
Con esta intervencin, el terapeuta pasaba a indagar la
relacin entre hermano y hermana, y entfe estos y los pa-
dres. Al hermano se le atribua la caracterstica de no
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ser nunca el artfice de sus propias acciones, sino que ac-
tuaba siempre en relacin con las exigencias de los dems.
No haba escapatoria para l! Si esta era la situacin
en que se encontraba, no poda seguir con la ilusin de
que se evadira alguna vez; pero esta misma ilusin era
la que le impeda cambiar. A Donatella se le refirm la
prohibicin de hablar, pero con el mensaje implcito: Si
quieres hablar, debers hacerlo con modalidades diversas
de las empleadas hasta ahora.
La funcin de Donatella sala a la luz en toda su com-
plejidad. Empezaban a dibujarse sus lazos con las fun-
ciones que desempeaban los dems familiares.
Con este ejemplo hemos intentado esclarecer el hecho
de que para inducir una crisis teraputica y empujar al
sistema ms all de su esfera de estabilidad, el terapeuta
debe atribuir a la conducta sintomtica una funcin sus-
ceptible de ligar entre s a, los miembros de este sistema;
as se vuelve interactiva la tensin que hasta ese momento
volcaban sobre la paciente designada. El stress, del que
Donatella se haba convertido en la nica depositara, se
redistribuy finalmente entre todos. La cerrazn que la
familia haba establecido para mantener a salvo sus propias
interacciones fue utilizada por el terapeuta de un modo
diametralmente opuesto. La paciente designada, que siem-
pre haba servido para cerrar, se converta en el medio
principal para abrir.
Desafo a la funcin y apoyo a la persona
Cuando la familia llega a la primera entrevista, tratamos
de que sus miembros se empeen enseguida en el trabajo
teraputico. Cada uno debe sentirse lo suficientemente
motivado a regresar para participar en algo que lo toca
en primera persona.
El objetivo y la principal dificultad consisten, entonces,
en alcanzar individualmente a cada uno de los miembros
para ponerlo en condiciones de elegir entre lo que suele
hacer y lo que querra hacer, entre lo que es y lo que
querra ser. De acuerdo con otros psicoterapeutas, en par-
ticular Farrelly y Brandsma (1974), creemos que la idea
de la responsabilidad por las propias opciones puede ser
muy til en psicoterapia, en la que demasiado a menudo
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se tiende a considerar a las personas como vctimas de
poderes incontrolables.
Sigamos con la sesin de Donatella.
Donatella: Estoy harta de estar siempre en el centro de
todo (comienza a llorar) ...Qui ero una vida que sea ma
. . . djenme en paz. Por qu estn siempre pendientes
de m? Siento un peso tremendo. (Prorrumpe en llanto
con abundantes lgrimas.)
T. (se acerca a Donatella y se sienta a su lado ponindole
una mano en la espalda): Mira, Donatella, yo percibo tu
peso, pero tambin percibo tu terror... (Sobreviene un
largo silencio.) . . . El terror que te llev a hacer siempre
esta farsa del palo de escoba (seala el cuerpo de Donatella).
Donatella (esboza una sonrisa): Pero a m no me gusta...
T.: Lo s, lo s, pero si de esa manera arriesgas la vida,
es el precio que te crees en la obligacin de pagar. Tanto
ms si arriesgando la vida obligas a los dems a no discu-
tir nunca nada. Se han quedado inmviles como esta-
tuas . . . pero este es el nico modo que conoces para man-
tener alejado el terror.
Donatella asiente.
Tras un silencio de algunos minutos, el terapeuta des-
pide a la familia fijando la prxima reunin.
En este ltimo extracto se advierte claramente la im-
portancia del paciente designado como modulador de la
intensidad de la contraprovocacin teraputica. En efecto,
el terapeuta puede calibrar la relacin establecida con el
paciente sobre la base de las confirmaciones de este a sus
intervenciones. En una primera fase, el terapeuta neg
toda posibilidad de dilogo, pero acept el intercambio
cuando la paciente introdujo elementos menos manipu-
ladores y ms ligados con su sufrimiento.
Algunos de los requisitos prcticos insoslayables para
empear a los miembros de la familia en la terapia han
sido expresados con brillo por Farrelly y Brandsma (1974):
El terapeuta lo hace todo de manera ms acentuada
de lo que se estila en la vida cotidiana. La intensidad
de la voz es mayor que en la conversacin normal, y todo
resulta amplificado. En la terapia debe existir un fuerte
aspecto dramtico e hiperblico. [ . . . ] No slo el tera-
peuta elaborar las respuestas del cliente, sino que tambin
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echar mano de sus reacciones subjetivas, sus intuiciones
y fantasas, sus asociaciones internas e idiosincrsicas co-
mo material para construir sus propias respuestas.
Con un lenguaje a veces desacralizador, intuye y verba-
liza dudas y tabes que los miembros de la familia ni se
atreven a considerar; de esta manera reduce ese espeso
manto de solemnidad que tan a menudo envuelve todo,
impidiendo a los individuos mostrarse claros y explcitos.
He aqu una frase dirigida en sesin a un famoso cirujano
que disimulaba tras la fachada del prestigio profesional
su propio sentimiento de inferioridad: Pero por qu es
preciso que se sienta siempre una mierda cuando no tiene
un bistur en la mano?. Tengamos en cuenta que suscitar
enojo por las propias debilidades suele ser un estmulo
constructivo para que alguien deje de sentirse vctima y
llevar a cabo opciones. Provocar una reaccin emotiva
inmediata, aunque sea desagradable, permite a los pacien-
tes responder al terapeuta de modo ms acorde con sus
propias emociones; as evitan la discrepancia entre lo que
se siente y lo que se dice, que es el principal impedimen-
to para el cambio.
El modo en que el terapeuta, por medio de la provoca-
cin, puede activar a una persona para que se haga cargo
de sus problemas se resume en la etimologa de la pala-
bra pro-vocar: llamar para que salga, hacer salir. En
una suerte de desafo a la funcin del paciente y, por
medio de este, a las funciones de los dems miembros
del sistema familiar, se hace aflorar una definicin ms
clara de las exigencias y potencialidades de cada quien.
Cuando esto empieza a ocurrir, se vuelve inevitable la
crisis tan temida. En los sistemas rgidos es tarea ardua,
porque se ejerce un control estricto sobre la emotividad
individual, por lo comn sacrificada en nombre de una
indiferenciada emotividad familiar. En estos casos, sobre
todo, no se avanzar mucho si no se logra crear un stress
suficiente para constreir a alguno de los miembros a
quebrar la lealtad familiar (Boszormenyi-Nagy y Spark,
1973). Es preciso entonces que uno de los miembros sienta
que es ms fcil reaccionar de modo diferenciado y per-
sonal a la provocacin del terapeuta, que seguir siendo el
fiel ejecutor de un recitado repetitivo. La mayor facilidad
de la primera opcin no se debe a que el terapeuta allana-
la esa va, sino a que hizo mucho ms dificultosa la otra.
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Por su alianza con la mitad negativa de la ambivalencia
que las personas nutren hacia sus propias funciones, el
terapeuta la lleva hasta sus extremas consecuencias, mo-
viendo a cada uno de los miembros a adentrarse de una
vez por todas en las limitaciones y los sufrimientos que
esas funciones traen aparejados. Slo as se vuelve posible
optar por el cambio. Esta decisin, como por otra parte la
de no cambiar, es de ndole emotiva, una suerte de reac-
cin instintiva insoslayable en ese momento. La claridad
y la conciencia acerca de la razn por la cual se elige una
conducta y no otra llegan despus, si es que llegan.
La provocacin es un instrumento extraordinariamente
poderoso para crear estas condiciones emotivas porque
promueve la tensin en el interior de la familia. Posterior-
mente es tarea del terapeuta ligar esta emotividad con algo
distinto de aquello a lo que antes adhera. Con anteriori-
dad, cada uno de los miembros de la familia se senta
constreido a representar nicamente las funciones que
condecan con las funciones de los dems, y ese constre-
imiento se mantena por el miedo a tener que separarse.
Ahora el terapeuta crea una intensidad emotiva todava
ms fuerte, justamente porque la liga con el sufrimiento y
la carga que esas funciones determinan en el que las in-
terpreta. Los actores de este recitado con libreto fijo son
provocados en el mismo terreno de sus caricaturas ms es-
tereotipadas; por eso se ven en la imposibilidad de culti-
var la ilusin de que podrn desenvolverse dentro de las
funciones que se les han ido atribuyendo con el paso del
tiempo. Cada uno de los miembros de la familia debe en-
tonces definirse con respecto a su propia ambigedad, y
elegir. Ante todo, el paciente designado deber hacerlo
entre dos caminos: mantenerse coherente hasta el final con
el papel de paciente, que slo se puede diferenciar de los
dems por su enfermedad, o propender a su propia di-
ferenciacin, posible por la expresin de instancias inde-
pendientes de las funciones que tiene asignadas.
Daremos un ejemplo en que la funcin del paciente de-
signado, unida a la de los dems familiares, se convirti
en el instrumento emotivamente ms idneo para moverlos
a definirse. Alberto, heroinmano de 20 aos, permaneca
sentado en silencio entre sus padres, con una expresin de
culpa y de vergenza. Con su actitud impeda que el pa-
dre, la madre y la hermana mayor desplazaran a otra parte
su eje de atencin: parecan paralizados por su presencia.
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T.: (extrae del bolsillo una jeringa de plstico, y la muestra
a Alberto): A quin ayudas ms con esta?
Alberto (tras un largo silencio): No entiendo.
T. (le pone la jeringa en la mano): A quin ayudas ms
con esta? (Sobreviene en la sala un silencio tenso que dura
varios minutos.)
Alberto: A mi padre.
Padre: As me ayudaras?
T. (toma la jeringa de la mano de Alberto y se la entrega
al padre): Cmo?
Padre (colrico): Cmo, qu?
T.: Su hijo ha dicho creer que lo ayuda a usted. Cmo
cree que su hijo pretende ayudar?
Padre: No creo tener necesidad de su ayuda. . .
T. (entregando la jeringa a la madre): Parece que su marido
me ha tomado ojeriza... no tiene ninguna intencin de
ayudarme a comprender.
Padre: Pero si yo. . .
T. (interrumpindolo): Su turno ya pas... escuchemos a
su esposa.
Madre: Qui zs... Alberto piensa que mi marido... sabe
que en casa yo siempre he corrido con todo... El no me
escuch ni cuando tena necesidad de l . . . (Se echa a
llorar.)
T. (alcanza la jeringa a la hertnana): Te omos.
Hermana (agitando la jeringa en lo alto): Sobre todo ayuda
a pap hacindole comprender que cuando usa esta... es
lo mismo que cuando l bebe.
. Est claro que la familia tena en ese momento motivos
vlidos para regresar a la sesin siguiente. El consultorio
teraputico se haba convertido en un lugar en que haban
aflorado diferencias y tensiones que no se podan recupe-
rar con la facilidad habitual; menos an podan haber re-
suelto los problemas de todos. En suma, en un lugar que
difcilmente se pudiera abandonar antes de alcanzar una
solucin.
La familia queda atrapada justamente por la fuerza con
que sus miembros son provocados personalmente en un
desafo tan atractivo que son incapaces de rehuirlo. Ese
atractivo deriva del hecho de que pacientes y familiares
se ven imposibilitados de mantener la confusin que de
ordinario generan entre ellos mismos y las funciones que
desempean. Toda vez que el terapeuta ataca las funcio-
80 81
Como nuestra intervencin provocadora ha recibido en
alguna ocasin la crtica de ser asistmica, creemos que
vale la pena recapitular algunos aspectos ilustrativos de
nuestro modo de provocar a las familias.
El terapeuta remplaza al paciente designado, quitn-
dole su centralidad. Los ejemplos que hemos referido
muestran con claridad que el terapeuta le arrebata lite-
ralmente su puesto de administrador de la operacin fa-
miliar, a la espera de tiempos mejores en que la familia
ya no tenga necesidad de un director de orquesta para
sobrevivir. Pero hasta que ese momento llegue, el tera-
peuta seguir siendo el tramitador funcional de las ten-
siones familiares, como lo haba sido el paciente designa-
do, con la diferencia de que este contribua a mantener la
organizacin de la familia, mientras que aquel se pro-
diga para quebrarla. Si el primero era previsible en su
atipicidad, el segundo defrauda toda expectativa. En efec-
to, cuando le proponen asociarse en el plano de la com-
prensibilidad racional y responder con un diagnstico a
los problemas de la familia, el terapeuta que no quiere
caminar por un terreno que se ha vuelto ambiguo, a causa
de la definicin de irracionalidad asignada a la conducta
del paciente se empea, en intervenciones imprevisibles
para la familia. Justamente esta imprevisibilidad suya im-
pide la estructuracin de funciones interrelacionadas est-
ticas. Por eso su posicin central no se convierte en el apo-
yo de la estaticidad del sistema, sino que es uno de los
elementos ms desequilibradores.
En las fases iniciales e intermedias (con las que coin-
cide aproximadamente la provocacin), el terapeuta trata
de hacer todava ms gravosa la situacin de incomunica-
bilidad que reina en la familia; para ello, en lugar de pro-
mover la interaccin verbal, la impide. Mientras por un
lado hace que se sienta la necesidad de un sinceramiento
Somos o no somos sistmicos?
nes de las personas y las mueve a identificarse con estas,
los miembros de la familia ya no pueden seguir confun-
diendo la conducta con el individuo que la manifiesta. En
esa situacin, ellos mismos reivindicarn una autonoma y
una dignidad que hasta ese momento haban sofocado.
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directo entre sus miembros, por el otro lo impide mante-
nindose como el interlocutor nico de cada uno. Esto
podra sugerir la idea de que nuestro abordaje sera pol-
lo menos irrespetuoso de una teora que discierne en la
interaccin la clave principal de interpretacin y de in-
tervencin. Sin embargo, en toda relacin didica entre el
terapeuta y un componente de la familia se insertan ele-
mentos provocadores tambin para los dems familiares.
Por ejemplo: A Anna se le ha metido en la cabeza que
usted (se dirige a un hermano de la paciente) tiene un
terror pnico de asumir sus responsabilidades fuera de
casa, lejos del afecto de sus padres. Con lenguaje fuer-
temente provocador, el terapeuta ataca al hermano de
Anna en una problemtica de desvinculacin pero al mis-
mo tiempo:
1. mantiene su provocacin dirigida a Anna, a quien le
atribuye pensamientos y acciones sin consultarla;
2. formula una definicin diversa de la relacin de Anna
con su hermano;
3. incluye en el mecanismo a los padres, quienes, aunque
con buena intencin, sostienen esta situacin.
Todos reciban lo suyo. En una relacin presuntamente
didica entre terapeuta y hermano, de la que parecan ex-
cluidos los dems, cada uno sin embargo era provocado en
cuestiones que lo ponan en estrecha relacin con los de-
ms. Pero se trataba de una interaccin silenciosa, tanto
ms intensa cuanto ms haba sido solicitada e impedida
al mismo tiempo. Si antes la familia, en el intento de con-
tener la tensin dentro de lmites aceptables, evitaba
interactuar en problemticas sustanciales, ahora ser ella
misma la que reivindique el derecho a hacerlo.
Recordemos el caso de Marcos: Pero t, te haces ms
el piel roja cuando crees que tu mam ya no soporta a tu
padre, o cuando ella se pone la mscara de la resigna-
cin?; y un poco ms adelante: Pero, cmo se te ha
ocurrido que a tu padre no le basta la mscara del fra-
casado? . . . Desde cundo empezaste a creer que si no
haces tus tristes caricaturas, ellos se destruiran?. O en
el caso de una familia con el padre alcoholista. Cundo
empez a preocuparte que tu madre se desespere si tu
padre bebe?. He ah otros tantos ejemplos de una silen-
ciosa activacin tridica en que cada frase liga a tres per-
82
83
sonas con tres definiciones arbitrarias de las funciones de
cada una.
Bien sabemos que la eleccin de las definiciones depen-
de de la especfica personalidad del terapeuta, pero justa-
mente esta abre la posibilidad de asociarse con la familia,
participando en el proceso teraputico. En efecto, el tera-
peuta participa sobre la base de los elementos que ha re-
cogido de cada uno de los miembros de la familia, de las
emociones que estos le suscitan y de la intensidad de su
contacto personal con todo ello. Si despus consigue con-
jugar los datos recogidos de otra manera que la familia,
pero con no menor credibilidad e intensidad emotiva, te-
rapeuta y familia participarn juntos en la construccin
de un sistema nuevo.
Muchas veces hemos odo decir que cierta intervencin
es sistmica y otra no; ms an, que una es ms sistmi-
ca que la otra, en una lgica en que el juicio sobre lo
sistmico parece derivar ms del grado de asepsia del
terapeuta hacia los componentes de la familia, que de la
obediencia a un modelo circular. El presupuesto de ciertas
afirmaciones parece consistir en que mientras ms distante
se mantenga el terapeuta de las emociones que experimenta
en la sesin, menor riesgo correr de enredarse en una l-
gica lineal. Tememos, por nuestra parte, que esa actitud
no provenga del deseo de ser coherente con un modelo sis-
tmico, sino del miedo de no conseguirlo. En efecto, puede
suceder que esas reflexiones deriven de una escisin entre
un pensar sistmico y un sentir lineal, en verdad poco
compatibles.
Slo si consideramos al individuo como un proceso emer-
gente que siempre tiene la posibilidad de manifestarse de
maneras diversas, podremos utilizar con libertad nuestras
emociones frente a la conducta de alguien; y esto, con
arreglo al criterio de provocar la manifestacin y no el ob-
jeto (Del l , 1980). Pero si, por desdicha, aun declarndonos
sistmicos, confundimos las manifestaciones con los objetos,
recalaremos en la conviccin de que las manifestaciones de
un individuo son inherentes slo al individuo mismo; en-
tonces intentaremos hacerlo cambiar, en lugar de modificar
las funciones que desempea o lo que dice o hace; de este
modo quedaremos definitivamente bloqueados en un siste-
ma de referencia digital en que el objeto ha cambiado, o
no lo ha hecho. Pero si realmente sentimos la enorme dife-
rencia entre decir que cierto individuo es tonto y decir que
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su conducta es tonta, podremos atacar con tranquilidad su
funcin sintomtica y las funciones a ella ligadas, sin
temor de que juzguen que no somos bastante... sist-
micos o, peor an, sin quedar tristemente enredados en un
circuito causa-efecto.
Si nuestro modo de hacer terapia se puede valer de la
imitacin de tantas actitudes familiares es justamente por-
que el obrar de la familia no es lineal ni circular; la in-
terpretacin que ella hace de su funcionamiento se puede
llamar lineal, mientras que la nuestra se definir como
circular. En consecuencia, no vemos motivo para renunciar
a esos instrumentos de control de la relacin que tanto
poder confieren a la familia. No slo no renunciamos a
ellos, sino que tratamos de apropirnoslos para incremen-
tar la flexibilidad de nuestra panoplia de recursos al ser-
vicio de una clave de lectura circular y de una consiguien-
te lgica de intervencin. Si los gestos, el lenguaje, los si-
lencios, el humorismo, el dramatismo, etc., pueden ser ins-
trumentos de manipulacin en manos de la familia, poi-
qu razn nos presentaramos desarmados nosotros? Si Mar-
cos nos pone en situacin difcil con su papel de piel roja,
por qu podra avergonzarnos responderle de la misma
manera? Si el paciente se pasea por la sala amenazando
a su padre con el dedo, lo mismo podemos hacer nosotros
con l, siempre que se inserte en un proyecto teraputico.
Es evidente que esto reclama un alto grado de exposicin
personal y, en el fondo, de riesgo. Pero, si el terapeuta
no arriesga, cmo arriesgara la familia?
Otra objecin nos hacen quienes, preocupados por el ni-
vel de tensin que se crea en la sesin, se preguntan si no
puede resultar destructivo para la familia y, en particular,
para el paciente. A estos objetores respondemos que nues-
tro trabajo consiste en orientar de manera diferente la ten-
sin que la familia ya trae consigo, redistribuyndola entre
sus miembros. Por eso, si la tensin aumenta en cierto pla-
no, se la puede contener con ms facilidad en otro, por
el hecho mismo de que el terapeuta modifica su ndole.
Adems, ya no se nos ocurre ver en el paciente la perso-
nificacin de la fragilidad, ni consideramos que ciertas fun-
ciones desempeadas por l y por sus familiares puedan
evolucionar en virtud de una postura protectora. El pro-
blema, si lo hay, se plantea en el sentido, ya sealado, de
no confundir las funciones con los individuos que las
desempean. Por eso nuestra tarea es atacar las funciones
84
85
y apoyar a los individuos, evitando cuidadosamente hacer
lo contrario (Menghi, 1977).
En un lecho yacan dos personas o, por mejor decir,
un hombre y su enfermedad. El mdico entr en la estan-
cia, los ojos vendados, armado de un grueso bastn. Una
vez prximo al lecho, empez a dar palos de ciego sobre
el enfermo y la enfermedad. No recuerdo exactamente
quin muri a consecuencia de los golpes... me parece
que fue el enfermo (Alarcn, 1978).
He aqu quizs el riesgo ms comn, y el ms grave.
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4. La negacin estratgica como
refuerzo homeosttico
Participar o apartarse?
La intervencin provocadora tiene la caracterstica de ser
explcitamente activa y de empear al terapeuta en un en-
frentamiento directo con la familia; la experiencia nos ha
demostrado que es til alternar esta actitud con otra de
signo en apariencia opuesto, que permite anticipar las po-
sibles retroacciones de la familia y restarles eficacia.
El mensaje en dos niveles (S, te ayudo no ayudndo-
te), que era nuestra hiptesis como respuesta teraputica
a la demanda paradjica de la familia, se puede traducir
en una intervencin especfica que bautizamos negacin
estratgica. Se trata de una tcnica paradjica: el tera-
peuta se ala con la parte homeosttica del sistema, desocul-
tando y amplificando las razones que estn en la base de
la imposibilidad de cambiar. Por ejemplo, ante un paciente
que ha experimentado una notoria mejora, el terapeuta
puede afirmar: Es muy peligroso lo que ahora sucede. Su
hijo quiere darles a entender que ya no tiene necesidad de
delirar. Pero la situacin parece todava ms grave ahora
que antes, porque l sabe muy bien que no podr renun-
ciar por mucho tiempo a su conducta. Es comprensible
que t (al paciente) quieras confundir a los tuyos; lo que
no me gusta es que pretendas confundirme tambin a m.
De este modo la familia se ve frente a un terapeuta que se
ha apropiado de sus temores y terrores, y que toma el par-
tido de la imposibilidad de cambiar negando la oportunidad
de la mejora. El terapeuta condensa diversas operaciones
en esta negacin de la mejora: recalca el significado fun-
cional del sntoma, vuelve a lanzar la provocacin al pa-
ciente designado para destacar su posicin de polo ho-
meosttico del sistema teraputico y, sobre todo, prev
las retroacciones de la familia, anticipndose a su tenta-
tiva de reinstalarse sobre los equilibrios anteriores. En este
sentido, la negacin se asemeja a aquel koan del budismo
86 87
Zen en que el discpulo, en el primer grado de su apren-
dizaje, reciba del maestro una tarea imposible: Si man-
tienes la cabeza baja te azotar; si la alzas te azotar.
As como negar toda solucin posible opera la metamor-
fosis del discpulo, de igual modo la negacin estratgica
mueve a la familia a desafiar la posicin homeosttica
adoptada por el terapeuta. En el afn de demostrarle
que es capaz de evolucionar en una perspectiva menos
pesimista, puede llegar a cuestionar y reestructurar defini-
ciones y reglas que mantenan el statu quo.
La formacin de la relacin teraputica, la mejora del
paciente designado, la modificacin de la trama funcional
intrafamiliar, el final de la terapia o el requerimiento de
una intervencin nueva tras una interrupcin, he ah otras
tantas etapas de un proceso en que la negacin puede obrar
a modo de estmulo para reconsiderar lo que se ha con-
seguido, como punto de partida para una indagacin ul-
terior. Si esta intervencin ha de resultar eficaz, es in-
dispensable que se vehiculice en una relacin intensa en-
tre terapeuta y familia. Esta relacin debe entonces servir
de marco esencial a la negacin estratgica (Napier y Whi -
taker, 1981), que desprendida del lazo teraputico puede
resultar una mera accin mecnica y hasta nociva si la
familia entiende que el terapeuta es indiferente a sus pro-
blemas o incapaz de comprenderlos.
Para un terapeuta que haya decidido contemplar desde
adentro los problemas de la familia, entrar en los espacios
familiares y distanciarse de ellos son momentos inevitables
e inescindibles. Negar la terapia o el objetivo que se aca-
ba de alcanzar son medios que permiten al terapeuta se-
pararse de cuanto l mismo ha activado, dejando en manos
de la familia un trabajo que ya no estar mediado directa-
mente por su presencia. As como en la provocacin parti-
cip para construir la relacin con el paciente, igualmente
ahora parece separarse de cuanto ocurre, pero en realidad
no hace ms que modificar su modalidad de participacin;
de hecho hace ver que comprende las dificultades de la
familia, pero se niega como agente de cambio, con lo que
desafa a aquella a retomar la administracin de sus pro-
pios problemas. As se determina una inversin de la ten-
dencia: de protagonista que era, el terapeuta se convierte
en espectador de las iniciativas de la familia.
La alternancia de momentos de participacin, en que el
terapeuta entra en el espacio emotivo de la familia (pro-
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vocacin), y de separacin, en que parece salir de l (ne-
gacin), se asemeja al movimiento del pndulo: las dos
oscilaciones, de sentido opuesto, son complementarias por-
que la oscilacin en un sentido tiene un significado en s
misma, pero tambin es indispensable para la oscilacin
contraria. Esta marcha en ciclos es reflejo especular de la
marcha de la tensin en el interior del sistema teraputico.
En efecto, si en la fase de la provocacin el terapeuta man-
tiene un enfrentamiento directo con el paciente designado
y la familia, por la negacin abandona su posicin de cen-
tralidad para moverse en un espacio ms externo, desde
donde podr observar los movimientos de aquella. La ten-
sin, que en la fase provocadora se actuaba en el interior
de la relacin terapeuta-familia, es ahora redistribuida
totalmente en el interior del grupo familiar, con lo que
desplegar todas sus potencialidades de trasformacin y
diferenciacin (Nicol y Saccu, 1979). En la intervencin
provocadora el terapeuta modific la cualidad de la ten-
sin; por eso justamente la familia puede ahora, con ms
facilidad, contenerla y elaborarla.
Mostremos en un grfico la marcha cclica de la relacin
participacin-separacin. Advertimos que el punto B, que
representa el punto mximo del movimiento de participa-
cin del terapeuta en el interior del sistema teraputico,
y que corresponde al pico mximo de la tensin, es tam-
bin el momento en que comienza bruscamente su sepa-
racin de la familia. El carcter secuencial de la relacin
de participacin-separacin en el tiempo es la expresin
de ese trnsito evolutivo en que el ciclo posterior (A1 , B1,
A2 ) representa un progreso respecto del anterior (A, B, A1 ) ,
y as sucesivamente. El paso de uno al otro se caracteriza
por un progresivo aumento de la complejidad y de la di-
88
89
ferenciacin en el mbito del sistema teraputico, hasta
que se llega a la separacin final, es decir, a la escisin
del sistema teraputico.
De lo contrario, la familia podra negar de antemano
la eficacia de las sesiones o el valor de los objetivos al -
canzados (p. ej., la mejora de los sntomas), y delegar
por completo en el terapeuta la responsabilidad del cam-
bio; de esta manera se presentara de nuevo como objeto
pasivo en manos de alguien que mientras ms se afana en
el sentido del cambio, ms contrariado es por un grupo
que se cohesiona para demostrar su propia impotencia.
Se llegara a una suerte de tironeo de una misma soga con
el terapeuta, en que la inmovilidad obedecera a la posi-
cin igual y contraria de los dos contendientes. Si aquel,
haciendo suya la lgica paradjica de la familia, suelta im-
previstamente la presa, la familia se encontrar desequi-
librada y movida a adoptar las posiciones de participacin
activa que un momento antes pretenda delegarle. La ne-
gacin estratgica tiene justamente el significado de hacer
que el terapeuta afloje la cuerda, anticipndose as a los
movimientos que la familia se preparaba a hacer.
La negacin de la terapia
En general, las fases iniciales de un pioceso teraputico
son un perodo de adaptacin recproca entre familia y
terapeuta. Como hemos visto en los captulos anteriores,
esta adaptacin est predeterminada por las expectativas
que cada parte se forma sobre la otra. La misma deman-
da de terapia, como motivacin, es presentada por la fa-
milia con una cohesin ficticia que se alcanza a expensas
de las motivaciones personales de sus miembros. As, tras
la presencia fsica de los familiares se puede esconder una
escasa disponibilidad personal para participar y, por lo
tanto, una negativa a considerarse parte activa en las
modificaciones posibles. No pocas familias trasmiten esta
informacin ya desde la demanda telefnica.
La madre de un txicodependiente de 18 aos nos llam
por telfono para solicitar una cita. Anticip que la suya
era una familia unida y feliz, pero que el marido, un im-
portante hombre de negocios, declaraba no poder partici-
par en las sesiones, aunque l mismo haba solicitado la
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terapia. Nos dijo que le pareca una violencia exponer a
la hija de 12 aos a las repercusiones de una terapia
familiar, y concluy preguntndonos si dadas todas esas
circunstancias, juzgbamos oportuna una sesin. Le res-
pondimos que no. . . y que por lo dems su pregunta nos
asombraba. Le dijimos saber que, de haberlo querido,
ella habra sido capaz de convencer a los dems. Pero
como se trataba de una familia tan feliz, por s solo el pro-
blema de la hija desaconsejaba una intervencin nuestra,
que no sera violenta, pero resultara inquietante. La se-
ora, desconcertada con nuestra respuesta, replic que si
lo considerbamos oportuno se empeara en traer a toda
la familia. Otra vez negamos la terapia diciendo que slo
un llamado telefnico en primera persona de todos y cada
uno de los miembros de la familia nos podra convencer.
Que nosotros mismos haramos de abogados del diablo, y
desaconsejaramos vivamente a cada uno emprender la ex-
periencia, salvo que expusiese slidas motivaciones para
ello. Y en efecto, todos los miembros nos llamaron por
telfono y fijamos la primera sesin slo despus que hu-
bieron manifestado las razones personales que los lleva-
han a interesarse en la terapia. Esas repetidas negacio-
nes, practicadas desde el primer contacto, tuvieron el efec-
to de ligar fuertemente a cada uno de los integrantes de
la familia con nosotros y de modificar completamente una
situacin que pareca perdida desde el principio.
Sealamos ya que mientras ms rgida sea la organiza-
cin familiar, ms til ser la negacin temprana. En
efecto, hemos hecho la experiencia de que es peligroso
entrar en connivencia con las familias y posponer para la
primera entrevista una definicin ms clara: nos pueden
dar la espalda en el momento mismo en que intuyen la
necesidad de un compromiso individual. Negar asistencia
desde el comienzo puede parecer prematuro y violento, pero
en realidad anticipa los tiempos de la terapia, porque deja
en claro que no estamos dispuestos a aceptar demandas
delegatorias y contradictorias. Por otra parte, si intent-
ramos reconsiderar el problema desde otro punto de vista,
a saber, consintiendo en satisfacer las expectativas de la
familia, no haramos ms que reforzar los mecanismos
tendientes a reconsolidar la estabilidad preexistente. Ne-
gar estratgicamente la terapia por ser demasiado peli-
grosa para un equilibrio familiar tan bien consolidado
es imprevisible para quienes esperan un terapeuta dispues-
90
to a hacer todo lo posible para obtener lo imposible, y
por eso mismo redefine las expectativas de todos.
Ilustrmoslo con un ejemplo. La familia Giovine (pa-
dre, madre y dos hijos) demand terapia porque los pa-
dres, mdicos los dos, estaban preocupados por su hijo
de 21 aos, que haba interrumpido los estudios y no
trabajaba. Haban andado mucho tiempo en busca del
mago, pero enseguida descalificaban y rechazaban en
bloque cuantas experiencias teraputicas haban empren-
dido. Todos afirmaban que el nico lunar que turbaba
su paz idlica era la actitud de Ferdinando. Negaban la
existencia de cualquier conflicto en la familia o expresa-
ban este convencimiento de modo eufemstico con gran
despliegue de modales educados y recproca condescen-
dencia. El acuerdo para acudir a la terapia pareca el
mximo de los esfuerzos de que era capaz la familia, guia-
da por la madre, jefe indiscutido de la situacin. El di-
logo se entabl despus que la madre haba hablado con
tono competente acerca de la depresin del hijo, sus so-
inatizaciones y su hipocondra.
Madre: Me siento culpable porque es como un nio
anorxico. Se le dice come, come!, y l no lo hace. Mi
hijo no estudia. Tiene perodos de depresin. Quiz la
culpa es ma. Qu cree usted, doctor?
T.: No me interesa el discurso sobre las culpas. Lo que
no consigo entender es por qu han venido a Roma.
Madre: No comprendo lo que quiere decir. No sabemos
nada. Dganos qu debemos hacer, en este punto nosotros
no sabemos qu hacer.
T.: Desde cierto punto de vista es mejor no saber nada.
No creo que yo pueda ayudar, porque no soy un mago.
Por otra parte, si me ayudaran a entender mejor o hacer
algo por ustedes, se veran obligados a volver a casa me-
nos unidos de lo que llegaron. Y ese es un gran riesgo.
Padre: Esta discusin es interesante. Ferdinando deca que
se dej arrastrar hasta aqu. Siempre se deja arrastrar.
T.: Y en esto, a quin se parece de ustedes dos?
Padre: A m. Mi mujer es la que dirige.
Madre (irritada): Hay personas que tienen un carcter, y
otras un carcter distinto.
Ferdinando: Vea, en esta familia uno nunca puede decir
lo que piensa. Mis palabras son interpretadas como una
agresin. Vale ms quedarse callado.
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T.: Estoy de acuerdo contigo. Vale ms que se queden
todos callados. No me parece que en estas condicio-
nes sea posible una terapia porque t (a Ferdinando) te
debes convencer de que si tienes dificultades, puedes
tambin somatizarlas. En el fondo te gusta el papel que
lias adoptado, y adems no hay nadie que pueda desem-
pearlo en tu lugar. Quin si no t, podra ocupar tu
puesto?
Ferdinando (con acrimonia): Per o. . . quiz mi padre, se
me parece ms.
Padre: Yo en general hago las cosas para no causar fas-
tidio y. . .
T.: Creo que es verdaderamente intil proseguir. No pue-
do contar slo con la vitalidad de la mam. . . En efecto,
si aceptaran el fracaso en la vida de Ferdinando, podran
mantener para siempre esta situacin en que la mam
es una persona tan vital; pap en el fondo tiene su hobby,
su profesin; y la pequea Mara Licia tiene su escuela,
etctera, etctera.
Madre: Sabe, doctor, mi marido hace seis aos que est
enfermo y muy nervioso: parece Parkinson, no s cmo
dividirme entre estas dificultades.
Padre (visiblemente agitado): Desmintmosla de una vez
por todas! La verdad es que mi mujer me consider siem-
pre un cero a la izquierda, profesionalmente no me tiene
ninguna estima. Desde la universidad, donde nos conoci-
mos, ella era la buena. Yo renda los exmenes porque
ella me empujaba; mi mujer pretende meterse en todo
y se siente superior. Digamos las cosas como son, de una
vez por todas. No s si esto le resulta til, doctor, pero
es "rarsimo que nosotros cuatro hablemos como lo hace-
mos hoy.
Negar repetidamente la utilidad de la terapia tuvo el
efecto de desorientar las expectativas de la familia y de
anticiparse a una conducta repetitiva: descalificar e inte-
rrumpir toda experiencia teraputica. El terapeuta hizo
como que aceptaba el nivel literal de las comunicaciones:
En esta familia reina la paz y la armona y se demostr
poco dispuesto a trabajar sin la autorizacin y la ayuda
necesarias para arruinar la paz de la familia. La antici-
pacin y la desorientacin creadas por la negacin arre-
bataron a la familia el poder habitual y le hicieron tocar
el fondo de una situacin ambigua. La negativa del tera-
92
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peuta a entrar en colusin con la regla de fingir educa
damente el intento de modificar la situacin, puso a la
familia en una encrucijada: ayudar de verdad al terapeu-
ta o interrumpir las sesiones.
La negacin de la mejora
La mejora expresa un momento de gran inestabilidad
en el curso del proceso teraputico; el equipo de terapeu-
tas se podra sentir inducido a estabilizar la evolucin del
proceso en esa fase. En efecto, puede ocurrir que la rela-
cin de participacin-separacin se desequilibre a favor
de una participacin activa y de continuacin del tera
peuta, quien as correr el riesgo de sustituir a la familia
en la iniciativa y quedar enredado en las mallas seducto
ras de una mejora temporaria y parcial.
La familia en ese momento ya no se presenta como un
frente nico, sino que pone en escena una nueva incon-
gruencia: si el paciente manifiesta una mejora sensible,
los dems familiares pueden en ciertos casos marcar un
empeoramiento, en neto contraste con la evidencia de los
hechos. Por un lado, la familia seala progresos mediante
su portavoz oficial, y por el otro, expresa la imposibilidad
de admitir la mejora.
De estas premisas nace la estrategia teraputica desti-
nada a reforzar la mejora por medio de su negacin. Lo
que ocurre es redefinido como un empeoramiento de la
situacin; esto confirma la tesis de que es mejor no cam-
biar nada. La intervencin teraputica consiste, en efecto,
en solicitar a la familia que mantenga estable la situacin
en el preciso momento en que se verifican los primeros
cambios. Para ello se le mostrarn, por ejemplo, los peli-
gros inherentes a una modificacin de las reglas. Una vez
ms el ataque al sistema se produce por medio del pa-
ciente designado, a quien ahora se desafa en su mejora.
Concretamente, este desafo produce el efecto de reforzar
la tendencia al cambio del sistema por va de la no acep-
tacin explcita de la mejora (Searles, 1961).
Hemos observado que reconocer de manera explcita la
mejora del paciente designado, en esta fase, suele empujar
a la familia a negar los resultados alcanzados y a destacar
con renovada insistencia cada mnima dificultad del pa-
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ciente. Despus de preguntarnos por la razn de estas
respuestas, hicimos la hiptesis de que derivaban de la sen-
sacin de peligro que la familia vive a causa de la ame-
naza que la mejora le plantea en el nivel de la interaccin
(Searles, 1961). Pero si tambin esta vez el terapeuta se
pone de parte de la homeostasis aun antes de que haya te-
nido tiempo de hacerlo la familia, esta en lo sucesivo se
sentir obligada a retomar su propio camino, aunque deba
enfrentar conflictos diferentes y el surgimiento de proble-
mas nuevos.
Otra tctica que se ha revelado til consiste en definir
como peligrosa la mejora. En esta fase delicada, la ambi-
valencia respecto de la doble posibilidad de cambiar (di-
ferenciacin) o de permanecer inmvil (cohesin) ya no se
encierra solamente en el paciente designado y en su sn-
toma, sino que se sita en el nivel de las funciones de
cada uno de los miembros. Por ello, hablar de los riesgos
inherentes al cambio y convocar en la sesin los fantas-
mas, y los temores consiguientes, permite dar cuerpo a
esas fantasas y hacerles perder su carcter destructivo
(Napier y Whitaker, 1981).
A veces las intervenciones que acabamos de exponer
se pueden acompaar con la prescripcin de no cambiar,
de este modo: se solicitan las conductas que acentan
las reglas disfuncionales del sistema y la funcin sintom-
tica. A esta estrategia, ya descrita por muchos autores
(Hal ey, 1976; Watzlawick et al, 1971; Selvini Palazzoli et
al., 1975), se la presenta como una indispensable precau-
cin destinada a evitar un cambio peligroso para la familia.
Paradjicamente, produce el efecto de sustentar la mejora
ya en curso, porque estimula una cohesin nueva en el seno
del grupo familiar, que ahora debe demostrar con hechos
su capacidad de cambiar.
Consideremos un ejemplo. Elsa era una anorxica gra-
ve de 15 aos. Hija nica de un poltico, haca cuatro
aos que se abstena de comer, de continuo tomaba em-
ticos y se haba encerrado por completo en su casa. Slo
se trataba con su madre, mujer muy inteligente, pero
frustrada en sus relaciones con el marido. Dos ncubos
pesaban sobre la familia: la decadencia mental de la abue-
la paterna, centro y alma de la f ami l i a del padre (una
familia patriarcal de origen meridional) y la decadencia
fsica del padre, afectado de leucemia crnica. En las se-
siones anteriores, el terapeuta haba provocado a la pa-
94
ciente en su funcin de vnculo entre los padres y de con-
tinuidad histrica respecto de la familia paterna. Los
elementos de muerte que su sintomatologa simbolizaba
eran, en efecto, un modo de expresar tanto la grave en-
fermedad del padre, que todos conocan, pero de la que
no se poda hablar, como la arterioesclerosis de la abuela,
punto de apoyo primario de ese sistema. Y todo haba
coincidido con un reacercamiento de la madre al padre
y a la familia de l. As, se estaban constituyendo fron-
teras nuevas entre familia nuclear y familia extensa, y en-
tre la pareja parental y Elsa. Las sesiones haban produ-
cido una mejora sustancial en los sntomas de la mu-
chacha, as como en las relaciones familiares y de pare-
ja. En este punto, el terapeuta decidi negar la mejora
y, para conferir ms peso al aspecto paradjico de esa ne-
gacin, la escenific en el mbito de una sesin de al-
muerzo. Toda la familia sinti curiosidad y particip
activamente en la preparacin de esa comida especial.
Elsa se puso a ostentar su hambre como si pretendiera
comunicar que todo su problema era cosa del pasado. La
observacin de esa actitud movi al terapeuta a intervenir
enseguida:
T.: Este, en el fondo, no es un almuerzo serio, sino slo
de prueba. (Se dirige a Elsa.) Y eso qu es?
Elsa: Es el segundo plato; me lo como todo.
T.: Entonces comes pastas y segundo plato?
Elsa: Los como por separado, primero las pastas y des-
pus el segundo plato.
T.: Ciertamente, ya entiendo. Pero, vas a vomitar antes o
despus de comer?
Elsa: No, no vomito; ms bien debo decir que ltimamen-
te algo ha cambiado, en realidad si siento una languidez
voy. . .
T.: Hum! Lo que pensaba. La verdad es que no me
convences.
Elsa: Me he comido el pastel dulce, la pi zza...
T.: . . . Nunca te haba visto tan indisciplinada como hoy.
Habrs aumentado unos gramos, o me equivoco?
Elsa: S.
T. (en tono irnico): Muy bien!
Elsa: Gracias. (Los familiares ren.)
T.: No entendiste el modo en que dije muy bien!
Elsa (con un hilo de voz): Por qu?
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T.: Porque no estoy convencido de que lo hagas como lo
hara tu to si tiene ganas de gustar unos tallarines: se los
come, y no le importa nada si cra pancita. En cambio;
t aumentaste unos gramos para confundir las cosas, y no
sera la primera vez. Por qu debas comer de ms hoy,
cuando sientes esa languidez? Entraras en el terreno de
lo que hacen las personas adultas, y t no te lo puedes
permitir, bien lo sabes.
Elsa: Sin embargo, aunque usted diga que no, yo espero
estar en vas de curarme.
T.: El milagro de San Genaro! Permteme: qu ha cam-
biado para que te puedas curar, para que puedas dejar
de hacer lo que por tanto tiempo has hecho?
Elsa: Por ejemplo, tambin reanud la relacin con mi pri-
ma. Cuando estaba mal tenda a aislarme mucho. En cam-
bio ahora me trato con muchachos de mi edad y soy ms
abierta.
T.: Eso es secundario, no ha sucedido nada contigo aqu
dentro. (Seala al resto de la familia.)
Elsa: No creo que las relaciones de familia puedan cam-
biar. ..
T.: Y entonces? Te veo ms tonta ahora que antes. Por-
lo menos antes tenas una lgica. Eras la nica que habas
comprendido enseguida, y bien, lo necesaria que eras para
tu familia y el modo en que todos te utilizaban. Tienes una
funcin importante, hacerte pelotear de una parte a la
otra. Cmo harn para hablarse tu padre y tu madre
sin t? Y me quieres hacer creer que tus problemas des-
aparecieron y andas mejor?
Elsa: No desaparecieron, pero algo est cambiando.
T.: No debe suceder ms, y t sabes por qu. Sabes que
no ha cambiado nada en el almuerzo de ustedes, en casa.
No es as? (Hace esta pregunta a los padres.)
Madre: Mi marido es una persona que come rpido, lo hace
con velocidad porque tiene necesidad de. . .
Padre: Como rpido para correr a echarme una siestita.
Madre: A l le interesan las cosas simples, veloces, que le
permitan irse enseguida a la cama. . .
Padre: En verdad, algunas veces me gustara salir de no-
che a tomar aire. Por eso voy a un bar. Pero a menudo
salgo solo, porque Elsa emplea mucho tiempo para comer.
Normalmente invito a mi mujer a que me acompae, pero
cuando est Elsa mi mujer se siente obligada a quedarse
con ella en casa.
96
97
Madre: T me consideras obligada, pero a m me fastidia
esa obligacin.
Padre: Si Elsa se queda sola en casa, mi mujer a las 22.20
empieza a decirme debemos volver; eso me causa pe-
sadumbre, y entonces prefiero salir solo.
T. (a Elsa): Comprendes ahora por qu es una tontera
que hagas intentos para sanar, aunque sean tan mseros
como estos? Comprendes por qu debes seguir siendo
estpida y pensar slo en cuntos gramos incorporas o
cunto vomitas? Nadie en esta casa est en condiciones
de prescindir de ti.
En este fragmento de sesin, el terapeuta efectu una
serie de negaciones que utilizaban el mismo material que
la paciente alegaba como prueba de su mejora. Desde el
comienzo declar no aceptarlo (Nunca te he visto tan
indisciplinada como hoy), lo que estimul a Elsa en la
defensa de sus logros (No, no vomito; ms bien debo
decir que ltimamente algo ha cambiado; Aunque us-
ted diga que no, yo espero, creo que estoy en vas de
curarme). La pregunta provocadora que el terapeuta hizo
(Cmo harn para hablarse tu padre y tu madre sin ti?)
daba por cierta la improbabilidad de un cambio ligado
al vnculo de todos los miembros del sistema. Pero esta
misma pregunta fue la que movi a la pareja a poner so-
bre el tapete sus propios problemas. Acaso en otro contexto
la pregunta habra parecido acusadora, pero en este caso
expresaba la aceptacin emotiva del terapeuta hacia cual-
quier eleccin que hiciera la familia, aun si era una elec-
cin sintomtica.
Hacia la escisin del sistema teraputico
En cierto momento, la familia advierte la necesidad de
verificar su propia autonoma con independencia del apo-
yo del terapeuta; el proceso teraputico puede entonces
encaminarse hacia una resolucin gradual. Cuando esto su-
cede, el terapeuta se puede declarar con franqueza en
favor del cambio y reasegurar a la familia en las posicio-
nes alcanzadas. Pero como en cada estado de transicin
el miedo a lo desconocido y las dificultades reales pueden
promover el regreso a situaciones anteriores, es posible
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que la familia se oponga a la escisin del sistema tera-
putico y presente recadas que justifiquen nuevas deman-
das de intervencin, pero que bloquearan el proceso de
independencia en curso. Si el terapeuta aceptara, no hara
ms que convertirse en un elemento estabilizador.
La cohesin que antes se produca en torno del paciente,
en el curso del proceso teraputico se ha ido tramando
en torno del terapeuta, vivido como nuevo regulador ho-
meosttico del sistema. Por esa razn puede ocurrir que
la familia se oponga a la escisin del sistema neoformado,
en el intento de estabilizar su nueva organizacin.
Trataremos de ilustrar mediante un grfico la evolucin
98
dos meses, pero nicamente si son capaces de salir ade-
lante solos y si el paciente est bien; en la sesin que
siga, la enfermedad dejar de ser el canal privilegiado por
el cual la familia mantiene relacin con el terapeuta.
Consideremos el caso de una familia cuya terapia, al
cabo de unos cuatro meses, pareca encaminada hacia una
conclusin satisfactoria. Reconsiderada la situacin y eva-
luados los resultados, el terapeuta pidi a la familia que
volviera pasados tres meses; el intervalo se deba utilizar
para consolidar las posiciones alcanzadas y resolver algu-
nas dificultades sealadas por la propia familia en las l-
timas reuniones. Pero esa sesin slo se realizara si cada
uno de los miembros juzgaba positivo el empeo demos-
trado por los dems para el logro de lo acordado entre
todos. En caso contrario, se pospondra. De esta manera,
se solicitaba a la familia que volviera a presentarse ante
el terapeuta slo para comunicarle que de hecho ya no
tena necesidad de l. Trascribiremos algunos pasajes de
esa reunin final.
Padre: Nos vi mos...
Madre: En noviembre...
Laura: S, a comienzos de noviembre.
T.: Quiere decir que pasaron tres meses. Respetaron la
regla de volver slo si cada uno de ustedes estaba satis-
fecho con las mejoras obtenidas?
Padre: Por mi parte dir que s . . . (se re) como personas
serias.
T.: Puede darme alguna prueba de esta seriedad?
Padre: Las mejoras han si do...
Laura: Las puedo escribir en el anotador?
T.: Por qu no?
Padre: Sobre todo, anota, nuestras relaciones. Las relacio-
nes entre mam y pap. (A su esposa.) Entre nosotros se
ha producido una mejora clara porque hay ms compren-
sin. Todos los problemas que surgen se hablan, se discu-
ten, se resuelven. Mi mujer y yo tenemos ahora una ma-
durez emotiva que quizs antes no tenamos... Ahora me
parece que casi la he alcanzado, casi . . . Estamos en la
buena senda.
T. (al marido): No corra demasiado ahora, por favor. Has-
ta este momento hemos hablado de las relaciones entre
ustedes. (Se dirige a la esposa.) Seora, usted cmo se
sita en este discurso?
99
de las interacciones dentro del sistema, segn sus fases.
La familia que en la fase A se organiz en torno del pa-
ciente designado, en la fase B se reorganiza en torno
del terapeuta. Si no es capaz de alcanzar la fase C, que
supone la separacin de este ltimo, tratar de estabili-
zarse en el punto B. En ese caso la terminacin del pro-
ceso teraputico debe ser promovida por el terapeuta por
medio de la ruptura de la organizacin anterior (fase B ) .
Frente al deseo de la familia de proseguir con las sesio-
nes, que a menudo se expresa en la afirmacin todava
quedan cosas por resolver; si no permanece con nosotros,
el paciente puede sufrir recadas, el terapeuta tiene la
posibilidad de mantener la coherencia y continuidad de
la relacin por la negacin misma de su funcin terapu-
tica. Entonces podr responder: S, los ver dentro de
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Madre: Estoy de acuerdo con mi marido, sobre todo aho-
ra que hablamos mucho ms.
T.: Pero, antes hablaban menos?
Madre: Muy poco, ya fuera de cosas triviales como de
cosas importantes. Ahora, aunque tenemos distinta opinin
sobre muchos puntos, llegamos a un arreglo, salimos ade-
lante.
T. (con aire de incredulidad): En tres meses consiguieron
esto?
Padre: S, y tambin hemos logrado tomar una decisin
para los domingos: yo con las nias ms grandecitas voy
al partido, o bien vamos todos a la montaa.
T. (a Laura y Marina): A ustedes les gusta ir al partido?
Luura y Marina (al mismo tiempo): S, s, nos divertimos
muchsimo.
T.: En cambio, antes no iban al partido ni a la montaa.
Es as?
Padre: Yo iba al partido...
Madre: Y vo me quedaba luchando...
T,: Y en la montaa cmo andan, siempre juntos?
Laura: No, con gente. Pero antes andbamos solos. Est-
bamos slo los de la familia y nos divertamos menos.
T. (a Laura): Porque t antes slo tenas amigos ms pe-
queos que t, o recuerdo mal?
Laura: S, es cierto.
T.: Y ahora?
Laura: Tengo amigos, muchachos y chicas.
T.: Temo que este anotador no te alcance. Han estado
desaforados este ltimo tiempo.
Madre: Desde la Navidad, el mes pasado.
T.: Eso es, porque recuerdo un llamado telefnico que no
me gust nada. Cundo fue?
Madre: A comienzos de diciembre.
Padre: Un momento no muy simptico.
T.: Estoy contento de no haber aceptado el pedido de asis-
tencia que me hicieron. Los habra privado de la satis-
faccin de superar con sus propias fuerzas un momento
difcil.
Laura (recogiendo la insinuacin): Debo anotar los pro-
gresos ya hechos o los que quedan por hacer?
T.: Haz esto: traza una raya en el anotador. Arriba estn
los ya hechos; abajo puedes anotar los que todava restan.
As tendremos un cuadro bien hecho y simple para verifi-
carlo juntos dentro de cinco meses, antes del verano.
100
La propia familia, como a menudo sucede, pareci su-
gerir el rumbo por medio del paciente designado. Acordar
una nueva reunin para despus de algunos meses le per-
mita sentir que el sistema teraputico segua vivo, con
la diferencia de que ahora el terapeuta era algo de lo
que el sistema familiar se haba apropiado; as, poco a poco
desapareca la necesidad de buscarlo fuera.
Si el terapeuta tiene el convencimiento de que la familia
alcanz una organizacin nueva que le permite adminis-
trar sus problemas de manera autnoma, ni siquiera una
recada ser motivo suficiente para reiniciar las sesiones.
En efecto, nos parece desaconsejable que el terapeuta
muerda el seuelo de sentirse tan necesario para un grupo
familiar de cuya evolucin constituye un momento impor-
tante por el hecho mismo de ser temporario. En estos
casos nos parece conveniente negar la reanudacin de la
terapia definiendo la recada como un intento de la familia
de volver a confiarle un rol ya superado.
El caso que a continuacin expondremos ilustra la ne-
gacin de la recada, procedimiento por el cual el tera-
peuta procura reforzar los resultados ya alcanzados movien-
do a la familia hacia la escisin definitiva del sistema te-
raputico.
Esta familia haba realizado una terapia familiar durante
unos dos aos y medio a causa de la sintomatologa esqui-
zofrnica que presentaba Mara, la segunda de tres hijos.
En el momento de la primera intervencin, la situacin
pareca desesperada: la madre y los tres hijos, desde la ma-
yor, Giovanna, de 32 aos, hasta Franco, el menor, de 18,
dependan totalmente de los padres, y su vida emotiva y
de relacin era confusa y se encerraba entre las cuatro
paredes de la casa. En la primera fase de la terapia, Mara,
en una suerte de pulseada con los terapeutas, haba hecho
una fuerte regresin y pasado dos largos meses en cama;
en ese perodo deban darle de comer en la boca, era enco-
prtica y enurtica. Este estadio dej paso, poco a poco,
a una serie de progresos, hasta que se produjo un genuino
cambio en la vida familiar. Los padres, que empezaron a
percibir su pensin jubilatoria, mantenan una relacin ms
serena y de tiempo en tiempo se permitan salir de va-
caciones. Los tres hijos haban enfrentado, cada uno per-
sonalmente, problemas de insercin social y laboral, y ha-
ban tomado decisiones importantes: Giovanna, la mayor,
comenz a dictar clases en una comarca lejos de Roma,
101
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donde se haba establecido. Franco se haba dedicado a
la militancia en un partido poltico, mientras Mara reto-
maba los estudios universitarios, y desde haca un ao se
desempeaba con satisfaccin en un empleo de medio da.
Haban trascurrido dos aos desde la ltima sesin de con-
trol, cuando de repente Giovanna llam por telfono para
solicitar asistencia a causa de una recada de Mara, que
estaba muv nerviosa v peda con insistencia poder recupe-
rarse en una clnica psiquitrica. El padre haba llamado
a Roma con urgencia a la madre, que estaba de vacaciones
en su pueblo natal.
Una indagacin telefnica ms detenida revel un suceso
inesperado: Giovanna haba tenido durante dos aos una
relacin con un colega, y proyectaban casarse en poco tiem-
po ms, pero una afeccin cancerosa maligna y rpida ha-
ba determinado la muerte del novio unos meses antes.
Giovanna reaccion con mucha reserva y dominio de s, pero
despus del suceso Mara haba vuelto a estar nerviosa.
El terapeuta, convencido de la eficacia del trabajo cum-
plido en el pasado, concibi la hiptesis de que si aceptaba
la recada de Mara, como la haban definido, no hara
ms que exhumar la antigua designacin de la hermana
para encubrir un problema real, con lo cual impedira a la
familia y a Giovanna elaborar el dolor de aquel terrible luto.
Acept entonces ver a la familia por una sesin, y la propia
familia lo confirm en sus hiptesis.
Todos estuvieron presentes en la reunin; al sentarse de-
jaron en el medio una silla vaca, hecho que el terapeuta
recogi en la dimensin de un mensaje metafrico de la
familia.
T.: Saben ustedes de quin es esta silla?
Padre: Del doctor, no?
T.: Pero no! El doctor se sienta en esta otra. Esa es la
silla del que est peor. El que sufre ms se debe sentar
ah. (El terapeuta se refiere a un sufrimiento, no a una
enfermedad. Mara se levanta y lentamente se sienta en
el puesto vacante.)
Madre (tras un largo silencio): A punto estuve de ocuparla
yo. Me senta incmoda y haba pensado en trasladarme.
Mara: Yo estoy incmoda aqu en el centro. Quizs es
mejor que vuelva al lugar de antes.
Padre: El primer impulso es el que vale; ahora ya ests
ocupando la silla.
102
T. (a Giovanna): Pero, cundo suceder que en esta fa-
milia alguien se interese por ti?
Giovanna: No s. Es posible que no haya hecho nada para
llamar la atencin.
T.: Cuntos siglos crees que pasarn hasta que lo hagan?
Madre: Yo la ayud cuando estuvo mal, por eso mismo
qued mal yo despus de la muerte de Antonio.
T.: Bla, bla, bla. Una persona no se siente mal por estar
cerca de la hermana o de su novio que muere. Estos mo-
tivos son sanos y normales. (A Giovanna.) Siempre en
esta familia hay alguien que pasa por una situacin ms
difcil que la tuya, te has dado cuenta? Por qu no
pruebas de cambiar de lugar para ver cmo ests t en
esa silla una vez al menos? O t (a Mara) tienes siem-
pre necesidad de hacer el papel de tonta?
Mara: No, por cierto, es mejor que ella haga el papel de
tonta. Y por otra parte yo no soy tonta, slo estoy deses-
perada.
T.: Me gustara saber si Giovanna no ha estado ms deses-
perada una vez.
Mara: El l a dice que no. La reina de estar mal soy siem-
pre yo. No es culpa ma. No s por qu Giovanna quiso
venir aqu; no s si estaba preocupada por ella o por m.
T.: Es el gran enigma; qu crees t?
Mara: Creo que est preocupada por ella misma y de
buena gana le cedo esta silla. (A Giovanna.) Te cedo esta
silla si la quieres, porque ya estoy harta de este papel de
primera actriz. Quieres sentarte aqu?
Giovanna: No lo s. En mi opinin, cuando una persona
ha pasado los treinta aos, como es mi caso, no debe ocu-
par el centro de la atencin en medio de la familia.
Mara: Entonces, qu queras hacer aqu?
Giovanna: Sobre todo quera venir porque se habla de
ciertas cosas que de otra manera nunca se enfrentan. Por
lo menos nos miramos a la cara. Pero yo no quiero esa
silla, me resulta incmoda porque quiero resolver de otro
modo mis dificultades. No veo por qu hay que ser siem-
pre una actriz en medio de la familia.
Franco (es el hermano): Lo ves, Giovanna, siempre hay
alguien ms dispuesto que t a ocupar ese lugar.
Giovanna: Eso forma parte de la vida.
T.: Justamente porque forma parte de la vida! En la vida
las emociones de las personas tienen una importancia muy
diversa; aqu, si Mara hace el teatro napolitano (eleva la
103
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voz), todos acuden y Al, Al es grande!; pero si t
tienes un amor y lo pierdes, a nadie le importa nada. (A
Giovanna.) Si acept verte fue porque imaginaba lo que
para ti significaba haber encontrado una relacin impor-
tante fuera de casa y haberla perdido, y no por desave-
nencias, sino porque se produjo una muerte... Qu sig-
nificado tiene esto para ti a los 34 aos? Esperaba que
se llegase a hablar de esto hoy, de problemas reales. Por
eso me siento confundido y desilusionado.
Franco: En efecto, Giovanna estuvo mal, ha sufrido mucho.
Mara: A m me parece, en cambio, que ha reaccionado
muy bien. Tiene un carcter que reacciona bien. O qui-
zs. . . ahora empiezo a creer que tambin ella hizo el re-
citado, lo mismo que yo durante tantos aos. Yo recitaba
el papel de la tonta, ella ha recitado otro papel.
T.: Eso es cierto. Cmo has recitado t, Giovanna?
Giovanna: Cmo he recitado? Trat de hacerte, Mara,
un discurso muy claro. Vi que participaste mucho en todo
lo de Antonio. Entonces te dije: la situacin es as, trate-
mos de superarla. Pero est claro que dentro de m no la
haba superado. Y despus, cuando mam volvi, acaso
se habl de lo ocurrido? No! Yo me lo guard adentro
mientras recitaba ante ustedes el papel de la que finge
que nada ocurri. Ese es el recitado que yo hice, y no
pretenda que los dems se molestaran por lo que me
haba sucedido a m.
Madre: T crees que guardndolo para ti nosotros no nos
dolamos? Yo me dola lo mismo, aunque t no lo dijeras.
El terapeuta recogi desde el comienzo el mensaje
que la familia le envi: Hay una silla vaca entre nos-
otros. Pero, qu representaba? La silla del que est
peor, respondi l; y enseguida redefini como sufrimiento
lo que la familia se aprestaba a presentar como enferme-
dad. Bajo la letra de la redesignacin, el terapeuta intuy
el sufrimiento de Giovanna. Neg entonces a Mara el
derecho de volver a centralizar la atencin, porque era
otra persona quien lo tena y porque haba otro motivo
ms lgico que el de hacer el papel de comodn. As,
negndole esa centralidad, le propuso desempear un pa-
pel diferente en la familia. La brusca negacin de la re-
cada, y el hecho de apuntar con el dedo a un dolor real,
tuvo el efecto de sacudir a la familia y de hacer que cada
miembro sintiera el derecho al propio sufrimiento.
104
5. Metfora y objeto metafrico
en la terapia
El lenguaje metafrico
La metfora est ampliamente presente en el lenguaje
cotidiano, donde, por la evocacin de imgenes de seme-
janza, permite reproducir la realidad y los objetos del
mundo circundante, como podra hacerlo un mapa en re-
lacin con un territorio. Ahora bien, a diferencia del mapa,
el lenguaje y sus imgenes metafricas cambian de sig-
nificado no slo segn el contexto en que se sitan, sino
segn las connotaciones que se agregan en virtud de las
circunstancias de su empleo (Eco, 1975; Cont, 1981). El l o
implica que, segn los casos, cobrar mayor relieve esta
o aquella caracterstica del objeto, de la situacin o de
la accin a que la metfora se refiere, como si un objeto
cualquiera revelara caractersticas diferentes bajo la ac-
cin de un haz de luz que explorara su superficie desde
diferentes ngulos.
As se explica que la metfora se preste a que la utili-
cen los miembros de la familia para expresar estados de
nimo o situaciones de vnculo; o el terapeuta, para llevar
adelante su trabajo de anlisis y de reestructuracin. Pa-
rece que la metfora brotara de nuestro comn reclamo
de detener el perpetuo fluir de la realidad y apropir-
noslo; sera el intento de recuperar lo que se pierde en la
experiencia de todos los das por medio de algo que lo
recuerde. El mismo sntoma que el paciente o la familia
presentan se puede convertir en la metfora de un pro-
blema relacional, el intento de conciliar exigencias con-
tradictorias por medio de un smbolo polivalente.
1
1
Esto explica que no baste la pesquisa del suceso o de los sucesos
traumticos, y de la vivencia que se tuvo de ellos, para resolver
el problema existencial del individuo o de la familia; en efecto, el
momento de su reevocacin pertenece a un contexto diferente y se
inserta en una estructura cognitiva que les imparte una connotacin
de algn modo distinta. Por ejemplo, cuando un adulto recuerda
en la terapia las emociones asociadas con el trauma de la separacin
105
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As, un paciente desavenido con su cnyuge, pero de-
pendiente de l, puede manifestar con un vmito irrepri-
mible su imposibilidad de tragar lo que anda mal en la
relacin; acaso este sntoma se convierta en el medio para
poner de manifiesto su exasperacin, al tiempo que le
permite mantener una relacin de dependencia. Es como
si el aspecto metafrico del sntoma lograra conciliar la-
dos contrapuestos de la realidad, y obtuviera su simul-
tnea cristalizacin. En efecto, si el sntoma no es re-
suelto, con el tiempo se puede convertir en el cruce de
caminos en que confluyen situaciones muy distantes en-
tre s. Para retomar el ejemplo anterior: el vmito del
paciente expresar los problemas conyugales, pero adems
se convertir en la metfora de otros problemas de rela-
cin, por ejemplo con las familias de origen, en una con-
tinua caza de imgenes que se reflejan unas en otras
como figuras en un saln de espejos. De ese modo se
habrn creado una superposicin y una condensacin de
situaciones que se manifestarn por el mismo smbolo. En-
tonces el sntoma puede perder poco a poco sus caracte-
res de especificidad: el smbolo del malestar especfico
se convertir en el sntoma en sentido generalizado, ajeno
al espacio y al tiempo, y vlido en cualquier circunstan-
cia; ser slo la historia personal la que confiera un tiem-
po y un espacio particulares a sus manifestaciones.
Por lo general, en el momento de intervenir el tera-
peuta, la evolucin de la metfora del paciente hacia
caractersticas cada vez ms abstractas e inespecficas ha
llegado a su culminacin; por eso mismo, l se encuen-
tra en la necesidad de iniciar un proceso opuesto a fin de
redescubrir en el interior de la imagen presentada los
elementos histricos y relacinales originarios. Podr en-
tonces condensar en una metfora propia los datos de ob-
servacin recogidos en el curso de las interacciones entre
los miembros del sistema teraputico; en ese caso utilizar
imgenes genricas y adaptables a muy diversas situacio-
nes, pero que contengan elementos singulares que se pue-
dan superponer perfectamente a la situacin en examen.
de uno de sus progenitores, se encuentra de hecho en una con-
dicin muy diversa de la situacin originaria, porque en su historia
personal intervinieron muchsimos factores desde aquel momento.
Por eso, el significado que atribuya al episodio en cuestin ser
fruto de numerosas interacciones de su experiencia pasada, que, por
su repeticin, concurrieron a plasmar su actual estructura cognitiva.
106
En la metfora, pues, tanto si es expresada por los pa-
cientes en sus sntomas como si es el terapeuta quien los
enfrenta a ella, observamos operar mecanismos anlo-
gos a los que se activan en cada uno de nosotros cuando
se infringen las reglas que mantienen la coherencia de los
mensajes enviados por el interlocutor. En efecto, si a) yo
b) digo algo c) a alguien d) en una situacin especfica,
puedo evitar definir la relacin negando uno de estos ele-
mentos, o los cuatro. Puedo: a) negar que personalmente
comuniqu algo; b) negar que algo haya sido comunicado;
c) negar que haya sido comunicado al otro, y d) negar el
contexto en que se lo ha comunicado (Hal ey, 1974). Esto
no slo es vlido para el lenguaje verbal, sino para el no
verbal, en que cada elemento puede ser respetado en un
nivel y negado en otro.
En el caso del paciente sintomtico, es manifiesto que
formalmente no enva mensaje alguno, puesto que su con-
ducta no es voluntaria y, en consecuencia, no es l
quien comunica algo; no se establece una comunicacin
estructurada de manera explcita y, por lo tanto, no se la
puede reconocer formalmente como tal; menos an cuando
no est dirigida manifiestamente a la persona con quien
interacta el paciente. Por otra parte, cuando el terapeuta
emplea la metfora para responder al paciente, utiliza ese
mismo tipo de procedimiento, y la negacin puede recaer
sobre uno o ms aspectos formales de la comunicacin.
La metfora es trasmitida del mismo modo en que el pa-
ciente manifiesta el sntoma; en virtud de su contexto y
de su forma, se afirman y niegan al mismo tiempo el con-
tenido del mensaje o su destinatario (Bateson, 1976).
La metfora literaria
Para que se comprenda mejor lo que llevamos dicho,
lo ejemplificaremos con un extracto de la primera sesin
con una anorxica de 15 aos; participaron los padres, la
abuela paterna y otros parientes del padre. En la primera
parte de la reunin haban aflorado notables diferencias
entre los padres, sobre todo acerca de la centralidad de
la abuela, al par que la posicin de la madre se presen-
taba ms bien marginal, porque na se senta aceptada
por la familia del marido. El nacimiento de Carla, la pa-
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ciente anorxica, pareca haber contribuido a desplazar
el eje del equilibrio familiar en el sentido de un reacerca-
miento entre los padres, a expensas de quedar ella como
la intermediaria oficial de todas sus relaciones.
T.(al padre): Entonces Carla los ayud a unirse y a se-
pararse al mismo tiempo? Quiere decir que lo que no
hizo usted por su esposa, lo pudo hacer por su hija?
Padre: En cierto sentido fue as.
T.(a la paciente): T, bella seorita... No logro enten-
der por qu esta bella seorita se ha sentido tan gran-
diosa, t an. . . Conoces a Don Quijote? Don Quijote crea
siempre que vencera; en cualquier empresa, l siempre
se entremeta... pero al cabo era un pobre Cristo que
reciba palos a diestra v siniestra... En apariencia un
gran personaje, pero en el fondo uno que. . . ni siquiera
saba quin era. No? Ests de acuerdo?
Carla: Yo me debo. . .
T.(interrumpindola): Pero era un poco como t. Tena
tu apariencia, tena todo esto. (Indica la figura de la pa-
ciente.) Siempre un atuendo perfecto, con su rocn, su
escudo... T en lugar de la espada y del escudo tienes
una linda carterita, un vestidito de damita, pero tengo la
sensacin de que por dentro te pareces a Don Quijote,
porque se te ha puesto en la cabeza que vencers, como l
lo crea; que puedes tomar sobre ti todas las tensiones
que por aquel lado (seala a los padres) no se pueden ad-
ministrar; el odio feroz que tu mam sigue alimentando,
pero que debe negar siempre... Y entonces te has hecho
cargo de odios, de extorsiones y de alguna otra cosa que
todava no tengo clara, y te has puesto a dirigir el trn-
sito con tu roc n. . . Noble gesto, pero ciertamente...
Carla: No s si he hecho esto, pero si lo hi ce. . . en cuanto
a m lo hice inconcientemente.
T.: Hum!, con ese inconcientemente no cambia el gui-
sado . . . porque si lo empezaste a hacer inconcientemen-
te, ahora lo sigues haciendo con conciencia (Carla intenta
replicar, pero su padre la hace callar.)... Sabes muy bien
que tu mam nunca fue aceptada, que tu mam tiene la
sensacin de que lo que ha conseguido lo consigui por-
que estabas t y no por ella misma, y acaso alguna vez
ha pensado que mejor sera que no hubieras naci do...
(Carla prorrumpe en llanto.) La nica diferencia est en
que Don Quijote nunca lloraba, y esto me consuela; si
108
logras llorar quiere decir que. . . es menos seguro que
tendrs el fin de Don Quijote.
Como lo muestra el anlisis del fragmento reproducido,
por medio de la imagen de Don Quijote se consegua
figurar en concreto una serie de conductas y de funciones
de la paciente, al tiempo que se le atribuan las connota-
ciones que caracterizaban al personaje, que entonces re-
presentaba un trmino de cotejo. De esta manera, Carla
ya no deba buscar una definicin de s en una realidad
en movimiento y en relaciones continuamente mudables;
en efecto, esos procesos quedaban fijados en una imagen
que en s misma contena una definicin y una historia,
que obraban como elemento de comparacin externo a
la paciente. Este es un punto muy importante, porque
una de las mayores dificultades con que cada persona tro-
pieza en su proceso evolutivo y en su afn de cambiar
es, justamente, no poder salirse de s misma para cote-
jarse con la propia imagen. Ahora bien, el cambio slo
puede brotar de un cotejo, es decir, de la apreciacin de
la diferencia entre un estado y otro, de una discontinuidad
y una esquematizacin arbitraria del continuo fluir de la
experiencia.
La imagen proporcionada define no slo al miembro de-
signado, sino a las relaciones e interacciones que mantiene
con los dems, situndolas en una atmsfera irreal y fan-
tstica. As, aunque el mensaje representativo se enva
en apariencia a una sola persona, su estructura incluye de
manera indirecta a las dems en la medida en que estn
en relacin con aquella. Es como si se les dijera: En el
momento en que aceptan el intercambio con Carla, entran
ustedes en un mundo de fbula. Tambin este mundo
pierde las caractersticas espaciales y temporales especfi-
cas, a la vez que mantiene los atributos de universalidad
ligados con el personaje literario. Es este el que establece
el marco en que se desenvolvern los intercambios poste-
riores, mientras que los detalles, y por lo tanto tambin
su situacin espacial y temporal especfica, sern propor-
cionados por la posicin de Carla en la historia familiar
y por la definicin que los dems dan de ella, y ella de
s misma por sus propias acciones. Por otra parte, el
mundo de la literatura y el teatro nos proporciona un
ejemplo de este proceder cuando nos propone la reedicin
de un personaje clsico en un drama moderno.
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La metfora contextual
El empleo de la metfora no se limita a una situacin
como la que expusimos, en que el terapeuta hizo explcita
la referencia a la persona, operando l mismo la ligazn
con la imagen metafrica. En otras situaciones, esto mis-
mo se lleva a cabo de manera mucho ms sutil, por la
amplificacin de expresiones singulares de significado me-
tafrico de los pacientes mismos, que pasaran inadverti-
das si no se las extendiera de suerte que dejen de ser un
elemento del discurso para convertirse en su marco con-
textual, segn lo veremos con ms detalle cuando tratemos
del objeto metafrico.
En otros casos, el terapeuta puede condensar en una
metfora muchos elementos que pudo observar en el curso
de las interacciones familiares, haciendo de manera que la
ulterior definicin de los rasgos de detalle de la metfora
se produzcan por obra de los pacientes, como en el ejemplo
que a continuacin referiremos.
La paciente, deprimida desde haca muchos aos, se
present en la sesin con su actual marido y con el ante-
rior, que segua administrando los bienes de la familia;
adems estaban sus hijas, de los dos matrimonios. Era
todava atractiva, a pesar de su edad y su depresin;
esmerada en su aspecto exterior y atenta a la impresin que
causaba, por su modo de presentarse y de hablar im-
pona a todos la centralidad de su persona. El cabello
arreglado en forma de turbante y una larga boquilla en la
mano daban el toque que completaba su imagen de mujer
fatal. Los dos maridos tenan aire ms bien distrado y
ausente, como si estuvieran ah por pura casualidad; las
hijas parecan pobres hurfanas en busca de un punto de
referencia; la atmsfera general era de un grupo de per-
sonas sobre las que pesaba el hechizo de un hada ma-
lfica.
T. (en el momento de iniciar la sesin, aun antes de sen-
tarse): Tendran la amabilidad de dejar libre un silln
para la mam? (Indica un silln situado en un ngulo,
donde hay amontonados objetos personales. A la paciente.)
Seora, querra usted sentarse ah? (A los dems.) Pue-
den ustedes cerrar el crculo y olvidar la presencia de
Tiziana? Todos saben que no hay esperanza alguna de
aquel lado. (Seala a Tiziana, que permanece sentada en
el silln.) Esta reunin ser til nicamente si ustedes,
o alguno de ustedes, logra salir del maleficio... O todos
han renunciado y a. . . ?
Primer marido (con aire sorprendido): No entiendo.
T.: Hay esperanza para ustedes? Para quin hay ms,
para quin menos?
Giulia (de 27 aos, primognita del primer matrimonio,
con tono fnebre): Creo que cada uno de nosotros trata de
hacerse un camino para vivir bien.
T.: S, t hablas de lo que uno busca, pero yo me refera
a lo que uno tiene. No es lo misino!
Giulia; Creo que cada uno de nosotros vi ve. . . buscando.
T.: Usted, por ejemplo, se ha librado del maleficio?
Giulia: Qu entiende usted por maleficio? Est e. . . este
malestar a causa de ciertos hechos de carcter familiar...
No, no me he librado; seguramente que no.
T.: Es usted la que est ms adentro?
Giulia: Sin duda que estoy muy mal. Hay cosas que pue-
den ocurrir ahora pero que pueden traer consecuencias
despus. Ella, la ms pequea, por ejemplo. (Mira a Sa-
bina, la hernuinita de once aos.)
T.: Eso es como si pudiera producir daos a distancia?
Giulia: No lo s, quiz los haya producido ya, pero los pue-
de haber peores ms adelante. Adems de todo, siento
tambin la responsabilidad por ella. En cierto sentido es
una nia.
T.: Que usted le haga de mam a Sabina, forma parte
del maleficio?
Giulia: No es que le haga de mam... a veces me preocu-
po por todo lo que le sucede, adems de lo que me toca.
T.: Tiene hijos usted?
Giulia: No, no tengo. . . Creo que no quiero tenerlos por-
que no estoy en condiciones... no tendra serenidad de
nimo, no podra dar nada de bueno a mis hijos, creo.
T.: Quiere decir que el maleficio le ha llegado hasta el
tero. (Se dirige acto seguido a Grazia, la primognita del
segundo matrimonio.) Y t cmo ests? Tienes ms es-
peranzas de escapar del maleficio?
Grazia: Ms o menos como ella. (Mira a Giulia.)
T.: Es decir que tampoco t tendrs hijos.
Grazia: Ms o menos como ella. (Mira a Giulia.)
T.: Cunto tiempo hace que acta en ti el maleficio?
Grazia (con una mezcla de ira y resignacin): Bueno, creo
que desde siempre o casi . . . bah!, no lo s con precisin.
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Como se advierte, el terapeuta oblig a sus interlocuto-
res a cotejarse con la imagen que les habra proporcio-
nado (el maleficio), que se fue definiendo ms y ms en
los detalles, adquiriendo connotaciones personales a medi-
da que se avanzaba en las respuestas. En el momento
mismo en que todos aceptan la metfora, esta se convierte
en la estructura vehiculizadora del discurso y toda afir-
macin se sita de manera implcita en su interior. Por lo
tanto, el terapeuta seala la va para el curso de las aso-
ciaciones, mientras que la familia provee el material.
En este proceso se integran dos mundos de percepcin,
que derivan de dos diversas historias personales: el mundo
del terapeuta y el de la familia; el producto de esta inte-
gracin pasa a formar parte de la cultura del sistema te-
raputico y de este modo se erige en un poderoso factor
de asociacin entre los elementos que lo componen. En el
ejemplo que acabamos de dar, el signo de que se haba
producido esa asimilacin al patrimonio cultural comn
fue proporcionado por el uso espontneo que uno de los
miembros de la familia hizo de la misma imagen que el
terapeuta haba propuesto antes.
En ocasiones, el terapeuta se sirve de continuas met-
foras hasta llegar a un discurso alegrico en que a me-
nudo la conexin con el sujeto real a quien apunta es
establecida slo por el contexto en que se desenvuelve el
dilogo. En estos casos, el terapeuta puede traer a cuento
fantasas que se le ocurrieron o relatos sobre otros pacien-
tes, en que, para evitar eventuales objeciones, el nexo con
las personas directamente interesadas puede ser negado
con frases del tipo Pero no me refera a usted, o Este
detalle evidentemente no tiene nada que ver con usted.
La idea del smil, aunque se la niegue formalmente, es
empero propuesta por va implcita, como veremos en el
ejemplo que sigue. En l, la familia fue invitada a crear
un cuento que contena alusiones evidentes a su proble-
ma; este procedimiento se justificaba por la edad del pa-
ciente designado, Marco, un nio de cinco aos que haba
sido puesto en terapia por problemas de identidad se-
xual. El objetivo era volver explcita la relacin entre
la funcin de los sntomas de Marco y las funciones de
los padres, en un clima en que estos pudieran expresar
sus propios conflictos sobre su sexualidad. Era preciso
dar una respuesta a este interrogante: quin tiene el pene
en la familia, pap o mam?
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T. (en el momento de entrar): Ahora quiero jugar con us-
tedes. Dejemos las sillas y sentmonos en el suelo. (Todos
lo hacen, riendo.) El juego ser as: los grandes cuentan
un cuento a los ni os... empiezo yo.
Madre: Y quin sigue?
T.: Decidan ustedes... Haba una vez un nio que no
saba bien si pap tena el hace-pip o si lo tena ma-
m. . . Quin sigue, mam o pap?
Madre: Marco, debes escuchar.
Padre (a Marco): Entonces... Este nio que no saba si
pap tena el hace-pip o la hace-pip, cmo se las arre-
gla para saber lo que tiene pap? Se dice: Si lo voy a
mirar cuando se desviste, lo averiguo. Pero si lo quiero
saber sin verlo desvestido, qu hago?.
T.: Contina mam?
Marco: Contino yo. Ya lo s: es el hace-pip!
Madre: Quin lo tiene?
Marco: Lo tiene pap, lo tiene pap!
Madre: Entonces este nio, en la duda, se pone los vesti-
dos de mam y la ropa de pap, pero la ropa de pap
se la pone debajo, y encima el vestido de mam.
Marco: No!
T.: Y tanto se empea en ponerse los vestidos de mam
encima y la ropa de pap debajo que consigue confundir
las ideas de todos; justamente porque sabe que si quiere
que todos se queden tranquilos, es mucho mejor usar la
pollera sola o los pantalones solos.
Padre: No lo s, pero como usa la pollerita y los panta-
lones, hace papel de hombre cuando le conviene, y papel
de mujer cuando le resulta cmodo, o no?
T.: Eso es, s.
El objeto metafrico: invencin del terapeuta
Hemos visto que una de las caractersticas de la met-
fora es que consigue crear una imagen de las emociones,
de la conducta, del carcter o las relaciones que una
persona tiene dentro de un sistema. En la prctica, los
objetos representables son infinitos, aunque para nuestros
fines slo nos interesan algunos. Hablamos de objetos
porque toda representacin es una fotografa de la reali-
dad, es decir, una cristalizacin arbitraria de esta; por eso
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mismo ofrece la ventaja de presentarse como un elemen-
to observable, sustancialmente exterior al fluir de los su-
cesos; y podemos cotejarla con ese fluir porque, fijndolos
en el tiempo, confiere realidad a una serie de procesos
que de otro modo seran indefinibles.
El terapeuta puede tambin, en el curso de la sesin,
elegir los objetos materiales que le parezcan ms aptos
para representar comportamientos, relaciones, interaccio-
nes actuales o reglas de la familia en tratamiento. En ese
caso deber observar con particular atencin las interac-
ciones familia-terapeuta (y las repeticiones de comunica-
cin que presentan), donde l mismo se inserta con su
modo de presentarse, su personalidad y sus vivencias emo-
tivas. La eleccin del objeto metafrico es por lo tanto un
acto de su inventiva, con el que introduce un nuevo c-
digo que define e interpreta cuanto est sucediendo; so-
bre la base de este cdigo se empezarn a redefinir las
relaciones entre los diversos miembros de la familia, y en-
tre estos y el terapeuta (Angelo, 1979).
Daremos un ejemplo tomado de la misma sesin de la
que trascribimos un fragmento al comienzo del captulo 2
(pg. 47). Estamos en la segunda parte de una entrevista;
se analizaba la funcin de la madre de Carlo (el paciente
designado, de 14 aos) y el modo en que esa funcin se
articulaba con la de los dems componentes. Alguien
acababa de decir, refirindose a la madre, que quizs ella
era la clave de bveda para comprender la situacin
familiar; el terapeuta se apropi en el acto de esa imagen
metafrica.
T. (a la madre): No s dnde, en qu cerradura da vuel-
tas esta clave o llave. Qu puertas abre, qu puertas
mantiene cerradas? Cules son los registros?... Si usted
tuviera que hablar de s misma, cmo describira sus lla-
ves y sus puertas?
Madre: Qu le puedo deci r... Todo bien mirado, una
mujer que vive bastante... con los pies sobre la tierra,
para las cosas de orden prctico...
T.: Pero las l l aves. . .
Madre: Mi Dios, en qu sentido?
T.: Toda persona tiene llaves, no? De la casa, del auto-
mvil . . .
Madre: Y . . . s . . .
T,: Una persona puede tener la de la puerta principal, la
114
del dormitorio si es que est cerrado con llave; las llaves
del necessaire...
Madre: Eso es; varios tipos de l l ave. . .
T. (continuando): Puede dar o no dar las llaves a los de-
ms . . . Ha entendido ahora lo que le pido?
Madre: Qu papeles tengo, en suma...
T.: Eso es, qu cosas abre usted y qu cosas ci erra...
Madre: Las llaves las administro yo. (Se re.)
T.: Cules?
Madre: Las llaves de casa.
T.: S, pero yo no conozco la casa. Podra tener veinte
habitaciones o slo dos. . . yo no s. Tambin, algunas
llaves podran ser ms importantes que otras...
Madre: Dme un punto de apoyo, porque no. . . (Risas.)
Padre: La llave es figurativa.
T.: Usted quiere un punto de apoyo... No tiene un
manojo de llaves en su bolso?
Madre: S . . . (Hurga en el bolso, y extrae un mazo de
llaves.)
T.: Por qu no toma estas llaves y las distribuye... ?
Vaya dando algunas llaves a los dems, y diga qu habi-
taciones abren. Conserve las llaves que est segura de
poseer, y d a los dems las restantes. Al que no tenga
nada, no le d nada.
Madre (empieza a desprender las llaves y a distribuirlas,
haciendo comentarios en voz alta): La llave de la cocina
la guardo para m, sin discusin, porque a esta no me la
quita nadi e. . . (Risas.) La llave de la sala por mitades,
porque una mitad es propiedad de mi hijo (el hijo mayor),
que no permite que se entre en cierto lugar de la habi-
tacin. ..
T.: Muy bien. Entonces d media sala a Gianni.
Madre (contina): A este seor (seala al paciente) le doy
la llave de mi dormitorio porque es su amo y propie-
tario . . . A mi marido no sabra qu darle, porque...
Padre: Soy un desterrado... (Sonrisa intencionada.)
Madre: Ah! Bueno, s, l tiene su escritorio, un escritorio
donde hay mucho desorden y donde yo no puedo meter
los pies porque se me ponen los pelos de punta...
T.: A quin no le conviene la llave que tiene, y querra
otra?
Padre: Yo ejm!, la llave que ya no tengo, esa querra...
T.: Qu llave querra?
Padre: La del dormitorio.
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T.:Discuta si se la pueden conceder.
Padre: Debera drmela l. (Seala al paciente.)
T.: Tmela.
Este fragmento muestra cmo es posible valerse de una
imagen expresada por uno de los participantes para am-
plificarla, trasformndola en el eje en torno del cual girar
toda la sesin. La ventaja que tiene la utilizacin de una
metfora tomada directamente de los pacientes consiste
en el hecho de que as se reduce la posibilidad de even-
tuales resistencias, puesto que la imagen ya forma parte
de su patrimonio perceptivo y simblico y, por lo tanto, es
muy difcil que se la niegue. Pero en este punto deja de
ser exclusiva de los pacientes; en efecto, el relieve que se
le confiere deriva de una percepcin del terapeuta y de
un acto creador de este, que la convierte en el lugar de
encuentro de dos mundos diversos (Nicol, 1980). Ade-
ms de constituir un importante elemento de relacin, la
metfora se vuelve el punto de partida de un movimiento
circular en que cualquier respuesta a la imagen que el
terapeuta o su interlocutor propusieron es un estmulo para
la produccin de nuevas imgenes.
Por el hecho mismo de escoger las llaves de la madre,
la metfora se materializa en el uso de un objeto que no
slo refuerza la imagen, sino su significado de algo que es
propiedad de la familia. Es como si en las llaves de la
madre se encarnaran relaciones, hbitos y reglas existen-
tes en el interior del grupo.
El objeto metafrico, ms an que la metfora, permite
al terapeuta descentralizarse: dejar de ser el punto de refe-
rencia, el foco de la atencin, lugar que ahora ocupa el
elemento material que est en medio del grupo, que pasa
de mano en mano, y es sopesado, contemplado, como si
fuera el depositario de un secreto por descifrar (Angelo,
1979). Siempre nos ha llamado la atencin la semejanza
entre el objeto metafrico y los objetos empleados por los
chamanes en sus ritos de curacin, cuando extraen la
enfermedad del paciente y la hacen as visible en una
imagen concreta.
El objeto puede ser un modo muy eficaz de tomar dis-
tancia cuando la situacin se vuelve confusa o se est
en un punto muerto; con el uso del objeto metafrico se
recrea, en efecto, la oportunidad de arrojar la pelota a la
familia y de observar desde fuera lo que sucede. Al mis-
116
mo tiempo se pone de relieve un slido punto de refe-
rencia sobre el cual se puede volver al cabo de cada
parntesis de interaccin.
Ms que en la metfora, en el objeto metafrico se evi-
dencia la coexistencia de varios niveles de comunicacin:
el predominio de informaciones en los planos visual y tc-
til hace que se acente la contraposicin entre el signifi-
cado literal y material, y el simblico del medio utilizado,
lo que produce confusin en el destinatario del mensaje,
que ya no sabe con exactitud a cul de los dos niveles se
tiene que referir. Y como al mismo tiempo se le da tam-
bin la posibilidad de hablar sobre aspectos significativos
de sus relaciones, se siente tan animado a enfrentarlas
como dueo de calibrar su intensidad. Esto es evidente
en particular cuando se utilizan como objetos muecos,
cuya funcin de pantalla de proyeccin hemos mencionado
muchas veces. Por eso es importante que la eleccin del
medio representativo admita una referencia al mismo tiem-
po muy precisa y muy vaga: un objeto ser tanto ms
eficaz cuanto ms evoque algunos detalles de la situacin,
de la relacin o del personaje que est destinado a repre-
sentar; y por otra parte, cuanto ms apto sea para propo-
poner un contexto genrico y ambiguo. Esto aumentar
el grado de tensin y de confusin del interlocutor, que
es el presupuesto indispensable para la bsqueda de sig-
nificados y de comportamientos diferentes.
El objeto metafrico: elemento de dramatizacin
El hecho de que la metfora puede hallar su apoyo ma-
terial en el objeto metafrico permite utilizar este para
dramatizar las relaciones, sea por medio de un dilogo
directo si se trata de un mueco o al menos de un objeto
que represente a una persona, o del pasarse el objeto
de una persona a otra, en que la accin misma es la que
adquiere un significado simblico, mientras que para el
objeto queda la misin de vehiculizar todas las connota-
ciones que los participantes, incluido el terapeuta, le atri-
buyen.
En el caso que a continuacin referimos, el terapeuta
entr a la sesin con una pelota que en su interior tena
una bolsita de arena, lo que volva imprevisible su trayec-
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toria; y en efecto, en la superficie se lea, estampada, la
frase crazy ball.
T. (en el mismo momento de entrar, se dirige a Carla, la
paciente, sealando la pelota que lleva consigo): Esta
eres t.
Carla (mirando la pelota, y en voz baja): Hermosa!
T.: La traje deliberadamente. Pero es una pelota espe-
cial . . . Sabes por qu es especial?
Carla: No.
T.(se la alcanza): Quieres mirarla, quieres probarla?
Carla: No.
Padre (a su hija): No te causa curiosidad?
Carla: No quiero.
T.: Alguien siente curiosidad? (Al padre:) Siente usted
curiosidad por saber a qu se parece su hija? (Le da la
pelota.)
Padre (perplejo, hace dar vueltas a la pelota entre sus ma-
nos y mira lo escrito en la superficie): S qu quiere de-
cir crazy, porque crazy horse significa caballo loco;
por lo tanto, es pelota loca.
T.: Empiezo a entender por qu se parece a su hija.
Padre: No, no consigo descubrir una conexin.
T.: Puede lanzrsela a su hija, quiz de esa manera uste-
des dos lo comprendan . . . Arrjela!
Padre (a la hija, despus de arrojarle la pelota, que des-
cribe una trayectoria caprichosa, y con tono burln): Lo
ves? Has visto qu extraas trayectorias describe... no
te parece? Si juegas con una pelota as, te toman por Pe-
l . . . Pel haca estas cosas con una pelota normal . . .
T.: Y ella (seala a Carla) consigue hacer que las pelo-
tas normales hagan cosas locas?
Carla: Por qu se me parece?
T.: Lo sabes?
Carla: No.
T.: Quieres hacer siempre el papel de Pierino, pero no eres
Pierino, sabes?
Padre (a la hija): Averiguaste en qu se te parece?
Carla: Que tiene actitudes extraas?
Padre: Por qu, t tienes actitudes extraas?
Carla: Porque la pelota no es una pelota comn, hace co-
sas diferentes, no te lo esperas, no s . . .
T. (a la madre): Y usted, seora, nos puede avudar?
Madre: Lo estoy pensando...
118
T.: Muy bien; tmela entonces. (La madre toma la pe-
lota y la mira, perpleja.) Quiz debiera usar un poquito
esta pelota. Si la usa, puede que se le ocurra con ms
facilidad. Por qu no se la arroja a su marido o a su
hija? Ver que le acude alguna i dea. . . Hay tanto espa-
cio aqu, hagan lo que les parezca. (Los miembros de la
familia empiezan a jugar entre ellos arrojndose la pelota,
que casi siempre se desva de su trayectoria.)
Carla (al cabo, dirigindose al terapeuta): Ser porque,
al contrario de las otras pelotas, esta pelota se mueve un
poco como ella quiere y no como uno lo espera?
T.: No me debes convencer a m; trata de hablar con tus
padres.
Carla: Yo no lo s; le pregunto a usted si es verdad. . .
T.: Yo te he pedido respuestas, no te ped que me hagas
preguntas.
Madre: Lo nico que puedo decir es que esta es una pe-
lota fuera de lo comn, una pelota diferente de las dems,
que tiene reacciones diferentes de las dems. . . Enton-
ces, esa es una semejanza con Carla y su conducta .. .
Quiz, muchas veces ha reaccionado frente a los proble-
mas, a las cosas... de manera diferente de lo que se suele
reaccionar.
Carla (al terapeuta): Esta pelota tiene algo adentro que
la hace moverse as?
Padre: Prueba, oye. (La hija obedece, dando golpecitos
en la pelota.)
Carla: Es otra pelota? Y tambin yo tengo adentro algo
que me hace mover de manera tan extraa?
Padre: En qu sentido?
Carla: No lo s, la pel ota... es ella la que dirige el jue-
go; por mi parte, a veces creo ser grande y poder jugar
sola, a veces me engao.
Padre: Si aceptamos esta versin, sera como decir que
nosotros nos engaamos con ella y es ella la que juega
con nosotros .. .
El fragmento que hemos reproducido introduce una di-
mensin nueva en el uso del objeto metafrico y de la
metfora en general: tras la equivalencia inicial pelota lo-
ca-paciente y las primeras tentativas de interpretacin, el
terapeuta invit a los miembros de la familia a empearse
en una interaccin en que el objeto imprevisible se vol-
va, al mismo tiempo, estmulo para la accin y clave de
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un significado que se deba averiguar. As, cada uno de
los miembros tuvo la oportunidad de actuar sus propias
relaciones con la paciente y, por medio de ella, con los
dems, al tiempo que conseguan distanciarse y mirarse
desde afuera. A menudo, este es un prerrequisito para que
se produzca un vuelco en la visin que cada uno tiene de
la realidad; lo confirman las ltimas palabras del padre:
Sera como decir que nosotros nos engaamos con ella y
es ella la que juega con nosotros. Tambin en este caso
se lo consigui amplificando una de las caractersticas de
la funcin del paciente designado, que de esa manera co-
bra dimensiones tan grandes que vuelven grotesca esa
caracterstica o las relacionadas con ella.
El objeto metafrico: invencin de la familia
Otro modo de utilizar objetos en la terapia es valerse
de los que la familia trae consigo a la sesin y que emplea
con un significado inicialmente diverso del que le atri-
buir el terapeuta. Cada quien, en la vida de todos los
das y dentro de los diversos sistemas en que participa,
est rodeado de objetos que contribuyen a definir el con-
texto de las interacciones o a calificar las caractersticas
de las personas que los utilizan, y sus modalidades de
relacin. Por ello, es posible utilizar los objetos, de ma-
nera ms o menos deliberada, como instrumentos de co-
municacin (Miller, 1978). Daremos un ejemplo tomado
de la terapia con la familia de dos nios obesos: Paolo, de
doce aos, y Franca, de diez. Se presentaron en la sesin
con una bolsa de frutas, que coman con avidez, sin cui-
darse de los circunstantes, pero situndose en el centro de
la atencin general. El padre se sent un poco apartado,
mientras la abuela pareca mantener una relacin privi-
legiada con la madre. El cuadro de conjunto haca pen-
sar en una inversin de los roles entre padres e hijos: el
terapeuta decidi sealarlo.
Padre: Los nios son nios y no padres. . .
T.: Depende, parece que l (seala a Paolo) hace el papel
de padre, puesto que trae la comida para todos.
Padre: Tiene razn, se llena continuamente, come. . . co-
me . . . es un tragn.
120
T.: Nunca le da nada de comer al pap?
Padre: Sabe usted?, conmigo esas cosas no caminan; yo
no come, yo no soy tragn. El puede hacer lo que quiera,
yo sigo siendo as.
T. (a Paolo): Nunca se te ocurre dar a otro la ltima
cosa que te queda para comer? (Paolo tiene en la mano
una banana; ante la pregunta, ofrece la banana a la madre.)
Madre (con expresin de ligero fastidio): No, a m se me
pasa totalmente el hambre; en suma, no puedo. . .
Padre (al hijo, sealando la banana): Llvatela a casa, ll-
vatela a casa.
T.: Entonces el problema que los trajo aqu es que los
adultos no quieren el alimento de los ni os. . .
Madre: El problema es otro; estamos aqu porque nues-
tros nios son tragones, y cuando paseamos por la calle
la gente se re vindolos tan gruesos...
T.: Es claro; si los padres no comen nada, cmo podran
disminuir de peso los hijos, en vista de que ellos se lo
comen todo? (Al padre:) Pap no puede comer ni si-
quiera un trozo de banana?
Padre: Debo comer ahora la banana?
T.: S.
Madre: Hemos venido aqu para tomar la merienda? (Se
re.)
T.: Me gustara saber qu les sucede a los hijitos si pap
se come un trozo de banana. Les preocupa que pap se
ahogue, si come la banana?
Madre (sonre): Me parece que usted nos pone en ri-
dculo . . .
T.: Bueno, todos nosotros tenemos una parte ridicula, y
puede ser entonces que usted tenga razn. Pero lo que a
m me parece ridculo es que en esta familia slo los hijos
coman, y los adultos no.
En este caso el terapeuta utiliz la comida que los ni-
os haban llevado a sesin y que los progenitores toma-
ban como punto de referencia para sustentar su defini-
cin del problema (la obesidad de los hijos); la utiliz,
decimos, para redefinir su significado y conferirle un va-
lor metafrico. La comida se convirti en mediadora de
las relaciones familiares, de las que as se investigaban los
nexos y las posibilidades de interaccin. El recurso de
poner de relieve la inversin jerrquica permiti al tera-
peuta desplazar la atencin sobre problemas diferentes de
121
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los propuestos al comienzo. Por ltimo, haciendo que la
alusin a estos problemas se mantuviera encubierta, se
dificultaban eventuales cuestionamientos.
La tradicin y la cultura ofrecan la posibilidad de aso-
ciar la comida con los dems aspectos de la vida de rela-
cin (relaciones sexuales, intercambios afectivos, relacio-
nes de poder, etc.); esto la volva apta para llevar ade-
lante un dilogo sobre esos aspectos, sin tener que recurrir
de manera expresa a preguntas embarazosas. En este sen-
tido, el objeto-alimento se converta en un verdadero cali-
ficador de mensajes.
Tanto en el uso de la metfora como del objeto meta-
frico, y quizs en cualquier forma de terapia, es posible
que surjan elementos de juego (Bateson, 1976; Andolfi,
1977; Keith y Whitaker, 1981). Arduo sera sealar la
importancia del juego para cada uno de nosotros; lo cierto
es que toda persona, en el curso de su existencia, debe
pasar de continuo por un juego a fin de alcanzar un
equilibrio en las relaciones con la realidad y las perso-
nas con quienes vive. Desde nio, cada quien juega con
los coetneos recreando situaciones de vida o procuran-
do interpretar roles que corresponden a los ideales que
los adultos le trasmiten. Por medio del juego experimenta
la realidad de manera paradjica; en efecto, cumple actos
reales, pero en un contexto que niega su realidad, al par
que los objetos mismos que utiliza adquieren caracters-
ticas multiformes; en efecto, al mismo tiempo son y no
son lo que representan. Esto permite a cada persona
verificar la visin que tiene del mundo y de las rela-
ciones con los dems en una situacin ficticia, pero que
en buena parte se puede superponer a la real, y en la
cual la distincin entre uno y otro plano est dada sobre
todo por elementos contextales.
Estas situaciones se repiten permanentemente en la vida
adulta en el curso de las relaciones cotidianas, en que el
significado de lo que se dice y hace se mantiene a me-
nudo en un. nivel implcito o, todava ms, es negado. Si
queremos comprender mejor a nuestro interlocutor res-
pecto de un asunto que nos interesa particularmente, po-
demos adoptar una conducta bromista, dejar caer una ob-
servacin y esperar la reaccin del otro antes de decidir
la direccin en que proseguiremos: utilizar un lenguaje
alusivo o serio, negar lo mismo que acabamos de decir
asegurando que bromebamos, o admitir nuestras inten-
122
ciones y sentimientos reales, etc. En fin, construimos con
nuestro interlocutor un juego en que poco a poco se deli-
nean articulaciones precisas que forman los puntos de re-
ferencia en torno de los cuales nos podemos mover en las
ulteriores exploraciones. Es un modo de percatarnos del
valor relativo de las cosas y de la realidad, y que en defi-
nitiva nos permite rernos tambin de lo que es serio
o . . . debera serlo. Si conseguimos hacer humorismo
sobre nosotros mismos, nos redimensionaremos y podre-
mos observarnos, lo que lleva a la aceptacin de nues-
tras inevitables contradicciones y es la premisa para su
superacin.
Es fcil advertir, en las situaciones de que hemos infor-
mado, que las extravagancias que contenan y el humoris-
mo que de ellas brotaban pudieron convertirse en instru-
mento de conocimiento. Si la realidad, y el sentimiento
de lo trgico que en ocasiones lleva adherida, se puede
trasformar en juego, quiz sea posible desatar el lazo de
las funciones estereotipadas de los diversos miembros del
sistema, y liberar potencialidades creadoras.
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6. La. familia Fraioli: historia
de una terapia*
(al cuidado de Katia Giacometti)
Trataremos de ilustrar cuanto llevamos dicho valindo-
nos del caso de una familia con paciente esquizofrnico,
que tratamos en nuestro Instituto en 23 sesiones, una cada
quince das.
La familia Fraioli acudi a nuestro consultorio tras aos
de infructuosas intervenciones, efectuadas en distintas po-
cas y con diversos mtodos. El ncleo familiar viva en
una pequea ciudad de la Italia del Norte, y su nivel socio-
cultural era de clase media. El padre, mdico, era un
hombre severo, con una educacin rgidamente catlica y
sexofbica; la madre, ama de casa consuetudinaria, admi-
nistraba subterrneamente un rol dominante en la orga-
nizacin de la vida familiar. Una gran diferencia de edad,
de trece aos, separaba a los padres. De los cuatro hijos,
tres varones y una mujer, la ms joven tena 22 aos y
viva fuera del hogar, como los otros dos hermanos, de
36 y de 34 aos. Slo Giuseppe, el tercero en el orden
cronolgico, y que era el paciente designado, viva con
los padres.
Giuseppe tena 28 aos; unos aos antes, se haba em-
pezado a aislar ms y ms, al punto que ya no sala de la
casa. Su retraimiento progresivo de la realidad externa,
su depresin, su agresividad administrada dentro de la casa
culminaron en preocupantes crisis de agitacin psicomo-
triz, en fabulaciones de sesgo sexual o religioso, y aun en
tentativas graves de suicidio. El joven, no obstante ha-
berse graduado en leyes con brillantes calificaciones, ha-
ba abandonado toda esperanza de trabajo y pasaba el
tiempo en su habitacin o merodeando por la casa, per-
*En este captulo retomamos el caso Frai ol i , que ya se public
en forma resumida en un artculo anterior (Andol fi et al., 1978) y
que aqu reelaboramos, enriquecindolo con partes significativas para
la comprensin del proceso y completndolo con un seguimiento.
seguido por fantasas sexuales y de muerte; se masturbaba
de manera ostensible, excitndose con ropas ntimas de la
madre; haba expresado el deseo de mantener relaciones
sexuales con ella. Su designacin era de antigua data y
estaba documentada por un gravoso currculo, que com-
prenda diversos tipos de psicoterapia (desde la interven-
cin farmacolgica hasta la psicoanaltica), realizados por
conspicuos profesionales. No alcanzaron esos intentos pa-
ra evitar varias internaciones en una clnica psiquitrica.
La vida familiar haca tiempo que estaba dominada por la
enfermedad de Giuseppe, que de continuo reclamaba
la atencin de la madre y las intervenciones moralistas
del padre.
125
124
[El padre propona la centralidad de Giuseppe, quien,
a medida que sus padres hablaban, pareca empequee-
cerse ms y ms, como si redujera su espacio fsico.]
Madre (habla al mismo tiempo): Como l fue el tercer va
rn, yo esperaba una hi j a. . . y como a diferencia de los
otros tena un carcter ms dcil y sensible, lo tuve ms
La intervencin como proceso desestabilizador
Apenas diez minutos haban trascurrido desde el co-
mienzo de la primera sesin, de la que participaban el pa-
dre, la madre y el paciente designado. Giuseppe, sentado
entre los padres, se vea muy tenso, tija en el suelo la
mirada, casi inexpresiva, mientras los padres hablaban so-
bre l; continuamente se interrumpan uno al otro y ha-
blaban al mismo tiempo.
Madre: El es el penltimo; el primero tiene 36 aos y
trabaja como abogado en Gnova; el segundo tiene 34
aos, y trabaja en un banco, en Ferrara . . . La ms pe-
quea . . .
Padre (habla al mismo tiempo que su mujer): . . . El tiene
posibilidades ptimas, pero . . . ahora se enterar usted de
sus problemas... Esta es la razn por la que se ha des-
viado . . . Nosotros estamos dispuestos a todo sacrificio . . .
Sabe usted, es llevar una cruz ver a un hijo empequee-
cido de ese modo . . .
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apegado a m . . . Tambin l mostraba preferencia para
estar conmigo, por ejemplo para que pasramos juntos las
vacaciones, cosa que los dos mayores prcticamente nunca
hicieron.
Padre (habla simultneamente): No es que se lo considere
la oveja negra . . . Modestamente hablando, mire usted, yo
soy cristiano hasta el punto de sostener que se debe de-
cir: Seor, Seor, haz la voluntad del Padre nuestro que
est en los ci el os . . . ; a m me ha enviado un hijo as
y yo lo cuido, trato de ayudarlo, y l, en cambio, rehsa
esta ayuda.
T. (al padre): Me gustara saber lo que le ocurre ahora
a Giuseppe, porque yo en su lugar me sentira muy in-
cmodo.
[El terapeuta recibe y hace explcitos los mensajes no
verbales que Giuseppe enviaba. Su actitud se podra in-
terpretar como incoherente; el terapeuta, en cambio, la
lee como la manifestacin de un estado de nimo com-
prensible. El terapeuta hace ver que se interesa por el
paciente como persona, por sus sentimientos y por todo lo
que dice ms all del sntoma. De esta manera acepta
la centralidad de Giuseppe, pero se asocia con l de ma-
nera imprevisible respecto de las expectativas del sistema.]
Giuseppe: No me siento para nada incmodo . . . (Farfulla
palabras inconexas.)
T.: Pero en este momento pareces estar muy i ncmodo. . .
se ve por la postura que has adoptado.
[El acento recae sobre el espacio fsico del paciente, que
se muestra notablemente encogido, invadido por el espa-
cio verbal y emotivo de los padres.]
Giuseppe: En este momento estoy con bronca.
T.: Hum!. . . con br onca. . . Es por estar aqu?
[El terapeuta conecta con l mismo el estado emotivo
del paciente, introduciendo un elemento de definicin ex-
terno al sistema.]
Giuseppe (con tono ms decidido): No, estoy con bronca
porque las mas son todas puteras, no necesito que nadie
me tenga consideracin, no necesito que nadie me ayude
en mis puteras, me puedo arreglar solo perfectamente
bien.
[El paciente responde de manera provocadora para el
terapeuta, al tiempo que los padres adoptan la actitud pre-
ocupada, dolorida y resignada de quien tiene un hijo en-
fermo. La familia desafa as al terapeuta a probar fuerzas
en una causa perdida.]
T.: Dame un ejemplo de putera; porque es posible que
el modo de emplear este trmino en Roma sea diferente
del uso que le dan en tu tierra . . . Puede ocurrir que ha-
bles de cosas diferentes de las que yo podra imaginar.
[El terapeuta no emprende la retirada ante el lenguaje
provocador de Giuseppe; al contrario, fija en ese lenguaje
la atencin y lo retoma. La tranquilidad con que se re-
toma y analiza la frase del joven confiere a su conducta
una connotacin de normalidad.]
El terapeuta aceptaba el desafo de todo el sistema y
utilizaba la centralidad del paciente para introducir una
nueva esquematizacin: El paciente tiene importancia tan
grande porque de manera "lgica" y "voluntaria" cumple
acciones "esenciales" para el funcionamiento de la fa-
milia.
Giuseppe (con aire provocador): Me gustara darles por el
culo a las mujeres, pero nunca he hecho nada.
[El paciente repropone su centralidad con expresiones
provocadoras.]
T.: Dices que querras . . . ?
Giuseppe: Darles por el c ul o. . . pero nunca he hecho
nada.
T.: Quieres decir que nunca les diste por el culo o que
nunca tuviste relaciones sexuales?
[El terapeuta insiste en obtener respuestas precisas y
concretas, lo cual resta originalidad a la actitud de Giu-
seppe. Esto quita poder al paciente designado, y drama-
ticidad al contexto.]
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Giuseppe: Relaciones sexuales he tenido a veces . .. pero
solo con ciertos mtodos... en todo caso siempre con
prostitutas.
T.: Bueno, esas estn ms dispuestas, no? Dnde est
el problema? Me refiero a darles por el cul o. . .
Giuseppe (con expresin de sorpresa): Cmo dice?
T.: Quiero deci r. . . en la prctica estn ms dispuestas,
no? En el fondo tienen una percepcin ms desenvuelta
de su propio cuerpo... o tambin has tenido problemas
en ese caso?
[La implcita redefinicin de la conducta incoherente,
aceptada como normal, es una contraprovocacin para el
paciente designado y su familia. Frente a ella, Giuseppe
responde con sorpresa. Aqu empieza lo que podramos
llamar la caricatura de la patologa. El uso del humo-
rismo, que encontraremos tambin en otros pasajes, tiende
a desdramatizar el contexto y a crear una mayor distancia
respecto del problema.]
T.: No he comprendido dnde est la putera si no es en
el sentido literal de andar con putas; pero no he entendido
lo que queras decir con esto . . . Me lo puedes explicar
un poco mejor?
Giuseppe: Tengo un sentimiento de vergenza que me
inhibe, me inhibe siempre . ..
T.: Quieres decir que te inhibes en el deseo de darles
por el culo o en el de tener relaciones sexuales ms am-
plias? No lo tengo en claro.
Giuseppe: He hecho este ao, quiz tambin el ao pa-
sado, alguna propuesta fuera de lugar a alguna mujer,
con resultados siempre negativos.
T.: S, pero no est claro en qu consiste la putera.
Madre (con voz persuasiva): Puedo. . .
T. (a Giuseppe): Me has dicho que ests con bronca por
tus puteras... Creo que hay infinidad de jvenes de tu
edad que desean darles por el culo a las mujeres; no veo . . .
en qu eres t tan especial. O querras un sper-darles
por el culo. .. una cosa muy especial? Ser esto lo que
te pone mal?
[Por el recurso de privar a Giuseppe del apoyo de los
familiares, se vuelve ms incmoda su posicin y se evita
que esta se inserte en el juego familiar... Ahora el tera-
128
peuta tiene firmemente la iniciativa en sus manos, e invita
al paciente a un enfrentamiento directo.]
Giuseppe: Creo que es una cosa que nunca obtendr . ..
T.: De ti mismo o de las mujeres?
Giuseppe: Cmo dijo?
T.: De ti mismo o de las mujeres?
[El contexto se ha vuelto ahora absolutamente normal;
poco a poco pierde solidez la diferencia entre el atpico
y los dems. Las respuestas son de una total coherencia.]
Giuseppe: De las mujeres.
T.: Ests seguro?
Giuseppe: Creo que s.
T.:Porque por el modo en que hablas parece que tuvie-
ras problemas contigo mismo, que te causan pesadumbre.
[El terapeuta recoge de continuo la actitud de sufri-
miento que deja ver la conducta no verbal del paciente,
ms all del contenido provocador.]
Tras la posterior intervencin del padre y de la madre,
que insistieron en la gravedad de la conducta de Giuseppe,
el terapeuta coment:
T.: No consigo entender... ustedes han hecho un viaje
largusimo en tren, pernoctaron en Roma para venir aqu...
Si el problema es ese de dar por el culo, no alcanzo a ver
la gravedad de la situacin.
[El terapeuta niega de manera explcita la enfermedad
e implcitamente comunica, separndose del sistema por un
momento, que no est dispuesto a permanecer dentro de
las reglas de relacin que mantienen el statu quo. Est
dispuesto a entrar, pero en un nivel diferente.]
Padre: Pero por este problema ha intentado suicidarse . . .
T.: De acuerdo, pero todava me faltan las transiciones, no
me parece que este problema de dar por el culo merezca
tanta atencin, la intervencin de tantos profesores.
Los padres narraron diversos episodios con el fin de
aclarar el decurso de la locura de Giuseppe, pero el tera-
129
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peuta los interrumpi y retom la provocacin al joven.
En efecto, no se trata de recoger informaciones al azar, en
una masa en que se confunden los datos pertinentes con
los triviales, sino de acoger los elementos (verbales, y so-
bre todo no verbales) que son expresin de un conflicto
entre necesidad de diferenciacin y necesidad de cohesin,
y que representan la tentativa de fusionar aspectos contra-
dictorios de una misma realidad (Andolfi y Angelo, 1980).
Cuando el terapeuta interrumpi a los padres y retom
la provocacin a Giuseppe, persegua un doble objetivo:
desbaratar el guin que la familia traa a la entrevista, y
procurar la formacin del sistema teraputico tomando co-
mo eje un input que resultara desestabilizador para las
expectativas del sistema familiar (Andolfi et al, 1978) y
cerrara el paso a cualquier tentativa de manipulacin por
medio del sntoma.
T.: Un momento, seora; el caso es que Giuseppe sigue con
bronca y yo no logro trabajar con una familia que tiene
un hijo de . . . cuntos aos? (Dirige la pregunta a Giu-
seppe.)
[El terapeuta impide que los familiares repropongan a
Giuseppe en su designacin de paciente. A la vez, centra
en l mismo la atencin de la familia, que resulta desco-
locada respecto del estereotipo de reunin que tenan pre-
visto.]
Giuseppe: Veintiocho.
T.: De veintiocho aos. Si tuvieses diez aos, yo podra
aceptar que permanecieras aqu en silencio, con cara de
bronca, mientras tus padres hablan acerca de ti; pero co-
mo tienes veintiocho, no puedo aceptarlo. En consecuen-
cia, o nos vemos obligados a interrumpir o es preciso que
hablemos del motivo por el cual ests con bronca.
[Si no se acepta mantener al paciente designado en su
papel especial de enfermo que es preciso proteger, signi-
fica que tampoco se puede aceptar su silencio. Por eso el
terapeuta defini como voluntario el silencio de Giuseppe,
lo mismo que a sus dems niveles de participacin en la
sesin. El esquema de ataque al sntoma (y por lo tanto
a la organizacin disfuncional del sistema), sostn de la
persona, se mantendra constante en toda la terapia.]
130
Giuseppe: Mi estado emotivo depende . . .
T.: Quiz te lo debo explicar mejor: una persona puede
estar deprimida, preocupada, triste, pero si est con bronca
es seguro que no ha de colaborar. Comprendes lo que
quiero decir? Esto es lo que me preocupa: si ests con
bronca no nos puedes ayudar. Pap, mam, y o . . . si cual-
quiera de nosotros estuviera con bronca no podra ayu-
dar . . . Si no enfrentamos el problema de la bronca no
puedo seguir adelante. Hasta deb interrumpir a mam,
que me hablaba de lo que sucedi en 1972!... Puede
ocurrir que ests con bronca conmigo . . .
[Es un mensaje definido para Giuseppe y el resto de la
familia: Aqu es necesaria la colaboracin de todos. El
terapeuta muda su posicin: de observador externo se con-
vierte en miembro participante; por el hecho de poner el
acento en la relacin con l, produce un desplazamiento
de la patologa, que deja de tener su sede en el individuo
para instalarse en sus relaciones (Andolfi, 1977). El tera-
peuta se sita como punto de referencia en el que la fa-
milia debe buscar una organizacin nueva. Una de las
reglas nuevas consiste en que cada quien se debe indivi-
duar como elemento activo y participante. Y efectivamen-
te, el proceso de diferenciacin de cada uno de los miem-
bros toma como punto de partida la relacin con el
terapeuta.]
Giuseppe (con voz animada): S; la verdad es que mien-
tras esperaba para venir a verlo, yo deca: Y encima ten-
go que ir a lo de ese hinchapelotas.
[Giuseppe retoma la provocacin.]
T.: Me gusta que digas las cosas con las palabras justas;
eres sincero.
[El terapeuta redefine lo dicho de manera positiva y
lanza un desafo a la regla del sistema que sacrifica toda
manifestacin emotiva individual a una emotividad fami-
liar (Bowen, 1979). ]
Giuseppe: Tanto es as . . .
T.: Pero yo quiero entender una cosi ta... por qu ests,
con bronca aqu hoy.
131
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[El terapeuta vuelve a invitar al paciente a que se en-
frente con l de manera directa y concreta. El hecho de
negarse como agente de cambio es paralelo a una accin
de diferenciacin que, tomando como punto de partida al
terapeuta, no cuestiona abiertamente los equilibrios intra-
familiares.]
Giuseppe: Por qu tengo rotas las pelotas?
T.: S, eso justamente.
Giuseppe: Porque para m esta situacin es un peso, un
peso tremendo. Tengo los huevos rotos, tengo una bronca
bestial porque... Por ejemplo yo continuamente les rom-
po las pelotas a mis padres... cosa que naturalmente no
hago con mis hermanos y mi hermana, porque sin duda
tengo miedo de que me tomen por tarado.. . Entonces con
ellos no lo hago. . .
T.: Un momento; lo he comprendido todo hasta cierto pun-
to, y desde ah ya no entiendo; porque a mi parecer no te
tomaran por tarado, sino que te mandaran a la mierda.
[El terapeuta retoma el lenguaje del paciente, con lo cual
redefine su conducta como adecuada. En este punto co-
mienza la diferenciacin entre la conducta protectora de
los padres, que presupone la existencia de un enfermo, y
la conducta no protectora de los hermanos, que presupo-
ne el carcter voluntario de cuanto Giuseppe hace o dice,
y su responsabilidad.]
Giuseppe: S.
T.: No es lo mismo que tomarte por tarado.
Giuseppe: ... por tarado y al mismo tiempo me mandaran
a la mierda.
[Es interesante observar que Giuseppe tiende a repropo-
ner su definicin de patologa y la indiferenciacin de los
dems miembros.]
T.: No, creo que te mandaran a la mierda porque no se
les ocurrira considerarte tarado. Es una diferencia grande
con tus padres, que te protegen porque estn preocupa-
dos y temen que seas tarado, por lo cual no te pueden
mandar a la mierda.
[El terapeuta repropone la diferenciacin subsistmica.]
132
Giuseppe: Cmo dijo? Que mis padres temen . . . ?
T.: Tus padres en el fondo estn preocupados porque no
eres capaz de ser adulto, de ser autnomo, y piensan que
si te mandan a la mierda podras empeorar.
[El terapeuta no ataca directamente a los padres, sino
que destaca que su actitud protectora y su estigmatizacin
de Giuseppe nacen de su amor y de su preocupacin.]
En esta primera sesin, el terapeuta desbarat las expec-
tativas que la familia traa, en el sentido de reconsolidar
la estabilidad del sistema. Por el recurso de aceptar la
centralidad del paciente, pero negando estratgicamente la
patologa y el carcter involuntario de su conducta, deter-
min que fueran vanos todos los intentos de reproponer
las viejas reglas de relacin (Haley, 1974). Al situarse
como punto de referencia emotiva para todos los miem-
bros del sistema, el terapeuta comunicaba a la familia que
no estaba dispuesto a dejarse enredar en su juego rela-
cional. Al tiempo que desafiaba a la organizacin disfun-
cional por medio de la provocacin dirigida al paciente,
no aceptaba ninguna respuesta que se ajustara al libreto
repetitivo de la familia. As consumaba una accin de
diferenciacin entre los diversos miembros con respecto a
l, por la va de impedir cualquier comunicacin que no
pasara por su persona.
Redefinir la conducta del paciente como lgica, volun-
taria y til representaba un desafo a la estabilidad del
sistema, cuyas retroacciones estaran dirigidas a demostrar
que el paciente designado no se poda conducir de manera
lgica ni voluntaria, ni, mucho menos, til para la familia.
Reproduciremos algunos pasajes de la sesin que sigui;
nos mostrarn las retroacciones familiares con respecto a
las intervenciones cumplidas en la sesin anterior (Haley,
1970):
Madre: Es probable que usted no est informado, pero
despus que lo vimos, en los das que siguieron... mir-
coles, jueves, viernes, Giuseppe estuvo peor que antes,
siempre mal dispuesto, encerrado en su habitacin...
[La familia hace ostentacin de un gran empeoramiento,
que es atribuido a la sesin anterior. El mensaje es claro:
Esta terapia no sirve; ms an, es nociva ... pero . . . ]
133
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Padre: Permaneci ai sl ado... dganos qu debemos hacer.
[ ... asstanos igualmente.]
Madre: Se qued mucho tiempo en casa, tirado en la ca-
ma . . . Hablamos con el profesor Rossi sobre la posibili-
dad de internarlo en su clnica por algn tiempo.
Giuseppe: Me he llevado a la clnica el cdigo, el manual
de procedimiento penal; tratar de estudiar algo porque a
fines de octubre tendr que prestar juramento como pro-
curador l egal .. . y en ese perodo pensaba seguir desarro-
llando actividades con mi hermano, que es abogado.
[La conducta y los mensajes de Giuseppe siguen tras-
mitiendo las partes contradictorias de una misma realidad:
necesidad de diferenciacin y necesidad de cohesin. En
efecto, emerge una conducta autnoma de Giuseppe (pen-
sar en los exmenes y en su futuro laboral como abogado),
que empero se inserta en un contexto que la niega, la in-
ternacin planificada con miras a un perodo normal de
estudio. El terapeuta tratar de descomponer este men-
saje doble; acoger el aspecto homeosttico, pero para re-
definirlo en la lgica de la voluntariedad, logicidad y uti-
lidad.]
T.: No entend quin es el que opina que en esta situacin
ests mejor en la clnica.
Giuseppe: A m me lo pregunta?
T.: S, porque tengo la impresin de que quieres dar a
entender que tu familia querra apartarte, mientras que a
mi parecer es tu manera de intentar ganar para ti la vic-
toria de Pirro.
[El foco se mantiene de continuo sobre el paciente de-
signado.]
Giuseppe: En qu sentido? Me lo puede usted decir?
T.: Embromar, que quieres entrar en la clnica para em-
bromar. Est claro?
[El terapeuta insiste en el carcter voluntario de la hos-
pitalizacin de Giuseppe. Este es el que ha elegido ingre-
sar en la clnica, y no porque est enfermo, sino a fin de
concentrar sobre l la atencin de los dems.]
134
Giuseppe: Pero, de qu manera embromara?
T.: Embromar en el sentido de que tus padres tendrn
que acudir, llamar por telfono, ocuparse de muchas co-
sas. . . permanecer todo el tiempo alrededor t uyo. . .
[Por medio de la conducta del paciente designado, el
terapeuta comienza a individuar y definir los espacios y
las funciones de los dems.]
Giuseppe: Pero me parece que ellos de todas maneras es-
tn preocupados cuando permanezco en casa, tanto que
muchas veces . . .
T.: No les atribuyas cosas . . .
[El terapeuta prosigue su operacin destinada a privar
al paciente del control sobre las relaciones familiares y a
impedir que estas invadan los espacios del paciente.]
Giuseppe: Mi madre me ha dicho muchas veces que esta
situacin es insoportable.
T.: No atribuyas cosas a mam. . . eres t quien eligi
internarse en la clnica.
[Se machaca sobre el carcter voluntario de la conducta
de Giuseppe.]
Giuseppe: No es que lo haya elegido; yo no quera inter-
narme, pero a fuerza de romperme las pelotas...
T.: Sabes, estoy dispuesto a aceptar tu falta de colabora-
cin, me atengo a ella. Pero creo que en la ocasin ante-
rior eras ms sincero . . .
Giuseppe: En qu sentido est dispuesto a aceptar mi
falta de colaboracin?
T.: En el sentido de que haces el papel del que tiene que
ser sostenido con las muletas, y obligas a tus padres a
hacer el papel de los que te deben convencer para que
tengas ni mo. . . Pretendes insinuar que se deben sentir
culpables por tu conducta? En este momento me parece
que ustedes (a los padres) estn muy alarmados por la ex-
torsin de Giuseppe, que intenta matarse si no le andan
suficientemente alrededor. No creo que se pueda iniciar
una terapia a menos que ustedes dejen esta situacin exac-
tamente como est; de ninguna manera se debe desequili-
brar una situacin reglada por un acuerdo tan perfecto.
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[El terapeuta afirma, de una vez por todas, que en un
juego de articulaciones, cada miembro de la familia tiene
su rol y su funcin, y estos roles y funciones se integran
entre s. Por ello, justamente, el cambio es algo temible;
por ello la terapia puede ser muy peligrosa a menos que se
haga frente comn con la homeostasis del sistema. Esto
equivale a una negacin estratgica de la terapia: Hago la
terapia para no hacerla.]
El terapeuta como regulador homeosttico y agente
de diferenciacin al mismo tiempo
Por el recurso de reforzar de continuo la vertiente ho-
meosttica, el terapeuta introduce un input imprevisible,
no slo respecto de la lgica familiar, sino de una lgica
social de intervencin psicoteraputica. En esta lnea,
pidi a Giuseppe que hiciera venir a la sesin siguiente
a sus hermanos; justific la necesidad de su presencia con
el empeoramiento que haba sufrido y la urgencia de brin-
dar apoyo a los padres. Con esta ampliacin del sistema,
el terapeuta se propona no slo una redefinicin del pro-
blema por referencia a la autonoma de los padres respecto
de los hijos, sino adems una descomposicin del conflic-
to concentrado en el comportamiento sintomtico del pa-
ciente. As empezaba a delinearse la redistribucin de la
atencin y de los conflictos en los espacios personales y
de interaccin de cada miembro.
En esa sesin estuvieron presentes, adems de Giuseppe,
el padre y la madre, los dos hermanos y la hermana: Fran-
co, de 36 aos, que viva en la misma ciudad donde ejer-
ca la profesin de abogado; Andrea, de 34, casado, que
resida en otra ciudad, donde trabajaba en un banco, y
Giovanna, de 22, que concurra a la universidad y pasaba
en el hogar todos los fines de semana.
Franco: Creemos que podra ser til que se alejase del
ambiente fami l i ar... pero no s ahora, con esta terapia
familiar que se ha iniciado . . .
T.: La terapia familiar en verdad no est encaminada, ni
siquiera se ha i ni ci ado... Aqu slo iniciamos el trabajo
con las familias que presentan las condiciones adecuadas.
136
[El terapeuta insiste en la negacin estratgica de la te-
rapia. De este modo obliga a los miembros del sistema
a buscar, individuar y experimentar nuevas configuraciones
relacionales y personales, que por el momento lo tienen a
l como punto de referencia.]
Franco: Las condiciones adecuadas?
T.; S, las condiciones adecuadas. En el caso de ustedes
no me parece que se pueda comenzar la terapia familiar;
sobre todo porque considero . . . considero que los padres
se sienten en una situacin extorsiva, de extremo malestar.
Franco: . . . Per o yo creo. . . tengo la impresin de que es
acaso la familia la que lo ha perjudicado... con cierta
educacin . . . cierta formalidad . . . quizs inadecuada para
estos tiempos.
T.: Ah!, pero entonces . . . un momento!... entonces la
historia es diferente . . . Usted considera que la familia pro-
duce un malestar en Giuseppe, y no Giuseppe el que lo
produce a la familia . . .
[El terapeuta acoge esta esquematizacin del problema
y pone de relieve su valor diferenciador:]
Franco: Bueno, digamos que ahora es Giuseppe el que
produce malestar a la familia... sin embargo, en el pa-
sado . . . por cierto que mi hermano no naci ayer . . . con-
sidero que al principio ha sido la familia la que lo per-
judic . . .
T.: En ese caso tambin sobre usted debi de influir.
[El terapeuta trata de investigar, en clave diferenciada,
el subsistema de los hermanos.]
Franco: Bueno, puede ser que cada uno de nosotros haya
reaccionado de manera diferente... Andrea y yo nos he-
mos apartado de cierta formalidad . . . En cambio l es
menor, se encontr en condiciones diversas... quiz ms
prximo a Giovanna . . .
Padre: No quiero entrar en polmicas... pero sufro con
la sola idea de enviarlo fuera de casa. . . En sus actuales
condiciones no s . . .
[El padre repropone la centralidad de Giuseppe como
paciente.]
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Franco: Mi padre quiere decir que no es partidario de
apartarlo de la vida familiar.
Andrea: Pero recuerda que tambin y o . . . en aquel pe-
rodo, cuando estaba en Genova . . .
Padre: Es cierto que se puede hacer la prueba, pero hasta
que no haya recuperado un poco el equilibrio... no s.
Qu opina usted?
[En el conflicto, padre y madre buscan la mediacin del
terapeuta.]
Madre: S, qu nos aconseja usted, profesor?
T.: No logro entender qu ventaja tendra para todos us-
tedes acudir a sesiones familiares . . . no veo ninguna ven-
taja porque esta es una familia que en ciertos planos no
tiene posibilidad de cambiar ciertas actitudes, pero no es
por culpa de nadie.
[La negacin de la utilidad de la terapia introduce un
input imprevisible y desestabilizador. La familia no tiene
ms alternativa que continuar en sus tentativas de tras-
formacin.]
Franco: Entonces usted debera explicarme dnde falla-
mos . . . en qu sentido no somos adecuados.
En este momento el terapeuta procur dramatizar la si-
tuacin en que se encontraba la familia; sus miembros
deban reconsiderar las cosas y tener bien presente lo
bien que esta familia funciona unida. Por lo tanto, de
cada miembro se peda que se mantuviera junto a los de-
ms y al mismo tiempo se alejara de ellos. Ante la de-
manda de romper el crculo, el subsistema de la pareja
y el de los hijos se separaron, pero, terminada esta secuen-
cia, se retomaron las posiciones anteriores y el paciente
designado volvi a ocupar su puesto entre los padres. Sin
embargo, todos haban experimentado la diferencia que
supone ocupar posiciones diversas y, por la va de esta
diferenciacin metafrica, la posibilidad de cambiar. El
trabajo del terapeuta prosigui con la sealada intencio-
nalidad.
T. (a la madre): Estaba mejor antes o lo est ahora?
Madre: Sin Giuseppe, profesor, en este momento me sen-
138
tira muy bien sin Giuseppe, con mi marido y mi hija, si
ella se quisiera quedar . . .
T.: Y en esta situacin, cmo cree usted que se sentira
su marido?
Madre: Bueno, en esta situacin quiz se sentira peor que
y o . . . El no ve tan bien el alejamiento de Giuseppe.
Padre: No, no, en estas condiciones, con tres tentativas de
suicidio... es preciso que alcance el mnimo de equili-
brio . . .
T.: Muy bien, oigamos a los hermanos.
[El terapeuta trabaja en la diferenciacin en el interior
de los subsistemas.]
Franco: Estoy bien as . . .
T.: Crees que Giuseppe te creara los mismos problemas
que crea a tus padres?
Franco: No, seguro que no.
T.: Has hecho una afirmacin grave . . . es muy peligrosa . . .
Yo no creo que sea la familia la que vuelve extrao a Gi u-
seppe . . . pero de lo que l dice se podra sacar la conclu-
sin de que si Giuseppe estuviera alejado, se comportara
de manera enteramente diversa . . .
Giuseppe: Pero vea usted, mi situacin es un gran despe-
lote . . . no atino a hacer nada . . .
[El paciente designado repropone su centralidad ante la
amenaza de una situacin conflictiva (Haley, 1974).]
Franco: La nica posibilidad de que alcance cierto equili-
brio est en que nos pongamos de acuerdo sobre ciertos
errores cometidos (a los padres) por ustedes, permtanme
que lo di ga. . . porque ciertamente no he sido yo quien lo
educ . . . Ciertas restricciones . . . la religin . . .
Giuseppe: Disculpa, no . . . no empecemos ahora . . . porque
cuando yo tena aquellas crisis . . .
[La tensin ha aumentado; el conflicto entre el subsis-
tema de los padres y el de los hijos se agudiza, y el paciente
designado se propone como el elemento salvavidas... ]
Franco: Bueno, djame hablar, despus dirs que no es
verdad, pero lo hars por cortesa. El hecho es que uste-
des nos consideraban ovejas negras... pap y mam, por-
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que vivamos por nuestra cuenta, mientras que a ti te con-
siderabas la oveja buena. . . Y como t tambin te sentas
la oveja justa, te veas reforzado en esa orientacin, pero
en cierto momento eso mismo te paraliz.
[... pero Franco se lo impide. Ahora es un miembro de
la familia el que trata normalmente a Giuseppe, y evita
la actitud habitual, de falsa proteccin.]
Padre: Es verdad, Gi useppe... t qu dices?
Giuseppe: Pero no, no . . .
Franco: Entonces yo quiero hacer una pregunta... Es
o no es verdad que a l lo consideraban el bueno y nos-
otros ramos los de mala conducta? O pretenden negar
tambin esto?
T.: Avizoro grandes peligros en esta familia si hiciramos
una terapia fami l i ar... avizoro muchos peligros porque es
una familia en que hay muchas energas y posiciones di-
vergentes entre ustedes . . . Por eso, si hiciramos una tera-
pia, saldran a la luz estas diferencias... sera muy peli-
groso.
[El terapeuta parece impedir el proceso de diferenciacin
por ser peligroso para el equilibrio familiar. Despus de
haber convocado las diferencias y ayudado a que salieran
a la luz, destaca su peligrosidad. Por el recurso de negar
estratgicamente la terapia, se sita activamente en el polo
homeosttico y obra de manera que la familia se desequi-
libre.]
Como el enfrentamiento entre padres e hijos se haca ms
riguroso, Giuseppe intervino de pronto para reproponer el
problema de dar por el culo a las mujeres y su miedo de
morir e irse al infierno. Pero puesto que el terapeuta se
situaba de continuo como el garante ms estable de la
homeostasis, las contradicciones condensadas en el compor-
tamiento sintomtico de Giuseppe podran convertirse poco
a poco en los contenidos (sexualidad-religin-moralismo)
de un conflicto generacional y de pareja, en que la funcin
del paciente se haca menos necesaria y eran ms raros los
momentos en que se lo triangulaba.
T.: Me parece que todava, aunque poseemos algunas in-
formaciones ms, estamos bien lejos de poder comenzar
140
una terapi a... Sobre todo temo por ti (seala a Giuseppe),
porque no querra que hicieses cosas aventuradas, que cam-
biases tu conducta . . . eso sera muy peligroso. Podra su-
ceder que pap y mam de repente se encontraran ante
un abismo . . . Pap podra sufrir un colapso o mam caera
en una depresin . . . Acaso Franco se sintiera reabsorbido
por la familia, y comenzara a descuidar su trabajo . . . Gio-
vanna podra perder su actitud reflexiva, descubrir que ya
no se siente capaz de llevar adelante las tareas en que se
ha comprometido, entrar en crisis con su novio y experi-
mentar la necesidad de volver a casa para permanecer junto
a mam. . . Andrea podra angustiarse con la idea de que
no consigue mejorar las cosas, y sentirse culpable.
[Es evidente que, aun mantenindose estratgicamente en
el polo homeosttico, l terapeuta ha dado comienzo a un
trabajo de individuacin de las reas de conflicto e insatis-
faccin ligadas con las funciones que cada miembro de-
sempea en este juego relacional rgido. En un contexto
tranquilizador, en que el terapeuta se erige en garante de
la homeostasis, se introduce la anticipacin de fantasas
catastrficas respecto de un cambio.]
Coherente con la posicin que haba asumido, el tera-
peuta insisti en sus dudas sobre la utilidad de llevar ade-
lante una terapia y prescribi a Giuseppe que se mantu-
viera alerta v conservara su funcin como garanta para el
terapeuta.
En la sesin que sigui, se declar satisfecho con Gi u-
seppe porque haba conseguido mantener con rara cohe-
rencia su funcin.
T.: Antes de empezar, quiero felicitar a Giuseppe por las
garantas que me est dando. Ahora veamos el modo en
que los dems pueden ayudarlo tambin en est o. . .
Franco: Oiga, doctor... yo tena la intencin de introdu-
cirlo en un empl eo... Como es el momento oportuno para
presentarse en un concurso, hice que preparara la solici-
t ud. . .
T.: Pero, sabe usted que su hermano tiene un compro-
miso en este momento?
Franco: S, un compromiso con esta terapia . . .
T.: No, no me entienda mal . . . Giuseppe tiene un com-
promiso con la familia, una funcin que nadie ms puede
141
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desempear . . . Lo habr mirado bien . . . no le impresio-
na como una persona que en este perodo est muy ocu-
pada?
Las garantas consistan en mantener las cosas como esta-
ban. Aferrado a este supuesto, el terapeuta hizo actuar en
la sesin los fantasmas sobre lo que sucedera si Giuseppe
abandonaba la funcin que le incumba. De esta manera
introdujo el fantasma del cambio, simbolizado por la
muerte del paciente, y verific el miedo v las fantasas que
a l se anudaban en los dos subsistemas, de los padres y de
los hermanos.
T, (a la pareja): Cul de los dos cree que la muerte de
Giuseppe lo desequilibrara ms?
Madre: El remordimiento me torturara toda la vida . . .
Padre: El dolor sera inconmensurable... pero yo no expe-
rimentara sentimientos de culpa . . .
T.: Usted, seora, me est diciendo que Giuseppe conti-
nuara manteniendo su funcin?
Madre: Sabe, profesor, sobre aquellos hechos . . . los proble-
mas sexuales... Quiz deb haber hablado con mi mari-
do . . . y en cambio slo atino a llorar.. lo resuelvo todo
con el llanto.
T.: Sobre los problemas sexuales de Giuseppe?
Padre: S, los nuestros han terminado hace ti empo...
Madre: Naturalmente, han terminado . . . entre otras cosas
porque los hechos de Giuseppe influyeron tambin sobre
las relaciones matrimoniales . . .
Padre: S, produjeron frialdad . . .
Madre: Vea, haber odo a Giuseppe hablar de esas activi-
dades sexuales . . . hasta la posibilidad de que se pusiera a
espi ar...
Padre: Acab por liquidarlo todo . . .
T.: Si he comprendido bien, usted dice que Giuseppe ter-
min por reunir en l toda la sexualidad de la familia.
Despus el terapeuta se dirigi a los hermanos, indag
sus fantasas y puso de manifiesto la funcin del paciente
designado con relacin a la desvinculacin de ellos.
Franco: . . . Entiendo la raz de la situacin... l siempre
estuvo ms con los padres, era el hijo modelo, el predilecto.
Giovanna: Quiere decir que en definitiva l ayudaba a que
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los dems tuvieran ms libertad . .. Era, por as decir, el
punto de apoyo, mientras nosotros hacamos en mayor me-
dida lo que queramos.
T.: Quien de ustedes corre el riesgo de empeorar ms si
la situacin cambia?
Franco: Bueno, quiz mis padres.
Giovanna: Por lo menos pap tiene una profesin para
desahogarse . . . Creo que sera mam . . .
Giuseppe: Per o. . . cmo explica usted mi conducta de
loco?
[El paciente designado repropone su centralidad.]
T.: Aunque Giuseppe siga ayudndome con garantas, que-
rra tener ms. Me gustara que ustedes, junto con pap y
mam, discutieran para evaluar a fondo quin podra sufrir
un empeoramiento mayor por el hecho de venir aqu . . . y
que despus evalen las energas y la ayuda que, llegado
el caso, los dems podran proporcionar a esa persona . . .
Porque yo no creo que sea posible aceptar una terapia que
llegue a provocar la ruina de uno de los participantes.
El hecho de que el terapeuta asumiera la funcin de ga-
rante de la homeostasis familiar, y el hecho de que la ten-
sin se redistribm era por los espacios interactivos subsiste-
micos v por los espacios personales de los diversos miem-
bros, hicieron posibles algunos movimientos de Giuseppe
hacia su autonoma. En efecto, el mes que sigui, al tiempo
que prosegua la colaboracin de los hermanos y la pro-
fundizacin del enfrentamiento generacional entre los dos
subsistemas (Minuchin, 1976), Giuseppe empez a salir y
a ocuparse de sus estudios. Ms y ms cobraba realce el
problema de la desvinculacin recproca de los padres y
el hijo. Pero el terapeuta saba que la familia no poda re-
conocer esa mejora porque ello requerira la modificacin
de reglas que, disfuncionales en un nivel, eran protectoras
de la integridad de la familia en otro. Por ello, a los pocos
segundos de iniciada la sesin siguiente, centrada de nuevo
en la trada padre-madre-paciente designado, el terapeuta
tom la iniciativa descalificando la evidente mejora. Para
hacerlo recurri al humorismo, con lo cual, por un lado, ne-
gaba la mejora y, por el otro, repropona un nivel de enten-
dimiento y complicidad.
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T.: Giuseppe, me gustara preguntarte ya mismo si hubo
algn inconveniente esta semana. Veo en tu cara que ests
menos alerta de lo habitual.
Giuseppe: Qu quiere decir?
T.: Menos alerta. Qu ha sucedido de nuevo?
Giuseppe: He embromado un poco.
T.: No, las cosas normales no me interesan, me refiero a
inconvenientes graves, cosas extraordinarias.
[El terapeuta quiere ir ms all de las fantasas ms ne-
gativas de la familia. Cualquier cosa que sus miembros
digan sobre empeoramiento, siempre estar por debajo de
sus previsiones.]
Giuseppe (sorprendido): No, inconvenientes graves, no.
T.: Entonces me equivoqu; sin embargo . . .
Padre: Tuvimos una enorme dificultad para traerlo aqu,
porque entre otras cosas esta maana . . .
T.: De acuerdo, pero eso se cuenta en las dificultades nor-
males . . . yo sigo con la impresin de que t, Giuseppe,
ests menos alerta . . .
Giuseppe: No entiendo lo que quiere decir.
Madre: Me permito inmiscuirme, pero acaso el doctor se
refiere al hecho de que hayas desarrollado actividades que
no son las habituales, no es verdad, doctor?
[La madre, con esta intervencin suya, proporcion al
terapeuta una realimentacin importante respecto de una
comprensin de la lgica y de las funciones. As se invierte
el proceso de asociacin. Al comienzo era el terapeuta el
que se asociaba con la familia; ahora esta se asocia con
l, utilizando su lgica y su esquematizacin.]
T.: Usted, seora, tiene un sexto sentido.
Madre: Sobre esto deberas decir (se dirige a Giuseppe)
que has logrado permanecer ante la mesa de trabajo...
T.: Por eso es que me impresionas menos alerta!
[El terapeuta sigue redefiniendo la mejora con califica-
ciones peyorativas.]
Padre: Aunque despus dijo que todo es intil, que todo
eso no sirve para nada; lo dijiste a continuacin, no? Di -
jiste que atentaras contra ti mismo.
144
Giuseppe: S perfectamente que si un da me pusiera a
hacer lo que hacen mis hermanos, lo lograra muy bien,
pero debera renunciar a . . .
T.: A la funcin.
Giuseppe: No s a qu. . . debera renunciar a un mundo
fantstico. ..
T.: A la funcin; y me parece que eres muy ingenuo cuan-
do adoptas una conducta diferente. Ingenuo, porque te en-
gaas creyendo que alguien pueda o quiera tener la funcin
que desempeas t . . . Tienes algn nombre para su-
gerir?
[Es evidente el aspecto provocador del mensaje, tanto
para el paciente como para el sistema en su conjunto.]
Giuseppe: Cmo dijo? No o.
T.: Tienes algn nombre para sugerir, alguien que pueda
ocupar tu puesto en la casa, desempendolo con la aten-
cin debida, como lo haces t?
El terapeuta sigui redefiniendo la actitud diferente de
Giuseppe como inoportuna y peligrosa para la estabilidad
de la familia. Concluy la sesin con una prescripcin que
tenda a reforzar las reglas disfuncionales del sistema (An-
dolfi y Menghi, 1977):
a. Los padres deban observar con extrema atencin toda
conducta anmala que Giuseppe tuviera en el curso del
da y por las noches discutirlo entre todos y trascribirlo
prolijamente en un cuaderno.
b. Giuseppe deba permanecer siempre en la casa duran-
te las dos semanas siguientes, sin modificar su conducta
habitual. Todo comportamiento adulto, fuera voluntario o
solicitado por los padres, se deba considerar incorrecto,
porque representara un intento de Giuseppe de sustraerse
de su funcin esencial en el interior de la familia.
c. Giuseppe por un lado, y por el otro los padres, deban
garantizar la ejecucin correcta de esta tarea mediante el
procedimiento de poner por escrito cualquier incorreccin
en que se incurriera.
d. La sesin siguiente slo se producira a condicin de
que cada uno de los miembros presentara el material es-
crito requerido.
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Esta redefinicin de los eventuales movimientos autno-
mos de Giuseppe como incorrectos respecto de la funcin
que l desempeaba en la familia reafirmaba la alianza del
terapeuta con la tendencia homeosttica del sistema; esta
ltima era convocada, adems, por la prescripcin de la
conducta sintomtica y de algunas reglas familiares, repre-
sentadas por el control exasperado de los movimientos indi-
viduales que los padres y Giuseppe ejercan recprocamen-
te. De esta manera, el terapeuta se propona hacer expl-
cito el funcionamiento de esta familia y aumentar la carga
que cada uno de sus miembros deba sobrellevar. Esta l-
nea tenda a una mayor separacin de los espacios gene-
racionales y a una autonoma individual creciente.
En la sesin que sigui, los padres y Giuseppe se presen-
taron con una serie de anotaciones que expresaban, de di-
ferentes modos, el desacuerdo con el terapeuta en lo que
se refera a la importancia de la funcin Giuseppe sigui
saliendo y empez a enviar al terapeuta mensajes en los
que se haca cada vez ms manifiesta su impaciencia ante
la aprensin de los padres.
A ttulo de ejemplo, y en sucesin temporal, reproduci-
remos extractos del material escrito que llevaron a la se-
sin, respectivamente, el padre, la madre y Giuseppe:
Padre: Se muestra con evidencia la contraposicin entre
la actitud negativa de Giuseppe, que usted define como
"coherente", y el intento de construir algo con miras a su
existencia autnoma. Por lo que toca a la idea recurrente
del suicidio, se muestra cada vez ms extorsiva. Interro-
gado sobre esto en alguna ocasin, responde que su con-
ducta est destinada a lograr que los padres le tengan con-
miseracin. [ . . . ]
Aislamiento total. A la noche encontr fuerzas para estu-
diar. Frente a sus discursos destructivos yo reacciono tra-
tando de desarmarlo. Le hago exhortaciones continuamen-
te. [ . . . ] Mi reaccin es casi instintiva. [ . . . ]
Esta maana estuvo en los tribunales con el hermano, pero
cuando volvi declar que segua perdiendo su tiempo. A
la siesta se qued en la cama, para salir despus sin meta
fija. Volvi a las 21.30 y durante la cena habl con su
madre acerca de los hijos de Andrea, mostrando cario ha-
cia ellos. Pero despus se ensombreci, y fueron vanos mis
intentos de averiguar qu le ocurra. [ . . . ]
Por la maana fue de nuevo a los tribunales. Despus del
146
almuerzo se puso a estudiar y fue al campo de deportes.
De regreso, retom el estudio. Sali despus de cenar, y
volvi a eso de las 24. Traa un humor aparentemente nor-
mal, pero a la una de la madrugada vino a despertarnos
para que le diramos un somnfero porque no poda dor-
mir, estaba agitado. [ . . . ]
Ausencia de mi esposa, que ha ido a visitar a su sobrina.
Entonces me qued en casa con Giuseppe. Prevea pasar
horas difciles. En cambio, extraamente, Giuseppe se vio
ms distendido que de costumbre y por momentos hasta
en actitud de colaboracin. Estuvo en su habitacin, estu-
diando. Yo no fui a verlo. No obstante nada sucedi. A la
noche cenamos juntos y hablamos sobre asuntos triviales.
Esto me lleva a la conclusin de que quiz nuestra insis-
tencia con l lo induce a menudo a manifestaciones que
crean en nosotros, los familiares, un estado de preocupacin
y de inquietud.
Madre: Esta maana sali durante una hora ms o menos,
con mameluco, para ir al campo de deportes (incorreccin).
A la siesta estuvo fuera cerca de una hora. De regreso te-
na aspecto agitado. Le pregunt enseguida si le haba
pasado algo, y me respondi que lo segua persiguiendo la
idea de suicidarse. Como se haba metido en la cama, el
padre lo exhort a no permanecer ah y a leer algunas p-
ginas del libro de estudio (incorreccin de parte del pa-
dre). [...]
Fugaz y reducida al mnimo su colaboracin con el her-
mano. A la siesta hizo intentos ocasionales e intermitentes
de estudiar, sin eficacia ninguna. La expresin de su ros-
tro era ms bien sombra. Despus sali (incorreccin).
Estuvo fuera unas dos horas, y yo sent gran angustia. De
regreso a casa no quiso cenar, pero cen despus, so-
lo. [ . . . ]
Pas casi toda la maana en cama en estado depresivo
(como de costumbre). A medioda vino el amigo Fede-
rico. Cosa extraa, Giuseppe lo quiso ver y habl con l
durante una hora y media. Despus del almuerzo sali para
encontrarse con un ex compaero de estudios. Regres a
eso de las 15 y torn a salir (incorreccin). A la hora vol-
vi a casa, se dio una ducha, se cambi y se puso a estudiar
desde las 16 hasta las 19 (incorreccin). El estado de ni-
mo de Giuseppe ha cambiado. No parece deprimido, sino
bastante activo. Despus de la cena llam por telfono a
147
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dos conocidos y acept la invitacin de Franco, el her-
mano, para que se presentara la maana siguiente en la
sala de los abogados a fin de prestar juramento.
Esta maana no pude evitar regaarlo y exhortarlo a
reaccionar contra su depresin (incorreccin de mi parte)
[ . . . ]
Por la maana, despus de mantener un breve contacto
con su hermano por unas cuestiones legales, sali para en-
contrarse con un amigo (incorreccin). Se acost a la siesta,
y se levant a las 18 con un humor negro. Repiti una vez
ms que deba resignarse a proseguir su existencia con el
ritmo habitual y con la tentacin de robar revistas porno-
grficas. Despus sali y poco despus llam por telfono
diciendo que se quedara a cenar en casa de un amigo
(incorreccin). [... ]
Durante casi todo este da. Giuseppe descuid su funcin.
Durante la maana acudi a los tribunales a prestar el ju-
ramento reglamentario para presentarse al prximo examen
de procurador legal (incorreccin). A la siesta se qued
un rato en casa y trat de hablarle y de alentarlo a reac-
cionar, de infundirle confianza. Sali a eso de las 19. Des-
pus de la cena, no obstante que tena una cita para ir al
cinematgrafo, no lo hizo. Lloraba y me deca que, cuando
yo ya no est, no tendra ninguna persona a quien hacer
confidencias.
Giuseppe: No se puede escapar de la realidad de la vida.
Por eso, sea que prosiga con este lo de terapia familiar,
sea que no lo haga, seguramente que no se puede escapar.
Los dems no cometen incorrecciones conmigo. [ . . . ]
En este perodo he vivido como he podido. La maana
del mircoles fui a casa de mi amigo Mateo. Yo lo haba
llamado por telfono para pedirle que me ayudara a poner
el barco en condiciones. Despus fui al estudio de mi her-
mano Franco. Pero en realidad todo es intil, no se puede
escapar de la realidad. Sin duda que puedo ir a ver a mi
hermano, pero esto no cambia nada . . . Llegados a este pun-
to, quiz sera mejor acabar, en lugar de continuar con
todas estas puteras. [ . . . ]
Segu yendo a encontrarme con Franco, me qued a cenar
en casa de un amigo, un ex compaero de escuela, [ . . . ]
pero quiz lo nico que debera hacer sera tomar nota
pasivamente de esta situacin, inclinar definitivamente la
cabeza y seguir yendo a Roma, aun si eso no cambia nada.
148
Slo que no se puede resistir pasivamente en una situacin
absurda.
Al final de la sesin, el terapeuta se declar muy afec-
tado por la escasa colaboracin en la terapia y por la lige-
reza con que Giuseppe descuidaba su vigilancia.
El cambio como desafo al terapeuta
En este punto se inici una fase nueva, caracterizada por
la progresiva descentralizacin del terapeuta, que culmina-
ra con la escisin del sistema teraputico. La descentra-
lizacin se producira de manera progresiva hasta la verifi-
cacin de los espacios de interaccin de la nueva estructura
del sistema (Menghi, 1977).
Al comienzo, sin embargo, la manifestacin de una indi-
viduacin mayor de los espacios de pareja y personales
mantena al terapeuta en la posicin de garante de la ho-
meostasis familiar y, en consecuencia, centralizado en su
funcin de regulador homeosttico en remplazo del pa-
ciente designado. La familia reivindicaba la mejora to-
dava en relacin con el desafo iniciado con el terapeuta,
y que haba culminado en la negacin estratgica de aque-
lla, Por su parte, el terapeuta, aunque profundizaba los
espacios personales y subsistmicos, permaneca en la po-
sicin del que niega la utilidad de un cambio y pone de
manifiesto sus dificultades y sus riesgos: y en este punto
los riesgos haban dejado de ser genricos porque se liga-
ban con las demandas concretas que cada miembro empe-
zaba a hacer por s mismo y con relacin al otro. Por eso
la intervencin no contena amenazas a la homeostasis fa-
miliar, que en cambio representaba un obstculo y al mis-
mo tiempo una garanta para las primeras instancias de
cambio; justamente en virtud del proceso de desmantela-
miento de estos obstculos, para demostrar al terapeuta lo
infundado de sus temores, la familia adquira una autono-
ma ms grande. Reproduciremos fragmentos de la sesin
13 con los padres:
Madre: Ahora me siento un poco cansada, aplastada, me
entiende usted? Pero en la incertidumbre me he concedido
un descanso.
149
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Padre: Pero yo le puedo hacer la sntesis. En estos ltimos
tiempos, efectivamente Giuseppe se ha movi do... no ha
permanecido en cama. Fue un poco a los tribunales con
su hermano, se puso a estudiar algo, lleva consigo libros...
[En esta fase de la terapia el padre es mucho ms activo
y responsable.]
T.: Libros para nios?
[El estilo sigue siendo provocador, aunque a la vez es
burln y humorstico.]
Padre: No, libros de derecho . . . En efecto, se ha produ-
cido una tentativa de insercin. Es verdad que si despus
se le pregunta, dice: Yo lo hago, pero estoy convencido de
que para m todo est terminado. Salvo el hecho de que
antes era coherente con esta postura absolutamente nega-
tiva y se quedaba en casa; ahora, si su hermano lo llama
al juzgado, l va . . .
T.: No me fo. Me sorprende que usted, despus de tantas
experiencias, se confe tan ciegamente.
[ ... pero el terapeuta deja entender al mismo tiempo:
No obstante que haya tenido tantas experiencias negati-
vas, espero que usted no haya perdido todo optimismo.]
Padre: Yo no me fo; yo consulto, se lo cuento a usted.
T.: Le digo que no me fo. Hoy no esperaba saber de me-
joras. A lo sumo, teatralizaciones . . . Es decir, algo que
no fuera tan riesgoso para todos ustedes.
[El terapeuta pone el acento en la necesidad de que ellos
mismos asuman los riesgos inherentes al cambio.]
Madre: A m tambin me parece que Giuseppe da pasos
adel ante...
[Ahora la mejora es compartida explcitamente por los
dos padres. Parece que la incredulidad, que el terapeuta
ostenta tiene el poder de reforzar su conviccin.]
Padre: Pero no oste al doctor hace un momento decir que
no se fa de esta tentativa de insercin? Lo afirma l; di-
150
ce: Yo no me fo, y puede ser que tenga sus razones.
Tanto ms cuanto que el propio Giuseppe declara Me ten-
go que poner a trabajar; y despus No lo consigo.
Madre: Sobre eso debo decir algo que he notado en l del
15 al 26 . . . Ha pasado esos das positivamente; frecuent
todas las maanas el estudio de su hermano y permaneci
poco tiempo en casa.
Padre: ...no podemos fiarnos? De acuerdo; este mucha-
cho puede hacer una locura maana, pero, en efecto...
entre las dems cosas ha ocurrido tambin un hecho posi-
tivo. Giuseppe ha triunfado en una causa, y nosotros nos
enteramos casualmente por los di ari os... ni siquiera sa-
bamos que se ocupaba de esa manera del asunto... En
definitiva, creo que aun no hacindonos ilusiones, como us-
ted deca . . . El mismo Franco, que siempre es objetivo y
nunca se desequilibra, ayer le dijo a mi esposa . . .
[Se tiene la impresin de que los padres intentan conven-
cer al terapeuta de la mejora producida. Pero dar crdito
a sus argumentos podra ser la seal para que se batieran
en retirada en este esfuerzo familiar hacia la curacin;
el mantenimiento del polo homeosttico por parte del tera-
peuta es un punto firme y un factor tranquilizador que per-
mite al sistema desequilibrarse hacia ulteriores cambios.]
Madre: . . . que notaba que Giuseppe se interesaba ms en
su trabajo . ..
Padre: ... notaba que haba cierto inters.
No me fo de todo esto, es demasiado riesgoso . . . Gi u-
seppe no puede abandonar as su funcin. No me han dado
garantas suficientes.
[El terapeuta da a entender que slo abandonar sus re-
servas en caso de comprobar cambios ms sustanciales.]
No obstante que dej entrever la posibilidad de ulterio-
res cambios, el terapeuta dedic el resto de la sesin a
reproponer una inmovilidad absoluta en las funciones res-
pectivas y en las modalidades de relacin que se haban
puesto de manifiesto en las sesiones anteriores. En parti-
cular, invit a Giuseppe a mantener su rol de centinela,
que tan til era para todos y que con tanta abnegacin
desempeaba. El carcter repetitivo de las conductas pres-
critas por el terapeuta aprisionaba a cada quien en el espa-
151
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cio limitado de su funcin y creaba un creciente malestar.
Los padres empezaban a sentir la carga del control que
ejercan sobre Giuseppe: en la misma medida en que era
trado a la luz y prescrito por el terapeuta, se viva con
cierto sentido del ridculo, atestiguado por el siguiente
episodio, que refiri la madre:
A las 17.30, Giuseppe sali para ir a la misa vespertina
diciendo que enseguida volvera. Pero eran las 19.30 y no
haba vuelto; yo estaba muy inquieta, entre otras cosas
porque sospechaba que eso ocurrira. En consecuencia, des-
pus de haber llamado por telfono al amigo Mateo, mi
marido fue a inspeccionar el puente ferroviario que Giu-
seppe haba mencionado ms de una vez. Cuando el padre
ya haba salido, Giuseppe volvi y cont que se haba ido
a encontrar con un amigo. Al enterarse de que el padre
haba salido para buscarlo, cobr una expresin sombra
y se recluy en su silencio. Slo despus que volvi el pa-
dre, que estaba un poco turbado, dijo algo para repro-
charnos nuestra aprensin. En efecto, repensndolo, nos pa-
reci todo desproporcionado y hasta un poco . . . ridculo si
no fuera por los antecedentes. En este mismo momento en
que escribo me pregunto por cunto tiempo todava tendr
(pie seguir poniendo por escrito las veces que Giuseppe
hace esto o lo otro, entre otras cosas porque l cada vez
est ms "rebelde" e "incorrecto".
Por su parte, Giuseppe, que adoptaba una actitud ms y
ms rebelde, enviaba mensajes de impaciencia ms cohe-
rentes:
Si por lo menos cada uno pudiera permanecer en su pro-
pia esfera sin tener siempre encima los ojos de los dems.
De hecho, parece imposible conseguirlo. Pero a m me
rompe las pelotas, que as s, que as no . . . .
Todo esto llev a un aumento de la tensin, que el sis-
tema expres por medio del paciente en la sesin 14.
Reproduciremos la explosin final, que tuvo por resultado
la ausencia constante de Giuseppe en las sesiones que si-
guieron:
Giuseppe: Esta ambivalencia sustancial de tener que ir a
un psiquiatra para contarle las propias puteras. No! Ll e-
152
gados a este punto, que se vayan todos a la mierda, yo
acepto mi vida como es, y no me rompan ms las pelotas;
en suma, maldita sea, yo no les rompo las pelotas a los
dems y que los dems no me las rompan a m. As esta-
remos a mano.
T.: Me parece que Giuseppe a su modo dice que esta tarde
no tiene ganas de lloriquear. Me complace. No esperaba
esto.
[El terapeuta define positivamente las afirmaciones de
Giuseppe, que demuestran su capacidad de poner lmites
entre l y los dems o su tentativa en ese sentido. No es-
peraba esto significa: No esperaba que l expresara tan
francamente su sufrimiento por tener que presentar siem-
pre la parte ms pobre y montona de s mismo.]
Una nueva estructura
La ausencia fsica de Giuseppe en las sesiones siguientes
fue considerada positiva por el equipo teraputico, pues
sancionaba en la prctica un cambio en la estructura fami-
liar. Por primera vez, el input desestabilizador parta del
sistema familiar mismo. Con anterioridad no se soportaba
la menor distancia entre Giuseppe y los padres, sobre todo
la madre; ahora, la constante participacin en la terapia
de la pareja sola era indicio de una modificacin impor-
tante. En efecto, los padres admitan acudir solos sin que
los paralizara la angustia que los movilizaba en torno del
hijo. Tambin haban conseguido salir una noche dejando
solo a Giuseppe. As refiri la madre el episodio:
Mi marido y yo salimos despus de la cena dejando solo
en casa a Giuseppe, que no estaba del todo tranquilo y
tena en sus manos la soga para hacer gimnasia. Volvimos
a medianoche. Giuseppe ya estaba en la cama. Tena la
luz encendida y fuimos a darle las buenas noches. Cuando
se enter de que habamos ido al cinematgrafo, dijo que
deba de haber pasado mucho tiempo desde la ltima vez
que habamos hecho una cosa as.
Al mismo tiempo se tuvo noticia de un aumento notable
en la autonoma de Giuseppe. Despus de algunas sesio-
153
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nes, utilizadas sobre todo para consolidar las distancias ad-
quiridas, el terapeuta envi una carta a Giuseppe. Los pa-
dres fueron sus portadores.
Con esta comunicacin al paciente designado se buscaba:
a. Dar un reconocimiento a los esfuerzos que haca Giu-
seppe para consolidar su autonoma;
b. reproponer una prescripcin sintomatolgica con proce-
dimiento provocador (Andolfi v Menghi. 1976. 1977);
c. reforzar una clara divisin subsistmica entre la pareja
y Giuseppe, y
d. poner en relacin la autonoma del hijo con la de los
padres.
Reproducimos ntegramente el texto de la carta:
Querido Giuseppe: Me hago cargo de los esfuerzos que
haces en estos ltimos tiempos para volver ms productiva
tu participacin en la terapia familiar. Y tanto ms produc-
tiva porque se produce a distancia, sin el riesgo de asumir
actitudes dependientes y pasivas. Sin embargo, te solicito
que no renuncies a la creatividad contenida en tus conductas
habituales (como permanecer mucho tiempo en cama, mas-
turbarte repetidamente, romper las pelotas, amenazar con
atentar contra ti mismo, no desempearte en una actividad
laboral) hasta que no te hayas asegurado perfectamente
de que tus padres estn en condiciones de caminar solos
sin que necesiten de tu funcin.
Junto con la carta se impartieron a los padres estas ins-
trucciones:
a. La carta deba ser leda todos los das en voz alta por
el padre o la madre en presencia de los otros dos;
b. de tiempo en tiempo deba seguir a la lectura una dis-
cusin sobre las reflexiones que la carta provocaba en cada
uno de ellos;
c. en el caso de que Giuseppe se rehusara a participar, la
lectura deba ser hecha por los padres solos en el horario
establecido, pero en una habitacin diferente o fuera de la
casa; y
d. slo habra una sesin siguiente si se cumpla con esta
prescripcin.
154
La carta reforzaba y sancionaba la lnea estratgica de
esta fase. Redefina la conducta de Giuseppe calificndola
de creadora, y traa a la luz, por el hecho de prescribirlas,
las caractersticas funcionales del sistema familiar. Adems,
presentaba una semejanza formal con los mensajes del pa-
ciente designado, que haca una cosa positiva pero simul-
tneamente senta la necesidad de definirla como negativa;
que tena una conducta autnoma, pero enseguida deba
compensarla con una conducta sintomtica. Por otra parte,
slo formalmente la carta se diriga a Giuseppe. El verda-
dero destinatario era todo el sistema familiar, y de hecho
todo el sistema respondera a ella despus. La tercera con-
dicin, la que indicaba que en ausencia de Giuseppe los
padres realizaran la lectura fuera de la casa, determinaba
para el padre y la madre una ocasin ms para cotejarse
y reforzar su espacio de pareja, desvinculndose del hijo.
En efecto, los crecientes movimientos de Giuseppe en el
sentido de la autonoma exigan que paralelamente se
pudiera reestructurar el subsistema de la pareja. En las
posteriores reuniones con el marido y la esposa, el terapeu-
ta, por el recurso de llevar hasta la exasperacin la impo-
sibilidad de un encuentro de pareja que no pasara por la
triangulacin de Giuseppe (hecho reforzado por la lec-
tura de la carta en la casa), traa al primer plano la exi-
gencia de reencontrar espacios personales y espacios com-
partidos que ya no se limitaran a conversaciones sobre la
patologa del hijo.
En ese momento el terapeuta se vali de un abordaje
ms tpicamente estructural. En efecto, la verificacin de
una estructura nueva est caracterizada por el abandono
de la funcin de regulador homeosttico que el terapeuta
haba desempeado hasta ese momento, y por la capaci-
dad de la familia para reorganizarse sin necesidad de uti-
lizar la patologa. En esta fase, la intervencin estructural
consiste en supervisar las interacciones alternativas que la
familia acta de manera autnoma en procura de un nuevo
equilibrio dinmico (Andolfi, 1977).
De uno de los informes escritos tras la lectura de la
carta, se infera que los padres haban alcanzado una com-
prensin ms clara. En efecto, observaba la madre:
. . . se podra deducir que somos nosotros los que nos
beneficiamos con la funcin de Giuseppe para salir ade-
lante por nuestra cuenta. Al contrario, me parece que es-
155
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tamos enredados y condicionados por nuestro hijo; este
condicionamiento dejara de existir si l adoptara actitu-
des adultas y lgicas. En todo caso, yo, la madre, llego en
concreto a la conclusin de que nosotros, los padres, de-
bemos esforzarnos para no dejarnos condicionar por su
funcin. Por otra parte, nos parece entrever en sus mani-
festaciones externas un intento tolerado de insercin. Por
ejemplo, la noche que volvimos de Roma observamos que
Giuseppe se haba preocupado por prepararse la cena. Esto
llevara a inferir que l podra adquirir cierta autonoma
en caso de que nosotros nos desenganchramos.
Los padres, al parecer, haban tomado la valiente de-
terminacin de luchar, con la ayuda del terapeuta, contra
la necesidad de la funcin. Reproduciremos extractos de
dos sesiones con los padres solos, significativos porque se-
alan el paso de la triangulacin de Giuseppe al cotejo de
pareja y a una diferenciacin mayor dentro de ella. Se
observar que en el curso de este proceso la posicin del
terapeuta se descentralizaba ms y ms.
Madre: Sabe usted?, tengo la sensacin de que al fin de
cuentas Giuseppe termina... terminaba un poco por se-
guir mi propia senda.
T.: En qu sentido?
Madre: En las relaciones sociales... Me parece que tam-
bin l tiene ese tipo de malestar, de temor a tratar con
los dems, que yo tena...
Padre: Pero conmigo eras extravertida... slo hacia el exte-
rior eras ms cerrada, pero en fin de cuentas tambin a m
me vena bien eso. . . Sabes, quiz por mi carcter... todo
este ajetreo, este andar saliendo, nunca me gust mucho.
Madre: Tampoco a m, pero en cierto momento advert
que no era bueno para los hi j os... Adems de que quiz
tampoco era bueno para m . . . porque muchas veces me
reproch no haber cultivado amistades... haber sido un
poco cerrada...
Padre: Pero cuando encontraste al sujeto que andaba lo-
quito te abriste...
T.: Loquito era l?
Padre: Loquito era yo.
Madre: Pero no hemos realizado... S, nos hemos queri-
do bien, hemos tenido estos hi j os... pero hemos realizado
poco para nosotros...
156
Padre: Tal vez ahora que nuestros hijos son grandes nos
podamos permitir un poco de tranquilidad, un poco de des-
canso . . . Efectivamente, yo siempre he sido un poco jan-
senista.
Como cierre de la sesin, despus que marido y mujer
hubieron evocado el pasado y reanimado, por los recuer-
dos, un inters recproco, el terapeuta les pidi, aun sa-
biendo que no seran capaces de hacerlo, que llamaran
por telfono a Giuseppe para decirle que regresaran a la
maana siguiente y se quedaran en Roma esa noche, no
con el propsito de hacer algo determinado, sino como en-
trenamiento, como esfuerzo para no dejarse condicionar por
la conducta del hijo (y por el miedo de ellos). La pare-
ja recibi esta prescripcin (Andolfi y Menghi, 1976) con
perplejidad; el padre habl de compromisos de trabajo, la
madre de los problemas de la atencin del hogar. Salieron
dicindose que acaso sera posible, acaso no. En la sesin
siguiente, la madre empez diciendo que haban ido al tea-
tro despus de tantos aos.
Madre: Estoy convencida de que nosotros, los padres, de-
bemos iniciar este desenganche de los hijos... La va para
obtenerlo es por cierto larga y di fci l ... pero yo creo en su
real eficacia... Por mi parte, quizs es ridculo... pero me
inscrib en el Instituto Italofrancs para retomar el estu-
dio de la lengua francesa y asistir a las conferencias. As
tuve la posibilidad de volver a ver personas que ya conoca,
por ejemplo una ex compaera de escuela que ahora es
profesora de letras.
Padre: Y adems... despus de tantos aos hemos deci-
dido hacer un viaje este verano..
T.: Tengo la impresin de que si quieren hacer este viaje
tendran que lograr primero credibilidad ante sus hijos.
(Sale.)
Madre: Quiz sea verdad, tambin Giovanna dijo Espero
que lo hagan. Quiz sera necesario empezar con alguna
pequea excursin...
T. (entra): Mis colaboradores me hicieron notar que ese
viaje es slo una hiptesis de trabajo, no una certeza.
Padre: Creo que el viaje se har ciertamente.
T.: Pero, qu sucede si alguien de la casa arroja un sal-
vavidas. .. al que se pueda aferrar el que tiene miedo de
ahogarse? Giuseppe, o tambin Giovanna, podran arro-
157
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jar uno de estos salvavidas para ver si ustedes se aferran
a l . . .
Madre: Cul podra ser, por ejemplo, uno de esos sal-
vavidas?
Padre: Por ejemplo, Giuseppe podra tener una de aque-
llas crisis... pero esta vez no tendr efecto!
Madre: No, no, no suceder...
Escisin del sistema teraputico
En la sesin que sigui, marido y mujer reafirmaron su
voluntad de emprender el viaje; en ese sentido, trajeron
un programa detallado. Las garantas ya no eran para el
terapeuta, sino que cada uno se comprometa con el otro
y con su deseo de hacer la experiencia. Por otra parte, los
informes sobre la lectura de la carta se haban convertido,
para los miembros de la pareja, en motivo de reflexin
sobre su vida pasada, sobre las relaciones con los hijos y
con la familia de origen de cada uno. Declararon haber
observado con sorpresa y satisfaccin que lograban no ha-
blar de Giuseppe, sin sentirse culpables. Adems, destaca-
ron el hecho de que este haba mejorado a consecuencia
del distanciamiento de ellos. Dijeron haber quedado con-
fundidos porque Giuseppe se haba desenganchado ha-
ciendo una excursin a Ass antes que ellos emprendieran
su viaje; se sintieron como si les hubiera ganado de mano.
Giuseppe proporcionaba continuas noticias de sus propios
progresos y defini su conducta diciendo que ahora [es]
normal. La sintomatologa anterior no se haba vuelto a
presentar, aunque afirmaba no haber resuelto todava sus
problemas, que, empero, l mismo defina, en una carta
dirigida al terapeuta, como dificultad para decidir, auto-
determinarse e insertarse en la vida adulta. En ocasio-
nes manifestaba cierta preocupacin por el futuro, pero se
empeaba en actividades en lugar de refugiarse en las ac-
titudes regresivas de antao. Haba pasado con buen re-
sultado un examen de habilitacin profesional; colaboraba
en la administracin del estudio de su hermano y estudiaba
a fin de mantenerse actualizado. Para las vacaciones, hizo
viajes con amigos y se declar satisfecho con la nueva ex-
periencia. Haba trabado amistad con un joven de su
edad, y pasaba parte de su tiempo libre con l. Algunas
158
veces haba ido de visita a casa de su hermano mayor, que
viva en una ciudad vecina y con quien haba establecido
una relacin significativa. Haca proyectos de vacaciones
para el ao siguiente; en particular, programaba con de-
talle un viaje por el Lazio y la Umbra.
En una sesin de control, despus de las vacaciones, los
padres afirmaron que haban aflorado tensiones a causa de
la diversidad tan grande de nuestros caracteres, pero
tambin declararon que se sentan revitalizados por estas
discusiones. El padre sostuvo haber redescubierto a Gio-
vanna, la hija menor, y que haba recuperado con ella
una relacin que, sin quererlo l y sin advertirlo, se haba
perdido prcticamente. Fue tambin el padre quien hizo
reflexiones sobre esta experiencia teraputica cuando haba
trascurrido un ao, en una carta dirigida al terapeuta:
. . . Con sinceridad le debo decir que nuestras experien-
cias con usted en esas veintitrs sesiones fueron muy
exigentes y de gran tensin, pero sin duda hemos logrado
una fe renovada en nosotros mismos y en nuestra capaci-
dad para enfrentar los problemas que vendrn, sobre todo
por el avance de la edad. [ . . . ] Giuseppe sigue insegu-
ro sobre la eleccin profesional que har. [ . . . ] Giovanna
pasa por su propia crisis, pero tengo mucha fe en sus dotes
de inteligencia v en el dilogo que se ha iniciado entre
nosotros. [ . .. ] Mi mujer y y hacemos augurios para
que continen los signos de este renacimiento; yo perso-
nalmente garantizo mi compromiso. [... ] Habr adverti-
do usted que le hablo como a un amigo, y este me parece
un punto muy positivo... >.
El alejamiento gradual de la terapia confiri a los miem-
bros de la familia Fraioli una mayor independencia y los
puso en la necesidad de hacerse cargo de los cambios
sobrevenidos y asumirlos con plena conciencia. En este
sentido, todos, el terapeuta incluido, hicieron un balance.
En esta ltima fase de separacin de la familia, el tera-
peuta tiene que ser capaz de producir justamente el cam-
bio atestiguado por el seor Fraioli, el abandono de la fun-
cin de terapeuta para encontrarse como persona que pue-
de tener un intercambio con otra persona sobre problemas
que ya no se esconden tras la patologa.
Reproduciremos algunos pasajes de una conversacin en-
tre el terapeuta y Giuseppe en las fases finales de la tera-
159
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pia. El propio Giuseppe fue quien solicit el encuentro a
solas, declarando la necesidad de un cotejo directo.
Giuseppe: A mi juicio, en este punto es necesario ser con-
cretos. Se trata de decidirse entre no poder y no querer.
Sin embargo, creo que en la vida una persona no se auto-
determina nunca del todo por s misma... se determina
slo en parte, porque tambin hay otros factores que la
obligan, le facilitan las cosas, la obstaculizan... En otras
palabras, las cosas son as . . . Debo decir con claridad en
este momento que en las relaciones con el otro sexo no
doy pie con bola, en el sentido de que hoy es difcil trabar
una relacin seria con las muchachas...
T.: Cuando iba a la escuela, tena un amigo que deca
que para hacer algo era necesario recurrir a putas. Noso-
tros le decamos que era una cosa triste. Al final lo lle-
vamos, y entonces l se ech atrs... De esa manera, me
parece que armas un discurso para negrtelo en el mo-
mento mismo en que lo haces. . . Es como si dijeras El
verdadero problema es con el otro sexo, pero no est del
todo claro si no puedes o no quieres, y despus declaras:
Pero en el fondo la culpa es de las muchachas. Me pa-
rece que continuamente descubres justificaciones para no
enfrentar el problema... Es como aquello de dar por el
cul o. . . te acuerdas?
[Ahora el terapeuta puede hablar abiertamente de las con-
tradicciones presentes en los mensajes de Giuseppe.]
Giuseppe: La primera sesin, de setiembre de 1977.
T.: Te acuerdas, entonces? Cul era la diferencia que
tuvimos t y yo sobre esto?
[El contexto es intenso. Se trasunta la complicidad propia
de dos personas que tienen una historia comn. El cotejo
es directo, de persona a persona.]
Giuseppe: No me acuerdo con precisin...
T.: T hablabas de dar por el culo, y en cambio a m me
pareca que la cosa era con una pequea palabrita an-
tepuesta.
Giuseppe: Un sper-dar por el culo.
T.: Justamente, un dar por el culo muy especial... por-
que mi impresin no es que tengas dificultades con las
160
mujeres casi todos las tienen; el problema est en que
esperas no s qu cosa de las mujeres. Quizs entonces
te conviene masturbarte con Playboy... Claro es que qui-
z no sea satisfactorio...
Giuseppe: Dira que en modo alguno lo es.
T.: Entonces el problema est justamente en la insatisfac-
cin de que has hablado.
Giuseppe: S . . . permanente insatisfaccin.
T.: Sabes, en Playboy hay mujeres especiales. Has visto
mujeres con celulitis en Playboy?
Giuseppe: No.
T.: .. .o una mujer que muestre los primeros signos de
la vejez?
Giuseppe: No, no, es evidente.
T.: Entonces, esas son supermujeres. A ti te gustan ms
que las reales. Tienes un poco esa tendencia a ser sper
y extraordinario.
Giuseppe: Admito que es verdad lo que usted dice, que
yo quiero demasiado... Pero yo ahora... querra... Me
explicar con un ejemplo concreto...
Giuseppe empez a contar un encuentro que tuvo con
una muchacha en el tren, su turbacin, el descubrimiento
de intereses comunes, la agradable sorpresa de que ella
deba tomar de regreso el mismo tren, y despus sus vanos
intentos de volver a encontrarla en la misma estacin los
das siguientes.
Giuseppe: Quiero decir que. . . digamos... Me parece que
en teora las ocasiones se podran presentar... pero des-
pus puede resultar difcil encontrar un enganche prc-
tico. .. Este es un caso particular, porque, aunque me ocu-
p de lograrlo, no la vi ms. . .
T.: Pero en este caso, no pudiste o no quisiste?
Giuseppe: No, en este caso quera, por lo menos desea-
ba. . . pero, repito, no consegu reencontrarme con el l a. . .
T.: Es probable que se trate todava de esa disyuntiva en-
tre poder y querer, en el sentido de que subsista alguna
funcin que debes desempear... y por eso no te lo pue-
des permitir... Todava subsiste mucho de esa disyunti-
va. Si hasta hace poco tiempo no slo no podas tener una
relacin con una mujer, sino probablemente ni siquiera
una relacin adulta con cualquiera... ponerte a conver-
sar con personas adultas sin necesidad de lloriquear...
161
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Es probable que quede todava alguna funcin que debes
desempear... a la que te hayas aficionado... y a causa
de la cual tienes dificultades para sentirte Giuseppe. Cuan-
do venas aqu hace un ao no eras Giuseppe... eras una
masa de cosas... atentar contra ti mismo, ideas fi j as...
extorsiones... Te acuerdas? Era una masa de funciones
que debas desempear. No s exactamente en qu punto
ests ahora...
[El estilo sigue siendo provocador, pero ahora al tera-
peuta le es posible reconocer abiertamente los cambios so-
brevenidos.]
Giuseppe: No s. . . sin duda las cosas han cambiado...
pero no es fcil enfrentar los problemas que existen...
Quiz los dems... Yo me siento desarmado... sobre todo
con las mujeres...
T.: Justamente por eso me pregunto para qu abandona-
ras las funciones en que eres experto... para convertirte
en un adolescente o un preadolescente que hace sus pri-
meras armas y que quizs hasta se ruboriza si habla con
una chi ca... Y despus tengo la impresin de que todava
ests demasiado interesado en lo que debes responder a
los dems, en lugar de pensar en lo que te importa decir.
Pero t, qu quieres para ti?
Giuseppe: Es probable que yo ni siquiera sepa lo que ver-
daderamente quiero...
T.: Lo que me interesa saber es si quieres hacer alguna
cosa por ti o si todava ests empeado en tus funciones...
Giuseppe: No creo. . . pero en este momento no tengo
todava una respuesta... es difcil comenzar... Pero sin
duda ahora logro rerme ms de m mismo... tomarme
menos en seri o...
Aunque el terapeuta sigue utilizando un estilo provoca-
dor a fin de sondear la capacidad de Giuseppe para con-
servar sus propias fronteras, por su modo de comunicarse
se muestra ms dispuesto a discutir las dificultades del
joven, que en ese momento se presentaba como un ado-
lescente turbado que deba enfrentar sus insuficiencias, sin
sentir la necesidad de esconderse tras una patologa. Acaso
Giuseppe ya estaba en condiciones de hacer demandas ms
individualizadas.
Lo mismo vala para los padres que, producida la desvin-
162
culacin de los hijos,
1
deban enfrentar problemas viejos
y nuevos, pero sin necesitar ya de triangulaciones patol-
gicas. En ese momento el terapeuta pudo por fin declarar-
se abiertamente favorable al cambio producido y felicitarse
de manera explcita con los miembros de la familia por
los esfuerzos hechos y los resultados conseguidos. Haba
concluido su obra de desmantelamiento de la rigidez del
sistema, as como la simultnea apertura de alternativas
nuevas; pero la verificacin ltima de la estructura nueva
compete a la familia y a los individuos que la componen
(Menghi, 1977).
1
En los ltimos aos hemos asistido con cierta frecuencia a
terapias familiares exitosas que despus llevaron a demandas de te-
rapia individual por parte del paciente designado o de algn otro
miembro. Consideramos esta evolucin un resultado positivo del
trabajo realizado en el conjunto de la familia.
163
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Conclusiones
Con la reconstruccin longitudinal de la terapia de la fa-
milia Fraioli hemos intentado recomponer en sus partes
el abordaje que en este libro presentamos. Si bien es po-
sible distinguir una parte ms estratgica, que apunta a
la ruptura de la rigidez disfuncional del sistema familiar,
y otra que se podra llamar ms estructural, orientada a la
reorganizacin de una nueva estructura familiar (Stanton.
1981), en realidad en cualquier fase se puede observar la
afirmacin de un mismo proceso: la progresiva diferencia-
cin de los espacios de los individuos y la consiguiente
prdida de rigidez del sistema como un todo por la va del
acrecentamiento de sus potenciales de informacin. La
ruptura de la rigidez del sistema familiar, que impeda
un intercambio satisfactorio de informaciones, coincide con
la activacin de potencialidades individuales escondidas tras
las funciones reductoras del libreto familiar. De hecho, la
liberacin y el redescubrimiento de los espacios personales
de cada miembro de la familia constituyen el resorte ms
poderoso para descubrir las posibilidades de nuevas confi-
guraciones relacinales en el interior del sistema.
El terapeuta, por va de la redefinicin, la provocacin
y la negacin estratgica (Andolfi, 1977; Andolfi et al..
1978), ejerce una accin desestabilizadora sobre el sistema
familiar, obrando en diversos niveles:
a. Acepta la centralidad del paciente designado, con
lo que subvierte por completo su razn de ser, porque
redefine su comportamiento como lgico, voluntario y til;
b. constrie tambin a los dems miembros a su res-
tringido espacio personal, que coincide con la funcin
asignada por la especfica lgica familiar;
c. pone de manifiesto y separa las contradicciones y
los conflictos condensados en la conducta sintomtica, re-
distribuyendo as tensiones y conflictos por los espacios per-
sonales y subsistmicos de cada miembro;
164
d. vuelve difcil o hasta imposible toda respuesta que
tienda a reproponer viejas reglas y comportamientos repe-
titivos;
e. impide a la familia estabilizarse en torno de un equi-
librio nuevo que slo represente una trasformacin funcio-
nal idntica a la precedente (Ashby, 1971);
f. trae a la luz fantasmas y miedos referidos al cambio,
atenuando su valor destructivo, y
g. activa el cotejo y la renegociacin de deseos y ne-
cesidades individuales que ya no se enmascaran tras la
patologa de uno de los miembros.
En el curso de este proceso, el terapeuta inicialmente
ocupa el lugar del paciente designado y se centraliza, con
lo cual mueve a cada uno de los miembros a definirse
respecto de l. Es decir que convoca aquellas demandas
que nacen del cotejo de cada quien con su funcin; puesto
que esta ya no se acta en el espacio de interaccin,
pierde el valor de conducta compartida con un objetivo;
de esa manera pone de manifiesto una identidad em-
pobrecida y reducida a una sola dimensin. Estas mis-
mas demandas, aunque se expresen a menudo en un nivel
fantaseado, y siempre dentro de una estructura de con-
tencin en que el terapeuta es garante, en primera per-
sona, de la homeostasis familiar, representan por s mis-
mas una informacin nueva y desestabilizadora.
Por el hecho de centralizarse y mantenerse de manera
coherente en el polo homeosttico, el terapeuta modifica
de hecho la configuracin interactiva del sistema, pero al
mismo tiempo niega estratgicamente la posibilidad de
cambio. Lo que se persigue es abrir una brecha en la
rigidez del sistema familiar, el abandono de sus certezas
y el comienzo de una bsqueda y una experimentacin
de configuraciones nuevas en el orden personal y de re-
lacin. El terapeuta opera redefiniciones continuas que
impiden al sistema familiar estabilizarse en torno de una
definicin nica; de ese modo, no permite que los miem-
bros de la familia inserten la intervencin teraputica en
los antiguos esquemas de referencia. Simultneamente se
descubren espacios personales nuevos y se reabren cana-
les de interaccin, los que constituyen un acrecentamiento
de los potenciales informativos y, por lo tanto, de las po-
sibilidades de reestructuracin.
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En este punto es posible proceder a la verificacin de
la estructura nueva, lo que marca el paso de un abordaje
estratgico a uno ms tpicamente estructural. Este paso
se caracteriza por la progresiva descentralizacin del tera-
peuta, hasta que se llega a la escisin del sistema terapu-
tico.
En una primera fase, mientras los miembros de la fa-
milia reivindican los cambios sobrevenidos en funcin del
terapeuta y del desafo con l iniciado, este responde con
la negacin estratgica de la mejora. Es decir que mani-
fiesta una disponibilidad mayor para aceptar los movimien-
tos del sistema familiar, pero la subordina a una verifica-
cin concreta; para ello reclama una accin que lleve a
resultados visibles en orden a los cambios de que los miem-
bros de la familia se vanaglorian. Esa verificacin se pro-
duce en la sesin, para que sea despus continuada en la
casa, lo que refuerza la tendencia al cambio y amplifi-
ca el proceso teraputico ms all de la hora de reunin.
Con este procedimiento el terapeuta pone el acento en la
necesidad de que sea la familia la que se haga cargo de
los riesgos inherentes al cambio. Si la familia es capaz de
poner en prctica, con miras al terapeuta, modalidades
nuevas de comunicacin, podr al mismo tiempo experi-
mentar entre sus propios miembros las ventajas del cambio
y aprender a funcionar de manera autnoma. En este es-
tadio, el terapeuta conserva su posicin central de regula-
dor homeosttico, y manifiesta su duda y su perplejidad
hacia las demandas de cambio, cuyos riesgos sigue desta-
cando. Esto permite a la familia ulteriores desequilibrios
en el sentido del cambio, que se manifestar como una
acrecentada capacidad de cada miembro para individuar-
se en el interior del sistema.
Comienza entonces una segunda fase, que coincide con
la progresiva descentralizacin del terapeuta y la verifica-
cin, por la propia familia, de la mudanza sobrevenida en
la relacin entre espacios personales y espacio de interac-
cin. Esto no significa ausencia de conflictos y de proble-
mas, sino capacidad para enfrentar esos conflictos sin ex-
perimentar la necesidad de esconderse tras una patologa.
Los cotejos en el interior del sistema familiar se vuelven
ms directos, y el terapeuta mantiene la posicin de su
activador. Ahora sus intervenciones, ms tpicamente es-
tructurales, apuntan a ayudar a los miembros de la familia
para que definan sus fronteras individuales y subsistmicas,
166
a activar esquemas nuevos de relacin, sean internos o ex-
ternos, y a idear soluciones futuras practicables, de las que
se podr constituir en el punto de referencia con miras a
una verificacin peridica.
La aparente simplicidad de las lneas teraputicas y la
inteligibilidad de las intervenciones caractersticas de esta
fase podran inducirnos a no valorar su importancia e in-
currir en errores por precipitacin y superficialidad. Los
movimientos del terapeuta, en efecto, deben favorecer aho-
ra el alejamiento progresivo y, por lo tanto, una disminu-
cin gradual del poder que antes haba sido menester para
la intervencin.
La escisin del sistema teraputico trae aparejado, por
ltimo, el redescubrimiento, en el interior de la familia,
de sus valencias autoteraputicas, su capacidad para utili-
zar los nuevos inputs, provenientes de su interior o del
exterior, como oportunidades de cambio y de crecimiento.
El objetivo final es que el proceso iniciado contine sin
que sean ya necesarios los apoyos teraputicos.
Para volver al caso de la familia Fraioli, nos parece pa-
radigmtico el modo en que poco a poco se redefini el
comportamiento sintomtico del paciente. Al comienzo, el
terapeuta, desde una posicin central, lo redefini como
lgico, voluntario y til. Despus, por una ampliacin de
la trada padre-madre-hijo al sistema familiar, que inclua
a los otros dos hermanos varones y a la hermana, redefini
pragmticamente el problema por referencia a un conflic-
to generacional. Se pas as de una indiferenciada emo-
tividad familiar en tomo del sntoma, a una mayor dife-
renciacin de los conflictos. La vuelta a la trada permiti
poner en relacin la autonoma del hijo con la de los pa-
dres, y esta redefinicin del problema fue reforzada por
una clara divisin subsistmica entre la pareja y Giuseppe.
Todos estos cambios sobrevienen en un contexto en que
el terapeuta se mantiene en el polo homeosttico y pres-
cribe en clave provocadora las reglas disfuncionales del
sistema, al tiempo que niega estratgicamente cualquier
mejora producida. El momento de giro fundamental en el
proceso teraputico es aquel en que los miembros de la
familia modifican su percepcin de la conducta del pa-
ciente, es decir, cuando dejan de poner el acento en la
patologa para considerar su significado relacinal. Se pue-
de iniciar entonces una bsqueda de autonoma, pero se
presentan junto a ella el miedo del cotejo y de la verifica-
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cin. Es la primera realimentacin indicadora de que advi-
no el proceso de redefinicin, de la nueva visin concep-
tual y emocional de los problemas, que ahora se pueden
enfrentar, en lugar de eludirlos (Watzlawick et al., 1974).
Ahora las demandas son ms personales y ya no se deben
esconder tras la sintomatologa. Los diarios que la madre
llevaba, iniciados en forma impersonal y centrados en la
conducta patolgica del hijo, se convirtieron en ocasin
para reflexionar sobre su propia vida, sobre la relacin
entre la autonoma de la pareja en el interior de ella misma
y frente al hijo.
En el curso del proceso teraputico la familia se mues-
tra, ms y ms, como un conjunto de individuos, y menos
como un sistema que reacciona en bloque. La posibilidad
de una estructura nueva se presenta en el momento en
que, por el redescubrimiento de los espacios personales y
subsistmicos, se puede reconocer de nuevo la relatividad
de los significados atribuibles a la realidad, y formular
deseos que se miden con los lmites de esta. En particular
para el paciente designado, pero tambin para los dems,
la funcin rgida ya no es preferible a la amenaza de una
falta de identidad.
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