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Sinopsis EL PODER DE LOS HABITOS Los alimentos que elegimos, lo que ahorramos o gastamos, cmo nos comunicamos, el ejercicio que hacemos, cmo organizamos nuestro trabajo... Cada una de las elecciones que hacemos a diario no son la consecuencia de decisiones meditadas, como cabra pensar. Son hbitos. Y puesto que todos y cada uno de estos estos aspectos ejercen un tremendo impacto en nuestra salud, productividad, seguridad y felicidad, parece inevitable preguntarse: podemos cambiarlos? La respuesta es s. Basndose en infinidad de investigaciones y entrevistas llevadas a cabo tanto en el mbito acadmico como en el empresarial, el periodista de investigacin Charles Duhigg acerca al gran pblico las conclusiones de los ms recientes hallazgos psicolgicos y neurolgicos acerca de la formacin de rutinas. El resultado es un ensayo apasionante, amenizado con ejemplos de la vida real, que demuestra cmo la adopcin de un nico hbito clave puede transformar radicalmente nuestra vida personal, corporativa y social.

Resumen ejecutivo de El poder de los hbitos


Se dice con frecuencia que somos criaturas de hbito, ya que muchas de nuestras actividades diarias terminan siendo rutinarias. Pero esto es apenas la punta del iceberg. Los hbitos no solo son importantes en nuestra vida personal, sino que juegan un rol integral en los negocios y organizaciones.

El autor explica por qu existen los hbitos y cmo se pueden cambiar. Utilizando resultados de estudios cientficos, analiza la naturaleza humana y su potencial para transformar negocios, comunidades y nuestras vidas. La clave para ejercitarse regularmente, perder peso, criar nios excepcionales, ser ms productivos, construir empresas revolucionarias y lograr el xito, est en entender cmo funcionan los hbitos.

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http://www.eljardindellibro.com/libros/__el_poder_de_los_habitos.php Un hbito es una conducta que comienza como una eleccin y luego se convierte en un patrn casi inconsciente. Por ejemplo, cuando aprendemos a conducir, necesitamos mucha concentracin para comprobar los espejos, quitar el pie del freno, etc. Con el tiempo, sin embargo, lo hacemos de forma automtica. El comportamiento se ha convertido en un hbito. la adopcin de un nico hbito clave puede transformar radicalmente nuestra vida. Los alimentos que elegimos, lo que ahorramos o gastamos, como nos comunicamos, el ejercicio que hacemos, como organizamos nuestro trabajo... Cada una de las elecciones que hacemos a diario no son la consecuencia de decisiones meditadas, como cabria pensar. Son habitos. Y puesto que todos y cada uno de estos estos aspectos ejercen un tremendo impacto en nuestra salud, productividad, seguridad y felicidad, parece inevitable preguntarse: podemos cambiarlos? La respuesta es si. Basandose en infinidad de investigaciones y entrevistas llevadas a cabo tanto en el ambito academico como en el empresarial, el autor acerca al gran publico las conclusiones de los mas recientes hallazgos psicologicos y neurologicos acerca de la formacion de rutinas. El resultado es un ensayo apasionante, amenizado con ejemplos de la vida real, que demuestra como la adopcion de un unico habito clave puede transformar radicalmente nuestra vida personal, corporativa y social. Qu es lo primero que has hecho esta maana al levantarte? Qu camino has tomado para ir a trabajar? Has comido ensalada o hamburguesa al medioda?

Investigadores de la Universidad de Duke descubrieron que ms del 40% de nuestras acciones diarias son hbitos. Ms del 40% de nuestras acciones diarias son hbitos. Con el tiempo, la comida que compramos, lo que les decimos a nuestros hijos antes de acostarlos, si ahorramos o gastamos Todo tiene influencia en nuestra salud, en nuestra productividad y en nuestra felicidad. Hay una especie de regla de oro para los cambios de hbitos. En realidad no se puede eliminar un mal hbito pero s se puede cambiar su patrn, insertando una nueva rutina en el circuito. Pero se debe utilizar la misma seal y dar la misma recompensa. Pongamos como ejemplo el tabaco. Por lo general, un fumador no puede dejar de fumar a menos que encuentre alguna actividad para sustituir a los cigarrillos. Si desea dejar de fumar, debe preguntarse a s mismo: lo hago porque me gusta la nicotina, o porque me estimula, me estructura el da y es una forma de socializar? Si usted fuma porque necesita un poco de estimulacin, tome un poco de cafena por la tarde, los estudios indican que puede aumentar las probabilidades de que consiga dejar de fumar.

Sintesis
La mayor parte de las decisiones que tomamos a diario pueden parecernos producto de una forma reflexiva de tomar decisiones, pero no es as. Son hbitos. Y aunque cada hbito no tiene mucha importancia en s mismo, con el tiempo, las comidas que pedimos, lo que decimos a nuestros hijos cada noche, si ahorramos o gastamos, la frecuencia con que hacemos ejercicio y el modo en que organizamos nuestros pensamientos y rutinas de trabajo tienen un profundo impacto en nuestra salud, productividad, seguridad econmica y felicidad. Los hbitos empiezan sin que nos demos cuenta, se instalan inadvertidamente y para cuando queremos librarnos de ellos se han convertido en rutinas inamovibles. A veces surgen de un gesto cotidiano, como la sensacin de relax que sentimos al llegar a casa y encender la tele. En ocasiones, se trata de hbitos inducidos, como usar dentfrico para cepillarse los dientes o utilizar ambientador. Decidido a desentraar la psicologa y la neurologa de nuestros hbitos ms arraigados, Charles Duhigg recurre a los ms recientes descubrimientos en materia cerebral para mostrar a los lectores cmo llegar a dominar los resortes que definen nuestras costumbres. El libro ofrece explicaciones sobre los hbitos, su formacin y su gestin en el mbito personal, empresarial y de las sociedades. En este resumen nos centraremos en el anlisis de los patrones fundamentales que determinan el surgimiento de los hbitos en el mbito de la vida cotidiana y de la publicidad, y sealaremos adems algunos de los factores implicados en la transformacin de los hbitos organizacionales.

Comentario
Un hbito es una conducta que comienza como una eleccin y luego se convierte en un patrn casi inconsciente. Por ejemplo, cuando aprendemos a conducir, necesitamos mucha concentracin para comprobar los espejos, quitar el pie del freno, etc. Con el tiempo, sin embargo, lo hacemos de forma automtica. El comportamiento se ha convertido en un hbito. la adopcin de un nico hbito clave puede transformar radicalmente nuestra vida. Los alimentos que elegimos, lo que ahorramos o gastamos, como nos comunicamos, el ejercicio que hacemos, como organizamos nuestro trabajo... Cada una de las elecciones que hacemos a diario no son la consecuencia de decisiones meditadas, como cabria pensar. Son habitos. Y puesto que todos y cada uno de estos estos aspectos ejercen un tremendo impacto en nuestra salud, productividad, seguridad y felicidad, parece inevitable preguntarse: podemos cambiarlos? La respuesta es si. Basandose en infinidad de investigaciones y entrevistas llevadas a cabo tanto en el ambito academico como en el empresarial, el autor acerca al gran publico las conclusiones de los mas recientes hallazgos psicologicos y neurologicos acerca de la formacion de rutinas. El resultado es un ensayo apasionante, amenizado con ejemplos

de la vida real, que demuestra como la adopcion de un unico habito clave puede transformar radicalmente nuestra vida personal, corporativa y social. Qu es lo primero que has hecho esta maana al levantarte? Qu camino has tomado para ir a trabajar? Has comido ensalada o hamburguesa al medioda? Investigadores de la Universidad de Duke descubrieron que ms del 40% de nuestras acciones diarias son hbitos. Ms del 40% de nuestras acciones diarias son hbitos. Con el tiempo, la comida que compramos, lo que les decimos a nuestros hijos antes de acostarlos, si ahorramos o gastamos Todo tiene influencia en nuestra salud, en nuestra productividad y en nuestra felicidad. Hay una especie de regla de oro para los cambios de hbitos. En realidad no se puede eliminar un mal hbito pero s se puede cambiar su patrn, insertando una nueva rutina en el circuito. Pero se debe utilizar la misma seal y dar la misma recompensa. Pongamos como ejemplo el tabaco. Por lo general, un fumador no puede dejar de fumar a menos que encuentre alguna actividad para sustituir a los cigarrillos. Si desea dejar de fumar, debe preguntarse a s mismo: lo hago porque me gusta la nicotina, o porque me estimula, me estructura el da y es una forma de socializar? Si usted fuma porque necesita un poco de estimulacin, tome un poco de cafena por la tarde, los estudios indican que puede aumentar las probabilidades de que consiga dejar de fumar.

Prlogo
Quitar el hbito
Era la participante favorita en las investigaciones de los cientficos. Lisa Allen, segn su historial, tena 34 aos, haba empezado a fumar y a beber a los 16, y haba luchado contra la obesidad durante la mayor parte de su vida. Lleg un momento, cuando tena unos 25 aos, en que las agencias de morosos la acechaban para cobrar los ms de 10.000 dlares que deba. Un currculum antiguo reflejaba que su trabajo de mayor duracin no llegaba al ao. No obstante, la mujer que hoy se presentaba ante los investigadores era delgada y radiante, con un tono muscular en las piernas propio de una corredora. Pareca diez aos ms joven que en las fotos de su ficha, y capaz de hacer ms ejercicio que todos los presentes en la sala. Segn el ltimo informe de su historial, Lisa no tena grandes deudas, no beba, y llevaba 3 aos y 3 meses trabajando en una firma de diseo grfico. Cundo fum por ltima vez? le pregunt uno de los mdicos. Era la primera de las preguntas habituales que Lisa responda cada vez

que acuda a este laboratorio a las afueras de Bethesda, Maryland. Hace casi cuatro aos respondi; desde entonces he adelgazado veintisiete kilos y he corrido un maratn. Tambin haba empezado a estudiar un mster y haba comprado una casa. Haba sido un periodo lleno de acontecimientos. Entre los cientficos de la sala haba neurlogos, psiclogos, genetistas y socilogos. En los tres ltimos aos, con los recursos de los Institutos Nacionales de la Salud, haban estado supervisando estrechamente el poder de los hbitos a Lisa y a ms de una docena de antiguos fumadores, adictos a la comida, bebedores problemticos, compradores compulsivos y personas con otros hbitos destructivos. Todos los participantes tenan una cosa en comn: haban rehecho sus vidas en periodos relativamente cortos. Los investigadores queran comprender cmo. Para ello midieron sus signos vitales, instalaron cmaras de vdeo dentro de sus hogares para observar sus rutinas diarias, secuenciaron partes de su ADN, y con tecnologas que les permitan ver lo que suceda en el interior de su crneo en tiempo real, observaron la sangre y los impulsos elctricos fluyendo a travs de sus cerebros cuando estaban expuestos a tentaciones como fumar y comidas abundantes. La meta de los investigadores era averiguar cmo actan los hbitos en el mbito neurolgico, y qu es lo que haca falta para cambiarlos. Ya s que nos ha contado esta historia una docena de veces le dijo el doctor a Lisa, pero algunos de mis colaboradores slo la conocen por boca de otros. Le importara volver a explicarnos cmo dej de fumar? En absoluto respondi Lisa. Todo empez en El Cairo. Esas vacaciones haban sido fruto de una decisin precipitada, les explic. Unos pocos meses antes, un da su esposo regres de trabajar y le dijo que iba a abandonarla porque se haba enamorado de otra mujer. A Lisa le llev un tiempo asimilar el hecho de que se iba a divorciar. Pas por un periodo de duelo, luego por otro de espiar obsesivamente a su marido, seguir a su nueva novia por toda la ciudad, llamarla pasada la medianoche y colgar el telfono. Tambin hubo una noche en que Lisa se present borracha en la casa de la novia de su marido, aporre la puerta y se puso a gritarle que iba a quemar el edificio. No fueron buenos tiempos para m dijo Lisa. Siempre haba querido ver las pirmides y todava me quedaba crdito en mis tarjetas, as que... En su primera maana en El Cairo, la llamada a la oracin de una mezquita cercana la despert al amanecer. Su habitacin estaba totalmente a oscuras. A tientas y todava bajo los efectos del cambio de horario, se puso a buscar un cigarrillo. Estaba tan desorientada que no se dio cuenta hasta que oli a plstico quemado de que estaba intentando encender un bolgrafo, en vez de un Marlboro. Se haba pasado los ltimos cuatro meses llorando, atiborrndose, sin dormir, sintindose avergonzada, impotente, deprimida y furiosa, todo a la vez. En ese momento, se vino abajo en su cama. Fue como si me hundiera en una ola de tristeza les dijo. Sent como si todo lo que siempre haba deseado se hubiera hecho pedazos. Ni siquiera era capaz de encender correctamente un cigarrillo. Luego empec a pensar en mi ex marido, en lo difcil que sera encontrar otro trabajo cuando regresara y cunto iba a odiarlo, y en lo poco sana que me senta siempre. Me levant y pas a llevar una jarra de agua, que se esparci por el suelo, y empec a llorar todava con ms fuerza.

Sent desesperacin, la necesidad de cambiar algo; tena que encontrar al menos una cosa que pudiera controlar. Se duch y sali del hotel. Mientras iba en un taxi por las maltrechas calles de El Cairo y luego por las carreteras de tierra que conducan a la Esfinge, a las pirmides de Gizeh y al vasto e interminable desierto que las rodeaba, por un momento dej de autocompadecerse. Pens que necesitaba tener un objetivo en la vida. Algo que conseguir. As que mientras iba en el taxi lleg a la conclusin de que regresara a Egipto a caminar por el desierto. Saba que era una idea loca. No estaba en forma, estaba obesa y no tena dinero. No conoca el nombre del desierto que estaba viendo, ni si era posible hacer ese tipo de viaje. Pero nada de eso le importaba. Necesitaba tener algo en qu concentrarse. Decidi que se concedera un ao para prepararse. Y para sobrevivir a semejante expedicin estaba segura de que debera hacer algunos sacrificios. Concretamente, tendra que dejar de fumar. Cuando por fin once meses despus hizo su travesa por el desierto en un tour organizado con vehculos con aire acondicionado y media docena ms de personas, por cierto, la caravana llevaba tanta agua, comida, tiendas, mapas, GPS y sistemas de comunicacin por radio que incluir un cartn de cigarrillos no habra importado mucho. Pero eso no lo saba cuando iba en el taxi. Y para los cientficos del laboratorio, los detalles de su aventura por el desierto no tenan importancia. Porque por razones que estaban empezando a comprender, ese pequeo cambio en la percepcin de Lisa ese da en El Cairo la conviccin de que tena que dejar de fumar para conseguir su meta haba desencadenado una serie de cambios que acabaran afectando a todos los dems aspectos de su vida. En los seis meses siguientes, sustituy el tabaco por correr, y eso, a su vez, le hizo cambiar sus hbitos alimentarios, laborales, de sueo, empez a ahorrar, se programaba sus das laborables, planificaba el futuro, etctera. Empez corriendo media maratn, varias veces, luego un maratn, retom sus estudios, se compr una casa e inici una relacin. Al final fue invitada a participar en el estudio cientfico, y cuando los investigadores empezaron a examinar las imgenes de su cerebro, observaron algo destacable: un conjunto de patrones neurolgicos sus viejos hbitos haba sido reemplazado por nuevos patrones. Todava podan ver la actividad neuronal de sus viejas conductas, pero esos impulsos haban sido desplazados por otros nuevos. Al cambiar sus hbitos tambin haba cambiado su cerebro. Segn los cientficos, no fue ni el viaje a El Cairo, ni su divorcio, ni su viaje por el desierto, lo que haba provocado el cambio. Fue su propsito de empezar a cambiar uno de sus hbitos: fumar. Todas las personas que participaban en el estudio haban pasado por procesos similares. Al concentrarse en un patrn que era conocido como hbito principal, Lisa tambin haba aprendido por s sola a reprogramar las otras rutinas automticas de su vida. No son slo las personas las que pueden realizar estos cambios individualmente. Cuando las empresas se centran en cambiar sus costumbres, organizaciones enteras pueden transformarse. Compaas como Procter & Gamble, Starbucks, Alcoa y Target se han acogido a esta visin para influir en la forma en que trabajan sus empleados, en cmo se comunican, y sin que sus clientes lo sepan en el modo en que compra la gente. Quiero mostrarle uno de sus ltimos escneres le dijo uno de los investigadores a Lisa al final de su examen. Le ense una imagen

del interior de su cabeza en la pantalla de su ordenador. Cuando usted ve comida, estas reas le seal una zona cerca del centro de su cerebro que estn asociadas con los antojos y el hambre, todava siguen activas. Su cerebro todava genera los impulsos que le hacen comer demasiado. Sin embargo, en esta zona hay una nueva actividad le dijo sealndole una regin ms cercana a la frente, que es donde creemos que comienza la inhibicin de la conducta y la autodisciplina. Esa actividad se ha vuelto ms pronunciada en cada una de las sesiones a las que ha estado asistiendo. Lisa era la favorita de los cientficos porque sus escneres cerebrales eran tan evidentes que resultaban muy tiles para crear un mapa del lugar donde residen los patrones conductuales hbitos en nuestra mente. Usted nos est ayudando a comprender cmo se convierte una decisin en una conducta automtica le dijo el doctor. Todos los presentes sentan que estaban a punto de hacer un gran descubrimiento. Y as fue. Esta maana al levantarte de la cama, qu ha sido lo primero que has hecho? Te has duchado, revisado tu correo electrnico, o has ido a por un donut a la cocina? Te has cepillado los dientes antes o despus de secarte? Te has abrochado primero el zapato izquierdo o el derecho? Qu les has dicho a tus hijos cuando los acompaabas a la puerta? Qu camino has tomado para ir a trabajar? Cuando has llegado a tu despacho, has mirado el correo electrnico, hablado con un compaero o has escrito un memo? Has comido ensalada o hamburguesa al medioda? Al llegar a casa, te has puesto las zapatillas deportivas para salir a correr o te has sentado a beber y a comer delante de la televisin? Toda nuestra vida, en cuanto a su forma definida, no es ms que un conjunto de hbitos, escribi William James en 1892. La mayor parte de las decisiones que tomamos a diario pueden parecernos producto de una forma reflexiva de tomar decisiones, pero no es as. Son hbitos. Y aunque cada hbito no tiene mucha importancia en s mismo, con el tiempo, las comidas que pedimos, lo que decimos a nuestros hijos cada noche, si ahorramos o gastamos, la frecuencia con la que hacemos ejercicio y el modo en que organizamos nuestros pensamientos y rutinas de trabajo tienen un profundo impacto en nuestra salud, productividad, seguridad econmica y felicidad. Un estudio publicado por un investigador de la Universidad Duke, en 2006, revelaba que ms del 40 por ciento de las acciones que realizaban las personas cada da no eran decisiones de ese momento, sino hbitos. William James al igual que muchos otros, desde Aristteles hasta Oprah han pasado gran parte de su tiempo intentando comprender por qu existen los hbitos. Pero hace slo dos dcadas que los neurlogos, psiclogos, socilogos y especialistas en marketing han empezado a comprender cmo actan los hbitos; y, lo ms importante, cmo cambian. Este libro est dividido en tres partes. La primera parte se centra en cmo surgen los hbitos en la vida de cada persona. Explora la neurologa de la formacin de los hbitos, cmo forjar nuevos hbitos y cambiar los antiguos, y los mtodos, por ejemplo, que us un publicista para transformar la oscura prctica de cepillarse los dientes en una obsesin nacional. Muestra cmo Procter & Gamble transform un aerosol llamado Febreze en un negocio multimillonario aprovechndose de los impulsos habituales de los consumidores, cmo Alcohlicos Annimos

reforma las vidas de las personas atacando los hbitos que provocan la adiccin, y cmo el entrenador Tony Dungy invirti el destino del peor equipo de la Liga Nacional de Ftbol Americano observando las reacciones automticas de sus jugadores a las indicaciones sutiles en el campo de juego. En la segunda parte del libro examino los hbitos de las empresas y organizaciones de xito. Describo cmo un ejecutivo llamado Paul ONeill antes de que llegara a ser secretario de Hacienda reconvirti una empresa de aluminio que se estaba hundiendo en una de las principales del ndice Promedio Industrial Dow Jones concentrndose en un hbito esencial, y cmo Starbucks convirti a un mal estudiante en un alto ejecutivo inculcndole hbitos diseados para reforzar su fuerza de voluntad. Describe por qu hasta los mejores cirujanos pueden cometer errores catastrficos cuando se tuercen los hbitos de organizacin del hospital. La tercera parte contempla los hbitos de las sociedades. Relata cmo alcanz el xito Martin Luther King, y el movimiento de los derechos civiles, en parte gracias a cambiar los arraigados hbitos sociales de Montgomery, Alabama, y por qu un objetivo similar ayud a un joven pastor llamado Rick Warren a construir la iglesia ms grande de la nacin en Saddleback Valley, California. Por ltimo, explora cuestiones ticas espinosas, como si un asesino de Gran Bretaa debera ser puesto en libertad si puede argir de modo convincente que fueron sus hbitos los que le condujeron a asesinar. Cada captulo gira en torno a un tema central: los hbitos se pueden cambiar si entendemos su funcionamiento. Este libro se basa en cientos de estudios acadmicos, entrevistas a ms de trescientos cientficos y ejecutivos, e investigaciones realizadas en docenas de empresas. (Para el ndice de las fuentes, vanse las notas del libro y http://www.thepowerofhabit.com.) Se centra en los hbitos que se describen tcnicamente: las decisiones que todos tomamos deliberadamente en algn momento, y que luego seguimos tomando, con frecuencia a diario, pero sin pensar en ellas. Hay un momento en que todos decidimos conscientemente cunto comer y en qu concentrarnos al llegar a la oficina, con qu frecuencia bebemos algo o salimos a correr. Luego dejamos de elegir y actuamos de forma automtica. Es una consecuencia natural de nuestra red nerviosa. Y al comprender cmo sucede, podemos reconstruir esos patrones como ms nos convenga. La primera vez que me interes en los hbitos fue hace ocho aos, cuando era reportero en Bagdad. Al observar al ejrcito estadounidense en accin, se me ocurri que era uno de los mayores experimentos de la historia sobre la formacin de hbitos. El entrenamiento bsico consiste en ensear concienzudamente a los soldados hbitos diseados para disparar, pensar y comunicarse en combate. En el campo de batalla, cada orden que se da se basa en las conductas practicadas hasta el punto de automatizacin. Toda la organizacin depende de rutinas para construir bases, establecer prioridades estratgicas y decidir cmo responder a los ataques, rutinas que han sido ensayadas hasta la saciedad. En los primeros das de la guerra, cuando se estaba expandiendo la insurgencia y aumentaba el nmero de vctimas, los comandantes buscaban hbitos que pudieran inculcar a sus soldados y a los iraques que fueran capaces de crear una paz duradera. A los dos meses de estar en Irak, o hablar de un oficial que estaba dirigiendo un programa improvisado de modificacin de los hbitos en Kufa, una pequea ciudad a 145 kilmetros de la capital. Se trataba de

un mayor de la armada que haba analizado vdeos de las ltimas revueltas y haba identificado un patrn: antes de que se desencadenaran los actos de violencia, los iraques se congregaban en una plaza o en algn otro espacio abierto, esa muchedumbre en el transcurso de varias horas aumentaba de nmero. Los vendedores de comida y los espectadores hacan su aparicin. Luego, alguien lanzaba una piedra o una botella y as empezaba todo. Cuando el mayor se reuni con el alcalde de Kufa le hizo una extraa peticin. Podra sacar a los vendedores de comida de las plazas? Por supuesto respondi el alcalde. A las pocas semanas, se reuni un pequeo grupo cerca de Masjid al-Kufa, la Gran Mezquita de Kufa. En el transcurso de la tarde fue aumentando su nmero. Algunas personas empezaron a entonar eslganes de protesta. La polica iraqu al darse cuenta del peligro se comunic por radio con la base y pidi a las tropas estadounidenses que estuvieran alerta. Al anochecer, la muchedumbre empez a inquietarse y a tener hambre. La gente buscaba a los vendedores de kebab que normalmente estaban por toda la plaza, pero no haba ninguno. Los espectadores se marcharon. Los cantores se desanimaron. A las 8 de la tarde, todo el mundo se haba ido. Cuando visit la base cercana a Kufa habl con el mayor. No hemos de contemplar necesariamente la dinmica de una muchedumbre en funcin de sus hbitos me dijo. Sin embargo, durante toda su carrera haba sido instruido en la psicologa de la formacin de los hbitos. En el campamento de entrenamiento de reclutas haba adquirido los hbitos para cargar su arma, quedarse dormido en zona de guerra, mantener la concentracin en medio del caos de la batalla y tomar decisiones estando agotado y abrumado. Haba asistido a clases para aprender a ahorrar dinero, hacer ejercicio todos los das y comunicarse con los compaeros de dormitorio. A medida que fue ascendiendo de rango, fue aprendiendo la importancia de los hbitos de una organizacin para garantizar que los subordinados puedan tomar decisiones sin tener que pedir permiso constantemente, y cmo las rutinas correctas facilitaban poder trabajar con personas a las que normalmente no soportara. Y ahora, como constructor improvisado de una nacin, estaba viendo que las muchedumbres y las culturas se regan por las mismas reglas. En cierto modo dijo, una comunidad es una gigantesca coleccin de hbitos que interactan entre miles de personas, que segn como estn influenciadas, puede acabar en violencia o paz. Adems de eliminar a los vendedores ambulantes de comida, haba realizado docenas de experimentos diferentes en Kufa para influir en las costumbres de sus residentes. Desde su llegada no se haba producido ningn otro altercado. Comprender los hbitos es lo ms importante que he aprendido en el ejrcito me dijo el mayor. Ha cambiado toda mi forma de ver el mundo. Quieres dormirte deprisa y despertarte sintindote bien? Presta atencin a tus patrones nocturnos y a lo que haces automticamente cuando te despiertas. Quieres que te resulte fcil correr? Crea detonantes que lo conviertan en una rutina. A mis hijos les enseo todo esto. Mi esposa y yo planificamos hbitos para nuestro matrimonio. Este es nuestro nico tema de conversacin en las reuniones de mando. Nadie en Kufa hubiera imaginado que podramos influir en las masas eliminando

los puestos de kebab, pero cuando lo ves todo como un conjunto de costumbres, es como si alguien te diera una linterna y una palanca, ya puedes ponerte a trabajar. El mayor era un hombre de Georgia de complexin pequea. Siempre estaba escupiendo en una taza cscaras de pipas de girasol o el tabaco que mascaba. Me cont que antes de entrar en el ejrcito, su mejor opcin profesional era dedicarse a reparar lneas telefnicas o, posiblemente, convertirse en un empresario adicto a la metanfetamina, camino que haban seguido algunos de sus compaeros de estudios con menos xito. Ahora, supervisaba a 800 soldados en una de las organizaciones blicas ms sofisticadas del planeta. Lo que quiero decir es que si un paleto como yo puede aprender esto, todo el mundo puede. Siempre les repito a mis soldados que no hay nada imposible si adquieres unos buenos hbitos. En la ltima dcada, nuestra comprensin sobre la neurologa de los hbitos y el modo en que actan los patrones en nuestras vidas, sociedades y organizaciones se ha ampliado de formas que jams hubiramos podido imaginar hace cincuenta aos. Ahora sabemos por qu surgen los hbitos, cmo cambian y cul es su mecnica de funcionamiento. Sabemos cmo desmenuzarlos en partes y reconstruirlos segn nuestras especificaciones. Sabemos por qu la gente come menos, hace ms ejercicio, es ms eficiente en su trabajo y tiene una vida ms saludable. Transformar un hbito no siempre es fcil o rpido. No siempre es sencillo. Pero es posible. Y ahora sabemos por qu. PARTE I

LOS HBITOS DE LAS PERSONAS


1

El bucle del hbito


Cmo actan los hbitos
I
En el otoo de 1993, un hombre al que debemos gran parte de lo que sabemos sobre los hbitos, entr en un laboratorio de San Diego para acudir a la cita que tena programada. Era mayor, meda ms de 1,80 m, impecablemente vestido con una camisa clsica de color azul. Su espeso pelo blanco habra despertado envidia en cualquier reunin de antiguos compaeros de clase cincuentones. La artritis le haca cojear un poco mientras cruzaba los pasillos del laboratorio, agarraba la mano de su esposa; caminaba despacio, como si no estuviera seguro de lo que iba a aportarle cada nuevo paso. Aproximadamente, un ao antes, Eugene Pauly o E. P. como sera conocido en la literatura mdica, se encontraba en su casa en Playa del Rey, preparando la cena, cuando su esposa le dijo que iba a venir su hijo Michael. Quin es Michael? pregunt Eugene. Tu hijo le dijo su esposa, Beverly. El que hemos criado t y yo, te acuerdas? Eugene la mir anonadado. De quin me hablas? pregunt. Al da siguiente, empez a vomitar y a retorcerse con retortijones en el estmago. En 24 horas, su grado de deshidratacin era tal que Beverly

asustada le llev a urgencias. Le empez a subir la fiebre hasta llegar a 40,5 C, mientras el sudor dejaba un halo amarillo en las sbanas del hospital. Empez a delirar, luego se puso violento, grit y agredi a las enfermeras cuando intentaban ponerle una inyeccin intravenosa en el brazo. Cuando consiguieron sedarlo, el mdico pudo introducirle una larga aguja entre dos vrtebras en su zona lumbar y extraerle unas gotitas de lquido cefalorraqudeo. El mdico que le realiz la prueba enseguida not que haba un problema. El lquido que envuelve el cerebro y los nervios raqudeos es una barrera protectora contra las infecciones y heridas. En las personas sanas, es de color claro y fluye con facilidad, se desliza por la aguja con sedosa rapidez. La muestra extrada de la columna vertebral de Eugene era turbia y densa, como si estuviera cargada de una arenilla microscpica. Cuando estuvieron los resultados del laboratorio, los mdicos supieron cul era su enfermedad: padeca encefalitis viral, una enfermedad relativamente comn que produce aftas, herpes labiales e infecciones leves en la piel. En raras ocasiones, el virus puede abrirse camino hacia el cerebro y causar estragos, pues se adentra en los delicados pliegues del tejido donde residen nuestros pensamientos y sueos y segn algunos, el alma y los destruye. Los mdicos le dijeron a Beverly que no podan hacer nada para contrarrestar el deterioro que se haba producido, pero que una gran dosis de frmacos antivirales poda evitar que se expandiera. Eugene entr en coma y estuvo diez das debatindose entre la vida y la muerte. Gradualmente, la medicacin empez a hacer su efecto, la fiebre fue bajando y el virus desapareci. Cuando por fin despert, estaba dbil y desorientado y no poda tragar correctamente. Era incapaz de formar frases, y a veces jadeaba, como si se hubiera olvidado momentneamente de respirar. Pero estaba vivo. Al final, Eugene se recuper lo suficiente como para soportar toda una serie de pruebas. Los mdicos se sorprendieron cuando descubrieron que su cuerpo incluido su sistema nervioso estaba mayormente ileso. Poda mover las extremidades y responda al ruido y a la luz. Los escneres de la cabeza, sin embargo, revelaban ominosas sombras cerca del centro del cerebro. El virus haba destruido un valo de tejido cercano al punto donde se unen el crneo y la columna vertebral. Puede que no vuelva a ser la persona que usted recuerda le advirti uno de los mdicos a Beverly. Ha de estar preparada por si su esposo ya no est. Trasladaron a Eugene a otra zona del hospital. A la semana, ya poda tragar con facilidad. Al cabo de otra semana, empez a hablar normalmente, a pedir su postre de gelatina favorito y la sal, a hacer zapping y a quejarse de lo aburridos que eran los culebrones. Cuando transcurridas cinco semanas le dieron el alta para acudir a un centro de rehabilitacin, Eugene ya caminaba por los pasillos y daba consejos a las enfermeras para sus planes de fin de semana sin que stas se los pidieran. Creo que nunca haba visto una recuperacin como sta le dijo un doctor a Beverly. No quiero crearle falsas esperanzas, pero esto es increble. A pesar de todo, Beverly estaba preocupada. En el centro de rehabilitacin qued claro que la enfermedad haba cambiado a su esposo de manera inquietante. Por ejemplo, no poda recordar qu da de la semana era, ni los nombres de los mdicos y enfermeras, por ms veces que

se presentaran. Por que siguen hacindome todas esas preguntas? le pregunt un da a Beverly cuando el mdico sali de la habitacin. Cuando regres a casa, las cosas empeoraron. No recordaba a sus amigos. Tena problemas para seguir las conversaciones. Algunas maanas se levantaba de la cama, iba a la cocina y se preparaba huevos con beicon, luego regresaba a la cama y encenda la radio. Pasados cuarenta minutos, volva a hacer lo mismo: se levantaba, preparaba huevos con beicon, regresaba a la cama y encenda la radio. Y luego, otra vez. Beverly alarmada, se puso en contacto con otros especialistas, incluido un investigador de la Universidad de California, San Diego, especializado en prdida de la memoria. As es como, en un da soleado, Beverly y Eugene se encontraron en un insulso edificio del campus universitario, agarrados de la mano y caminando lentamente por uno de sus pasillos. Los condujeron a un pequeo consultorio. Eugene empez a hablar con una joven que estaba utilizando un ordenador. Como electrnico que he sido durante aos me maravillo al ver todo esto le dijo sealando la mquina con la que estaba escribiendo la joven. Cuando yo era joven, ese aparato habra ocupado un par de estanteras de casi dos metros y llenado toda esta habitacin. La mujer sigui tecleando. Eugene esboz una sonrisita. Es increble dijo. Todos esos circuitos impresos y diodos y triodos. Cuando yo era electrnico, hubieran hecho falta un par de estanteras de dos metros para albergar esa cosa. Entr un cientfico en la habitacin y se present. Le pregunt la edad. Oh, veamos, cincuenta y nueve o sesenta? respondi Eugene. Tena setenta y un aos. El cientfico empez a escribir en el ordenador. Eugene sonri y lo seal. Es algo extraordinario dijo. Cuando yo era electrnico, hubieran hecho falta un par de estanteras de dos metros para albergar esa cosa! El cientfico, Larry Squire, de 52 aos, haba dedicado tres dcadas a estudiar la neuroanatoma de la memoria. Su especialidad era investigar de qu forma almacena el cerebro los acontecimientos. Sin embargo, su trabajo con Eugene pronto le conducira a un nuevo mundo, no slo a l, sino tambin a cientos de investigadores que han cambiado nuestra comprensin sobre cmo actan los hbitos. Los estudios de Squire muestran que incluso una persona que no puede recordar su propia edad, o casi nada, puede desarrollar hbitos que parecen inconcebiblemente complejos, hasta que nos damos cuenta de que casi todo el mundo confa en procesos neurolgicos similares todos los das. Sus investigaciones y las de otros cientficos ayudaran a revelar los mecanismos subconscientes que influyen en infinidad de decisiones que parecen ser fruto de un pensamiento bien razonado, pero que en realidad estn bajo la influencia de impulsos que la mayora de nosotros apenas reconocemos o comprendemos. Cuando Squire conoci a Eugene, haba estado estudiando las imgenes de su cerebro durante semanas. Los escneres indicaban que casi todo el dao que se haba producido dentro del crneo se limitaba a una zona de cinco centmetros cercana al centro de su cabeza. El virus haba destruido casi por completo su lbulo temporal medio, una fina estructura celular que los cientficos consideran responsable de todo tipo de tareas cognitivas como recordar el pasado y regular algunas emociones. La magnitud del deterioro no sorprendi a Squire la encefalitis viral consume tejido con una precisin implacable y casi quirrgica. Lo que

le sorprendi fue lo familiares que le resultaban las imgenes. Treinta aos antes, cuando Squire estaba haciendo su doctorado en el MIT, trabaj con un grupo que estudiaba a un hombre llamado H. M., uno de los pacientes ms famosos de las historias mdicas. Cuando H. M. su nombre real era Henry Molaison, pero los cientficos ocultaron su identidad durante toda su vida tena siete aos, le atropell una bicicleta y al caer se dio un fuerte golpe en la cabeza. Al poco tiempo, empez a tener ataques y a perder el conocimiento. A los 16 aos tuvo su primera convulsin tnico-clnica generalizada, la que afecta a todo el cerebro; pronto empez a perder la conciencia hasta diez veces al da. A los 27 aos, H. M. estaba desesperado. La medicacin no le haca nada. Era inteligente, pero no poda conservar ningn trabajo. Todava viva con sus padres. H. M. quera vivir una vida normal. As que busc la ayuda de un mdico cuyo afn de experimentar superaba al temor a una denuncia por negligencia profesional. Los estudios parecan indicar que un rea del cerebro denominada hipocampo poda estar implicada en el origen de los ataques. Cuando el mdico le propuso abrirle la cabeza y levantar la parte frontal de su cerebro, y, con una caita succionar el hipocampo y parte del tejido que lo rodea, H. M. dio su consentimiento. La ciruga tuvo lugar en 1953, y a medida que se iba curando, sus ataques fueron disminuyendo. No obstante, casi de inmediato qued patente que su cerebro haba sido radicalmente alterado. H. M. saba su nombre y que su madre era de Irlanda. Recordaba el hundimiento de la Bolsa de 1929 y noticias sobre la invasin de Normanda. Pero casi todo lo que sucedi despus todos los recuerdos, experiencias y vicisitudes de casi una dcada antes de la operacin haban sido borrados. Cuando el mdico empez a probar la memoria de H. M. mostrndoles naipes y listas de nmeros, descubri que H. M. no poda retener ninguna informacin nueva durante ms de 20 segundos aproximadamente. Desde el da de su operacin hasta su muerte en 2008, todas las personas que conoca, cada cancin que escuchaba, cada habitacin en la que entraba, eran una experiencia completamente nueva. Su cerebro se haba quedado congelado en el tiempo. Cada da le desconcertaba el hecho de que alguien pudiera cambiar de canal en la televisin apuntando con un rectngulo de plstico negro a la pantalla. Se presentaba a sus mdicos y enfermeras una y otra vez, docenas de veces al da. Me gustaba saber cosas de H. M. porque la memoria pareca una forma muy tangible y fascinante de estudiar el cerebro me dijo Squire . Me eduqu en Ohio, y recuerdo que cuando estaba en primero, mi profesor nos daba lpices de colores a todos, yo empezaba a mezclar todos los colores para ver si consegua hacer el negro. Por qu conservo ese recuerdo y no recuerdo cmo era mi profesor? Por qu decide mi cerebro que un recuerdo es ms importante que otro? Cuando Squire recibi las imgenes del cerebro de Eugene, se maravill al comprobar lo parecidas que eran a las de H. M. En ambas cabezas haba zonas vacas del tamao de una nuez. La memoria de Eugene igual que la de H. M. haba sido borrada. No obstante, cuando Squire empez a examinar a Eugene, comprob que su paciente era diferente en algunos aspectos importantes. Mientras que a los cinco minutos de conocer a Eugene todo el mundo se daba cuenta de que haba algo que no funcionaba, Eugene poda mantener conversaciones y realizar tareas que a un observador ocasional no le haran sospechar que algo no funcionaba. Los efectos de la operacin de H. M. fueron tan devastadores que tuvo que ser recluido durante

el resto de su vida. Eugene, en cambio, viva en su casa con su esposa. H. M. no poda mantener conversaciones. Eugene, en cambio, tena el sorprendente don de reconducir casi cualquier conversacin hacia un tema del que pudiera hablar largo y tendido, como de los satlites haba trabajado para una empresa aeroespacial o del tiempo. Squire empez su examen mdico preguntndole cosas sobre su juventud. Eugene le habl de la ciudad del centro de California en la que se haba criado, de su poca en la marina mercante, de un viaje que haba hecho a Australia de joven. Poda recordar casi todos los eventos de su vida anteriores a 1960. Cuando el investigador le pregunt sobre dcadas posteriores, Eugene cambi educadamente de tema y dijo que tena problemas para recordar algunos acontecimientos recientes. Squire le hizo algunas pruebas de memoria y se dio cuenta de que el intelecto de Eugene todava estaba en forma para un hombre que no poda recordar las ltimas tres dcadas. Lo que es ms, Eugene todava conservaba todos los hbitos que haba creado en su juventud, de modo que cuando Squire le daba un vaso de agua o le felicitaba por alguna respuesta detallada, ste le daba las gracias y le devolva el cumplido. Siempre que entraba alguien en la habitacin, Eugene se presentaba y le preguntaba cmo le iba. Pero cuando Squire le pidi que memorizara una serie de nmeros o que describiera el pasillo que haba fuera del laboratorio, el doctor se dio cuenta de que el paciente no poda retener informacin nueva durante ms de un minuto aproximadamente. Cuando alguien le enseaba fotos de sus nietos, no tena ni idea de quines eran. Cuando Squire le pregunt si recordaba que se haba puesto enfermo, ste respondi que no tena ningn recuerdo de su enfermedad ni de su estancia en el hospital. De hecho, Eugene rara vez recordaba que padeca amnesia. Su imagen mental de s mismo no inclua la prdida de memoria, y como no poda recordar su lesin, no poda concebir que le pasara algo. Los meses siguientes a su primer encuentro con Eugene, Squire llev a cabo experimentos para poner a prueba los lmites de su memoria. Por aquel entonces, Eugene y Beverly se haban marchado de Playa del Rey para ir a San Diego, cerca de donde viva su hija, y Squire sola ir a visitarlos a su casa. Un da, Squire le pidi a Eugene que hiciera un bosquejo de su casa. No fue capaz de dibujar un plano rudimentario para indicar dnde estaba la cocina o el dormitorio. Cuando se levanta por la maana, cmo sale de la habitacin? le pregunt Squire. Bueno respondi l. No estoy muy seguro. Squire tom notas en su ordenador porttil, y mientras ste escriba, Eugene se distrajo. Mir por la habitacin y luego se levant, camin hacia el pasillo y abri la puerta del cuarto de bao. A los pocos minutos se oy la descarga de la cisterna y el agua del grifo, y Eugene, secndose las manos en los pantalones, regres a la sala de estar y se sent de nuevo en su silla cerca de Squire. Esper pacientemente a que le formulara la siguiente pregunta. En aquel momento, nadie se pregunt cmo un hombre que no poda dibujar un mapa de su casa era capaz de encontrar el cuarto de bao sin dudarlo. Pero esa pregunta, y otras similares, acabaran conduciendo a una estela de descubrimientos que han transformado nuestra comprensin del poder de los hbitos. Ayudara a iniciar una revolucin cientfica que en la actualidad implica a cientos de investigadores que, por primera vez, estn empezando a entender todos los hbitos que influyen en nuestras vidas.

Cuando Eugene se sent a la mesa, mir el porttil de Squire. Es extraordinario dijo, sealando el ordenador. Cuando yo era electrnico, hubieran hecho falta un par de estanteras de dos metros para albergar esa cosa. A las primeras semanas de llegar a su nueva casa, Beverly intentaba sacar a pasear a Eugene todos los das. Los mdicos le haban dicho que era importante que hiciera ejercicio, y si su esposo estaba demasiado tiempo sin salir, la volva loca hacindole las mismas preguntas una y otra vez, en un bucle sin fin. As que cada maana y cada tarde le llevaba a dar una vuelta a la manzana; siempre iban juntos y hacan la misma ruta. Los mdicos le haban advertido a Beverly que tendra que vigilarle constantemente. Le dijeron que si llegaba a perderse, jams encontrara su casa. Pero una maana, mientras ella se estaba vistiendo, Eugene sali de casa sin que ella se diera cuenta. l sola ir de habitacin en habitacin, as que ella tard un poco en enterarse de que se haba marchado. Cuando se percat, se puso histrica. Sali a la calle y empez a buscarle. No le vio. Se fue a la casa de los vecinos y golpe sus ventanas. Las casas eran parecidas: quizs Eugene se haba confundido y se haba metido dentro? Se fue a la puerta y toc el timbre hasta que alguien le respondi. Eugene no estaba all. Volvi corriendo a la calle y dio la vuelta a la manzana gritando su nombre. Se puso a llorar. Y si haba cruzado alguna calle? Cmo iba a decirle a alguien dnde viva? Ya llevaba fuera de casa quince minutos, buscando por todas partes. Regres corriendo para llamar a la polica. Entr en casa apresuradamente y se encontr a Eugene en la sala de estar, sentado delante de la televisin mirando el History Channel. Las lgrimas de su esposa le confundieron. No recordaba haberse marchado, no saba dnde haba estado y no poda entender por qu estaba tan preocupada. Entonces, Beverly vio un montn de pias pioneras, como el que haba visto en el jardn de un vecino de la misma calle. Se acerc y le mir las manos. Tena los dedos pegajosos de la resina. En ese momento se dio cuenta de que Eugene haba salido a dar un paseo solo. Haba estado vagando por la calle y recogido algunos recuerdos. Y adems haba encontrado el camino de vuelta a casa. Al poco, Eugene sala solo a dar sus paseos cada maana. Beverly intentaba detenerle, pero era intil. Aunque le dijera que no saliera, en pocos minutos ya lo habra olvidado , me dijo. Le segu unas cuantas veces para asegurarme de que no se perda, pero siempre encontraba el camino de regreso sano y salvo. A veces volva con pias o con piedras. Una vez volvi con un monedero; otra con un perrito cachorro. Nunca recordaba de dnde los haba sacado. Cuando Squire y sus ayudantes se enteraron de estos paseos, empezaron a sospechar que suceda algo en la cabeza de Eugene que nada tena que ver con su memoria consciente. Disearon un experimento. Uno de los ayudantes de Squire fue a su casa y le pidi a Eugene que dibujara un mapa de la manzana en la que viva. No pudo hacerlo. Luego le pidi que le indicara dnde estaba situada su casa en la calle. Hizo unos garabatos y se olvid de la tarea. Le pidi que le sealara el pasillo que conduca a la cocina. Eugene mir por la sala. No s cul es, respondi. Entonces le pregunt qu hara si tuviera hambre. Se levant, se dirigi a la cocina, abri un armario y sac un tarro con frutos secos. Esa misma semana, otro visitante fue con Eugene a dar su paseo diario. Caminaron durante unos quince minutos en la primavera perpetua del Sur de California; el aroma de las buganvillas inundaba el aire. Eugene

no habl mucho, pero dirigi el paseo en todo momento y pareca saber adnde iba. No pidi ninguna indicacin. Cuando giraron la esquina cerca de su casa, el visitante le pregunt dnde viva. No lo s exactamente respondi. Luego sigui caminando por su acera, abri la puerta de su casa, entr en la sala de estar y encendi la televisin. Para Squire era evidente que Eugene estaba absorbiendo nueva informacin. Pero, en qu parte de su cerebro resida esta informacin? Cmo poda encontrar un tarro de frutos secos cuando no saba decir dnde estaba la cocina? O cmo poda encontrar el camino hacia su casa cuando no tena ni idea de cul era su casa? Squire se preguntaba: cmo se forman los nuevos patrones de conducta dentro de su deteriorado cerebro?

II
En el interior del edificio que alberga el departamento del Cerebro y las Ciencias Cognitivas del Instituto Tecnolgico de Massachusetts hay laboratorios que contienen lo que el observador ocasional podra interpretar como quirfanos en miniatura. Hay pequeos bisturs, taladros y sierras de menos de 5 a 6 milmetros de ancho pegados a unos brazos robticos. Hasta las mesas de operaciones son diminutas, como si estuvieran preparadas para cirujanos del tamao de un nio. Esas salas estn siempre a la baja temperatura de 15 C, porque el fro estabiliza los dedos de los investigadores durante sus delicados procedimientos. Dentro de esos laboratorios, los neurlogos abren los crneos de las ratas anestesiadas y les implantan diminutos sensores que pueden registrar hasta los ms mnimos cambios en sus cerebros. Cuando las ratas se despiertan, parecen no darse apenas cuenta de que ahora tienen docenas de cables microscpicos, como si fueran telas de araa microscpicas, en el interior de su cabeza. Estos laboratorios se han convertido en el epicentro de una revolucin silenciosa en la ciencia de la formacin de los hbitos, y los experimentos que se realizan en ellos explican cmo Eugene al igual que t, yo y todos pudo desarrollar las conductas necesarias para enfrentarse a cada nuevo da. Las ratas de estos laboratorios han aclarado la complejidad de los procesos que tienen lugar en el interior de nuestras cabezas cuando hacemos algo tan mundano como cepillarnos los dientes o salir marcha atrs en el coche. En cuanto a Squire, estos laboratorios ayudaron a explicar cmo Eugene se las haba arreglado para aprender nuevos hbitos. Cuando los investigadores del MIT empezaron a estudiar los hbitos en la dcada de 1990 casi al mismo tiempo que Eugene cay enfermo , sintieron curiosidad por una masa de tejido neurolgico conocida como ganglios basales. Si dibujamos el cerebro humano como si fuera una cebolla compuesta por diferentes capas celulares, las capas externas las ms cercanas al cuero cabelludo suelen ser las ms recientes desde una perspectiva evolutiva. Cuando se te ocurre un nuevo invento o te res con el chiste que te cuenta un amigo, son las partes externas del cerebro las que trabajan. All es donde tiene lugar el pensamiento ms complejo. En la parte ms profunda, cerca del tronco cerebral donde el cerebro se une con la columna vertebral se encuentran las estructuras ms antiguas y primitivas. Controlan nuestras conductas automticas, como la respiracin y el tragar, o el sobresalto que experimentamos cuando aparece alguien de detrs de un arbusto. Hacia el centro del crneo hay una masa de tejido del tamao de una pelota de golf que se parece a lo

que encontraramos en el interior de un pez, reptil o mamfero. Son los ganglios basales, un grupo de clulas de forma ovalada que, durante aos, ha sido un gran desconocido para los cientficos, salvo por algunas sospechas de que desempeaba alguna funcin en enfermedades como el Parkinson. piertan, parecen no darse apenas cuenta de que ahora tienen docenas de cables microscpicos, como si fueran telas de araa microscpicas, en el interior de su cabeza. Estos laboratorios se han convertido en el epicentro de una revolucin silenciosa en la ciencia de la formacin de los hbitos, y los experimentos que se realizan en ellos explican cmo Eugene al igual que t, yo y todos pudo desarrollar las conductas necesarias para enfrentarse a cada nuevo da. Las ratas de estos laboratorios han aclarado la complejidad de los procesos que tienen lugar en el interior de nuestras cabezas cuando hacemos algo tan mundano como cepillarnos los dientes o salir marcha atrs en el coche. En cuanto a Squire, estos laboratorios ayudaron a explicar cmo Eugene se las haba arreglado para aprender nuevos hbitos. Cuando los investigadores del MIT empezaron a estudiar los hbitos en la dcada de 1990 casi al mismo tiempo que Eugene cay enfermo , sintieron curiosidad por una masa de tejido neurolgico conocida como ganglios basales. Si dibujamos el cerebro humano como si fuera una cebolla compuesta por diferentes capas celulares, las capas externas las ms cercanas al cuero cabelludo suelen ser las ms recientes desde una perspectiva evolutiva. Cuando se te ocurre un nuevo invento o te res con el chiste que te cuenta un amigo, son las partes externas del cerebro las que trabajan. All es donde tiene lugar el pensamiento ms complejo. En la parte ms profunda, cerca del tronco cerebral donde el cerebro se une con la columna vertebral se encuentran las estructuras ms antiguas y primitivas. Controlan nuestras conductas automticas, como la respiracin y el tragar, o el sobresalto que experimentamos cuando aparece alguien de detrs de un arbusto. Hacia el centro del crneo hay una masa de tejido del tamao de una pelota de golf que se parece a lo que encontraramos en el interior de un pez, reptil o mamfero. Son los ganglios basales, un grupo de clulas de forma ovalada que, durante aos, ha sido un gran desconocido para los cientficos, salvo por algunas sospechas de que desempeaba alguna funcin en enfermedades como el Parkinson. A principios de la dcada de 1990, los investigadores del MIT empezaron a preguntarse si los ganglios basales tambin podan formar parte en el proceso de la creacin de hbitos. Observaron que los animales con lesiones en los ganglios basales, de pronto desarrollaban problemas en tareas como aprender a recorrer los laberintos o recordar cmo abrir los comederos. Decidieron experimentar empleando nuevas microtecnologas que les permitieran observar con todo detalle lo que ocurra en el interior de las cabezas de las ratas cuando realizaban docenas de rutinas. Mediante ciruga, implantaban a cada rata algo parecido a un pequeo joystick y docenas de cablecitos insertados en su cerebro. Despus, colocaban al animal en un laberinto en forma de T con chocolate en uno de sus extremos. El laberinto estaba diseado para colocar a la rata detrs de una compuerta que se abra cuando se oa un clic fuerte. Al principio, cuando la rata oa el clic y se abra la compuerta, sola ir arriba y abajo por el pasillo central, olisqueando por los rincones y rascando las paredes. Segn

parece ola el chocolate, pero no poda encontrarlo. Cuando llegaba al final de la T, casi siempre giraba a la derecha alejndose del chocolate, y luego se iba hacia la izquierda, a veces haca una pausa sin ninguna razn aparente. Al final, la mayora de los animales descubran la recompensa. Pero no haba ningn patrn discernible en su divagar. Era como si cada rata estuviera paseando tranquilamente y sin pensar. Sin embargo, las investigaciones en los cerebros de las ratas parecan demostrar algo diferente. Cuando los animales vagaban por el laberinto, su cerebro y ms concretamente, sus ganglios basales trabajaban mucho. Cada vez que una rata husmeaba o rascaba una pared, se produca una explosin de actividad en su cerebro, como si estuviera analizando cada nuevo olor, imagen y sonido. La rata estaba procesando informacin durante todo su paseo. Los cientficos repitieron el experimento una y otra vez, y observaron cmo la actividad cerebral de cada rata cambiaba cuando atravesaba la misma ruta cientos de veces. Fueron apareciendo lentamente una serie de cambios. Las ratas dejaron de olfatear los rincones y de girar errneamente. Por el contrario, recorran cada vez ms deprisa el laberinto. Y dentro de sus cerebros sucedi algo inesperado: cuando las ratas aprendan a desplazarse por el laberinto, su actividad cerebral disminua. Cuanto ms automtica se volva la ruta, menos pensaban las ratas. Era como si las primeras veces que las ratas exploraban el laberinto, su cerebro tuviera que trabajar a pleno rendimiento para ordenar toda la informacin nueva. Pero al cabo de unos das de recorrer la misma ruta, la rata ya no tena necesidad de rascar las paredes o husmear el aire, y la actividad cerebral asociada a rascar y olfatear cesaba. Ya no necesitaba elegir qu direccin tomar; por lo tanto, los centros de toma de decisiones del cerebro se detenan. Lo nico que tena que hacer era recordar el camino ms rpido hacia el chocolate. Al cabo de una semana, incluso las estructuras del cerebro relacionadas con la memoria estaban en reposo. La rata haba asimilado de tal forma cmo recorrer el laberinto que apenas necesitaba pensar. Pero esa asimilacin correr en lnea recta, girar a la izquierda, comer el chocolate dependa de los ganglios basales, segn indicaban las investigaciones del cerebro. Cuanto ms deprisa corra la rata y menos trabajaba el cerebro, esta diminuta y antigua estructura neurolgica pareca adquirir el protagonismo. Los ganglios basales eran esenciales para recordar los patrones y actuar sobre ellos. Es decir, los ganglios basales almacenaban los hbitos aunque el resto del cerebro estuviera en reposo. Para ver esta aptitud en accin veamos este grfico que muestra la actividad dentro del crneo de una rata cuando encuentra el laberinel poder de los hbitos to por primera vez. Al principio, el cerebro est trabajando al mximo todo el tiempo:
Clic Primera seccin Segunda seccin Chocolate

Al cabo de una semana, cuando conoce la ruta y la carrera se ha convertido en hbito, el cerebro de la rata se estabiliza cuando corre por el laberinto:
Clic Primera seccin Segunda seccin Chocolate

Este proceso en que el cerebro convierte una secuencia de acciones en una rutina automtica se conoce como fragmentacin y es la causa de la formacin de los hbitos. Hay docenas si no cientos de fragmentos conductuales en los que confiamos todos los das. Algunos son sencillos: automticamente ponemos pasta de dientes en el cepillo antes de llevrnoslo a la boca. Algunos, como vestirnos o preparar la comida de nuestros hijos, son un poco ms complejos. Otros son tan complicados que es sorprendente que un pequeo trozo de tejido que evolucion hace millones de aos pueda convertirlos en hbitos. Veamos la accin de sacar el coche en marcha atrs. Cuando aprendiste a conducir, para meter el vehculo por la entrada para coches necesitabas una gran dosis de concentracin y no sin motivo: ello implica abrir la puerta del garaje, abrir la puerta del coche, ajustar el asiento, meter la llave para ponerlo en marcha, girarla en el sentido de las agujas del reloj, mover el retrovisor de dentro y los exteriores, revisar que no haya obstculos, poner el pie en el freno, poner la marcha atrs, sacar el pie del pedal del freno, calcular mentalmente la distancia entre el garaje y la calle a la vez que mantenemos las ruedas alineadas y controlamos si viene algn coche, calcular las distancias reales a las que se encuentran las distancias reflejadas en los espejos respecto al parachoques, los cubos de basura y los setos, todo ello apretando suavemente el pedal del gas y del freno, y lo ms probable, que tambin le ests diciendo a tu pasajero que deje de toquetear la radio. No obstante, ahora haces todo esto sin apenas pensarlo cada vez que sales a la calle. La rutina se produce con el hbito. Millones de personas interpretan esta compleja coreografa cada maana automticamente, porque en cuanto agarramos las llaves del coche, nuestros ganglios basales entran en accin, identificando los hbitos que hemos almacenado en nuestro cerebro respecto a sacar el coche a la calle. Una vez que empieza a desplegarse ese hbito, nuestra materia gris puede relajarse o cazar otros pensamientos, que es la razn por la que tenemos suficiente capacidad mental para darnos cuenta de que Jimmy se olvid su fiambrera. Los hbitos, segn los cientficos, surgen porque el cerebro siempre est buscando la forma de ahorrar esfuerzo. Si dejamos que utilice sus mecanismos, el cerebro intentar convertir casi toda rutina en un hbito, porque los hbitos le permiten descansar ms a menudo. Este instinto de ahorrar energa es una gran ventaja. Un cerebro eficiente no necesita tanto espacio, lo cual hace que la cabeza sea ms pequea, lo que a su vez facilita el parto, y por lo tanto, provoca menos mortandad infantil y de las madres. Un cerebro eficiente tambin nos permite dejar de pensar constantemente en las conductas bsicas, como caminar y decidir qu vamos a comer, as que podemos dedicar nuestra energa mental a inventar desde arpones y sistemas de riego hasta aviones y videojuegos. Pero ahorrar esfuerzo mental es engaoso, porque si nuestro cerebro descansa en el momento inadecuado, puede que se nos pase por alto algo importante, como un depredador que se oculta detrs de unos arbustos o un coche que viene demasiado rpido cuando salimos a la calle. Nuestros ganglios basales han diseado un sistema inteligente para determinar cundo pueden actuar estos hbitos. Es algo que sucede cada vez que empieza o termina un fragmento de conducta. Para ver cmo funciona, veamos de nuevo detenidamente el grfico del hbito neurolgico de la rata. Observemos que la actividad cerebral se dispara al comienzo del laberinto, cuando la rata oye el clic antes de que la compuerta empiece a abrirse, y otra vez al final, cuando encuentra

el chocolate.
Clic Primera seccin Segunda seccin Chocolate

Esos picos son la forma que tiene el cerebro de determinar cundo ha de cederle el control a un hbito, y qu hbito usar. Desde detrs de la compuerta, por ejemplo, para la rata es difcil saber si se encuentra dentro de un laberinto conocido o si est dentro de un armario con un gato al acecho en la puerta. Para afrontar esta incertidumbre, el cerebro invierte mucho esfuerzo al principio de un fragmento de conducta en busca de algo una seal que le d una pista respecto a qu hbito recurrir. Detrs de la compuerta, si la rata oye el clic, sabe que ha de utilizar el hbito del laberinto. Si oye un miau, elegir otro patrn. Al final de la actividad, cuando aparece la recompensa, el cerebro se despierta y se asegura de que todo ha sucedido como esperaba. Este proceso dentro de nuestro cerebro es un bucle de tres pasos. Primero est la seal, el detonante que informa a nuestro cerebro que puede poner el piloto automtico y el hbito que ha de usar. Luego est la rutina, que puede ser fsica, mental o emocional. Por ltimo est la recompensa, que ayuda a nuestro cerebro a decidir si vale la pena recordar en el futuro este bucle en particular:
Rutina Recompensa
ELBUCLEDELHBITO

Seal

Con el tiempo, este bucle seal, rutina, recompensa; seal, rutina, recompensa se va volviendo ms y ms automtico. La seal y la recompensa se superponen hasta que surge un fuerte sentimiento de expectacin y deseo. Al final, ya sea en un fro laboratorio del MIT o en la entrada al garaje de tu casa, se acaba formando un hbito.

Quin Soy Yo? Soy tu compaa constante, soy el que ms te ayuda o tu carga ms pesada. Puedo llevarte para adelante o hundirte. Estoy a tus rdenes. A m me puedes pasar la mitad de tus tareas y yo las hago rpidamente y muy bien. Soy fcil de manejar, solo tienes que ser firme conmigo. Muestrame como quieres que haga las cosas y despus de algunas lecciones yo har todo de

forma automtica. Soy el servidor de todas las grandes personas as como de todos los fracasados. Aquellos que son grandes a m me lo deben, los fracasados tambin. No soy una mquina, pero trabajo con la precisin de una, adems de la inteligencia de una persona. T puedes manejarme para sacar ganancia o buscar la ruina, a m poco me importa. Llevame, entrename, s firme conmigo y yo pondr el mundo a tus pies. Llevame suavecito y yo te destruyo. Quin soy yo? Soy el hbito Bibliografa
Charles Duhigg es periodista de investigacin del New York Times, graduado en la Universidad de Yale y en la Escuela de Negocios de Harvard. Su trabajo ha merecido premios diversos en Estados Unidos, entre ellos el de la Academia Nacional de Ciencias, el Nacional de Periodismo y el George Polk

Un buen da Charles Duhigg, un reputado periodista de The New York Times, se pregunt a qu poda deberse el irresistible impulso que le llevaba a comerse una galleta de chocolate hacia las tres de la tarde, pese a haber almorzado al medioda y, tericamente, no tener hambre. Gracias a su apetito intelectual, Duhigg acaba de publicar El poder de los hbitos (editorial Urano), donde resolvi el misterio de la galleta y tambin algunos otros (como el modo en que algunas empresas predicen y manipulan los hbitos de los consumidores), hasta el punto de entrar en las listas norteamericanas reservadas para los superventas.

Ms all del gusto literario de los estadounidenses y de su conocida debilidad por historias basadas en hombres y mujeres hechos a s mismos, la obra escrita por Duhigg aborda un tema muy actual: cambiar de hbitos es tan fcil como proclaman los libros de autoayuda? Por qu muchas personas, por ms que se lo propongan, no consiguen llevar a buen trmino sus dietas de adelgazamiento (o dejar de fumar con xito o ser constantes en el gimnasio o abandonar el alcohol o simplemente dejar de morderse la uas)? Aunque cada lector podra dar una respuesta (segn diversas encuestas, a un 70% de la poblacin le gustara cambiar algn hbito, por ms que slo entre un 5% y un 15% lo acabe consiguiendo), los hbitos se crean cuando aparece una seal que conduce a una recompensa, en funcin de la cual el cerebro decide si vale la pena recordar en el futuro esa asociacin en particular. Tal vez por eso, la teora que maneja Duhigg es que para cambiar de hbitos hay que entender su mecnica de funcionamiento y ser consciente de que un 40% de las decisiones que toma una persona a lo largo del da no son meditadas, sino simples rutinas que el cerebro repite de forma inconsciente desde hace meses o aos. Por ejemplo, a Duhigg le cost algo de tiempo entender que no era el hambre lo que intentaba satisfacer con la galleta de chocolate, sino la necesidad de hacer una pausa en el trabajo, por lo que slo pudo dejar atrs este hbito cuando decidi concederse otro premio: dedicar esos minutos a conversar con amigos. El teln de fondo de este asunto es hasta cierto punto polmico. Durante los ltimos aos, el boyante sector de la autoayuda, pero tambin el coaching, ha ensalzado la idea de que cualquier persona puede conseguir aquello que se proponga (siempre que el objetivo sea realista) con la debida motivacin, con mucha fuerza de voluntad y bastante pensamiento positivo. Sin embargo, ahora algunos autores comienzan a sealar que hay fuerzas invisibles en el cerebro (por utilizar la terminologa que emplea James Atlas en un artculo de opinin publicado en el Times neoyorquino en mayo del 2012) que nos dominan, determinando nuestra manera de pensar y de actuar, y limitando el libre albedro. Una vez traspasamos la puerta de este extrao mundo neuronal conocido como cerebro, descubrimos, por decirlo claramente, que no tenemos ni idea de lo que estamos haciendo, anota Atlas en este artculo titulado The amigdala made me do it (la amgdala me llev a hacerlo). Los hbitos, segn los cientficos, surgen porque el cerebro siempre busca el modo de ahorrar energa, por lo que su tendencia natural es convertir casi cualquier situacin ya vivida en una rutina. El problema es que el cerebro no diferencia entre los buenos y los malos hbitos. As, seala Duhigg en la pgina 40 de su libro, una vez que hemos desarrollado la rutina de sentarnos en el silln, en vez de salir a correr, o la de comer cada vez que vemos una caja de donuts, esos patrones permanecern en nuestra conducta. Puede que Duhigg est en lo cierto: los hbitos son tan poderosos que consiguen que el cerebro se aferre a ellos y excluya todo lo dems, incluido el sentido comn, pues de otra forma no se entiende que tantas personas tropiecen una y otra vez en la misma piedra. En la actualidad, investigadores de diversas universidades norteamericanas (caso de Duke, Harvard, UCLA, Yale y Princeton, entre otras), as como cientficos que trabajan para empresas

como Starbucks, Google o McDonalds, estn intentando comprender la neurologa y la psicologa de los hbitos, por qu surgen y cmo se pueden cambiar. Una de esas personas es Francisco Mora, doctor en Neurociencias por la Universidad de Oxford y catedrtico de Fisiologa Molecular y Biofsica de la facultad de Medicina de la Universidad de Iowa (EE.UU.), donde se encuentra ahora mismo, cuando son las diez de la maana del sbado 21 de julio, debido a su conocido hbito de trabajar, sea laborable o festivo. Cambiar de hbitos es enormemente complicado, contesta Mora, que es autor de ms de 400 trabajos cientficos en el campo de la neurobiologa y que ha abordado este asunto en dos de sus ltimos libros: Se puede retrasar el envejecimiento del cerebro (2011)y Est el cerebro diseado para la felicidad? (2012), ambos en Alianza Editorial. Todo lo que apunta Mora en sus trabajos es interesante, pero hay varias ideas, adems, que llaman especialmente la atencin. Por ejemplo: un rasgo que comparten algunas personas que han sido capaces de cambiar de hbitos es haber estado muy cerca de la muerte. Hay un estudio realizado con mujeres y hombres de alrededor de cincuenta aos explica el neurobilogoque demuestra que quienes sufren un infarto de miocardio viven ms tiempo que los que no. Por qu ocurre esto? Porque quienes le ven las orejas al lobo deciden cambiar de hbitos al instante, a diferencia de lo que suelen hacer las personas normales, seala Mora dando a entender que para revertir un hbito hace falta una bofetada, dice, o una motivacin muy fuerte. La segunda reflexin que plantea Mora se centra en que la bsqueda del placer gua el comportamiento de cualquier ser vivo, incluso de los organismos unicelulares, precisa. El cerebro toma decisiones de forma inconsciente despus de grabar durante muchos aos lo que a cada persona le procura placer, indica. Visto as, la cuestin es saber elegir bien los placeres (pues la vida humana es bsicamente eso, una bsqueda consciente o inconsciente de placeres fsicos, mentales o emocionales), y tener claro que es ms fcil adquirir malos hbitos (por ejemplo, tirarse en el silln despus de trabajar y encender la televisin) que buenos hbitos (estudiar un idioma). Antoni Gual, mdico psiquiatra y jefe de la unidad de alcohologa y adicciones en el hospital Clnic de Barcelona, tiene su opinin al respecto despus de escuchar a multitud de personas que quieren dejar la bebida y de comprobar que deben hacerlo por poner un smil futbolstico, en un ambiente muy adverso, prcticamente como si jugaran en campo contrario. De entrada, el diagnstico del doctor Gual coincide con el de Mora: Cambiar de hbitos es lo contrario de sencillo. En estos casos siempre hay una parte ms fcil, que es la decir esto no lo har ms, y otra ms compleja. Por ejemplo, abandonar la bebida casi siempre implica dejar de frecuentar ciertos lugares, apartarse de algunos amigos y cambiar una forma cotidiana de funcionar. Slo cuando te das cuenta explica Gual de que un hbito colisiona con tus valores, encuentras fuerzas para posicionarte contra l. Pero un cambio es tambin una inversin:

haces el esfuerzo hoy para obtener un rendimiento maana. Y para eso es importante tener socios (familiares, amigos, personas que han pasado por el mismo problema), en lugar de hacer la guerra en solitario, aconseja. Pep Mar trabaja en el Centro de Alto Rendimiento de Sant Cugat (CAR), donde ejerce de jefe del departamento de Psicologa del Deporte y donde imparte cursos a empresas e instituciones pblicas sobre cmo cambiar los hbitos de una organizacin, as como asesora a deportistas de primer nivel para que cambien algunas viejas rutinas y consigan sus objetivos. Me gustara dar casos concretos porque sustituyen a la teora, comienza diciendo. A partir de ah, Mar detalla la historia de una jugadora de la seleccin espaola a la que apodaban la madre Teresa de Calcuta, por su conocido hbito de estar ms pendiente de sus compaeras de equipo que de ella misma. Por este motivo, no evolucionaba, as que la entrenadora y el psiclogo le persuadieron para que diera un paso al frente y explotara su talento individual, ya que de no ser as se veran en la obligacin de prescindir de sus servicios. Mar tambin se refiere al problema de un nio que tena el mal hbito de escupir. Qu tienen en comn estos casos?, se pregunta. Lo primero es que para revertir un hbito la persona ha de sentir una necesidad imperiosa, es decir, ha de necesitar el cambio ms que el pan que se come, aprecia Mar en la misma lnea que apuntaba el neurlogo Francisco Mora. La segunda cosa es contar con la ayuda de otras personas, pues cuando se intenta solo es mucho ms difcil, por no decir imposible. La ltima cosa imprescindible es tener tiempo. Cambiar una vieja costumbre requiere un proceso en el que puedes acortar los plazos, pero no saltrtelos, enfatiza Mar tras hacer hincapi en la mxima de que recaer no es fracasar, sino que es un paso que forma parte del camino. La gente cuando tiene una recada est fatal, piensa que no va a poder, que ha fracasado, que no ha valido la pena. Pero las recadas recuerda Mar son inevitables, as que la cuestin es saber levantarse. Por ser positivo, dira que vendran a ser como si un profesor le dijera a un alumno que todava necesita aprender ms cosas. La recada lo nico que indica es que hace falta ms tiempo. Es saber, simplemente, que todava no ests, que no te engaes, que no tienes el hbito adquirido, pero que ests en el camino y que con un poco ms de esfuerzo y de tiempo lo conseguirs, explica. A rengln seguido, Mar comenta una tcnica para dejar de morderse las uas, consistente en introducir unas canicas en el bolsillo izquierdo y en pasar una bola de cristal al bolsillo derecho cada vez que un dedo aterriza en la boca y en recontarlas al final del da, anotando la frecuencia del hbito (para tomar conciencia del problema y de su evolucin), los escenarios del delito (por ejemplo, estando sentado, medio aburrido, frente a la pantalla del televisor o del ordenador) y la cadena conductual (en el anterior ejemplo, tocndose la cara, rascndose la barbilla y, finalmente, mordindose la ua). Para cambiar un hbito por otro concluye este psiclogo siempre hay tres fases: la fase de los errores, que consiste en equivocarse y en aprender; la fase de los esfuerzos, cuando llega un da en que de tanto fallar aprendes a concentrarte y a hacer las cosas de otra manera, y la fase de los automatismos, donde lo ensayado se convierte en hbito.

Marta Garaulet, catedrtica de Fisiologa de la Nutricin en la Universidad de Murcia tiene un trabajo muy parecido al de Pep Mar o al de Antoni Gual, slo que en lugar de ayudar a algunas personas a dejar el alcohol o a que rindan ms en el terreno deportivo, se encarga de que adelgacen y de que coman mejor, razn por la que ahora mismo est en Boston (EE.UU.), donde lleva tres meses estudiando cmo aplicar la nutrigenmica (la ciencia que investiga las interacciones entre el genoma y los nutrientes) al tratamiento de la obesidad. Su primer comentario es ya sabido: slo entre el 4% y el 10% de los que intentan cambiar de hbitos alimentarios lo consiguen finalmente, aunque Garaulet recalca que gracias a tcnicas muy novedosas que aplica en sus centros de nutricin ha conseguido elevar ese porcentaje hasta el 60%. No sirve de nada disear una dieta perfecta porque nadie la sigue, avisa. En cambio dice las cosas pequeas, concretas, alcanzables y a corto plazo posibilitan grandes cambios en el futuro. Al final prosigue Garaulet cada cual ha de aplicar tcnicas individuales que le funcionen, seala, para remarcar que no hay una receta universal para cambiar un mal hbito. Un mtodo que funciona es visualizarse desde fuera y pensar que no se est predestinado a un hbito en concreto, sino que se puede cambiar, aade despus de un breve apunte antropolgico: para los norteamericanos no hay nada ms normal que cambiar de religin, de partido poltico, de sexo, de marido de cualquier cosa, a diferencia de lo que sucede en Europa, donde muchas personas tienden a pensar que cambiar algo es tan imposible que ni se lo plantean. As las cosas, es ms que probable que adelgazar no sea ni rpido ni fcil (como s prometen algunas dietas fraudulentas) y que cambiar de hbitos tampoco lo sea. Y tambin es posible que las supuestas fuerzas invisibles que impiden a algunas personas cambiar de hbitos, no sean ms que una excusa autocomplaciente para no tener que recorrer un camino, casi siempre bastante largo y empinado, pero muy diferente a un callejn sin salida

http://www.lavanguardia.com/estilos-de-vida/20121012/54352479264/el-poder-de-loshabitos.html