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LOS PADRES APOSTLICOS (SIGLOS l-ll)

Despus de la Ascensin del Seor al Cielo y de la venida del Espritu Santo en Pentecosts, los Apstoles, cumpliendo el mandato de Cristo, se dispersaron por todo el mundo entonces conocido para llevar a cabo la misin que el Seor mismo les haba confiado: id, pues, y haced discpulos a todos los pueblos, bautizndolos en el nombre del Padre y del Hijo y del Espritu Santo; y ensendoles a guardar todo cuanto os he mandado. Y sabed que Yo estoy con vosotros todos los das hasta el fin del mundo (Mt 28, 19-20). Muy pronto, comenzando por Jerusaln y por Judea, el Cristianismo se extendi por toda Palestina y lleg a Siria y Asia Menor, al norte de Africa, a Roma y hasta los confines de Occidente. En todas partes, los Apstoles y los discpulos de la primera hora transmitieron a otros lo que ellos haban recibido, dando as origen a la Tradicin viva de la Iglesia. Los primeros eslabones de esta larga cadena que llega hasta nuestros das son los Apstoles; de ellos penden, como eslabones inmediatos, los Padres y escritores de finales del siglo I y primera mitad del siglo II, a los que habitualmente se denomina apostlicos por haber conocido personalmente a aquellos primeros. El nombre proviene del patrlogo Cotelier que, en el siglo XVI, hizo la edicin prncipe de las obras de cinco de esos Padres, que segn l florecieron en los tiempos apostlicos. En esa primera edicin, figuran la Epstola de Bernab (que entonces se supuso equivocadamente que haba sido escrita por el compaero de San Pablo en sus viajes apostlicos); Clemente Romano (que efectivamente, segn el testimonio de San Ireneo, conoci y trat a los Apstoles Pedro y Pablo); Hermas (a quien errneamente se identific con el personaje de ese nombre citado por San Pablo en la Epstola a los Romanos); Ignacio de Antioqua (que muy bien pudo conocer a los Apstoles), y Policarpo (de quien San Ireneo testimonia explcitamente que haba conocido al Apstol San Juan). A estas obras se unieron poco a poco las de otros Padres o escritores de esa poca que se fueron descubriendo: la Didach (Doctrina de los Doce Apstoles), que es el ms antiguo de estos escritos; la homila llamada Secunda Clementis (se atribuy por algn tiempo a aquel gran Obispo de Roma), y otras obras, como las Odas de Salomn o los pocos fragmentos de Papas de Hierpolis que se conservan. Caracterstica comn de este grupo de escritos, no muy numeroso, es que nos transmiten la predicacin apostlica con una frescura e inmediatez que contrasta con su vetusta antigedad. Son escritos nacidos en el seno de la comunidad cristiana, casi siempre por obra de sus Pastores, destinados al alimento espiritual de los fieles. La Iglesia estaba entonces recin nacida y, aunque desde el principio tuvo que sufrir contradicciones (basta leer el libro de los Hechos de los Apstoles), no permiti el Seor que la asaltaran, en esta poca tan joven, grandes herejas como las que surgiran ms tarde. Como escribe el antiguo historiador de la Iglesia, Hegesipo, slo cuando el sagrado coro de los Apstoles hubo terminado su vida, y haba pasado la generacin de los que haban tenido la suerte de escuchar con sus propios odos a la Sabidura divina, entonces fue cuando empez el ataque de errores impos, por obra del extravo de los maestros de doctrinas extraas. Estos , como los hemos llamado, no se proponen defender la fe frente a paganos, judos o herejes (aunque algn eco de tal defensa se encuentra de vez en cuando), ni pretenden desarrollar cientficamente la doctrina, sino que tratan de transmitirla como la han recibido, con recuerdos e impresiones a veces muy personales. Su estilo es, por eso, directo y sencillo;

hablan de lo que viven y de lo que han visto vivir a los primeros discpulos: aquellos que conocieron a Cristo cuando viva entre los hombres y tocaroncomo afirma San Juanal mismo Verbo de la vida (cfr. 1 Jn 1, 1). La datacin de estos escritos va desde el ao 70 (en vida, por tanto, de algunos de los Apstoles) hasta mediados del siglo II, cuando muere Policarpo de Esmirna, que haba conocido al Apstol San Juan. Un largo arco de tiempo, cuya parte final se superpone a los comienzos de la segunda etapa, la de los apologistas y defensores de la fe, que pondrn los fundamentos de la teologa y pasarn el relevo de la Tradicinsuperando numerosas persecuciones, de dentro y de fueraa los que seran las luminarias de los grandes Concilios ecumnicos de la antigedad. JOS El tesoro Rialp, Madrid, 1998 ANTONIO de LOARTE Padres

los

Suelen llamarse padres apostlicos los autores de los escritos ms antiguos del cristianismo (fuera de los que constituyen el Nuevo Testamento), que pertenecen a la generacin inmediata a la de los apstoles. En su mayor parte son cartas, instrucciones o documentos de carcter muy concreto y ocasional. No hay en ellos pretensin de exponer de manera ordenada o sistemtica el mensaje cristiano, sino que responden a determinadas exigencias concretas de las cristiandades en un determinado momento. De ah que predominen los temas ms bien morales, disciplinares o cultuales sobre los propiamente dogmticos, y que su contenido doctrinal no aparezca como muy rico o profundo. Sin embargo, se insinan algunas de las que haban de ser lneas fundamentales del pensamiento cristiano: la Iglesia fundada sobre la tradicin de los apstoles, claramente diferenciada del judasmo y con cierta organizacin cultual y administrativa; el valor soteriolgico de la encarnacin y muerte de Cristo, Hijo de Dios; el bautismo y la eucarista como sacramentos fundamentales, etc. Suelen incluirse entre los padres apostlicos: Clemente Romano, el desconocido autor de la Didakhe o Doctrina de los doce apstoles, Ignacio de Antioqua, Policarpo de Esmirna, el autor de la llamada carta de Bernab, Papas de Hierpolis y Hermas. Algunos de sus escritos, particularmente la primera carta de Clemente Romano, la carta de Bernab y el Pastor de Hermas, parece que llegaron a tener en ciertas cristiandades una autoridad y consideracin anlogas a las de los escritos apostlicos que se incluyen en el canon del Nuevo Testamento. JOSEP VIVES Los Padres de la Iglesia Ed. Herder, Barcelona, 1982

LOS PADRES APOSTLICOS Bajo esta denominacin, que es del siglo xvii, se comprende a una serie de escritores cristianos del siglo i o de principios del ii y algn otro relacionado con ellos, caracterizados por una especial proximidad a los Apstoles. Es una cercana en el tiempo, hasta el punto de que algunos llegaron a conocer a los Apstoles personalmente, o a travs de alguno de sus discpulos inmediatos, lo que les hace testigos privilegiados de la primera tradicin; si tenemos

en cuenta que alguno de sus escritos es probablemente anterior al evangelio de San Juan, advertiremos hasta qu punto parte de esta literatura es temprana. Pero es una cercana tambin en el fondo y en la forma de sus escritos, que recuerdan los del Nuevo Testamento; adems, igual que stos, no suelen ser tratados sistemticos sino que obedecen a las necesidades concretas de unas determinadas comunidades, a unas situaciones especficas; quiz por eso nos dan informaciones an ms valiosas. Estos escritos proceden de reas geogrficamente alejadas, pertenecen a gneros diferentes y tratan de temas distintos. Siguiendo un orden que quiere ser cronolgico, y aunque la relacin podra ser algo distinta, son: 1. La Didaj. Es fundamentalmente un conjunto de normas morales y de organizacin interna; posiblemente es del siglo 1, aunque tal vez se incluya materiales de la primera mitad del siglo u; quiz su origen es sirio o palestino. 2. SAN CLEMENTE DE ROMA, el tercer sucesor de San Pedro, escribi una Carta a los Corintios poco despus del ao 96, anterior por tanto al Evangelio de San Juan, y con un estilo que recuerda al de las cartas de los Apstoles. 3. De SAN IGNACIO, obispo de Antioqua, se conservan siete cartas; las escribi en su camino hacia Roma, a donde era llevado hacia el ao 110 para sufrir el martirio. 4. De SAN POLICARPO, obispo de Esmirna, tenemos tambin una carta, relacionada con las anteriores, y escrita hacia el ao 130 o algo despus. 5. PAPAS, obispo de Hierpolis, oy predicar a San Juan y escribi hacia el 130; slo nos ha llegado algn pequeo fragmento de sus escritos. 6. De antes del ao 138 es tambin una llamada Epstola de Bernab, de autor desconocido, quiz de Alejandra. 7. De un tal HERMAS se conserva el Pastor, una obra escrita bajo la forma de un apocalipsis (revelacin) y que parece estar redactada en parte en tiempos de Clemente de Roma y en parte entre el 140 y el 150. 8. De mediados de siglo es tambin un escrito, falsamente atribuido a San Clemente de Roma con el nombre de Segunda Carta a los Corintios. El conjunto de todas estas obras cabe en un volumen de proporciones reducidas. Sin embargo, su importancia es grande, especialmente la de la Didaj, y la de las cartas de Clemente de Roma y de Ignacio de Antioqua.

La Didaj Didaj es una palabra griega que significa enseanza y con la que se suele conocer abreviadamente la obra llamada Instruccin del Seor a los gentiles por medio de los doce Apstoles o tambin Instrucciones de los Apstoles. Es una coleccin de normas morales, litrgicas y de organizacin eclesistica que deban de estar en vigor ya desde algn tiempo, recopiladas ahora sin pretender ordenarlas ni hacer una sntesis. Tena tal prestigio en la

antigedad, que Eusebio de Cesarea tuvo que hacer notar que no se trataba de un escrito cannico. Sin embargo, despus se perdi, y no fue recuperada hasta finales del siglo xix, cuando se encontr en un cdice griego del siglo xI del patriarcado de Jerusaln. La poca de su composicin no se conoce, aunque se ha investigado con mucha atencin. En general, se puede resumir lo que sabemos diciendo que, si por su contenido, que parece reflejar una situacin ya alejada de la era apostlica, se podra suponer que es del perodo que va del ao 100 al 150, la ausencia de citas de los Evangelios sinpticos y otros argumentos hacen pensar que es muy anterior, quiz de los aos 50 al 70; ahora se suele opinar que podra muy bien pertenecer ya al siglo i, al menos en algunas de sus partes. A lo largo de sus 16 captulos, en general muy breves, se encuentra una profusin de consejos morales, presentados bajo el esquema del camino de la vida y el de la muerte, as como instrucciones litrgicas y normas disciplinares. Respecto a la liturgia, son interesantes las normas que se dan para la administracin del bautismo, que al parecer se sola hacer por inmersin en los ros, aunque se admita el bautismo por infusin, derramando agua sobre la cabeza; la prescripcin del ayuno antes del bautismo, y de los ayunos en los das sealados, que son los mircoles y los viernes, distintos a los de los judos; los ejemplos que se dan de plegarias eucarsticas; y la insistencia en la necesidad de purificacin, tanto para la Comunin como para la oracin en general; tambin se alude a la Eucarista como sacrificio. Respecto a la jerarqua, no se describe con detalle su organizacin; se habla de obispos y diconos, pero no de presbteros; el papel que dentro de la jerarqua tienen los profetas itinerantes es an considerable. Se regula la asistencia a los peregrinos, recordando la necesidad de trabajar para no ser gravosos a los hermanos. La palabra iglesia se utiliza con el sentido de asamblea, de reunin de los fieles para la oracin; pero tambin con el otro sentido de Iglesia universal, el pueblo nuevo de los cristianos, subrayando especialmente que esta Iglesia es una y santa. Es de la Didaj de donde arranca la comparacin de la unidad de la Iglesia con la del pan hecho de muchos granos de trigo que se hallaban antes dispersos por los montes.

San Clemente de Roma y su epstola a los Corintios Segn San Ireneo, al que debemos la lista ms antigua de obispos de Roma, y tal como se recogi mucho ms tarde en el canon romano de la misa, es el tercer sucesor de San Pedro: Lino, Cleto, Clemente; quiz conoci a San Pedro y San Pablo. Parece que era de origen judo. Slo nos ha llegado un escrito suyo, la Epstola a los Corintios. Por los datos que ella misma nos da referentes a una segunda persecucin, que sera la de Domiciano, parece que fue escrita poco antes del ao 96. Era tan apreciada que an en los tiempos de Eusebio de Cesarea, segn l nos dice, se segua leyendo en las reuniones litrgicas de algunas Iglesias; de hecho, aunque la carta obedece a unas circunstancias determinadas, est escrita de manera que tenga un valor permanente y pueda ser leda ante la asamblea de los fieles.

El suceso que la motiv es muy interesante en s mismo. En Corinto, la comunidad haba depuesto a los presbteros, y el obispo de Roma, al parecer sin ser solicitado, interviene para corregir el abuso, con unas expresiones que parecen ir ms all de la normal solicitud de unas Iglesias por otras y que se comprenden mejor desde la perspectiva del primado de la sede romana: Clemente casi pide perdn por no haber intervenido antes, como si ste fuera un deber suyo. Adems, la epstola presenta el testimonio ms antiguo que poseemos sobre la doctrina de la sucesin apostlica: Jesucristo, enviado por Dios, enva a su vez a los apstoles, y stos establecen a los obispos y diconos. Los corintios han hecho mal al deponer la jerarqua y nombrar a otras personas; la raz de estas discusiones es la envidia, de la que da muchos ejemplos, bblicos en especial, y Clemente les exhorta a la armona, de la que tambin da muchos ejemplos, sacados hasta del orden que se observa en la naturaleza. Incidentalmente, la epstola nos atestigua la estancia de San Pedro en Roma, la muy probable de San Pablo en Espaa, el martirio de ambos, y la persecucin de Nern. La resurreccin de la carne ocupa tambin un lugar importante en la epstola. Se distingue adems claramente entre laicado y jerarqua, a cuyos miembros llama obispos y diconos y, a veces, presbteros, nombre con el que parece englobar a unos y a otros; la funcin ms importante de stos es la litrgica. Recoge tambin una oracin litrgica, muy interesante, que termina con una peticin en favor de los que detentan el poder civil.

San Ignacio de Antioqua Como hemos dicho, Ignacio escribi sus famosas siete cartas de camino hacia Roma, a donde era llevado a sufrir el martirio. Cuatro fueron escritas desde Esmirna a las Iglesias de feso, Magnesia, Tralles y Roma; en ellas les da las gracias por las muestras de afecto hacia su persona, les pone en guardia contra las herejas y les anima a estar unidos a sus obispos; en la dirigida a los romanos, les ruega que no hagan nada por evitar su martirio, que es su mxima aspiracin. Las otras tres las escribi desde Trade: a la Iglesia de Esmirna y a su obispo Policarpo, a los que agradece sus atenciones, y a la Iglesia de Filadelfia; son semejantes a las otras cuatro, aadiendo la noticia gozosa de que la persecucin en Antioqua ha terminado y, en la dirigida a Policarpo, da unos consejos sobre la manera de desempear sus deberes de obispo. Estas cartas son una fuente esplndida para el conocimiento de la vida interna de la primitiva Iglesia, con su clima de mutua solicitud y afecto; nos muestran tambin los sentimientos de Ignacio, llenos de amor a Cristo. A travs de ellas, Ignacio deja ver con especial claridad la pacfica posesin de algunas de las verdades fundamentales de la fe, lo que resulta an de mayor inters por lo temprano de su testimonio. As, Cristo ocupa un lugar central en la historia de la salvacin, y ya los profetas que anunciaron su venida eran en espritu discpulos suyos; Cristo es Dios y se hizo hombre, es Hijo de Dios e hijo de Mara, virgen; es verdaderamente hombre, su cuerpo es un cuerpo verdadero y sus sufrimientos fueron reales, todo lo cual lo dice frente a los docetas (del griego doko, parecer), que sostenan que el cuerpo de Cristo era apariencia.

Es en estas cartas donde encontramos por vez primera la expresin Iglesia catlica para referirse al conjunto de los cristianos. La Iglesia es llamada el lugar del sacrificio; es probable que con esto se refiera a la Eucarista como sacrificio de la Iglesia, pues tambin la Didaj llama sacrificio a la Eucarista; adems, la Eucarista es la Carne de Cristo, la misma que padeci por nuestros pecados. La jerarqua de la Iglesia, formada por obispos, presbteros y diconos, con sus respectivas funciones, aparece con tanta claridad en sus escritos, que sta fue una de las razones principales por las que se lleg a negar que las cartas fueran autnticas por parte de quienes opinaban que se habra dado un desarrollo ms lento y gradual de la organizacin eclesistica; pero esta autenticidad est hoy fuera de toda duda. El obispo representa a Cristo; es el maestro; quien est unido a l est unido a Cristo; es el sumo sacerdote y el que administra los sacramentos, de manera que sin contar con l no se puede administrar ni el bautismo ni la Eucarista, y hasta el matrimonio es conveniente que se celebre con su conocimiento. Respecto a ste, Ignacio sigue de cerca la enseanza de San Pablo: que las mujeres amen a sus maridos y los maridos a sus mujeres, como el Seor ama a su Iglesia; pero a los que se sientan capaces les recomienda la virginidad. En el saludo inicial de la carta a los romanos, Ignacio se excede y trata a la Iglesia de Roma de forma distinta a como trata a las dems, con especiales alabanzas. El tono general de la salutacin se puede tomar como un testimonio del primado de Roma, an de mayor inters por provenir del obispo de la sede de Antioqua: una sede antigua, que cuenta a San Pedro como su primer obispo, establecida en una de las ciudades mayores y ms influyentes del Imperio, en la que adems comenzaron a llamarse cristianos los seguidores de Cristo. Alguna de sus frases, aunque de interpretacin difcil, subraya esta impresin: es la Iglesia puesta a la cabeza de la caridad, cuyo significado ms probable parece ser que es la Iglesia que tiene la autoridad para dirigir en lo que se refiere a lo esencial del mensaje de Cristo. Para San Ignacio, la vida del cristiano consiste en imitar a Cristo, como l imit al Padre. Esa imitacin ha de ir ms all de seguir sus enseanzas, ha de llegar a imitarle especialmente en su pasin y muerte; es de ah de donde nace su ansia por el martirio: soy trigo de Dios, y he de ser molido por los dientes de las fieras, para poder ser presentado como pan limpio de Cristo. Por otra parte, esa imitacin viene facilitada porque Cristo vive en nosotros como en un templo y nosotros llegamos a vivir en l; por eso los cristianos estamos unidos entre nosotros, porque estamos unidos a Cristo.

San Policarpo de Esmirna y su epstola a los Filipenses Segn San Ireneo, Policarpo haba sido discpulo de San Juan, y hecho obispo de Esmirna por los Apstoles. Su prestigio era grande, y trat con el papa Aniceto de la unificacin de la fecha de la Pascua, que en las Iglesias de Asia era distinta, sin que llegaran a un acuerdo. El ao 156 Policarpo muri mrtir; conocemos los detalles de su martirio por una carta contempornea que lo relata y que forma por tanto parte del grupo que en sentido amplio llamamos actas de los mrtires, y que estudiaremos ms adelante. De las varias cartas que Policarpo escribi a Iglesias vecinas y a otros obispos, de las que tena conocimiento Ireneo, nos ha llegado slo una Epstola a los Filipenses, con la que acompaaba una copia de las de San Ignacio; en realidad, es probable que se trate de dos cartas escritas con

unos aos de diferencia y que al ser copiadas juntas han llegado a unirse, pues la nota acompaando al envo no parece estar muy de acuerdo con la extensin y el tipo de temas que se tratan despus y que recuerdan la de Clemente de Roma a los corintios. En ella insiste en que Cristo fue realmente hombre y realmente muri; que hay que obedecer a la jerarqua de la Iglesia (por cierto, menciona slo presbteros y'diconos en Filipos), que hay que practicar la limosna, y que hay que orar por las autoridades civiles.

Papas de Hierpolis De nuevo segn San Ireneo, Papas haba escuchado a San Juan en su predicacin, y era amigo de Policarpo. Escribi una Explicacin de las sentencias del Seor, en la que al parecer mostr poca discrecin, tanto en los comentarios como en la crdula aceptacin de muchos testimonios que deban de ser poco de fiar. Esta obra se ha perdido; pero nos ha llegado un fragmento de ella, recogido por Eusebio de Cesarea, que es importante por la informacin que da sobre los evangelios y sus autores. Papas era milenarista, es decir, crea que despus del juicio habra mil aos ms de vida en un mundo renovado, opinin que como veremos aparece en ms de un autor.

La Epstola de Bernab La llamada Epstola de Bernab, atribuida antiguamente al compaero de San Pablo, ciertamente no es suya, y no es propiamente una carta sino un tratado teolgico. Nada se sabe de su autor, pero se piensa en Alejandra como su lugar de origen o de formacin, tanto por las influencias que revela de Filn como por el uso que de ella hicieron los telogos de Alejandra. En la primera parte de este escrito se explica que la ley de los judos estaba desde el principio dirigida a los cristianos, y tena un sentido espiritual que aqullos, al interpretarla literalmente, no entendieron: por eso todo el culto judo es tan rechazable como el pagano; la actitud antijuda es extrema. La segunda parte expone los caminos del bien y del mal, de modo semejante a la Didaj, ilustrados con un gran nmero de preceptos morales y una lista de pecados y vicios. La epstola seala tambin el comienzo de esa interpretacin alegrica de la Escritura hecha por cristianos, que ser luego tan querida de los alejandrinos. En este escrito, entre otras cosas se afirman: Cristo estaba ya presente cuando Dios cre el mundo, y se encarn para poder padecer; en el bautismo, Dios adopta al hombre como hijo, imprime su imagen en su alma, y le transforma en templo del Espritu Santo; en lugar del sbado se celebra el domingo, en que resucit Cristo; la vida del nio est protegida por la ley de Dios ya desde el seno de su madre; finalmente, el autor cree tambin en el milenio.

Hermas y su Pastor El Pastor, aunque tiene la forma de un libro de visiones y revelaciones, de un apocalipsis apcrifo, se suele tradicionalmente estudiar con los Padres Apostlicos. Su autor, Hermas, parece ser judo de origen o de formacin; haba sido vendido como esclavo y enviado a Roma, donde consigui ir abrindose paso; como liberto se dedic a los negocios y compr algunas

fincas, que luego haba ido perdiendo; sus hijos apostataron en la persecucin y vivan mal, y con su mujer no se llevaba demasiado bien, segn l mismo nos va contando. Se ve en l a un hombre piadoso; es posible, como afirma el fragmento muratoriano del que ya hablaremos, que fuera hermano del papa Po I (140-150); parece que comenz a escribir el Pastor a comienzos del siglo o antes, pero que la redaccin definitiva es de este ltimo perodo. Hacia el principio del libro, Hermas cuenta cmo la Iglesia se le aparece en una visin, bajo la forma de una anciana que exhorta a la penitencia; la anciana le muestra una torre en construccin, para decirle que las piedras que no sirven han de labrarse por la penitencia, y tienen que hacerlo pronto, antes de que se acabe de construir la torre; luego es un ngel el que se le aparece, bajo la forma de un pastor, que es el que da nombre al libro, para insistirle igualmente en la necesidad de la penitencia y para proclamar una serie de mandamientos y de parbolas, las cuales encierran tambin preceptos morales. El objetivo principal del libro es esta exhortacin a la penitencia; se trata de la penitencia pblica sacramental, que slo se puede recibir una vez despus del bautismo, y que abarca a todos los pecados sin ninguna exclusin, lo cual es un dato muy caracterstico de Hermas. Esta penitencia hay que hacerla ya enseguida y ha de producir una conversin profunda y una enmienda verdadera, pues la santificacin que produce en el alma es comparable a la del bautismo. En todo este contexto, la Iglesia se presenta como necesaria para la salvacin, una Iglesia que es la primera de las criaturas, y por esto se aparece como anciana, y que es tambin una torre mstica, la Iglesia de los escogidos y de los predestinados. Se entra en ella por el bautismo, que es un autntico sello, y tan necesario que, segn Hermas, los apstoles descendieron al limbo para bautizar a los justos que haban muerto antes de Cristo. Es en cambio poco claro lo que Hermas nos dice de Cristo: no utiliza este nombre ni el de Logos, habla de Dios Padre, llama Hijo de Dios al Espritu Santo (lo cual es un error) y nombra luego al Salvador, hecho hijo adoptivo como premio por sus sufrimientos y unido as a las otras dos personas (lo que es otro error). En cuanto a los preceptos morales, distingue entre lo que est mandado y lo que est aconsejado, y dice que un ngel bueno y otro malo influyen en el corazn del hombre; respecto al matrimonio, permite las segundas nupcias; tambin manda repudiar a la adltera, aun cuando su marido no puede volver a casarse mientras ella viva. Bajo la imagen de siete mujeres, da una lista de siete virtudes, que son la fe, continencia, sencillez, ciencia, inocencia, reverencia y caridad.

Escritos falsamente atribuidos a San Clemente de Roma La llamada Segunda epstola de San Clemente a los Corintios no es, como ya hemos dicho, de San Clemente, y tampoco es en realidad una carta; ms bien parece una homila, la primera que tenemos. Pero s es de la poca y estilo de los Padres Apostlicos. Su inters es notable. La divinidad y la humanidad de Cristo se muestran con toda claridad. La Iglesia es el cuerpo mstico de Cristo, esposa suya y madre de los cristianos; exista, aunque estril y sin carne, antes de la creacin del sol y de la luna. El bautismo es un sello que se ha de conservar entero; existe una penitencia para los pecados cometidos despus del bautismo, a la que se exhorta a los cristianos. Las buenas obras son necesarias, especialmente la limosna, que es el medio principal para conseguir el perdn de los pecados, aun mejor que el ayuno y la oracin.

En cambio, los escritos que siguen ni siquiera pertenecen a este perodo. Si los mencionamos aqu y no en otro lugar es sencillamente para no apartarnos del uso comn. Son: Las dos Cartas de San Clemente a las vrgenes, que hay que situar hacia la primera mitad del siglo iii. Se trata en realidad de una sola carta, dividida despus en dos, y es una de las fuentes ms antiguas para el conocimiento del ascetismo cristiano primitivo. Las Pseudo clementinas, un largo relato novelado construido alrededor de la figura de San Clemente. Escrito probablemente en las primeras dcadas del siglo IIl, quedan de l fragmentos considerables, las Homilas y las Recognitiones; su finalidad es instruir en la fe y dar argumentos que sirvan para defenderla. ENRIQUE MOLIN LOS PADRES DE LA IGLESIA Edic. Palabra. Madrid 2000

Tomado: http://mercaba.org/TESORO/apostolicos.htm

PADRES APOLOGISTAS (SIGLOS lI-llI)

Esta segunda seccin abarca desde la mitad del siglo II hasta finales del siglo III. Defensores de la fe se puede llamar a aquellos Padres y escritores eclesisticos que, una vez pasado el tiempo ms cercano a los Apstoles y a sus discpulos inmediatos, recogieron la antorcha de la enseanza evanglica y la transmitieron a los grandes Padres de los siglos IV y V. Se trata de una poca especialmente interesante, porque estos hombres tuvieron que hacer frente a graves peligros, que amenazabancada uno a su modola existencia misma de la Iglesia. Un doble peligro, de carcter externo, est representado por el rechazo del Evangelio por parte de los judos y por las cruentas persecuciones de las autoridades civiles. Frente a las falsas acusaciones de que eran objeto atesmo, ser enemigos del gnero humano, y otras de ms baja ralea, los cristianos responden con el ejemplo de su vida y la grandeza de su doctrina. Algunos de ellos, bien preparados intelectualmente, toman la pluma y escriben extensas apologasa veces dirigidas a los mismos emperadorescon la finalidad de confutar esas acusaciones calumniosas. Brillan los nombres de San Justino, de Atengoras, de Tefilo..., entre otros muchos. Otro peligroms insidioso, y mucho ms gravefue la aparicin de herejas en el seno de la Iglesia. Se trata fundamentalmente de dos errores: el gnosticismo y el montanismo. Mientras el primero es partidario de un cristianismo adaptado al ambiente culturalreligioso del momentoy, por tanto, vaciado de su contenido estrictamente sobrenatural, los montanistas predicaban la renuncia total al mundo. Las corrientes gnsticascon sus variadsimas ramificaciones y formas de expresin, algunas quiz de races anteriores al Cristianismo constituyen el primer intento sistemtico de dar una explicacin racional de la fe, adaptndola a la cultura de su tiempo y acogiendo los mitos de las religiones orientales. Para eso no dudan en mutilar gravemente los libros sagrados, rechazan arbitrariamente los pasajes que les estorban, y se inventan revelaciones de las que slo ellos seran depositarios, al margen de la Jerarqua de la Iglesia. Este espritu gnstico, en formas diversas, ha estado siempre presente en la historia, tambin en la actualidad. El montanismo, a su vez, incurrepor razones en parte opuestasen el mismo rechazo de la Jerarqua. Los montanistas (llamados as a causa de su fundador, Montano) esperaban de un momento a otro el fin de todas las cosas y proponan a los cristianos el alejamiento completo del mundo, concebido como lugar de perdicin. Se mostraban muy rigoristas frente a los que haban pecado; y quienes no se adheran a sus ideas eran considerados como extraos a la Iglesia, que slo se encontrabasegn ellosen sus propias comunidades. Uno y otro error organizaron una propaganda muy eficaz y amenazaron gravemente la fe y la existencia misma de la Iglesia fundada por Cristo. El montanismo pona en peligro su misin y carcter universales; el gnosticismo atacaba su fundamento espiritual y su carcter religioso, y fue con mucho el ms peligroso. En estas circunstancias, el Espritu Santoque asiste invisiblemente a la Iglesia, segn la promesa de Cristo, y le asegura perennidad en el tiempo y fidelidad en la fesuscit hombres de inteligencia privilegiada que, empuando las armas de la razn, con un anlisis cuidadoso de la Sagrada Escritura, hicieron frente a estos errores y mostraron el

carcter razonable de la doctrina cristiana. Comenzaba de este modo el quehacer propiamente teolgico, que tantos frutos dara en la vida de la Iglesia. Entre estos Padres y escritores destaca San Ireneo de Lyon, que rene en su persona las tradiciones de Oriente y Occidente; luego, en Oriente, Clemente Alejandrino, Orgenes, y San Gregorio el Taumaturgo; en la Iglesia de Roma, Minucio Flix y San Hiplito; finalmente, en torno a Cartago, en el norte de Africa, Tertuliano, San Cipriano y Lactancio. J. A. LOARTE El tesoro de los Padres Rialp, Madrid, 1998

Los escritos de los padres apostlicos iban dirigidos a las comunidades cristianas, para su instruccin y edificacin.. Pero a partir del siglo ll aparecen escritos de autores cristianos dirigidos a un pblico no cristiano, con el propsito de deshacer las calumnias que se propalaban acerca del cristianismo y de informar acerca de la verdadera naturaleza de esta nueva religin. Estos autores se suelen agrupar bajo el nombre de apologetas, aunque no siempre su intencin se limitaba a la simple apologtica o defensa del cristianismo: en muchos de estos escritos hay adems una verdadera intencin misionera y catequtica, con el propsito de ganar adeptos para el cristianismo entre aquellas personas que se interesaban por el peculiar modo de vida de los cristianos. En este aspecto los apologetas representan el primer intento de exposicin escrita del mensaje cristiano en forma inteligible para los no cristianos. Algunas veces estos escritos pretenden ir dirigidos a las autoridades o representantes del Estado que perseguan al cristianismo, intentando mostrar la inocencia de los cristianos con respecto a los crmenes de que se les acusaba y la inanidad de las razones en que se fundaba la persecucin. En otras ocasiones, tales escritos se dirigan a un pblico ms general, y pretendan disipar las acusaciones de irracionalidad y de supersticin contra el cristianismo, mostrando a las clases cultas, especialmente a los filsofos, la razonabilidad, coherencia y bondad intrnseca de los principios cristianos, o disipando las calumnias groseras que corran entre las clases populares acerca del cristianismo. La polmica que surgi muy pronto entre el judasmo y el cristianismo tiene tambin un lugar importante en los escritos de algunos de los apologetas, los cuales intentan sealar las diferencias entre el judasmo y el cristianismo, y la superioridad de este Itimo. Es natural que al pretender expresar el mensaje cristiano de una manera inteligible y atractiva para los no cristianos, los apologetas lo hicieran en lo posible segn las categoras mentales propias de la poca. La apologtica representa as el primer intento de verter el cristianismo a las categoras y modos de pensar propios del mundo helenstico. En este intento de adaptar el cristianismo a la mentalidad grecorromana, se subrayan ms aquellos aspectos que podan ms fcilmente ser comprendidos dentro de aquella mentalidad: la bondad de Dios, manifestada en el orden del universo, que era ya un tema predilecto de la filosofa helenstica; su unicidad probada con argumentos en los que se combinan elementos de la tradicin bblica con otros provenientes de la filosofa de la poca; la excelencia moral de la vida cristiana como coincidente con el antiguo ideal de la "vida filosfica", basada en la moderacin de las pasiones y en la sumisin a los dictmenes de la recta razn; la esperanza de una inmortalidad vagamente presentada como la verdadera realidad que prometan los misterios del paganismo. En cambio, el

misterio de la salvacin por Cristo crucificado y resucitado, que los paganos ms difcilmente podan comprender, queda un tanto como en segundo plano o como en tono menor. Sin embargo, en manera alguna se puede decir que los apologetas presentaran un cristianismo desvirtuado, convertido en mera filosofa. Insisten en que mientras toda filosofa no tiene otra garanta que la de la razn humana falible, el cristianismo se funda en la revelacin de Dios, hecha primero en la Escritura y luego en el mismo Verbo de Dios encarnado, y en que la salvacin que espera el cristiano es un don gratuito de Dios, ms all de todo lo que puede prometer filosofa alguna. La aportacin ms importante de la apologtica cristiana primitiva es la de que Dios es el Dios universal y salvador de todos los pueblos, sin que ante l valga la distincin entre judos y griegos. Esto haba sido, por una parte, elemento esencial de la predicacin de Pablo, y por otra, era algo que empezaba a ser reconocido por el mejor pensamiento filosfico de la poca. Los apologetas, al recoger la doctrina del Dios nico y salvador universal de todos los hombres, aseguraron el triunfo definitivo del cristianismo frente al politesmo pagano. Con todo, con respecto al paganismo pueden verse en los apologetas dos actitudes muy distintas. Mientras algunos Taciano, Tefilo, Hermias condenan sin ms y en bloque toda la cultura pagana como incompatible con el cristianismo, otros Justino, Atengoras, Arstides saben estimar positivamente los valores que los paganos haban alcanzado con la razn natural, y tienden a representar el cristianismo como complemento y coronacin de los mismos. JOSEP VIVES Los Padres de la Iglesia Ed. Herder, Barcelona, 1982

LOS APOLOGISTAS GRIEGOS La opinin pblica sobre los cristianos A medida que avanzaba el siglo II, los cristianos, a pesar de que eran una minora insignificante, comenzaban a ser bastante conocidos; o, mejor dicho, mal conocidos. No deban de llevar muchos aos en Roma cuando ya haban sido oficialmente acusados de haber provocado el pavoroso incendio que asol la ciudad en tiempos de Nern y que los contemporneos llegaron a sospechar si no habra sido ordenado por el propio emperador. Esta acusacin oficial y maliciosa apunta a la difusin previa de otras calumnias en los mbitos palatinos; calumnias que fueron posiblemente lanzadas o fomentadas por judos influyentes en aquellos crculos, ya que para muchos de ellos, como le haba ocurrido antes a San Pablo, el cristianismo era una hereja peligrosa que haba que erradicar como fuera. La llamada persecucin de Nern, del ao 64, consecuencia del incendio de Roma, fue una explosin sbita aunque breve, y de gran crueldad aunque limitada a la ciudad de Roma; segn la tradicin, en ella sufrieron el martirio San Pedro y San Pablo. Pero actu adems

como poderoso altavoz de las calumnias contra los cristianos, a las que pareca dar un refrendo oficial. Tcito, al hablarnos de este suceso, describe a los cristianos como gente culpable de muchos crmenes, que se pueden resumir, dice, en el desprecio que sienten por el gnero humano. La imagen pblica que se extender a partir de este momento va a ser de este estilo: los cristianos son gente reclutada entre lo peor de la sociedad que, llevados de su misantropa, se retiran de la vida ordinaria y normal; desprecian los ideales, costumbres y religin de sus mayores y se convierten por tanto en un cncer para la sociedad; viven adems de una manera desarreglada; y por todas estas cosas han de engendrar la ira de los dioses sobre la sociedad que los tolera en su seno. La imaginacin popular aadira pronto algunos adornos. Tenemos testimonios repetidos de la tenacidad con que el vulgo, y algunos que no lo eran, retenan unos infundios que se haban extendido tempranamente: en sus reuniones, los cristianos escondan un recin nacido bajo un montn de harina y, al que iba a ingresar en la secta, vendndole los ojos, le hacan dar cuchilladas a la harina que despus, con horror, vea teida de sangre; celebraban sus fiestas con estos banquetes, que terminaban, con las luces apagadas, en una orga general; adems, adoraban la cabeza de un asno, cosa que tambin se deca de los judos. Una y otra vez, pese a su disgusto, se vern obligados los cristianos a aludir a estas monstruosidades para negarlas. En adelante ser cada vez ms frecuente que la primera informacin que el hombre de la calle reciba sobre los cristianos sea la que corresponde a estas perspectivas no ya deformadas o caricaturescas, sino completamente falsas. Por lo que sabemos, la atencin de los intelectuales comenz a ser atrada algo ms tarde, y conocemos las opiniones de algunos de ellos. Hacia la mitad del siglo II, Frontn de Cirte, en Cirene, el preceptor de los emperadores Antonino Po y Marco Aurelio, repeta las mismas habladuras con gran seguridad, poco menos que como si l mismo hubiera sido testigo presencial de esos desmanes. Por ese mismo tiempo, Luciano de Samosata se burlaba de los cristianos, como haba hecho de tantas otras cosas y personas, en un escrito satrico, Sobre la muerte de Peregrino. Peregrino es un vividor que se introduce entre los cristianos; con sus supercheras, se convierte en un gran personaje de la secta; y acaba por pasar como confesor de la fe, rodeado del fervor popular, cuando en realidad el motivo de que est en la crcel es el asesinato de su padre; sin embargo, los cristianos slo le abandonan cuando descubren que ha incumplido una de sus reglas. No hay acritud en la burla de Luciano; los cristianos no son gente peligrosa, sino unos pobres infelices. De hecho, Luciano no sabe casi nada de ellos, excepto las habladuras que sin duda corran por la plaza pblica. Marco Aurelio, el emperador filsofo, iba a ser ms o menos de la misma opinin que Luciano, aunque fue ms all, y su desprecio le llev a decir que estos hombres eran merecedores de la muerte por su espritu de rebelda y por su tonta terquedad. Es algo ms tardo, de las ltimas dcadas del siglo, el ms serio ataque intelectual al cristianismo. Nos referimos al Discurso de la doctrina verdadera, de Celso, obra conocida por los numerosos y amplios pasajes que unos setenta aos ms tarde copi Orgenes, al refutarla prrafo por prrafo en su Contra Celso. No consta que el escrito tuviera un gran eco en su tiempo, pero s se trata de un ataque muy meditado. Celso conoce mejor el cristianismo; ha hablado con cristianos; ha ledo los Evangelios y parte del Antiguo Testamento, y est familiarizado con otros escritos cristianos; expone las doctrinas de esos hombres y lo que, segn l, se deduce de ellas; y su juicio es completamente negativo y

lleno de agresividad. Jess y sus Apstoles no eran ms que unos vagabundos hinchados con su propia importancia, sus doctrinas son un desafortunado revoltijo de verdades ya sabidas, y su actitud no deja de ser un peligro para la sociedad. Es absurdo que el mundo pueda ser creado de la nada, o que Dios hable a los hombres, y an ms que baje a la Tierra, pues Dios es absolutamente trascendente e inmutable; Jess era, como mucho, un mago que conoca la magia de Egipto. Adems, los cristianos se niegan a razonar, y muestran su propia insensatez al creer firmemente en cosas indemostrables; hacen sus proslitos entre lo ms bajo e ignorante de la poblacin; ridiculizan la religin de sus mayores; su palabra slo la escuchan los criminales, que as se animan a seguir con sus crmenes; y, por tanto, no hay que tenerles ninguna compasin cuando el poder los persigue.

La rectificacin: la fe y las costumbres de los cristianos son admirables ste es ms o menos el ambiente en el que surgieron los escritos de defensa o apologas (del griego apologa, defensa). Estos escritos van por tanto destinados a un pblico muy diferente a aquel para el que escriban los Padres apostlicos. Las apologas se dirigen a los paganos o, a veces, a los judos; no se dirigen a los cristianos, a los que sin embargo deba de reconfortar su lectura, al comprobar que sus doctrinas y su gnero de vida eran defendidas con argumentos aceptables para cualquier hombre de buena voluntad. Los temas que se abordan en las apologas corresponden a los infundios del ambiente; unos cuantos de entre ellos suelen aparecer en la mayora de las apologas, aunque con distinto nfasis. As por ejemplo: los cristianos no son ateos, sino que adoran al nico Dios, el mismo que los mejores de los filsofos paganos llegaron a descubrir; no son infieles al Estado, aunque se nieguen a adorar a los dioses falsos o al mismo emperador, a quien sin embargo pagan los impuestos y sirven; no atraen males a la sociedad por no adorar a los dioses, pues stos no son nada, o son demonios, ya que ensean y fomentan el mal con el culto a menudo depravado que se les da; por el contrario, atraen bienes, al orar al verdadero Dios por el mismo Estado y sus autoridades. Los cristianos no slo son inocentes de las inmoralidades que se les achacan, sino que su comportamiento, entre ellos y con los que no son cristianos, es moralmente mucho ms elevado que el de los paganos; no son tampoco gente rara que huye del mundo, sino que comparten todos los afanes de sus conciudadanos, a quienes procuran ayudar en todo. Tambin se protesta de la inicua ley que condena a los cristianos por el mero hecho de serlo; no se puede condenar por un nombre, sin averiguar qu significa, sin molestarse en saber qu son y cmo viven los cristianos y qu es lo que hacen o dicen que merezca el castigo: esto no es un comportamiento ilustrado, digno de emperadores que cultivan la filosofa. A todo esto suelen unir los apologistas, de manera y con intensidad variada, la acusacin de que a menudo entre los paganos s que se dan los vicios de que ellos acusan a los cristianos, y aun peores; otras veces su actitud es ms amable, y procuran en cambio convencer al lector pagano sin herirle; y otras hacen ambas cosas. Tambin vara la actitud de los apologistas ante la filosofa pagana, ante el saber en general y el arte; unas veces es de aprecio, como en San Justino, y otras de repudio, como en Taciano.

En general se puede sin embargo decir que las apologas del grupo de los llamados apologistas griegos son griegas hasta en su concepcin, y tratan de mostrar que el cristiano no slo se conforma con los ideales aceptados por el helenismo, sino que el cristiano es el nico capaz de encarnar de verdad ese ideal. Las apologas dirigidas a los paganos raramente se apoyan en textos sagrados, que no tienen ningn valor especial para sus lectores. Por lo mismo, la presentacin que hacen de la doctrina de Cristo se suele ceir a aquellos de sus aspectos que de alguna manera se hallan ya cerca de la mentalidad del pblico pagano. Se busca conseguir de l una actitud de comprensin y benevolencia, con la esperanza, a veces claramente manifestada, de su posterior acercamiento a la fe; pues aunque la intencin fundamental de estos escritos es que se deje vivir en paz a los cristianos, el inters proselitista no deja de estar presente. La forma ms usual de las apologas dirigidas a los paganos es la de un alegato dirigido unas veces al pueblo y otras al emperador o a la suprema autoridad local o provincial, aunque siempre con la intencin de que sea ampliamente ledo. Otras veces, tanto estas apologas como las dirigidas a los judos, toman en cambio la forma literaria de un dilogo. En las apologas dirigidas a los judos, la argumentacin era lgicamente distinta. Aqu s se usa el Antiguo Testamento, y en general se muestra que la revelacin antigua era una preparacin de la nueva, y que la ley vieja ha sido substituida por la nueva del Evangelio; varan de un autor a otro los trminos con que se describe esta abrogacin y la culpabilidad que se atribuye a los judos que no la han aceptado; en algn caso extremo, de manera semejante a lo que ocurra en la Epstola de Bernab que ya hemos descrito, la repulsin hacia el judasmo es extrema. Podramos ilustrar lo dicho sobre el contenido de las apologas con el esquema de una de las ms breves y mejor escritas que nos han llegado, el Discurso a Diogneto. El autor dirige su obra a Diogneto, que puede ser un nombre propio pero tambin un ttulo dado al emperador (conocido de Zeus), para responder a su inters por conocer la doctrina y la vida de los cristianos. Comienza refutando la idolatra: las imgenes a las que se adora no son dioses, sino objetos hechos por los hombres y que no pueden valerse por s mismos; tambin los judos estn equivocados, pues aunque adoran al Dios verdadero, lo hacen con ritos innecesarios y ridculos, a los que conceden gran importancia. Los cristianos en cambio, que viven en este mismo mundo sin huir de l, que usan el mismo vestido y la misma lengua y viven en las mismas ciudades, estn en el mundo como si no fueran de l; son como el alma del mundo, aborrecidos por ste y sin embargo dndole vida. Sus convicciones son tan firmes que no vacilan en dar la vida para no abandonarlas; pues no se han inventado su doctrina, sino que la han recibido de Dios, que se ha manifestado ltimamente, enviando a su Hijo amado para que nos revelara lo que desde un principio tena preparado para nosotros; adems, el Hijo de Dios nos ha librado de nuestra culpa sufriendo por nuestros pecados. Exhorta despus a Diogneto a conocer a Dios Padre y a amarle a l y al prjimo para que, viviendo en la tierra, pueda contemplar al Dios del cielo.

Las apologas Estudiaremos ahora el grupo de los primeros apologistas, que eran griegos. Ms adelante, a fines del siglo II, nos encontraremos con apologas latinas (Minucio Flix, Tertuliano) y luego con las de autores ms tardos, pues el gnero estaba destinado a tener una larga

vida; basta considerar que una de las obras ms importantes de San Agustn, La ciudad de Dios, es en gran parte una apologa. Pasaremos pues revista, con una cierta brevedad, a las obras de los apologistas griegos, en las que nos limitaremos a sealar alguna particularidad notable dentro de estas caractersticas generales que hemos avanzado. Hay que tener en cuenta, por otra parte, que aun cuando estos autores son fundamentalmente conocidos por sus apologas, escribieron tambin otras obras, algunas de las cuales se conservan, y que sern brevemente descritas bajo el correspondiente autor. Cronolgicamente, se pueden clasificar como sigue las apologas de los apologistas griegos: a. hacia los aos 123/124, bajo el emperador Adriano, las de CUADRATO (Epstola a Diogneto?) y ARSTIDES DE ATENAS; b. bajo el emperador Antonino Po (138-161), las de ARISTN DE PELLA y SAN JUSTINO MRTIR; c. bajo el emperador Marco Aurelio (161-180), las de TACIANO EL SIRIO, MILCADES, APOLINAR, ATENGORAS DE ATENAS, TEFILO DE ANTIOQUA, MELITN DE SARDES y HERMIAS. Los primeros apologistas En los aos 123 124, CUADRATO present en Atenas una apologa al emperador Adriano (117-138) que se ha perdido. Es posible que esta apologa sea precisamente la Epstola a Diogneto que hemos resumido ms arriba, y que hasta hace poco se sola poner en una fecha ms avanzada del siglo, hacia su final. A menudo, esta carta se clasifica tambin entre los escritos de los Padres Apostlicos. Por los mismos aos 123 124, ARSTIDES DE ATENAS, filsofo, tambin dirigi una apologa a Adriano. El autor dice de s mismo que lleg al conocimiento de Dios por la necesidad de explicarse el orden del universo; expone los errores de brbaros, griegos y judos, en contraste con la verdad de los cristianos y con la elevacin de sus costumbres. Los apologistas del tiempo de Antonino Po En tiempos del emperador Antonino Po (138-161) hay registrados dos autores. Uno es ARISTN DE PELLA, que hacia el 140 escribi la primera apologa contra los judos, titulada Discusin entre Jasn y Papisco sobre Cristo, que se ha perdido. El otro, SAN JUSTINO MRTIR, es el ms importante de los apologistas griegos, y su obra no se limita a las apologas. Justino naci en Palestina, en la antigua Siquem, de padres paganos, y parece que su conocimiento del judasmo lo adquiri ms tarde. l mismo nos cuenta su itinerario espiritual en busca de la verdad, y cmo acudi a diversos maestros de diferentes escuelas filosficas, hasta que encontr el cristianismo. Llegado a Roma, puso una escuela en la que enseaba su filosofa, la cristiana, y all, por las envidias de un maestro pagano que segua la filosofa cnica, Crescente, fue denunciado como cristiano y muri mrtir, probablemente en el ao 165. Se conserva el relato autntico de su martirio, basado en actas oficiales. Obras suyas fueron un Libro contra todas las herejas, otro Contra Marcin, un Discurso contra los griegos y una Refutacin de tema semejante, un tratado Sobre la soberana de Dios y otro Sobre el alma, y aun algn otro. Pero a nosotros nos han llegado slo tres

escritos: dos apologas contra los paganos (Apologas) y otra contra los judos (Dilogo con Trifn). Las dos Apologas estn dirigidas al emperador Antonino Po y fueron escritas alrededor del ao 150; probablemente son dos partes de la misma obra, que luego se desdobl. En ellas se pide al emperador que juzgue de los cristianos slo despus de escucharles, pues no es sensato condenar a alguien por un nombre, el de cristiano, sino slo por crmenes reales. Expone luego la doctrina cristiana, tanto en lo referente a las creencias como a la moral y el culto, amonestando de nuevo al emperador y aadiendo que aun cuando las persecuciones estn provocadas por los demonios, no pueden daar a los cristianos, que tambin as llegan a la vida eterna. El Dilogo con Trifn es el ms importante de estos escritos apologticos. Trifn es un judo al que Justino encontr en feso y con quien probablemente trat de algunas de estas cuestiones, escritas mucho ms tarde, despus de las dos Apologas. La argumentacin de Justino se apoya mucho ahora en el Antiguo Testamento, base aceptada por los dos interlocutores; Justino expone que la ley de Moiss era provisional, mientras que el cristianismo es la ley nueva, universal y definitiva; explica por qu hay que adorar a Cristo como a Dios, y describe a los pueblos que siguen a Cristo como el nuevo Israel. Seguramente el pensamiento de Justino queda slo parcialmente reflejado en estas obras de apologa, dirigidas por tanto a los no cristianos. En ellas trata de mostrar aquellos extremos en que coincide la enseanza de los filsofos, especialmente la de los platnicos, y la fe de los cristianos. Su concepto de Dios es tan absolutamente trascendente, que piensa que no puede establecer ningn contacto con el mundo, ni siquiera para crearlo, si no es a travs de un mediador, que es el Logos (en griego, la razn); al principio el Logos estaba de alguna manera en Dios, pero sin distinguirse realmente de l; luego, justo antes de la creacin, eman de Dios con el fin de crear y de gobernar el mundo; slo despus de esta emanacin parece pensar Justino que se constituye el Logos en persona divina, aunque permanece subordinado (subordinacionismo) al Padre. El Logos nos revela al Padre, y es el maestro que nos lleva a l. Pero esta doctrina sobre el Logos tiene an otro significado para Justino. El Logos en toda su plenitud slo apareci en Cristo, pero de una manera tenue estaba ya en el mundo, pues en cada inteligencia humana hay una semilla del Logos, capaz de germinar. De hecho, germin en los profetas del pueblo de Israel y en los filsofos griegos; y por este origen comn, no puede haber contradiccin entre el cristianismo y la verdadera filosofa; con mayor razn, dice, puesto que Moiss fue anterior a los filsofos, y stos tomaron sus verdades de l. Justino es el primer escritor que completa la comparacin entre Adn y Cristo de San Pablo con la comparacin entre Eva y Mara. Es uno de los primeros testimonios del culto a los ngeles, cuyo pecado interpreta como pecado de la carne, pues piensa que tienen una cierta corporeidad; tambin piensa que los demonios no irn al fuego eterno hasta el momento del juicio final y que hasta entonces vagan por el mundo tentando a los hombres: especialmente, tratando de apartarles de Cristo. Justino es tambin milenarista. Tiene especial importancia el testimonio de Justino sobre la Eucarista. Describe la celebracin eucarstica que tiene lugar despus de la recepcin del bautismo, y la de todos los domingos; el domingo, dice, se ha elegido porque en este da cre Dios el mundo y resucit Cristo. Primero se hace una lectura de los Evangelios, a la que sigue la homila;

despus se dicen unas oraciones rogando por los cristianos y por todos los hombres, seguidas del sculo de paz; luego viene la presentacin de las ofrendas, su consagracin, y su distribucin por medio de los diconos. El pan y el vino, consagrados, son ya el Cuerpo y la Sangre del Seor, y esta ofrenda constituye el sacrificio puro de la nueva ley, pues los dems sacrificios son indignos de Dios.

Los apologistas del tiempo de Marco Aurelio. Bajo Marco Aurelio, el emperador filsofo (161-180), tenemos otra serie de apologistas, algunos de los cuales parece que escribieron en el ambiente creado por la persecucin de este emperador (176-180). TACIANO EL SIRIO, nacido de una familia pagana y en Siria, seguramente en la zona cercana al imperio persa (nacido en tierra de asirios, dice de s mismo), y con una gran antipata hacia todo lo griego, se convirti quiz en Roma, donde acudi a la escuela de Justino; como su maestro, haba llegado al cristianismo despus de una larga bsqueda de la verdad entre los filsofos. Pero a diferencia de Justino, Taciano rechaza completamente no slo la filosofa de los griegos, sino toda su cultura y sus costumbres. Regres a Oriente hacia el 172, y dio origen a una secta rigorista, llamada de los encratitas, que proscriba el matrimonio, el comer carne y el beber vino, hasta el punto de que en la misma Eucarista lo substituy por agua. De sus obras slo dos se conservan. Una, que al parecer era la ms importante de todas y que se puede reconstruir con las traducciones que tenemos, es el Diatessaron; se trata de una concordia de los cuatro evangelios, hecha con objeto de presentarlos en un solo relato continuo; parece que fue muy utilizado, incluso en la liturgia, durante un largo tiempo; su traduccin al latn fue posiblemente la primera versin latina del Evangelio. La otra obra es el Discurso contra los griegos, una apologa que, ms que una defensa frente a los paganos, es un ataque virulento y desmesurado contra todo lo griego, al que aade la exposicin de algunos puntos de la religin cristiana: Dios, el Logos, el pecado original, los demonios y su actividad, la posibilidad de que el hombre se haga inmortal si sabe rechazar completamente la materia, el misterio de la encarnacin, la conducta de los cristianos; la religin cristiana, dice, es la ms antigua de todas, pues Moiss es anterior a cualquier pensador griego. De MILCADES, nacido en Asia Menor y discpulo de Justino, y de APOLINAR, obispo de Hierpolis, no se conservan las apologas que escribieron por este tiempo, ni tampoco ningn otro de sus escritos. En cambio, de ATENGORAS DE ATENAS, contemporneo de Taciano, se conserva una Splica en favor de los cristianos, escrita hacia el 177 y dirigida a Marco Aurelio y a su hijo Cmodo, asociado al Imperio; est escrita con elegancia y moderacin, con abundantes citas paganas, y en ella refuta las acusaciones acostumbradas: los cristianos no son ateos, sino monotestas, como algunos de los mejores pensadores paganos; no son culpables de canibalismo, pues aborrecen el asesinato, y por eso no van al circo y respetan la vida del nio ms pequeo; no slo no organizan las orgas de que se habla, sino que tienen en gran aprecio la castidad. De este mismo autor se conserva adems un discurso Sobre la resurreccin de los muertos, donde explica que lejos de ser imposible o inconveniente para Dios que los muertos resuciten, es muy razonable, para que el cuerpo reciba con el alma el premio o el castigo de las obras en cuya ejecucin tambin particip.

Trata Atengoras, por primera vez, de demostrar filosficamente que slo puede haber un Dios. Explica, con ms claridad que los anteriores, la divinidad del Logos, evitando aun las apariencias de subordinacionismo; utiliza tambin alguna expresin especialmente afortunada al hablar de la Trinidad, aunque usa el trmino emanacin al referirse al Espritu Santo. Habla tambin de la existencia de los ngeles. Al explicar cmo los cristianos han recibido la doctrina que profesan, contrapone la inseguridad de las enseanzas de los filsofos con la certeza de la revelacin hecha por Dios a unos hombres elegidos. Trata tambin del aprecio a la virginidad y de la indisolubilidad del matrimonio, que est orientado hacia la procreacin. TEFILO DE ANTIOQUA, segn Eusebio de Cesarea, fue el sexto obispo de aquella sede, naci de padres paganos cerca del ufrates, en los confines del Imperio cercanos a Persia, y recibi una educacin helenstica. Era ya mayor cuando se convirti, despus de un estudio profundo de las Escrituras. De sus obras quedan slo los tres libros A Autlico, un amigo frente al que defiende el cristianismo, que fueron escritos poco despus del 180. En ellos trata del Dios verdadero y de la idolatra, contrasta las enseanzas de los profetas con las fbulas griegas, y por fin describe la superioridad del comportamiento moral de los cristianos, refutando de paso las famosas calumnias. Repite la idea de que Moiss es ms antiguo que cualquier filsofo. Sus otras obras parece que versaban sobre las Sagradas Escrituras o que atacaban algunas herejas. Tefilo es el primero que usa la palabra tras para referirse a las tres personas divinas juntas. Es tambin el primero que distingue entre la Palabra inmanente en Dios (Logos endicetos) y la Palabra proferida por Dios (Logos proforiks). Piensa que la inmortalidad del alma no es algo natural, sino un premio a la obediencia a Dios, idea que volveremos a encontrar alguna vez. MELITN DE SARDES, obispo de esta ciudad, en Lidia, escribi hacia el 170 una apologa destinada a Marco Aurelio. Esta apologa se ha perdido, aunque conocemos un detalle, por un fragmento conservado: Melitn subraya que desde la aparicin del cristianismo las cosas han ido mucho mejor para el Imperio. De las muchas obras suyas cuyo ttulo nos es conocido, slo nos ha llegado una Homila sobre la pasin del Seor, descubierta recientemente; en ella domina la idea de la preexistencia de Cristo, que se encarn en la Virgen para rescatar al hombre del pecado, de la muerte y del demonio. De HERMIAS, posiblemente del siglo III, se tiene solamente una breve stira, el Escarnio de los filsofos paganos. Puede darnos una idea de la extensin de las apologas que hemos descrito, el nmero de pginas que ocupan en la edicin de la BAC que citaremos enseguida en los textos. La mayor parte se sitan entre las 15 pginas (Discurso a Diogneto) y las 70; ms largo es el Discurso contra los griegos de Taciano, con 100 pginas, pero a todas las supera el ms importante autor del grupo, San Justino, cuyo Dilogo con Trifn ocupa 250 pginas, y su Apologa en dos partes otras 100 pginas. ENRIQUE MOLIN LOS PADRES DE LA IGLESIA Edic. Palabra. Madrid 2000 Tomado: http://mercaba.org/TESORO/apologistas.htm