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BEN EL VALIENTE

Soy tan cobarde!, se dijo Ben. Cuando alguien se cuela en la fila de la panadera, no digo nada. Cuando llevo mi peto de flores preferido, tengo miedo de que se ran de m. Y cuando oigo ruidos raros por la noche, pienso que hay un fantasma debajo de la cama. Necesito ayuda. Ben consult la seccin de Ayuda para cobardes de las Pginas Amarillas, y encontr el nmero de El rbol Mgico. El anuncio deca: Previa peticin hora. xito garantizado. Mgico! Es justo lo que necesito, pens Ben, y llam para pedir cita. A la maana siguiente Ben se intern en el oscuro y agreste bosque donde viva el rbol mgico. Estoy en el agreste bosque en compaa de todas las agrestes y extraas criaturas, haba dicho el rbol por telfono. Pero son inofensivas, as que no tengas miedo. Menos mal que el rbol mgico haba advertido a Ben. Un terrible dragn apareci de repente en el sendero del bosque. Expulsaba grandes nubes de humo por la nariz y, de vez en cuando, escupa fuego. Dnde crees que vas? rugi el dragn. Lo nico que pudo hacer Ben fue tragar saliva. Pero record que el rbol mgico le haba dicho que no tuviera miedo, as que mir a los amarillos ojos del dragn y dijo: Hola, Dragn. Voy a ver al rbol mgico. Tengo cita. Para sorpresa de Ben, el dragn le contest con suma cortesa: Sigue todo recto y gira a la izquierda en el tercer esqueleto colgante. Dale recuerdos de mi parte al rbol mgico, si eres tan amable. Tan pronto como Ben entr en el bosque, oy un fuerte siseo y antes de darse cuenta de lo que ocurra, se encontr colgando cabeza abajo de una telaraa. Una enorme araa peluda se arrastraba hacia l. Hummm! sise ella. Mi comida favorita! Menos mal que Ben saba que la araa era inofensiva, porque si no se hubiera muerto de miedo. Hola, Araa. Podras soltarme, por favor? Tengo que ver al rbol mgico. Vaya dijo la araa suspirando. Qu pena pero desat todos los nudos. Dile al rbol mgico que su bufanda est casi lista aadi. Y que tengas buen viaje. Ben sigui recorriendo el bosque. Estaba tan oscuro que no poda ver el sendero. Por fin distingui una flecha con las palabras rbol Mgico, pero en ese preciso momento una mano helada le agarr del cuello. Horrorizado, Ben se dio la vuelta. Una fea bruja se alzaba ante l. De su pelo colgaban araas y cucarachas, ola mal y sus ojos centelleaban con maldad. Qu haces en mi jardn? cacare. Cspita!, pens Ben. Menos mal que s que no hace nada horrible. Buenos das, seora dijo muy educado. No saba que estaba en su jardn. Voy de camino al rbol mgico. Bueno dijo la bruja. No te preocupes. Aqu tienes una calabaza para el rbol mgico. Le

saldr un pastel estupendo. Ben sigui adentrndose en el bosque. Los murcilagos revolotearon sobre su cabeza y oy aullar a los lobos y otros alaridos espeluznantes, pero no hizo ningn caso. Gir a la izquierda en el tercer esqueleto colgante. All estaba el rbol mgico: grande e imponente. Hola, rbol Mgico dijo Ben. Soy Ben. Tengo una cita Perfecto dijo el rbol mgico. Has visto al dragn? Uy, s dijo Ben. Me pidi que le diera muchos recuerdos. Algn problema con la araa? Ninguno. Ya casi ha acabado de tejer su bufanda. Y la bruja? Me dio esta calabaza para usted replic Ben. Ah dijo el rbol mgico. Bien, bien. Um. Esto. Er. Biennnnnn Y despus no dijo nada durante largo rato. Por fin pregunt: En qu puedo ayudarte? Quiero ser menos miedoso susurr Ben. El rbol asinti y dijo muy serio: Todo lo que ha ocurrido hoy ha servido para resolver eso. Ahora ya eres valiente de verdad. Ben volvi a casa feliz. Pensaba: Que rbol tan fantstico. Me ha convertido en Ben el Valiente como por arte de magia. Ya no volver a tener miedo nunca ms. Al llegar a casa, Ben se puso su peto de flores favorito y se acerc a la panadera. Perdona, pero yo estaba primero le dijo a la chica que intentaba colarse. Compr dos pasteles. Uno para l y otro para el fantasma de su cama.