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Caractersticas del neoclasicismo Todo lo anterior puede sugerir que la descripcin de algo como "economa neoclsica" es cuestionable.

Notando que el uso del trmino se da principalmente entre pedagogos, algunos han ido tan lejos como a cuestionar si su uso (dado que puede llevar a error a estudiantes y otros) es moral.20 Sin embargo la posicin generalmente aceptada es que, de hecho, hay un grupo de economistas que pueden ser descritos como neoclsicos en la medida que comparten una serie de asunciones generales. De acuerdo a David Colander21 las caractersticas del pensamiento neoclsico; en su acepcin mas restringida, es decir, como extendiendose desde aproximadamente 1870 a 1930; son: 1. Se centra en la asignacin de recursos en un momento determinado, es decir, se refiere a la eleccin y disposicin de recursos escasos entre posible alternativas. 2. Acepta alguna variedad del utilitarismo como jugando un papel central para comprender la economa. 3. Se centra en alternativas marginales. El neoclasicismo se interesa en los alternativas y cambios "marginales" que son el objeto del clculo. 4. Asume una racionalidad de largo plazo. 5. Acepta el individualismo metodolgico. 6. Esta estructurada alrededor de un concepto de equilibrio general en la economa. Sin embargo, como se ha notado, algunos consideran que la escuela se puede encontrar incluso en el presente. Desde ese punto de vista, Christian Arnsperger y Yanis Varoufakis22 sugieren que los neoclsicos (y solo los neoclsicos) comparten tres meta-axiomas: 1. Individualismo metodolgico: los fenmenos a ser estudiados lo son centrandose en los individuos. (sin embargo, hay que notar que estos no son los individuos del lenguaje comn y corriente, sino individuos metodologicos o agentes econmicos: "Un agente econmico es la unidad bsica de operacin en el modelo. Generalmente consideramos que el agente econmico es un individuo.... Sin embargo, en algunos modelos econmicos, se considera como un agente una nacin, una familia o un gobierno. En otras ocasiones, el "individuo" es disuelto en una coleccin de agentes econmicos, cada uno actuando en circunstancias diferentes y cada uno considerado un agente econmico".23 El punto es importante. Los neoclsicos reintroducen a la disciplina el estudio de grupos o clases, tanto de individuos como de fenmenos, bajo la forma de agregados.) 2. Instrumentalismo metodolgico: por lo que entienden que todo comportamiento es guiado por preferencias, es decir, es instrumental. (notese que esto modifica sutilmente el problema de la racionalidad econmica. Los neoclsicos no asumen que los individuos persiguen nicamente su inters propio, pero, cualquiera que sea el motivo por el cual escogen perseguir algn objetivo, lo hacen racionalmente. Ver homo economicus).

3. Equilibrio metodolgico: lo que quiere decir que los neoclsicos asumen que el comportamiento agregado oscila alrededor de o tiende a un punto de equilibrio econmico. Esto, a diferencia de, por lo menos algunos marginalistas (por ejemplo, Carl Menger), para los cuales no hay razn alguna por lo cual el mercado deba estar en equilibrio: los individuos buscan maximar utilidad o beneficios, no equilibrio. Adems, hay problemas con la asuncin de la informacin perfecta24 Sin embargo cualquier profundizacin del rea revela diferencias de fondo entre los autores neoclsicos.25 Esta es, obviamente, un rea compleja. Simplificando mucho se podra postular -a nivel introductorio - varios "tipos" de neoclasicismo (mantengase presente que los autores que sern mencionados no contribuyeron exclusivamente en una rea): 1.- La aproximaciones del equilibrio, que, a su vez, se pueden dividir en:

la aproximacin de Marshall que algunos consideran representa el origen del pensamiento ortodoxo en la economa actual.26 27 Marshall introdujo a la disciplina el uso formal de modelos econmicos conceptuales y diagramaticos, basados en anlisis lgicos28 (el concepto de Cteris paribus es un ejemplo), dejando las matemticas para demostraciones en notas o apndices.29 Marshall crea que el propsito de la economa, como ciencia, era "eliminar la pobreza".30 Desde ese punto de vista, Marshall transformo el concepto de plusvala en el conocido como "Plusvala o Excedente de Marshall", constituido por el Excedente del productor y Excedente del consumidor.31 Marshall asumi que la utilidad es aditiva (es decir, que la relacin ingreso-utilidad de un individuo es la suma de funciones de utilidad independientes). Esto significa que la curvas de indiferencia adquieren gran importancia y el concepto de utilidad marginal pierde algo del papel central que juega en el trabajo de los marginalistas propiamente tales.32 Finalmente, Marshall introdujo tanto el principio de la oferta y demanda como el concepto de equilibrio parcial: El equilibrio parcial se concentra en el equilibrio en un solo mercado, usando el anlisis de la oferta y la demanda como el punto de partida para analizar el funcionamiento y eficiencia del mercado. Se entiende por equilibrio la situacin en la cual los planes de los productores y los consumidores son equiparables o los mismos en trminos monetarios. La aproximacin de Walras que dio origen a una visin de la economa33 que es percibida por algunos como dominante en el presente.34 Walras busco dar a la disciplina el mayor grado posible de precisin y generalizacin,35 para lo cual abandono cualquier presupuesto tico36 y baso su analisis en las matemticas. Partiendo de la asuncin que el precio de los bienes no se debe ni a la voluntad del vendedor ni la del comprador, sino en el hecho que los bienes econmicos son tanto tiles como limitados (es decir, escasos) sugiere que eso establece una relacin que se puede estudiar objetivamente, como en una "ciencia fsico matemtica". Eso le permite sugerir que todos los actores econmicos son

"aceptadores de precios" ("price takers" en ingles),37 lo que, a su vez, le permite establecer una condicin, asumiendo los precios como dados y que los actores actan racionalmente (ver homo economicus), en la cual todo lo que se produce se vende, es decir, se establece un equilibrio general.38 En orden a determinar tericamente esa condicin, propuso la llamada Ley de Walras, que establece que, al considerar un mercado cualquiera en particular, si todos los dems mercados en una economa estn en equilibrio, entonces ese mercado tambin deben estar en equilibrio. Esto significa que, en una economa con "n" mercados, de los cuales uno esta en equilibrio, es suficiente resolver n-1 ecuaciones simultneas para establecer la condiciones de vaciamiento del mercado del resto de los mercados, y as determinar las condiciones (precios, niveles de produccin, etc) del equilibrio general.39 Los actores individuales, que no son capaces de efectuar ese calculo, determinan los equilibrios en cada mercado especifico a travs de un proceso de tanteo walrasiano. Desde el punto de vista de Walras, esa situacin es esencialmente tica, en que logra el mximo de satisfaccin de necesidades dada las condiciones reales. (ver primer teorema fundamental de la economa del bienestar).

2.- Las aproximaciones de la economa del bienestar; que buscan relacionar las cuestiones de eficiencia econmica con las del bienestar social,40 representadas por las obras de Pigou, Edgeworth y Pareto. (ver, por ejemplo, eficiencia de Pareto. 3.- Las aproximaciones que se centran en la relacin entre la economa real y el dinero, representada principalmente por la obra de Knut Wicksell e Irving Fisher, etc, que dieron origen al monetarismo y la economa monetaria.41 42 43 44 45 46 4.- Las aproximaciones centradas en extender el analisis ms all del rea de estudio tradicional (tanto de los clsicos como de los marginalistas): los monopolios y competencia perfecta a situaciones de competencia imperfecta, Aqu encontramos nuevamente a Wicksell, pero hay que agregar a Edward Hastings Chamberlin (ambos fundamentales para la teora de la Competencia monopolstica), Piero Sraffa y Joan Robinson ( teora del oligopolio), etc.

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