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A CATITA

Comedia limea por

MANUEL ASCENSIO SEGURA


(Dramaturgo peruano, 1805-1871)

En cuatro actos Estrenada en Lima El 30 de agosto de 1856 En el Teatro de Variedades

La presente versin digitalizada de la comedia a Catita reproduce la edicin de 1858, aparecida en la obra recopilatoria del Teatro de Manuel A. Segura. Solo se han hecho las pertinentes adaptaciones ortogrficas de acuerdo a los usos modernos.

TABLA DE CONTENIDO BIOGRAFA DE MANUEL ASCENSIO SEGURA......................................................6 PERSONAJES..................................................................................................................7 ACTO PRIMERO.............................................................................................................8


ESCENA I...............................................................................................................................8 ESCENA II...........................................................................................................................12 ESCENA III..........................................................................................................................15 ESCENA IV..........................................................................................................................17 ESCENA V...........................................................................................................................21 ESCENA VI..........................................................................................................................22 ESCENA VII........................................................................................................................22 ESCENA VIII.......................................................................................................................29 ESCENA IX..........................................................................................................................33

ACTO SEGUNDO..........................................................................................................34
ESCENA I.............................................................................................................................34 ESCENA II...........................................................................................................................35 ESCENA III..........................................................................................................................35 ESCENA IV..........................................................................................................................38 ESCENA V...........................................................................................................................38 ESCENA VI..........................................................................................................................39 ESCENA VII........................................................................................................................42 ESCENA VIII.......................................................................................................................42 ESCENA IX..........................................................................................................................43 ESCENA X...........................................................................................................................44 ESCENA XI..........................................................................................................................45 ESCENA XII........................................................................................................................46 ESCENA XIII.......................................................................................................................48 ESCENA XIV.......................................................................................................................49 ESCENA XV.........................................................................................................................52 ESCENA XVI.......................................................................................................................52 ESCENA XVII.....................................................................................................................53 ESCENA XVIII....................................................................................................................54 ESCENA XIX.......................................................................................................................55 ESCENA XX.........................................................................................................................55 ESCENA XXI.......................................................................................................................59 ESCENA XXII......................................................................................................................59

ESCENA XXIII....................................................................................................................61 ESCENA XXIV....................................................................................................................61 ESCENA XXV......................................................................................................................61 ESCENA XXVI....................................................................................................................62 ESCENA XXVII...................................................................................................................62 ESCENA XXVIII.................................................................................................................62 ESCENA XXIX....................................................................................................................63

ACTO TERCERO...........................................................................................................64
ESCENA I.............................................................................................................................64 ESCENA II...........................................................................................................................64 ESCENA III..........................................................................................................................65 ESCENA IV..........................................................................................................................66 ESCENA V...........................................................................................................................66 ESCENA VI..........................................................................................................................67 ESCENA VII........................................................................................................................74 ESCENA VIII.......................................................................................................................75 ESCENA IX..........................................................................................................................79 ESCENA X...........................................................................................................................79 ESCENA XI..........................................................................................................................81 ESCENA XII........................................................................................................................82 ESCENA XIII.......................................................................................................................85 ESCENA XIV.......................................................................................................................88 ESCENA XV.........................................................................................................................93 ESCENA XVI.......................................................................................................................95 ESCENA XVII.....................................................................................................................96 ESCENA XVIII....................................................................................................................98 ESCENA XIX.......................................................................................................................99 ESCENA XX.........................................................................................................................99

ACTO CUARTO...........................................................................................................101
ESCENA I...........................................................................................................................101 ESCENA II.........................................................................................................................103 ESCENA III........................................................................................................................103 ESCENA IV........................................................................................................................106 ESCENA V.........................................................................................................................107 ESCENA VI........................................................................................................................108 ESCENA VII......................................................................................................................109 ESCENA VIII.....................................................................................................................111

ESCENA IX........................................................................................................................112 ESCENA X.........................................................................................................................113 ESCENA XI........................................................................................................................114 ESCENA XII......................................................................................................................118 ESCENA XIII.....................................................................................................................118 ESCENA XIV.....................................................................................................................118 ESCENA XV.......................................................................................................................121 ESCENA XVI.....................................................................................................................122 ESCENA XVII....................................................................................................................124

BIOGRAFA DE MANUEL ASCENSIO SEGURA


(1805-1871)

Naci en Lima el ao de 1805. Hijo de un militar espaol. Gracias a su influencia, ingresa al ejrcito realista como cadete, sirviendo en sus filas hasta la batalla de Ayacucho. Esta experiencia lo convertira, ms tarde, en uno de los crticos ms feroces del militarismo y el caudillismo de los primeros aos de la repblica peruana. Despus sirvi en el ejrcito de la Repblica y en 1841 dej los cuarteles para servir en el Ministerio de Hacienda. Ese mismo ao funda el diario La Bolsa, donde se dedic a publicar artculos polticos y costumbristas. Posteriormente, en Piura, fund El Moscn, un semanario que alcanz tres aos de vida, y donde predominaba la stira y la burla. Posteriormente, hallndose enfermo y habiendo asegurado una posicin econmica, ces en su empleo (1858) y se dedic a sus labores literarias. En su obra hay gracia y espontaneidad personales. Se le encuentra, a veces, desaliada e irregular, porque es fruto de un ingenio intuitivo, cuyo desenvolvimiento no fue regido por los moldes que ofrece la educacin, sino por las observaciones hechas en los sucesos cotidianos; y, sobre todo, porque es leal a costumbres, hechos y tipos de la sociedad y la poca en que viva. Manuel Ascensio Segura, con un lenguaje llano y salpicado de peruanismos; fue el defensor de lo popular, de lo campechano, del criollismo que abogaba por divertir con un tema y una expresin local. Sus obras ms importantes son: a Catita, El sargento Canuto, Las tres viudas y La saya y el manto.

PERSONAJES
A CATITA DON ALEJO DOA RUFINA DON MANUEL DOA JULIANA DON JUAN MERCEDES CRIADO DON JESS La escena es en Lima, en casa de don Jess. Sala decentemente amueblada, con puertas al fondo y laterales.

ACTO PRIMERO ESCENA I


DON JESS y DOA RUFINA

JESS.- Te se ha metido el demonio dentro del cuerpo, mujer? No ves que no puede ser feliz ese matrimonio? Con don Alejo? Qu he odo! RUFINA.- Cabal; con l, s, seor. JESS.- Un sempiterno hablador le quieres dar por marido? Un zanguango con ms dengues que mocita currutaca, ms hueco que una petaca y lleno de perendengues; un fatuo que rompe al da un par o dos de botines, registrando figurines de una en otra sastrera: un baboso, un dominguejo, cuyo trato nadie estima y que sirve en todo Lima de hazmerrer y de gracejo. RUFINA.- No encontraron ms apodo para hacrtelo deforme? Pues los que han dado el informe mienten hasta por los codos. Les sobra pechuga, arrojo para hacer malo lo bueno; ven la paja en ojo ajeno y no ven la viga en su ojo Querrn para yerno tuyo un mozo zarrapastroso, torpe, feo y andrajoso, cara de zango con yuyo? No, seor: ese tal Manongo no se casar con mi hija; vaya y llene su vasija con agua de otro porongo.

JESS.- Pero escucha mis razones, mujer de todas mis culpas; a ver si encuentras disculpas a estas justas reflexiones. Sabes que Manongo es hijo de un hombre a quien apreci, y con el cual milit en el batalln del Fijo. Cuando fuimos con Pezuela al Alto Per los dos1, a l deb, despus de Dios, la vida... RUFINA.- Dale la muela! Tan decantado servicio con usura le pagaste. JESS.- Nunca hay servicio que baste a pagar tal beneficio. muy poco antes de su muerte, como sabes, me llam, y llorando me encarg de ese muchacho la suerte. Yo entonces le promet tratarlo como a hijo mo, y he de mostrarle desvo sin justo motivo? Di. RUFINA.- Acab usted, Don Jess? JESS.- Acab, no te contenta? RUFINA.- Pues bien, haga usted de cuenta que no ha dicho chus ni mus. Mi hija no se ha de casar con un mozo estrafalario de cuyo trato ordinario se tenga que avergonzar; ni con ningn homo-bono, que a su padre se parezca, que la engae y embrutezca. JESS.- Se ver tal desentono! RUFINA.- Qu esto, pues? Hasta cundo?

Alude al general espaol Joaqun de la Pezuela que comand el ejrcito realista enviado desde Lima contra los patriotas rioplatenses que invadieron el Alto Per (actual Bolivia) en 1813.

Salgamos de capa rota. Ese mozo est en la pelota, y es, a ms, un burro andando. Vaya a otra parte a hacer nido y no arme ms alboroto: no falta un zapato roto nunca para un pie podrido. JESS.- Qu tarabilla! RUFINA.- Si quieres morir, sin saber de qu, amrrate un tonto al pie. JESS.- El diablo son las mujeres! RUFINA.- Pues lindo zaine le ofrece tu ternura paternal! Ya se ve, no sienta el mal sino aquel que lo padece. Yo un marido le destino que no habr a quien no le guste, porque es un hombre de fuste, muy ilustrado y muy fino. JESS.- Y muy trucha entre los truchas. RUFINA. Y chllese el que se chille, har que la nia brille y pinte mejor que muchas. JESS.- Te ha dado fiebre, Rufina? Vamos a ver, trae el pulso. RUFINA.- Como es usted tan insulso no sale de la rutina. JESS.- Qu es lo que ests ah diciendo? Has perdido la chaveta? RUFINA.- Yo no hablo de paporreta; Dios me entiende y yo me entiendo. JESS.- De cundo ac esa hinchazn? Qu pronto has mudado pasta! Pues, mira, toda tu casta ha sido de asta y rejn Me acuerdo muy bien, Rufina,

que cuando te cortejaba, apenas aqu asomaba corras a la cocina. Y si, al partir como cohete, algo a mi afn respondas, con un discante salas o con un domingo siete. De dnde esos papelotes? Mire usted que es cuanto cabe! Y esto dice quien no sabe ni siquiera hacer palotes. Ya se ve; t sola no eres quien tanto adefesio apura; de tu misma catadura hay en Lima mil mujeres. Yo conozco cierta dama, que con este siglo ir, que dice que a su mam, no la llam nunca mma y otra de aspecto cetrino, que por mostrar gusto ingls, diz que no sabe lo que es mazamorra de cochino2. RUFINA.- Y a qu viene eso ahora? JESS.- Nada... RUFINA.- Pero a qu? JESS.- Yo s mi cuento. RUFINA.- Venga o no venga de intento larga usted una pachotada. Hablador! Para sacar las faltas a sus paisanas siempre tienen buenas ganas. JESS.- A nadie pienso agraviar. Har mal quien se indisponga. RUFINA.- Cmo es usted papagallo! JESS.- Si a alguna le viene el sayo qu ha de hacer? Que se lo ponga. RUFINA.- Sea o no todo eso cierto en vano es que usted prosiga,
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Tpico dulce limeo a base de clavos de olor, manteca, ans, una tapa de chancaca y harina de maz diluida.

porque todo cuanto diga es predicar en desierto. Julieta se casar con don Alejo. JESS.- Qu escucho! Julieta! RUFINA.- La quiere mucho, JESS.- Mas que nunca, no ser. Habr una vieja ms verde! Julieta, a su hija ha nombrado, cuando nunca se ha llamado sino Juliana Valverde! Milagro que no le ha puesto piche, gorrin o canario, porque hoy da el calendario es un potaje indigesto. Yo pondr remedio, s. Silencio, que viene gente.

ESCENA II
DICHOS, DON ALEJO

ALEJO.- Echemos antes el lente para ver quin anda aqu. RUFINA.- Don Alejo! JESS.- (Sinvergenza!) RUFINA.- (Hgame usted el favor de callarse).
(Bajo a don Jess).

JESS.- (Pillo!) RUFINA.- (Chito! Tenga usted ms discrecin). ALEJO.- Hola! Es Monsieur con Madama. JESS.- Soy capaz...! RUFINA.- Baja la voz

ALEJO.- A la orden...
(Saludando con afectacin)

RUFINA.- Oh, don Alejo! Tanto bueno? ALEJO.- Sans faon. Por m no hay que incomodarse. RUFINA.- Disparate! No, seor. Usted est aqu en su casa. ALEJO.- Merci. RUFINA.- No hay de qu... JESS.- (Embrolln) ALEJO.- Y comment a va, Madama? RUFINA.- Pues no lo he sabido hasta hoy; Con qu vino usted el sbado? Yo sal... ALEJO.- No es eso, no... Digo, que cmo est usted? RUFINA.- Ah tirando con la tos. ALEJO.- Goma arbiga con ella, o ipecacuana sino. Ahora hay muchos constipados. RUFINA.- Irritada es lo que estoy. ALEJO.- Entonces soy de dictamen que tome ust el pansirop. Y cuidado! mucho abrigo, que de una muerte precoz nadie est libre. RUFINA.- As lo hago. ALEJO.- Y hasta que no salga el sol en cama. RUFINA.- Precisamente. ALEJO.- Trs-bien.

JESS.- (Y lo sufro yo!) ALEJO.- La estacin est pluviosa; y el aire, y ese frescor de las maanas... RUFINA.- As es. ALEJO.- Y usted, Monsieur...? Guapetn? JESS.- S, seor. ALEJO.- Me alegro mucho. JESS.- Gracias. RUFINA.- Prudencia por Dios.
(Bajo a don Jess).

ALEJO.- Usted va de promen, segn lo que viendo estoy. Pero con capa...! Quin usa ya ese ropaje espaol? Parece que usted viviera en los tiempos de Godoy3. JESS.- Yo me visto como quiero. RUFINA.- Qu respuesta! Cundo no! ALEJO.- Pngase usted un Lord Ragland, que es el traje commil faut; donde Rosack compr el mo, Y pintado me sali. Me cost caro, verdad; pero es el que sirve hoy de modelo en todo Lima. No es extrao! Tengo yo un gusto tan exquisito... y luego me ha dado Dios un cuerpo tan... No es as?
(A Da. Rufina despus de mirarse).

RUFINA.- Quin lo duda? S seor. JESS.- (Habr mayor mentecato!) Por no escucharlo me voy. Hasta luego, mi seora. Caballero...
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Alusin al ministro espaol Manuel Godoy, de fines del siglo XVIII e inicios del XIX.

ALEJO.- Servidor. JESS. (Ya te compondr yo el bulto).

ESCENA III
DOA RUFINA y DON ALEJO

ALEJO.- Mala est la guisa hoy. RUFINA.- Djeme usted don Alejo, mientras ms viejo est peor. Se va poniendo intratable. De nada sirve que yo le predique a todas horas para que mude de humor. Nada, imposible. Los hombres ms duros son que una hoz y si se les mete el diablo quin puede con ellos? ALEJO.- Oh! me pongo yo algunos das, que casi insufrible soy. RUFINA.- Qu! Padece usted de espln? ALEJO.- Ah! Si parezco un bretn; pero pronto se me pasa: Tomando un vaso de ponch, o una copa de coac, como si tal cosa estoy. Pero variando de asunto, Julieta est aqu o sali? RUFINA.- Por dentro anda esa loca. ALEJO.- Siempre hechicera? RUFINA.- Favor que usted le hace. ALEJO.- Nada de eso. Lo que es suyo, eso le doy. Mucho ms merece. RUFINA.- Gracias.

ALEJO.- Esas le tocan a Dios. A quien parecerse tiene: su mam es una flor aromtica y hermosa... RUFINA.- Usted me avergenza...
(Con coquetera).

ALEJO.- Oh! No. RUFINA.- A sus ojos ALEJO.- Todo el mundo hace igual observacin. RUFINA.- Los partos me han acabado; y este tiempo que es atroz qu quiere usted? tanta guerra, tanta peste. Ni s yo cmo tengo todava cara de gente ni... ALEJO.- Stop! que esa hermosa perspectiva desmiente tal asercin. RUFINA.- Qu, Don Alejo! ALEJO.- Est usted de olor, color y sabor. RUFINA.- Yo me cas de trece aos ALEJO.- Se conoce. RUFINA.- Y no lleg el quinquenio sin que... ALEJO.- Ya... RUFINA.- Pues... ALEJO.- Eso era de cajn. Y qu hace Mademoislle? RUFINA.- No s, estar al bastidor. Voy a llamarla... Julieta!

ALEJO.- Djela usted: ya me voy. RUFINA.- Tan pronto? ALEJO.- Tengo que hacer; pero volver. RUFINA.- Ay seor! dnde andar esta muchacha? Julieta...! ALEJO.- No hay precisin. Djela usted, no la llame, mas luego tendr el honor de presentarme. RUFINA.- Qu hechura!

ESCENA IV
DOA RUFINA, DOA JULIANA Y DON ALEJO

JULIANA.- Mamita. Usted me llam? RUFINA.- A buena hora te apareces! Te llam, porque el seor ha preguntado por ti. JULIANA.- Por m? RUFINA.- Qu contestacin! por ti: por quin ha de ser? JULIANA.- Como nadie me avis. RUFINA.- Jess! Nunca has de ser gente! No s cmo no te doy un pellizco que te aturdo! Qu animal eres! JULIANA.- Por Dios, mam... RUFINA.- Mam...! Sinvergenza! JULIANA.- (Caramba!)

RUFINA.- Qu condicin! ALEJO.- Madame, ne vous fachz ps; Todo eso lo hace el pudor: yo a su edad era lo mismo. Mire usted; una ocasin andaba tras una dama, como gorgojo en arroz, con el fin de que me diese un rendz-vous en su maison, y, al verla, se me dorma la mandbula inferior. RUFINA.- Mira... el seor Don Alejo dice que te ama y... ALEJO.- Oh! En cuanto a caso, ni Orosmn, ni Orlando, ni Agamenn, ni todos los que han sentido el aguijn del amor, sufrieron el voraz fuego en que arde mi corazn. JULIANA.- (Agua que este hombre se quema!) ALEJO.- Todo por ese arrebol. S, Julieta, mia Julietta, ms brillante est usted hoy, que el lucero matutino antes de que salga el sol; ms seductora que Venus, ms robusta que Nemrod, y de ms aprecio y vala que las minas de Tirol. RUFINA.- Contesta. ALEJO.- Djela usted; harto dice su rubor, quien calla otorga. RUFINA.- Ay amigo! Como esta nia no hay dos! Es huraa como un gato. No s a quin diablos sali! Y ya se hace indispensable desterrarle ese amargor;

usted que ha de ser su esposo est en esa obligacin. Plala usted, descortcela. Reprndala usted, por Dios, porque su padre... ALEJO.- Su padre es del tiempo de Guirior4. Usa capa...! RUFINA.- Ni qu entiende de gusto ni ilustracin? Es tan... pues... ALEJO.- Un bonus vir. RUFINA.- Eso es; una alma de Dios. ALEJO.- Eh, bien! queda a mi cuidado. Yo har que lea a Rosseau, a Volney, Pigault Lebrun, a Voltaire, Walter Scott, a Eloisa y Abelardo, a Ovidio, al Barn de Humboldt, y a otros autores modernos que hablan sobre educacin. RUFINA.- Muy bien. Y el canto y el baile, y otras cosas as... ALEJO.- Oh! Para eso me pinto solo. No hay coregrafo cual yo. A Bernardelli y su esposa, a Magin y a la Mulot, les apuesto a hacer piruetas diez onzas contra un dobln. En el canto oh! en el canto es donde yo hago furor. No lo digo por jactancia, pero tengo yo una voz, que Mirandola a mi lado no es ms que un gallo capn, y Rossi Corsi no sabe ni lo que es un si bemol. El do del Belisario ser la primera leccin que le d a Julieta. Luego...
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Alusin al virrey del Per Manuel Guirior (1776-1780).

Pero ac, para inter nos, atienda ust este trocito para que juzgue mejor. Vedi tu questo pugnale?
(Canta).

Se ti fugge una parola; Vedi tu questa pistola, Caricata a doppia palle? Qu tal? RUFINA.- Bien, perfectamente. JULIANA.- (Jess! qu hombre tan simpln!) ALEJO.- En seguida aprender aquella aria del doctor Dulcamara; la ha odo usted? RUFINA.- No me acuerdo ahora. ALEJO.- Pues voy a darle una idea... RUFINA.- Qu...! ALEJO.- Ei move y...
(Queriendo cantar)

RUFINA.- Superior! ALEJO.- Y paralitici... RUFINA.- Basta. ALEJO.- Siquiera este caldern. RUFINA.- Es suficiente, no ms. JULIANA.- (Mejor entona un perol). ALEJO.- En fin, yo le ensear cuanta aria, cuanta cancin, cuanto do y cuanto tro, en el mundo se invent. RUFINA.- Muy feliz va a ser Julieta con tan sabio preceptor. ALEJO.- Con tal madre y tal esposa

nadie ms feliz que yo. En fin, Madama, me marcho, tengo que ver a un deudor, que me ha dicho que se embarca luego para Copiap5; pero despacho al instante. RUFINA.- Si hoy no es da de vapor. ALEJO.- Se va en otro buque... con que... divina Julieta, adis. JULIANA.- Adis, caballero. RUFINA.- Nia! ALEJO.- Madama, tengo el honor... RUFINA.- Hasta luego? ALEJO.- S, hasta luego. RUFINA.- Lo aguardo? ALEJO.- Antes de las dos. Yo di te memoria viva Sempre, o cara, server.

ESCENA V
DOA RUFINA Y DOA JULIANA

RUFINA.- Una mina hemos hallado. Este hombre vale un Per. Qu enorme es la diferencia que hay de l al otro gandul! La misma, ni ms ni menos que de la leche al betn. El uno hasta por los poros derrama gracias y luz, y el otro es ms animal que un borrico o que un atn; pero con mi buen marido hace un excelente albur. Fuera lstima por cierto que semejante avestruz cargara con una nia
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Ciudad de Chile.

que apenas sabe la Q; pero que tiene, eso s, mucha trastienda y virtud; y mxime cuando dicen que anda de continuo a flus, y que no tiene otro oficio que el de cerero o tahr. No hay miedo. No se saldrn con su gusto al bultuntn, porque antes que yo consienta que mi hija cargue tal cruz, a ella, a su padre y a m nos llevar Belceb. JULIANA.- (Ni me he de casar tampoco con el otro zamplampls. A buen seguro; primero me encerrar un atad).

ESCENA VI
DOA RUFINA

Alzara en todo Lima el tal casorio un runrn que hasta en los papeles pblicos ira de Norte a Sur. Julieta...! Ya se march. Qu rehilete! Jess! Nadie ms que ese mueco la trae en esta inquietud. Conmigo est! Cuando venga lo pondr de oro y azul! Julieta! Si de repente me va a dar un patatuz de lidiar con este diablo! Quien lo paga es mi salud!

ESCENA VII
DOA RUFINA, A CATITA.

CATITA.- Deo gracias. RUFINA.- Oh! a Catita!

CATITA.- Djame que vengo muerta! Ay Jess! RUFINA.- Cmo est usted? CATITA.- Con un dolor de cabeza que no veo! RUFINA.- Habr ust estado metida hasta ahora en la iglesia. CATITA.- Qu quiere, hijita, que haga? El Seor me d paciencia! RUFINA.- Pero si est usted as... CATITA.- Y con la boca muy seca, y el estmago en un hilo. RUFINA.- Vlgame Dios! Tambin llega usted tan tarde. No importa porque que haya en la alacena alguna cosa. Yo creo que guard la cocinera un poco de caldo. S que lo caliente. Manuela! CATITA.- Dios te lo pague, mamita. Pero escucha; mejor fuera un poco de chocolate, porque hoy creo que son tmporas, y el ayuno... RUFINA.- Mandaremos a comprarlo... CATITA.- No; no, deja; tomar cualquier cosa. Te molestas RUFINA.- Qu molestia! CATITA.- Y cmo va por ac? RUFINA.- Siempre, a Catita, en guerra. CATITA.- Con que no hay forma que entre tu marido por vereda? RUFINA.- Cada da est ms terco;

no hay que tocar otra tecla sino matarlo o dejarlo. Ahora he tenido una gresca con l, pero para nada. Si es ms duro que una pea! CATITA.- Y quin lo ve! RUFINA.- S, seor; pero es ms malo que Gestas. CATITA.- Qu trabajo! Cmo siento lo que este hombre te atormenta! Pero ya se compondr.
(Con misterio).

Hace poco que en la iglesia ideaba cierto proyecto... RUFINA.- Sobre esta misma materia? CATITA.- Y con el favor de Dios nos ha de salir de perlas. Adentro te lo dir, que ahora no est mi cabeza para nada. Ay! Ay...! RUFINA.- Qu es eso? Le ha dado a usted la jaqueca? CATITA.- No es cosa, hijita. Estas beatas, que son unas sinvergenzas, son las que me han de quitar la vida. Ay, qu gente esta! Creers que se estn las ms toda la maana entera al pie del confesionario, en consultitas secretas con el padre, y con risitas y otras dos mil morisquetas, sin dejar que una se llegue a descargar la conciencia? Que Dios las haga unas santas! Y mira, hija, si no fuera pecado hacer malos juicios y darle gusto a la lengua, yo dira que estas cosas no pueden ser nada buenas. Qu tal! Con que tu marido te trata como una negra? Qu desgracia!

RUFINA.- a Catita, cada da ms me pesa haberme unido con l. CATITA.- No hay mal que por bien no venga. RUFINA.- Yo sola tengo la culpa. No falt quin me advirtiera el geniazo que tena; pero yo, nia inexperta, cerr el ojo y me cas con ese perro de presa. Bien merecido me est. Bastante caro me cuesta La ansia de tener marido. CATITA.- Por qu no haces la promesa, a fin de que se componga, de ir en el ao que entra, descalza echando sahumerio, hasta Santa Ana siquiera, al Seor de los Milagros? Puede ser que te conceda este Seor lo que pides. Vamos a ver; haz la prueba. RUFINA.- Ojal que en eso solo, a Catita, consistiera! CATITA.- Pero hablando de otra cosa. No sabes que la Malena pele ayer con su marido? La puso, hija, como nueva. Serrano, haba de ser! Daba compasin el verla. Tena la cara, as...! Tamaa! RUFINA.- Qu desvergenza! CATITA.- Pero ya se ve; si tiene tambin tan poca cautela. Recibir, nia, visitas cuando el otro sale fuera, sin poner, por lo que potest, uno que aguaite en la puerta. Pero ya, gracias a Dios, estn como unas ovejas. Y agradzcanmelo a m,

y a la buena moza aquella que te he contado otras veces que tiene tan ricas prendas, sin que nadie sepa hasta ahora cmo ni de dnde vengan, que fuimos las que mediamos para que en paz se pusieran... Pero, hija, por vida tuya, no sea que esto se sepa. RUFINA.- Cmo, a Catita! CATITA.- Ay, hija! Yo no quiero que me metan en cuentos. Pobre de m! RUFINA.- No soy, a Catita, de esas. CATITA.- Mas, volviendo a tu marido, Conque es un maula completa? RUFINA.- Le digo a usted, a Catita, que estoy pasando las penas del infierno con ese hombre. Sabe Dios que si tuviera un buen empeo le hara dar algn destino afuera. CATITA.- Yo, mamita, nada valgo. Soy un huanchaco en mi tierra: si no, con dos mil amores te hara esa diligencia. No conozco en Lima ms que a Fray Juan Salamanqueja, a Fray Rufo, a una monjita de all de las Nazarenas; y a otras personas as, que, de la misma manera que t, me dan un bocado y un trapo, porque me aprecian. Soy tan pobre...! Ya lo ves... Ni s, ni s, cundo tenga para hacerle unas motitas a un pauelito de seda, que le estoy ahora cosiendo al padre que me confiesa. Si alguien me hiciera el favor de prestarme una peseta, un alma del purgatorio sacara con su fineza.

RUFINA.- Tome usted. CATITA.- Dios te haga santa! Dios te d su gloria eterna! Quien tuviera la fortuna de tu comadre Teresa, que se sac la de a mil en baca con la chilena! RUFINA.- Qu me cuenta ust? CATITA.- As dicen. Y dime, si as no fuera, de dnde hubiera sacado para comprar ricas medias, pauelos de siete onzas, dormilonas y pulseras... para ir a los Amancaes, al Callao, y a la comedia, cuando no ha tenido nunca ni montepo ni renta? Chocolate que no tie... RUFINA.- Claro est. CATITA.- Y no nos venga con que le da la costura para esas y otras fachendas! Porque, hija ma, por mucho que pinten las costureras, tirando aguja no ms nadie sale de pobreza. Si no se ha sacado la suerte yo no s, pues, lo que sea; al menos que un cambulln... pero no, ya se supiera. RUFINA.- Pues yo celebro infinito que tanta fortuna tenga, con eso me pagar veinte pesos que me adeuda. CATITA.- Lo dicho: porque tambin es demasiada llaneza echarse as con la carga, con lo que nada le cuesta. Cbrale, s. Ya no estn ustedes dos en reyerta?

RUFINA.- S, pero eso no opone a que cancele sus deudas. CATITA.- Y siendo un pico tan corto! Mucha intemerata es esa! Nada, que pague; y si no a la Intendencia con ella. Vamos a esto, y Julianita qu cara a estas cosas muestra? Por supuesto que se inclina al sujeto y... RUFINA.- Ni lo piensa: es muy caprichuda, mucho. Y como aquel otra pieza ha logrado embaucarla con sus desplantes y quejas, est, nia, que parece un gallito, la muy puerca. Ahora poco estuvo aqu don Alejo a hablar con ella. Y si la hubiera usted visto! Qu palabrotas tan secas, le contest! Casi, casi me caigo de rabia muerta. Se me iban y me venan los colores de vergenza. Y l que es, como usted sabe, de tanta delicadeza, y tan puntilloso... CATITA.- Oiga! RUFINA.- Disimulaba. CATITA.- A la fuerza. Eso tiene, Rufinita, dejarle la rienda suelta. RUFINA.- Pero qu har, a Catita? CATITA.- Nada: a una nia doncella se le mete en cartabn, que quieras o que no quieras. Si no, tal vez llegue el da que te embista y que te muerda. Dios no permita que a ti, en la vida, te suceda lo que a una nia que habita enfrente de mi vivienda,

que se ponen ella y su hija lo mismo que dos placeras. Tampoco ests tan de sobra, para que as, por simplezas, desprecies el fortunn que te se entra por las puertas. Don Alejo es un partido que as no ms no se encuentra. Cuntas, hija, se daran de santos con una piedra, porque el cielo les mandase una manada como esta! Los hombres, hoy en el da, no se casan tan a secas, pues como estn a tres dobles, buscan solo conveniencia. A menos que un extranjero... Estos, s, tienen pesetas! Pero, hija, nuestros paisanos con tanta vuelta y revuelta han quedado casi todos como gallina culeca. RUFINA.- Mrela usted; aqu viene. CATITA.- Qu lstima que se pierda!

ESCENA VIII
DICHOS, JULIANA

JULIANA.- Me llamaba usted, mamita? RUFINA.- Dnde te fuiste, muchacha? Pareces, mujer maldita, que estuvieras con caracha. No paras en parte alguna; y por Dios que me alegrara que fuera de esa perruna, cosa que nunca sanara. Lo has hecho de mil primores contestando a Don Alejo! JULIANA.- Si no me dijese amores no le mostrara entrecejo. CATITA.- Habla con menos descoco de un sujeto tan instruido,

que debe dentro de poco, hijita, ser tu marido. JULIANA.- Mi marido? RUFINA. S, seor! No empieces a incomodarme! JULIANA.- A quien yo no tengo amor no podr nunca ligarme. RUFINA.- No la oye usted? Si me est provocando esta insolente. JULIANA.- Dispnseme usted, mam: voy a hablarle francamente. Usted pretende casarme con un hombre que no estimo, y porque de ello me eximo me trata con frenes. Sin embargo, yo no puedo manifestarme insensible a la existencia terrible que diviso sobre m. El lazo del matrimonio no dura dos o tres das; deben tener simpatas, los que se estrechan con l; si en uno y otro consorte recproco amor no mora, ser tener a toda hora en la garganta un cordel. Reflexione usted sobre esto; compadzcame, no sea que despus cuando me vea llorar el perdido bien, aunque tarde, se arrepienta de sus iras maternales, y mis angustias mortales sufra su pecho tambin. An es tiempo todava; con sumisin se lo pido. con semejante marido yo no puedo ser feliz. No lo amo, mam, no lo amo; perdone usted que as le hable: casarme con l no es dable, sera hacerme infeliz. RUFINA.- Qu tal, pues! Cunto saba!

Si me ha dejado pasmada! Qu demonio! CATITA.- Ave Mara! RUFINA.- Ests bien aconsejada! CATITA.- Mira, el amor es un nio que desagrada y fastidia y a quien no se hace cario cuando con l no se lidia; pero que en fuerza de trato se le toma tal pasin, que parece lindo y ato lo que es feo y narign. As, si ahora a Don Alejo lo ves con indiferencia, ya mudars de consejo tratndolo con frecuencia. RUFINA.- Sobre todo, a Catita, qu amor ni qu patarata! CATITA.- Dice muy bien tu mamita, es mucho cuento la plata. Hasta la pena ms dura se ablanda con el dn dn; y como dice el refrn, amor, con hambre no dura. Tu novio la tiene pues; me consta, no son fachendas: la mitad puesta a inters, con la otra da sobre prendas. RUFINA.- Y luego, nia, aquel corte tan fino, tan caballero... nadie dira en su porte sino que es un extranjero. CATITA.- Ay, hija, y tiene una casa con todo lo necesario! Parece cuando uno pasa que est viendo un relicario. Y caridad? Mucho de eso! No lo digo por lisonja, anteanoche me dio un peso para una que entr de monja, Y tambin en ocasiones me da a m su real o dos, por eso en mis oraciones

siempre lo encomiendo a Dios. JULIANA.- Ser cuanto hay; yo no trato, a Catita, de apocarle. CATITA.- A la suela del zapato muchos quisieran llegarle. JULIANA.- Con todo, ese matrimonio parara siempre en mal. RUFINA.- Te casars, pesiatal, o te llevar el demonio! Basta, en fin, de toma y daca. o aqu va a haber maravillas. Tanta lisura la saca a una, ya de sus casillas! Cuenta, pues, cmo le pones mala cara a Don Alejo, porque entonces no hay razones sino que te despellejo. Y cuidado, te repito, si admites ms cuchicheos de ese pcaro mocito que te anda, haciendo rodeos. Dile que nunca jams me ponga los pies aqu. JULIANA.- Pero, mamita... RUFINA.- No ms piense burlarse de m. Buena es la hija de mi madre! Que toda esperanza pierda. JULIANA.- Ver a mi padre... RUFINA.- Tu padre es aqu un cero a la izquierda. JULIANA.- Seora
(como suplicante).

RUFINA.- Calla te digo! JULIANA.- Pero por qu...? RUFINA.- Yo lo mando, y oye, cuidado conmigo!

JULIANA.- (Jess, qu vida! Hasta cundo!) RUFINA.- Pues no faltaba otra cosa! Vamos, a Catita. CATITA.- Vamos. RUFINA.- Desvergenza de mocosa! CATITA.- Jess! En qu tiempo estamos!

ESCENA IX
DOA JULIANA

Pues mi madre se equivoca. Solo que me vuelva loca consentir en esa unin. No porque la ame y respete lograr que me sujete a tan dura condicin. aunque libre me encontrara nunca con l me casara, pues no lo puedo sufrir. Antes me ira a un convento, sin el menor sentimiento, si es posible, hasta morir.

ACTO SEGUNDO
ESCENA I
DOA JULIANA, MERCEDES.

MERCEDES.- Y para qu, seorita, darle de noche una cita cuando siempre viene aqu? No ve usted que eso sera excitar la habladura? Yo, al menos, lo pienso as. JULIANA.- Mercedes, si t pudieras penetrar aqu, me dieras sin trepidar la razn. Veras cunto padece, cunta lstima merece este pobre corazn. Aqu arde, amiga, una llama que penetra, que se inflama cada da ms tenaz, y extinguir no me es posible el poder irresistible de este fuego tan voraz. En vano a veces lo intento, porque es mayor mi tormento, ms grande mi frenes. Mas cmo hacerlo podra si el mismo afn y agona l tambin sufre por m? Mi madre lo sabe todo; y con rabia, y con mal modo me ha reprendido mi amor; porque pretende casarme, ms claro, sacrificarme a un hombre a quien tengo horror. Me ha dicho que en este asunto no ceder un solo punto, pues dio su palabra ya; y que si acaso me niego, sin atender a mi ruego, su maldicin me echar. De mi situacin, Mercedes, formarte una idea puedes por lo que acabas de or, y lo peor es que el consuelo

sino se lo pido al cielo a quin lo voy a pedir? A donde vuelvo los ojos no encuentro ms que sonrojos Porque no falto a mi fe. Todos, todos me abandonan, todos contra m se enconan, qu har, Mercedes, qu har? MERCEDES.- Por qu no habla ust a su padre? JULIANA.- Y si apoyase a mi madre? MERCEDES.- Verdad, imposible no es. JULIANA.- Por eso te he suplicado que lleves este recado. MERCEDES.- Si usted se empea, ir pues. JULIANA.- Anda, s, que me precisa hablar con l. Date prisa, no vaya a caer en la red. Dile que venga sin falta, que mi madre est que salta... MERCEDES.- Ya es intil, valo usted.

ESCENA II
DOA JULIANA, DON MANUEL y MERCEDES.

JULIANA.- Dios mo! Si ahora mi madre... MERCEDES.- Aqu lo tiene usted, pues; creo que yo estoy dems; la dejo sola con l.

ESCENA III
DOA JULIANA Y DON MANUEL.

MANUEL.- Qu es esto? Por qu te asustas? Te causo yo ese desdn? Qu tienes? JULIANA.- No tengo nada.

MANUEL.- Habr podido tal vez Ofenderte en algo? Dilo. No acierto en qu pueda ser. JULIANA.- En nada, amigo. Pensaba, lo que puede el inters. MANUEL.- El inters! yo no tengo otro que quererte bien. Tu amor, Juliana, me basta, y tan feliz soy con l que no envidio en este mundo ni la grandeza de un rey. Y t no me amas, Juliana? JULIANA.- Manongo y t no lo crees? MANUEL.- Entonces en una choza, en un desierto ser dichoso, estando a tu lado, y lo sers t tambin. Mi gloria ser adorarte, mi gozo estar a tus pies, y mis brazos suficientes para tu apoyo y sostn. Pero te siento algo inquieta... JULIANA.- Escucha... Alguno nos ve...?
(Viendo por la sala).

MANUEL.- No, nadie. Qu pasa? Acaba: explcate de una vez. JULIANA.- Me quieren casar. MANUEL.- Casarte? JULIANA.- Como lo oyes. MANUEL.- Y con quin? JULIANA.- Con Don Alejo. MANUEL.- Imposible! JULIANA.- Cierto. MANUEL.- No lo puedo creer. Quin te ha de querer tan mal?

Alguna burla tal vez que quieren hacerte... JULIANA.- No. Te equivocas, verdad es. No ha mucho que me lo ha dicho aqu mi madre. MANUEL.- Y por qu te quieren forzar as...? Eso es injusto, es cruel. Y t qu dices, Juliana? JULIANA.- Yo? Que antes consentir en casarme, si es posible, Con el mismo Lucifer. MANUEL.- Pero tu madre...? JULIANA.- Ella misma. Oye, y me dijo tambin que te intimara que nunca pusieras aqu los pies. MANUEL.- Pero qu motivo ha habido? Si es cosa de enloquecer! JULIANA.- Sin duda que ese buen hombre le ha vuelto el mundo al revs, y ha logrado deslumbrarla con un brillo de oropel. MANUEL.- Y tu padre...? JULIANA.- No, mi padre no ha hablado ni mal ni bien de este asunto. MANUEL.- Ni lo har; eso yo muy bien lo s. Su palabra es muy sagrada y mucha su sensatez, para que violente a su hija por un mezquino inters. Cuando mi infelice padre se encontraba moribundo, y acongojado a la vez, no por dejar esta vida de ilusiones y de hiel, sino porque yo quedaba

sin su amparo en la niez, en el lecho de la muerte tu padre el nico fue que enjug su triste llanto con noble desinters. l cuid mi orfandad, l me dio segundo ser, y hasta ahora nunca ha faltado a la prometida fe. Nuestro amor le es conocido porque lo ha visto nacer, y yo creo que podemos descubrirle... JULIANA.- Calla, que l llega. MANUEL.- Hablmosle, Juliana. JULIANA.- Ahora no... calla; despus.

ESCENA IV
DOA JULIANA, DON MANUEL Y DON JESS

JESS.- Hola, muchachos! Qu se hace? MANUEL.- Nada, seor. JESS.- Ah! Manuel, necesito hablar contigo, no te vayas. MANUEL.- Est bien. JESS.- Voy un momento a mi cuarto a buscar cierto papel que me precisa. Ya vuelvo. Cuidado con irse, eh! MANUEL.- No, seor.

ESCENA V
DOA JULIANA Y DON MANUEL

MANUEL.- Y bien, Juliana,

qu dices ahora? Lo ves? Qu bondad! No te lo dije? Tienes an por temer? Te sobrecoges en vano. JULIANA.- Yo nada temo, Manuel. Si no me caso contigo, con nadie me casar. En balde opondr mi madre a mi eleccin su poder, porque nunca lograr darme esposo a su merced. Yo la venero, la aprecio, mas no al extremo de hacer la desgracia de mi vida por mostrarle timidez. Si me equivoco, corriente... yo misma tend la red, y a nadie podr quejarme del mal que yo me busqu. MANUEL.- No, bien mo; no, jams Te podr yo ser infiel. Ah! Si esa misma firmeza tuviera toda mujer, qu de escndalos se ahorraran, qu de lgrimas tambin! Ven ac... Dame un abrazo. Repteme eso otra vez. Ojal oyera tu madre tales protestas de fe! Oh! qu ventura! Otro abrazo. RUFINA.- Qu tal! Mrelos usted.
(A a Catita)

JULIANA.- Mi madre viene! MANUEL.- Qu importa!

ESCENA VI
DOA RUFINA, DON MANUEL, DOA JULIANA y A CATITA.

RUFINA.- Pcaros! Por vida de...! MANUEL.- Seora... !


(La contiene).

RUFINA.- Faltarme as Suelte usted! MANUEL.- No se violente. RUFINA.- Este mozn indecente qu hace, seorita, aqu? No he dicho ya que no gusto que me pise estos umbrales? Lo que quieren estos tales es matarme de un disgusto. JULIANA.- Mamita... RUFINA.- Mira, canalla! Si te agarro...! Vers ahora... MANUEL.- Detngase usted, seora! RUFINA.- Quite usted! JULIANA.- Pero si... RUFINA. Calla, Cochina! CATITA.- Djate de eso. MANUEL.- Oiga usted... RUFINA.- Juan de la Coba! CATITA.- Vaya...! RUFINA.- Si tomo la escoba no le dejo sano un hueso. MANUEL.- Yo a su hija de usted la quiero no con mal fin. RUFINA.- Bribonazo! Le ha tendido ust ese lazo y la trae al retortero. Ahora mismo... yo lo mando. vyase usted de mi casa. MANUEL.- Seora, usted se propasa. RUFINA.- Salga usted de aqu volando.

Usted no se ha de casar con ella, no. MANUEL.- Y por qu no? RUFINA.- Porque ya he dispuesto yo a quin se la puedo dar. MANUEL.- Contra mi gusto. RUFINA.- Chitn! JULIANA.- Podr usted matarme, s, pero disponer de m, jams sin mi aprobacin. MANUEL.- Por Dios! Que si me molesta... RUFINA.- Qu har usted? Me pegar? Eso no ms falta ya para coronar la fiesta. MANUEL.- Seora; s demasiado lo que se debe a una dama; de otro modo... RUFINA.- Esto se llama tras de cornudo, apaleado. MANUEL.- Basta, seora. RUFINA.- Atrevido! Mndese mudar. MANUEL.- No puedo. Aqu seora me quedo aguardando a su marido. RUFINA.- Mi marido est en la calle, slgale usted al encuentro. MANUEL.- No, mi seora, est adentro, y es forzoso que aqu me halle. RUFINA.- Mire usted cmo se entona! Por esa desvergonzada... CATITA.- No le hagas caso. RUFINA.- La criada

se me ha vuelto respondona. MANUEL.- Pues no saldr, le prevengo. RUFINA.- El que de fuera vendr de casa nos echar. MANUEL.- Yo tal intencin no tengo.

ESCENA VII
DICHOS Y DON ALEJO

ALEJO.- (Esto anda en son de combate) CATITA.- Ve quin viene. RUFINA.- Hola, mi amigo! Adelante. Aqu conmigo.
(Le da un tirn a su hija y la pone a su lado).

ALEJO.- Interrumpo yo el combate? RUFINA.- Qu! no, seor. ALEJO.- Si incomodo... RUFINA.- Usted aqu a nadie inquieta. ALEJO.- Puede ser sesin secreta... RUFINA.- No, seor, de ningn modo. Son disturbios de familia que nunca faltan. ALEJO.- Ya estoy. RUFINA.- Vete t adentro. JULIANA.- Ya voy. CATITA.- (Aqu va a haber miravillia).

ESCENA VIII
DOA RUFINA, A CATITA, DON MANUEL Y DON ALEJO

RUFINA.- Tengo que hablar con usted, si usted gusta que pasemos. ALEJO.- Como usted disponga. RUFINA.- Entremos. ALEJO.- Hgame usted la merced... Con permiso, mon ami.
(A Manuel, al irse).

RUFINA.- Btelo usted... que se vaya.


(Al odo de a Catita por DON Manuel).

MANUEL.- (Esto ya pasa de raya). CATITA.- El enemigo anda aqu.

ESCENA IX
DON MANUEL y A CATITA.

MANUEL.- Ya no puedo tolerar tanto desaire en mi cara. CATITA.- Nada, con la misma vara... MANUEL.- Seora, no molestar! CATITA.- Si lo tomas tan a pechos te volvers pronto loco. MANUEL.- Por Dios, que me falta poco...! CATITA.- No hay que subirse a los techos. MANUEL.- Djese usted de sermones, seora ma. Haya muela! CATITA.- Seora, ser su abuela! Mozonasos, flamasones! No se fueran al infierno! MANUEL.- Eso, seora, se saca... CATITA.- Y dale con la matraca! MANUEL.- Pero seora...

CATITA.- Ande! A un cuerno!


(Se entra precipitadamente).

ESCENA X
DON MANUEL

Est muy claro. Su madre me quiere dar pasaporte, para que esa pobre nia admita por novio a un hombre, que le ha hecho ver montes de oro con simplezas y ficciones. Pero mucho se equivoca, porque yo no soy tan torpe para abandonar el puesto sin decir oste ni moste, mucho menos cuando su hija a mi afecto corresponde. No obstante tengo un recelo que el corazn me carcome. Si apoyar o no su padre tan inicuas pretensiones? No puede ser! Imposible! Don Jess es de esos hombres a quienes Dios ha formado, como se dice, a machote; esto es, juiciosos y rectos, aunque de alcances mediocres, y no entrar en picardas por cuanto existe en el orbe. Adems, nuestro cario hace tiempo que conoce, y an me atrevo a asegurar que lo aprueba desde entonces. Pero sea como fuese: si estn sus padres conformes en obligarle a casarse con ese zampalimones, ella y yo tambin estamos en ser constantes acordes, y no habr humano poder que tuerza nuestros amores. A qu hora saldr su padre?

ESCENA XI
DON MANUEL y MERCEDES.

MERCEDES.- Don Manuel! MANUEL.- Oigo mi nombre! Quin es? Ah! Mercedes, qu hay? MERCEDES.- Hable usted bajo. MANUEL.- Nadie oye. Vamos Mercedes, qu ocurre? MERCEDES.- Pues, seor... Tengo un soroche! No vaya a salir alguno... MANUEL.- Acaba, con mil demontres. MERCEDES.- Oiga usted... dice la nia... MANUEL.- Qu dice? Pronto. No embromes. MERCEDES.- Dice que de modo alguno tenga usted provocaciones con Don Alejo, porque eso le causara mayores pesadumbres con su madre, cuyo despecho es enorme, porque no puede lograr que ella ceda a sus razones. Dice, asimismo, la nia, que vuelva usted a la noche, y que no hable ahora a su padre ni un Jess de sus amores, porque sera exponerse a infructuosas desazones estando aqu Don Alejo. Conque, adis; hasta la noche. Vyase pronto... No sea que otra patazca se forme entre la madre y el padre y usted, y ese tagarote. Vaya! Tenga usted paciencia. Adis, y no se sofoque. MANUEL.- Est bien; me marchar. No quiero mostrarme indcil a sus deseos.

MERCEDES.- Bien hecho. MANUEL.- Obedezcmosla... MERCEDES.- Al trote! MANUEL.- Pero oye, dile que luego, estrbelo quien lo estorbe, me declarar a su padre en terminantes razones, y que no lo hago ahora mismo porque ella as lo dispone. MERCEDES.- As lo har... Pero vyase. MANUEL.- No te olvides. MERCEDES.- Jess, qu hombre! MANUEL.- No vaya a decir maana que no obedezco sus rdenes. Adis. MERCEDES.- Acabras!

ESCENA XII
MERCEDES y A CATITA.

CATITA.- Bueno! MERCEDES.- (a Catita! Qu demontre!). CATITA.- (Aqu Manongo con ella! Tiene esto su gilis mgilis), Merceditas. MERCEDES.- Mande usted. CATITA.- Qu hablabas con ese joven? MERCEDES.- Nada... le estaba diciendo que se fuese... CATITA.- Y por qu? Pobre! MERCEDES.- Porque iba a barrer.

CATITA.- Aj! MERCEDES.- Y como se estaba inmvil... y como yo no quisiera que me tenga por su cmplice... No lo cree usted? CATITA.- Cmo no! MERCEDES.- Tuve que mandarlo... CATITA.- A dnde? MERCEDES.- A noramala. CATITA.- Mal hecho. Ese ha sido mucho golpe. Te ha hecho algn dao? MERCEDES.- Ninguno (Hipcrita!) CATITA.- Pues entonces has pecado mortalmente. MERCEDES.- (Lo que eso a ti te supone) CATITA.- All, en fin, tu alma y tu palma. MERCEDES.- (Para quien no te conoce!) CATITA.- Mira, dice Rufinita que me hagas y no te embromes, un poco de chocolate. MERCEDES.- Voy. CATITA.- Que son ms de las doce y an estoy sin almorzar. MERCEDES.- Bueno. CATITA.- Si no hay, que lo compren. MERCEDES.- Muy bien. CATITA.- Y hzmelo espesito. MERCEDES.- As se har.

CATITA.- Y mira, ponle un granito de sal. MERCEDES.- Bien. Y qu ms? CATITA.- Nada ms. Corre. (Creer que me engaa a m su fingido coram vobis?) Uj!... Cmo no! Ya va! MERCEDES.- (Tan fea! Miren qu molde!)

ESCENA XIII
A CATITA.

La almbar, a lo que veo, se va subiendo como de punto; o mejor dicho, el asunto se est poniendo muy feo. Como en ese tiroteo no saque yo una avera... Ave Mara! Pero tambin es locura la de su padre, cabal. Querer inferirle un mal a esa pobre criatura, con unirla a esa figura! La cruz le hago. Qu mana! Ave Mara! Y si hace, al fin, el demonio que se salga con la suya, con caja y con chirisuya nos publica el matrimonio. Qu chasco, por San Antonio, el de su madre sera! Ave Mara! Es verdad que no es patojo, tuerto, ni mudo el tal nene... Siempre es as quien no tiene dnde se le pare un piojo. Pues... Y ella que tiene arrojo de mostrarle simpata! Ave Mara! El otro es un candelejo sin duda; mas tiene monis, y vale ms que un Adonis

sin ms bienes que el pellejo. Fuera de esto, don Alejo no es tampoco de la cra...

ESCENA XIV
A CATITA y DON ALEJO

ALEJO.- Ave Mara! Aqu a Catita! Cspita! (Desollando est a algn prjimo). CATITA.- Hola! Cmo va la brjula? ALEJO.- Si sigue el viento tan prspero, pronto echaremos el ncora. CATITA.- De veras? ALEJO.- De un modo slido van las cosas a su trmino. CATITA.- El ataque ha sido sofero. Segn lo ha expuesto la slfide. ALEJO.- Est contra m hecha un fsforo. CATITA.- S? ALEJO.- Y como lcali voltil CATITA.- Sopla! ALEJO.- Y como ter vitrilico. CATITA.- Lo que no es tener sindresis. ALEJO.- O ser tonta, que es sinnimo. CATITA.- Pobre muchacha! ALEJO.- Da lstima. CATITA.- Y su madre? ALEJO.- Es un cronmetro, en cuanto a puntual.

CATITA.- Y rgida. ALEJO.- Y astringente como un telogo. Tomar primero arsnico que quebrantar sus propsitos. CATITA.- Supongo que el fin es lcito? ALEJO.- Y romano y apostlico. CATITA.- Porque si no, los escrpulos... ALEJO.- Los tengo como un cannigo. (Se ver vieja ms cndida!) CATITA.- No se meta ust a filsofo; porque en esta vida msera, lo dijo San Juan Crisstomo, el que es impo y malfico es as... ALEJO.- Como antropfago. CATITA.- Qu dice usted? ALEJO.- Que mi espritu no es al matrimonio indmito. CATITA.- Dios en premiar es esplndido, pero en castigar, lacnico. ALEJO.- No necesito de estmulos. CATITA.- Ya lo s. ALEJO.- No soy estlido. CATITA.- El que no observa el declogo, es un hereje, un masnico. ALEJO.- Vaya, djese de antfonas; eso all para los nefitos. CATITA.- Con qu se niega la prjima? Si tiene impulsos diablicos! Pero, pobrecita, es vctima de los manejos ms srdidos. Ya pondremos luego en prctica cierto plan, que a ese fenmeno, y a ese vejete energmeno,

les ha de servir de tsigo. ALEJO.- Cul es? Diga ust. CATITA.- Una cbula, que los va a dejar atnitos. ALEJO.- En fin, ahorremos las slabas que nos hacemos montonos; entrgueme usted la trtola y me har su eterno aclito. Mas que sea con histrico, llvela a casa en depsito. CATITA.- (Eso se quisiera el pcaro). Vaya, no sea estrambtico. Admtala usted por cnyuge, que el bocado no es de prfido; aunque sea por apndice... ALEJO.- (Ni tampoco como prlogo). CATITA.- (Vlgame San Pedro Advncula! Ay! Tengo el vientre como rgano!). ALEJO.- Con qu, quedamos...? CATITA.- (Incrdulo!) ALEJO.- Ya usted sabe que soy prdigo. CATITA.- Y usted me entiende el intrngulis. Djeme, pues, con mi horscopo. ALEJO.- Entonces... CATITA.- Est usted en vsperas, yo soy muy mal pronstico. ALEJO.- Eh bien! Soberbio. Magnfico! CATITA.- Bailndome est el estmago. (Que tardar para una jcara...). ALEJO.- Con que el epilogo es prximo? CATITA.- Tiene ust obstruido el tmpano? No he dicho que s? Qu incmodo!

ESCENA XV
DOA RUFINA, DON ALEJO y A CATITA

RUFINA.- (Si se habr ido ya este mozo?). Cmo, amigo...? ALEJO.- Ese preludio me indica que usted extraa tener al frente mi bulto; pero... RUFINA.- Permtame usted, antes lo celebro. ALEJO.- Punto. Dos palabras, voy all; en un instante concluyo. Al pasar por esta pieza... RUFINA.- Pero yo no le pregunto... ALEJO.- Quise hacer a esta amiguita un afectuoso saludo, y como viniese a cuento en el transcurso del do, el estado de alza y baja en que se halla aquel asunto, me he embromado, departiendo con ella... trece minutos.
(viendo su reloj).

RUFINA.- Pues yo lo haca a usted ya algo distante. ALEJO.- De juro. RUFINA.- Y sal a ver si se haba marchado de aqu ese tuno. ALEJO.- Parece que fuera brujo; porque vena resuelta a tener con l los mundos.

ESCENA XVI
DOA RUFINA, A CATITA, DON ALEJO y MERCEDES

MERCEDES.- a Catita, el chocolate. RUFINA.- Qu! recin...? CATITA.- Como un canuto tengo las tripas. Paciencia! Y hoy que me obliga el ayuno! RUFINA.- Vaya usted, pues. CATITA.- All voy. MERCEDES.- Que se est enfriando. CATITA.- Qu apuro! Vamos, pues. Conque adiosito. ALEJO.- Felicidades. CATITA.- (Qu yuyos!) RUFINA.- Pobre seora!
(A don Alejo).

ALEJO.- Buena alma. MERCEDES.- (Lo mismo que la de un chuncho). CATITA.- Vamos, Merceditas. MERCEDES.- Vamos.
(Se queda en la puerta escuchando).

ESCENA XVII
DON ALEJO, DOA RUFINA y MERCEDES.

RUFINA.- Y lo quiere a usted... ALEJO.- Oh!, mucho. RUFINA.- Si usted lo oyera explicarse sobre el enlace futuro... ALEJO.- Oiga! Qu tal! RUFINA.- S, seor

Y le mete a ella unos puntos, y toma tanto inters como si eso fuera suyo. MERCEDES.- (Qu saldr de este congreso? Alguna ley del embudo).

ESCENA XVIII
DON ALEJO y DOA RUFINA.

ALEJO.- Qu amistad! RUFINA.- Dgalo usted. ALEJO.- No hiciera tanto Mercurio. RUFINA.- Algn amigo...? ALEJO.- Ua y carne, como se dice en el vulgo. No he visto un hombre ms vivo! Estudiamos los dos juntos topografa y mecnica, y segn dicen con fruto en una aula que tena por all... por el Refugio, un tal don Flix Utroque6, muy conocido en el pblico. RUFINA.- Don Flix Utroque? ALEJO.- Eso es. Un espaol muy profundo. RUFINA.- Creo que lo he odo mentar. ALEJO.- Es probable, no lo dudo. No solo aqu tiene fama, la tiene hasta entre los turcos; el que logra ser su amigo es, en la tierra, hasta brujo. RUFINA.- Jess! ALEJO.- No exagero nada.
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Inscripcin que llevan las onzas espaolas (N.E.).

RUFINA.- As ser, no lo dudo. ALEJO.- Pero dispnseme usted, me retiro... RUFINA.- Es un disgusto para m; pero si acaso a usted le precisa... ALEJO.- Mucho. Adis, pues. RUFINA.- Adis... Cuidado! No me lo sorprenda el cuco. ALEJO.- No hay miedo, ya he dicho a usted que pondremos un buen buzo.

ESCENA XIX
DOA RUFINA

Qu hombronazo! Si es un pozo de elocuencia y de saber! Y aydenmelo a querer, que no es tampoco, mal mozo! Tal vez tendr algn defecto... En eso quin no conviene? Mas qu mortal no lo tiene? Dios solamente es perfecto. Sera mucha desgracia que esta boda no se hiciese; pero pese a quien le pese se har porque me hace gracia. Y habr en la casa funcin que ha de meter mucho ruido, si mi dichoso marido insiste en su oposicin.

ESCENA XX
DON JESS y DOA RUFINA

JESS.- Se fue Manongo? RUFINA.- No s.

JESS.- Le dije que aguardara. RUFINA.- Entonces la cosa es clara. Por qu no lo busca ust? JESS.- Ah! Ya caigo! RUFINA.- Eso ha de ser. Me habr guardado a esa pieza en el bolsillo. JESS.- Ya empieza Jesucristo a padecer. RUFINA.- Ya empieza, s, por supuesto; si es usted muy incapaz. JESS.- No tendremos nunca paz? Demonio o mujer qu es esto? RUFINA.- No grite usted. Mejor fuera, seor don Jess Terrones, que en lugar de esos calzones se pusiera mi pollera. JESS.- Ya tanto pleito me hostiga, esto es un infierno diario. RUFINA.- Merece ust un novenario con un gato en la barriga. No quiere usted que haya ria? Pues no se haga usted el sueco, en tanto que ese mueco se abraza con esa nia. JESS.- Mujer, yo no he visto nada. RUFINA.- Nada? Y cuando ust entr, a los dos no los hall en conversacin tirada? JESS.- Y hablan, acaso, a mansalva por la primera ocasin? RUFINA.- La ocasin hace al ladrn: la ocasin la pintan calva. JESS.- Qu genio!

RUFINA.- Y, cuando se puede, se evita con tiempo el dao. Lo que no pasa en un ao en un minuto sucede. JESS.- Se habr visto bachillera! Si todo se lo habla sola! RUFINA.- Y el diablo mete la cola cuando uno menos lo espera. JESS.- Hasta cundo! RUFINA.- Ha hecho usted mal en consentir tal desvo. Se ha vuelto usted, seor mo, un viejo inmoral. JESS.- Tambin moralizas t? Habr adefesio como este! Cmo ha cundido la peste en los pueblos del Per! RUFINA.- Pero an hay murmuradores que han librado de su acecho. JESS.- Del dicho al hecho hay gran trecho. Obras, obras son amores. En fin, te digo y repito, que todo lo que me cuentas, al acaso t no lo inventas no merece tanto grito. RUFINA.- Para usted, so mentecato, que est en la decrepitud, y que no tiene aptitud ni para alcanzar un plato. JESS.- Basta, Rufina, por Dios, no me incomodes. RUFINA.- Matarlos. JESS.- Lo mejor ser casarlos maana mismo a los dos. RUFINA.- Casarlos! Mientras yo viva, eso no. JESS.- Pues ser as.

RUFINA.- Hacindome cuartos, s. JESS.- Qu condicin tan altiva! RUFINA.- Conque en esa inteligencia vea usted muy bien lo que hace, si no es que acaso le place que suba a ms la pendencia. JESS.- Ya se ve; lo que t anhelas es unirla a don Alejo. RUFINA.- Que es un hombre de consejo. JESS.- Y un pillo de siete suelas, que con embustes y embrollos... pero dnde ir ese pieza? RUFINA.- El no ha armado estos escollos. JESS.- Yo limpiar voto a tantos! mi casa de toda rata, y hasta esa hipcrita beata llevar su sepan cuntos. RUFINA.- Ni una santa se ve libre de tu lengua viperina. JESS.- Para santa de esa espina la ma es de buen calibre. RUFINA.- Pues bien, ya que usted se empea en semejante consorcio, hoy mismo pido divorcio. JESS.- O se ha vuelto loca o suea. RUFINA.- Hoy mismo, viejo importuno. Y los cuatro mil y un pico que se ha hecho usted chichirimico me ha de entregar uno a uno. JESS.- Dale con la cantaleta! Cundo haba de faltar! RUFINA.- O los jueces me harn dar hasta la ltima peseta. Mueco desoletado, Qu es lo que trajo ust aqu?

Dme usted gracias a m si est vestido y calzado. JESS.- Mujer! RUFINA.- No me grite usted! JESS.- No vencer su capricho. RUFINA.- Despacio! JESS.- Lo dicho, dicho. RUFINA.- No soy tapia ni pared!

ESCENA XXI
DON JESS Y DOA RUFINA

JESS.- Anda con dos mil demonios! Cundo saldr una sancin declarando en comisin a todos los matrimonios? Pero si son amovibles ya por la ley los empleados, por qu solo a los casados se nos deja inamovibles? Por qu causa los maridos, an con pruebas relevantes, no podemos ser cesantes, ni siquiera indefinidos? Ni en los tiempos coloniales tal injusticia hizo el rey! S, seor, ante la ley hoy todos somos iguales. RUFINA.- Iguales...! Oiga! S. JESS.- (Loca!) Pues no ha estado all escuchando!

ESCENA XXII
DOA RUFINA Y DON JESS

RUFINA.- Siga usted filosofando

que lo hace a pedir de boca. Iguales! Deba de ser; mas los congresos y reyes, no oyen nunca a la mujer. Por eso a tan poco costo reparten en zafarrancho, para ustedes siempre lo ancho, para nosotros lo angosto. JESS.- Qu sabe usted...! RUFINA.- Igualdad! S! Cmo no! JESS.- Poca zumba! RUFINA.- Iguales...? Ante la tumba! De otro modo... Ja! Ja! Ja! JESS.- Hgame usted la merced de retirarse a su cuarto. Mire usted que ya estoy harto de la conducta de usted. No pasa un da, ni una hora en que no arme usted quimera: parece que ust estuviera hidrofbica, seora. Qu juicios tan insensatos no harn los criados, por Dios, al vernos aqu a los dos siempre cual perros y gatos! Entre ust a su cuarto, presto, que le juro por mi nombre, que o yo dejo de ser hombre o muda usted de bisiesto. RUFINA.- Qu tal! Con lo que me viene! Risa me da. JESS.- Quite ah! RUFINA.- Est usted muy sobre s, y yo no s a qu se atiene. Yo me tomar el desquite... JESS.- Hgame usted el favor de irse a su cuarto. RUFINA.- Ay, seor! Me dan antojos...

JESS.- Eh! Quite! RUFINA.- Me voy... mejor es... No quiero incomodarme.

ESCENA XXIII
DOA RUFINA y MERCEDES.

MERCEDES.- Cuidado
(Mercedes, que habr estado aguaitando, sale cuando entra doa Rufina, quien tropieza con ella).

RUFINA.- Qu! No ves?

ESCENA XXIV
DON JESS y MERCEDES.

JESS.- Quin te ha llamado? MERCEDES.- Vine a buscar el plumero. JESS.- El plumero? Hola...! MERCEDES.- S... JESS.- Vete. No es mal plumero el que buscas! lo que haces t son rebuscas a ver quin ms bulla mete, para ir de aqu all despus por toda la poblacin dando una cuenta y razn de lo que es y lo que no es. Vete, digo. MERCEDES.- Ya me voy.

ESCENA XXV
DON JESS

Vea usted lo que resulta

cuando los dueos de casa no observan buena conducta. Los hijos se hacen altivos, los sirvientes unos truchas, y la honra de la familia anda como Dios la ayuda... Ya me olvidaba... Jos! Tambin estar de escucha... Muchacho!

ESCENA XXVI
DON JESS, CRIADO

CRIADO.- Mande usted? JESS.- Oye: dnde diablos te sepultas? Tengo que mandarte... Aguarda.

ESCENA XXVII
CRIADO

CRIADO.- Qu ser lo que le ocupa? Tendr tal vez entre manos alguna nueva disputa en que le habr su mujer mostrando cerca las uas? Esta casa es un infierno, no cabe duda ninguna; ya se ve cmo sus amos no viven conformes nunca...

ESCENA XXVIII
DON JESS y CRIADO

JESS.- Ve al correo y echa esta carta. CRIADO.- Ahora mismo? JESS.- Qu pregunta! Al instante.

CRIADO.- Voy all.

ESCENA XXIX
DON JESS

A ver si contesta esta ltima. Cinco o seis le tengo escritas y ni recibo me acusa. Esto me da algn cuidado, porque l no es ningn farfulla. Si se habr muerto? Quin sabe! Estas fueran las diez de ltimas! Sobre que no aguardo ms que me remita esa suma para mandar a frer monos a mi dichosa conjunta, y a todos los pillastrones que la roban y la adulan. Por ac no hay que temer ya he visto al notario, al cura, y les he impuesto de todo para que no haya disculpas, en caso que ellos les vayan con engaos y con splicas. Suframos, pues, todava los desmanes de esa furia, que Dios ha puesto a mi lado para que expe mis culpas, as como a otros les da sarna, tia y calenturas, y otras lacras y dolamas para que expen las suyas. Suframos, y mientras tanto que hago aqu un auto de brujas, que nos anima el consuelo, bastante tonto sin duda, de que en esta buena tierra como mi mujer hay muchas.

ACTO TERCERO
ESCENA I
DON JESS

Qu mujer! Si es una vbora! Y va a armar algn escndalo. Por vida de...! Me dan mpetus... No es tan violenta la plvora ni hay un diablo ms sarcstico! Qu carcter tan satnico! As son todas, idnticas, y nosotros unos cndidos. Se creen que no tienen mrito sino nos ven como a znganos. Y no hay medio: si benvolo el hombre las trata y plcido, dicen que es uno un cerncalo, un bonachn, un gaznpiro; o que lo hace porque otra nima les muestra el rostro simptico, o que de bbilis bbilis viven en ilcito trfico. Si, a la inversa, un hombre es ntegro, le llaman dspota y spero, y le soplan una pcima por el mtodo ms difano; y si ha trado, aunque en hiptesis, al matrimonio metlico, entonces uno es un trpala, un cuadrpedo, un carngano. Por cierto que el lance es potico! Es preciso ser un pnfilo para no mostrarse antpoda de un proceder tan manitico.

ESCENA II
DON JESS y A CATITA

CATITA.- (Ya refocil el ventrculo. Voy a rezarle a San Lzaro).

JESS.- Cuntos, como yo, las vsceras


(sin ver a a Catita; pero esta s repara en l y se queda oyndolo).

las tendrn repletas de cido y sufrirn como tsico slo por tener poco nimo! Mas yo no soy tan estpido, ni tengo el alma de cntaro, para que una vieja idetica me vuelva loco o misntropo. CATITA.- Eso es, don Jess, verdico, porque un marido es el bculo de su casa... JESS.- (Vieja hipcrita!) CATITA.- Y de su tronco los vstagos, y los que forman su crculo, deben orle como orculo. JESS.- Bueno estoy yo para algrgoras! Djeme usted con sus cnticos. CATITA.- De otro modo... JESS.- All a los clrigos. CATITA.- Respete usted el santo hbito. JESS.- Resptelo usted. CATITA.- Hertico. Dios trastornar tus clculos! Aunque me acometa un clico caers en la trampa, pjaro.

ESCENA III
DON JESS

Quin pudiera a esta sacrlega ponerle en la boca un custico, que la dejara de sbito sin poder echar el hlito, y hacer que no hubiera el emprico que le entreabriera los prpados. Ay Rufina, cun errneos te van a salir tus clculos!

Si a tu hija pretendes, frvola, casarla con ese vndalo, no me andar con retricas lo mismo que un escolstico, sino que har tal estrpito que me oirn hasta en el Trtaro. Dices bien, he sido un ttere, un autmata y un brbaro, porque no te he untado enrgico en los lomos de un buen blsamo! Maldito el instante horrsono que te conduje a mi tlamo! ojal que antes de el vmito me hubiera dejado esttico!

ESCENA IV
DON JESS Y DON MANUEL

MANUEL.- Seor... JESS.- Me pone en ridculo...? Pues me tendr terror pnico. MANUEL.- Permtame usted... JESS.- Imbciles! Vern que soy... voto al chpiro...!

ESCENA V
DON MANUEL

Pues estoy fresco qu es esto? Don Jess tambin me mira en su casa con mal gesto, y con desdn manifiesto al verme entrar se retira. Entonces por qu ahora poco, si es que yo me equivoco, mostr deseo de hablarme? Sera para tratarme como no lo hiciera un loco? No hay remedio; su mujer lo ha obligado a proceder de esa manera conmigo.

Y contra tanto enemigo qu defensa puedo hacer?

ESCENA VI
DON MANUEL Y A CATITA

CATITA.- (Ya se fue, gracias a Dios). MANUEL.- (Qu situacin tan penosa!). CATITA.- Pongmonos a rezar. (Aqu Manongo). MANUEL.- (Esta es otra). CATITA.- Qu haces aqu? Manongo, hijo. MANUEL.- Eso a usted nada le importa! CATITA.- Jess! Qu cara! Es posible, hijito que nunca me oigas? Qu feo te pones! Uf! MANUEL.- No me agradan esas bromas. CATITA.- Ay hijo! Cuando te miro el alma se me destroza, porque eres vivo retrato de mi difunta Ildefonsa, la primera hija que tuve. Tu misma edad tendra ahora... MANUEL.- Voto al diablo! CATITA.- Entre sus ngeles la tiene Dios en su gloria, rogando por m que soy tan mala y tan pecadora. Se me muri de diez meses, de una tercianita boba complicada con empacho... Al principio no fue cosa; pero despus... MANUEL.- (Vaya vieja!) CATITA.- Dio en agravarse de forma

que, al mes cabal, le cantaron el laudate en la parroquia. Si la hubieras conocido! Vida ma! Tan preciosa! Daba mil gustos al verla! Gordita como una bola. Tan mansita! Y ya tena un dientecito en la boca; y deca pap, mam... y nos conoca a todas, y haca las viejecitas, y ya se sentaba sola. MANUEL.- Por Dios no me quiebre usted ms la cabeza, seora! CATITA.- Ay! Qu otra fuera mi suerte si viviera mi Ildefonsa! MANUEL.- (Esta vieja tiene trazas de no dejarme en siete horas!) CATITA.- Por eso no te despego ni un rato de mi memoria, y quisiera que me vieses como una madre amorosa. Hblame, pues, con confianza... Qu tienes? Qu te acongoja? No respondes? MANUEL.- (Dios eterno!) No tengo nada, seora! CATITA.- Catita, me llamo, hijito. MANUEL.- Maldita sea la hora que yo vine aqu! CATITA.- Y por qu? MANUEL.- Todo el mundo me incomoda. CATITA.- No hay trabajo en esta vida que no tenga, hijo, su contra; tan solo para la muerte no hay vuelve-luegos ni historias. Cunto apuestas que adivino el que al presente te agobia, y a que te doy un remedio que al instante te mejoras?

No me oyes? MANUEL.- Qu dice usted? CATITA.- Yo? Nada: si te incomodas... MANUEL.- Dispense usted si he podido faltarle en alguna cosa, porque ni lo que hablo s segn me agita la clera. CATITA.- El amor de Julianita es lo que a ti te sofoca; pero mira, te aconsejo que no te asustes con sombras. T no te mueres por ella? Y ella no est como loca por ti? Qu ms quieres? Vaya! Lo dems es trampantojo. MANUEL.- Y su madre, a Catita? Y su madre, que me odia, que me desprecia, me injuria, y de su casa me arroja? Y su padre, que yo crea que era la nica persona que me tenda en el mundo una mano protectora, que me trata como a un negro y que huye de hablarme a solas...? CATITA.- (Me alegro de la noticia). MANUEL.- No son motivos bastantes para tomar mis pistolas y darme un tiro...? CATITA.- Jess! MANUEL.- Ya la vida me es odiosa! CATITA.- Ave Mara Pursima! Me dejas, Manongo, absorta. Morirte sin confesin! Qu tentacin tan diablica! Quieres que en el muladar cual burro muerto te pongan, para que los gallinazos te destrocen y coman? Por Dios, desecha esa idea!

Pues tu madre no fue mora sino muy buena cristiana, y muy linda, muy juiciosa. Era mi hermana de espritu, Matarse por su mano! MANUEL.- Peor es reventar de clera. CATITA.- Quieres imitar a Judas! MANUEL.- La muerte a m no me asombra; es un sueo, nada ms. CATITA.- Catay! Estas son las modas que nos traen los extranjeros de Francia y de California! Deja, hijo, que ellos se maten si la boda les atora; que les haga buen provecho; all, en fin, se las compongan, que el diablo se llevar lo que en justicia toca; pero a nosotros, Dios quiera que no nos ronque as la olla. Conque oye: hasta don Jess se ha declarado en tu contra? No lo creo. MANUEL.- Cralo usted. No hace medio cuarto de hora que al orlo hablar me ha dejado con la palabra en la boca. CATITA.- Miren qu tal! Si aqu todos te tienen, Manongo, ccora, porque es, hijo, mucho cuento que haya de por medio chrcholas. Pero mira, en tu lugar yo les hara una tosca. MANUEL.- Pero de qu modo? CATITA.- Fgite... Que te alce el vuelo la paloma. No me has entendido? MANUEL.- S. CATITA.- No hay otra lnea ms corta.

MANUEL.- Me peta. Muy buena idea! CATITA.- Pues, hijo, manos a la obra; y no des el golpe en vano, porque si lo das, te embroman. MANUEL. Entonces bueno ser que lo ms pronto me ponga de acuerdo con ella. CATITA.- Eso es. Andando se hacen las cosas. MANUEL.- Pues voy... CATITA.- Ay! No me acordaba. MANUEL.- Qu deca usted? CATITA.- Que importa no dar paso todava hasta que yo d la norma, porque hay cierto inconveniente que no puedo decirte ahora. El plazo no ser largo. Maana, si te acomoda. MANUEL.- Muy bien. CATITA.- Quedamos en eso? MANUEL.- S. CATITA.- Pues, hijito, un buen nimo, y a la calle con la posta. Si t quieres le hablar esta noche a una seora, que conozco por Malambo, para que all se recoja hasta que los case a ustedes el cura de la parroquia. MANUEL.- Yo la pondr, a Catita, donde se conserve su honra. CATITA.- Por eso no, que en la casa donde habita esa persona no hay entradas ni salidas; y ella es de edad, y virtuosa, y muy recogida...

MANUEL.- Estimo. CATITA.- La tendrs como en las monjas. Yo no te ofrezco mi casa, porque como una ladrona estoy huyendo del dueo que los arriendos me cobra. Mucho trabajo es ser pobre! Harn tres meses ahora que no conozco un cuartillo; y para ayuda de costas, a un seor que me pagaba mi cuartito de limosna, que estaba empleado en las Cajas, ya sabes, ah donde cobran, le han levantado el cuentn de que fue de la mazorca, y sin ms me lo han dejado al pobre papando moscas. No s, pues, de dnde saque para que el tal no me ponga ante un juez. Ay, qu vergenza fuera para m tal cosa! Yo que jams he tenido en mi conducta una nota, sufrir qu...! MANUEL.- No llore usted. CATITA.- Si se me aflojan las corvas solo al pensarlo. Dios mo! MANUEL.- Usted por muy poco se ahoga. CATITA.- Me pondrn en carceletas, o me echarn una ronca... MANUEL.- Calle usted. CATITA.- Ay Pancho mo, si resucitaras ahora y vieras a tu mujer...! MANUEL.- Ea! Basta de zozobras, que todo se compondr. CATITA.- Sea como Dios disponga! As me habr convenido!

MANUEL.- Vamos a esto, y cunto importan los arriendos, a Catita? CATITA.- Nada... una cosa muy corta; doce reales cada mes. MANUEL.- Vaya... tome usted... CATITA.- Qu cosa? MANUEL.- Nada; tome usted... CATITA.- No, no. No vayas a creer ahora que lo he dicho por codearte... MANUEL.- Cmo...! No sea usted boba. CATITA.- Una cosa es que reciba si me das una limosna... porque el pobre... MANUEL.- Por supuesto! CATITA.- No ha de ser soberbio; y otra... MANUEL.- Tome usted. CATITA.- Ya que te empeas... Pero qu miro? Media onza! Mi alma, t habas de ser! Dios te lo pague! Te portas como quien eres. MANUEL.- Qu! No...! CATITA.- Pobrecita mi Ildefonsa! Si eres su retrato...! MANUEL.- Tratemos, a Catita, de otra cosa. CATITA.- S, s, de tu Julianita MANUEL.- O de otros asuntos. CATITA.- Toma! Y qu tiene eso? Lo dicho. No solo te ama, te adora. Dios te ha de dar buena mano

para que la hagas dichosa. Por cuanto hay en este mundo te dejes quitar la joya: carga con ella, y no temas a la gente murmurona... cuatro das hablarn, despus callarn la boca. MANUEL.- Pero qu van a decir? CATITA.- Dirn cuanto se los ponga, sobre todo, las mujeres que somos muy envidiosas. T no sabes cunto imperio tiene este vicio en nosotras! Si la envidia fuera tia todas furamos tiosas. Sin embargo, no des paso hasta que yo... alguno asoma. Es ella...! (Y ahora qu se hace? Que se hablen, poco, me importa, no faltar de aqu a luego cmo urdir otra tramoya). MANUEL.- Qu dice usted? CATITA.- Encomendndote estoy hijo, a Santa Mnica.

ESCENA VII
DON MANUEL, A CATITA, DOA JULIANA

JULIANA.- (Qu veo!) MANUEL.- Juliana! JULIANA.- (No Yo me retiro) MANUEL.- Qu es esto? Te inspiro a ti odio tambin? No ha mucho que ufana aqu me decas, que no me veras jams con desdn. JULIANA.- (No atino... qu es esto? Aqu a Catita?)

CATITA.- Acrcate, hijita, que yo ya me voy. Jess, qu indigesto pones el semblante! Pasa, hija, adelante. JULIANA.- Ahora... bien estoy. CATITA.- Conque, adis, pues hijo. JULIANA.- (Temo sus intrigas). CATITA.- Cuenta no le digas que ya form el plan! Tu palabra exijo. MANUEL.- Muy bien. CATITA.- No hay ria. Ningn dao, nia! Ya solos estn.

ESCENA VIII
DON MANUEL, DOA JULIANA

MANUEL.- Cuanto est pasando aqu me causa mayor asombro. Qu rara transformacin! Y esto de un momento a otro. Quin lo haba de pensar! Yo a lo menos. JULIANA.- Di, Manongo, Qu hablabas con a Catita? No sabes que es un aborto del infierno esa mujer? MANUEL.- Te confieso que hace poco opinaba como t; pero ahora, amiga, conozco que a Catita es un ngel que Dios manda en mi socorro. Sin ella mis desventuras llegaran a su colmo. JULIANA.- Te engaas tal vez.

MANUEL.- No; tengo motivos muy poderosos para no pensar as. JULIANA.- No la conoces a fondo... MANUEL.- Pero hablemos de otro asunto que juzgo ms perentorio. Qu buscas en esta sala? No es a m, segn supongo. JULIANA.- Sal a buscar a mi padre, que cre hallarlo aqu solo, para hablarle francamente sobre nuestro matrimonio, y rogarle que cuanto antes nos hiciera venturosos. MANUEL.- Hubieran sido sin fruto tus splicas y tus lloros, porque tu padre tambin ve nuestro amor con encono. JULIANA.- Qu me dices? MANUEL.- No lo dudes: tengo pruebas. JULIANA.- Pero cmo? MANUEL.- No hace mucho que se puso al verme entrar como un toro, y sin dignarse escucharme, se march luego furioso. JULIANA.- Mi madre lo ha convencido. MANUEL.- As tambin lo supongo. JULIANA.- Todos aqu se conjuran, amigo, contra nosotros. MANUEL.- Menos nuestro amor, Juliana, que sabr vencerlo todo, Quin pudo en el Universo contrariar nunca los votos de los que se aman de veras? Mientras que en este propsito ambos estemos constantes,

qu nos importa el enojo de tus padres...? JULIANA.- Ay, amigo! MANUEL.- Basta ya de ayes infructuosos; partamos pronto, Juliana, huyamos de estos contornos, a dnde nos entreguemos a nuestro amor sin estorbos. JULIANA.- Eso es imposible! MANUEL.- Al que ama no le amedrentan escollos. JULIANA.- Huir! No, nunca. MANUEL.- Est corriente: pues entonces huir solo; me alejar de mi patria a donde nunca tus ojos me vuelvan a ver... JULIANA.- Dios mo! MANUEL.- Y vagando como un loco terminar mi existencia en algn clima remoto, maldiciendo tu inconstancia, tu ingratitud y abandono. JULIANA.- Calla, por Dios. MANUEL.- Est bien. S venturosa a tu modo. Adis para siempre. JULIANA.- Espera. MANUEL.- Djame... JULIANA.- Escucha, Manongo. Pero por la Virgen...! MANUEL.- Nada. Hoy mismo me marcho a bordo. Qudate t. JULIANA.- Amigo mo!

MANUEL.- Me has hecho mal... Te perdono. JULIANA.- Agurdate...! Partir... Clmate... MANUEL.- No me equivoco? JULIANA.- No, Manongo huiremos juntos. Estoy ya resuelta a todo. MANUEL.- Ay, Juliana! dolo mo, mi delicia, mi tesoro; t eres la nica en el mundo que mitiga mis enojos! Pues bien, esta misma noche saldrs de este purgatorio. Si me atrevo a dar un paso, al parecer deshonroso, Dios sabe que es porque se ha hecho necesario, obligatorio, para poder efectuar nuestro anhelado consorcio. Ahora, permteme, voy hasta la calle del Pozo a hablar a una ta ma, donde estars en depsito, hasta maana o pasado, que ante el Poderoso te d mi adoracin el ltimo testimonio. JULIANA.- Pero oye... MANUEL.- Nada; a las siete que est, amiga, todo pronto; porque maana quiz... JULIANA.- Parece que pasos oigo... Alguien viene... Vete, vete, que no nos encuentren solos. MANUEL.- Con que a las siete...? JULIANA.- Bien, bien. MANUEL.- No te olvides... JULIANA.- Vete, pronto. No sea mi padre...,

MANUEL.- Adis. JULIANA.- Don Alejo!

ESCENA IX
DON MANUEL, DOA JULIANA y DON ALEJO

MANUEL.- (Qu demonio! No s cmo me contengo!). Con que no te olvides. JULIANA.- Cmo! ALEJO.- (Los dos aqu en parlamento!) Hola, mi amiguita...! MANUEL.- Adis. ALEJO.- Julieta. JULIANA.- Adis.

ESCENA X
DON ALEJO y DOA RUFINA

ALEJO.- Les conozco el barlovento. El uno est a no dudarlo, por la otra loco perdido, y ella que lo ha conocido lo que intenta es enredarlo. Por eso a m, si la ataco, se me frunce y reconcentra; pero conmigo se encuentra con la horma de su zapato. Pues, seor, vaya de enredo: y ya que de esto se trata, entre l, ella, y yo y la beata, veremos quin alza el dedo, Qu importa que se me arguya que obro como un vagabundo! Y quin no revuelve el mundo por salirse con la suya? Quin es el que se descuida en este tejemaneje?

Quin no enreda? Quin no teje en la farsa de la vida? La dama enreda al cortejo con el halago y el lloro, y aparentando decoro le va quitando el pellejo. Con ayes y con lisonjas, que as vienen como van, a ella la enreda el galn como el latn a las monjas. El cura a su feligrs lo enreda en nombre de Dios, y el ayudante a los dos, y el sacristn a los tres. El ms serio negociante enreda con sus efectos, y con hinchados conceptos el letrado al litigante. El juez enreda a los presos, y estos tambin, a su vez, tratan de enredar al juez an convictos y confesos. El mozo enreda al anciano, el hijo enreda a su padre, la doncella a su madre, y el gobierno al ciudadano. A su jefe el militar lo enreda por ascender; el artista en su taller no piensa ms que enredar. Los inquilinos ms lelos enredan al propietario, y al ms recto funcionario, lo enredan los quitapelos. En fin, todo bicho enreda, sea grande, sea chico, sea pobre, sea rico; y ande y no pare la rueda; que es cosa ya muy sabida que, para sacar ventajas, nadie se duerme en las pajas en la farsa de esta vida. RUFINA.- Jos! ALEJO.- Voto va al demonio! Y se me estaba olvidando que ya me estar esperando en la Bola de Oro, Antonio! La una y media. Y no es posible

que no falte a esa visita! Si no me ve la Miquita se va a poner insufrible. RUFINA.- Muchacho! ALEJO.- Un solo momento hablar con la mam; despus me largo... Aqu est. Me adivin el pensamiento.

ESCENA XI
DON ALEJO, DOA RUFINA, A CATITA.

CATITA.- Nada, no lo pienses mucho. RUFINA.- Oh! mi amigo: casualmente, le iba a mandar un recado. ALEJO.- Pues aqu estoy. Qu se le ofrece? RUFINA.- Ante todo, sabe usted si ha ido por la curia el duende? ALEJO.- Creo que no: de all vengo, y no hay indicio el ms leve de que vaya. Sin embargo mi emisario no se duerme, y de lo menor que ocurra dar parte incontinenti. RUFINA.- Muy bien. Vamos a otro asunto. Tenemos un plan en ciernes. A que no adivina usted? ALEJO.- Yo...? Cmo? CATITA.- Es un cubilete. RUFINA.- Una agaza. CATITA.- Una mcula. ALEJO.- Y de clamo currente? CATITA.- Dale!

RUFINA.- Sabe usted cul es? ALEJO.- Cmo quiere usted que acierte? RUFINA.- Mudamos de aqu en el da. ALEJO.- Bueno, muy bueno. Excelente! (Me la entrega en mano propia). RUFINA.- Con que a usted, qu le parece? ALEJO.- Bravo! bravsimo! CATITA. Pues, si es el mejor expediente. ALEJO.- (No sabe el diablo lo que por viejo). Hace meses que tengo idntica idea, porque hablando francamente, esta casa es muy vetusta, muy lbrega y muy endeble. RUFINA.- Eso es lo de menos. ALEJO.- Cmo! CATITA.- Cierto est muy indecente. ALEJO.- Ah? Si viera usted la ma! Es una taza de leche.

ESCENA XII
DOA RUFINA, DON ALEJO, A CATITA y JOS

JOS.- Seora, llamaba usted? RUFINA.- Qu resuello! Vaya, si eres, a propsito, de gusto para enviarte por la muerte. Esprate ah. Qu trabajo es lidiar con esta gente! ALEJO.- Perdida est la canalla. RUFINA.- No hay freno que la sujete.

ALEJO.- Mis tres criados, no embargante, son de viveza y caletre, y si es necesario... RUFINA.- Gracias. ALEJO.- Har que aqu se presenten. RUFINA.- No precisa. ALEJO.- Estn instruidos en infinitos quehaceres. RUFINA.- No sern del pas? ALEJO.- Oh no! Son del principado de Hesse. RUFINA.- De se? Qu hombre tan raro! ALEJO.- Si usted gusta llmelo equis. RUFINA.- Mas, volviendo a nuestro plan, sabe usted lo que se ofrece? Que usted tenga la bondad de ir en el instante a verme unas piezas que hay vacas por all, por Matasiete, y que me mande la llave con este mozo. ALEJO.- Corriente. RUFINA.- Oiga usted, nos interesa que esto se haga lo ms breve: a la noche duermo all. ALEJO.- A la noche? Exactamente. No se le d a usted cuidado: nada que encargarme tiene. Sobre qu me ha dado usted, cabalmente, por mi fuerte! Yo ejecuto esa maniobra al ao seis u ocho veces; y no vaya a usted creer que lo hago como otras gentes, por cerrar con el dinero que importan los alquileres. Nada de eso, no seor. Es porque hallo muy alegre

esto de andar revolviendo y desaliando muebles, y luego, como es prescripto por toda regla de higiene hacer ejercicio... CATITA.- As es. ALEJO.- Quiere usted que la empapele y la pinte? RUFINA.- Nada de eso. Pero ya el tiempo se pierde, vaya usted. ALEJO.- Voy al instante. Con que cueste lo que cueste? RUFINA.- En nada se pare usted. El negocio es que a las siete estemos todos por all. CATITA.- Sin que lo huela el vejete de tu marido. ALEJO.- Ya entiendo. (Magnfico, sorprendente!) RUFINA.- a Catita, dele usted las seas, por si se pierde. CATITA.- Pues, seor... ALEJO.- Vamos! CATITA.- Se agarra derechito por el Puente; llega ust a la Capillita, y despus, como quin tuerce a mano derecha, toma un callejn que hay enfrente; se pasa una tiendecita, y luego... No me comprende? ALEJO.- Oh! s, cmo no! CATITA.- En la puerta hay papel. ALEJO.- Perfectamente.

RUFINA.- Ya sabe usted? ALEJO.- Como el agua. Adis, allons, mozalbete.


(Al criado).

(Esta vieja es una alhaja!) RUFINA.- Ve con el seor. JOS.- Corriente. ALEJO.- (Cmo estar la Miquita? Si no la veo, se muere). RUFINA.- Ah! Don Alejo, oiga usted; si usted acaso pudiese volver para acompaarnos. ALEJO.- No hay ningn inconveniente. CATITA.- Es que all, en Copacabana, hay distribucin los jueves, y pudiera usted entrar. ALEJO.- Nada; lo dicho. A las siete estoy aqu. (Ver si antes puedo dar por all un verde). Conque, abur. RUFINA.- No falte usted. ALEJO.- Cmo! RUFINA.- Para que nos lleve a su Julieta y a m... ALEJO.- Por supuesto, de bracete.

ESCENA XIII
DOA RUFINA Y A CATITA

CATITA.- Qu seor tan buen cristiano, tan poltico y cumplido! RUFINA.- Pues es para mi marido el hombre ms chabacano.

CATITA.- Qu tutuma! Es cuanto cabe! RUFINA.- Si es bruto como una roca! CATITA.- Pues a nosotros nos toca ensear al que no sabe. RUFINA.- Le digo a usted, a Catita, que no puede haberme dado consejo ms acertado. CATITA.- Yo hago cuanto puedo, hija, por tu bien. RUFINA.- No hay otro medio. CATITA.- Lo creo el ms racional. RUFINA.- A desesperado mal, desesperado remedio. CATITA.- Si no quiere molestarse que no se tenga en sus trece. RUFINA.- Quien por su gusto padece vaya al infierno a quejarse. Yo no s lo que hubiera hecho, segn me tena ya. CATITA.- Quin sabe le servir esta leccin de provecho! Poco hace que igual diagnstico le indiqu a la de aqu junto, y sin discrepar un punto se le cumpli mi pronstico. Su marido la busc, mil purisimitas la hizo y todo cuanto ella quiso otro tanto le otorg. RUFINA.- Y usted juzga que esta red saldr igual? CATITA.- El hombre pone, y Dios, hijita, dispone. RUFINA.- Pero qu calcula usted? CATITA.- Yo no quisiera meterme

en asuntos de casados; me sobra con mis pecados que hartos son para perderme. Pero, nia, qu rabieta le va a dar a tu marido cuando vea que te has ido dejando la casa escueta! RUFINA.- Crea usted que ya no miro que llegue cuanto antes la hora; no sea que en la demora est que erremos el tiro. CATITA.- Con calma todo se alcanza; y encomindate al Seor, y mira, ve al Provisor maana sin ms tardanza, exponle cuanto te pasa, que aquel varn es tan sabio que con solo abrir el labio lo pondr como una masa. Pero, hijita, esto no exige que me mientas. RUFINA.- Qu sacar? CATITA.- Jess, qu aguaje me echar el padre que me dirige si le llevan algn cuento! Y l que es tan escrupuloso! Dios haga un santo a tu esposo, y a ti te d sufrimiento! RUFINA.- As sea, a Catita, sufrimiento a m me sobra. CATITA.- Voy a encomendarle esta obra a mi madre Santa Rita. Casualmente estoy aqu hacindole su novena. RUFINA.- Julieta! Dios me haga buena!
(Llamando).

CATITA.- Y me d su gloria a m. Ay, Dios mo, qu punzada me ha dado aqu en la barriga! RUFINA.- Qu tiene usted?

CATITA.- La fatiga. Ya se ve, no almorc nada. Jess, qu retortijones! RUFINA.- Ya la comida no tarda. (Tomemos antes que esto arda unas cuantas precauciones). Julieta! Qu estar haciendo esta muchacha? CATITA.- Ay, si estoy muerta! RUFINA.- Julieta! JULIANA.- All voy. RUFINA.- Mire usted, si estaba oyendo.

ESCENA XIV
DOA RUFINA, A CATITA y DOA JULIANA

JULIANA.- Mamita... RUFINA.- Te haces que no oyes. Llgate. JULIANA.- (Qu me querr!) RUFINA.- Mira, es preciso que todos vivamos en paz y en haz, y de tu padre y la ma es esta la voluntad. JULIANA.- (Bien dijo Manongo). RUFINA.- No oyes? JULIANA.- Estoy oyendo mam. RUFINA.- T has dado en contradecir Julieta, mi autoridad, suponiendo, segn s, que te quiero violentar; pero mucho te equivocas. Yo no te puedo hacer mal de ningn modo: tu dicha

es mi ambicin, es mi afn, y sobre ella doy y cabo da y noche sin cesar. CATITA.- Mucho amor es el de madre... no hay en el mundo otro igual! RUFINA.- Las mujeres no distinguen el bien ni el mal a tu edad, y una carita bonita y dos y tres gracias ms las vuelven tan presumidas, que hinchadas cual pavo real se les impresiona que es todo el mundo Popayn, y que eso solo les basta para su felicidad. CATITA.- Todo aqu es perecedero, Dios es eterno no ms. RUFINA.- Sin pensar que un accidente, el ms leve, el ms casual, puede de un momento a otro... CATITA.- Es decir, en un tris-tras. RUFINA.- Convertir en un ecce homo la ms perfecta deidad. CATITA.- De tierra somos, y en tierra nos hemos de transformar. RUFINA.- Los hombres, hoy en da, muy corrompidos estn, principalmente los mozos. CATITA.- No era as en mi tiempo, ah! RUFINA.- Mucho ms en nuestra tierra, que hay cierta raza infernal de mujeres, que parece que tuvieran piedra imn para hacerlos a su antojo ir de aqu para acull. CATITA.- Pobres! Dios las compadezca! Quin sabe por qu lo harn! Necesitas caret legis; esto es, la necesidad

tiene la cara de hereje. JULIANA.- (Ya conozco dnde van). RUFINA.- En fin, hija, es necesario que no insistas ms en dar que sentir a tu familia. Poco esfuerzo bastar para que se desvanezca ese amorcillo falaz que ese mueco retoso te ha conseguido inspirar, y que hara tu desgracia por toda una eternidad. JULIANA.- Oh! Nunca, seora, nunca! Olvidarlo yo? Jams. RUFINA.- Qu es lo que dices? CATITA.- Hijita, Dios no manda contestar a sus padres de ese modo. Claro su precepto est: "Si honras a tu padre y madre largo tiempo vivirs". JULIANA.- Eso es cierto, a Catita. Ni Dios tampoco querr que un albedro que l mismo deja en plena libertad por capricho o qu s yo se me pretenda forzar. RUFINA.- Vala usted! Si yo creo que ha comido solimn CATITA.- Jess! Mientras ms se vive ms se aprende y se oye ms. Qu mozas las de este tiempo tan alzadas! RUFINA.- Si me da gana de hacerla por pedazos! CATITA.- Por Dios, Rufinita, haz que se confiese esta nia. RUFINA.- Soy la mujer ms fatal!

CATITA.- Es un cargo de conciencia dejarla as... a su nadar si la juventud del da condenada en vida est! Y nadie tiene la culpa sino esos libros no ms que traen escritos en lengua, qu se yo! de por all, y que estn todos repletos de hereja y de maldad. Y el gobierno que permite que entre en Lima, as noms tanto pcaro judo sin hacerlos bautizar. Qu bueno puede esperarse de estos rprobos jams? Y luego los tales gringos tienen un modito tal de matar pulgas, y un porte tan aquel y tan... pues, ya que a veces, hija, hasta a m ciertos impulsos me dan... Pero quita all, demonio no me vengas a turbar! RUFINA.- Dice usted bien, a Catita; as es, se confesar. Ya t puedes ir haciendo el examen general. CATITA.- Nuestra alma es antes que todo. Si no le suceder lo que a Rosa, la sobrina de don Cosme el capelln, que hace un mes que se sali con un seor oficial, dejando hecha un mar de lgrimas a toda su casa. RUFINA.- Oiga! CATITA.- Eso s, el sujeto es, hija, muy buen mozo, muy formal. Si vieras cmo la tiene! Nada le da que desear. Qu ricos trastes le ha puesto! Qu ropa! Mil gustos da al verlos como se quieren. Dios los tenga siempre en paz, que puede que con el tiempo

pasen a ms santidad. RUFINA.- Ay, a Catita, mis culpas no ms me pudieron dar este demonio, por hija! CATITA.- No te aflijas. Dios querr que todo se arregle hoy mismo poniendo en obra aquel plan. Si t gustas lo hablar a mi padre espiritual, y maana tempranito la llevar a confesar. RUFINA.- S, a Catita, mi vida, haga ust esa caridad. CATITA.- Aunque yo no s si tenga el Pobrecito lugar, porque est tan recargado... Si eso es hija, un maremgnum! Ya se ve, si es tan virtuoso, tan prudente, tan sagaz! Si vieras t, Julianita, las preciosuras que van a confesarse con l... Eso es, hija, de alabar a Dios... As como t, tan jovencitas y tan...! Bendito, sea el Seor! Ay, hija, mucho malo hay en Lima; pero tambin hay mucho bueno y cabal! Si no, pobre de nosotros con tanta perversidad! JULIANA.- (Vieja maldita!) RUFINA.- Anda, indigna, que me las has de pagar todas juntas! Vete adentro, y no me salgas de all hasta que yo te lo mande... Yo te compondr, animal! Vete a tu cuarto, te digo! JULIANA. (Poco falta de aguantar).

ESCENA XV
DOA RUFINA Y A CATITA

RUFINA.- No le digo a usted? Si es dura lo mismo que un pedernal. CATITA.- No, por Dios, no cres clera y te d una enfermedad. Pues la hija de a Ritita malpari por cosa igual. RUFINA.- Si no es casada! CATITA.- Qu dices! Pues hijita, es la verdad. RUFINA.- Cmo! CATITA.- No te quepa duda: lo s como el be-a-ene-ba. Me lo ha dicho la alquilada, y una cholita adems que le mat una gallina y la pel en el corral. RUFINA.- Pobre muchacha! Lo siento! Su honor! cmo quedar! CATITA.- Y por un tris clava el pico! Por un lado el mismo mal, y por el otro su madre que la quera matar, casi casi dan con ella de Ansieta en el Pepinal. Pero ya est mejorcita. Se ha dicho en la vecindad que tom encima de arroz chicha con guinda y agraz, y que le dio un apopltico que le puso al expirar. La infeliz criaturita yo s bien dnde fue a dar. Y qu linda era la pobre! Mujer...! RUFINA.- Qu inhumanidad! Lo habrn botado a los hurfanos? CATITA.- Yo no s...! Oye... Esto va

con mucha reserva... Cuenta! Porque en confianza noms me lo contaron a m. RUFINA.- Y usted me juzga capaz de venderla, a Catita? CATITA.- Yo s que no lo has de hablar, por eso te lo he contado. Yo, hijita, soy incapaz de quitarle a nadie el crdito! Dios no lo permita! RUFINA.- Ya! CATITA.- Ya ves, todas somos frgiles y podemos tropezar. Como estemos revestidas de esta mala carne... Ay! RUFINA.- Qu le ha dado a usted? CATITA.- No es nada. Jess, qu debilidad! Estos ayunos me matan! RUFINA.- Apetece usted tomar alguna cosa? CATITA.- Un traguito de aguardiente. RUFINA.- Bueno. CATITA.- Ah!
(eructa).

Qu bien me dice mi padre! Yo no debo ayunar! RUFINA.- Pero, por qu ayuna usted? CATITA.- Ay hija! Mientras nos da fuerzas el cielo es preciso un poco de austeridad. RUFINA.- Voy a mandar que le traigan el aguardiente. CATITA.- Y un pan.

RUFINA.- Mercedes! CATITA.- Deja... RUFINA.- Mercedes! CATITA.- Que no lo traigan ac, que lo pongan all adentro. RUFINA.- Vlgame Dios! Este mal cmo la atormenta a usted! CATITA.- No, pues, sino como est ahora en creciente la luna... y el tiempo que est fatal... y como estoy retentada...

ESCENA XVI
DOA RUFINA, A CATITA Y MERCEDES

MERCEDES.- Qu manda usted? RUFINA.- Ven ac. MERCEDES.- Qu cosa? RUFINA.- Toma las llaves, y saca al instante un pan de la alacena y el frasco que con aguardiente est, y ponlo todo ah encima. Escucha... MERCEDES.- (Qu vieja tan...!). RUFINA.- Es necesario que sepas que nos vamos a mudar. MERCEDES.- Muy bien, seora, y adnde? RUFINA.- Eso despus lo sabrs. Por ahora lo que te importa es que trates de arreglar lo que haya por ah tirado; porque todo lo dems, lo har yo con a Catita.

MERCEDES.- Corriente. (Qu tramarn!) RUFINA.- Oye, Mercedes, cuidado como le vas a contar nada de lo que te he dicho a la nia. MERCEDES.- Bien est. RUFINA.- Ah! MERCEDES.- (Esta es otra!). RUFINA.- Ni al seor. Porque si no, lo vers.

ESCENA XVII
DOA RUFINA y A CATITA

CATITA.- Me parece bien que tomes medidas para ocultar a tu hija y a tu marido que a mudarte de aqu vas; porque si llegan a olerlo... RUFINA.- No hay miedo, no lo sabrn. CATITA.- Una mujer no se debe dejar nunca gobernar por su marido o sus hijos como una negra bozal. Nada, tenrselas tiesas y saberlos entablar. Porque se vislumbran ellos en nosotros suavidad, se nos suben a las barbas y despus trabajos hay. Ay, hija! Mis tres difuntos fueron como un cordobn, y eso que de uno al diablo no haba disparidad. Pero, con buena la haban! Pobres, descansen en paz! Conmigo se la llevaron con su pimienta y su sal.

Por qu te parece a ti que no me he vuelto a casar? Por no lidiar con los hombres. Porque, hija, quin es capaz de aguantar sus malos modos sin mandarlos a pasear? Te digo que no los viera ni con la luz que da el gas! No ha sido porque me falte quien me haga algn ademn, ni me diga esto y el otro, y aquello y de ms all... RUFINA.- Pero quin dice tal cosa? CATITA.- Porque, aunque parezca mal que lo diga, cierto pie, muy buen mozo, muy formal, a donde quiera que voy va como rabo detrs; pero yo... Jess me libre de una tentacin casual! No es tampoco porque sea yo de los tiempos de Amat, porque, creers? no me acuerdo, quiz t te acordars, cuando entr la Patria7. RUFINA.- Yo? Muy poco... CATITA.- Miren qu tal! RUFINA.- Tengo una idea remota. CATITA.- Pues crea... RUFINA.- Usted tendr a la fecha, a Catita sus cincuenta a ms tirar. CATITA.- No tengo sino noventa. RUFINA.- Pues bien, entonces sern treinta y tantos, no, es as? CATITA.- No es sino un siglo cabal. RUFINA.- Pero...
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Es decir, cuando se fund la Repblica Peruana.

CATITA.- No le importa a nadie averiguarme la edad. Tengo la que represento... la que se me antoja... ests? RUFINA.- No se pique usted. Mi objeto no ha sido agraviarla. CATITA.- Aj! Mudemos conversacin; no me quiero incomodar. RUFINA.- (Como se hace la chiquita... y ser mi abuela podr!). CATITA.- Ay Jess, me vuelve el flato! Qu maldita enfermedad! RUFINA.- Vlgame Dios! CATITA.- Qu trabajo! (Se habr visto tal por cual! Cincuenta aos! Vieja es ella que ya renguea al andar). RUFINA.- a Catita, mire usted... mi marido... CATITA.- Y viene ac. RUFINA.- Ya llega... CATITA.- Disimulemos que as conviene.

ESCENA XVIII
DOA RUFINA, A CATITA Y DON JESS

JESS.- (Qu par!) CATITA.- Silencio! RUFINA.- Qu gestos pone! JESS.- (Hablando de m estarn!).
(Atravesando el proscenio para su cuarto).

(Tan buena es una como otra! Son Pilatos y Caifs!). RUFINA.- Reprelo usted, va ardiendo.

ESCENA XIX
DOA RUFINA Y A CATITA

RUFINA.- Se le conoce en la cara. Qu tal si l adivinara la que le estamos urdiendo! CATITA.- No nos saca, hija, ventaja? Para m no se descuida. Tanta ida y tanta venida, no es por cierto, a humo de paja. RUFINA.- Deseche ust ese presagio que es de miedo. CATITA.- Ah lo vers: juzga mal y acertars, dice, hija ma, un adagio. RUFINA.- Hay otro ms convincente, y aqu viene de pedrada, que dice, guerra avisada... CATITA.- No obstante... RUFINA.- No mata gente...

ESCENA XX
DOA RUFINA, A CATITA Y MERCEDES

MERCEDES.- Ya est eso. RUFINA.- Vamos adentro. CATITA.- Vamos pues. MERCEDES.- (Qu tragaldabas!). RUFINA.- Mientras no rompa esas trabas

no puedo estar en mi cetro. Qu es eso?


(A a Catita que se agacha al suelo como para agarrar alguna cosa y separa dos pajitas).

MERCEDES.- (Qu va a agarrar?). RUFINA.- Algo ha perdido? MERCEDES.- (Avestruz!). CATITA.- Nada... que aqu hay una cruz. No la vayan a pisar.

ACTO CUARTO
ESCENA I
DOA JULIANA Y MERCEDES

JULIANA.- Mucho me dan que pensar, Mercedes, estas medidas, y tomarlas a escondidas mucho ms que sospechar. Mudanza tan repentina ahora, Mercedes, a qu? MERCEDES.- Seorita, yo no s; cosa de doa Rufina. Pero, ac para inter nos, sabe usted lo que barrunto? Que lo esencial del asunto se dirige a ustedes dos. Sobre todo a don Manuel, porque, seorita, de hecho diera ella su ojo derecho por apartarla a usted de l. Me voy, dice, de esta casa sin darle a ninguno el santo; me buscan y mientras tanto el tiempo malo se pasa. Y el tiempo todo lo muda, como lo dice el refrn; y se aferra en este plan, porque es as... testaruda. JULIANA.- Con que, tanto te encarg que no me dijeras nada? MERCEDES.- S, nia, y muy enfrascada; mas de eso me ro yo. Porque a decir lo que siento, ya me tiene, hasta los ojos, y sus canseras y antojos no sufro ms un momento. JULIANA.- Cmo? Qu dices, Mercedes? MERCEDES.- Como usted lo oye; me fuera, aunque del hambre supiera

que iba a araar las paredes. JULIANA.- Escucha, sali mi padre? MERCEDES.- S, seorita, har una hora. JULIANA.- Y di: sabes lo que ahora estar haciendo mi madre? MERCEDES.- Anda en continuo trajn con esa endiablada vieja, que la adula y la aconseja por sacarle el alpechn. Y no ser muy ajeno que, entre tanto, la maldita, se nieta alguna cosita, como por descuido, al seno. JULIANA.- No te puedes figurar lo intenso de mis dolores. MERCEDES.- Ay, nia! Con mil amores lo quisiera remediar. JULIANA.- Mil gracias, Mercedes, vete. MERCEDES.- Se queda sola usted aqu? JULIANA.- S, Mercedes. MERCEDES.- Cmo as? JULIANA.- Habrn dado ya las siete? MERCEDES.- Ya no pueden tardar mucho. JULIANA.- Vete, pues. MERCEDES.- No, seorita... JULIANA.- Aguardo aqu una visita. MERCEDES.- Una visita? Qu escucho! Vea usted que ya no tarda doa Rufina en salir. Y la puede a usted reir porque su orden no se guarda. JULIANA.- Que salga, poco me importa. Dentro de un rato quiz,

a otro, no a m reir. MERCEDES.- Me deja usted, nia, absorta! JULIANA.- Quiero ser franca contigo. Hoy de esta casa me salgo. MERCEDES.- Bien hecho. Si sirvo de algo puede usted contar conmigo. Cosa mejor no la he visto; porque, si una no se sale, que se le entregue ms vale de una vez el alma a Cristo. Pero... calle! Aqu se cuela a Catita. JULIANA.- Qu diablura!

ESCENA II
DOA JULIANA, A CATITA Y MERCEDES

CATITA.- Ay! Qu sala tan oscura! Por qu no encienden la vela? Casi doy un tropezn! MERCEDES.- (Qu vieja tan fastidiosa!). CATITA.- Habr gente ms ociosa! Y ya ha dado la oracin. Mercedes...! Mercedes! MERCEDES.- Qu hay? CATITA.- Te llama a Rufinita. MERCEDES.- Ya voy. Adis, seorita. (Diablo! Cara de balay!).

ESCENA III
DOA JULIANA Y A CATITA

CATITA.- Jess! Aqu no hay gobierno! Qu gentes, qu gentes estas! Todas las cosas mal puestas!

La comida por un cuerno! Y luego por medio pan, y un plato de arroz mal hecho, me harn padecer del pecho con la faena que me dan. Cun sucias, que ni aperciben el olor de la inmundicia! A m me diera ictericia de vivir como ellas viven. Qu despilfarro de casa! Y si aade ust a esto ms... Oh, Julianita!, aqu ests? JULIANA.- (Dios mo, la hora se pasa!). CATITA.- Qu haces, nia, por aqu? JULIANA.- Yo...? Nada... CATITA.- Nada? JULIANA.- (Ay, seor!) CATITA.- Siempre ests de mal humor. Por qu eres conmigo as? Yo otra cosa no deseo ms que tu felicidad. JULIANA.- Gracias... (Qu fatalidad!). CATITA.- Mis afectos... JULIANA.- Ya... lo creo... CATITA.- Nunca para ti se entibian. Vaya, dime tus cuidados; los males comunicados si no se quitan, se alivian. JULIANA.- Yo no sufro ningn mal. CATITA.- A m no me digas eso. Dale a otro perro ese hueso: soy testigo presencial. Y a la verdad, me da pena ver lo que se hace contigo. Por eso, lo que yo digo, tanta madre se condena. JULIANA.- (Hasta cundo no se ir?)

CATITA.- Tanta opresin quin la aguanta! No digo t, ni una santa. JULIANA.- (Qu suerte la ma!) CATITA.- Gu! Qu ese cuerpo no tiene alma? Ya se ve, como ella es vieja nadie le canta a la oreja. Lo dicho! JULIANA.- (Jess, qu calma!). CATITA.- Pues yo no uso de aspavientos; la verdad, no soy de cobre, y no me falta aunque pobre, quien beba por m los vientos. JULIANA.- (Qu impertinencia Dios mo!). CATITA.- Y si yo no recelara que me saliese a la cara... Por eso se clava el to. (Veamos qu desembucha). No digo bien, Julianita? JULIANA.- As ser, a Catita. CATITA.- (Parece que no me escucha) Oye t no me hagas caso cuando hablo mis candideces, porque lo hago muchas veces solo por salir del paso. Y mucho ms en presencia de tu madre, Qu de hacer? Me empezara a moler de otro modo la paciencia. No oyes, mi vida, lo que hablo? Qu buen gusto habas tenido! El joven es... JULIANA.- (Siento ruido!) CATITA.- Tan lindo como un retablo. JULIANA.- (Y no hay medio que se mueva!) CATITA.- Hace poco quise hablarlo,

pero estaba de amarrarlo... Yo creo que hay luna nueva. En fin... me voy Julianita, no te quiero molestar. JULIANA.- (Ya te podras marchar de una vez vieja maldita). CATITA.- Mira, pon a San Antonio metido en una botija, para que as no te aflija demorando el matrimonio. Ah! Si acaso se te ofrece alguna cosa. JULIANA.- (Qu aprieto!). CATITA.- Lo mismo digo al sujeto. JULIANA.- Bien... (Ya est aqu me parece). CATITA.- Hablando del rey de Roma...

ESCENA IV
DOA JULIANA, A CATITA, DON MANUEL

MANUEL.- Juliana... JULIANA.- Manongo... MANUEL.- Vamos. CATITA.- Cmo es esto? MANUEL.- Qu aguardamos? CATITA.- Pero oye... MANUEL.- No estoy de broma! CATITA.- Cspita! Qu botafuego! Qu, siempre has de estar en ria? Mira que te expones nia... Tu mamita saldr luego. MANUEL.- Vamos, pues, qu, nos detiene? Vacilas?

JULIANA.- (Qu basilisco!) Por mi padre San Francisco, miren ustedes qu viene! No te he dicho que maana? MANUEL.- Maana...! No puede ser. CATITA.- Ve que te vas a perder. Reflexiona... MANUEL.- Anda, Juliana. Mira que ya est en la puerta aguardndote mi ta. JULIANA.- Aguarda... MANUEL.- Por vida ma! JULIANA.- Tengo un miedo que estoy muerta. MANUEL.- No temas nada... ven, ven... JULIANA.- No s qu recelo tengo! CATITA.- (A ver si los entretengo). S, Julianita, haces bien.

ESCENA V
DON MANUEL, DOA JULIANA, A CATITA Y MERCEDES

MERCEDES.- Por la virgen, seorita! Aqu viene la seora. CATITA.- (Alcemos la voz). MERCEDES.- Ya es hora? CATITA.- Vaya, adentro, Julianita! JULIANA.- Por Dios, calle usted la boca. MERCEDES.- Carguemos con ella.
(Agarra a a Catita por los hombros y la tira).

CATITA.- Qu haces?
(Se resiste).

MANUEL.- Bien dicho... CATITA.- Hagamos las paces... MERCEDES.- Ande usted...
(Tirndola).

CATITA.- Te has vuelto loca? Rufinita...! Ru... MERCEDES.- Chitn!


(Tapndole la boca).

CATITA.- Dnde me llevan ustedes? MERCEDES.- Al infierno. MANUEL.- Anda, Mercedes. CATITA.- Tengan de m compasin. RUFINA.- Julieta! MANUEL.- Lo oyes? JULIANA.- Mi madre! Vamos. MANUEL.- Tpate. JULIANA.- Manongo, mi honra en tu mano la pongo!

ESCENA VI
DON MANUEL, DOA JULIANA, MERCEDES, A CATITA, DON JESS

JESS.- En... ! Dnde bueno? JULIANA.- Mi padre! CATITA.- (Ay, qu tentacin!). JESS.- Qu es esto? Qu significa este escndalo? MANUEL.- Seor

JESS.- Dnde iban ustedes? JULIANA.- Yo... seor... JESS.- Voto a los diablos! Qu atrevimiento! MANUEL.- Seor.... JESS.- Y usted qu hace aqu? CATITA.- Rezando... JESS.- Dnde est tu madre? JULIANA.- Adentro. JESS.- Qu tal! CATITA.- (De esta no escapamos). JESS.- Doa Rufina...! Seora! Rufina! CATITA. (Dios mo, scanos con bien). JESS. Rufina...! Demonio!

ESCENA VII
DON JESS, DOA JULIANA, A CATITA, DON MANUEL, MERCEDES Y DOA RUFINA

RUFINA.- A qu son esos ritazos? Qu hay ahora...? Pero qu veo! Indigna! Dnde hay un palo? MANUEL.- Seora! RUFINA.- Qu haces aqu? JESS.- (Lo que yo debo es plantarlos de patitas en la calle). RUFINA.- Por qu no contestas, diablo? Qu haces aqu? JULIANA.- Nada.

RUFINA.- Cmo? Y ese bribn? JESS.- Buen cuidado tiene usted de su hija. RUFINA.- Mira. No te dije, hace un rato, que para nada salieras, sinvergenza, de tu cuarto? JESS.- Mejor le estara a usted no moverse de su lado; as no hubiera, hace poco, impedido yo su rapto. RUFINA.- Cmo...? Quin...? Este canalla? Y usted qu haca? CATITA.- Rezando. JESS.- O ayudndolos. RUFINA.- Lo dije... Era de cajn, de claustro. Si no poda por menos! Solo un simple, un mentecato! En fin, qu ms quiere usted? Qu ms quiere usted? Le han dado en la yema del deseo. JESS.- Dejmonos de sarcasmos. RUFINA.- Usted solo es el que tiene la culpa de estos escndalos. Usted que le ha dado alas para que vuele a este pjaro, usted no tiene meollo, ni vergenza. JESS.- Vamos, vamos! Cierre usted el pico, seora. RUFINA.- Usted, s, seor. JESS.- Canario! Calle usted la boca digo, no se me atufen los cascos, y arree a los palos aqu con cuantos tenga a mi lado.

MERCEDES.- (Caramba!). JESS.- Nadie me chiste, o como lo digo lo hago. CATITA.- (Padre mo San Jos, protector de los casados!) JESS.- Yo s lo que he hecho, seora, y lo que har voto a tantos! La paciencia tambin tiene su trmino, al fin y al cabo. Oiga usted, caballerito; usted es un hombre ingrato que corresponde a mi afecto como un vil, como un malvado, y que no es merecedor de mi amistad por lo tanto. No cuente usted, pues, con ella ni para bueno ni malo. Y usted... RUFINA.- A las Recogidas hoy mismo a pelar zapallo... JESS.- Y a usted le privo desde ahora
(Salen tres mozos con muebles).

Eh...! Dnde van esos trastos?

ESCENA VIII
DON JESS, DOA RUFINA, DOA JULIANA, A CATITA, DON MANUEL, MERCEDES Y CRIADOS

CRIADO.- Anda, hombre.


(A otro criado que va por delante y se detiene).

JESS.- Pararse ah. RUFINA.- Sigan ustedes. JESS.- Zamarros! Alto, he dicho! CRIADO.- Deja, pues. JESS.- Seora, con dos mil santos! Se ha metido en esta casa alguna legin de diablos?

Qu es esto? Responda usted. RUFINA.- Qu ha de ser? Que me he cansado de sufrir majaderas y que de usted me separo. As cada uno podr hacer de su capa un sayo. JESS.- Dios eterno! RUFINA.- Aguante usted. JESS.- Me dan ganas...! MERCEDES.- (Malo!). JESS.- Ah, mujeres! La mejor es el mismo pie del diablo. RUFINA.- Y ustedes son unos ngeles! MERCEDES.- (S, con espuelas y cachos!) JESS.- Vamos, qu aguardan ustedes? Fuera de aqu! RUFINA.- Carguen... JESS.- Largo! Mandarse mudar, tunantes, o los boto a garrotazos.

ESCENA IX
DON JESS, DOA RUFINA, DON MANUEL, DOA JULIANA, A CATITA Y MERCEDES

JESS.- Qu barullo! RUFINA.- Picarn! JESS.- Qu dirn en todo el barrio? RUFINA.- Usted me estropea as porque me ve sin amparo; como no tengo un pariente que le pare a usted los machos hace usted cera y pabilo de m...

JESS.- Eso es! RUFINA.- Cuartudazo! CATITA.- (Hagmonos invisibles, porque esto huele a quemado). RUFINA.- Ya lo ve usted, a Catita... CATITA.- Yo, hija... RUFINA.- Ya ve ust el trato que me da. CATITA.- Yo no me meto en asuntos de casados. RUFINA.- En mala hora me cas con semejante abocastro. Dios sabe lo que me pasa! JESS.- Y a m tambin. CATITA.- Malo, malo! RUFINA.- Y mire usted... CATITA.- Yo qu se...! RUFINA.- Muy bien me lo aconsejaron. CATITA.- (Voy a traer mi pauelo para largarme a mi cuarto).

ESCENA X
DICHOS, MENOS A CATITA

RUFINA.- Tan bruto! JESS.- Y usted tan sabia. JULIANA.- Pero, mamita... RUFINA.- No, en vano no lo puedo a usted ver. JESS.- Bueno.

MANUEL.- (Qu ganas de agriar los nimos!). RUFINA.- Me tiene usted hasta los topes. Le odio a usted ms que a los diablos. MANUEL.- Seora, por Dios... RUFINA.- Mueco! Le ha de costar a usted caro. JESS.- Ya lo veremos.

ESCENA XI
DON JESS, DOA RUFINA, DON MANUEL, DOA JULIANA, MERCEDES Y DON ALEJO

ALEJO.- Seores... RUFINA.- A buen tiempo, don Alejo. Venga usted. ALEJO.- De qu se trata? JULIANA.- (Es verdad, llega a buen tiempo). ALEJO.- Se necesita mi voto sobre algn vestido nuevo? No, pues ese que usted lleva le viene pintado al cuerpo. Solo que el color es bajo, y el monillo un poco estrecho. Y sabe ust en qu consiste? RUFINA.- Esccheme usted... JESS. (Mueco!) ALEJO.- En que lo han cortado al hilo en vez de cortarlo al sesgo. RUFINA.- Pero oiga usted... MERCEDES.- (Palangana!). ALEJO.- Si ese traje lo hubiera hecho una modista francesa, nadie le pondra un pero.

Desengese ust... en Lima no harn nunca nada bueno. Por eso es que a m, madama, me visten solo extranjeros. Hubi me hace las levitas... RUFINA.- Pero oiga usted, don Alejo... ALEJO.- Los chalecos monsieur Prugue... JESS.- Escuche usted, caballero... ALEJO.- Las botas el alemn; las camisas... JESS.- Vamos a esto. Aqu no se trata ahora de camisas ni chalecos, se trata... ALEJO.- Sobre el peinado? RUFINA.- Pero, seor, si no es eso. ALEJO.- Eh, bien! Pues el de Julieta est tocante en extremo. Si no fuera porque tiene... ah! consiste en el cabello. JESS.- Djese usted de retratos y atindame, caballero. ALEJO.- Retratos? Oh! Aqu no faltan fisonomistas muy diestros... Y para m los fotgrafos son el non plus del ingenio. Usted no sabr, sin duda, no lo sabr, por supuesto, el arreglo, el mecanismo de este prodigioso invento. Pues escuche usted, se toma... JESS.- Don Ttere o don Mueco! Digo a usted que no se trata de retratos ni embelecos, sino de que usted es un pillo, un bribn, un embustero, que ha logrado alucinar con mil mentiras y enredos a esta mujer ignorante.

RUFINA.- No me insulte usted. JESS.- Silencio! RUFINA.- Cuidado! JESS.- Silencio, digo! Y perturbado el sosiego de mi casa... ALEJO.- Don Jess! JESS.- Mas no ser por ms tiempo. Vaya! Tome ust el portante, y lrguese luego luego. RUFINA.- No se ir. JESS.- No? RUFINA.- No, seor. JESS.- Fuera! Antes que... RUFINA.- Lo veremos. JESS.- Y usted cllese, seora, no me violente. RUFINA.- No quiero. JESS.- An soy marido de usted y usar mis derechos. RUFINA.- Y qu har usted? JESS.- Basta, basta! Vyase usted, caballero. ALEJO.- Sin duda usted se chancea. JESS.- No seor; hablo muy serio. ALEJO.- Entonces me insulta usted como a un zafio, como a un negro. JESS.- Como usted guste. ALEJO.- Cuidado! Porque, amigo, yo por menos

le planto cuatro estocadas al de bigote ms crespo. JESS.- Pues bien... MANUEL.- Seor don Jess... JESS.- Yo no tengo a nadie miedo. ALEJO.- Eh, bien! Entonces, las armas... la hora... el pual, el veneno, el florete, la pistola, todo es para m lo mesuro. Pero le prevengo a usted que en esta ltima poseo una destreza admirable. Capaz soy de darle a un pelo a cien varas de distancia, y partirlo medio a medio; ni Morn tira conmigo, y eso que ha sido mi maestro. Con que, vamos. RUFINA.- Por la Virgen! Clmense usted, don Alejo. ALEJO.- No tengo nada, madama Oh! no, nada. Estoy sereno. Un par de pinchazos basta... despus... nos abrazaremos... el honor... JESS.- Escuche usted; si no calla y se va luego, lo agarro a usted del fundillo y lo estrello contra el techo. ALEJO.- A ver! JESS.- Agurdese usted! MANUEL.- Seor, deje usted... JESS.- Cangrejo! MANUEL.- Y usted vyase...

ESCENA XII
DON ALEJO, DOA RUFINA, DOA JULIANA, DON MANUEL, MERCEDES, CRIADO

CRIADO.- Seor, afuera hay un caballero que hablar con usted desea. JESS.- Dile que estoy ocupado. CRIADO.- Pero seor, me ha encargado que diga a usted que lo vea ahora mismo, que precisa. MERCEDES.- (A buena hora). JESS.- Que entre. CRIADO.- Bien.

ESCENA XIII
DON JESS, DON ALEJO, DON MANUEL, DOA RUFINA, DOA JULIANA y MERCEDES

MERCEDES.- (Estoy con un comejn...!). ALEJO.- (Quin ser con tanta prisa?). JESS.- (Voto al diablo!). JULIANA.- (Quin ser?). JESS.- (Qu querrn ahora conmigo?).

ESCENA XIV
DON JESS, DON ALEJO, DON MANUEL, DOA RUFINA, DOA JULIANA, DON JUAN y MERCEDES

JUAN.- Seor don Jess... JESS.- Oh, amigo! Tanto bueno por ac? Cundo ha sido la llegada? JUAN.- En este mismo momento.

ALEJO.- (No es este don Juan Sarmiento?) JUAN.- Y he querido, antes de nada, entregar a usted esta carta, que, al pasar por Ayacucho, me la encarg, pero mucho, nuestro amigo don Luis Marta. JESS.- Don Luis! Traiga usted. RUFINA.- (Qu harn?). JESS.- Qu veo! Gracias a Dios! ALEJO.- Qu tratarn ah los dos? RUFINA.- No s. JESS.- Pase usted, don Juan. JUAN.- Mis seoras... RUFINA Y JULIANA.- Caballero. JESS.- (Al fin y al cabo don Luis se acord que era mortal). JUAN.- Seores... Oh qu feliz casualidad...! Don Alejo! Mi amigo... ALEJO.- (Qu ir a decir?). JUAN.- Me ha ahorrado usted el trabajo de buscarlo. Tengo aqu una carta de su esposa... TODOS.- De su esposa! JUAN.- Que con mil encargos me la entreg, cuando del Cuzco sal. Sabe usted que se ha casado la Petuca con don Gil? RUFINA.- Cmo! El seor no es soltero? JUAN.- No, seora. ALEJO.- (Cest fini!).

JESS.- Pues no poda usted traernos una nueva ms feliz. RUFINA.- Es posible don Alejo? Habr sido usted tan ruin para tratar de engaarnos...? ALEJO.- Y usted lo cree...? Fue un desliz ese que tuve en el Cuzco... una contraccin en fin, un trato ilcito, un... JUAN.- Don Alejo! ALEJO.- S, un ardid... RUFINA.- Pero el seor ALEJO.- Cubiletes... Qu hombre en la edad juvenil se ve libre? JUAN.- Don Alejo! MERCEDES.- (Bribonazo!). JUAN.- Cmo as puede usted en mi presencia con tal descaro mentir? JESS.- Y por qu no? El seor es de conciencia matriz. JUAN.- Don Jess pero qu ocurre? JESS.- No es cosa! Qu ha de ocurrir? Nada! Sino que el seor tena ya dado el s para contraer nuevas nupcias, y la presunta del quid es nada menos que mi hija, que es esa que ve usted all, y mi mujer, la madrina. JUAN.- Qu dice usted? JESS.- Pero en fin era muy santo, don Juan, muy piadoso...

JUAN.- Eso es muy vil! JESS.- Disparate! Quin dijo eso? RUFINA.- (Qu mujer tan infeliz!). JESS.- Quien frecuenta sacramentos se va al cielo sin sentir. Cmo est en gracia de Dios! RUFINA.- (Tan zonza que lo cre!). JESS.- Ya usted ve: no tiene una alma ms cndida un serafn! ALEJO.- Basta de pullas! JUAN.- (Canalla!) JESS.- Y basta de hablarme a m! Si no sale usted al punto le hago iscas un cuadril. ALEJO.- Espero que usted en el campo se sepa tambin batir... no digo ms; hasta luego... JESS.- Vamos, lrguense de aqu. ALEJO.- Madamas... JESS.- Largo! JUAN.- (Tunante!). ALEJO.- Nos veremos vis--vis.

ESCENA XV
DON JESS, DON MANUEL, DON JUAN, DOA RUFINA, DOA JULIANA Y MERCEDES

JUAN.- Tanta maldad no creyera si yo no lo hubiera visto. JESS.- Mucho peor, amigo, fuera si con el tiempo no ando listo.

JUAN.- Ese hombre es una calavera. JESS.- No tiene l la culpa, no, si no esta imbcil mujer que lo atrajo y lo adul, porque crey que iba a ser... qu s yo lo que crey!... Y una vieja endemoniada, que, con capa de virtud, nos ha hecho aqu una ensalada de la casa y la salud. MERCEDES.- (Se acab la mancada). JESS.- De esas, don Juan, que hay en Lima, no a cientos, si no a millares, que fingiendo honra y estima se tragan los pilares de la casa de ms cima; y que, haciendo una oracin o rezando una novena, te quitan sin son ni ton a la familia ms buena el reposo y la opinin. Hirientes como un venablo, que haciendo el real van y vienen; y para abreviar lo que hablo, de estas, mi amigo, que tienen los siete pelos del diablo. RUFINA.- (Ella no ms me ha perdido. No s cmo le cre!) JESS.- Infortunado el marido a quien pasa lo que a m! RUFINA.- No s qu me ha sucedido.

ESCENA XVI
DON JESS, DON JUAN, DON MANUEL, DOA RUFINA, DOA JULIANA, MERCEDES Y NA CATITA

CATITA.- Pues...! Ya perd el Jubileo, por estarme aqu metida. JESS.- Ah la tiene usted, don Juan. Esa es la santita, la hidra.

CATITA.- Adis, pues hija... Ya es tarde Hasta maana. JULIANA.- Maldita! JESS.- Escuche usted, mi seora... CATITA.- Mi seora! Habr mana! Del Carmen o del Rosario? JESS.- Cuidado como en su vida vuelva usted, ni por candela, por aquestas cercanas; pues si por su mala estrella as no lo verifica se expone usted a que le mande dar una buena paliza! Vaya ust a enredar al diablo! CATITA.- Usted ser el enredista. JESS.- Salga usted de aqu! CATITA.- Gu! Gu! Habrse visto estantigua! Esto es lo que me faltaba! JESS.- Silencio! Ande usted de prisa! CATITA.- Vyase el muy indecente a donde no cause grima! Yo para qu necesito ni de usted ni su familia? Judo! Descomulgado! JUAN.- Vyase usted, mi querida. CATITA.- Y a usted quin le ha dado vela en este entierro...? Cochinas! Por eso est Lima as... Ya se v, Dios la castiga! Por cuenta de ellas no ms de repente hay una ruina, o con ms violencia que antes vuelve la fiebre amarilla! Escandalosas...! JUAN.- Seora, basta de majaderas.

CATITA.- Quite que me da calor! JUAN.- No se exponga usted. MERCEDES.- (Qu lisa!) CATITA.- Mejores haban de ser, no tan sucias, tan mezquinas. JESS.- Vamos...! CATITA.- Vaya ust a la porra! Espantajo! Sin camisa! Muecn! Matusaln!

ESCENA XVII
DON JESS, DON JUAN, DON MANUEL, DOA RUFINA, DOA JULIANA Y MERCEDES

JUAN.- Qu mujer! Si es una arpa! JESS.- Cunto fuera mi rubor si otro que usted, buen amigo, presenciara mi dolor. JUAN.- No hay etiquetas conmigo. MANUEL.- Permtame usted, seor... JESS.- A un lado! Seora ma tome usted esa libranza que don Luis Mara me enva; cbrese usted lo que alcanza, y largo de aqu en el da. Si usted pretende vivir por su cuenta, yo tambin. RUFINA.- (Dios mo! qu he de decir?). JUAN.- Reflexinelo usted bien, no tenga ms que sentir. JESS.- Mucho he sufrido, don Juan; pero desde hoy voto a aquel! He de adoptar otro plan. Si un hombre se hace de miel... ya usted conoce el refrn.

JUAN.- Como el dolor es creciente y la herida no est sana, que usted padezca es corriente; mas diga usted, qu se gana con no mostrarse prudente? JESS.- Que haya prudencia y reposo en un marido es muy santo, y adems muy provechoso; pero tampoco no tanto, que todo extremo es vicioso. JUAN.- Es probable que jams vuelva por aqu ese vndalo a molestarle a usted ms; as es peor cualquier escndalo, e inoficioso adems. JULIANA.- Padre mo... JESS.- Que se aleje, puesto que as lo desea. Que se vaya, que me deje, que no hay miedo que la vea por ms que despus se queje. JUAN.- Nada, mi amigo, a otra cosa; todo eso es intil ya... mire usted a su pobre esposa cun acongojada est. RUFINA.- Virgen de Chinquinquir, a esta infeliz compadece! JUAN.- Don Jess, yo me intereso. Si algo mi amistad merece no pensemos en eso. JESS.- (Cmo soy que me enternece). RUFINA.- (Ay Seor! A dnde ir que no ande de arriba a abajo?). JUAN.- Mi amigo, en qu piensa ust? No hay atajo sin trabajo. JESS.- Es cierto, don Juan, lo s. JUAN.- Vaya; llguese, seora:
(a doa Rufina que llora)

restablzcase la paz. A qu esos llantos ahora? RUFINA.- Si no lloro soy capaz de reventar. JESS.- En buena hora lleg usted, don Juan, aqu a desbaratar patraas. JULIANA.- Mamita, yo sola fui... RUFINA.- Ay, hijita de mis entraas!
(abrazndola).

Qu hubiera sido de ti? JUAN.- Se acab... Todo es concluido. Acercarse... MANUEL.- Seor! JULIANA.- Padre! JESS.- Bien: todo lo echo al olvido. Den un abrazo a su madre.
(A don Manuel y Juliana que abrazan a doa Rufina).

Y t abraza a tu marido.
(A doa Rufina, con los brazos abiertos, despus de que ella abraza a sus hijos).

La mayor satisfaccin es esta, amada Rufina, pues nace del corazn: toda otra cosa es pamplina, un absurdo, una ilusin. Desconfa, en adelante, del que ostenta beatitud, y de todo hombre pedante, que nunca fue la virtud ficciosa ni petulante. RUFINA.- Siempre sumisa a tu lado har que todos me vean. JUAN.- No hablar ms de lo pasado. MERCEDES.- (Dios quiera que estas no sean promesas de enamorado). Fin