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Contexto histrico-filosfico

El discurso del mtodo (1637), y en general, toda la obre de Descartes se presenta como un instrumento que proporciona certezas para sobrevivir a la crisis del momento. Esta crisis estaba suponiendo la cada definitiva de los fundamentos de la Europa medieval, ya iniciada con el Renacimiento, y el establecimiento de los nuevos pilares sobre los que se construir la Europa moderna. En el siglo XVII algunos hombres como Descartes, se dan cuenta de que ya no les sirven los antiguos valores cientficos, culturales, artsticos y religiosos heredados de la tradicin. La crisis del siglo XVII fue, en primer lugar, poltica. La Guerra de los Treinta Aos era una contienda de raz religiosa: catlicos frente a reformados. Este conflicto en el que Descartes particip, trajo una profunda crisis econmica y demogrfica. La crisis tambin fue religiosa. Como consecuencia del conflicto blico, uno de los cimientos medievales, la autoridad del papa y, por tanto, la unidad religiosa, se deteriora. No obstante tal unidad estaba siendo amenazada desde siglos atrs por un proceso ya iniciado con el nominalismo, y que continu con el humanismo y la Revolucin cientfica. Adems, en el arte podemos observar la crisis: de la luminosidad y optimismo del Renacimiento se pasa a la oscuridad y recargamiento del Barroco. El carcter ilusorio de la vida y la amenaza de la muerte sern ideas recogidas por el Barroco. Esa visin de la vida, que influir en la duda cartesiana, aparece en La vida es sueo de Caldern de la Barca En lo referido al contexto filosfico, se produce el llamado giro epistemolgico de la filosofa moderna, un giro del pensamiento donde el centro de reflexin ya no ser el conocimiento de las esencias y primeras causas de la realidad, sino una cuestin previa: Cmo puedo estar seguro de que mis conocimientos son verdaderos? Coprnico, Kepler y Galileo gestaron una revolucin cientfica. El poder de estos cientficos, ms basado en la experimentacin y la razn que en la tradicin, se convertir en un referente para el proyecto cartesiano. El desarrollo cientfico fue posible gracias a la matematizacin de las ciencias. Solo las matemticas proponan demostraciones indudables. Por ello, el mtodo cartesiano ser deudor de lo matemtico. La reforma protestante ha acabado con el carcter incuestionable de la iglesia y la revolucin cientfica con Aristteles y la Biblia. El resultado es que la razn se queda sola, sin referentes externos indudables que la guen. Por tanto, es necesario un mtodo que la ayude en su bsqueda de certezas. Se propusieron dos opciones metodolgicas, una basada en la razn y otra en la experiencia, el racionalismo y el empirismo respectivamente. Descartes es considerado el padre del primero. La estrategia cartesiana empezara por vencer el escepticismo por sus propias armas, es decir, asumir los argumentos escpticos para transformar la duda escptica en metdica.

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