ALTERNATIVAS DE SOLUCIÓN A LA PROBLEMÁTICA AMBIENTAL CAUSADA POR LOS POLÍMEROS

La comunidad huaracina, la cual incluye, autoridades y población, está en la gran obligación de empezar a tomar conciencia acerca de las amenazas que produce la acumulación irracional de basura en nuestra ciudad, en la que uno de los principales componentes, son los polímeros, es decir residuos plásticos. Este tipo de residuos, requieren de un manejo adecuado y responsable, ya sea en nuestros hogares, centros educativos, universidades, instituciones públicas y privadas, establecimientos comerciales, sitios de recreación y principalmente, en nuestros ríos y áreas naturales.

En este sentido, acontinuación

presentaremos,

un conjunto de alternativas, que

siendo difundidas, permitirán dar solución al problema, ya sea parcial o totalmente, para el beneficio de la población huaracina:

MEDIDAS DE PREVENCIÓN

Son las medidas que a futuro, serán capaces de evitar o minimizar los impactos y efectos negativos de los residuos plásticos. 

En primer lugar, la población debería empezar por informarse acerca de las características y propiedades de los polímeros, y de los impactos que causan a nuestro medio si es que no son debidamente utilizados e irresponsablemente manejados.

En segundo lugar, la población debería recibir el asesoramiento adecuado para minimizar la generación de residuos plásticos, es decir, saber qué hacer con ellos y qué hacer para no generarlos de manera abundante. Para esta tarea, el consumidor y el productor son claves. El consumidor evita generar residuos cuando elige productos que tienen una mayor durabilidad. El productor evita los residuos cuando genera procesos productivos más eficientes y productos que disminuyan la cantidad de los residuos.

El proceso de generación de residuos plásticos comienza desde la producción, desde este punto se evita la generación de residuos innecesarios. En este sentido, podemos decir, que: “Prevenir es reducir en la fuente”. La Guía Ambiental del Sector de Plásticos señala: “La reducción en la fuente es una estrategia que involucra diversas actividades, tendientes a disminuir la cantidad de material y energía utilizadas durante la producción, distribución y disposición final de productos. Es, en otras palabras, usar menos para que los recursos naturales duren más y para que se generen menos residuos sólidos”. (Acoplásticos & MAVDT, 2004, p. 19). Asimismo, “Reducción en la fuente, es la forma más eficaz de minimizar la cantidad de residuos sólidos, los impactos ambientales y los costos asociados a su manipulación, a través del diseño y la fabricación de productos, empaques y envases, con el material técnicamente más apropiado, con la cantidad mínima de material, con una vida útil más larga y un contenido mínimo de sustancias tóxicas”. (Acoplásticos & MAVDT, 2004, p. 116) La primera definición señala “usar menos para que los recursos duren más”. Desde la lógica empresarial es deseable reducir costos de producción y una alternativa es disminuir los costos pagados por materias primas. La

segunda definición, agrega elementos claves para la reducción de generación residuos: una vida útil más larga, diseño y fabricación con una cantidad mínima de material. Por lo que, reducción en la fuente es más que menos materiales, es hacer productos más duraderos. No se trata de hacer bolsas más delgadas, si se requieren más bolsas para cargar las compras. La

clave está en el diseño de nuevas opciones más útiles como la bolsa reutilizable, que aunque puede ser más costosa de adquirir inicialmente, tiene un consumo prolongado que hará que se consuman menos bolsas.

Es importante apostarle a una reducción en la fuente desde el diseño del producto, que responda a criterios ambientales. El ecodiseño 13 debe constituirse como un elemento integral de todo proceso de desarrollo de productos y no ser considerado un plus de productos que algunos pocos desarrollen (Romero, 2010). Así como se esmeran en identificar al consumidor y sus deseos, los productores deberían empezar a vincular criterios de ciclo de vida del producto, es decir, no sólo pensar en el proceso productivo y venta al consumidor, sino también qué pasa después, es decir, diseñar el proceso de desecho.

En este sentido, identificando no sólo la etapa de consumo sino también la etapa de desecho, se puede tener una mejor perspectiva sobre cómo se puede diseñar el producto para que sea correctamente reusado, recuperado o llegue al sitio de disposición final. Es decir, diseñar para que sea fácilmente reciclable, reusado o desechado. Por ejemplo, el empaque de un dulce es difícil reciclarlo por la dificultad de recolectar cantidades significativas. Debido a su pequeño tamaño, lo más probable es que se mezcle con material orgánico, que quede en las calles o en las fuentes hídricas. Por lo que, este producto puede pensarse para ser biodegradable o compostable. Para productos que ya tienen un lugar en el reciclaje como las botellas de bebidas, se debe pensar en cómo garantizar que las botellas entren al sistema de reciclaje. Habrá otros productos que se les podrá aumentar la vida útil, diseñando mecanismos para tal, como por ejemplo, un esfero puede aumentar su tiempo de vida útil si se diseña de manera tal para poder ser recargado comprando sólo la mina de tinta.

En tercer lugar, se debe dar conocimiento a la población, acerca de los polímeros biodegradables. En estos últimos años, los químicos han logrado progresos importantes: se ha encontrado la forma de diseñar polímeros en los que se incluyen monómeros cuyos enlaces son susceptibles de romperse mediante la radiación ultravioleta presente en la luz solar. Cuando los plásticos fabricados con estos polímeros se exponen a la luz del Sol, los grupos

sensibles insertados de forma periódica en las cadenas poliméricas se degradan, permitiendo que las largas cadenas se fragmenten y sean incorporadas más fácilmente al ambiente. Estos plásticos, que son estables bajo luz artificial, se denominan fotodegradables. Otra manera de producir plásticos que no contaminen es la introducción de grupos moleculares que ciertos microorganismos del ambiente reconocen como alimento, por ejemplo, derivados del almidón. Estos grupos moleculares son rápidamente consumidos por los microorganismos, lo que deja expuesto el material fragmentado acelerando su incorporación al ambiente.

Incentivar la fabricación y el uso los polímeros biodegradables, permitiría la prevención y disminución de diversos impactos y efectos negativos en nuestro medio, y nos generarían muchas ventajas, tales como: No se generarían basureros inmensos, ya que desaparecerían con el tiempo. No generarían residuos peligrosos, ya que sus componentes son naturales. Desde un punto de vista económico, ayudaría a algunas empresas, ya que un producto biodegradable puede volverse a utilizar para producir otra cosa o para volver a producir el mismo producto.

MEDIDAS DE MITIGACIÓN

Son los que evitan o minimizan los impactos y efectos negativos causados por los residuos plásticos. La mitigación se logra con correctas medidas de reducción, reutilización y reciclaje. 

REDUCCIÓN

Uno de los asuntos y problemas más graves por resolver dentro del campo ecológico-ambiental es el del consumo. Pese a que se acusa que la reducción del consumo puede ser perjudicial por conducir a sendos problemas económicos (estatismo, desaceleración) esto todavía está por

Los problemas de concientización. el consumo que da cuenta de los costos ambientales tanto como de los meramente económicos: consumo responsable y sostenible de los plásticos o polímeros.. conducción eficiente. Para sostener e incrementar el consumismo. La reducción puede realizarse en 2 niveles: reducción del consumo de bienes o de energía. Estamos hablando de promover el consumo consiente. - Reducir pérdidas energéticas o de recursos: de agua. etc. El objetivo sería: - Reducir o eliminar la cantidad de materiales destinados a un uso único (por ejemplo. los embalajes). desconexión de aparatos eléctricos en stands by. se tiene que recurrir entre otros rubros.). desconectar transformadores. dióxido de carbono.. su existencia en nuestra sociedad es patente. Por lo tanto. habría que solucionarlos empezando por ésta erre. De hecho. son una contraparte del consumismo. el consumo ambientalizado. El consumismo es el consumo patológico. Si reducimos el problema. disminuimos el impacto en el medio ambiente.demostrarse. si queremos reajustar el triángulo ecológico debemos promover como la primera erre a la reducción. El agotamiento de los recursos. la reducción del consumo directamente. en cambio el consumo llevado a los niveles actuales ha dado origen al consumismo. actualmente la producción de energía produce numerosos desechos (desechos nucleares. . la pérdida de calidad del ambiente y la pérdida de calidad de vida de los grandes grupos humanos que estamos viviendo no son gratuitos. el consumo exacerbado. - Adaptar los aparatos en función de sus necesidades (por ejemplo poner lavadoras y lavavajillas llenos y no a media carga). apuntalado por enormes campañas masivas de publicidad para asegurar la adquisición de todas las mercancías existentes. a la explotación acelerada y hasta dispendiosa no sólo de las materias primas sino de los empleados que participan en los procesos de producción y distribución. o sea.

-Reciclar. Así. para que cuando acabe su vida útil no tenga impacto en el medio. Ejemplos: El modo de reutilizar es las cosas que se reutilizan como una bolsa un envase etc. Con plásticos: las botellas se pueden lavar para rellenado. puede ser empleado por el otro lado para borradores. Con botellas y bollones de vidrio: reutilización luego de lavados o nuevas botellas y otros productos de vidrio mediante el reciclaje. .  REUTILIZACIÓN Reutilizar es la acción de volver a utilizar los bienes o productos. Cuantos más objetos volvamos a utilizar menos basura produciremos y menos recursos tendremos que gastar. de alimentos: abono orgánico. para ser utilizado por cualquier vehículo con motor diésel.. tierra para plantas. nocivos o tóxicos evitará la intoxicación animal o vegetal del entorno si llega a cotas no nocivas. Se trata de volver a utilizar materiales – como el papel o el vidrio – para fabricar de nuevo productos parecidos – folios. Por ejemplo.Ejemplo: reducir la emisión de gases contaminantes. etc.. botellas. lumbricultura y alimentación de cerdos y otros animales. Reusar se refiere al proceso mediante el cual se aprovecha algún bien que ya ha sido utilizado pero que aún puede ser empleado en alguna actividad secundaria. o éste sea lo más reducido posible. el aceite puede reutilizarse convertido en biodiesel. y los vasos descartables pueden utilizarse de macetas. Países europeos trabajan con una importante política de la reducción. el papel una vez utilizado por una cara. y con el lema: La basura es alimento (para la tierra) producen productos sin contaminantes (100% biodegradables).

- Con restos de poda y de jardinería: abono o fuente de energía. - Con huesos de animales: fertilizante y alimento para animales.  RECICLAJE . vallas de seguridad y relleno de carreteras. depósito para clasificación diferenciada de desechos o recipientes de basura. de caminos. - Con maderas: diversos muebles. láminas. tapar. o fundir. juguetes o fuente de energía Con cajones de madera: juguetes y juegos. - Con latas de acero: se pueden reutilizar como macetas para plantas. y en general rellenos de construcción. Con muebles y electrodomésticos rotos: reparación o recuperación de materiales. Con neumáticos gastados: juegos de parques. etc.- Con envases tetra brick: recuperación del papel o planchas de aglomerado para confección de distintos muebles. - Con tanques y bidones plásticos y de acero: juegos para parques. - Con trapos y restos de ropa vieja: podríamos hacer uso de las telas para limpiar. - Con escombros: relleno de terrenos.

Este tipo de reciclaje se logra con los residuos posindustriales. se mezclan con tapas de aluminio. a un ciclo de tratamiento total o parcial para obtener una materia prima o un nuevo producto.… y se muelen y funden . polvo. PP. macro económica y para eliminar de forma eficaz los desechos de los humanos que no necesitamos.Primario Consiste en la conversión del desecho plástico en artículos con propiedades físicas y químicas idénticas a las del material original.El reciclaje es un proceso fisicoquímico o mecánico o trabajo que consiste en someter a una materia o un producto ya utilizado (basura). inyección. También se podría definir como la obtención de materias primas a partir de desechos. papel. introduciéndolos de nuevo en el ciclo de vida. Se realiza con termoplásticos tipo PET. se le agregan más aditivos para que la calidad del material sea aceptable. Debido a que el material va perdiendo propiedades a medida que es reciclado. triturar. lo que permite obtener productos de buena calidad y de manera rentable. LPDE. Hay cuatro tipos de reciclaje de plásticos: . limpiar y convertir en materia prima con diferentes procesos como la extrusión. En este caso. entre otros. PS y PVC. El reciclaje se produce ante la perspectiva del agotamiento de recursos naturales. Para esto es necesario un proceso de separación y limpieza. Para este proceso se requiere separar. compresión.Secundario Se convierte el plástico en otros artículos con propiedades inferiores a las del polímero original. . HPDE. Se usa en termoplásticos y termoestables que están contaminados. que no se han contaminado aún con otros elementos y son un material homogéneo.

La industria de los plásticos ha elaborado un código con números y siglas (en inglés). En el primero se recuperan las materias primas de los plásticos. de manera que se pueden rehacer polímeros puros con otras propiedades y menos contaminación y. En el anexo B procesos de reciclaje mecánico de los RP. lo que no requeriría de la separación. el vidrio o los metales. se presenta el esquema de . Los métodos más usados son pirólisis y gasificación. se usa como combustible para obtener energía. metanol o amoniaco. Este proceso tiene la ventaja de reducir el espacio ocupado en los rellenos sanitarios y la posibilidad de utilizar diferentes tipos de residuos. Actualmente sólo se recicla alrededor del 1% del total de desechos plásticos. que algunos fabricantes ya imprimen sobre sus productos para ayudar a la gente a distinguir y separar los plásticos. en el segundo se obtiene gas que puede ser usado para producir electricidad. este es un proceso que requiere de una gran inversión monetaria y genera un cierto grado de contaminación atmosférica. Sin embargo. Se diferencia de los anteriores en que además de un cambio físico hay un cambio químico. por los gases y las cenizas.juntos en un extrusor.Cuaternario Calentamiento del plástico para usar la energía térmica liberada de este proceso para llevar a cabo otros procesos. .Terciario El polímero se degrada en compuestos químicos básicos y combustibles. . es decir. Las propiedades tan diversas que pueden tener los plásticos hacen que su reciclaje sea más complicado que el del papel.

y la transformación de botellas de refrescos de tereftalato de polietileno (mejor conocido por las siglas PET) en playeras y chamarras ha sido uno de los .Código 1 PET Material Politereftalato de etileno 2 HDPE Polietileno de alta densidad 3 PVC Policloruro de vinilo 4 LDPE Polietileno de baja densidad 5 PP Polipropileno 6 PS EPS Poliestireno Espuma de poliestireno Los códigos resultan útiles para separar Los los desechos plásticos y tomar una decisión decisió respecto a la técnica de reciclaje a nr emplear. Las resinas recicladas se utilizan para fabricar productos como alfombras o fibras textiles.

Z . en los que las resinas recicladas constituirían el centro de los empaques o envases mientras que la resina “virgen” constituiría las capas externas. Sin embargo. Esta limitación podría ser superada mediante la elaboración de empaques multicapa. lo cual ha limitado sus aplicaciones. el uso de plástico reciclado no se considera conveniente para empaques o envases de alimentos por el riesgo de contaminación.reciclajes más exitosos. que son las que están en contacto con los alimentos.

porque las correcciones en el tema ambiental suelen ser costosas y muchas veces difíciles de implementar. en este caso. Dichas medidas se expresarán en un Plan de Medidas de Compensación. Aquí. todo lo relacionado con residuos plásticos (RP). . naturaleza y calidad. Lo mejor es prevenir o mitigar.  MEDIDAS DE COMPENSACIÓN Las medidas de compensación tienen por finalidad producir o generar un efecto positivo alternativo y equivalente a un efecto adverso identificado. las organizaciones no gubernamentales y la sociedad civil están en la obligación de participar en la limpieza de fuentes hídricas o lugares contaminados con basura. clase. el que incluirá el reemplazo o sustitución de los recursos naturales o elementos del medio ambiente afectados. MEDIDAS DE CORRECCIÓN Son las acciones realizadas para recuperar. por otros de similares características. restaurar y limpiar el medio ambiente afectado por los residuos plásticos (RP).

en algunos casos de más de 300 años. generan sustancias tóxicas. Los plásticos en su mayoría son sintéticos. Los plásticos son muy útiles y diversos.La acumulación creciente y acelerada de residuos plásticos. actualmente es esa misma propiedad la que ha provocado uno de los problemas más graves de contaminación en el ambiente.La producción excesiva de plásticos. por lo que tienden a acumularse. se estima que alrededor de un 30% de los millones de toneladas de residuos sólidos generados son plásticos. . . Al contrario de lo que muchos creen. pero el periodo de degradación puede ser muy largo. nuestros ríos son los principales perjudicados. sin embargo.La degradación lenta de los residuos plásticos. al descomponerse.La contaminación causada por la degradación de los residuos plásticos. los plásticos sí se degradan. . hoy se encuentran generando diferentes impactos ambientales. Pero en el caso de Huaraz. Esta es la razón principal del deterioro de los ecosistemas y el peligro de nuestra salud. por lo que. A nivel mundial el principal impacto ambiental de los residuos plásticos es la contaminación de los océanos y mares. . El problema se agrava en la medida en que aumenta el número de artículos desechables elaborados con plásticos. La preocupación ambiental por los residuos plásticos es cada vez más creciente y gira en torno a cuatro elementos fundamentales: .IMPACTOS AMBIENTALES DE LOS RESIDUOS PLÁSTICOS A pesar de que la durabilidad de los plásticos se consideró en un principio como una de sus cualidades más apreciadas.

también es común que los animales queden inmovilizados por restos de plásticos y mueran. No hay duda que la presencia de los residuos plásticos representa una amenaza para la biodiversidad marina. donde además la vida media de los plásticos se prolonga por las bajas temperaturas. y en el mar especialmente. este problema es muy sensible: algunas de las corrientes marinas más importantes están “marcadas” con bolsas y otros artículos de plástico que flotan siguiendo su curso. ha hecho que se las denomine. Y es que la baja densidad de los plásticos. Peor aún. tanto en las riberas como en las aguas. La acumulación excesiva de residuos plásticos en ciertas zonas de nuestros ríos. los aditivos y elementos constitutivos pueden ser liberados e introducidos al ambiente. . en nuestros mares y océanos.Los factores que provocan estos impactos negativos sobre nuestros ríos son: - La sobrepoblación en las riberas de los ríos. El arrojo indiscriminado de residuos plásticos. “sopas de plástico”. Existe una alta posibilidad de que los plásticos pueden transportar y liberar contaminantes al ambiente y la vida animal. La acumulación excesiva y el mal manejo de los residuos plásticos. nuestros ríos se encuentran atravesando las mismas amenazas. A nivel mundial. En el caso de los rellenos sanitarios. De igual manera. Se sospecha que al ingerir los residuos se podrían transferir químicos tóxicos a los organismos. y principalmente residuos plásticos en las aguas. ya que nuestra población no deja de arrojar basura. permite que floten y navegan con facilidad sobre las corrientes. La acumulación de este tipo de desechos afecta especialmente a las zonas ártica y antártica. frecuentemente animales marinos confunden los desechos plásticos con alimentos y los ingieren.

insuficiencias hormonales o cáncer. se agregan diferentes aditivos químicos durante su fabricación. esto puede desencadenar alteraciones en el desarrollo sexual. 2007). al estar hecho de benzeno.Para obtener los diferentes tipos de plásticos. 2009). como el caso del Bisfenol A (Thompson. potenciando su efecto o bloqueando su acción. estabilizadores. particularmente en comida grasosa. Swan. está la contaminación hormonal. Si se sabe que esto ocurre. no calentar alimentos en recipientes de plástico en el microondas (la migración aumenta cuando se superan los 20°C). en el organismo los aditivos de los plásticos pueden funcionar como hormonas. Moore & Saal. este fenómeno se conoce como migración. En agosto de 1990 el Instituto para la Autonomía Local (Institute for local self-reliance) señaló que los contenedores de poliestireno para comida y bebidas eran una amenaza para la salud humana. ¿por qué no se hace algo al respecto? En teoría las sustancias tóxicas están contenidas en pequeñas cantidades. Testear la migración de los aditivos de los plásticos a la comida en muchos casos es costoso y difícil. El problema es que la industria constantemente introduce nuevas sustancias químicas. A esto. se le suma que el . optar por envases de vidrio. Hay una preocupación que los aditivos químicos peligrosos puedan ser transferidos a los humanos. utilizar biberones de vidrio y chupetes de caucho natural. Por lo que mientras se evalúan los riesgos de toxicidad de los productos plásticos. por lo que contiene residuos de estireno. infertilidad. lo que implica aún más altos costos para testear cada tipo de plástico. En el caso del poliestireno (icopor). adicionalmente a los daños ocasionados al ambiente por los CFC. como retardantes de flama. El proceso de manufactura del poliestirieno no es 100% eficiente. papel o cartón. feminización o masculinización. la FACUA recomienda a los consumidores tomar alimentos frescos. Según la FACUA dentro de los efectos de las migraciones de sustancias químicas. un conocido cancerígeno. por lo que la migración no alcanzaría a exceder los niveles de toxicidad permitidos. antioxidantes y otros químicos como antimicrobiales. y de estireno un neurotóxico y posiblemente cancerígeno. Esto ocurre cuando los diferentes químicos pasan a los alimentos. siendo las grasas las que demuestran un mayor nivel de migración comparada con los contenidos acuosos (Crompton. se cuestiona su uso en elementos que entran en contacto con productos de consumo humano.

El riesgo aumenta si el producto sufre de alguna incineración. no se puede culpar únicamente al consumo de alimentos en envases de poliestireno. de acuerdo a su ciclo de vida. presentan afectaciones económicas locales y de bienestar de las poblaciones costeras (UNEP. Los subproductos3 Por otro lado. sumados a otros desechos. al generar la síntesis del dicloruro de etileno y el monómero de cloruro de vinilo. riesgo que se corre por incendios en las construcciones. al ser incinerado con otros residuos o en el reciclaje por combustión. El otro argumento de la industria del poliestireno es que hay otros medios por los cuales el estireno puede llegar a los órganos humanos. La industria del poliestireno respondió un año después a las acusaciones. sustancias que están en las bebidas alcohólicas y en la comida. El PVC es el responsable del mayor volumen de producción de organoclorados. por lo que. los RP. dando a estos lugares un . pero que no significaban un riesgo para la salud humana (Technical Committee of the Styrene Information an Research Center. por lo que existe el riesgo que haya migración de los químicos del plástico al alimento. 2002).estireno es soluble en aceite y etanol. 1991). argumento cuestionable. unos 16 millones de toneladas. riesgo que aumenta cuando aumenta la temperatura (aumento a 20°C). como al calentar los productos en el microondas o servir una bebida caliente. En la producción. Aseguran. usando el 40% de la producción mundial del mismo. señalando que efectivamente si era cierto que pequeñas cantidades de estireno pueden migrar a la comida. una clase de químicos que están siendo analizados desde la última década por sus riesgos inusualmente severos que tienen (Thornton. debido a que el alcohol es perjudicial para la salud. así sus efectos notorios sean pasajeros. Para obtener el cloruro de polivinilo se requiere gas de cloro. Los organoclorados son formados y liberados al ambiente por accidente a lo largo del ciclo de vida del PVC. 2009). El PVC también ha sido cuestionado por sus impactos a la salud humana y al ambiente. se liberan alrededor de un millón de toneladas al año de residuos peligrosos ricos en cloro. que las afectaciones causadas por el estireno son similares a tomar excesivamente alcohol. pero los efectos son temporales y después de discontinuar el uso hay recuperación. Las costas se ven perjudicadas por los residuos que encallan.

. El problema es que por más jornadas de limpieza que se hacen. dañando la belleza de estos lugares y alejando a los turistas de los lugares contaminados. Las economías que viven de la pesca también se ven afectadas al verse disminuidas las poblaciones de animales.aspecto sucio e insalubre. el agua arrastra nuevamente los residuos.

  Un 15% de los residuos de la recolección selectiva está compuesto por plásticos. Es el residuo que más contamina las ciudades y campos. Los hechos escogidos son apenas una muestra del gran número de informaciones disponibles internacionalmente.8 metros de largo y caso 500Kg de peso. asfixiado por ingerir plástico. muerta en la costa de Berisso (Buenos Aires. Cerca de un 56% de la basura plástica está compuesta por embalajes usados. De este total sólo 359. los cuales estan siendo utilizados como parte de un material de marketing inovador utilizado para promover los productos y aditivos con tecnología d2w®. Argentina) de 1. La población mundial consume 1 millón de bolsas plásticas por minuto.   Más del 80% de todos los plásticos son utilizados apenas una vez y después descartados. Tales hechos también son parte de un conjunto mayor de hechos similares. lo que significa casi 1. los cuales podrían ser evitados mediante el uso de la tecnologia degradble d2w®. ballenas. 3/4 de esto proviene del uso doméstico. perjudica animales. .5 billones por día y mas de 500 billones por año. Cada año mueren miles de tortugas. 800 kilos de plásticos fueron encontrados en el estómago de una ballena muerta en Normandía.Efectos Ambientales nocivos del plástico Los hechos a continuación fueron extraídos de materiales de terceros y demuestran claramente los efectos ambientales nocivos de los plásticos. en algún lugar. contribuyendo a las inundaciones. HECHOS    Los plásticos pueden demorar hasta 400 años para descomponerse. entorpece el drenaje urbano y ríos. Casi todo el plástico ya fabricado aún está por ahi.  El 21 de Noviembre de 2005 encuentran una tortuga de la especie Láud (Dermochelys Coriacea). 2 177 799 toneladas de residuos plásticos post consumo fueron generados en Brasil en el 2004. focas y pájaros en las mismas condiciones.133 toneladas fueron reciclados.

harán un círculo alrededor de la tierra. LA VIDA PLÁSTICA Y SUS CONSECUENCIAS El moderno estilo de vida materialista y la ignorancia generalizada sobre sus riesgos estan afectandonos a todos. gran parte de los desechos producidos comenzó a acumularse en el ambiente. etc. Cerca de un 90% de los embalajes plásticos se convierten en basura 6 meses después de compradas. La basura generada por actividades humanas hasta mediados del siglo XX consistía principalmente en desechos biodegradables o reciclables. platos.) y las envolturas plásticas flexibles que son focos de contaminación ambiental.   Más del 50% de los residuos encontrados en el mar están compuestos de alguna forma de plástico. . ejemplos de esto son los plásticos desechables (vasos. Si usted alinea todos los vasos plásticos descartables fabricados en sólo un día. Al incorporarse el plástico a la vida cotidiana.

etc.50% -Reducir el uso de bolsas plásticas. -Checa estas ideas de manualidades con botellas . se transforman y se obtiene composta. pues representa un peligro para los organismo marinos que sufren daños por ingestión y atragantamiento. en aves se determinó que 82 de 144 especies estudiadas contenían fragmentos de plástico en sus estómagos. carreteras. desagües. desiertos. Los desperdicios de origen animal o vegetal no se reciclan. Como parte del Reino Original no podemos ignorar esta situación. Nosotros queremos que todos se vuelvan ambientalistas. pues éstas se acumulan en calles. humos. Asimismo el 95% de los plásticos son reciclables si están limpios. necesitamos una nueva manera de consevir los productos que consumimos. de las embajadas. con un nuevo criterio ambiental. Son todavía un poco más caros. anualmente se producen varios millones de toneladas de plásticos a nivel mundial. bosques. es labor de los embajadores investigar.Los plásticos convencionales y las envolturas plásticas son de larga duración lo cual es un problema serio. comunicar y promover soluciones para los problemas medioambientales dentro y fuera. La existencia de residuos plásticos en mares es más que un problema estético. playas. se calculan cientos de muertes de mamíferos marinos al año por esta causa. reutilizarlas e impulsar iniciativas a favor de las bolsas biodegradables. abono orgánico. generar menos residuos. alrededor de 30. ¿Que alternativas tenemos? -Reutilizar las botellas de agua (el 90% de las botellas de plástico no son reciclables y una sola botella tarda millones de años en descomponerse). ríos. 60% de energía y se evita 50% de la contaminación. algunas de las opciones. cartón. -Usar plásticos degradables. y a producir su propia comida orgánica. parques. papel. almidón. deseamos alentar a todas las personas a vivir un estilo de vida sano. Reciclar papel ahorra 70% de agua. o como mínimo comprarla siempre que sea posible. secos y manejables. y una tonelada de vidrio reciclado ahorra 117 barriles de petróleo.

Diferentes proporciones de estos elementos químicos contribuyen a la creación de una gran variedad de plásticos. Los plásticos son sustancias derivadas del petróleo hechas de largas cadenas de moléculas orgánicas. si miras a tu alrededor es casi imposible que no veas algún objeto hecho de plástico. Aparentemente. es decir.000 kilometros). hidrógeno. los plásticos sí pueden tener un impacto a largo plazo para las personas y la ecología global. Recientemente.plásticas. solo hay que usar la imaginación. En un día promedio. ya sean flexibles o rígidos. Aunque los plásticos han sido parte de la sociedad moderna por más de 50 años. Otro problema de los plásticos es que . hechas de carbono. oxígeno y/o silicio.000 millas (40. entre otros. el científico Rolf Halden de la Universidad Estatal de Arizona completó un abarcador estudio para investigar cuáles son las consecuencias negativas de los plásticos. El científico Rolf Halden recientemente completó una abarcadora revisión de la literatura sobre el efecto de los plásticos en la salud humana y el medioambiente. Un problema del plástico es lo mucho que se produce. Este estudio reveló que los beneficios de los plásticos son eclipsados por una serie de efectos negativos a largo plazo. Esta situación podría generar consecuencias negativas a largo plazo en la salud humana y en el medioambiente. transparentes u opacos. Se estima que a nivel global cada año se manufacturan más de 300 millones de toneladas de plástico. Ver Efectos de los plásticos en la salud humana y el medioambiente Investigadores estiman que a nivel global cada año se manufacturan más de 300 millones de toneladas de plástico que no son biodegradables. en láminas delgadísimas o bloques. Esta producción anual es equivalente a llenar vagones de trenes con plástico y ponerlos uno detrás del otro por una distancia de 25. siempre ha habido la sospecha de que éstos podrían tener efectos negativos a la salud humana o al medioambiente.

el resto. Los plásticos en el medio ambiente: El impacto en el medio ambiente de las miles de bolsas de plástico que consumimos (cada español consume de media 238 bolsas de plástico al año). así que hemos optado por escribir sobre el plástico. hay seis veces mas plástico que plancton. En ciertas partes del océano. y eso sin contar la gran cantidad de energía necesaria para su fabricación. por lo variado de nuestros contenidos era dificil decantarse por algún tema en particular. Los componentes químicos de los plásticos ya están corriendo por nuestras venas. PLASTICOS Y MEDIO AMBIENTE En nuestro caso. que el plástico como material está presente en la mayoría de productos que consumimos. en cualquier sitio. Sin contar con las pinturas y serigrafías que llevan en su publicidad que normalmente están fabricadas a base de residuos metálicos tóxicos. las ciudades. Eso hace que SÓLO en España generemos 5 millones de toneladas al año de residuos plásticos. que eventualmente son descompuestos por hongos y otros organismos. por ejemplo. o mejor dicho la mayor parte acaba siendo desechada sin control. Hoy en día están emergiendo nuevas tecnologías podrían reducir nuestra dependencia en los plásticos tradicionales al diseñar nuevos plásticos biodegredables y plásticos que no sean derivados del petróleo. sino tambien el resto del año. Así podríamos evitar o reducir problemas de salud y limpiar nuestro medioambiente. sobre todo a corto y mediano plazo. no sólo hoy. puesto que están compuestas de sustancias derivadas del petróleo. el mar.000 toneladas.no son biodegradables. Halden. nos damos por satisfechos. la madera y los alimentos desechados. Algunos de estos componentes tienen efectos en el sistema endocrino humano y en el desarrollo del cerebro. que además tardan en degradarse entre 80 y 90 años. . A todo esto hay que añadir. generando más y más residuos cada día. es enorme. de los que sólo se reciclan 700. un microrganismo esencial en la cadena alimenticia marina. los ríos. es muy difícil descubrir exactamente cuáles son los efectos de estas sustancias en la salud por su pequeñísima concentración y porque al haber múltiples sustancias en la sangre es casi imposible saber cuál sustancia está relacionada a una condición de salud en particular. contaminando todo lo que tenemos. los plásticos pueden sobrevivir cientos de años sin descomponerse. Una simple prueba de sangre u orina encontrará decenas de compuestos derivados del plásticos en cantidades diminutas. el cartón. el hilo dental con teflón y los palillos para limpiar oídos son tres ejemplos de objetos que usamos por un minuto pero que tardan cientos o miles de años en descomponerse” dice el Dr. Si esto sirve para que todos tomemos un poco más de conciencia. Eso sí. Contrario al papel. “Existe actualmente una disparidad entre por cuánto tiempo usamos un producto y cuánto tiempo tarda este producto en biodegradarse. Las botellas desechables. los ecosistemas naturales. Desafortunadamente.

y que el viento y/o las mareas se encargan degradarse. para el propio mar. ellos no reconocen que son desperdicios humanos. focas. ballenas. . el impacto ya es letal. Cuando llega el verano y vamos a las playas. El año pasado. tortugas y otros animales marinos murieron conbolsas de plástico en el interior de su organismo. Los delfines. simplemente están acostumbrados a que “lo que flota en el mar se come” según palabras de un famoso biólogo. había desde. tapones de botellas. Pero la ingesta de plásticos no sólo afecta a los animales marinos. para el propio mar y para los animales que en él habitan. también a las aves. pero sobre todo para los animales que desconociendo el peligro que conllevan. Una bolsa de plástico puede navegar a lo largo y ancho del mundo. las ingieren y acaban muriendo de una forma atroz. En estudios patológicos realizados a animales en libertad fallecidos. son millones de objetos de plástico de todo tipo. ya vemos que no sólo afecta a los animales acuáticos. empezando de otro ciclo: arrastrar el de la destrucción mar de la fauna adentro. la huella que vamos dejando a nuestro paso. se descubrió que en el interior de sus organismos. Así pues. marina. no pensamos que nuestro paso por ellas va dejando un rastro de muerte. además de la suciedad.000 ballenas. focas y demás animales lo mismo. que dejamos abandonados en las playas y costas. también a las aves.Cuando llegan al mar. entre 30 y 40 años sin Las tortugas marinas las confunden con medusas y las comen ahogándoseen el intento por tragarlas. pasando por encendedores u otros trozos de pequeños plásticos. cerca de 100. que de un modo u otro tienen el mar como su entorno natural de vida.

comprobando que el cuidado del medio ambiente. Y llegados a este punto. pero que son biodegradables (por desgracia son minoría) que ya empiezan a comercializarse. lo que se aprovecha generalmente son los residuos que se encuentran fácilmente en la naturaleza y que se van renovando por si solos. Si miramos a nuestro alrededor. ¿por qué tan sólo se recicla un pequeño porcentaje del plástico? Sencillo. sólo se aprovechan los residuos orgánicos. Algunos ejemplos son: Hewlet Packard. la fabricación nueva. Toyota. soplado. siendo posteriormente sintetizado con energía renovable. el reciclado de plástico no supone un gran ahorro.). hasta ahora. Pero. es que el plástico es versátil. Por suerte. veremos que estamos rodeados de objetos fabricados con plástico. Lo malo de estos plásticos biodegradables. melazas. no tiene porque repercutir en la capacidad productiva. El Bioplástico es un material polímero fabricado a partir de recursos renovables (por ejemplo. Cada vez se produce más… y claro. ¿qué alternativas tenemos?: El bioplástico. a diferencia de lo que sucede con otros materiales. también en las empresas se esta creando una conciencia ecológica. que han empezado a usar este bioplástico en diferentes aplicaciones como carcasas de ordenadores. Esto tiene la ventaja de que no sólo se reducen los impactos ambientales sino que no se termina con el producto. etc. cereales. no fósiles. televisores. y . aplicando a sus productos más perecederos este material. celulosa. que se puede descomponer y devolver a la tierra como abono. en este llamado primer mundo. extrusión.Y. reforzando su área de I+D+i e incluyendo ya en sus estudios plantas piloto de materiales bioplásticos y reforzando su área de I+D+i (Investigación+Desarrollo+innovación). telefonía móvil. Down Chemicals – Natureworks o Belu. walkman. y rigidez menores. no se les puede pasar por procesos de moldeo. Nestle. patatas. parece que poco a poco. poco. existen ya bastantes empresas que están apostando por esta opción. es que no tienen las características de un plástico normal. muy poco. De estos plásticos biodegradables. de ahí que no sea rentable su reutilización y sí. su utilización está enfocada a productos de vida útil corta. que se degrada rápidamente. Fujitsu. cada vez tenemos que desechar más. azúcares. como el vidrio o el papel. por su baja resistencia a la acción de los microorganismos en aplicaciones que soportan la intemperie. esto también se le aplica a los productos sintéticos fabricados a partir de petróleo. además de tener una resistencia. almidón. resistente y sobre todo barato.

tiremos los plásticos junto con la basura orgánica. sobre todo algo que destaca últimamente los de las botellas de agua y de refrescos. En algunos países se plantean medidas más drásticas para frenar su uso. Italia y Países Bajos. ya granulado) y almidón. en nuestra mano está. En Hong Kong. muy lenta y agónica. aunque parezca como el anuncio de la tele “total por una más…” una más una. En Irlanda ha implantado el “plustax”. en la localidad inglesa de Devon las han eliminado de los establecimientos En Francia e comerciales. las bandejas termo en las que nos sirven los alimentos precocinados. tan sólo se pretende que en 2015 el 70% sean biodegradables. también en el papel “films” para productos frescos y confitería. y su muerte es muy. En cualquier caso. algunas ciudades de Estados Unidos se están planteando prohibir directamente su uso. Y. usemos plásticos biodegradables. y para productos de higiene personal o vajillas y vasos desechables. para envasado de alimentos con atmósfera modificada MAP). También se empieza a explorar en otros sectores como el agrícola. Italia para el ofreciendo 2010 en su lugar bolsas de papel de o de tela. obliga a pagar por cada bolsa unos 50 céntimos. si bien los consumidores están más concienciados y suelen reutilizarlas o emplean bolsas de tela. más una… reduzcamos el consumo del plástico en la medida de lo posible. en Suecia o Alemania el cobro de las bolsas está generalizado. films de mezclas de Ecoflex con PLA (acido láctico del maíz. como en San Francisco. y si está a nuestro alcance. el de componentes electrónicos y se empieza a investigar su aplicación a la medicina para productos desechables. como en biomedicina para desarrollo de tejidos –medicina regenerativa. en España somos más laxos. verduras y productos congelados. los impuestos. las bandejas de polímero sobre la base de almidón de maíz solubles en agua. Boston o Berkeley. no estarán prohibidas todas las bolsas plástico biodegradables. Algunas grandes cadenas comerciales de Francia. cintas adhesivas de celulosa modificada que puede usarse también como recubrimiento de bandejas de celulosa o almidón.productos que generan un numero importante de residuos como son los envases. En otros paises han optado por la vía que más nos duele a los ciudadanos. El impacto de los plásticos en el ambiente . Gran Bretaña. ni las dejemos tiradas ni en el campo ni en el mar. y también para elementos necesarios en cirugías de huesos como tornillos biodegradables. Por su parte. que obliga al pago de 15 céntimos de euro por cada bolsa que utilicen los consumidores. NUNCA. pero NUNCA. En Los Ángeles se estudia sustituirlas por otras recicladas y biodegradables. que los animales. reutilicémoslos. recordar. una tasa medioambiental similar a la irlandesa. (por desgracia. no distinguen lo que para nosotros sólo es basura. Por ejemplo. a España aun no ha llegado “esta moda”) han comenzado a utilizarlos principalmente para el envasado de productos frescos como frutas.

película y lámina. Esto se refleja en los índices de crecimiento de esta industria que. no solo por su utilidad sino también por la importancia económica que tienen. El 99% de la totalidad de plásticos se produce a partir de combustibles fósiles. loseta. bebidas. carcazas. Su uso cada vez más creciente se debe a las características de los plásticos. Los envases plásticos son capaces de adoptar diferentes formas como bolsas. supera a casi todas las actividades industriales. recubrimiento de cable. industria textil. cajas. PP 5 Película.mx Centro de Investigación en Biotecnología de la UAEM Archivo: Ciencias Ambientales Los plásticos son materiales formados por moléculas muy grandes de cadenas de átomos de carbono e hidrógeno (polímeros). Polietileno de alta densidad Policloruro de vinilo o Vinilo PVC o V 3 PEAD o HDPE 2 Envases y empaques. Los plásticos tienen afinidad entre sí y con otros materiales. cosmetología y un gran número de otros productos. que pueden llegar a la población en forma segura. Los plásticos se utilizan para embalajes. la producción mundial alcanzó los 160 millones de toneladas y en México para el año 2006. juguetes. agua. tuberías. Para el año 2000. películas finas y tuberías. entre otros. industria eléctrica. María Laura Ortiz Hernández / ortizhl@uaem. rafia. 1 Principales aplicaciones Envases para bebidas. fue por arriba de los 4 millones de toneladas. edificación. higiénica y práctica. entre otros. botellas. entre otros. En la actualidad es difícil prescindir de los plásticos. En función de las propiedades de los plásticos. Se calcula que anualmente cada persona en México consume 49 kg. automotriz recipientes hieleras. lo que implica facilidad en la manipulación y optimización de costos. productos para médicos. alimentos. el número de identificación que debe estar impreso en el producto plástico y los ejemplos de algunas aplicaciones. entre otros. Nombre Polietilen-tereftalato Símbolo PET o PETE No. la estructura del mercado ha crecido considerablemente. desde principios del siglo pasado. artículos de limpieza. el siguiente cuadro presenta el nombre de los diferentes plásticos que se utilizan cotidianamente. de plásticos. Tubería. de tocador. botellas. admitiendo diversas combinaciones (por ejemplo. aislantes. juguetes. etc Otros Otros 7 -- .Dra. electrodomésticos. De acuerdo a su importancia comercial y por sus aplicaciones en el mercado. lo que provoca una excesiva presión sobre las limitadas fuentes de energía no renovables. película. electrodomésticos. Poliestireno PS 6 Envases de productos alimenticios. para envasar. medicamentos. calzado. los envases multicapa). frascos. Son aislantes térmicos y eléctricos. conservar y distribuir alimentos. resisten a la corrosión y otros factores químicos y son fáciles de manejar. sector automotriz. debido a que son livianos. Polietileno de baja densidad Polipropileno PEBD o LDPE 4 Peliculas y bolsas transparentes.

Los RSU originan problemas de contaminación del agua. se calcula que 25 millones de toneladas de plásticos se acumulan en el ambiente cada año y pueden permanecer inalterables por un período de tiempo entre 100 y 500 años. con las actividades que incluyen los servicios públicos de saneamiento ambiental y con la iniciativa privada (empresas) que son las que cuentan con la infraestructura del reciclaje. El reciclaje se define como la transformación de los residuos a través de distintos procesos que permiten restituir su valor económico. Se trata de un problema de comportamiento individual en primera instancia. sólo el 12% se recupera para su reciclaje.2 y 24 meses). relativamente fácil de recuperar y abundante. evitando así su disposición final. pues en México se calcula que del total de residuos plásticos que se generan. La razón principal por la que no se ha generalizado el uso de este tipo de plásticos. la diversidad de materiales plásticos de diferente composición. La selección de alguno de ellos depende del material a reciclar y el producto que se desea obtener. entre otros. sedimentos y suelos. los ecosistemas o sus elementos. Existen diferentes causas que dificultan el reciclaje. En México no existe la suficiente infraestructura para el reciclaje de los residuos de plástico. Este tipo de plásticos se obtendrían a partir de fuentes renovables como las plantas y las bacterias. por lo que los residuos se exportan a otros países como China y la India. aire y suelo. mismas que se distribuyen en los mares (se han encontrado entre 3 a 30 kg/km2). desde envases para bebidas (con un proceso de producción más estricto). es que paulatinamente se fabriquen bioplásticos. con plásticos tirados como parte del mismo. . que impactan directamente al ambiente y a la salud. con otros materiales que los hacen degradables. La ventaja de los plásticos degradables es su permanencia en el ambiente. lagos. hasta la obtención de nuevos productos. pero también de una falta de coordinación entre las acciones que pudieran realizarse al interior de cada familia. el costo de los plásticos tradicionales es alto. También es posible aplicar un proceso térmico para la recuperación de la energía contendida en los materiales plásticos. donde la infraestructura es mayor. Otra alternativa para abatir la problemática ambiental originada por los residuos de plásticos. es importante establecer un compromiso de cada habitante en México y en el mundo para contribuir en este proceso. entre otros. A nivel mundial. entre otros. su baja densidad que eleva el costo de transporte y. áreas naturales protegidas. los envases de bebidas que no son retornables). por su composición y su origen derivado del petróleo y por tanto de una materia prima agotable. Paradójicamente no ha sido objeto de una separación y recolección selectiva. En México no existe la suficiente infraestructura Se han desarrollado diferentes métodos para el reciclado de los plásticos. fabricados a partir de polímeros como el almidon. Existe una gran variedad de productos que se obtienen a partir de los procesos de reciclaje.A pesar de su indiscutible utilidad en la vida cotidiana. Debido a que se tiene la necesidad de seguir utilizando plásticos. se convierten en residuos que forman parte de los residuos sólidos urbanos (RSU) generados en grandes cantidades. una vez que los plásticos se han utilizado. carreteras. aunque desde el punto de vista de los impactos ambientales que generan. ríos. colageno y el ácido láctico. hasta artículos que se utilizan cotidianamente en el hogar. Esto se debe a que su degradación es muy lenta y consiste principalmente en su fragmentación en partículas más pequeñas. desde su separación. complicando la recolección selectiva. pero por otro lado se producen impactos al ambiente. Para que se fomente el reciclaje de los plásticos. Estas pueden ser el bajo valor económico del plástico (por ejemplo. que es en un período de tiempo mucho más corto (entre 0. son un residuo de alto valor. el reciclaje es una alternativa para contribuir con la solución de este problema. Es común observar paisajes en caminos. Los plásticos. siempre y cuando esta restitución favorezca un ahorro de energía y materias primas sin perjuicio para la salud. es su alto costo de producción. que exige una separación por las familias antes de ser reciclado.

así como bioremediación de suelos contaminados con xenobióticos. y por el otro de la posibilidad de utilizar nuevos materiales que no impacten al ambiente. es coordinadora general del Programa de Gestión Ambiental Universitario de la UAEM. pero evitando su introducción al ambiente y asegurando su reciclaje.Por otro lado. Todo ello se lograría con compromisos a nivel individual y colectivo. . Imparte docencia en la carrera de Biólogo en el área de Contaminación Ambiental y en la Maestría y Doctorado en Biotecnología. María Laura Ortiz Hernández es doctora en Biotecnología. Imparte capacitación y asesoría en áreas como gestión integral y tratamiento biotecnológico de residuos. es en extremo importante y necesaria. especialmente en el área de Biotecnología Ambiental. Este esquema ¿es una oportunidad o es una utopia? ¿Usted que piensa? La Dra. Actualmente. sería una contribución que permitiría por un lado. La generación de nuevos esquemas de gestión y coordinación. de nuevas metodologías para el reciclaje y de nuevas tecnologías para la fabricación de plásticos biodegradables. es importante enfatizar que la investigación científica en el área de los plásticos. seguir utilizando los plásticos tradicionales. profesora-investigadora Titular B del Laboratorio de Investigaciones Ambientales en el Centro de Investigación en Biotecnología de la Universidad Autónoma del Estado de Morelos (UAEM).

investigando nuevas formas de producción de materiales similares al plástico sintético tradicional que ofrezcan las mismas cualidades de este. 4.1. es decir.2. creando otros . Dejar de usar el océano y nuestros ríos como un basural. A LARGO PLAZO En el campo industrial.4. La ciencia y la tecnología han buscado resolver el problema de acumulación de residuos plásticos a través de dos rutas: el reciclaje y la biodegradabilidad.2. Deteniendo el uso excesivo de las bolsas y botellas. pero disminuyendo su calidad de no degradables.

que sí sean degradables. el medio ambiente. parta evitar el exceso de acumulación de tales desechos que contaminan a la larga. .

dejándolo reducido a pequeños trozos o partículas. es la degradación del plástico con el paso de los años debido a distintas reacciones. lagunas o ríos. la contaminación con plásticos crece día a día. lagos. de estar manera es ingerido erróneamente luego como alimento por organismos marinos provocando la muerte de los mismos. . Una consecuencia directa. sino que además la industria pesquera y sus embarcados aumentan este porcentaje. Su crecimiento no sólo se debe a la anticuada y peligrosa forma de desechos sólidos en mares.Constituyendo entre el 60% y el 80% de los desechos marinos de todo el mundo.

En el año 1996 se elaboró un informe que arrojó que 267 ejemplares de todo el mundo fueron afectados por residuos plásticos. debemos tomar conciencia de la importancia de seleccionar la basura mediante la clasificación. es decir en todos los campos de la actividad humana y que generan desechos. en algunos casos llegando a depositarse en el lecho marino impidiendo el intercambio de gases y como consecuencia disminuyendo la cantidad de oxígeno. centros educativos. instituciones públicas y privadas como tales como. escuelas y universidades. aeropuertos. Toma de conciencia.1. sitios de recreación. establecimientos comerciales. que luego son arrastradas agua adentro generando un nuevo proceso de contaminación.1. como comunidad. Luego. y es aquella que podremos encontrar en las orillas de la playa. restaurantes. especialmente botellas y todo tipo de plásticos. ya sea en nuestros hogares. 4. Un grave factor actual de contaminación es la denominada basura costera. buscar esos sitios existentes que se encargan de su .

el plástico es hoy un material altamente contaminante y tóxico para el medio ambiente. Es verdad que tiene cierto trabajo pero los beneficios son realmente valiosos. Pero todas esas maravillosas cualidades o propiedades que acabamos de mencionar son las que a su vez se vuelven inconvenientes serios. Los plásticos son materiales o elementos sintéticos. Impermeabilidad. Relativo bajo costo. . Baja densidad. el invento estrella del siglo XX.2. derivados generalmente del petróleo. 4.recolección. Resistencia a factores químicos o biológicos. cuando estos materiales pierden su funcionalidad para la que fueron creados y se convierten en desechos (altamente contaminantes) o basura. Dejar de usar el océano y nuestros ríos como un basural.1. El plástico un desecho altamente contaminante A pesar de sus maravillosas propiedades en el campo de la industria. porque el plástico sintético no se oxida ni se descompone con el tiempo. debido al uso creciente de ellos. cuyo ingrediente esencial es una macromolécula orgánica llamada polímero. cuenta entre sus maravillosas propiedades las siguientes:        Moldeabilidad. que poseen grandes cualidades aplicables en muchos campos de la industria. El plástico. transformándose entonces en un dolor de cabeza para la conservación y cuidado del medio ambiente. Alta resistencia a la corrosión. Aislamiento eléctrico y térmico. Deteniendo el uso excesivo de las bolsas y botellas.

bureauformacion.com . como por ejemplo en los mares. amenazando con destruir a las especies marinas que sufren serios daños de envenenamiento o atragantamiento al ingerir dichos residuos. material no biodegradable Estadísticamente se ha comprobado que en el mundo se producen anualmente varios millones de toneladas de plásticos y al convertirse en desechos. Anuncios Google Drager Peru Tubos colorimetricos Drager Detección de Gases y Vapores www.gdsdelperu.com Gestion Medio Ambiente Tu Master de Experto en Gestor de Medio Ambiente ¡Infórmate Ahora! Medio-ambiente. su degradación o descomposición es tan lenta que puede durar de 500 años en adelante y dicha degradación consiste no en desaparecer totalmente sino en convertirse en micropartículas o residuos tan pequeños que aunque no se ven sí se acumulan en los ecosistemas.Plástico.

El montón de desechos. ha venido creciendo a paso rápido desde la década de 1950. en algún lugar entre San Francisco y Hawai. LA GRAN MANCHA DEL PACÍFICO. incluso más pequeños que el diámetro de un cabello humano. El revoltijo de porquerías de la mancha. . Estas no se biodegradan. flota por el océano Pacífico.Se encuentra el mayor monstruo marino El plástico "El mundo usa un millón de bolsas plásticas por minuto. no importa lo delgadas que sean pues están hechas por moléculas derivadas del petróleo. sigue existiendo.”. Todo el plástico fabricado hasta hoy. Una enorme isla de basura de un tamaño superior a lo imaginable por el ser humano. se compone en un 80% de plástico y pesa millones de toneladas. Las bolsas solo se fragmentan en pedazos más y más pequeños. llamado “La gran mancha de basura del Pacífico”.

bolsas. otro oceanógrafo. el oceanógrafo norteamericano que descubrió la “gran mancha de basura” por casualidad en 1997 durante un crucero de Los Ángeles a Hawai. ya cubre cerca de 500 millas de la costa de California. era que se trataba de una isla de basura de plástico. dice que la idea original que la gente tenía. sobre la cual casi se podría caminar pero. que se ha convertido en el mayor vertedero de plásticos del mundo. cepillos de dientes. limpiarla no es una opción” pues. juguetes. La mancha es casi como una sopa de plástico. . cree que esta contiene unas cien millones de toneladas de desperdicios plásticos. Los barcos y los navegantes marinos han empezado a evitar estas aguas por la peligrosidadad de “la mancha”. la mancha se irá haciendo cada vez más grande” La gran “mancha de basura” que flota en el océano Pacífico está creciendo de una manera alarmante. Marcus Eriksen. botellas. un director de investigación estadounidense. Curtis Ebbesmeyer. compara la “sopa de plástico” con un ser vivo: “Se mueve como si fuera un gran animal sin ataduras”. Cuando esta mancha se acerca a la costa. “en el momento actual. dejando la costa cubierta de cuerdas. Los biólogos marinos y los estudiosos del océano afirman que. “Mientras dure nuestra dependencia del plástico. alcanzando hoy el tamaño de dos veces el territorio de Estados Unidos. esto no es así. Esta mancha.Charles Moore. rodea Hawai y se extiende casi hasta el Japón. el resultado es dramático. y un sinfín de productos de plástico. como el archipiélago hawaiano.

pero el plástico ingerido se mantiene intacto y puede seguir matando una y otra vez en la cadena alimenticia marina. quedan atrapados en las redes del plástico a la deriva o caen en la tentación de tragarlo creyendo que es alimento. .  Aves. tortugas y mamíferos marinos están comiendo plástico. la contaminación del océano provoca la muerte de más de un millón de pájaros marinos cada año y de aproximadamente 100 mil mamíferos acuáticos que. Sus cuerpos se biodegradan.Localización satelital  Según informes de Naciones Unidas. peces. confundiéndolo con alimento y millones mueren en todo el mundo.

Nadie sabe aún cual es ese punto. se consumen 100 billones de bolsas plásticas tan solo en los supermercados y estos son arrojados produciendo 400 mil toneladas de estas en el mar. La naturaleza puede recuperarse. y como podemos detenerlo. alguna vez tan contaminados que se podían quemar. El primer paso es dejar de usar el océano como un basural. como contribuimos en su deterioro. No necesitamos bolsas plásticas. pero hay un punto donde el envenenamiento ambiental es de tal magnitud que la recuperación no puede darse. No aceptes bolsas o bolsitas inútiles donde solo entra una pastilla. Empieza desde tu casa con la reducción del uso de las bolsas y botellas plásticas. Detener el uso de las bolsas y botellas plásticas debería ser una acción inmediata de conciencia social. La mayor parte de los seres humanos desconocemos el estado en que se encuentra el océano. .¿Qué podemos hacer? El océano puede revertir esta amenaza si se deja de envenenar. y a nuestros descendientes en corto plazo. lo que éste significa para nuestras vidas. Cada año. a nosotros mismos. China y Europa. ahora se encuentran saludables. Con ellas estamos matando el océano. Algunos ríos en Estados Unidos.

Bangladesh. tales como Sudáfrica. muchas personas alrededor del mundo están volviendo al uso de bolsas de tela o paja trenzada. . algunas otras en China y muchas otras en Alaska. India. Taiwan.Busca artículos de vidrio. En Australia e Irlanda.UU. Francia. sin embargo. se esta aplicando impuestos al uso de bolsas plásticas. y ciudades como San Francisco en EE. Detener el uso del plástico es algo que todos y cada uno de nosotros podemos hacer. Utiliza bolsas de tela.. Algunos países conscientes de los peligrosos efectos del plástico para la salud están vetando su uso. Las bolsas de papel no son viables porque usan millones de árboles y su procesamiento también libera toxinas al ambiente.

Lo utilizamos para mantener cálidos nuestros hogares. Pero este útil material también tiene su parte negativa. 3:55 pm Archivado en: contaminación. De hecho. el plástico convive con personas.NUESTRO PLANETA ESTÁ ASEDIADO POR 1. hacer más ligeros los carros y las computadoras. Hace 30 años el planeta viene acumulando 1. animales y plantas y su impacto ya es evidente incluso en el fondo de los océanos. mientras tanto. . planeta. Cada objeto de este material dura hasta 500 años en desintegrarse y por eso. 2008. plástico Cada pieza puede tardar hasta 500 años en degradarse por completo Medidas sencillas y nuevas tecnologías están disponibles contra esta polución. También se usa el plástico para aprovechar eficiente y limpiamente la energía eólica y la solar.000 millones de objetos de plástico y la naturaleza no sabe ahora qué hacer con ellos. países como China ya prohibieron el reparto gratuito y la producción de bolsas. La contaminación por plástico es una de las más significativas en la actualidad. un estudio británico detectó en el 2006 restos de las bolsas plásticas en la arena del desierto y también en peces para el consumo.000 MILLONES DE OBJETOS DE PLÁSTICO junio 30. conservar más frescos nuestros alimentos y asegurarnos la seguridad de las medicinas. El plástico es un material casi indispensable en la vida cotidiana. planeta | Etiquetas: contaminación. Se calcula que se producen cerca de 150 bolsas de plástico por persona cada año. Por eso.

Estas medidas pueden reducir en un 60% la contaminación por plástico. utilizar bolsas de papel o de tela para trasladar las compras del supermercado en lugar de bolsas plásticas o reciclar las botellas de agua y gaseosas son algunas de ellas.E. y que suponiendo aproximadamente el 25% de los residuos generados en los E. ha de existir una cantidad máxima que los limite. contribuyen al efecto invernadero. pero hay varias cosas fáciles y gratuitas que cada persona puede hacer por su cuenta para atenuar este tipo de polución. serrín. También se puede emplear -incluso para aislamiento. no requiere de una tecnología excesivamente sofisticada. se emplearon con éxito otros materiales que hoy se pueden volver a utilizar: musgo.alimentos como las palomitas de maíz. Para ello. muchos de los plásticos desechados no desaparecen del entorno. los vertederos no podrán acoger semejante cantidad por mucho tiempo. Aunque muchos plásticos pueden ser reciclados de un modo u otro.. se está llevando a cabo el reciclado de desechos para reconvertirlos en fibras textiles de aplicación en las prendas más comunes. Todos estos elementos tienen -además de un gasto mínimo (o ninguno) en su producción. antes del advenimiento del mundo de los plásticos. Una porción importante de los polímeros sintéticos que se producen. hierbas y hojas secas. En el caso de la ropa reciclada el proceso. En el caso del PVC y del PET. y debido a la nueva legislación comunitaria que . bolsas finas de algodón rellenas de pelusa o plumas y muchas otras cosas. arena. Es por esto que se están inventando nuevas e imaginativas soluciones.la inigualable ventaja de ser perfectamente biodegradables. Se estima que una botella de plástico perdurará durante más o menos 200 años.U. Separar el plástico de los otros desechos sólidos (especialmente orgánicos). Los Plásticos Y El Medio Ambiente – La Problemática De Los Plásticos El problema de los plásticos en general radica en que siendo hoy por hoy la mayoría de ellos derivados de fueles fósiles. Por otro lado. por lo cual. aunque no es sencillo. se emplean como protección de objetos valiosos o de precisión.U.Este es solo un ejemplo de una iniciativa gubernamental.

. Sin embargo se ha encontrado una solución temporal para este problema: se pueden convertir en un producto llamado “asfalto de caucho modificado”.E. Tan sólo el 20% de los neumáticos es reciclado debido a la gran cantidad de elementos diferentes en cada tipo de ellos. creciendo a un ritmo de mil millones cada cuatro años. Además de proveer de un lugar de incubación perfecto para insectos portadores de enfermedades. etc.U. aunque todavía los precios de los productos así obtenidos son bastante elevados. desguaces ilegales y pilas. los neumáticos son grandes contaminadores de la atmósfera si son quemados. CONTAMINACIÓN AMBIENTAL Y LOS ENVASES PLÁSTICOS Los envases plásticos desechables y las envolturas plásticas flexibles son enviados a los botaderos municipales vía los tachos de basura después de cumplida su finalidad de contener o envolver. poliestireno. policloruro de vinilo. Los plásticos convencionales tienen larga duración y eso en el caso de las envolturas es un problema. que por otro lado ha resultado durar más del doble que los asfaltos normales utilizados en las autopistas americanas. las legislaciones de este país obligan ahora que al menos el 20% del asfalto empleado en los viales sea éste derivado de los neumáticos.U. Otro aspecto representativo de la problemática habida en el entorno de los plásticos. poliéster. polipropileno. Cuales son los plásticos convencionales? El polietileno. y del hecho de ser un material termoestable.se avecina. son las ingentes cantidades de neumáticos almacenados por doquier. Solo en los E. hay actualmente más de tres mil millones de neumáticos en los vertederos. será una industria cada vez más importante. De hecho. Cual es el problema? . además de la complicación que supone que sean vulcanizados (unión íntima de sulfuros y carbonos en el caucho).

Cual es la mejor alternativa? Los aditivos degradables porque se pueden incorporar a los plásticos convencionales usando la maquinaria existente. bosques. Alrededor de 30 – 50 %. Mayor costo. sin causar problemas en su procesamiento posterior para fabricar películas. La capa de ozono nos protege de los rayos UV que causan cáncer de piel. Los supermercados locales como Wong estan ofreciendo estas bolsas actualmente. Reusar los envases y envolturas. bandejas. Se hace con los que existe rentabilidad comercial. Estos producen compuestos venenosos (dioxinas) o gases de cloro que atacan la capa de ozono. etc. vasos. Incinerarlos. desiertos. proveedor o convertidor. También ya se está haciendo. Cuales son los productos que deberían ser degradables? . Algo que ya se está haciendo. Aumentan su costo en aproximadamente 10 %. etc. playas. Esto ya se esta haciendo localmente. Se puede hacer con todos menos con los clorados. Incorporar aditivos degradables en los plásticos convencionales. Porque no se implementa masivamente? Hay varias razones:    Desconocimiento del producto Falta de interés del usuario. parques. carreteras. desagües.   Usar plásticos degradables. Todavía son más caros. Que alternativas de solución tenemos?     Reducir el peso de los envases y envolturas. Reciclarlos. ríos.El problema es que se acumulan en las calles.

La cual puede separar los degradables de los convencionales. . mantas. Cual es el impacto ambiental del uso de los plásticos degradables? El compuesto derivado en parte de plásticos degradables aumenta el contenido orgánico del suelo así como la retención de agua y nutrientes. envolturas termoencogibles de envases y paquetes. cubiertas y membranas de protección. Toallas sanitarias y pañales desechables. tienda. envolturas estirables de paletas de exportación     Las telas no tejidas Los cartones recubiertos con plástico Bandejas. cubiertos y sorbetes desechables Espumas y burbujas plásticas de acojinamiento. vajilla. Cual es el rango de sistema de desecho de los plásticos degradables?        Facilidades de descomposición o entierro en el suelo Digestión anaeróbica Facilidades de tratamiento de aguas servidas Facilidades de reprocesamiento de plásticos Rellenos sanitarios Ambientes marinos o de ríos Ambientes abiertos como basura Existe tecnología para separar los plásticos degradables de los plásticos convencionales? Si. mientras que reduce el ingreso de químicos y suprime las enfermedades de las plantas. vasos. basura. Envolturas de bandejas de carne. esta es la detección casi infrarroja (near infrared). Forros de tambores metálicos.    Bolsas de supermercado.

identificar lo siguiente:     Ruta de desecho Sistemas de recuperación adecuados Infraestructura de procesamiento requerida Probar y aprobar el producto de acuerdo a los estándares nacionales (si hubieran) o internacionales para asegurar que la ruta de desecho es apropiada y es ambientalmente sostenible. Existen también algunos riesgos relacionados con la migración de los subproductos tales como: Pigmentos residuales. aditivos. Degradación de suelos resultante de uso de compuestos que puedan tener alto contenido de contaminantes metales u orgánicos derivado de residuos de plásticos degradables. Que podemos hacer para facilitar su introducción? Para cada nueva aplicación. desde los rellenos sanitarios hacia las aguas superficiales o del subsuelo. plastificantes. acopladores.Las bolsas degradables enviadas a los rellenos sanitarios pueden aumentar la tasa de degradación de desperdicio orgánico en los mismos. Aumento de la incidencia de basura debido a la creencia de que los plásticos degradables desaparecerán rápidamente. modificadores. La energía necesaria para fabricar plásticos degradables es menor. etc. a la vez que mejora el potencial de recolección de metano disminuyendo el uso del espacio en el relleno sanitario. residuos de catalizadores. Que podemos hacer personalmente para ayudar? . Usar plásticos degradables nos beneficia mediante el uso de recursos energéticos renovables y emisiones reducidas de gas de invernadero.

 Convencer a los supermercados y tiendas de departamentos locales para que soliciten los productos desechables a sus proveedores.  Informar a los procesadores locales respecto a la disponibilidad de esta alternativa de fabricación.com/2008/01/contaminacion-ambiental-y-los-envases.com/2009/03/26/contaminacion-del-agua-por-desechosplasticos/ http://plaen.net http://suite101. Galvanizar la opinión publica para que exija el suministro de envases degradables.net/article/el-plastico-un-desecho-altamentecontaminante-a49274#ixzz29fzdJxr2    http://suite101.ecologismo.html .blogspot.net/article/el-plastico-un-desecho-altamente-contaminante-a49274 http://www. BIBLIOGRAFÍA  El plástico un desecho altamente contaminante | Suite101. CONCLUSIONES  incorporando mejores prácticas ambientales.

wordpress.org.com http://es.com/tag/plastico/ Medio-ambiente.juntadeandalucia.org/wiki/Pl%C3%A1stico http://www.es/averroes/ies_boabdil/departamentos/3R.htm .acmor.bureauformacion.pdf http://contaminacionmundial.      http://www.mx/descargas/24sep07.wikipedia.

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