ALTERNATIVAS DE SOLUCIÓN A LA PROBLEMÁTICA AMBIENTAL CAUSADA POR LOS POLÍMEROS

La comunidad huaracina, la cual incluye, autoridades y población, está en la gran obligación de empezar a tomar conciencia acerca de las amenazas que produce la acumulación irracional de basura en nuestra ciudad, en la que uno de los principales componentes, son los polímeros, es decir residuos plásticos. Este tipo de residuos, requieren de un manejo adecuado y responsable, ya sea en nuestros hogares, centros educativos, universidades, instituciones públicas y privadas, establecimientos comerciales, sitios de recreación y principalmente, en nuestros ríos y áreas naturales.

En este sentido, acontinuación

presentaremos,

un conjunto de alternativas, que

siendo difundidas, permitirán dar solución al problema, ya sea parcial o totalmente, para el beneficio de la población huaracina:

MEDIDAS DE PREVENCIÓN

Son las medidas que a futuro, serán capaces de evitar o minimizar los impactos y efectos negativos de los residuos plásticos. 

En primer lugar, la población debería empezar por informarse acerca de las características y propiedades de los polímeros, y de los impactos que causan a nuestro medio si es que no son debidamente utilizados e irresponsablemente manejados.

En segundo lugar, la población debería recibir el asesoramiento adecuado para minimizar la generación de residuos plásticos, es decir, saber qué hacer con ellos y qué hacer para no generarlos de manera abundante. Para esta tarea, el consumidor y el productor son claves. El consumidor evita generar residuos cuando elige productos que tienen una mayor durabilidad. El productor evita los residuos cuando genera procesos productivos más eficientes y productos que disminuyan la cantidad de los residuos.

El proceso de generación de residuos plásticos comienza desde la producción, desde este punto se evita la generación de residuos innecesarios. En este sentido, podemos decir, que: “Prevenir es reducir en la fuente”. La Guía Ambiental del Sector de Plásticos señala: “La reducción en la fuente es una estrategia que involucra diversas actividades, tendientes a disminuir la cantidad de material y energía utilizadas durante la producción, distribución y disposición final de productos. Es, en otras palabras, usar menos para que los recursos naturales duren más y para que se generen menos residuos sólidos”. (Acoplásticos & MAVDT, 2004, p. 19). Asimismo, “Reducción en la fuente, es la forma más eficaz de minimizar la cantidad de residuos sólidos, los impactos ambientales y los costos asociados a su manipulación, a través del diseño y la fabricación de productos, empaques y envases, con el material técnicamente más apropiado, con la cantidad mínima de material, con una vida útil más larga y un contenido mínimo de sustancias tóxicas”. (Acoplásticos & MAVDT, 2004, p. 116) La primera definición señala “usar menos para que los recursos duren más”. Desde la lógica empresarial es deseable reducir costos de producción y una alternativa es disminuir los costos pagados por materias primas. La

segunda definición, agrega elementos claves para la reducción de generación residuos: una vida útil más larga, diseño y fabricación con una cantidad mínima de material. Por lo que, reducción en la fuente es más que menos materiales, es hacer productos más duraderos. No se trata de hacer bolsas más delgadas, si se requieren más bolsas para cargar las compras. La

clave está en el diseño de nuevas opciones más útiles como la bolsa reutilizable, que aunque puede ser más costosa de adquirir inicialmente, tiene un consumo prolongado que hará que se consuman menos bolsas.

Es importante apostarle a una reducción en la fuente desde el diseño del producto, que responda a criterios ambientales. El ecodiseño 13 debe constituirse como un elemento integral de todo proceso de desarrollo de productos y no ser considerado un plus de productos que algunos pocos desarrollen (Romero, 2010). Así como se esmeran en identificar al consumidor y sus deseos, los productores deberían empezar a vincular criterios de ciclo de vida del producto, es decir, no sólo pensar en el proceso productivo y venta al consumidor, sino también qué pasa después, es decir, diseñar el proceso de desecho.

En este sentido, identificando no sólo la etapa de consumo sino también la etapa de desecho, se puede tener una mejor perspectiva sobre cómo se puede diseñar el producto para que sea correctamente reusado, recuperado o llegue al sitio de disposición final. Es decir, diseñar para que sea fácilmente reciclable, reusado o desechado. Por ejemplo, el empaque de un dulce es difícil reciclarlo por la dificultad de recolectar cantidades significativas. Debido a su pequeño tamaño, lo más probable es que se mezcle con material orgánico, que quede en las calles o en las fuentes hídricas. Por lo que, este producto puede pensarse para ser biodegradable o compostable. Para productos que ya tienen un lugar en el reciclaje como las botellas de bebidas, se debe pensar en cómo garantizar que las botellas entren al sistema de reciclaje. Habrá otros productos que se les podrá aumentar la vida útil, diseñando mecanismos para tal, como por ejemplo, un esfero puede aumentar su tiempo de vida útil si se diseña de manera tal para poder ser recargado comprando sólo la mina de tinta.

En tercer lugar, se debe dar conocimiento a la población, acerca de los polímeros biodegradables. En estos últimos años, los químicos han logrado progresos importantes: se ha encontrado la forma de diseñar polímeros en los que se incluyen monómeros cuyos enlaces son susceptibles de romperse mediante la radiación ultravioleta presente en la luz solar. Cuando los plásticos fabricados con estos polímeros se exponen a la luz del Sol, los grupos

sensibles insertados de forma periódica en las cadenas poliméricas se degradan, permitiendo que las largas cadenas se fragmenten y sean incorporadas más fácilmente al ambiente. Estos plásticos, que son estables bajo luz artificial, se denominan fotodegradables. Otra manera de producir plásticos que no contaminen es la introducción de grupos moleculares que ciertos microorganismos del ambiente reconocen como alimento, por ejemplo, derivados del almidón. Estos grupos moleculares son rápidamente consumidos por los microorganismos, lo que deja expuesto el material fragmentado acelerando su incorporación al ambiente.

Incentivar la fabricación y el uso los polímeros biodegradables, permitiría la prevención y disminución de diversos impactos y efectos negativos en nuestro medio, y nos generarían muchas ventajas, tales como: No se generarían basureros inmensos, ya que desaparecerían con el tiempo. No generarían residuos peligrosos, ya que sus componentes son naturales. Desde un punto de vista económico, ayudaría a algunas empresas, ya que un producto biodegradable puede volverse a utilizar para producir otra cosa o para volver a producir el mismo producto.

MEDIDAS DE MITIGACIÓN

Son los que evitan o minimizan los impactos y efectos negativos causados por los residuos plásticos. La mitigación se logra con correctas medidas de reducción, reutilización y reciclaje. 

REDUCCIÓN

Uno de los asuntos y problemas más graves por resolver dentro del campo ecológico-ambiental es el del consumo. Pese a que se acusa que la reducción del consumo puede ser perjudicial por conducir a sendos problemas económicos (estatismo, desaceleración) esto todavía está por

habría que solucionarlos empezando por ésta erre. el consumo ambientalizado. Por lo tanto.demostrarse. Para sostener e incrementar el consumismo. los embalajes). Los problemas de concientización. - Reducir pérdidas energéticas o de recursos: de agua. Estamos hablando de promover el consumo consiente. desconectar transformadores. dióxido de carbono. se tiene que recurrir entre otros rubros. su existencia en nuestra sociedad es patente. actualmente la producción de energía produce numerosos desechos (desechos nucleares. La reducción puede realizarse en 2 niveles: reducción del consumo de bienes o de energía. El objetivo sería: - Reducir o eliminar la cantidad de materiales destinados a un uso único (por ejemplo. el consumo que da cuenta de los costos ambientales tanto como de los meramente económicos: consumo responsable y sostenible de los plásticos o polímeros. en cambio el consumo llevado a los niveles actuales ha dado origen al consumismo. El agotamiento de los recursos. son una contraparte del consumismo. De hecho. etc. si queremos reajustar el triángulo ecológico debemos promover como la primera erre a la reducción. o sea. disminuimos el impacto en el medio ambiente. la pérdida de calidad del ambiente y la pérdida de calidad de vida de los grandes grupos humanos que estamos viviendo no son gratuitos.). . Si reducimos el problema.. a la explotación acelerada y hasta dispendiosa no sólo de las materias primas sino de los empleados que participan en los procesos de producción y distribución. - Adaptar los aparatos en función de sus necesidades (por ejemplo poner lavadoras y lavavajillas llenos y no a media carga). conducción eficiente. El consumismo es el consumo patológico. desconexión de aparatos eléctricos en stands by.. el consumo exacerbado. apuntalado por enormes campañas masivas de publicidad para asegurar la adquisición de todas las mercancías existentes. la reducción del consumo directamente.

botellas. Con plásticos: las botellas se pueden lavar para rellenado. . de alimentos: abono orgánico. y con el lema: La basura es alimento (para la tierra) producen productos sin contaminantes (100% biodegradables). lumbricultura y alimentación de cerdos y otros animales. Países europeos trabajan con una importante política de la reducción. tierra para plantas. Cuantos más objetos volvamos a utilizar menos basura produciremos y menos recursos tendremos que gastar. y los vasos descartables pueden utilizarse de macetas.. el papel una vez utilizado por una cara. Así. para que cuando acabe su vida útil no tenga impacto en el medio. -Reciclar. Se trata de volver a utilizar materiales – como el papel o el vidrio – para fabricar de nuevo productos parecidos – folios. nocivos o tóxicos evitará la intoxicación animal o vegetal del entorno si llega a cotas no nocivas. Por ejemplo. etc.. para ser utilizado por cualquier vehículo con motor diésel. Con botellas y bollones de vidrio: reutilización luego de lavados o nuevas botellas y otros productos de vidrio mediante el reciclaje. Reusar se refiere al proceso mediante el cual se aprovecha algún bien que ya ha sido utilizado pero que aún puede ser empleado en alguna actividad secundaria.Ejemplo: reducir la emisión de gases contaminantes. o éste sea lo más reducido posible. puede ser empleado por el otro lado para borradores.  REUTILIZACIÓN Reutilizar es la acción de volver a utilizar los bienes o productos. el aceite puede reutilizarse convertido en biodiesel. Ejemplos: El modo de reutilizar es las cosas que se reutilizan como una bolsa un envase etc.

- Con escombros: relleno de terrenos. o fundir.  RECICLAJE . - Con restos de poda y de jardinería: abono o fuente de energía. juguetes o fuente de energía Con cajones de madera: juguetes y juegos. de caminos. etc. tapar. - Con latas de acero: se pueden reutilizar como macetas para plantas. Con muebles y electrodomésticos rotos: reparación o recuperación de materiales. láminas. y en general rellenos de construcción. - Con tanques y bidones plásticos y de acero: juegos para parques. vallas de seguridad y relleno de carreteras. - Con maderas: diversos muebles. - Con huesos de animales: fertilizante y alimento para animales. depósito para clasificación diferenciada de desechos o recipientes de basura. Con neumáticos gastados: juegos de parques. - Con trapos y restos de ropa vieja: podríamos hacer uso de las telas para limpiar.- Con envases tetra brick: recuperación del papel o planchas de aglomerado para confección de distintos muebles.

LPDE. Se usa en termoplásticos y termoestables que están contaminados. papel. que no se han contaminado aún con otros elementos y son un material homogéneo. inyección. PS y PVC. lo que permite obtener productos de buena calidad y de manera rentable. entre otros. triturar. También se podría definir como la obtención de materias primas a partir de desechos. macro económica y para eliminar de forma eficaz los desechos de los humanos que no necesitamos. se le agregan más aditivos para que la calidad del material sea aceptable. Este tipo de reciclaje se logra con los residuos posindustriales. se mezclan con tapas de aluminio. a un ciclo de tratamiento total o parcial para obtener una materia prima o un nuevo producto. . PP. limpiar y convertir en materia prima con diferentes procesos como la extrusión. Debido a que el material va perdiendo propiedades a medida que es reciclado. Para esto es necesario un proceso de separación y limpieza.Primario Consiste en la conversión del desecho plástico en artículos con propiedades físicas y químicas idénticas a las del material original. compresión.El reciclaje es un proceso fisicoquímico o mecánico o trabajo que consiste en someter a una materia o un producto ya utilizado (basura). El reciclaje se produce ante la perspectiva del agotamiento de recursos naturales. Para este proceso se requiere separar. En este caso. Hay cuatro tipos de reciclaje de plásticos: . introduciéndolos de nuevo en el ciclo de vida.… y se muelen y funden . Se realiza con termoplásticos tipo PET.Secundario Se convierte el plástico en otros artículos con propiedades inferiores a las del polímero original. HPDE. polvo.

metanol o amoniaco. Este proceso tiene la ventaja de reducir el espacio ocupado en los rellenos sanitarios y la posibilidad de utilizar diferentes tipos de residuos. es decir. se presenta el esquema de . este es un proceso que requiere de una gran inversión monetaria y genera un cierto grado de contaminación atmosférica. La industria de los plásticos ha elaborado un código con números y siglas (en inglés). que algunos fabricantes ya imprimen sobre sus productos para ayudar a la gente a distinguir y separar los plásticos. .juntos en un extrusor. Los métodos más usados son pirólisis y gasificación. Sin embargo.Cuaternario Calentamiento del plástico para usar la energía térmica liberada de este proceso para llevar a cabo otros procesos. En el anexo B procesos de reciclaje mecánico de los RP. lo que no requeriría de la separación. de manera que se pueden rehacer polímeros puros con otras propiedades y menos contaminación y. En el primero se recuperan las materias primas de los plásticos. en el segundo se obtiene gas que puede ser usado para producir electricidad. se usa como combustible para obtener energía. el vidrio o los metales.Terciario El polímero se degrada en compuestos químicos básicos y combustibles. Se diferencia de los anteriores en que además de un cambio físico hay un cambio químico. . Las propiedades tan diversas que pueden tener los plásticos hacen que su reciclaje sea más complicado que el del papel. Actualmente sólo se recicla alrededor del 1% del total de desechos plásticos. por los gases y las cenizas.

y la transformación de botellas de refrescos de tereftalato de polietileno (mejor conocido por las siglas PET) en playeras y chamarras ha sido uno de los . Las resinas recicladas se utilizan para fabricar productos como alfombras o fibras textiles.Código 1 PET Material Politereftalato de etileno 2 HDPE Polietileno de alta densidad 3 PVC Policloruro de vinilo 4 LDPE Polietileno de baja densidad 5 PP Polipropileno 6 PS EPS Poliestireno Espuma de poliestireno Los códigos resultan útiles para separar Los los desechos plásticos y tomar una decisión decisió respecto a la técnica de reciclaje a nr emplear.

el uso de plástico reciclado no se considera conveniente para empaques o envases de alimentos por el riesgo de contaminación.reciclajes más exitosos. Z . lo cual ha limitado sus aplicaciones. en los que las resinas recicladas constituirían el centro de los empaques o envases mientras que la resina “virgen” constituiría las capas externas. que son las que están en contacto con los alimentos. Sin embargo. Esta limitación podría ser superada mediante la elaboración de empaques multicapa.

porque las correcciones en el tema ambiental suelen ser costosas y muchas veces difíciles de implementar. las organizaciones no gubernamentales y la sociedad civil están en la obligación de participar en la limpieza de fuentes hídricas o lugares contaminados con basura. por otros de similares características. Lo mejor es prevenir o mitigar. naturaleza y calidad. clase. en este caso. el que incluirá el reemplazo o sustitución de los recursos naturales o elementos del medio ambiente afectados. restaurar y limpiar el medio ambiente afectado por los residuos plásticos (RP). Aquí. MEDIDAS DE CORRECCIÓN Son las acciones realizadas para recuperar. . Dichas medidas se expresarán en un Plan de Medidas de Compensación. todo lo relacionado con residuos plásticos (RP).  MEDIDAS DE COMPENSACIÓN Las medidas de compensación tienen por finalidad producir o generar un efecto positivo alternativo y equivalente a un efecto adverso identificado.

los plásticos sí se degradan. . Pero en el caso de Huaraz. A nivel mundial el principal impacto ambiental de los residuos plásticos es la contaminación de los océanos y mares. . se estima que alrededor de un 30% de los millones de toneladas de residuos sólidos generados son plásticos. hoy se encuentran generando diferentes impactos ambientales. sin embargo. Al contrario de lo que muchos creen. pero el periodo de degradación puede ser muy largo. al descomponerse. generan sustancias tóxicas. en algunos casos de más de 300 años. El problema se agrava en la medida en que aumenta el número de artículos desechables elaborados con plásticos. Los plásticos son muy útiles y diversos.La contaminación causada por la degradación de los residuos plásticos.La degradación lenta de los residuos plásticos. por lo que. . nuestros ríos son los principales perjudicados. Los plásticos en su mayoría son sintéticos. La preocupación ambiental por los residuos plásticos es cada vez más creciente y gira en torno a cuatro elementos fundamentales: . por lo que tienden a acumularse.La producción excesiva de plásticos.La acumulación creciente y acelerada de residuos plásticos. Esta es la razón principal del deterioro de los ecosistemas y el peligro de nuestra salud.IMPACTOS AMBIENTALES DE LOS RESIDUOS PLÁSTICOS A pesar de que la durabilidad de los plásticos se consideró en un principio como una de sus cualidades más apreciadas. . actualmente es esa misma propiedad la que ha provocado uno de los problemas más graves de contaminación en el ambiente.

De igual manera. los aditivos y elementos constitutivos pueden ser liberados e introducidos al ambiente. ha hecho que se las denomine. este problema es muy sensible: algunas de las corrientes marinas más importantes están “marcadas” con bolsas y otros artículos de plástico que flotan siguiendo su curso. donde además la vida media de los plásticos se prolonga por las bajas temperaturas. La acumulación excesiva y el mal manejo de los residuos plásticos. nuestros ríos se encuentran atravesando las mismas amenazas. tanto en las riberas como en las aguas. también es común que los animales queden inmovilizados por restos de plásticos y mueran. La acumulación excesiva de residuos plásticos en ciertas zonas de nuestros ríos. ya que nuestra población no deja de arrojar basura. y en el mar especialmente. permite que floten y navegan con facilidad sobre las corrientes. y principalmente residuos plásticos en las aguas. A nivel mundial. . “sopas de plástico”. Y es que la baja densidad de los plásticos. No hay duda que la presencia de los residuos plásticos representa una amenaza para la biodiversidad marina. en nuestros mares y océanos. frecuentemente animales marinos confunden los desechos plásticos con alimentos y los ingieren.Los factores que provocan estos impactos negativos sobre nuestros ríos son: - La sobrepoblación en las riberas de los ríos. Peor aún. Se sospecha que al ingerir los residuos se podrían transferir químicos tóxicos a los organismos. La acumulación de este tipo de desechos afecta especialmente a las zonas ártica y antártica. El arrojo indiscriminado de residuos plásticos. En el caso de los rellenos sanitarios. Existe una alta posibilidad de que los plásticos pueden transportar y liberar contaminantes al ambiente y la vida animal.

siendo las grasas las que demuestran un mayor nivel de migración comparada con los contenidos acuosos (Crompton. se agregan diferentes aditivos químicos durante su fabricación. Por lo que mientras se evalúan los riesgos de toxicidad de los productos plásticos. optar por envases de vidrio. El problema es que la industria constantemente introduce nuevas sustancias químicas. utilizar biberones de vidrio y chupetes de caucho natural. A esto. por lo que la migración no alcanzaría a exceder los niveles de toxicidad permitidos. se cuestiona su uso en elementos que entran en contacto con productos de consumo humano. y de estireno un neurotóxico y posiblemente cancerígeno. un conocido cancerígeno. Según la FACUA dentro de los efectos de las migraciones de sustancias químicas. antioxidantes y otros químicos como antimicrobiales. Moore & Saal. por lo que contiene residuos de estireno. El proceso de manufactura del poliestirieno no es 100% eficiente. en el organismo los aditivos de los plásticos pueden funcionar como hormonas. como retardantes de flama. Hay una preocupación que los aditivos químicos peligrosos puedan ser transferidos a los humanos. feminización o masculinización. se le suma que el . En agosto de 1990 el Instituto para la Autonomía Local (Institute for local self-reliance) señaló que los contenedores de poliestireno para comida y bebidas eran una amenaza para la salud humana. Esto ocurre cuando los diferentes químicos pasan a los alimentos. 2007). papel o cartón. Swan. al estar hecho de benzeno. En el caso del poliestireno (icopor). Si se sabe que esto ocurre.Para obtener los diferentes tipos de plásticos. estabilizadores. la FACUA recomienda a los consumidores tomar alimentos frescos. esto puede desencadenar alteraciones en el desarrollo sexual. ¿por qué no se hace algo al respecto? En teoría las sustancias tóxicas están contenidas en pequeñas cantidades. potenciando su efecto o bloqueando su acción. lo que implica aún más altos costos para testear cada tipo de plástico. 2009). este fenómeno se conoce como migración. adicionalmente a los daños ocasionados al ambiente por los CFC. está la contaminación hormonal. Testear la migración de los aditivos de los plásticos a la comida en muchos casos es costoso y difícil. particularmente en comida grasosa. como el caso del Bisfenol A (Thompson. no calentar alimentos en recipientes de plástico en el microondas (la migración aumenta cuando se superan los 20°C). insuficiencias hormonales o cáncer. infertilidad.

no se puede culpar únicamente al consumo de alimentos en envases de poliestireno. dando a estos lugares un . El PVC también ha sido cuestionado por sus impactos a la salud humana y al ambiente. Aseguran. que las afectaciones causadas por el estireno son similares a tomar excesivamente alcohol. riesgo que aumenta cuando aumenta la temperatura (aumento a 20°C). unos 16 millones de toneladas. 2002). se liberan alrededor de un millón de toneladas al año de residuos peligrosos ricos en cloro. los RP.estireno es soluble en aceite y etanol. La industria del poliestireno respondió un año después a las acusaciones. sustancias que están en las bebidas alcohólicas y en la comida. al ser incinerado con otros residuos o en el reciclaje por combustión. argumento cuestionable. Los subproductos3 Por otro lado. En la producción. El PVC es el responsable del mayor volumen de producción de organoclorados. El riesgo aumenta si el producto sufre de alguna incineración. al generar la síntesis del dicloruro de etileno y el monómero de cloruro de vinilo. debido a que el alcohol es perjudicial para la salud. usando el 40% de la producción mundial del mismo. pero los efectos son temporales y después de discontinuar el uso hay recuperación. de acuerdo a su ciclo de vida. Los organoclorados son formados y liberados al ambiente por accidente a lo largo del ciclo de vida del PVC. 2009). riesgo que se corre por incendios en las construcciones. así sus efectos notorios sean pasajeros. Para obtener el cloruro de polivinilo se requiere gas de cloro. pero que no significaban un riesgo para la salud humana (Technical Committee of the Styrene Information an Research Center. 1991). por lo que. por lo que existe el riesgo que haya migración de los químicos del plástico al alimento. El otro argumento de la industria del poliestireno es que hay otros medios por los cuales el estireno puede llegar a los órganos humanos. Las costas se ven perjudicadas por los residuos que encallan. señalando que efectivamente si era cierto que pequeñas cantidades de estireno pueden migrar a la comida. una clase de químicos que están siendo analizados desde la última década por sus riesgos inusualmente severos que tienen (Thornton. sumados a otros desechos. como al calentar los productos en el microondas o servir una bebida caliente. presentan afectaciones económicas locales y de bienestar de las poblaciones costeras (UNEP.

El problema es que por más jornadas de limpieza que se hacen. el agua arrastra nuevamente los residuos.aspecto sucio e insalubre. . Las economías que viven de la pesca también se ven afectadas al verse disminuidas las poblaciones de animales. dañando la belleza de estos lugares y alejando a los turistas de los lugares contaminados.

perjudica animales.8 metros de largo y caso 500Kg de peso.133 toneladas fueron reciclados. los cuales estan siendo utilizados como parte de un material de marketing inovador utilizado para promover los productos y aditivos con tecnología d2w®. . contribuyendo a las inundaciones. De este total sólo 359. Cada año mueren miles de tortugas. La población mundial consume 1 millón de bolsas plásticas por minuto.Efectos Ambientales nocivos del plástico Los hechos a continuación fueron extraídos de materiales de terceros y demuestran claramente los efectos ambientales nocivos de los plásticos. Tales hechos también son parte de un conjunto mayor de hechos similares. 3/4 de esto proviene del uso doméstico. asfixiado por ingerir plástico. ballenas. Los hechos escogidos son apenas una muestra del gran número de informaciones disponibles internacionalmente. muerta en la costa de Berisso (Buenos Aires. Casi todo el plástico ya fabricado aún está por ahi. los cuales podrían ser evitados mediante el uso de la tecnologia degradble d2w®.   Más del 80% de todos los plásticos son utilizados apenas una vez y después descartados. 800 kilos de plásticos fueron encontrados en el estómago de una ballena muerta en Normandía. focas y pájaros en las mismas condiciones.  El 21 de Noviembre de 2005 encuentran una tortuga de la especie Láud (Dermochelys Coriacea). entorpece el drenaje urbano y ríos. Argentina) de 1. Cerca de un 56% de la basura plástica está compuesta por embalajes usados. Es el residuo que más contamina las ciudades y campos.   Un 15% de los residuos de la recolección selectiva está compuesto por plásticos. lo que significa casi 1. en algún lugar. 2 177 799 toneladas de residuos plásticos post consumo fueron generados en Brasil en el 2004.5 billones por día y mas de 500 billones por año. HECHOS    Los plásticos pueden demorar hasta 400 años para descomponerse.

ejemplos de esto son los plásticos desechables (vasos. Cerca de un 90% de los embalajes plásticos se convierten en basura 6 meses después de compradas. . platos.) y las envolturas plásticas flexibles que son focos de contaminación ambiental. harán un círculo alrededor de la tierra. Si usted alinea todos los vasos plásticos descartables fabricados en sólo un día. etc. La basura generada por actividades humanas hasta mediados del siglo XX consistía principalmente en desechos biodegradables o reciclables.   Más del 50% de los residuos encontrados en el mar están compuestos de alguna forma de plástico. LA VIDA PLÁSTICA Y SUS CONSECUENCIAS El moderno estilo de vida materialista y la ignorancia generalizada sobre sus riesgos estan afectandonos a todos. gran parte de los desechos producidos comenzó a acumularse en el ambiente. Al incorporarse el plástico a la vida cotidiana.

se transforman y se obtiene composta.50% -Reducir el uso de bolsas plásticas. Reciclar papel ahorra 70% de agua. anualmente se producen varios millones de toneladas de plásticos a nivel mundial. papel. cartón. deseamos alentar a todas las personas a vivir un estilo de vida sano. -Usar plásticos degradables. necesitamos una nueva manera de consevir los productos que consumimos. o como mínimo comprarla siempre que sea posible. comunicar y promover soluciones para los problemas medioambientales dentro y fuera. generar menos residuos. ¿Que alternativas tenemos? -Reutilizar las botellas de agua (el 90% de las botellas de plástico no son reciclables y una sola botella tarda millones de años en descomponerse).Los plásticos convencionales y las envolturas plásticas son de larga duración lo cual es un problema serio. parques. 60% de energía y se evita 50% de la contaminación. etc. La existencia de residuos plásticos en mares es más que un problema estético. en aves se determinó que 82 de 144 especies estudiadas contenían fragmentos de plástico en sus estómagos. bosques. Asimismo el 95% de los plásticos son reciclables si están limpios. carreteras. y una tonelada de vidrio reciclado ahorra 117 barriles de petróleo. reutilizarlas e impulsar iniciativas a favor de las bolsas biodegradables. de las embajadas. Nosotros queremos que todos se vuelvan ambientalistas. con un nuevo criterio ambiental. playas. humos. secos y manejables. almidón. desiertos. Son todavía un poco más caros. desagües. alrededor de 30. Como parte del Reino Original no podemos ignorar esta situación. y a producir su propia comida orgánica. pues representa un peligro para los organismo marinos que sufren daños por ingestión y atragantamiento. se calculan cientos de muertes de mamíferos marinos al año por esta causa. es labor de los embajadores investigar. -Checa estas ideas de manualidades con botellas . abono orgánico. algunas de las opciones. ríos. Los desperdicios de origen animal o vegetal no se reciclan. pues éstas se acumulan en calles.

Aunque los plásticos han sido parte de la sociedad moderna por más de 50 años. El científico Rolf Halden recientemente completó una abarcadora revisión de la literatura sobre el efecto de los plásticos en la salud humana y el medioambiente. es decir. Se estima que a nivel global cada año se manufacturan más de 300 millones de toneladas de plástico. oxígeno y/o silicio. En un día promedio. siempre ha habido la sospecha de que éstos podrían tener efectos negativos a la salud humana o al medioambiente. el científico Rolf Halden de la Universidad Estatal de Arizona completó un abarcador estudio para investigar cuáles son las consecuencias negativas de los plásticos. Esta situación podría generar consecuencias negativas a largo plazo en la salud humana y en el medioambiente.000 kilometros).plásticas. hidrógeno. Otro problema de los plásticos es que . Un problema del plástico es lo mucho que se produce. Esta producción anual es equivalente a llenar vagones de trenes con plástico y ponerlos uno detrás del otro por una distancia de 25. entre otros. en láminas delgadísimas o bloques. los plásticos sí pueden tener un impacto a largo plazo para las personas y la ecología global. hechas de carbono. transparentes u opacos. Este estudio reveló que los beneficios de los plásticos son eclipsados por una serie de efectos negativos a largo plazo. Recientemente. Los plásticos son sustancias derivadas del petróleo hechas de largas cadenas de moléculas orgánicas.000 millas (40. Ver Efectos de los plásticos en la salud humana y el medioambiente Investigadores estiman que a nivel global cada año se manufacturan más de 300 millones de toneladas de plástico que no son biodegradables. si miras a tu alrededor es casi imposible que no veas algún objeto hecho de plástico. Diferentes proporciones de estos elementos químicos contribuyen a la creación de una gran variedad de plásticos. Aparentemente. ya sean flexibles o rígidos. solo hay que usar la imaginación.

sino tambien el resto del año. así que hemos optado por escribir sobre el plástico. Algunos de estos componentes tienen efectos en el sistema endocrino humano y en el desarrollo del cerebro. contaminando todo lo que tenemos. en cualquier sitio. Sin contar con las pinturas y serigrafías que llevan en su publicidad que normalmente están fabricadas a base de residuos metálicos tóxicos. . que además tardan en degradarse entre 80 y 90 años. Eso sí. Si esto sirve para que todos tomemos un poco más de conciencia. puesto que están compuestas de sustancias derivadas del petróleo.no son biodegradables. generando más y más residuos cada día. por lo variado de nuestros contenidos era dificil decantarse por algún tema en particular.000 toneladas. Los plásticos en el medio ambiente: El impacto en el medio ambiente de las miles de bolsas de plástico que consumimos (cada español consume de media 238 bolsas de plástico al año). el resto. las ciudades. o mejor dicho la mayor parte acaba siendo desechada sin control. no sólo hoy. la madera y los alimentos desechados. los ecosistemas naturales. que eventualmente son descompuestos por hongos y otros organismos. Eso hace que SÓLO en España generemos 5 millones de toneladas al año de residuos plásticos. A todo esto hay que añadir. el mar. que el plástico como material está presente en la mayoría de productos que consumimos. Contrario al papel. y eso sin contar la gran cantidad de energía necesaria para su fabricación. Los componentes químicos de los plásticos ya están corriendo por nuestras venas. En ciertas partes del océano. “Existe actualmente una disparidad entre por cuánto tiempo usamos un producto y cuánto tiempo tarda este producto en biodegradarse. un microrganismo esencial en la cadena alimenticia marina. Desafortunadamente. sobre todo a corto y mediano plazo. Hoy en día están emergiendo nuevas tecnologías podrían reducir nuestra dependencia en los plásticos tradicionales al diseñar nuevos plásticos biodegredables y plásticos que no sean derivados del petróleo. Las botellas desechables. por ejemplo. es enorme. Así podríamos evitar o reducir problemas de salud y limpiar nuestro medioambiente. el cartón. Halden. es muy difícil descubrir exactamente cuáles son los efectos de estas sustancias en la salud por su pequeñísima concentración y porque al haber múltiples sustancias en la sangre es casi imposible saber cuál sustancia está relacionada a una condición de salud en particular. hay seis veces mas plástico que plancton. nos damos por satisfechos. los plásticos pueden sobrevivir cientos de años sin descomponerse. el hilo dental con teflón y los palillos para limpiar oídos son tres ejemplos de objetos que usamos por un minuto pero que tardan cientos o miles de años en descomponerse” dice el Dr. Una simple prueba de sangre u orina encontrará decenas de compuestos derivados del plásticos en cantidades diminutas. los ríos. PLASTICOS Y MEDIO AMBIENTE En nuestro caso. de los que sólo se reciclan 700.

Una bolsa de plástico puede navegar a lo largo y ancho del mundo. tapones de botellas.Cuando llegan al mar. son millones de objetos de plástico de todo tipo. ya vemos que no sólo afecta a los animales acuáticos. empezando de otro ciclo: arrastrar el de la destrucción mar de la fauna adentro. también a las aves. marina. además de la suciedad. ballenas. tortugas y otros animales marinos murieron conbolsas de plástico en el interior de su organismo. el impacto ya es letal. para el propio mar. El año pasado. Los delfines. y que el viento y/o las mareas se encargan degradarse. pero sobre todo para los animales que desconociendo el peligro que conllevan. entre 30 y 40 años sin Las tortugas marinas las confunden con medusas y las comen ahogándoseen el intento por tragarlas. Pero la ingesta de plásticos no sólo afecta a los animales marinos. que de un modo u otro tienen el mar como su entorno natural de vida. las ingieren y acaban muriendo de una forma atroz. Así pues.000 ballenas. cerca de 100. . pasando por encendedores u otros trozos de pequeños plásticos. simplemente están acostumbrados a que “lo que flota en el mar se come” según palabras de un famoso biólogo. focas y demás animales lo mismo. ellos no reconocen que son desperdicios humanos. para el propio mar y para los animales que en él habitan. focas. Cuando llega el verano y vamos a las playas. que dejamos abandonados en las playas y costas. no pensamos que nuestro paso por ellas va dejando un rastro de muerte. la huella que vamos dejando a nuestro paso. había desde. también a las aves. se descubrió que en el interior de sus organismos. En estudios patológicos realizados a animales en libertad fallecidos.

Y. el reciclado de plástico no supone un gran ahorro. y . Pero. Toyota. telefonía móvil. walkman. existen ya bastantes empresas que están apostando por esta opción. que han empezado a usar este bioplástico en diferentes aplicaciones como carcasas de ordenadores. hasta ahora. como el vidrio o el papel. etc. De estos plásticos biodegradables. cada vez tenemos que desechar más. veremos que estamos rodeados de objetos fabricados con plástico. a diferencia de lo que sucede con otros materiales. celulosa. soplado. comprobando que el cuidado del medio ambiente. Nestle. resistente y sobre todo barato. no se les puede pasar por procesos de moldeo. Down Chemicals – Natureworks o Belu. por su baja resistencia a la acción de los microorganismos en aplicaciones que soportan la intemperie. sólo se aprovechan los residuos orgánicos. El Bioplástico es un material polímero fabricado a partir de recursos renovables (por ejemplo. ¿qué alternativas tenemos?: El bioplástico. parece que poco a poco. patatas. muy poco. Fujitsu. extrusión. melazas. no fósiles. su utilización está enfocada a productos de vida útil corta. Algunos ejemplos son: Hewlet Packard. televisores. Si miramos a nuestro alrededor. también en las empresas se esta creando una conciencia ecológica. Esto tiene la ventaja de que no sólo se reducen los impactos ambientales sino que no se termina con el producto. no tiene porque repercutir en la capacidad productiva. pero que son biodegradables (por desgracia son minoría) que ya empiezan a comercializarse. Cada vez se produce más… y claro. poco. almidón. cereales. es que el plástico es versátil. que se degrada rápidamente. ¿por qué tan sólo se recicla un pequeño porcentaje del plástico? Sencillo. esto también se le aplica a los productos sintéticos fabricados a partir de petróleo. azúcares. la fabricación nueva. reforzando su área de I+D+i e incluyendo ya en sus estudios plantas piloto de materiales bioplásticos y reforzando su área de I+D+i (Investigación+Desarrollo+innovación). y rigidez menores. Lo malo de estos plásticos biodegradables. que se puede descomponer y devolver a la tierra como abono. aplicando a sus productos más perecederos este material. lo que se aprovecha generalmente son los residuos que se encuentran fácilmente en la naturaleza y que se van renovando por si solos. Por suerte. en este llamado primer mundo. siendo posteriormente sintetizado con energía renovable. de ahí que no sea rentable su reutilización y sí. además de tener una resistencia. Y llegados a este punto. es que no tienen las características de un plástico normal.).

en nuestra mano está. (por desgracia. y si está a nuestro alcance. Italia y Países Bajos. En Hong Kong. y para productos de higiene personal o vajillas y vasos desechables. Gran Bretaña. Boston o Berkeley. recordar. que obliga al pago de 15 céntimos de euro por cada bolsa que utilicen los consumidores. pero NUNCA. muy lenta y agónica. cintas adhesivas de celulosa modificada que puede usarse también como recubrimiento de bandejas de celulosa o almidón. Algunas grandes cadenas comerciales de Francia. También se empieza a explorar en otros sectores como el agrícola. Y. tan sólo se pretende que en 2015 el 70% sean biodegradables. que los animales. El impacto de los plásticos en el ambiente . el de componentes electrónicos y se empieza a investigar su aplicación a la medicina para productos desechables. obliga a pagar por cada bolsa unos 50 céntimos. las bandejas de polímero sobre la base de almidón de maíz solubles en agua. Por su parte. como en San Francisco. verduras y productos congelados. como en biomedicina para desarrollo de tejidos –medicina regenerativa. En algunos países se plantean medidas más drásticas para frenar su uso. ya granulado) y almidón. usemos plásticos biodegradables. ni las dejemos tiradas ni en el campo ni en el mar. si bien los consumidores están más concienciados y suelen reutilizarlas o emplean bolsas de tela. las bandejas termo en las que nos sirven los alimentos precocinados. En Los Ángeles se estudia sustituirlas por otras recicladas y biodegradables. también en el papel “films” para productos frescos y confitería. no distinguen lo que para nosotros sólo es basura. más una… reduzcamos el consumo del plástico en la medida de lo posible. Italia para el ofreciendo 2010 en su lugar bolsas de papel de o de tela.productos que generan un numero importante de residuos como son los envases. En cualquier caso. Por ejemplo. para envasado de alimentos con atmósfera modificada MAP). los impuestos. tiremos los plásticos junto con la basura orgánica. en la localidad inglesa de Devon las han eliminado de los establecimientos En Francia e comerciales. NUNCA. sobre todo algo que destaca últimamente los de las botellas de agua y de refrescos. en España somos más laxos. En Irlanda ha implantado el “plustax”. films de mezclas de Ecoflex con PLA (acido láctico del maíz. reutilicémoslos. en Suecia o Alemania el cobro de las bolsas está generalizado. algunas ciudades de Estados Unidos se están planteando prohibir directamente su uso. aunque parezca como el anuncio de la tele “total por una más…” una más una. y también para elementos necesarios en cirugías de huesos como tornillos biodegradables. a España aun no ha llegado “esta moda”) han comenzado a utilizarlos principalmente para el envasado de productos frescos como frutas. y su muerte es muy. una tasa medioambiental similar a la irlandesa. En otros paises han optado por la vía que más nos duele a los ciudadanos. no estarán prohibidas todas las bolsas plástico biodegradables.

botellas. recubrimiento de cable. Poliestireno PS 6 Envases de productos alimenticios. Los envases plásticos son capaces de adoptar diferentes formas como bolsas. productos para médicos. los envases multicapa). electrodomésticos. calzado. Nombre Polietilen-tereftalato Símbolo PET o PETE No. rafia. El 99% de la totalidad de plásticos se produce a partir de combustibles fósiles. Esto se refleja en los índices de crecimiento de esta industria que. no solo por su utilidad sino también por la importancia económica que tienen. la estructura del mercado ha crecido considerablemente. Polietileno de baja densidad Polipropileno PEBD o LDPE 4 Peliculas y bolsas transparentes. sector automotriz. PP 5 Película.mx Centro de Investigación en Biotecnología de la UAEM Archivo: Ciencias Ambientales Los plásticos son materiales formados por moléculas muy grandes de cadenas de átomos de carbono e hidrógeno (polímeros). películas finas y tuberías. etc Otros Otros 7 -- . resisten a la corrosión y otros factores químicos y son fáciles de manejar. bebidas. medicamentos. cosmetología y un gran número de otros productos. Su uso cada vez más creciente se debe a las características de los plásticos. loseta. industria textil. industria eléctrica. automotriz recipientes hieleras. artículos de limpieza. juguetes. lo que implica facilidad en la manipulación y optimización de costos. Se calcula que anualmente cada persona en México consume 49 kg.Dra. botellas. lo que provoca una excesiva presión sobre las limitadas fuentes de energía no renovables. En función de las propiedades de los plásticos. entre otros. 1 Principales aplicaciones Envases para bebidas. edificación. aislantes. supera a casi todas las actividades industriales. entre otros. En la actualidad es difícil prescindir de los plásticos. carcazas. Polietileno de alta densidad Policloruro de vinilo o Vinilo PVC o V 3 PEAD o HDPE 2 Envases y empaques. de tocador. frascos. Los plásticos tienen afinidad entre sí y con otros materiales. tuberías. la producción mundial alcanzó los 160 millones de toneladas y en México para el año 2006. Los plásticos se utilizan para embalajes. higiénica y práctica. debido a que son livianos. conservar y distribuir alimentos. Tubería. Para el año 2000. electrodomésticos. entre otros. desde principios del siglo pasado. juguetes. entre otros. cajas. película y lámina. fue por arriba de los 4 millones de toneladas. película. el siguiente cuadro presenta el nombre de los diferentes plásticos que se utilizan cotidianamente. que pueden llegar a la población en forma segura. Son aislantes térmicos y eléctricos. María Laura Ortiz Hernández / ortizhl@uaem. agua. el número de identificación que debe estar impreso en el producto plástico y los ejemplos de algunas aplicaciones. De acuerdo a su importancia comercial y por sus aplicaciones en el mercado. de plásticos. alimentos. admitiendo diversas combinaciones (por ejemplo. para envasar.

la diversidad de materiales plásticos de diferente composición. Existen diferentes causas que dificultan el reciclaje.A pesar de su indiscutible utilidad en la vida cotidiana. relativamente fácil de recuperar y abundante. es su alto costo de producción. Estas pueden ser el bajo valor económico del plástico (por ejemplo. El reciclaje se define como la transformación de los residuos a través de distintos procesos que permiten restituir su valor económico. con las actividades que incluyen los servicios públicos de saneamiento ambiental y con la iniciativa privada (empresas) que son las que cuentan con la infraestructura del reciclaje. sólo el 12% se recupera para su reciclaje. por lo que los residuos se exportan a otros países como China y la India. entre otros. También es posible aplicar un proceso térmico para la recuperación de la energía contendida en los materiales plásticos. es importante establecer un compromiso de cada habitante en México y en el mundo para contribuir en este proceso. son un residuo de alto valor. Otra alternativa para abatir la problemática ambiental originada por los residuos de plásticos. lagos. La selección de alguno de ellos depende del material a reciclar y el producto que se desea obtener. aunque desde el punto de vista de los impactos ambientales que generan. Para que se fomente el reciclaje de los plásticos. aire y suelo. evitando así su disposición final. Es común observar paisajes en caminos. colageno y el ácido láctico. que impactan directamente al ambiente y a la salud. En México no existe la suficiente infraestructura Se han desarrollado diferentes métodos para el reciclado de los plásticos. desde su separación. A nivel mundial. sedimentos y suelos. que exige una separación por las familias antes de ser reciclado. el reciclaje es una alternativa para contribuir con la solución de este problema. por su composición y su origen derivado del petróleo y por tanto de una materia prima agotable. pero también de una falta de coordinación entre las acciones que pudieran realizarse al interior de cada familia. Paradójicamente no ha sido objeto de una separación y recolección selectiva. hasta artículos que se utilizan cotidianamente en el hogar. En México no existe la suficiente infraestructura para el reciclaje de los residuos de plástico. áreas naturales protegidas. pues en México se calcula que del total de residuos plásticos que se generan.2 y 24 meses). Los plásticos. fabricados a partir de polímeros como el almidon. los envases de bebidas que no son retornables). con plásticos tirados como parte del mismo. se calcula que 25 millones de toneladas de plásticos se acumulan en el ambiente cada año y pueden permanecer inalterables por un período de tiempo entre 100 y 500 años. mismas que se distribuyen en los mares (se han encontrado entre 3 a 30 kg/km2). entre otros. Este tipo de plásticos se obtendrían a partir de fuentes renovables como las plantas y las bacterias. con otros materiales que los hacen degradables. La ventaja de los plásticos degradables es su permanencia en el ambiente. La razón principal por la que no se ha generalizado el uso de este tipo de plásticos. Debido a que se tiene la necesidad de seguir utilizando plásticos. siempre y cuando esta restitución favorezca un ahorro de energía y materias primas sin perjuicio para la salud. una vez que los plásticos se han utilizado. ríos. complicando la recolección selectiva. carreteras. se convierten en residuos que forman parte de los residuos sólidos urbanos (RSU) generados en grandes cantidades. . su baja densidad que eleva el costo de transporte y. el costo de los plásticos tradicionales es alto. entre otros. es que paulatinamente se fabriquen bioplásticos. hasta la obtención de nuevos productos. Existe una gran variedad de productos que se obtienen a partir de los procesos de reciclaje. Los RSU originan problemas de contaminación del agua. los ecosistemas o sus elementos. pero por otro lado se producen impactos al ambiente. donde la infraestructura es mayor. Se trata de un problema de comportamiento individual en primera instancia. que es en un período de tiempo mucho más corto (entre 0. desde envases para bebidas (con un proceso de producción más estricto). Esto se debe a que su degradación es muy lenta y consiste principalmente en su fragmentación en partículas más pequeñas.

y por el otro de la posibilidad de utilizar nuevos materiales que no impacten al ambiente. Todo ello se lograría con compromisos a nivel individual y colectivo. . Actualmente. es coordinadora general del Programa de Gestión Ambiental Universitario de la UAEM. así como bioremediación de suelos contaminados con xenobióticos. es en extremo importante y necesaria. especialmente en el área de Biotecnología Ambiental. de nuevas metodologías para el reciclaje y de nuevas tecnologías para la fabricación de plásticos biodegradables. Este esquema ¿es una oportunidad o es una utopia? ¿Usted que piensa? La Dra. es importante enfatizar que la investigación científica en el área de los plásticos. María Laura Ortiz Hernández es doctora en Biotecnología.Por otro lado. Imparte docencia en la carrera de Biólogo en el área de Contaminación Ambiental y en la Maestría y Doctorado en Biotecnología. seguir utilizando los plásticos tradicionales. pero evitando su introducción al ambiente y asegurando su reciclaje. La generación de nuevos esquemas de gestión y coordinación. profesora-investigadora Titular B del Laboratorio de Investigaciones Ambientales en el Centro de Investigación en Biotecnología de la Universidad Autónoma del Estado de Morelos (UAEM). Imparte capacitación y asesoría en áreas como gestión integral y tratamiento biotecnológico de residuos. sería una contribución que permitiría por un lado.

A LARGO PLAZO En el campo industrial. pero disminuyendo su calidad de no degradables. 4. creando otros . investigando nuevas formas de producción de materiales similares al plástico sintético tradicional que ofrezcan las mismas cualidades de este.1. es decir.2. La ciencia y la tecnología han buscado resolver el problema de acumulación de residuos plásticos a través de dos rutas: el reciclaje y la biodegradabilidad. Dejar de usar el océano y nuestros ríos como un basural.4. Deteniendo el uso excesivo de las bolsas y botellas.2.

que sí sean degradables. . parta evitar el exceso de acumulación de tales desechos que contaminan a la larga. el medio ambiente.

. la contaminación con plásticos crece día a día.Constituyendo entre el 60% y el 80% de los desechos marinos de todo el mundo. Su crecimiento no sólo se debe a la anticuada y peligrosa forma de desechos sólidos en mares. dejándolo reducido a pequeños trozos o partículas. de estar manera es ingerido erróneamente luego como alimento por organismos marinos provocando la muerte de los mismos. es la degradación del plástico con el paso de los años debido a distintas reacciones. Una consecuencia directa. lagunas o ríos. lagos. sino que además la industria pesquera y sus embarcados aumentan este porcentaje.

que luego son arrastradas agua adentro generando un nuevo proceso de contaminación. aeropuertos. restaurantes. escuelas y universidades.En el año 1996 se elaboró un informe que arrojó que 267 ejemplares de todo el mundo fueron afectados por residuos plásticos. ya sea en nuestros hogares. como comunidad.1. Luego. es decir en todos los campos de la actividad humana y que generan desechos. Toma de conciencia. en algunos casos llegando a depositarse en el lecho marino impidiendo el intercambio de gases y como consecuencia disminuyendo la cantidad de oxígeno.1. especialmente botellas y todo tipo de plásticos. 4. buscar esos sitios existentes que se encargan de su . y es aquella que podremos encontrar en las orillas de la playa. sitios de recreación. establecimientos comerciales. debemos tomar conciencia de la importancia de seleccionar la basura mediante la clasificación. Un grave factor actual de contaminación es la denominada basura costera. instituciones públicas y privadas como tales como. centros educativos.

4. . Impermeabilidad. el invento estrella del siglo XX. Relativo bajo costo. Baja densidad. derivados generalmente del petróleo. debido al uso creciente de ellos. El plástico. Alta resistencia a la corrosión. Pero todas esas maravillosas cualidades o propiedades que acabamos de mencionar son las que a su vez se vuelven inconvenientes serios. Dejar de usar el océano y nuestros ríos como un basural. Aislamiento eléctrico y térmico. Deteniendo el uso excesivo de las bolsas y botellas.1. cuyo ingrediente esencial es una macromolécula orgánica llamada polímero. El plástico un desecho altamente contaminante A pesar de sus maravillosas propiedades en el campo de la industria. cuenta entre sus maravillosas propiedades las siguientes:        Moldeabilidad. Es verdad que tiene cierto trabajo pero los beneficios son realmente valiosos. el plástico es hoy un material altamente contaminante y tóxico para el medio ambiente. transformándose entonces en un dolor de cabeza para la conservación y cuidado del medio ambiente. porque el plástico sintético no se oxida ni se descompone con el tiempo.recolección. Resistencia a factores químicos o biológicos.2. cuando estos materiales pierden su funcionalidad para la que fueron creados y se convierten en desechos (altamente contaminantes) o basura. Los plásticos son materiales o elementos sintéticos. que poseen grandes cualidades aplicables en muchos campos de la industria.

Plástico.bureauformacion. como por ejemplo en los mares.com . amenazando con destruir a las especies marinas que sufren serios daños de envenenamiento o atragantamiento al ingerir dichos residuos. material no biodegradable Estadísticamente se ha comprobado que en el mundo se producen anualmente varios millones de toneladas de plásticos y al convertirse en desechos. su degradación o descomposición es tan lenta que puede durar de 500 años en adelante y dicha degradación consiste no en desaparecer totalmente sino en convertirse en micropartículas o residuos tan pequeños que aunque no se ven sí se acumulan en los ecosistemas.gdsdelperu. Anuncios Google Drager Peru Tubos colorimetricos Drager Detección de Gases y Vapores www.com Gestion Medio Ambiente Tu Master de Experto en Gestor de Medio Ambiente ¡Infórmate Ahora! Medio-ambiente.

Las bolsas solo se fragmentan en pedazos más y más pequeños. sigue existiendo. incluso más pequeños que el diámetro de un cabello humano. El montón de desechos. llamado “La gran mancha de basura del Pacífico”. Todo el plástico fabricado hasta hoy. flota por el océano Pacífico. no importa lo delgadas que sean pues están hechas por moléculas derivadas del petróleo. Estas no se biodegradan. Una enorme isla de basura de un tamaño superior a lo imaginable por el ser humano. se compone en un 80% de plástico y pesa millones de toneladas. . ha venido creciendo a paso rápido desde la década de 1950. El revoltijo de porquerías de la mancha.”. LA GRAN MANCHA DEL PACÍFICO.Se encuentra el mayor monstruo marino El plástico "El mundo usa un millón de bolsas plásticas por minuto. en algún lugar entre San Francisco y Hawai.

un director de investigación estadounidense. el oceanógrafo norteamericano que descubrió la “gran mancha de basura” por casualidad en 1997 durante un crucero de Los Ángeles a Hawai. “Mientras dure nuestra dependencia del plástico. el resultado es dramático. Esta mancha. Los biólogos marinos y los estudiosos del océano afirman que. compara la “sopa de plástico” con un ser vivo: “Se mueve como si fuera un gran animal sin ataduras”. alcanzando hoy el tamaño de dos veces el territorio de Estados Unidos. botellas. que se ha convertido en el mayor vertedero de plásticos del mundo. y un sinfín de productos de plástico. cepillos de dientes. dejando la costa cubierta de cuerdas. Los barcos y los navegantes marinos han empezado a evitar estas aguas por la peligrosidadad de “la mancha”.Charles Moore. . juguetes. otro oceanógrafo. Curtis Ebbesmeyer. sobre la cual casi se podría caminar pero. la mancha se irá haciendo cada vez más grande” La gran “mancha de basura” que flota en el océano Pacífico está creciendo de una manera alarmante. bolsas. La mancha es casi como una sopa de plástico. dice que la idea original que la gente tenía. esto no es así. “en el momento actual. cree que esta contiene unas cien millones de toneladas de desperdicios plásticos. Marcus Eriksen. limpiarla no es una opción” pues. rodea Hawai y se extiende casi hasta el Japón. era que se trataba de una isla de basura de plástico. ya cubre cerca de 500 millas de la costa de California. Cuando esta mancha se acerca a la costa. como el archipiélago hawaiano.

la contaminación del océano provoca la muerte de más de un millón de pájaros marinos cada año y de aproximadamente 100 mil mamíferos acuáticos que. confundiéndolo con alimento y millones mueren en todo el mundo. quedan atrapados en las redes del plástico a la deriva o caen en la tentación de tragarlo creyendo que es alimento. pero el plástico ingerido se mantiene intacto y puede seguir matando una y otra vez en la cadena alimenticia marina. tortugas y mamíferos marinos están comiendo plástico.Localización satelital  Según informes de Naciones Unidas. Sus cuerpos se biodegradan. peces. .  Aves.

El primer paso es dejar de usar el océano como un basural. lo que éste significa para nuestras vidas. Nadie sabe aún cual es ese punto. como contribuimos en su deterioro. Con ellas estamos matando el océano. y a nuestros descendientes en corto plazo. a nosotros mismos. China y Europa. y como podemos detenerlo. Detener el uso de las bolsas y botellas plásticas debería ser una acción inmediata de conciencia social. No aceptes bolsas o bolsitas inútiles donde solo entra una pastilla. . ahora se encuentran saludables. La naturaleza puede recuperarse. No necesitamos bolsas plásticas. Algunos ríos en Estados Unidos. La mayor parte de los seres humanos desconocemos el estado en que se encuentra el océano. Empieza desde tu casa con la reducción del uso de las bolsas y botellas plásticas. pero hay un punto donde el envenenamiento ambiental es de tal magnitud que la recuperación no puede darse. Cada año. alguna vez tan contaminados que se podían quemar.¿Qué podemos hacer? El océano puede revertir esta amenaza si se deja de envenenar. se consumen 100 billones de bolsas plásticas tan solo en los supermercados y estos son arrojados produciendo 400 mil toneladas de estas en el mar.

India. Algunos países conscientes de los peligrosos efectos del plástico para la salud están vetando su uso. sin embargo. . En Australia e Irlanda. muchas personas alrededor del mundo están volviendo al uso de bolsas de tela o paja trenzada. Bangladesh. algunas otras en China y muchas otras en Alaska.UU.. y ciudades como San Francisco en EE. Las bolsas de papel no son viables porque usan millones de árboles y su procesamiento también libera toxinas al ambiente.Busca artículos de vidrio. Taiwan. se esta aplicando impuestos al uso de bolsas plásticas. tales como Sudáfrica. Utiliza bolsas de tela. Detener el uso del plástico es algo que todos y cada uno de nosotros podemos hacer. Francia.

el plástico convive con personas. Hace 30 años el planeta viene acumulando 1. hacer más ligeros los carros y las computadoras. 2008.NUESTRO PLANETA ESTÁ ASEDIADO POR 1. animales y plantas y su impacto ya es evidente incluso en el fondo de los océanos. planeta. planeta | Etiquetas: contaminación. Cada objeto de este material dura hasta 500 años en desintegrarse y por eso. El plástico es un material casi indispensable en la vida cotidiana. plástico Cada pieza puede tardar hasta 500 años en degradarse por completo Medidas sencillas y nuevas tecnologías están disponibles contra esta polución. 3:55 pm Archivado en: contaminación. Pero este útil material también tiene su parte negativa. . También se usa el plástico para aprovechar eficiente y limpiamente la energía eólica y la solar. La contaminación por plástico es una de las más significativas en la actualidad. países como China ya prohibieron el reparto gratuito y la producción de bolsas. mientras tanto. De hecho. Se calcula que se producen cerca de 150 bolsas de plástico por persona cada año. conservar más frescos nuestros alimentos y asegurarnos la seguridad de las medicinas.000 MILLONES DE OBJETOS DE PLÁSTICO junio 30. un estudio británico detectó en el 2006 restos de las bolsas plásticas en la arena del desierto y también en peces para el consumo. Por eso. Lo utilizamos para mantener cálidos nuestros hogares.000 millones de objetos de plástico y la naturaleza no sabe ahora qué hacer con ellos.

se emplearon con éxito otros materiales que hoy se pueden volver a utilizar: musgo. y debido a la nueva legislación comunitaria que .. ha de existir una cantidad máxima que los limite. En el caso de la ropa reciclada el proceso. por lo cual.E. Todos estos elementos tienen -además de un gasto mínimo (o ninguno) en su producción. no requiere de una tecnología excesivamente sofisticada. Para ello. Los Plásticos Y El Medio Ambiente – La Problemática De Los Plásticos El problema de los plásticos en general radica en que siendo hoy por hoy la mayoría de ellos derivados de fueles fósiles. y que suponiendo aproximadamente el 25% de los residuos generados en los E.alimentos como las palomitas de maíz. Es por esto que se están inventando nuevas e imaginativas soluciones. pero hay varias cosas fáciles y gratuitas que cada persona puede hacer por su cuenta para atenuar este tipo de polución. También se puede emplear -incluso para aislamiento. se está llevando a cabo el reciclado de desechos para reconvertirlos en fibras textiles de aplicación en las prendas más comunes.U. Estas medidas pueden reducir en un 60% la contaminación por plástico. los vertederos no podrán acoger semejante cantidad por mucho tiempo. Separar el plástico de los otros desechos sólidos (especialmente orgánicos). serrín.la inigualable ventaja de ser perfectamente biodegradables. muchos de los plásticos desechados no desaparecen del entorno.Este es solo un ejemplo de una iniciativa gubernamental. arena. hierbas y hojas secas. En el caso del PVC y del PET. contribuyen al efecto invernadero. bolsas finas de algodón rellenas de pelusa o plumas y muchas otras cosas.U. Una porción importante de los polímeros sintéticos que se producen. aunque no es sencillo. se emplean como protección de objetos valiosos o de precisión. Por otro lado. utilizar bolsas de papel o de tela para trasladar las compras del supermercado en lugar de bolsas plásticas o reciclar las botellas de agua y gaseosas son algunas de ellas. Aunque muchos plásticos pueden ser reciclados de un modo u otro. Se estima que una botella de plástico perdurará durante más o menos 200 años. antes del advenimiento del mundo de los plásticos.

Además de proveer de un lugar de incubación perfecto para insectos portadores de enfermedades. los neumáticos son grandes contaminadores de la atmósfera si son quemados. Cual es el problema? . Cuales son los plásticos convencionales? El polietileno. aunque todavía los precios de los productos así obtenidos son bastante elevados.U. Los plásticos convencionales tienen larga duración y eso en el caso de las envolturas es un problema. además de la complicación que supone que sean vulcanizados (unión íntima de sulfuros y carbonos en el caucho). poliéster. Solo en los E.se avecina. Otro aspecto representativo de la problemática habida en el entorno de los plásticos.E. poliestireno. que por otro lado ha resultado durar más del doble que los asfaltos normales utilizados en las autopistas americanas. Sin embargo se ha encontrado una solución temporal para este problema: se pueden convertir en un producto llamado “asfalto de caucho modificado”. será una industria cada vez más importante. policloruro de vinilo. desguaces ilegales y pilas. CONTAMINACIÓN AMBIENTAL Y LOS ENVASES PLÁSTICOS Los envases plásticos desechables y las envolturas plásticas flexibles son enviados a los botaderos municipales vía los tachos de basura después de cumplida su finalidad de contener o envolver. y del hecho de ser un material termoestable. Tan sólo el 20% de los neumáticos es reciclado debido a la gran cantidad de elementos diferentes en cada tipo de ellos.. De hecho. las legislaciones de este país obligan ahora que al menos el 20% del asfalto empleado en los viales sea éste derivado de los neumáticos.U. polipropileno. hay actualmente más de tres mil millones de neumáticos en los vertederos. son las ingentes cantidades de neumáticos almacenados por doquier. creciendo a un ritmo de mil millones cada cuatro años. etc.

Aumentan su costo en aproximadamente 10 %. Incorporar aditivos degradables en los plásticos convencionales. Incinerarlos. Cuales son los productos que deberían ser degradables? .El problema es que se acumulan en las calles. Se hace con los que existe rentabilidad comercial. Reusar los envases y envolturas. sin causar problemas en su procesamiento posterior para fabricar películas. etc. Los supermercados locales como Wong estan ofreciendo estas bolsas actualmente. Porque no se implementa masivamente? Hay varias razones:    Desconocimiento del producto Falta de interés del usuario. bandejas. proveedor o convertidor. bosques. carreteras. Reciclarlos.   Usar plásticos degradables. vasos. Estos producen compuestos venenosos (dioxinas) o gases de cloro que atacan la capa de ozono. parques. desiertos. Mayor costo. Que alternativas de solución tenemos?     Reducir el peso de los envases y envolturas. También ya se está haciendo. etc. Cual es la mejor alternativa? Los aditivos degradables porque se pueden incorporar a los plásticos convencionales usando la maquinaria existente. playas. desagües. Algo que ya se está haciendo. Esto ya se esta haciendo localmente. ríos. Se puede hacer con todos menos con los clorados. La capa de ozono nos protege de los rayos UV que causan cáncer de piel. Todavía son más caros. Alrededor de 30 – 50 %.

Cual es el impacto ambiental del uso de los plásticos degradables? El compuesto derivado en parte de plásticos degradables aumenta el contenido orgánico del suelo así como la retención de agua y nutrientes. Forros de tambores metálicos. Envolturas de bandejas de carne. vasos. tienda. basura. mientras que reduce el ingreso de químicos y suprime las enfermedades de las plantas. envolturas estirables de paletas de exportación     Las telas no tejidas Los cartones recubiertos con plástico Bandejas.    Bolsas de supermercado. mantas. Toallas sanitarias y pañales desechables. envolturas termoencogibles de envases y paquetes. Cual es el rango de sistema de desecho de los plásticos degradables?        Facilidades de descomposición o entierro en el suelo Digestión anaeróbica Facilidades de tratamiento de aguas servidas Facilidades de reprocesamiento de plásticos Rellenos sanitarios Ambientes marinos o de ríos Ambientes abiertos como basura Existe tecnología para separar los plásticos degradables de los plásticos convencionales? Si. La cual puede separar los degradables de los convencionales. vajilla. esta es la detección casi infrarroja (near infrared). cubiertas y membranas de protección. cubiertos y sorbetes desechables Espumas y burbujas plásticas de acojinamiento. .

Que podemos hacer para facilitar su introducción? Para cada nueva aplicación.Las bolsas degradables enviadas a los rellenos sanitarios pueden aumentar la tasa de degradación de desperdicio orgánico en los mismos. acopladores. identificar lo siguiente:     Ruta de desecho Sistemas de recuperación adecuados Infraestructura de procesamiento requerida Probar y aprobar el producto de acuerdo a los estándares nacionales (si hubieran) o internacionales para asegurar que la ruta de desecho es apropiada y es ambientalmente sostenible. Aumento de la incidencia de basura debido a la creencia de que los plásticos degradables desaparecerán rápidamente. etc. plastificantes. aditivos. Existen también algunos riesgos relacionados con la migración de los subproductos tales como: Pigmentos residuales. modificadores. residuos de catalizadores. Que podemos hacer personalmente para ayudar? . Degradación de suelos resultante de uso de compuestos que puedan tener alto contenido de contaminantes metales u orgánicos derivado de residuos de plásticos degradables. a la vez que mejora el potencial de recolección de metano disminuyendo el uso del espacio en el relleno sanitario. Usar plásticos degradables nos beneficia mediante el uso de recursos energéticos renovables y emisiones reducidas de gas de invernadero. La energía necesaria para fabricar plásticos degradables es menor. desde los rellenos sanitarios hacia las aguas superficiales o del subsuelo.

CONCLUSIONES  incorporando mejores prácticas ambientales.net/article/el-plastico-un-desecho-altamentecontaminante-a49274#ixzz29fzdJxr2    http://suite101.  Convencer a los supermercados y tiendas de departamentos locales para que soliciten los productos desechables a sus proveedores.blogspot.net http://suite101.com/2009/03/26/contaminacion-del-agua-por-desechosplasticos/ http://plaen.com/2008/01/contaminacion-ambiental-y-los-envases. BIBLIOGRAFÍA  El plástico un desecho altamente contaminante | Suite101.net/article/el-plastico-un-desecho-altamente-contaminante-a49274 http://www.  Informar a los procesadores locales respecto a la disponibilidad de esta alternativa de fabricación. Galvanizar la opinión publica para que exija el suministro de envases degradables.ecologismo.html .

mx/descargas/24sep07.es/averroes/ies_boabdil/departamentos/3R.juntadeandalucia.      http://www.htm .pdf http://contaminacionmundial.bureauformacion.wikipedia.com/tag/plastico/ Medio-ambiente.wordpress.org.acmor.com http://es.org/wiki/Pl%C3%A1stico http://www.

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