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ALTERNATIVAS DE SOLUCIN A LA PROBLEMTICA AMBIENTAL CAUSADA POR LOS POLMEROS

La comunidad huaracina, la cual incluye, autoridades y poblacin, est en la gran obligacin de empezar a tomar conciencia acerca de las amenazas que produce la acumulacin irracional de basura en nuestra ciudad, en la que uno de los principales componentes, son los polmeros, es decir residuos plsticos. Este tipo de residuos, requieren de un manejo adecuado y responsable, ya sea en nuestros hogares, centros educativos, universidades, instituciones pblicas y privadas, establecimientos comerciales, sitios de recreacin y principalmente, en nuestros ros y reas naturales.

En este sentido, acontinuacin

presentaremos,

un conjunto de alternativas, que

siendo difundidas, permitirn dar solucin al problema, ya sea parcial o totalmente, para el beneficio de la poblacin huaracina:

MEDIDAS DE PREVENCIN

Son las medidas que a futuro, sern capaces de evitar o minimizar los impactos y efectos negativos de los residuos plsticos.

En primer lugar, la poblacin debera empezar por informarse acerca de las caractersticas y propiedades de los polmeros, y de los impactos que causan a nuestro medio si es que no son debidamente utilizados e irresponsablemente manejados.

En segundo lugar, la poblacin debera recibir el asesoramiento adecuado para minimizar la generacin de residuos plsticos, es decir, saber qu hacer con ellos y qu hacer para no generarlos de manera abundante. Para esta tarea, el consumidor y el productor son claves. El consumidor evita generar residuos cuando elige productos que tienen una mayor durabilidad. El productor evita los residuos cuando genera procesos productivos ms eficientes y productos que disminuyan la cantidad de los residuos.

El proceso de generacin de residuos plsticos comienza desde la produccin, desde este punto se evita la generacin de residuos innecesarios. En este sentido, podemos decir, que: Prevenir es reducir en la fuente. La Gua Ambiental del Sector de Plsticos seala: La reduccin en la fuente es una estrategia que involucra diversas actividades, tendientes a disminuir la cantidad de material y energa utilizadas durante la produccin, distribucin y disposicin final de productos. Es, en otras palabras, usar menos para que los recursos naturales duren ms y para que se generen menos residuos slidos. (Acoplsticos & MAVDT, 2004, p. 19). Asimismo, Reduccin en la fuente, es la forma ms eficaz de minimizar la cantidad de residuos slidos, los impactos ambientales y los costos asociados a su manipulacin, a travs del diseo y la fabricacin de productos, empaques y envases, con el material tcnicamente ms apropiado, con la cantidad mnima de material, con una vida til ms larga y un contenido mnimo de sustancias txicas. (Acoplsticos & MAVDT, 2004, p. 116) La primera definicin seala usar menos para que los recursos duren ms. Desde la lgica empresarial es deseable reducir costos de produccin y una alternativa es disminuir los costos pagados por materias primas. La

segunda definicin, agrega elementos claves para la reduccin de generacin residuos: una vida til ms larga, diseo y fabricacin con una cantidad mnima de material. Por lo que, reduccin en la fuente es ms que menos materiales, es hacer productos ms duraderos. No se trata de hacer bolsas ms delgadas, si se requieren ms bolsas para cargar las compras. La

clave est en el diseo de nuevas opciones ms tiles como la bolsa reutilizable, que aunque puede ser ms costosa de adquirir inicialmente, tiene un consumo prolongado que har que se consuman menos bolsas.

Es importante apostarle a una reduccin en la fuente desde el diseo del producto, que responda a criterios ambientales. El ecodiseo 13 debe constituirse como un elemento integral de todo proceso de desarrollo de productos y no ser considerado un plus de productos que algunos pocos desarrollen (Romero, 2010). As como se esmeran en identificar al consumidor y sus deseos, los productores deberan empezar a vincular criterios de ciclo de vida del producto, es decir, no slo pensar en el proceso productivo y venta al consumidor, sino tambin qu pasa despus, es decir, disear el proceso de desecho.

En este sentido, identificando no slo la etapa de consumo sino tambin la etapa de desecho, se puede tener una mejor perspectiva sobre cmo se puede disear el producto para que sea correctamente reusado, recuperado o llegue al sitio de disposicin final. Es decir, disear para que sea fcilmente reciclable, reusado o desechado. Por ejemplo, el empaque de un dulce es difcil reciclarlo por la dificultad de recolectar cantidades significativas. Debido a su pequeo tamao, lo ms probable es que se mezcle con material orgnico, que quede en las calles o en las fuentes hdricas. Por lo que, este producto puede pensarse para ser biodegradable o compostable. Para productos que ya tienen un lugar en el reciclaje como las botellas de bebidas, se debe pensar en cmo garantizar que las botellas entren al sistema de reciclaje. Habr otros productos que se les podr aumentar la vida til, diseando mecanismos para tal, como por ejemplo, un esfero puede aumentar su tiempo de vida til si se disea de manera tal para poder ser recargado comprando slo la mina de tinta.

En tercer lugar, se debe dar conocimiento a la poblacin, acerca de los polmeros biodegradables. En estos ltimos aos, los qumicos han logrado progresos importantes: se ha encontrado la forma de disear polmeros en los que se incluyen monmeros cuyos enlaces son susceptibles de romperse mediante la radiacin ultravioleta presente en la luz solar. Cuando los plsticos fabricados con estos polmeros se exponen a la luz del Sol, los grupos

sensibles insertados de forma peridica en las cadenas polimricas se degradan, permitiendo que las largas cadenas se fragmenten y sean incorporadas ms fcilmente al ambiente. Estos plsticos, que son estables bajo luz artificial, se denominan fotodegradables. Otra manera de producir plsticos que no contaminen es la introduccin de grupos moleculares que ciertos microorganismos del ambiente reconocen como alimento, por ejemplo, derivados del almidn. Estos grupos moleculares son rpidamente consumidos por los microorganismos, lo que deja expuesto el material fragmentado acelerando su incorporacin al ambiente.

Incentivar la fabricacin y el uso los polmeros biodegradables, permitira la prevencin y disminucin de diversos impactos y efectos negativos en nuestro medio, y nos generaran muchas ventajas, tales como: No se generaran basureros inmensos, ya que desapareceran con el tiempo. No generaran residuos peligrosos, ya que sus componentes son naturales. Desde un punto de vista econmico, ayudara a algunas empresas, ya que un producto biodegradable puede volverse a utilizar para producir otra cosa o para volver a producir el mismo producto.

MEDIDAS DE MITIGACIN

Son los que evitan o minimizan los impactos y efectos negativos causados por los residuos plsticos. La mitigacin se logra con correctas medidas de reduccin, reutilizacin y reciclaje.

REDUCCIN

Uno de los asuntos y problemas ms graves por resolver dentro del campo ecolgico-ambiental es el del consumo. Pese a que se acusa que la reduccin del consumo puede ser perjudicial por conducir a sendos problemas econmicos (estatismo, desaceleracin) esto todava est por

demostrarse; en cambio el consumo llevado a los niveles actuales ha dado origen al consumismo, o sea, el consumo exacerbado, apuntalado por enormes campaas masivas de publicidad para asegurar la adquisicin de todas las mercancas existentes. El consumismo es el consumo patolgico, su existencia en nuestra sociedad es patente. Para sostener e incrementar el consumismo, se tiene que recurrir entre otros rubros, a la explotacin acelerada y hasta dispendiosa no slo de las materias primas sino de los empleados que participan en los procesos de produccin y distribucin. El agotamiento de los recursos, la prdida de calidad del ambiente y la prdida de calidad de vida de los grandes grupos humanos que estamos viviendo no son gratuitos, son una contraparte del consumismo. Por lo tanto, si queremos reajustar el tringulo ecolgico debemos promover como la primera erre a la reduccin, la reduccin del consumo directamente. Estamos hablando de promover el consumo consiente, el consumo ambientalizado, el consumo que da cuenta de los costos ambientales tanto como de los meramente econmicos: consumo responsable y sostenible de los plsticos o polmeros. Si reducimos el problema, disminuimos el impacto en el medio ambiente. Los problemas de concientizacin, habra que solucionarlos empezando por sta erre. La reduccin puede realizarse en 2 niveles: reduccin del consumo de bienes o de energa. De hecho, actualmente la produccin de energa produce numerosos desechos (desechos nucleares, dixido de carbono...). El objetivo sera:

Reducir o eliminar la cantidad de materiales destinados a un uso nico (por ejemplo, los embalajes).

Adaptar los aparatos en funcin de sus necesidades (por ejemplo poner lavadoras y lavavajillas llenos y no a media carga).

Reducir prdidas energticas o de recursos: de agua, desconexin de aparatos elctricos en stands by, conduccin eficiente, desconectar transformadores, etc.

Ejemplo: reducir la emisin de gases contaminantes, nocivos o txicos evitar la intoxicacin animal o vegetal del entorno si llega a cotas no nocivas. Pases europeos trabajan con una importante poltica de la reduccin, y con el lema: La basura es alimento (para la tierra) producen productos sin contaminantes (100% biodegradables), para que cuando acabe su vida til no tenga impacto en el medio, o ste sea lo ms reducido posible.

REUTILIZACIN

Reutilizar es la accin de volver a utilizar los bienes o productos. As, el aceite puede reutilizarse convertido en biodiesel, para ser utilizado por cualquier vehculo con motor disel. Cuantos ms objetos volvamos a utilizar menos basura produciremos y menos recursos tendremos que gastar. -Reciclar. Se trata de volver a utilizar materiales como el papel o el vidrio para fabricar de nuevo productos parecidos folios, botellas, etc.

Reusar se refiere al proceso mediante el cual se aprovecha algn bien que ya ha sido utilizado pero que an puede ser empleado en alguna actividad secundaria. Por ejemplo, el papel una vez utilizado por una cara, puede ser empleado por el otro lado para borradores.

Ejemplos: El modo de reutilizar es las cosas que se reutilizan como una bolsa un envase etc... de alimentos: abono orgnico, tierra para plantas, lumbricultura y alimentacin de cerdos y otros animales. Con plsticos: las botellas se pueden lavar para rellenado, y los vasos descartables pueden utilizarse de macetas. Con botellas y bollones de vidrio: reutilizacin luego de lavados o nuevas botellas y otros productos de vidrio mediante el reciclaje.

Con envases tetra brick: recuperacin del papel o planchas de aglomerado para confeccin de distintos muebles.

Con escombros: relleno de terrenos, de caminos, y en general rellenos de construccin.

Con maderas: diversos muebles, lminas, juguetes o fuente de energa Con cajones de madera: juguetes y juegos.

Con restos de poda y de jardinera: abono o fuente de energa. Con muebles y electrodomsticos rotos: reparacin o recuperacin de materiales.

Con latas de acero: se pueden reutilizar como macetas para plantas, o fundir.

Con tanques y bidones plsticos y de acero: juegos para parques, depsito para clasificacin diferenciada de desechos o recipientes de basura.

Con trapos y restos de ropa vieja: podramos hacer uso de las telas para limpiar, tapar, etc.

Con huesos de animales: fertilizante y alimento para animales. Con neumticos gastados: juegos de parques, vallas de seguridad y relleno de carreteras.

RECICLAJE

El reciclaje es un proceso fisicoqumico o mecnico o trabajo que consiste en someter a una materia o un producto ya utilizado (basura), a un ciclo de tratamiento total o parcial para obtener una materia prima o un nuevo producto. Tambin se podra definir como la obtencin de materias primas a partir de desechos, introducindolos de nuevo en el ciclo de vida. El reciclaje se produce ante la perspectiva del agotamiento de recursos naturales, macro econmica y para eliminar de forma eficaz los desechos de los humanos que no necesitamos.

Hay cuatro tipos de reciclaje de plsticos:

- Primario

Consiste en la conversin del desecho plstico en artculos con propiedades fsicas y qumicas idnticas a las del material original. Este tipo de reciclaje se logra con los residuos posindustriales, que no se han contaminado an con otros elementos y son un material homogneo, lo que permite obtener productos de buena calidad y de manera rentable. Se realiza con termoplsticos tipo PET, HPDE, LPDE, PP, PS y PVC. Para esto es necesario un proceso de separacin y limpieza.

- Secundario

Se convierte el plstico en otros artculos con propiedades inferiores a las del polmero original. Se usa en termoplsticos y termoestables que estn contaminados. Para este proceso se requiere separar, triturar, limpiar y convertir en materia prima con diferentes procesos como la extrusin, inyeccin, compresin, entre otros. Debido a que el material va perdiendo propiedades a medida que es reciclado, se le agregan ms aditivos para que la calidad del material sea aceptable. En este caso, se mezclan con tapas de aluminio, papel, polvo, y se muelen y funden

juntos en un extrusor. En el anexo B procesos de reciclaje mecnico de los RP.

se presenta el esquema de

- Terciario

El polmero se degrada en compuestos qumicos bsicos y combustibles. Se diferencia de los anteriores en que adems de un cambio fsico hay un cambio qumico. Los mtodos ms usados son pirlisis y gasificacin. En el primero se recuperan las materias primas de los plsticos, de manera que se pueden rehacer polmeros puros con otras propiedades y menos contaminacin y, en el segundo se obtiene gas que puede ser usado para producir electricidad, metanol o amoniaco.

- Cuaternario

Calentamiento del plstico para usar la energa trmica liberada de este proceso para llevar a cabo otros procesos, es decir, se usa como combustible para obtener energa. Este proceso tiene la ventaja de reducir el espacio ocupado en los rellenos sanitarios y la posibilidad de utilizar diferentes tipos de residuos, lo que no requerira de la separacin. Sin embargo, este es un proceso que requiere de una gran inversin monetaria y genera un cierto grado de contaminacin atmosfrica, por los gases y las cenizas.

Las propiedades tan diversas que pueden tener los plsticos hacen que su reciclaje sea ms complicado que el del papel, el vidrio o los metales. Actualmente slo se recicla alrededor del 1% del total de desechos plsticos. La industria de los plsticos ha elaborado un cdigo con nmeros y siglas (en ingls), que algunos fabricantes ya imprimen sobre sus productos para ayudar a la gente a distinguir y separar los plsticos.

Cdigo 1
PET

Material
Politereftalato de etileno

HDPE

Polietileno de alta densidad

PVC

Policloruro de vinilo

LDPE

Polietileno de baja densidad

PP

Polipropileno

PS EPS

Poliestireno Espuma de poliestireno

Los cdigos resultan tiles para separar Los los desechos plsticos y tomar una decisin decisi respecto a la tcnica de reciclaje a nr emplear.

Las resinas recicladas se utilizan para fabricar productos como alfombras o fibras textiles, y la transformacin de botellas de refrescos de tereftalato de polietileno (mejor conocido por las siglas PET) en playeras y chamarras ha sido uno de los

reciclajes ms exitosos. Sin embargo, el uso de plstico reciclado no se considera conveniente para empaques o envases de alimentos por el riesgo de contaminacin, lo cual ha limitado sus aplicaciones. Esta limitacin podra ser superada mediante la elaboracin de empaques multicapa, en los que las resinas recicladas constituiran el centro de los empaques o envases mientras que la resina virgen constituira las capas externas, que son las que estn en contacto con los alimentos.

MEDIDAS DE CORRECCIN Son las acciones realizadas para recuperar, restaurar y limpiar el medio ambiente afectado por los residuos plsticos (RP). Aqu, las

organizaciones no gubernamentales y la sociedad civil estn en la obligacin de participar en la limpieza de fuentes hdricas o lugares contaminados con basura, en este caso, todo lo relacionado con residuos plsticos (RP). Lo mejor es prevenir o mitigar, porque las correcciones en el tema ambiental suelen ser costosas y muchas veces difciles de implementar.

MEDIDAS DE COMPENSACIN

Las medidas de compensacin tienen por finalidad producir o generar un efecto positivo alternativo y equivalente a un efecto adverso identificado. Dichas medidas se expresarn en un Plan de Medidas de Compensacin, el que incluir el reemplazo o sustitucin de los recursos naturales o elementos del medio ambiente afectados, por otros de similares caractersticas, clase, naturaleza y calidad.

IMPACTOS AMBIENTALES DE LOS RESIDUOS PLSTICOS


A pesar de que la durabilidad de los plsticos se consider en un principio como una de sus cualidades ms apreciadas, actualmente es esa misma propiedad la que ha provocado uno de los problemas ms graves de contaminacin en el ambiente.

Al contrario de lo que muchos creen, los plsticos s se degradan, pero el periodo de degradacin puede ser muy largo, en algunos casos de ms de 300 aos, por lo que tienden a acumularse. El problema se agrava en la medida en que aumenta el nmero de artculos desechables elaborados con plsticos; se estima que alrededor de un 30% de los millones de toneladas de residuos slidos generados son plsticos.

Los plsticos son muy tiles y diversos, sin embargo, hoy se encuentran generando diferentes impactos ambientales. La preocupacin ambiental por los residuos plsticos es cada vez ms creciente y gira en torno a cuatro elementos fundamentales:

- La produccin excesiva de plsticos. - La acumulacin creciente y acelerada de residuos plsticos. - La degradacin lenta de los residuos plsticos. - La contaminacin causada por la degradacin de los residuos plsticos.

Los plsticos en su mayora son sintticos, por lo que, al descomponerse, generan sustancias txicas. Esta es la razn principal del deterioro de los ecosistemas y el peligro de nuestra salud.

A nivel mundial el principal impacto ambiental de los residuos plsticos es la contaminacin de los ocanos y mares. Pero en el caso de Huaraz, nuestros ros son los principales perjudicados.

Los factores que provocan estos impactos negativos sobre nuestros ros son:

La sobrepoblacin en las riberas de los ros. La acumulacin excesiva y el mal manejo de los residuos plsticos. El arrojo indiscriminado de residuos plsticos, tanto en las riberas como en las aguas.

La acumulacin excesiva de residuos plsticos en ciertas zonas de nuestros ros, ha hecho que se las denomine, sopas de plstico. Y es que la baja densidad de los plsticos, permite que floten y navegan con facilidad sobre las corrientes.

A nivel mundial, en nuestros mares y ocanos, y en el mar especialmente, este problema es muy sensible: algunas de las corrientes marinas ms importantes estn marcadas con bolsas y otros artculos de plstico que flotan siguiendo su curso. Peor an, frecuentemente animales marinos confunden los desechos plsticos con alimentos y los ingieren, tambin es comn que los animales queden inmovilizados por restos de plsticos y mueran. La acumulacin de este tipo de desechos afecta especialmente a las zonas rtica y antrtica, donde adems la vida media de los plsticos se prolonga por las bajas temperaturas. No hay duda que la presencia de los residuos plsticos representa una amenaza para la biodiversidad marina.

De igual manera, nuestros ros se encuentran atravesando las mismas amenazas, ya que nuestra poblacin no deja de arrojar basura, y principalmente residuos plsticos en las aguas.

Existe una alta posibilidad de que los plsticos pueden transportar y liberar contaminantes al ambiente y la vida animal. Se sospecha que al ingerir los residuos se podran transferir qumicos txicos a los organismos. En el caso de los rellenos sanitarios, los aditivos y elementos constitutivos pueden ser liberados e introducidos al ambiente.

Para obtener los diferentes tipos de plsticos, se agregan diferentes aditivos qumicos durante su fabricacin, como retardantes de flama, estabilizadores, antioxidantes y otros qumicos como antimicrobiales. Hay una preocupacin que los aditivos qumicos peligrosos puedan ser transferidos a los humanos, como el caso del Bisfenol A (Thompson, Swan, Moore & Saal, 2009). Esto ocurre cuando los diferentes qumicos pasan a los alimentos, este fenmeno se conoce como migracin. Testear la migracin de los aditivos de los plsticos a la comida en muchos casos es costoso y difcil, particularmente en comida grasosa, siendo las grasas las que demuestran un mayor nivel de migracin comparada con los contenidos acuosos (Crompton, 2007). Si se sabe que esto ocurre, por qu no se hace algo al respecto? En teora las sustancias txicas estn contenidas en pequeas cantidades, por lo que la migracin no alcanzara a exceder los niveles de toxicidad permitidos. El problema es que la industria constantemente introduce nuevas sustancias qumicas, lo que implica an ms altos costos para testear cada tipo de plstico. Segn la FACUA dentro de los efectos de las migraciones de sustancias qumicas, est la contaminacin hormonal, en el organismo los aditivos de los plsticos pueden funcionar como hormonas, potenciando su efecto o bloqueando su accin, esto puede desencadenar alteraciones en el desarrollo sexual, feminizacin o masculinizacin, infertilidad, insuficiencias hormonales o cncer. Por lo que mientras se evalan los riesgos de toxicidad de los productos plsticos, la FACUA recomienda a los consumidores tomar alimentos frescos, optar por envases de vidrio, papel o cartn, no calentar alimentos en recipientes de plstico en el microondas (la migracin aumenta cuando se superan los 20C), utilizar biberones de vidrio y chupetes de caucho natural. En el caso del poliestireno (icopor), adicionalmente a los daos ocasionados al ambiente por los CFC, se cuestiona su uso en elementos que entran en contacto con productos de consumo humano, al estar hecho de benzeno, un conocido cancergeno; y de estireno un neurotxico y posiblemente cancergeno. En agosto de 1990 el Instituto para la Autonoma Local (Institute for local self-reliance) seal que los contenedores de poliestireno para comida y bebidas eran una amenaza para la salud humana. El proceso de manufactura del poliestirieno no es 100% eficiente, por lo que contiene residuos de estireno. A esto, se le suma que el

estireno es soluble en aceite y etanol, sustancias que estn en las bebidas alcohlicas y en la comida, por lo que existe el riesgo que haya migracin de los qumicos del plstico al alimento, riesgo que aumenta cuando aumenta la temperatura (aumento a 20C), como al calentar los productos en el microondas o servir una bebida caliente. La industria del poliestireno respondi un ao despus a las acusaciones, sealando que efectivamente si era cierto que pequeas cantidades de estireno pueden migrar a la comida, pero que no significaban un riesgo para la salud humana (Technical Committee of the Styrene Information an Research Center, 1991). Aseguran, que las afectaciones causadas por el estireno son similares a tomar excesivamente alcohol, pero los efectos son temporales y despus de discontinuar el uso hay recuperacin, argumento cuestionable, debido a que el alcohol es perjudicial para la salud, as sus efectos notorios sean pasajeros. El otro argumento de la industria del poliestireno es que hay otros medios por los cuales el estireno puede llegar a los rganos humanos, por lo que, no se puede culpar nicamente al consumo de alimentos en envases de poliestireno.

El PVC tambin ha sido cuestionado por sus impactos a la salud humana y al ambiente, de acuerdo a su ciclo de vida. Para obtener el cloruro de polivinilo se requiere gas de cloro, usando el 40% de la produccin mundial del mismo, unos 16 millones de toneladas. El PVC es el responsable del mayor volumen de produccin de organoclorados, una clase de qumicos que estn siendo analizados desde la ltima dcada por sus riesgos inusualmente severos que tienen (Thornton, 2002). Los organoclorados son formados y liberados al ambiente por accidente a lo largo del ciclo de vida del PVC. En la produccin, al generar la sntesis del dicloruro de etileno y el monmero de cloruro de vinilo, se liberan alrededor de un milln de toneladas al ao de residuos peligrosos ricos en cloro. El riesgo aumenta si el producto sufre de alguna incineracin, riesgo que se corre por incendios en las construcciones, al ser incinerado con otros residuos o en el reciclaje por combustin. Los subproductos3 Por otro lado, los RP, sumados a otros desechos, presentan afectaciones econmicas locales y de bienestar de las poblaciones costeras (UNEP, 2009). Las costas se ven perjudicadas por los residuos que encallan, dando a estos lugares un

aspecto sucio e insalubre, daando la belleza de estos lugares y alejando a los turistas de los lugares contaminados. El problema es que por ms jornadas de limpieza que se hacen, el agua arrastra nuevamente los residuos. Las economas que viven de la pesca tambin se ven afectadas al verse disminuidas las poblaciones de animales.

Efectos Ambientales nocivos del plstico


Los hechos a continuacin fueron extrados de materiales de terceros y demuestran claramente los efectos ambientales nocivos de los plsticos, los cuales podran ser evitados mediante el uso de la tecnologia degradble d2w. Los hechos escogidos son apenas una muestra del gran nmero de informaciones disponibles internacionalmente. Tales hechos tambin son parte de un conjunto mayor de hechos similares, los cuales estan siendo utilizados como parte de un material de marketing inovador utilizado para promover los productos y aditivos con tecnologa d2w.

HECHOS

Los plsticos pueden demorar hasta 400 aos para descomponerse. Casi todo el plstico ya fabricado an est por ahi, en algn lugar. Cerca de un 56% de la basura plstica est compuesta por embalajes usados. 3/4 de esto proviene del uso domstico. La poblacin mundial consume 1 milln de bolsas plsticas por minuto, lo que significa casi 1,5 billones por da y mas de 500 billones por ao. Es el residuo que ms contamina las ciudades y campos, perjudica animales, entorpece el drenaje urbano y ros, contribuyendo a las inundaciones.

Ms del 80% de todos los plsticos son utilizados apenas una vez y despus descartados. 800 kilos de plsticos fueron encontrados en el estmago de una ballena muerta en Normanda. Cada ao mueren miles de tortugas, ballenas, focas y pjaros en las mismas condiciones.

El 21 de Noviembre de 2005 encuentran una tortuga de la especie Lud (Dermochelys Coriacea), muerta en la costa de Berisso (Buenos Aires, Argentina) de 1.8 metros de largo y caso 500Kg de peso, asfixiado por ingerir plstico.

Un 15% de los residuos de la recoleccin selectiva est compuesto por plsticos. 2 177 799 toneladas de residuos plsticos post consumo fueron generados en Brasil en el 2004. De este total slo 359.133 toneladas fueron reciclados.

Ms del 50% de los residuos encontrados en el mar estn compuestos de alguna forma de plstico. Si usted alinea todos los vasos plsticos descartables fabricados en slo un da, harn un crculo alrededor de la tierra. Cerca de un 90% de los embalajes plsticos se convierten en basura 6 meses despus de compradas.

LA VIDA PLSTICA Y SUS CONSECUENCIAS


El moderno estilo de vida materialista y la ignorancia generalizada sobre sus riesgos estan afectandonos a todos, ejemplos de esto son los plsticos desechables (vasos, platos, etc.) y las envolturas plsticas flexibles que son focos de contaminacin ambiental. La basura generada por actividades humanas hasta mediados del siglo XX consista principalmente en desechos biodegradables o reciclables. Al incorporarse el plstico a la vida cotidiana, gran parte de los desechos producidos comenz a acumularse en el ambiente.

Los plsticos convencionales y las envolturas plsticas son de larga duracin lo cual es un problema serio, pues stas se acumulan en calles, parques, carreteras, desiertos, bosques, ros, playas, desages, etc; anualmente se producen varios millones de toneladas de plsticos a nivel mundial. La existencia de residuos plsticos en mares es ms que un problema esttico, pues representa un peligro para los organismo marinos que sufren daos por ingestin y atragantamiento, se calculan cientos de muertes de mamferos marinos al ao por esta causa; en aves se determin que 82 de 144 especies estudiadas contenan fragmentos de plstico en sus

estmagos. Como parte del Reino Original no podemos ignorar esta situacin; es labor de los embajadores investigar, comunicar y promover soluciones para los problemas medioambientales dentro y fuera, de las embajadas, necesitamos una nueva manera de consevir los productos que consumimos, con un nuevo criterio ambiental; generar menos residuos. Reciclar papel ahorra 70% de agua, 60% de energa y se evita 50% de la contaminacin. Asimismo el 95% de los plsticos son reciclables si estn limpios, secos y manejables; y una tonelada de vidrio reciclado ahorra 117 barriles de petrleo. Los desperdicios de origen animal o vegetal no se reciclan, se transforman y se obtiene composta, humos, abono orgnico. Nosotros queremos que todos se vuelvan ambientalistas, deseamos alentar a todas las personas a vivir un estilo de vida sano, y a producir su propia comida orgnica, o como mnimo comprarla siempre que sea posible.

Que alternativas tenemos? -Reutilizar las botellas de agua (el 90% de las botellas de plstico no son reciclables y una sola botella tarda millones de aos en descomponerse). -Usar plsticos degradables. Son todava un poco ms caros, alrededor de 30- 50% -Reducir el uso de bolsas plsticas, reutilizarlas e impulsar iniciativas a favor de las bolsas biodegradables, papel, cartn, almidn, algunas de las opciones. -Checa estas ideas de manualidades con botellas

plsticas, solo hay que usar la imaginacin. Ver

Efectos de los plsticos en la salud humana y el medioambiente


Investigadores estiman que a nivel global cada ao se manufacturan ms de 300 millones de toneladas de plstico que no son biodegradables. Esta situacin podra generar consecuencias negativas a largo plazo en la salud humana y en el medioambiente.
El cientfico Rolf Halden recientemente complet una abarcadora revisin de la literatura sobre el efecto de los plsticos en la salud humana y el medioambiente. Este estudio revel que los beneficios de los plsticos son eclipsados por una serie de efectos negativos a largo plazo. En un da promedio, si miras a tu alrededor es casi imposible que no veas algn objeto hecho de plstico. Los plsticos son sustancias derivadas del petrleo hechas de largas cadenas de molculas orgnicas, es decir, hechas de carbono, hidrgeno, oxgeno y/o silicio. Diferentes proporciones de estos elementos qumicos contribuyen a la creacin de una gran variedad de plsticos, ya sean flexibles o rgidos, transparentes u opacos, en lminas delgadsimas o bloques, entre otros. Aunque los plsticos han sido parte de la sociedad moderna por ms de 50 aos, siempre ha habido la sospecha de que stos podran tener efectos negativos a la salud humana o al medioambiente. Recientemente, el cientfico Rolf Halden de la Universidad Estatal de Arizona complet un abarcador estudio para investigar cules son las consecuencias negativas de los plsticos. Aparentemente, los plsticos s pueden tener un impacto a largo plazo para las personas y la ecologa global. Un problema del plstico es lo mucho que se produce. Se estima que a nivel global cada ao se manufacturan ms de 300 millones de toneladas de plstico. Esta produccin anual es equivalente a llenar vagones de trenes con plstico y ponerlos uno detrs del otro por una distancia de 25,000 millas (40,000 kilometros). Otro problema de los plsticos es que

no son biodegradables, sobre todo a corto y mediano plazo. Contrario al papel, el cartn, la madera y los alimentos desechados, que eventualmente son descompuestos por hongos y otros organismos, los plsticos pueden sobrevivir cientos de aos sin descomponerse. En ciertas partes del ocano, por ejemplo, hay seis veces mas plstico que plancton, un microrganismo esencial en la cadena alimenticia marina. Existe actualmente una disparidad entre por cunto tiempo usamos un producto y cunto tiempo tarda este producto en biodegradarse. Las botellas desechables, el hilo dental con tefln y los palillos para limpiar odos son tres ejemplos de objetos que usamos por un minuto pero que tardan cientos o miles de aos en descomponerse dice el Dr. Halden. Los componentes qumicos de los plsticos ya estn corriendo por nuestras venas. Una simple prueba de sangre u orina encontrar decenas de compuestos derivados del plsticos en cantidades diminutas. Algunos de estos componentes tienen efectos en el sistema endocrino humano y en el desarrollo del cerebro. Desafortunadamente, es muy difcil descubrir exactamente cules son los efectos de estas sustancias en la salud por su pequesima concentracin y porque al haber mltiples sustancias en la sangre es casi imposible saber cul sustancia est relacionada a una condicin de salud en particular. Hoy en da estn emergiendo nuevas tecnologas podran reducir nuestra dependencia en los plsticos tradicionales al disear nuevos plsticos biodegredables y plsticos que no sean derivados del petrleo. As podramos evitar o reducir problemas de salud y limpiar nuestro medioambiente.

PLASTICOS Y MEDIO AMBIENTE


En nuestro caso, por lo variado de nuestros contenidos era dificil decantarse por algn tema en particular, as que hemos optado por escribir sobre el plstico. Si esto sirve para que todos tomemos un poco ms de conciencia, nos damos por satisfechos. Eso s, no slo hoy, sino tambien el resto del ao. Los plsticos en el medio ambiente: El impacto en el medio ambiente de las miles de bolsas de plstico que consumimos (cada espaol consume de media 238 bolsas de plstico al ao), es enorme, y eso sin contar la gran cantidad de energa necesaria para su fabricacin, puesto que estn compuestas de sustancias derivadas del petrleo, que adems tardan en degradarse entre 80 y 90 aos. Sin contar con las pinturas y serigrafas que llevan en su publicidad que normalmente estn fabricadas a base de residuos metlicos txicos. A todo esto hay que aadir, que el plstico como material est presente en la mayora de productos que consumimos, generando ms y ms residuos cada da. Eso hace que SLO en Espaa generemos 5 millones de toneladas al ao de residuos plsticos, de los que slo se reciclan 700.000 toneladas, el resto, o mejor dicho la mayor parte acaba siendo desechada sin control, en cualquier sitio, contaminando todo lo que tenemos, las ciudades, los ecosistemas naturales, los ros, el mar.

Cuando llegan al mar, el impacto ya es letal, para el propio mar, pero sobre todo para los animales que desconociendo el peligro que conllevan, las ingieren y acaban muriendo de una forma atroz. El ao pasado, cerca de 100.000 ballenas, focas, tortugas y otros animales marinos murieron conbolsas de plstico en el interior de su organismo. Cuando llega el verano y vamos a las playas, no pensamos que nuestro paso por ellas va dejando un rastro de muerte, para el propio mar y para los animales que en l habitan, la huella que vamos dejando a nuestro paso, adems de la suciedad, son millones de objetos de plstico de todo tipo, que dejamos abandonados en las playas y costas, y que el viento y/o las mareas se encargan degradarse, empezando de otro ciclo: arrastrar el de la destruccin mar de la fauna adentro. marina. Una bolsa de plstico puede navegar a lo largo y ancho del mundo, entre 30 y 40 aos sin Las tortugas marinas las confunden con medusas y las comen ahogndoseen el intento por tragarlas. Los delfines, ballenas, focas y dems animales lo mismo, ellos no reconocen que son desperdicios humanos, simplemente estn acostumbrados a que lo que flota en el mar se come segn palabras de un famoso bilogo.

Pero la ingesta de plsticos no slo afecta a los animales marinos, tambin a las aves; En estudios patolgicos realizados a animales en libertad fallecidos, que de un modo u otro tienen el mar como su entorno natural de vida, se descubri que en el interior de sus organismos, haba desde, tapones de botellas, pasando por encendedores u otros trozos de pequeos plsticos. As pues, ya vemos que no slo afecta a los animales acuticos, tambin a las aves.

Y, es que el plstico es verstil, resistente y sobre todo barato. Si miramos a nuestro alrededor, veremos que estamos rodeados de objetos fabricados con plstico. Cada vez se produce ms y claro, cada vez tenemos que desechar ms. Pero, por qu tan slo se recicla un pequeo porcentaje del plstico? Sencillo, a diferencia de lo que sucede con otros materiales, como el vidrio o el papel, el reciclado de plstico no supone un gran ahorro, de ah que no sea rentable su reutilizacin y s, la fabricacin nueva. Y llegados a este punto, qu alternativas tenemos?: El bioplstico. El Bioplstico es un material polmero fabricado a partir de recursos renovables (por ejemplo, azcares, almidn, celulosa, patatas, cereales, melazas, etc.), no fsiles, que se degrada rpidamente, que se puede descomponer y devolver a la tierra como abono, siendo posteriormente sintetizado con energa renovable; esto tambin se le aplica a los productos sintticos fabricados a partir de petrleo, pero que son biodegradables (por desgracia son minora) que ya empiezan a comercializarse, poco, muy poco, en este llamado primer mundo. Lo malo de estos plsticos biodegradables, es que no tienen las caractersticas de un plstico normal, no se les puede pasar por procesos de moldeo, extrusin, soplado, adems de tener una resistencia, y rigidez menores, hasta ahora, su utilizacin est enfocada a productos de vida til corta, por su baja resistencia a la accin de los microorganismos en aplicaciones que soportan la intemperie. De estos plsticos biodegradables, lo que se aprovecha generalmente son los residuos que se encuentran fcilmente en la naturaleza y que se van renovando por si solos. Esto tiene la ventaja de que no slo se reducen los impactos ambientales sino que no se termina con el producto, slo se aprovechan los residuos orgnicos. Por suerte, existen ya bastantes empresas que estn apostando por esta opcin, reforzando su rea de I+D+i e incluyendo ya en sus estudios plantas piloto de materiales bioplsticos y reforzando su rea de I+D+i (Investigacin+Desarrollo+innovacin), aplicando a sus productos ms perecederos este material; parece que poco a poco, tambin en las empresas se esta creando una conciencia ecolgica, comprobando que el cuidado del medio ambiente, no tiene porque repercutir en la capacidad productiva. Algunos ejemplos son: Hewlet Packard, Fujitsu, Nestle, Toyota, Down Chemicals Natureworks o Belu, que han empezado a usar este bioplstico en diferentes aplicaciones como carcasas de ordenadores, televisores, telefona mvil, walkman, y

productos que generan un numero importante de residuos como son los envases, sobre todo algo que destaca ltimamente los de las botellas de agua y de refrescos, tambin en el papel films para productos frescos y confitera, las bandejas termo en las que nos sirven los alimentos precocinados, las bandejas de polmero sobre la base de almidn de maz solubles en agua, cintas adhesivas de celulosa modificada que puede usarse tambin como recubrimiento de bandejas de celulosa o almidn, films de mezclas de Ecoflex con PLA (acido lctico del maz, ya granulado) y almidn, para envasado de alimentos con atmsfera modificada MAP). Tambin se empieza a explorar en otros sectores como el agrcola, el de componentes electrnicos y se empieza a investigar su aplicacin a la medicina para productos desechables, como en biomedicina para desarrollo de tejidos medicina regenerativa, y tambin para elementos necesarios en cirugas de huesos como tornillos biodegradables. Algunas grandes cadenas comerciales de Francia, Gran Bretaa, Italia y Pases Bajos, (por desgracia, a Espaa aun no ha llegado esta moda) han comenzado a utilizarlos principalmente para el envasado de productos frescos como frutas, verduras y productos congelados, y para productos de higiene personal o vajillas y vasos desechables. En algunos pases se plantean medidas ms drsticas para frenar su uso. Por ejemplo, en Suecia o Alemania el cobro de las bolsas est generalizado, si bien los consumidores estn ms concienciados y suelen reutilizarlas o emplean bolsas de tela. En otros paises han optado por la va que ms nos duele a los ciudadanos; los impuestos. En Irlanda ha implantado el plustax, que obliga al pago de 15 cntimos de euro por cada bolsa que utilicen los consumidores. En Hong Kong, una tasa medioambiental similar a la irlandesa, obliga a pagar por cada bolsa unos 50 cntimos. Y, algunas ciudades de Estados Unidos se estn planteando prohibir directamente su uso, como en San Francisco, Boston o Berkeley. En Los ngeles se estudia sustituirlas por otras recicladas y biodegradables. Por su parte, en la localidad inglesa de Devon las han eliminado de los establecimientos En Francia e comerciales, Italia para el ofreciendo 2010 en su lugar bolsas de papel de o de tela. no estarn prohibidas todas las bolsas plstico

biodegradables, en Espaa somos ms laxos, tan slo se pretende que en 2015 el 70% sean biodegradables. En cualquier caso, en nuestra mano est, aunque parezca como el anuncio de la tele total por una ms una ms una, ms una reduzcamos el consumo del plstico en la medida de lo posible, reutilicmoslos, y si est a nuestro alcance, usemos plsticos biodegradables, pero NUNCA, NUNCA, tiremos los plsticos junto con la basura orgnica, ni las dejemos tiradas ni en el campo ni en el mar, recordar, que los animales, no distinguen lo que para nosotros slo es basura, y su muerte es muy, muy lenta y agnica.

El impacto de los plsticos en el ambiente

Dra. Mara Laura Ortiz Hernndez / ortizhl@uaem.mx Centro de Investigacin en Biotecnologa de la UAEM Archivo: Ciencias Ambientales Los plsticos son materiales formados por molculas muy grandes de cadenas de tomos de carbono e hidrgeno (polmeros). El 99% de la totalidad de plsticos se produce a partir de combustibles fsiles, lo que provoca una excesiva presin sobre las limitadas fuentes de energa no renovables. En la actualidad es difcil prescindir de los plsticos, no solo por su utilidad sino tambin por la importancia econmica que tienen. Esto se refleja en los ndices de crecimiento de esta industria que, desde principios del siglo pasado, supera a casi todas las actividades industriales. Los plsticos se utilizan para embalajes, para envasar, conservar y distribuir alimentos, medicamentos, bebidas, agua, artculos de limpieza, de tocador, cosmetologa y un gran nmero de otros productos, que pueden llegar a la poblacin en forma segura, higinica y prctica. Su uso cada vez ms creciente se debe a las caractersticas de los plsticos, debido a que son livianos, lo que implica facilidad en la manipulacin y optimizacin de costos. Los envases plsticos son capaces de adoptar diferentes formas como bolsas, botellas, frascos, pelculas finas y tuberas, entre otros. Son aislantes trmicos y elctricos, resisten a la corrosin y otros factores qumicos y son fciles de manejar. Los plsticos tienen afinidad entre s y con otros materiales, admitiendo diversas combinaciones (por ejemplo, los envases multicapa). En funcin de las propiedades de los plsticos, la estructura del mercado ha crecido considerablemente. Para el ao 2000, la produccin mundial alcanz los 160 millones de toneladas y en Mxico para el ao 2006, fue por arriba de los 4 millones de toneladas. Se calcula que anualmente cada persona en Mxico consume 49 kg. de plsticos. De acuerdo a su importancia comercial y por sus aplicaciones en el mercado, el siguiente cuadro presenta el nombre de los diferentes plsticos que se utilizan cotidianamente, el nmero de identificacin que debe estar impreso en el producto plstico y los ejemplos de algunas aplicaciones.
Nombre Polietilen-tereftalato Smbolo PET o PETE No. 1 Principales aplicaciones Envases para bebidas, electrodomsticos, industria textil. Polietileno de alta densidad Policloruro de vinilo o Vinilo PVC o V 3 PEAD o HDPE 2 Envases y empaques, aislantes, industria elctrica, sector automotriz, entre otros. Tubera, botellas, pelcula y lmina,

calzado, pelcula, recubrimiento de cable, loseta, entre otros.

Polietileno de baja densidad Polipropileno

PEBD o LDPE

Peliculas y bolsas transparentes, tuberas.

PP

Pelcula, juguetes, cajas,

rafia,

productos para

mdicos, alimentos, automotriz

recipientes hieleras,

electrodomsticos, entre otros. Poliestireno PS 6 Envases de productos alimenticios,

edificacin, carcazas, juguetes, etc Otros Otros 7 --

A pesar de su indiscutible utilidad en la vida cotidiana, una vez que los plsticos se han utilizado, se convierten en residuos que forman parte de los residuos slidos urbanos (RSU) generados en grandes cantidades. Los RSU originan problemas de contaminacin del agua, aire y suelo, que impactan directamente al ambiente y a la salud.

A nivel mundial, se calcula que 25 millones de toneladas de plsticos se acumulan en el ambiente cada ao y pueden permanecer inalterables por un perodo de tiempo entre 100 y 500 aos. Esto se debe a que su degradacin es muy lenta y consiste principalmente en su fragmentacin en partculas ms pequeas, mismas que se distribuyen en los mares (se han encontrado entre 3 a 30 kg/km2), ros, sedimentos y suelos, entre otros. Es comn observar paisajes en caminos, reas naturales protegidas, carreteras, lagos, entre otros, con plsticos tirados como parte del mismo.

Debido a que se tiene la necesidad de seguir utilizando plsticos, pero por otro lado se producen impactos al ambiente, el reciclaje es una alternativa para contribuir con la solucin de este problema. El reciclaje se define como la transformacin de los residuos a travs de distintos procesos que permiten restituir su valor econmico, evitando as su disposicin final, siempre y cuando esta restitucin favorezca un ahorro de energa y materias primas sin perjuicio para la salud, los ecosistemas o sus elementos. Los plsticos, por su composicin y su origen derivado del petrleo y por tanto de una materia prima agotable, son un residuo de alto valor, relativamente fcil de recuperar y abundante. Paradjicamente no ha sido objeto de una separacin y recoleccin selectiva, pues en Mxico se calcula que del total de residuos plsticos que se generan, slo el 12% se recupera para su reciclaje. Existen diferentes causas que dificultan el reciclaje, desde su separacin, hasta la obtencin de nuevos productos. Estas pueden ser el bajo valor econmico del plstico (por ejemplo, los envases de bebidas que no son retornables); su baja densidad que eleva el costo de transporte y; la diversidad de materiales plsticos de diferente composicin, que exige una separacin por las familias antes de ser reciclado, complicando la recoleccin selectiva. En Mxico no existe la suficiente infraestructura Se han desarrollado diferentes mtodos para el reciclado de los plsticos. La seleccin de alguno de ellos depende del material a reciclar y el producto que se desea obtener. En Mxico no existe la suficiente infraestructura para el reciclaje de los residuos de plstico, por lo que los residuos se exportan a otros pases como China y la India, donde la infraestructura es mayor. Existe una gran variedad de productos que se obtienen a partir de los procesos de reciclaje, desde envases para bebidas (con un proceso de produccin ms estricto), hasta artculos que se utilizan cotidianamente en el hogar. Tambin es posible aplicar un proceso trmico para la recuperacin de la energa contendida en los materiales plsticos. Otra alternativa para abatir la problemtica ambiental originada por los residuos de plsticos, es que paulatinamente se fabriquen bioplsticos, con otros materiales que los hacen degradables. Este tipo de plsticos se obtendran a partir de fuentes renovables como las plantas y las bacterias, fabricados a partir de polmeros como el almidon, colageno y el cido lctico, entre otros. La ventaja de los plsticos degradables es su permanencia en el ambiente, que es en un perodo de tiempo mucho ms corto (entre 0.2 y 24 meses). La razn principal por la que no se ha generalizado el uso de este tipo de plsticos, es su alto costo de produccin, aunque desde el punto de vista de los impactos ambientales que generan, el costo de los plsticos tradicionales es alto. Para que se fomente el reciclaje de los plsticos, es importante establecer un compromiso de cada habitante en Mxico y en el mundo para contribuir en este proceso. Se trata de un problema de comportamiento individual en primera instancia, pero tambin de una falta de coordinacin entre las acciones que pudieran realizarse al interior de cada familia, con las actividades que incluyen los servicios pblicos de saneamiento ambiental y con la iniciativa privada (empresas) que son las que cuentan con la infraestructura del reciclaje.

Por otro lado, es importante enfatizar que la investigacin cientfica en el rea de los plsticos, es en extremo importante y necesaria. La generacin de nuevos esquemas de gestin y coordinacin, de nuevas metodologas para el reciclaje y de nuevas tecnologas para la fabricacin de plsticos biodegradables, sera una contribucin que permitira por un lado, seguir utilizando los plsticos tradicionales, pero evitando su introduccin al ambiente y asegurando su reciclaje; y por el otro de la posibilidad de utilizar nuevos materiales que no impacten al ambiente. Todo ello se lograra con compromisos a nivel individual y colectivo. Este esquema es una oportunidad o es una utopia? Usted que piensa? La Dra. Mara Laura Ortiz Hernndez es doctora en Biotecnologa, profesora-investigadora Titular B del Laboratorio de Investigaciones Ambientales en el Centro de Investigacin en Biotecnologa de la Universidad Autnoma del Estado de Morelos (UAEM). Actualmente, es coordinadora general del Programa de Gestin Ambiental Universitario de la UAEM. Imparte docencia en la carrera de Bilogo en el rea de Contaminacin Ambiental y en la Maestra y Doctorado en Biotecnologa, especialmente en el rea de Biotecnologa Ambiental. Imparte capacitacin y asesora en reas como gestin integral y tratamiento biotecnolgico de residuos, as como bioremediacin de suelos contaminados con xenobiticos.

4.1.2. Dejar de usar el ocano y nuestros ros como un basural. Deteniendo el uso excesivo de las bolsas y botellas. La ciencia y la tecnologa han buscado resolver el problema de acumulacin de residuos plsticos a travs de dos rutas: el reciclaje y la biodegradabilidad.

4.2. A LARGO PLAZO En el campo industrial, investigando nuevas formas de produccin de materiales similares al plstico sinttico tradicional que ofrezcan las mismas cualidades de este, pero disminuyendo su calidad de no degradables, es decir, creando otros

que s sean degradables, parta evitar el exceso de acumulacin de tales desechos que contaminan a la larga, el medio ambiente.

Constituyendo entre el 60% y el 80% de los desechos marinos de todo el mundo, la contaminacin con plsticos crece da a da. Su crecimiento no slo se debe a la anticuada y peligrosa forma de desechos slidos en mares, lagos, lagunas o ros, sino que adems la industria pesquera y sus embarcados aumentan este porcentaje. Una consecuencia directa, es la degradacin del plstico con el paso de los aos debido a distintas reacciones, dejndolo reducido a pequeos trozos o partculas, de estar manera es ingerido errneamente luego como alimento por organismos marinos provocando la muerte de los mismos.

En el ao 1996 se elabor un informe que arroj que 267 ejemplares de todo el mundo fueron afectados por residuos plsticos, en algunos casos llegando a depositarse en el lecho marino impidiendo el intercambio de gases y como consecuencia disminuyendo la cantidad de oxgeno. Un grave factor actual de contaminacin es la denominada basura costera, y es aquella que podremos encontrar en las orillas de la playa; especialmente botellas y todo tipo de plsticos, que luego son arrastradas agua adentro generando un nuevo proceso de contaminacin.

4.1.1. Toma de conciencia; como comunidad, debemos tomar conciencia de la importancia de seleccionar la basura mediante la clasificacin, ya sea en nuestros hogares, centros educativos, establecimientos comerciales, instituciones pblicas y privadas como tales como, escuelas y universidades, aeropuertos, restaurantes, sitios de recreacin, es decir en todos los campos de la actividad humana y que generan desechos. Luego, buscar esos sitios existentes que se encargan de su

recoleccin. Es verdad que tiene cierto trabajo pero los beneficios son realmente valiosos. 4.1.2. Dejar de usar el ocano y nuestros ros como un basural. Deteniendo el uso excesivo de las bolsas y botellas.

El plstico un desecho altamente contaminante A pesar de sus maravillosas propiedades en el campo de la industria, el plstico es hoy un material altamente contaminante y txico para el medio ambiente. Los plsticos son materiales o elementos sintticos, derivados generalmente del petrleo, que poseen grandes cualidades aplicables en muchos campos de la industria. El plstico, el invento estrella del siglo XX, cuyo ingrediente esencial es una macromolcula orgnica llamada polmero, cuenta entre sus maravillosas propiedades las siguientes:

Moldeabilidad. Impermeabilidad. Baja densidad. Alta resistencia a la corrosin. Resistencia a factores qumicos o biolgicos. Aislamiento elctrico y trmico. Relativo bajo costo.

Pero todas esas maravillosas cualidades o propiedades que acabamos de mencionar son las que a su vez se vuelven inconvenientes serios, cuando estos materiales pierden su funcionalidad para la que fueron creados y se convierten en desechos (altamente contaminantes) o basura, debido al uso creciente de ellos, transformndose entonces en un dolor de cabeza para la conservacin y cuidado del medio ambiente, porque el plstico sinttico no se oxida ni se descompone con el tiempo.

Plstico, material no biodegradable Estadsticamente se ha comprobado que en el mundo se producen anualmente varios millones de toneladas de plsticos y al convertirse en desechos, su degradacin o descomposicin es tan lenta que puede durar de 500 aos en adelante y dicha degradacin consiste no en desaparecer totalmente sino en convertirse en micropartculas o residuos tan pequeos que aunque no se ven s se acumulan en los ecosistemas, como por ejemplo en los mares, amenazando con destruir a las especies marinas que sufren serios daos de envenenamiento o atragantamiento al ingerir dichos residuos. Anuncios Google Drager Peru Tubos colorimetricos Drager Deteccin de Gases y Vapores www.gdsdelperu.com Gestion Medio Ambiente Tu Master de Experto en Gestor de Medio Ambiente Infrmate Ahora! Medio-ambiente.bureauformacion.com

Se encuentra el mayor monstruo marino

El plstico "El mundo usa un milln de bolsas plsticas por minuto. Estas no se biodegradan, no importa lo delgadas que sean pues estn hechas por molculas derivadas del petrleo. Las bolsas solo se fragmentan en pedazos ms y ms pequeos, incluso ms pequeos que el dimetro de un cabello humano. Todo el plstico fabricado hasta hoy, sigue existiendo..

LA

GRAN

MANCHA

DEL

PACFICO.

Una enorme isla de basura de un tamao superior a lo imaginable por el ser humano, flota por el ocano Pacfico, en algn lugar entre San Francisco y Hawai. El montn de desechos, llamado La gran mancha de basura del Pacfico, ha venido creciendo a paso rpido desde la dcada de 1950. El revoltijo de porqueras de la mancha, se compone en un 80% de plstico y pesa millones de toneladas.

Charles Moore, el oceangrafo norteamericano que descubri la gran mancha de basura por casualidad en 1997 durante un crucero de Los ngeles a Hawai, cree que esta contiene unas cien millones de toneladas de desperdicios plsticos.

Los bilogos marinos y los estudiosos del ocano afirman que, en el momento actual, limpiarla no es una opcin pues, Mientras dure nuestra dependencia del plstico, la mancha se ir haciendo cada vez ms grande

La gran mancha de basura que flota en el ocano Pacfico est creciendo de una manera alarmante, alcanzando hoy el tamao de dos veces el territorio de Estados Unidos.

Esta mancha, que se ha convertido en el mayor vertedero de plsticos del mundo, ya cubre cerca de 500 millas de la costa de California, rodea Hawai y se extiende casi hasta el Japn. Los barcos y los navegantes marinos han empezado a evitar estas aguas por la peligrosidadad de la mancha.

Marcus Eriksen, un director de investigacin estadounidense, dice que la idea original que la gente tena, era que se trataba de una isla de basura de plstico, sobre la cual casi se podra caminar pero, esto no es as.

La mancha es casi como una sopa de plstico. Curtis Ebbesmeyer, otro oceangrafo, compara la sopa de plstico con un ser vivo: Se mueve como si fuera un gran animal sin ataduras.

Cuando esta mancha se acerca a la costa, como el archipilago hawaiano, el resultado es dramtico, dejando la costa cubierta de cuerdas, botellas, bolsas, cepillos de dientes, juguetes, y un sinfn de productos de plstico.

Localizacin satelital Segn informes de Naciones Unidas, la contaminacin del ocano provoca la muerte de ms de un milln de pjaros marinos cada ao y de aproximadamente 100 mil mamferos acuticos que, quedan atrapados en las redes del plstico a la deriva o caen en la tentacin de tragarlo creyendo que es alimento. Aves, peces, tortugas y mamferos marinos estn comiendo plstico, confundindolo con alimento y millones mueren en todo el mundo. Sus cuerpos se biodegradan, pero el plstico ingerido se mantiene intacto y puede seguir matando una y otra vez en la cadena alimenticia marina.

Qu podemos hacer?

El ocano puede revertir esta amenaza si se deja de envenenar. Algunos ros en Estados Unidos, China y Europa, alguna vez tan contaminados que se podan quemar, ahora se encuentran saludables.

La naturaleza puede recuperarse, pero hay un punto donde el envenenamiento ambiental es de tal magnitud que la recuperacin no puede darse. Nadie sabe an cual es ese punto.

El primer paso es dejar de usar el ocano como un basural. Detener el uso de las bolsas y botellas plsticas debera ser una accin inmediata de conciencia social.

La mayor parte de los seres humanos desconocemos el estado en que se encuentra el ocano, lo que ste significa para nuestras vidas, como contribuimos en su deterioro, y como podemos detenerlo.

Cada ao, se consumen 100 billones de bolsas plsticas tan solo en los supermercados y estos son arrojados produciendo 400 mil toneladas de estas en el mar.

No necesitamos bolsas plsticas. Con ellas estamos matando el ocano, a nosotros mismos, y a nuestros descendientes en corto plazo.

Empieza desde tu casa con la reduccin del uso de las bolsas y botellas plsticas.

No aceptes bolsas o bolsitas intiles donde solo entra una pastilla.

Busca artculos de vidrio.

Utiliza bolsas de tela.

Las bolsas de papel no son viables porque usan millones de rboles y su procesamiento tambin libera toxinas al ambiente; sin embargo, muchas personas alrededor del mundo estn volviendo al uso de bolsas de tela o paja trenzada.

Algunos pases conscientes de los peligrosos efectos del plstico para la salud estn vetando su uso, tales como Sudfrica, Taiwan, Bangladesh, Francia, India, y ciudades como San Francisco en EE.UU., algunas otras en China y muchas otras en Alaska. En Australia e Irlanda, se esta aplicando impuestos al uso de bolsas plsticas. Detener el uso del plstico es algo que todos

y cada uno de nosotros podemos hacer.

NUESTRO PLANETA EST ASEDIADO POR 1.000 MILLONES DE OBJETOS DE PLSTICO junio 30, 2008, 3:55 pm Archivado en: contaminacin, planeta | Etiquetas: contaminacin, planeta, plstico Cada pieza puede tardar hasta 500 aos en degradarse por completo Medidas sencillas y nuevas tecnologas estn disponibles contra esta polucin. El plstico es un material casi indispensable en la vida cotidiana. Lo utilizamos para mantener clidos nuestros hogares, hacer ms ligeros los carros y las computadoras, conservar ms frescos nuestros alimentos y asegurarnos la seguridad de las medicinas. Tambin se usa el plstico para aprovechar eficiente y limpiamente la energa elica y la solar. Pero este til material tambin tiene su parte negativa. Hace 30 aos el planeta viene acumulando 1.000 millones de objetos de plstico y la naturaleza no sabe ahora qu hacer con ellos. Cada objeto de este material dura hasta 500 aos en desintegrarse y por eso, mientras tanto, el plstico convive con personas, animales y plantas y su impacto ya es evidente incluso en el fondo de los ocanos. De hecho, un estudio britnico detect en el 2006 restos de las bolsas plsticas en la arena del desierto y tambin en peces para el consumo. La contaminacin por plstico es una de las ms significativas en la actualidad. Se calcula que se producen cerca de 150 bolsas de plstico por persona cada ao. Por eso, pases como China ya prohibieron el reparto gratuito y la produccin de bolsas.

Este es solo un ejemplo de una iniciativa gubernamental, pero hay varias cosas fciles y gratuitas que cada persona puede hacer por su cuenta para atenuar este tipo de polucin. Separar el plstico de los otros desechos slidos (especialmente orgnicos), utilizar bolsas de papel o de tela para trasladar las compras del supermercado en lugar de bolsas plsticas o reciclar las botellas de agua y gaseosas son algunas de ellas. Estas medidas pueden reducir en un 60% la contaminacin por plstico. Los Plsticos Y El Medio Ambiente La Problemtica De Los Plsticos El problema de los plsticos en general radica en que siendo hoy por hoy la mayora de ellos derivados de fueles fsiles, contribuyen al efecto invernadero. Aunque muchos plsticos pueden ser reciclados de un modo u otro, ha de existir una cantidad mxima que los limite. Por otro lado, muchos de los plsticos desechados no desaparecen del entorno. Se estima que una botella de plstico perdurar durante ms o menos 200 aos, y que suponiendo aproximadamente el 25% de los residuos generados en los E.E.U.U., los vertederos no podrn acoger semejante cantidad por mucho tiempo. Es por esto que se estn inventando nuevas e imaginativas soluciones. Una porcin importante de los polmeros sintticos que se producen, se emplean como proteccin de objetos valiosos o de precisin. Para ello, antes del advenimiento del mundo de los plsticos, se emplearon con xito otros materiales que hoy se pueden volver a utilizar: musgo, arena, serrn, hierbas y hojas secas, bolsas finas de algodn rellenas de pelusa o plumas y muchas otras cosas. Tambin se puede emplear -incluso para aislamiento- alimentos como las palomitas de maz. Todos estos elementos tienen -adems de un gasto mnimo (o ninguno) en su produccin- la inigualable ventaja de ser perfectamente biodegradables. En el caso del PVC y del PET, se est llevando a cabo el reciclado de desechos para reconvertirlos en fibras textiles de aplicacin en las prendas ms comunes. En el caso de la ropa reciclada el proceso, aunque no es sencillo, no requiere de una tecnologa excesivamente sofisticada, por lo cual, y debido a la nueva legislacin comunitaria que

se avecina, ser una industria cada vez ms importante, aunque todava los precios de los productos as obtenidos son bastante elevados. Otro aspecto representativo de la problemtica habida en el entorno de los plsticos, son las ingentes cantidades de neumticos almacenados por doquier. Solo en los E.E.U.U., hay actualmente ms de tres mil millones de neumticos en los vertederos, desguaces ilegales y pilas, creciendo a un ritmo de mil millones cada cuatro aos. Adems de proveer de un lugar de incubacin perfecto para insectos portadores de enfermedades, los neumticos son grandes contaminadores de la atmsfera si son quemados. Tan slo el 20% de los neumticos es reciclado debido a la gran cantidad de elementos diferentes en cada tipo de ellos, adems de la complicacin que supone que sean vulcanizados (unin ntima de sulfuros y carbonos en el caucho), y del hecho de ser un material termoestable. Sin embargo se ha encontrado una solucin temporal para este problema: se pueden convertir en un producto llamado asfalto de caucho modificado, que por otro lado ha resultado durar ms del doble que los asfaltos normales utilizados en las autopistas americanas. De hecho, las legislaciones de este pas obligan ahora que al menos el 20% del asfalto empleado en los viales sea ste derivado de los neumticos. CONTAMINACIN AMBIENTAL Y LOS ENVASES PLSTICOS Los envases plsticos desechables y las envolturas plsticas flexibles son enviados a los botaderos municipales va los tachos de basura despus de cumplida su finalidad de contener o envolver. Los plsticos convencionales tienen larga duracin y eso en el caso de las envolturas es un problema. Cuales son los plsticos convencionales? El polietileno, polipropileno, poliestireno, policloruro de vinilo, polister, etc. Cual es el problema?

El problema es que se acumulan en las calles, parques, carreteras, desiertos, bosques, ros, playas, desages, etc. Que alternativas de solucin tenemos?

Reducir el peso de los envases y envolturas. Algo que ya se est haciendo. Reusar los envases y envolturas. Tambin ya se est haciendo. Reciclarlos. Se hace con los que existe rentabilidad comercial. Incinerarlos. Se puede hacer con todos menos con los clorados. Estos producen compuestos venenosos (dioxinas) o gases de cloro que atacan la capa de ozono. La capa de ozono nos protege de los rayos UV que causan cncer de piel.

Usar plsticos degradables. Todava son ms caros. Alrededor de 30 50 %. Incorporar aditivos degradables en los plsticos convencionales. Aumentan su costo en aproximadamente 10 %.

Cual es la mejor alternativa? Los aditivos degradables porque se pueden incorporar a los plsticos convencionales usando la maquinaria existente, sin causar problemas en su procesamiento posterior para fabricar pelculas, vasos, bandejas, etc. Esto ya se esta haciendo localmente. Los supermercados locales como Wong estan ofreciendo estas bolsas actualmente. Porque no se implementa masivamente? Hay varias razones:

Desconocimiento del producto Falta de inters del usuario, proveedor o convertidor. Mayor costo.

Cuales son los productos que deberan ser degradables?

Bolsas de supermercado, basura, tienda. Forros de tambores metlicos, mantas, cubiertas y membranas de proteccin. Toallas sanitarias y paales desechables. Envolturas de bandejas de carne, envolturas termoencogibles de envases y paquetes, envolturas estirables de paletas de exportacin

Las telas no tejidas Los cartones recubiertos con plstico Bandejas, vasos, vajilla, cubiertos y sorbetes desechables Espumas y burbujas plsticas de acojinamiento.

Cual es el rango de sistema de desecho de los plsticos degradables?


Facilidades de descomposicin o entierro en el suelo Digestin anaerbica Facilidades de tratamiento de aguas servidas Facilidades de reprocesamiento de plsticos Rellenos sanitarios Ambientes marinos o de ros Ambientes abiertos como basura

Existe tecnologa para separar los plsticos degradables de los plsticos convencionales? Si, esta es la deteccin casi infrarroja (near infrared). La cual puede separar los degradables de los convencionales. Cual es el impacto ambiental del uso de los plsticos degradables? El compuesto derivado en parte de plsticos degradables aumenta el contenido orgnico del suelo as como la retencin de agua y nutrientes, mientras que reduce el ingreso de qumicos y suprime las enfermedades de las plantas.

Las bolsas degradables enviadas a los rellenos sanitarios pueden aumentar la tasa de degradacin de desperdicio orgnico en los mismos, a la vez que mejora el potencial de recoleccin de metano disminuyendo el uso del espacio en el relleno sanitario. La energa necesaria para fabricar plsticos degradables es menor. Usar plsticos degradables nos beneficia mediante el uso de recursos energticos renovables y emisiones reducidas de gas de invernadero. Existen tambin algunos riesgos relacionados con la migracin de los subproductos tales como: Pigmentos residuales, residuos de catalizadores, desde los rellenos sanitarios hacia las aguas superficiales o del subsuelo. Degradacin de suelos resultante de uso de compuestos que puedan tener alto contenido de contaminantes metales u orgnicos derivado de residuos de plsticos degradables, aditivos, modificadores, acopladores, plastificantes, etc. Aumento de la incidencia de basura debido a la creencia de que los plsticos degradables desaparecern rpidamente. Que podemos hacer para facilitar su introduccin? Para cada nueva aplicacin, identificar lo siguiente:

Ruta de desecho Sistemas de recuperacin adecuados Infraestructura de procesamiento requerida Probar y aprobar el producto de acuerdo a los estndares nacionales (si hubieran) o internacionales para asegurar que la ruta de desecho es apropiada y es ambientalmente sostenible.

Que podemos hacer personalmente para ayudar?

Galvanizar la opinin publica para que exija el suministro de envases degradables.

Convencer a los supermercados y tiendas de departamentos locales para que soliciten los productos desechables a sus proveedores.

Informar a los procesadores locales respecto a la disponibilidad de esta alternativa de fabricacin.

CONCLUSIONES incorporando mejores prcticas ambientales.

BIBLIOGRAFA El plstico un desecho altamente contaminante | Suite101.net http://suite101.net/article/el-plastico-un-desecho-altamentecontaminante-a49274#ixzz29fzdJxr2 http://suite101.net/article/el-plastico-un-desecho-altamente-contaminante-a49274 http://www.ecologismo.com/2009/03/26/contaminacion-del-agua-por-desechosplasticos/ http://plaen.blogspot.com/2008/01/contaminacion-ambiental-y-los-envases.html

http://www.acmor.org.mx/descargas/24sep07.pdf http://contaminacionmundial.wordpress.com/tag/plastico/ Medio-ambiente.bureauformacion.com http://es.wikipedia.org/wiki/Pl%C3%A1stico http://www.juntadeandalucia.es/averroes/ies_boabdil/departamentos/3R.htm