ALTERNATIVAS DE SOLUCIÓN A LA PROBLEMÁTICA AMBIENTAL CAUSADA POR LOS POLÍMEROS

La comunidad huaracina, la cual incluye, autoridades y población, está en la gran obligación de empezar a tomar conciencia acerca de las amenazas que produce la acumulación irracional de basura en nuestra ciudad, en la que uno de los principales componentes, son los polímeros, es decir residuos plásticos. Este tipo de residuos, requieren de un manejo adecuado y responsable, ya sea en nuestros hogares, centros educativos, universidades, instituciones públicas y privadas, establecimientos comerciales, sitios de recreación y principalmente, en nuestros ríos y áreas naturales.

En este sentido, acontinuación

presentaremos,

un conjunto de alternativas, que

siendo difundidas, permitirán dar solución al problema, ya sea parcial o totalmente, para el beneficio de la población huaracina:

MEDIDAS DE PREVENCIÓN

Son las medidas que a futuro, serán capaces de evitar o minimizar los impactos y efectos negativos de los residuos plásticos. 

En primer lugar, la población debería empezar por informarse acerca de las características y propiedades de los polímeros, y de los impactos que causan a nuestro medio si es que no son debidamente utilizados e irresponsablemente manejados.

En segundo lugar, la población debería recibir el asesoramiento adecuado para minimizar la generación de residuos plásticos, es decir, saber qué hacer con ellos y qué hacer para no generarlos de manera abundante. Para esta tarea, el consumidor y el productor son claves. El consumidor evita generar residuos cuando elige productos que tienen una mayor durabilidad. El productor evita los residuos cuando genera procesos productivos más eficientes y productos que disminuyan la cantidad de los residuos.

El proceso de generación de residuos plásticos comienza desde la producción, desde este punto se evita la generación de residuos innecesarios. En este sentido, podemos decir, que: “Prevenir es reducir en la fuente”. La Guía Ambiental del Sector de Plásticos señala: “La reducción en la fuente es una estrategia que involucra diversas actividades, tendientes a disminuir la cantidad de material y energía utilizadas durante la producción, distribución y disposición final de productos. Es, en otras palabras, usar menos para que los recursos naturales duren más y para que se generen menos residuos sólidos”. (Acoplásticos & MAVDT, 2004, p. 19). Asimismo, “Reducción en la fuente, es la forma más eficaz de minimizar la cantidad de residuos sólidos, los impactos ambientales y los costos asociados a su manipulación, a través del diseño y la fabricación de productos, empaques y envases, con el material técnicamente más apropiado, con la cantidad mínima de material, con una vida útil más larga y un contenido mínimo de sustancias tóxicas”. (Acoplásticos & MAVDT, 2004, p. 116) La primera definición señala “usar menos para que los recursos duren más”. Desde la lógica empresarial es deseable reducir costos de producción y una alternativa es disminuir los costos pagados por materias primas. La

segunda definición, agrega elementos claves para la reducción de generación residuos: una vida útil más larga, diseño y fabricación con una cantidad mínima de material. Por lo que, reducción en la fuente es más que menos materiales, es hacer productos más duraderos. No se trata de hacer bolsas más delgadas, si se requieren más bolsas para cargar las compras. La

clave está en el diseño de nuevas opciones más útiles como la bolsa reutilizable, que aunque puede ser más costosa de adquirir inicialmente, tiene un consumo prolongado que hará que se consuman menos bolsas.

Es importante apostarle a una reducción en la fuente desde el diseño del producto, que responda a criterios ambientales. El ecodiseño 13 debe constituirse como un elemento integral de todo proceso de desarrollo de productos y no ser considerado un plus de productos que algunos pocos desarrollen (Romero, 2010). Así como se esmeran en identificar al consumidor y sus deseos, los productores deberían empezar a vincular criterios de ciclo de vida del producto, es decir, no sólo pensar en el proceso productivo y venta al consumidor, sino también qué pasa después, es decir, diseñar el proceso de desecho.

En este sentido, identificando no sólo la etapa de consumo sino también la etapa de desecho, se puede tener una mejor perspectiva sobre cómo se puede diseñar el producto para que sea correctamente reusado, recuperado o llegue al sitio de disposición final. Es decir, diseñar para que sea fácilmente reciclable, reusado o desechado. Por ejemplo, el empaque de un dulce es difícil reciclarlo por la dificultad de recolectar cantidades significativas. Debido a su pequeño tamaño, lo más probable es que se mezcle con material orgánico, que quede en las calles o en las fuentes hídricas. Por lo que, este producto puede pensarse para ser biodegradable o compostable. Para productos que ya tienen un lugar en el reciclaje como las botellas de bebidas, se debe pensar en cómo garantizar que las botellas entren al sistema de reciclaje. Habrá otros productos que se les podrá aumentar la vida útil, diseñando mecanismos para tal, como por ejemplo, un esfero puede aumentar su tiempo de vida útil si se diseña de manera tal para poder ser recargado comprando sólo la mina de tinta.

En tercer lugar, se debe dar conocimiento a la población, acerca de los polímeros biodegradables. En estos últimos años, los químicos han logrado progresos importantes: se ha encontrado la forma de diseñar polímeros en los que se incluyen monómeros cuyos enlaces son susceptibles de romperse mediante la radiación ultravioleta presente en la luz solar. Cuando los plásticos fabricados con estos polímeros se exponen a la luz del Sol, los grupos

sensibles insertados de forma periódica en las cadenas poliméricas se degradan, permitiendo que las largas cadenas se fragmenten y sean incorporadas más fácilmente al ambiente. Estos plásticos, que son estables bajo luz artificial, se denominan fotodegradables. Otra manera de producir plásticos que no contaminen es la introducción de grupos moleculares que ciertos microorganismos del ambiente reconocen como alimento, por ejemplo, derivados del almidón. Estos grupos moleculares son rápidamente consumidos por los microorganismos, lo que deja expuesto el material fragmentado acelerando su incorporación al ambiente.

Incentivar la fabricación y el uso los polímeros biodegradables, permitiría la prevención y disminución de diversos impactos y efectos negativos en nuestro medio, y nos generarían muchas ventajas, tales como: No se generarían basureros inmensos, ya que desaparecerían con el tiempo. No generarían residuos peligrosos, ya que sus componentes son naturales. Desde un punto de vista económico, ayudaría a algunas empresas, ya que un producto biodegradable puede volverse a utilizar para producir otra cosa o para volver a producir el mismo producto.

MEDIDAS DE MITIGACIÓN

Son los que evitan o minimizan los impactos y efectos negativos causados por los residuos plásticos. La mitigación se logra con correctas medidas de reducción, reutilización y reciclaje. 

REDUCCIÓN

Uno de los asuntos y problemas más graves por resolver dentro del campo ecológico-ambiental es el del consumo. Pese a que se acusa que la reducción del consumo puede ser perjudicial por conducir a sendos problemas económicos (estatismo, desaceleración) esto todavía está por

la pérdida de calidad del ambiente y la pérdida de calidad de vida de los grandes grupos humanos que estamos viviendo no son gratuitos. se tiene que recurrir entre otros rubros. el consumo exacerbado. la reducción del consumo directamente. apuntalado por enormes campañas masivas de publicidad para asegurar la adquisición de todas las mercancías existentes. Estamos hablando de promover el consumo consiente. los embalajes). Por lo tanto. disminuimos el impacto en el medio ambiente.. a la explotación acelerada y hasta dispendiosa no sólo de las materias primas sino de los empleados que participan en los procesos de producción y distribución. el consumo ambientalizado. conducción eficiente. habría que solucionarlos empezando por ésta erre. etc. - Reducir pérdidas energéticas o de recursos: de agua. - Adaptar los aparatos en función de sus necesidades (por ejemplo poner lavadoras y lavavajillas llenos y no a media carga). desconexión de aparatos eléctricos en stands by. Si reducimos el problema.demostrarse. desconectar transformadores. . El consumismo es el consumo patológico. actualmente la producción de energía produce numerosos desechos (desechos nucleares. o sea.). el consumo que da cuenta de los costos ambientales tanto como de los meramente económicos: consumo responsable y sostenible de los plásticos o polímeros. son una contraparte del consumismo. Para sostener e incrementar el consumismo. su existencia en nuestra sociedad es patente. El agotamiento de los recursos. si queremos reajustar el triángulo ecológico debemos promover como la primera erre a la reducción. El objetivo sería: - Reducir o eliminar la cantidad de materiales destinados a un uso único (por ejemplo. en cambio el consumo llevado a los niveles actuales ha dado origen al consumismo. La reducción puede realizarse en 2 niveles: reducción del consumo de bienes o de energía. Los problemas de concientización.. dióxido de carbono. De hecho.

tierra para plantas. Con botellas y bollones de vidrio: reutilización luego de lavados o nuevas botellas y otros productos de vidrio mediante el reciclaje. puede ser empleado por el otro lado para borradores.. Con plásticos: las botellas se pueden lavar para rellenado. lumbricultura y alimentación de cerdos y otros animales. o éste sea lo más reducido posible. Ejemplos: El modo de reutilizar es las cosas que se reutilizan como una bolsa un envase etc. Países europeos trabajan con una importante política de la reducción. Así. el papel una vez utilizado por una cara. el aceite puede reutilizarse convertido en biodiesel. Cuantos más objetos volvamos a utilizar menos basura produciremos y menos recursos tendremos que gastar. Por ejemplo. nocivos o tóxicos evitará la intoxicación animal o vegetal del entorno si llega a cotas no nocivas.Ejemplo: reducir la emisión de gases contaminantes. -Reciclar. para que cuando acabe su vida útil no tenga impacto en el medio. botellas. para ser utilizado por cualquier vehículo con motor diésel. Se trata de volver a utilizar materiales – como el papel o el vidrio – para fabricar de nuevo productos parecidos – folios. Reusar se refiere al proceso mediante el cual se aprovecha algún bien que ya ha sido utilizado pero que aún puede ser empleado en alguna actividad secundaria. . de alimentos: abono orgánico. etc. y con el lema: La basura es alimento (para la tierra) producen productos sin contaminantes (100% biodegradables).  REUTILIZACIÓN Reutilizar es la acción de volver a utilizar los bienes o productos.. y los vasos descartables pueden utilizarse de macetas.

etc. depósito para clasificación diferenciada de desechos o recipientes de basura. Con muebles y electrodomésticos rotos: reparación o recuperación de materiales.  RECICLAJE . - Con latas de acero: se pueden reutilizar como macetas para plantas. juguetes o fuente de energía Con cajones de madera: juguetes y juegos. láminas.- Con envases tetra brick: recuperación del papel o planchas de aglomerado para confección de distintos muebles. - Con restos de poda y de jardinería: abono o fuente de energía. o fundir. - Con huesos de animales: fertilizante y alimento para animales. de caminos. y en general rellenos de construcción. Con neumáticos gastados: juegos de parques. - Con escombros: relleno de terrenos. vallas de seguridad y relleno de carreteras. - Con trapos y restos de ropa vieja: podríamos hacer uso de las telas para limpiar. - Con tanques y bidones plásticos y de acero: juegos para parques. tapar. - Con maderas: diversos muebles.

El reciclaje es un proceso fisicoquímico o mecánico o trabajo que consiste en someter a una materia o un producto ya utilizado (basura). se le agregan más aditivos para que la calidad del material sea aceptable. PS y PVC. El reciclaje se produce ante la perspectiva del agotamiento de recursos naturales. LPDE. a un ciclo de tratamiento total o parcial para obtener una materia prima o un nuevo producto. macro económica y para eliminar de forma eficaz los desechos de los humanos que no necesitamos. . PP. En este caso.… y se muelen y funden . HPDE. Para este proceso se requiere separar. papel.Primario Consiste en la conversión del desecho plástico en artículos con propiedades físicas y químicas idénticas a las del material original. Este tipo de reciclaje se logra con los residuos posindustriales. También se podría definir como la obtención de materias primas a partir de desechos. Hay cuatro tipos de reciclaje de plásticos: . se mezclan con tapas de aluminio. polvo. Debido a que el material va perdiendo propiedades a medida que es reciclado. lo que permite obtener productos de buena calidad y de manera rentable. limpiar y convertir en materia prima con diferentes procesos como la extrusión. inyección. Para esto es necesario un proceso de separación y limpieza. compresión.Secundario Se convierte el plástico en otros artículos con propiedades inferiores a las del polímero original. que no se han contaminado aún con otros elementos y son un material homogéneo. entre otros. Se usa en termoplásticos y termoestables que están contaminados. Se realiza con termoplásticos tipo PET. triturar. introduciéndolos de nuevo en el ciclo de vida.

lo que no requeriría de la separación. metanol o amoniaco. que algunos fabricantes ya imprimen sobre sus productos para ayudar a la gente a distinguir y separar los plásticos. Actualmente sólo se recicla alrededor del 1% del total de desechos plásticos. el vidrio o los metales.Cuaternario Calentamiento del plástico para usar la energía térmica liberada de este proceso para llevar a cabo otros procesos.Terciario El polímero se degrada en compuestos químicos básicos y combustibles. Se diferencia de los anteriores en que además de un cambio físico hay un cambio químico. Sin embargo. La industria de los plásticos ha elaborado un código con números y siglas (en inglés). se presenta el esquema de . en el segundo se obtiene gas que puede ser usado para producir electricidad. Este proceso tiene la ventaja de reducir el espacio ocupado en los rellenos sanitarios y la posibilidad de utilizar diferentes tipos de residuos. Los métodos más usados son pirólisis y gasificación. En el primero se recuperan las materias primas de los plásticos. Las propiedades tan diversas que pueden tener los plásticos hacen que su reciclaje sea más complicado que el del papel. . es decir. este es un proceso que requiere de una gran inversión monetaria y genera un cierto grado de contaminación atmosférica. En el anexo B procesos de reciclaje mecánico de los RP. se usa como combustible para obtener energía.juntos en un extrusor. . por los gases y las cenizas. de manera que se pueden rehacer polímeros puros con otras propiedades y menos contaminación y.

Las resinas recicladas se utilizan para fabricar productos como alfombras o fibras textiles. y la transformación de botellas de refrescos de tereftalato de polietileno (mejor conocido por las siglas PET) en playeras y chamarras ha sido uno de los .Código 1 PET Material Politereftalato de etileno 2 HDPE Polietileno de alta densidad 3 PVC Policloruro de vinilo 4 LDPE Polietileno de baja densidad 5 PP Polipropileno 6 PS EPS Poliestireno Espuma de poliestireno Los códigos resultan útiles para separar Los los desechos plásticos y tomar una decisión decisió respecto a la técnica de reciclaje a nr emplear.

en los que las resinas recicladas constituirían el centro de los empaques o envases mientras que la resina “virgen” constituiría las capas externas. Z . el uso de plástico reciclado no se considera conveniente para empaques o envases de alimentos por el riesgo de contaminación. que son las que están en contacto con los alimentos. lo cual ha limitado sus aplicaciones.reciclajes más exitosos. Sin embargo. Esta limitación podría ser superada mediante la elaboración de empaques multicapa.

 MEDIDAS DE COMPENSACIÓN Las medidas de compensación tienen por finalidad producir o generar un efecto positivo alternativo y equivalente a un efecto adverso identificado. porque las correcciones en el tema ambiental suelen ser costosas y muchas veces difíciles de implementar. clase. Lo mejor es prevenir o mitigar. restaurar y limpiar el medio ambiente afectado por los residuos plásticos (RP). MEDIDAS DE CORRECCIÓN Son las acciones realizadas para recuperar. naturaleza y calidad. por otros de similares características. todo lo relacionado con residuos plásticos (RP). Dichas medidas se expresarán en un Plan de Medidas de Compensación. las organizaciones no gubernamentales y la sociedad civil están en la obligación de participar en la limpieza de fuentes hídricas o lugares contaminados con basura. . el que incluirá el reemplazo o sustitución de los recursos naturales o elementos del medio ambiente afectados. Aquí. en este caso.

. Esta es la razón principal del deterioro de los ecosistemas y el peligro de nuestra salud. generan sustancias tóxicas.La producción excesiva de plásticos.La degradación lenta de los residuos plásticos. Pero en el caso de Huaraz. los plásticos sí se degradan. al descomponerse. actualmente es esa misma propiedad la que ha provocado uno de los problemas más graves de contaminación en el ambiente. hoy se encuentran generando diferentes impactos ambientales. El problema se agrava en la medida en que aumenta el número de artículos desechables elaborados con plásticos. por lo que tienden a acumularse. se estima que alrededor de un 30% de los millones de toneladas de residuos sólidos generados son plásticos. .IMPACTOS AMBIENTALES DE LOS RESIDUOS PLÁSTICOS A pesar de que la durabilidad de los plásticos se consideró en un principio como una de sus cualidades más apreciadas. Los plásticos en su mayoría son sintéticos.La contaminación causada por la degradación de los residuos plásticos. en algunos casos de más de 300 años. sin embargo. . por lo que. Los plásticos son muy útiles y diversos. pero el periodo de degradación puede ser muy largo.La acumulación creciente y acelerada de residuos plásticos. A nivel mundial el principal impacto ambiental de los residuos plásticos es la contaminación de los océanos y mares. nuestros ríos son los principales perjudicados. Al contrario de lo que muchos creen. La preocupación ambiental por los residuos plásticos es cada vez más creciente y gira en torno a cuatro elementos fundamentales: . .

“sopas de plástico”. nuestros ríos se encuentran atravesando las mismas amenazas. los aditivos y elementos constitutivos pueden ser liberados e introducidos al ambiente. La acumulación excesiva de residuos plásticos en ciertas zonas de nuestros ríos. Existe una alta posibilidad de que los plásticos pueden transportar y liberar contaminantes al ambiente y la vida animal.Los factores que provocan estos impactos negativos sobre nuestros ríos son: - La sobrepoblación en las riberas de los ríos. también es común que los animales queden inmovilizados por restos de plásticos y mueran. y principalmente residuos plásticos en las aguas. donde además la vida media de los plásticos se prolonga por las bajas temperaturas. A nivel mundial. De igual manera. tanto en las riberas como en las aguas. La acumulación de este tipo de desechos afecta especialmente a las zonas ártica y antártica. . ya que nuestra población no deja de arrojar basura. ha hecho que se las denomine. En el caso de los rellenos sanitarios. frecuentemente animales marinos confunden los desechos plásticos con alimentos y los ingieren. en nuestros mares y océanos. este problema es muy sensible: algunas de las corrientes marinas más importantes están “marcadas” con bolsas y otros artículos de plástico que flotan siguiendo su curso. Y es que la baja densidad de los plásticos. y en el mar especialmente. No hay duda que la presencia de los residuos plásticos representa una amenaza para la biodiversidad marina. La acumulación excesiva y el mal manejo de los residuos plásticos. El arrojo indiscriminado de residuos plásticos. permite que floten y navegan con facilidad sobre las corrientes. Peor aún. Se sospecha que al ingerir los residuos se podrían transferir químicos tóxicos a los organismos.

El proceso de manufactura del poliestirieno no es 100% eficiente. este fenómeno se conoce como migración. En agosto de 1990 el Instituto para la Autonomía Local (Institute for local self-reliance) señaló que los contenedores de poliestireno para comida y bebidas eran una amenaza para la salud humana. feminización o masculinización. El problema es que la industria constantemente introduce nuevas sustancias químicas. Esto ocurre cuando los diferentes químicos pasan a los alimentos. estabilizadores. utilizar biberones de vidrio y chupetes de caucho natural. optar por envases de vidrio. Testear la migración de los aditivos de los plásticos a la comida en muchos casos es costoso y difícil. 2009). por lo que la migración no alcanzaría a exceder los niveles de toxicidad permitidos. ¿por qué no se hace algo al respecto? En teoría las sustancias tóxicas están contenidas en pequeñas cantidades. la FACUA recomienda a los consumidores tomar alimentos frescos. está la contaminación hormonal. y de estireno un neurotóxico y posiblemente cancerígeno. se cuestiona su uso en elementos que entran en contacto con productos de consumo humano. por lo que contiene residuos de estireno. Swan. infertilidad. como el caso del Bisfenol A (Thompson. Si se sabe que esto ocurre. En el caso del poliestireno (icopor).Para obtener los diferentes tipos de plásticos. adicionalmente a los daños ocasionados al ambiente por los CFC. en el organismo los aditivos de los plásticos pueden funcionar como hormonas. papel o cartón. Según la FACUA dentro de los efectos de las migraciones de sustancias químicas. lo que implica aún más altos costos para testear cada tipo de plástico. no calentar alimentos en recipientes de plástico en el microondas (la migración aumenta cuando se superan los 20°C). insuficiencias hormonales o cáncer. Por lo que mientras se evalúan los riesgos de toxicidad de los productos plásticos. como retardantes de flama. A esto. un conocido cancerígeno. Moore & Saal. al estar hecho de benzeno. 2007). siendo las grasas las que demuestran un mayor nivel de migración comparada con los contenidos acuosos (Crompton. potenciando su efecto o bloqueando su acción. particularmente en comida grasosa. antioxidantes y otros químicos como antimicrobiales. se agregan diferentes aditivos químicos durante su fabricación. esto puede desencadenar alteraciones en el desarrollo sexual. Hay una preocupación que los aditivos químicos peligrosos puedan ser transferidos a los humanos. se le suma que el .

El otro argumento de la industria del poliestireno es que hay otros medios por los cuales el estireno puede llegar a los órganos humanos. presentan afectaciones económicas locales y de bienestar de las poblaciones costeras (UNEP. al ser incinerado con otros residuos o en el reciclaje por combustión. En la producción. usando el 40% de la producción mundial del mismo. pero que no significaban un riesgo para la salud humana (Technical Committee of the Styrene Information an Research Center. no se puede culpar únicamente al consumo de alimentos en envases de poliestireno. Para obtener el cloruro de polivinilo se requiere gas de cloro. 1991). La industria del poliestireno respondió un año después a las acusaciones. por lo que. una clase de químicos que están siendo analizados desde la última década por sus riesgos inusualmente severos que tienen (Thornton. El riesgo aumenta si el producto sufre de alguna incineración. señalando que efectivamente si era cierto que pequeñas cantidades de estireno pueden migrar a la comida. pero los efectos son temporales y después de discontinuar el uso hay recuperación. que las afectaciones causadas por el estireno son similares a tomar excesivamente alcohol. sumados a otros desechos. sustancias que están en las bebidas alcohólicas y en la comida. Los organoclorados son formados y liberados al ambiente por accidente a lo largo del ciclo de vida del PVC. El PVC es el responsable del mayor volumen de producción de organoclorados. de acuerdo a su ciclo de vida. debido a que el alcohol es perjudicial para la salud. 2002).estireno es soluble en aceite y etanol. Los subproductos3 Por otro lado. como al calentar los productos en el microondas o servir una bebida caliente. 2009). Las costas se ven perjudicadas por los residuos que encallan. Aseguran. dando a estos lugares un . argumento cuestionable. riesgo que se corre por incendios en las construcciones. los RP. riesgo que aumenta cuando aumenta la temperatura (aumento a 20°C). por lo que existe el riesgo que haya migración de los químicos del plástico al alimento. al generar la síntesis del dicloruro de etileno y el monómero de cloruro de vinilo. unos 16 millones de toneladas. así sus efectos notorios sean pasajeros. El PVC también ha sido cuestionado por sus impactos a la salud humana y al ambiente. se liberan alrededor de un millón de toneladas al año de residuos peligrosos ricos en cloro.

aspecto sucio e insalubre. dañando la belleza de estos lugares y alejando a los turistas de los lugares contaminados. El problema es que por más jornadas de limpieza que se hacen. Las economías que viven de la pesca también se ven afectadas al verse disminuidas las poblaciones de animales. . el agua arrastra nuevamente los residuos.

los cuales estan siendo utilizados como parte de un material de marketing inovador utilizado para promover los productos y aditivos con tecnología d2w®. muerta en la costa de Berisso (Buenos Aires.Efectos Ambientales nocivos del plástico Los hechos a continuación fueron extraídos de materiales de terceros y demuestran claramente los efectos ambientales nocivos de los plásticos. asfixiado por ingerir plástico. 2 177 799 toneladas de residuos plásticos post consumo fueron generados en Brasil en el 2004.  El 21 de Noviembre de 2005 encuentran una tortuga de la especie Láud (Dermochelys Coriacea). La población mundial consume 1 millón de bolsas plásticas por minuto. De este total sólo 359. en algún lugar.   Un 15% de los residuos de la recolección selectiva está compuesto por plásticos. Argentina) de 1.8 metros de largo y caso 500Kg de peso. Casi todo el plástico ya fabricado aún está por ahi. contribuyendo a las inundaciones. Cada año mueren miles de tortugas. HECHOS    Los plásticos pueden demorar hasta 400 años para descomponerse. los cuales podrían ser evitados mediante el uso de la tecnologia degradble d2w®. entorpece el drenaje urbano y ríos. Tales hechos también son parte de un conjunto mayor de hechos similares. Cerca de un 56% de la basura plástica está compuesta por embalajes usados. . ballenas. Es el residuo que más contamina las ciudades y campos. 800 kilos de plásticos fueron encontrados en el estómago de una ballena muerta en Normandía. Los hechos escogidos son apenas una muestra del gran número de informaciones disponibles internacionalmente.133 toneladas fueron reciclados. perjudica animales.   Más del 80% de todos los plásticos son utilizados apenas una vez y después descartados. lo que significa casi 1.5 billones por día y mas de 500 billones por año. focas y pájaros en las mismas condiciones. 3/4 de esto proviene del uso doméstico.

La basura generada por actividades humanas hasta mediados del siglo XX consistía principalmente en desechos biodegradables o reciclables. Al incorporarse el plástico a la vida cotidiana. Cerca de un 90% de los embalajes plásticos se convierten en basura 6 meses después de compradas. platos. Si usted alinea todos los vasos plásticos descartables fabricados en sólo un día. . ejemplos de esto son los plásticos desechables (vasos. LA VIDA PLÁSTICA Y SUS CONSECUENCIAS El moderno estilo de vida materialista y la ignorancia generalizada sobre sus riesgos estan afectandonos a todos.   Más del 50% de los residuos encontrados en el mar están compuestos de alguna forma de plástico. etc. gran parte de los desechos producidos comenzó a acumularse en el ambiente.) y las envolturas plásticas flexibles que son focos de contaminación ambiental. harán un círculo alrededor de la tierra.

pues éstas se acumulan en calles.50% -Reducir el uso de bolsas plásticas. -Checa estas ideas de manualidades con botellas . en aves se determinó que 82 de 144 especies estudiadas contenían fragmentos de plástico en sus estómagos. ¿Que alternativas tenemos? -Reutilizar las botellas de agua (el 90% de las botellas de plástico no son reciclables y una sola botella tarda millones de años en descomponerse). se transforman y se obtiene composta. Son todavía un poco más caros. pues representa un peligro para los organismo marinos que sufren daños por ingestión y atragantamiento. alrededor de 30. parques. es labor de los embajadores investigar. La existencia de residuos plásticos en mares es más que un problema estético. almidón. abono orgánico. necesitamos una nueva manera de consevir los productos que consumimos. ríos. o como mínimo comprarla siempre que sea posible. comunicar y promover soluciones para los problemas medioambientales dentro y fuera. Los desperdicios de origen animal o vegetal no se reciclan. humos.Los plásticos convencionales y las envolturas plásticas son de larga duración lo cual es un problema serio. Como parte del Reino Original no podemos ignorar esta situación. 60% de energía y se evita 50% de la contaminación. generar menos residuos. secos y manejables. papel. reutilizarlas e impulsar iniciativas a favor de las bolsas biodegradables. de las embajadas. deseamos alentar a todas las personas a vivir un estilo de vida sano. bosques. etc. -Usar plásticos degradables. cartón. desiertos. Nosotros queremos que todos se vuelvan ambientalistas. algunas de las opciones. y a producir su propia comida orgánica. se calculan cientos de muertes de mamíferos marinos al año por esta causa. Asimismo el 95% de los plásticos son reciclables si están limpios. desagües. y una tonelada de vidrio reciclado ahorra 117 barriles de petróleo. playas. Reciclar papel ahorra 70% de agua. anualmente se producen varios millones de toneladas de plásticos a nivel mundial. carreteras. con un nuevo criterio ambiental.

Recientemente. Diferentes proporciones de estos elementos químicos contribuyen a la creación de una gran variedad de plásticos. entre otros. solo hay que usar la imaginación. los plásticos sí pueden tener un impacto a largo plazo para las personas y la ecología global. Un problema del plástico es lo mucho que se produce. Esta producción anual es equivalente a llenar vagones de trenes con plástico y ponerlos uno detrás del otro por una distancia de 25. Se estima que a nivel global cada año se manufacturan más de 300 millones de toneladas de plástico.000 millas (40. El científico Rolf Halden recientemente completó una abarcadora revisión de la literatura sobre el efecto de los plásticos en la salud humana y el medioambiente. Ver Efectos de los plásticos en la salud humana y el medioambiente Investigadores estiman que a nivel global cada año se manufacturan más de 300 millones de toneladas de plástico que no son biodegradables. es decir. el científico Rolf Halden de la Universidad Estatal de Arizona completó un abarcador estudio para investigar cuáles son las consecuencias negativas de los plásticos. Los plásticos son sustancias derivadas del petróleo hechas de largas cadenas de moléculas orgánicas. transparentes u opacos. Otro problema de los plásticos es que . hechas de carbono. ya sean flexibles o rígidos. En un día promedio. Aunque los plásticos han sido parte de la sociedad moderna por más de 50 años.000 kilometros). Aparentemente. oxígeno y/o silicio. si miras a tu alrededor es casi imposible que no veas algún objeto hecho de plástico. Esta situación podría generar consecuencias negativas a largo plazo en la salud humana y en el medioambiente.plásticas. Este estudio reveló que los beneficios de los plásticos son eclipsados por una serie de efectos negativos a largo plazo. en láminas delgadísimas o bloques. siempre ha habido la sospecha de que éstos podrían tener efectos negativos a la salud humana o al medioambiente. hidrógeno.

Los componentes químicos de los plásticos ya están corriendo por nuestras venas. el resto. de los que sólo se reciclan 700. Algunos de estos componentes tienen efectos en el sistema endocrino humano y en el desarrollo del cerebro. contaminando todo lo que tenemos. es muy difícil descubrir exactamente cuáles son los efectos de estas sustancias en la salud por su pequeñísima concentración y porque al haber múltiples sustancias en la sangre es casi imposible saber cuál sustancia está relacionada a una condición de salud en particular. hay seis veces mas plástico que plancton. Contrario al papel.000 toneladas. y eso sin contar la gran cantidad de energía necesaria para su fabricación. o mejor dicho la mayor parte acaba siendo desechada sin control. Los plásticos en el medio ambiente: El impacto en el medio ambiente de las miles de bolsas de plástico que consumimos (cada español consume de media 238 bolsas de plástico al año). es enorme. En ciertas partes del océano. las ciudades.no son biodegradables. Así podríamos evitar o reducir problemas de salud y limpiar nuestro medioambiente. que el plástico como material está presente en la mayoría de productos que consumimos. . Una simple prueba de sangre u orina encontrará decenas de compuestos derivados del plásticos en cantidades diminutas. Eso sí. Si esto sirve para que todos tomemos un poco más de conciencia. Eso hace que SÓLO en España generemos 5 millones de toneladas al año de residuos plásticos. que eventualmente son descompuestos por hongos y otros organismos. en cualquier sitio. por lo variado de nuestros contenidos era dificil decantarse por algún tema en particular. nos damos por satisfechos. Halden. Hoy en día están emergiendo nuevas tecnologías podrían reducir nuestra dependencia en los plásticos tradicionales al diseñar nuevos plásticos biodegredables y plásticos que no sean derivados del petróleo. sobre todo a corto y mediano plazo. Las botellas desechables. así que hemos optado por escribir sobre el plástico. el hilo dental con teflón y los palillos para limpiar oídos son tres ejemplos de objetos que usamos por un minuto pero que tardan cientos o miles de años en descomponerse” dice el Dr. los ríos. Sin contar con las pinturas y serigrafías que llevan en su publicidad que normalmente están fabricadas a base de residuos metálicos tóxicos. generando más y más residuos cada día. A todo esto hay que añadir. Desafortunadamente. el mar. el cartón. por ejemplo. un microrganismo esencial en la cadena alimenticia marina. PLASTICOS Y MEDIO AMBIENTE En nuestro caso. “Existe actualmente una disparidad entre por cuánto tiempo usamos un producto y cuánto tiempo tarda este producto en biodegradarse. sino tambien el resto del año. los ecosistemas naturales. que además tardan en degradarse entre 80 y 90 años. los plásticos pueden sobrevivir cientos de años sin descomponerse. puesto que están compuestas de sustancias derivadas del petróleo. no sólo hoy. la madera y los alimentos desechados.

focas y demás animales lo mismo. las ingieren y acaban muriendo de una forma atroz.Cuando llegan al mar. simplemente están acostumbrados a que “lo que flota en el mar se come” según palabras de un famoso biólogo. En estudios patológicos realizados a animales en libertad fallecidos. pero sobre todo para los animales que desconociendo el peligro que conllevan. Pero la ingesta de plásticos no sólo afecta a los animales marinos. entre 30 y 40 años sin Las tortugas marinas las confunden con medusas y las comen ahogándoseen el intento por tragarlas. que dejamos abandonados en las playas y costas. ya vemos que no sólo afecta a los animales acuáticos. tapones de botellas. la huella que vamos dejando a nuestro paso. el impacto ya es letal. cerca de 100. se descubrió que en el interior de sus organismos. Los delfines. marina. ellos no reconocen que son desperdicios humanos. focas. para el propio mar. para el propio mar y para los animales que en él habitan. ballenas. Así pues. además de la suciedad. El año pasado. empezando de otro ciclo: arrastrar el de la destrucción mar de la fauna adentro. son millones de objetos de plástico de todo tipo. Cuando llega el verano y vamos a las playas. también a las aves. tortugas y otros animales marinos murieron conbolsas de plástico en el interior de su organismo. también a las aves. pasando por encendedores u otros trozos de pequeños plásticos. Una bolsa de plástico puede navegar a lo largo y ancho del mundo. y que el viento y/o las mareas se encargan degradarse. no pensamos que nuestro paso por ellas va dejando un rastro de muerte.000 ballenas. . había desde. que de un modo u otro tienen el mar como su entorno natural de vida.

sólo se aprovechan los residuos orgánicos. poco. que se degrada rápidamente. que se puede descomponer y devolver a la tierra como abono. no se les puede pasar por procesos de moldeo. telefonía móvil. veremos que estamos rodeados de objetos fabricados con plástico. Y llegados a este punto. Cada vez se produce más… y claro. Si miramos a nuestro alrededor. esto también se le aplica a los productos sintéticos fabricados a partir de petróleo. Nestle. ¿qué alternativas tenemos?: El bioplástico. comprobando que el cuidado del medio ambiente. es que no tienen las características de un plástico normal. Fujitsu. a diferencia de lo que sucede con otros materiales. es que el plástico es versátil. ¿por qué tan sólo se recicla un pequeño porcentaje del plástico? Sencillo. no fósiles. walkman. Algunos ejemplos son: Hewlet Packard. azúcares. existen ya bastantes empresas que están apostando por esta opción. Esto tiene la ventaja de que no sólo se reducen los impactos ambientales sino que no se termina con el producto. también en las empresas se esta creando una conciencia ecológica. De estos plásticos biodegradables. hasta ahora. muy poco. como el vidrio o el papel. en este llamado primer mundo. celulosa. y . Lo malo de estos plásticos biodegradables. melazas. su utilización está enfocada a productos de vida útil corta. aplicando a sus productos más perecederos este material.Y. soplado. lo que se aprovecha generalmente son los residuos que se encuentran fácilmente en la naturaleza y que se van renovando por si solos. almidón. televisores. y rigidez menores. parece que poco a poco. extrusión. El Bioplástico es un material polímero fabricado a partir de recursos renovables (por ejemplo. resistente y sobre todo barato. Por suerte. Pero. por su baja resistencia a la acción de los microorganismos en aplicaciones que soportan la intemperie. Toyota. siendo posteriormente sintetizado con energía renovable.). la fabricación nueva. pero que son biodegradables (por desgracia son minoría) que ya empiezan a comercializarse. cereales. además de tener una resistencia. cada vez tenemos que desechar más. no tiene porque repercutir en la capacidad productiva. el reciclado de plástico no supone un gran ahorro. de ahí que no sea rentable su reutilización y sí. reforzando su área de I+D+i e incluyendo ya en sus estudios plantas piloto de materiales bioplásticos y reforzando su área de I+D+i (Investigación+Desarrollo+innovación). que han empezado a usar este bioplástico en diferentes aplicaciones como carcasas de ordenadores. patatas. etc. Down Chemicals – Natureworks o Belu.

reutilicémoslos. y también para elementos necesarios en cirugías de huesos como tornillos biodegradables. en España somos más laxos. usemos plásticos biodegradables. tan sólo se pretende que en 2015 el 70% sean biodegradables. ya granulado) y almidón. NUNCA. para envasado de alimentos con atmósfera modificada MAP). pero NUNCA. Algunas grandes cadenas comerciales de Francia. y si está a nuestro alcance. También se empieza a explorar en otros sectores como el agrícola. y su muerte es muy.productos que generan un numero importante de residuos como son los envases. verduras y productos congelados. Italia para el ofreciendo 2010 en su lugar bolsas de papel de o de tela. films de mezclas de Ecoflex con PLA (acido láctico del maíz. como en biomedicina para desarrollo de tejidos –medicina regenerativa. Por su parte. Por ejemplo. a España aun no ha llegado “esta moda”) han comenzado a utilizarlos principalmente para el envasado de productos frescos como frutas. en nuestra mano está. una tasa medioambiental similar a la irlandesa. si bien los consumidores están más concienciados y suelen reutilizarlas o emplean bolsas de tela. los impuestos. En Los Ángeles se estudia sustituirlas por otras recicladas y biodegradables. En Irlanda ha implantado el “plustax”. Gran Bretaña. también en el papel “films” para productos frescos y confitería. obliga a pagar por cada bolsa unos 50 céntimos. más una… reduzcamos el consumo del plástico en la medida de lo posible. Boston o Berkeley. sobre todo algo que destaca últimamente los de las botellas de agua y de refrescos. muy lenta y agónica. recordar. y para productos de higiene personal o vajillas y vasos desechables. ni las dejemos tiradas ni en el campo ni en el mar. El impacto de los plásticos en el ambiente . Italia y Países Bajos. En cualquier caso. algunas ciudades de Estados Unidos se están planteando prohibir directamente su uso. las bandejas termo en las que nos sirven los alimentos precocinados. el de componentes electrónicos y se empieza a investigar su aplicación a la medicina para productos desechables. en la localidad inglesa de Devon las han eliminado de los establecimientos En Francia e comerciales. cintas adhesivas de celulosa modificada que puede usarse también como recubrimiento de bandejas de celulosa o almidón. no estarán prohibidas todas las bolsas plástico biodegradables. aunque parezca como el anuncio de la tele “total por una más…” una más una. como en San Francisco. Y. en Suecia o Alemania el cobro de las bolsas está generalizado. En algunos países se plantean medidas más drásticas para frenar su uso. las bandejas de polímero sobre la base de almidón de maíz solubles en agua. (por desgracia. tiremos los plásticos junto con la basura orgánica. En Hong Kong. que los animales. que obliga al pago de 15 céntimos de euro por cada bolsa que utilicen los consumidores. no distinguen lo que para nosotros sólo es basura. En otros paises han optado por la vía que más nos duele a los ciudadanos.

electrodomésticos. botellas. El 99% de la totalidad de plásticos se produce a partir de combustibles fósiles. recubrimiento de cable. Para el año 2000. juguetes. Se calcula que anualmente cada persona en México consume 49 kg. no solo por su utilidad sino también por la importancia económica que tienen. entre otros. loseta. electrodomésticos. cosmetología y un gran número de otros productos. películas finas y tuberías. En función de las propiedades de los plásticos. el siguiente cuadro presenta el nombre de los diferentes plásticos que se utilizan cotidianamente. PP 5 Película. Tubería. lo que implica facilidad en la manipulación y optimización de costos. medicamentos. De acuerdo a su importancia comercial y por sus aplicaciones en el mercado. el número de identificación que debe estar impreso en el producto plástico y los ejemplos de algunas aplicaciones. debido a que son livianos. la producción mundial alcanzó los 160 millones de toneladas y en México para el año 2006. agua. Nombre Polietilen-tereftalato Símbolo PET o PETE No. rafia. la estructura del mercado ha crecido considerablemente. productos para médicos. película y lámina. cajas. Polietileno de alta densidad Policloruro de vinilo o Vinilo PVC o V 3 PEAD o HDPE 2 Envases y empaques. María Laura Ortiz Hernández / ortizhl@uaem. frascos. calzado. bebidas. En la actualidad es difícil prescindir de los plásticos. los envases multicapa). lo que provoca una excesiva presión sobre las limitadas fuentes de energía no renovables. automotriz recipientes hieleras. botellas. etc Otros Otros 7 -- . tuberías. higiénica y práctica. carcazas. entre otros. sector automotriz. desde principios del siglo pasado. alimentos. Son aislantes térmicos y eléctricos. de tocador. aislantes. Esto se refleja en los índices de crecimiento de esta industria que. supera a casi todas las actividades industriales. resisten a la corrosión y otros factores químicos y son fáciles de manejar. juguetes. Los plásticos tienen afinidad entre sí y con otros materiales. edificación. admitiendo diversas combinaciones (por ejemplo. industria textil. Los plásticos se utilizan para embalajes. entre otros. para envasar. artículos de limpieza. entre otros. fue por arriba de los 4 millones de toneladas. Los envases plásticos son capaces de adoptar diferentes formas como bolsas. 1 Principales aplicaciones Envases para bebidas.Dra. de plásticos.mx Centro de Investigación en Biotecnología de la UAEM Archivo: Ciencias Ambientales Los plásticos son materiales formados por moléculas muy grandes de cadenas de átomos de carbono e hidrógeno (polímeros). industria eléctrica. Polietileno de baja densidad Polipropileno PEBD o LDPE 4 Peliculas y bolsas transparentes. Su uso cada vez más creciente se debe a las características de los plásticos. película. que pueden llegar a la población en forma segura. Poliestireno PS 6 Envases de productos alimenticios. conservar y distribuir alimentos.

En México no existe la suficiente infraestructura Se han desarrollado diferentes métodos para el reciclado de los plásticos. siempre y cuando esta restitución favorezca un ahorro de energía y materias primas sin perjuicio para la salud. el reciclaje es una alternativa para contribuir con la solución de este problema. sedimentos y suelos. La selección de alguno de ellos depende del material a reciclar y el producto que se desea obtener. Los RSU originan problemas de contaminación del agua. evitando así su disposición final. Es común observar paisajes en caminos. complicando la recolección selectiva. Existen diferentes causas que dificultan el reciclaje. que es en un período de tiempo mucho más corto (entre 0. carreteras. En México no existe la suficiente infraestructura para el reciclaje de los residuos de plástico. mismas que se distribuyen en los mares (se han encontrado entre 3 a 30 kg/km2). colageno y el ácido láctico. con otros materiales que los hacen degradables. El reciclaje se define como la transformación de los residuos a través de distintos procesos que permiten restituir su valor económico. que exige una separación por las familias antes de ser reciclado.A pesar de su indiscutible utilidad en la vida cotidiana. áreas naturales protegidas. es su alto costo de producción. con las actividades que incluyen los servicios públicos de saneamiento ambiental y con la iniciativa privada (empresas) que son las que cuentan con la infraestructura del reciclaje. los envases de bebidas que no son retornables). por su composición y su origen derivado del petróleo y por tanto de una materia prima agotable. entre otros. por lo que los residuos se exportan a otros países como China y la India. el costo de los plásticos tradicionales es alto. desde envases para bebidas (con un proceso de producción más estricto). lagos. entre otros. que impactan directamente al ambiente y a la salud. su baja densidad que eleva el costo de transporte y. Este tipo de plásticos se obtendrían a partir de fuentes renovables como las plantas y las bacterias. la diversidad de materiales plásticos de diferente composición. es que paulatinamente se fabriquen bioplásticos. Existe una gran variedad de productos que se obtienen a partir de los procesos de reciclaje. se calcula que 25 millones de toneladas de plásticos se acumulan en el ambiente cada año y pueden permanecer inalterables por un período de tiempo entre 100 y 500 años. Para que se fomente el reciclaje de los plásticos. es importante establecer un compromiso de cada habitante en México y en el mundo para contribuir en este proceso. A nivel mundial. Se trata de un problema de comportamiento individual en primera instancia. Otra alternativa para abatir la problemática ambiental originada por los residuos de plásticos. aire y suelo. pero también de una falta de coordinación entre las acciones que pudieran realizarse al interior de cada familia. La ventaja de los plásticos degradables es su permanencia en el ambiente. con plásticos tirados como parte del mismo. son un residuo de alto valor. hasta artículos que se utilizan cotidianamente en el hogar. pues en México se calcula que del total de residuos plásticos que se generan. Esto se debe a que su degradación es muy lenta y consiste principalmente en su fragmentación en partículas más pequeñas. los ecosistemas o sus elementos.2 y 24 meses). Estas pueden ser el bajo valor económico del plástico (por ejemplo. También es posible aplicar un proceso térmico para la recuperación de la energía contendida en los materiales plásticos. se convierten en residuos que forman parte de los residuos sólidos urbanos (RSU) generados en grandes cantidades. Debido a que se tiene la necesidad de seguir utilizando plásticos. entre otros. fabricados a partir de polímeros como el almidon. Paradójicamente no ha sido objeto de una separación y recolección selectiva. hasta la obtención de nuevos productos. aunque desde el punto de vista de los impactos ambientales que generan. donde la infraestructura es mayor. Los plásticos. pero por otro lado se producen impactos al ambiente. sólo el 12% se recupera para su reciclaje. una vez que los plásticos se han utilizado. La razón principal por la que no se ha generalizado el uso de este tipo de plásticos. ríos. relativamente fácil de recuperar y abundante. desde su separación. .

seguir utilizando los plásticos tradicionales. especialmente en el área de Biotecnología Ambiental. y por el otro de la posibilidad de utilizar nuevos materiales que no impacten al ambiente. Imparte capacitación y asesoría en áreas como gestión integral y tratamiento biotecnológico de residuos. es coordinadora general del Programa de Gestión Ambiental Universitario de la UAEM. Imparte docencia en la carrera de Biólogo en el área de Contaminación Ambiental y en la Maestría y Doctorado en Biotecnología. profesora-investigadora Titular B del Laboratorio de Investigaciones Ambientales en el Centro de Investigación en Biotecnología de la Universidad Autónoma del Estado de Morelos (UAEM).Por otro lado. Este esquema ¿es una oportunidad o es una utopia? ¿Usted que piensa? La Dra. así como bioremediación de suelos contaminados con xenobióticos. Todo ello se lograría con compromisos a nivel individual y colectivo. Actualmente. . es importante enfatizar que la investigación científica en el área de los plásticos. sería una contribución que permitiría por un lado. La generación de nuevos esquemas de gestión y coordinación. María Laura Ortiz Hernández es doctora en Biotecnología. de nuevas metodologías para el reciclaje y de nuevas tecnologías para la fabricación de plásticos biodegradables. pero evitando su introducción al ambiente y asegurando su reciclaje. es en extremo importante y necesaria.

es decir. A LARGO PLAZO En el campo industrial. 4. La ciencia y la tecnología han buscado resolver el problema de acumulación de residuos plásticos a través de dos rutas: el reciclaje y la biodegradabilidad. creando otros .1. pero disminuyendo su calidad de no degradables. Deteniendo el uso excesivo de las bolsas y botellas. Dejar de usar el océano y nuestros ríos como un basural.4. investigando nuevas formas de producción de materiales similares al plástico sintético tradicional que ofrezcan las mismas cualidades de este.2.2.

que sí sean degradables. parta evitar el exceso de acumulación de tales desechos que contaminan a la larga. el medio ambiente. .

Constituyendo entre el 60% y el 80% de los desechos marinos de todo el mundo. dejándolo reducido a pequeños trozos o partículas. lagunas o ríos. lagos. sino que además la industria pesquera y sus embarcados aumentan este porcentaje. . de estar manera es ingerido erróneamente luego como alimento por organismos marinos provocando la muerte de los mismos. es la degradación del plástico con el paso de los años debido a distintas reacciones. Una consecuencia directa. Su crecimiento no sólo se debe a la anticuada y peligrosa forma de desechos sólidos en mares. la contaminación con plásticos crece día a día.

En el año 1996 se elaboró un informe que arrojó que 267 ejemplares de todo el mundo fueron afectados por residuos plásticos. escuelas y universidades. en algunos casos llegando a depositarse en el lecho marino impidiendo el intercambio de gases y como consecuencia disminuyendo la cantidad de oxígeno. establecimientos comerciales. Luego. que luego son arrastradas agua adentro generando un nuevo proceso de contaminación. como comunidad.1. aeropuertos. buscar esos sitios existentes que se encargan de su . restaurantes. debemos tomar conciencia de la importancia de seleccionar la basura mediante la clasificación. y es aquella que podremos encontrar en las orillas de la playa. Un grave factor actual de contaminación es la denominada basura costera. especialmente botellas y todo tipo de plásticos. sitios de recreación. centros educativos. Toma de conciencia. 4. instituciones públicas y privadas como tales como. ya sea en nuestros hogares.1. es decir en todos los campos de la actividad humana y que generan desechos.

1. Pero todas esas maravillosas cualidades o propiedades que acabamos de mencionar son las que a su vez se vuelven inconvenientes serios. Baja densidad. Los plásticos son materiales o elementos sintéticos. cuenta entre sus maravillosas propiedades las siguientes:        Moldeabilidad. El plástico. El plástico un desecho altamente contaminante A pesar de sus maravillosas propiedades en el campo de la industria. el invento estrella del siglo XX. cuando estos materiales pierden su funcionalidad para la que fueron creados y se convierten en desechos (altamente contaminantes) o basura. Aislamiento eléctrico y térmico. cuyo ingrediente esencial es una macromolécula orgánica llamada polímero. que poseen grandes cualidades aplicables en muchos campos de la industria. porque el plástico sintético no se oxida ni se descompone con el tiempo. derivados generalmente del petróleo. Es verdad que tiene cierto trabajo pero los beneficios son realmente valiosos. Relativo bajo costo. Alta resistencia a la corrosión.recolección. . Deteniendo el uso excesivo de las bolsas y botellas.2. Impermeabilidad. debido al uso creciente de ellos. Dejar de usar el océano y nuestros ríos como un basural. Resistencia a factores químicos o biológicos. transformándose entonces en un dolor de cabeza para la conservación y cuidado del medio ambiente. el plástico es hoy un material altamente contaminante y tóxico para el medio ambiente. 4.

su degradación o descomposición es tan lenta que puede durar de 500 años en adelante y dicha degradación consiste no en desaparecer totalmente sino en convertirse en micropartículas o residuos tan pequeños que aunque no se ven sí se acumulan en los ecosistemas.com . como por ejemplo en los mares. Anuncios Google Drager Peru Tubos colorimetricos Drager Detección de Gases y Vapores www.com Gestion Medio Ambiente Tu Master de Experto en Gestor de Medio Ambiente ¡Infórmate Ahora! Medio-ambiente.bureauformacion.Plástico. material no biodegradable Estadísticamente se ha comprobado que en el mundo se producen anualmente varios millones de toneladas de plásticos y al convertirse en desechos. amenazando con destruir a las especies marinas que sufren serios daños de envenenamiento o atragantamiento al ingerir dichos residuos.gdsdelperu.

no importa lo delgadas que sean pues están hechas por moléculas derivadas del petróleo.”. Todo el plástico fabricado hasta hoy. en algún lugar entre San Francisco y Hawai. . LA GRAN MANCHA DEL PACÍFICO. Las bolsas solo se fragmentan en pedazos más y más pequeños. Una enorme isla de basura de un tamaño superior a lo imaginable por el ser humano. El montón de desechos. ha venido creciendo a paso rápido desde la década de 1950. flota por el océano Pacífico. Estas no se biodegradan.Se encuentra el mayor monstruo marino El plástico "El mundo usa un millón de bolsas plásticas por minuto. incluso más pequeños que el diámetro de un cabello humano. llamado “La gran mancha de basura del Pacífico”. sigue existiendo. El revoltijo de porquerías de la mancha. se compone en un 80% de plástico y pesa millones de toneladas.

. cepillos de dientes. bolsas. sobre la cual casi se podría caminar pero.Charles Moore. esto no es así. Cuando esta mancha se acerca a la costa. ya cubre cerca de 500 millas de la costa de California. Los barcos y los navegantes marinos han empezado a evitar estas aguas por la peligrosidadad de “la mancha”. “Mientras dure nuestra dependencia del plástico. Curtis Ebbesmeyer. dejando la costa cubierta de cuerdas. “en el momento actual. botellas. como el archipiélago hawaiano. que se ha convertido en el mayor vertedero de plásticos del mundo. dice que la idea original que la gente tenía. juguetes. y un sinfín de productos de plástico. La mancha es casi como una sopa de plástico. cree que esta contiene unas cien millones de toneladas de desperdicios plásticos. Los biólogos marinos y los estudiosos del océano afirman que. la mancha se irá haciendo cada vez más grande” La gran “mancha de basura” que flota en el océano Pacífico está creciendo de una manera alarmante. otro oceanógrafo. el oceanógrafo norteamericano que descubrió la “gran mancha de basura” por casualidad en 1997 durante un crucero de Los Ángeles a Hawai. un director de investigación estadounidense. Marcus Eriksen. rodea Hawai y se extiende casi hasta el Japón. limpiarla no es una opción” pues. compara la “sopa de plástico” con un ser vivo: “Se mueve como si fuera un gran animal sin ataduras”. el resultado es dramático. alcanzando hoy el tamaño de dos veces el territorio de Estados Unidos. era que se trataba de una isla de basura de plástico. Esta mancha.

la contaminación del océano provoca la muerte de más de un millón de pájaros marinos cada año y de aproximadamente 100 mil mamíferos acuáticos que. peces.Localización satelital  Según informes de Naciones Unidas. tortugas y mamíferos marinos están comiendo plástico. quedan atrapados en las redes del plástico a la deriva o caen en la tentación de tragarlo creyendo que es alimento. . Sus cuerpos se biodegradan.  Aves. confundiéndolo con alimento y millones mueren en todo el mundo. pero el plástico ingerido se mantiene intacto y puede seguir matando una y otra vez en la cadena alimenticia marina.

No aceptes bolsas o bolsitas inútiles donde solo entra una pastilla.¿Qué podemos hacer? El océano puede revertir esta amenaza si se deja de envenenar. ahora se encuentran saludables. lo que éste significa para nuestras vidas. . a nosotros mismos. como contribuimos en su deterioro. se consumen 100 billones de bolsas plásticas tan solo en los supermercados y estos son arrojados produciendo 400 mil toneladas de estas en el mar. No necesitamos bolsas plásticas. Cada año. Con ellas estamos matando el océano. y a nuestros descendientes en corto plazo. Empieza desde tu casa con la reducción del uso de las bolsas y botellas plásticas. Nadie sabe aún cual es ese punto. y como podemos detenerlo. La naturaleza puede recuperarse. alguna vez tan contaminados que se podían quemar. El primer paso es dejar de usar el océano como un basural. China y Europa. Detener el uso de las bolsas y botellas plásticas debería ser una acción inmediata de conciencia social. pero hay un punto donde el envenenamiento ambiental es de tal magnitud que la recuperación no puede darse. Algunos ríos en Estados Unidos. La mayor parte de los seres humanos desconocemos el estado en que se encuentra el océano.

Algunos países conscientes de los peligrosos efectos del plástico para la salud están vetando su uso. Las bolsas de papel no son viables porque usan millones de árboles y su procesamiento también libera toxinas al ambiente.. tales como Sudáfrica. . Bangladesh. se esta aplicando impuestos al uso de bolsas plásticas. Taiwan. Utiliza bolsas de tela.Busca artículos de vidrio. En Australia e Irlanda.UU. Detener el uso del plástico es algo que todos y cada uno de nosotros podemos hacer. Francia. India. muchas personas alrededor del mundo están volviendo al uso de bolsas de tela o paja trenzada. algunas otras en China y muchas otras en Alaska. y ciudades como San Francisco en EE. sin embargo.

Lo utilizamos para mantener cálidos nuestros hogares. La contaminación por plástico es una de las más significativas en la actualidad. animales y plantas y su impacto ya es evidente incluso en el fondo de los océanos. Por eso.000 millones de objetos de plástico y la naturaleza no sabe ahora qué hacer con ellos. 2008.NUESTRO PLANETA ESTÁ ASEDIADO POR 1. . De hecho. mientras tanto.000 MILLONES DE OBJETOS DE PLÁSTICO junio 30. 3:55 pm Archivado en: contaminación. Hace 30 años el planeta viene acumulando 1. países como China ya prohibieron el reparto gratuito y la producción de bolsas. Se calcula que se producen cerca de 150 bolsas de plástico por persona cada año. hacer más ligeros los carros y las computadoras. un estudio británico detectó en el 2006 restos de las bolsas plásticas en la arena del desierto y también en peces para el consumo. El plástico es un material casi indispensable en la vida cotidiana. plástico Cada pieza puede tardar hasta 500 años en degradarse por completo Medidas sencillas y nuevas tecnologías están disponibles contra esta polución. Cada objeto de este material dura hasta 500 años en desintegrarse y por eso. planeta | Etiquetas: contaminación. conservar más frescos nuestros alimentos y asegurarnos la seguridad de las medicinas. Pero este útil material también tiene su parte negativa. el plástico convive con personas. También se usa el plástico para aprovechar eficiente y limpiamente la energía eólica y la solar. planeta.

Una porción importante de los polímeros sintéticos que se producen. no requiere de una tecnología excesivamente sofisticada.E. Separar el plástico de los otros desechos sólidos (especialmente orgánicos). serrín. por lo cual. En el caso del PVC y del PET.. se emplean como protección de objetos valiosos o de precisión. Aunque muchos plásticos pueden ser reciclados de un modo u otro. Para ello. y que suponiendo aproximadamente el 25% de los residuos generados en los E. se emplearon con éxito otros materiales que hoy se pueden volver a utilizar: musgo. antes del advenimiento del mundo de los plásticos. aunque no es sencillo. Por otro lado. se está llevando a cabo el reciclado de desechos para reconvertirlos en fibras textiles de aplicación en las prendas más comunes. muchos de los plásticos desechados no desaparecen del entorno. Todos estos elementos tienen -además de un gasto mínimo (o ninguno) en su producción. En el caso de la ropa reciclada el proceso. los vertederos no podrán acoger semejante cantidad por mucho tiempo. contribuyen al efecto invernadero. Es por esto que se están inventando nuevas e imaginativas soluciones. utilizar bolsas de papel o de tela para trasladar las compras del supermercado en lugar de bolsas plásticas o reciclar las botellas de agua y gaseosas son algunas de ellas. y debido a la nueva legislación comunitaria que .U. Estas medidas pueden reducir en un 60% la contaminación por plástico. ha de existir una cantidad máxima que los limite. pero hay varias cosas fáciles y gratuitas que cada persona puede hacer por su cuenta para atenuar este tipo de polución. bolsas finas de algodón rellenas de pelusa o plumas y muchas otras cosas. Los Plásticos Y El Medio Ambiente – La Problemática De Los Plásticos El problema de los plásticos en general radica en que siendo hoy por hoy la mayoría de ellos derivados de fueles fósiles.alimentos como las palomitas de maíz.Este es solo un ejemplo de una iniciativa gubernamental.la inigualable ventaja de ser perfectamente biodegradables. Se estima que una botella de plástico perdurará durante más o menos 200 años.U. hierbas y hojas secas. arena. También se puede emplear -incluso para aislamiento.

poliéster. etc. que por otro lado ha resultado durar más del doble que los asfaltos normales utilizados en las autopistas americanas. Además de proveer de un lugar de incubación perfecto para insectos portadores de enfermedades. Tan sólo el 20% de los neumáticos es reciclado debido a la gran cantidad de elementos diferentes en cada tipo de ellos.U. son las ingentes cantidades de neumáticos almacenados por doquier. Los plásticos convencionales tienen larga duración y eso en el caso de las envolturas es un problema. hay actualmente más de tres mil millones de neumáticos en los vertederos. será una industria cada vez más importante. CONTAMINACIÓN AMBIENTAL Y LOS ENVASES PLÁSTICOS Los envases plásticos desechables y las envolturas plásticas flexibles son enviados a los botaderos municipales vía los tachos de basura después de cumplida su finalidad de contener o envolver. polipropileno. además de la complicación que supone que sean vulcanizados (unión íntima de sulfuros y carbonos en el caucho). De hecho. Cuales son los plásticos convencionales? El polietileno.E. poliestireno. las legislaciones de este país obligan ahora que al menos el 20% del asfalto empleado en los viales sea éste derivado de los neumáticos. desguaces ilegales y pilas. creciendo a un ritmo de mil millones cada cuatro años.se avecina. Cual es el problema? . los neumáticos son grandes contaminadores de la atmósfera si son quemados. Solo en los E. Sin embargo se ha encontrado una solución temporal para este problema: se pueden convertir en un producto llamado “asfalto de caucho modificado”. policloruro de vinilo. aunque todavía los precios de los productos así obtenidos son bastante elevados. y del hecho de ser un material termoestable. Otro aspecto representativo de la problemática habida en el entorno de los plásticos.U..

ríos. Cuales son los productos que deberían ser degradables? . Incinerarlos. playas. Cual es la mejor alternativa? Los aditivos degradables porque se pueden incorporar a los plásticos convencionales usando la maquinaria existente. Todavía son más caros. parques. Los supermercados locales como Wong estan ofreciendo estas bolsas actualmente. etc. bosques. vasos. desiertos. Que alternativas de solución tenemos?     Reducir el peso de los envases y envolturas. Incorporar aditivos degradables en los plásticos convencionales. Alrededor de 30 – 50 %. desagües.   Usar plásticos degradables. También ya se está haciendo. etc. Aumentan su costo en aproximadamente 10 %. proveedor o convertidor. carreteras.El problema es que se acumulan en las calles. Esto ya se esta haciendo localmente. Estos producen compuestos venenosos (dioxinas) o gases de cloro que atacan la capa de ozono. Reciclarlos. sin causar problemas en su procesamiento posterior para fabricar películas. Se hace con los que existe rentabilidad comercial. Reusar los envases y envolturas. Algo que ya se está haciendo. Se puede hacer con todos menos con los clorados. bandejas. Mayor costo. La capa de ozono nos protege de los rayos UV que causan cáncer de piel. Porque no se implementa masivamente? Hay varias razones:    Desconocimiento del producto Falta de interés del usuario.

vajilla. cubiertos y sorbetes desechables Espumas y burbujas plásticas de acojinamiento. envolturas termoencogibles de envases y paquetes. . envolturas estirables de paletas de exportación     Las telas no tejidas Los cartones recubiertos con plástico Bandejas. mantas.    Bolsas de supermercado. Forros de tambores metálicos. tienda. Toallas sanitarias y pañales desechables. La cual puede separar los degradables de los convencionales. esta es la detección casi infrarroja (near infrared). basura. vasos. cubiertas y membranas de protección. Cual es el impacto ambiental del uso de los plásticos degradables? El compuesto derivado en parte de plásticos degradables aumenta el contenido orgánico del suelo así como la retención de agua y nutrientes. mientras que reduce el ingreso de químicos y suprime las enfermedades de las plantas. Envolturas de bandejas de carne. Cual es el rango de sistema de desecho de los plásticos degradables?        Facilidades de descomposición o entierro en el suelo Digestión anaeróbica Facilidades de tratamiento de aguas servidas Facilidades de reprocesamiento de plásticos Rellenos sanitarios Ambientes marinos o de ríos Ambientes abiertos como basura Existe tecnología para separar los plásticos degradables de los plásticos convencionales? Si.

a la vez que mejora el potencial de recolección de metano disminuyendo el uso del espacio en el relleno sanitario. etc. desde los rellenos sanitarios hacia las aguas superficiales o del subsuelo. identificar lo siguiente:     Ruta de desecho Sistemas de recuperación adecuados Infraestructura de procesamiento requerida Probar y aprobar el producto de acuerdo a los estándares nacionales (si hubieran) o internacionales para asegurar que la ruta de desecho es apropiada y es ambientalmente sostenible. La energía necesaria para fabricar plásticos degradables es menor. Que podemos hacer para facilitar su introducción? Para cada nueva aplicación. modificadores. Que podemos hacer personalmente para ayudar? . residuos de catalizadores. aditivos. Existen también algunos riesgos relacionados con la migración de los subproductos tales como: Pigmentos residuales. Aumento de la incidencia de basura debido a la creencia de que los plásticos degradables desaparecerán rápidamente.Las bolsas degradables enviadas a los rellenos sanitarios pueden aumentar la tasa de degradación de desperdicio orgánico en los mismos. acopladores. Usar plásticos degradables nos beneficia mediante el uso de recursos energéticos renovables y emisiones reducidas de gas de invernadero. plastificantes. Degradación de suelos resultante de uso de compuestos que puedan tener alto contenido de contaminantes metales u orgánicos derivado de residuos de plásticos degradables.

BIBLIOGRAFÍA  El plástico un desecho altamente contaminante | Suite101.blogspot.ecologismo. CONCLUSIONES  incorporando mejores prácticas ambientales.net/article/el-plastico-un-desecho-altamente-contaminante-a49274 http://www.  Informar a los procesadores locales respecto a la disponibilidad de esta alternativa de fabricación.com/2008/01/contaminacion-ambiental-y-los-envases.com/2009/03/26/contaminacion-del-agua-por-desechosplasticos/ http://plaen.  Convencer a los supermercados y tiendas de departamentos locales para que soliciten los productos desechables a sus proveedores.net/article/el-plastico-un-desecho-altamentecontaminante-a49274#ixzz29fzdJxr2    http://suite101.html . Galvanizar la opinión publica para que exija el suministro de envases degradables.net http://suite101.

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