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RESEÑA HISTORICA DE LA CELULA

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RESEÑA HISTORICA DE LA CELULA

Una célula (del latín cellula, diminutivo de cella, "hueco")1 es la unidad morfológica y funcional de todo ser vivo. De hecho, la célula es el elemento de menor tamaño que puede considerarse vivo. 2 De este modo, puede clasificarse a los organismos vivos según el número de células que posean: si sólo tienen una, se les denomina unicelulares (como pueden ser los protozoos o las bacterias, organismos microscópicos); si poseen más, se les llama pluricelulares. En estos últimos el número de células es variable: de unos pocos cientos, como en algunos nematodos, a cientos de billones (1014), como en el caso del ser humano. Las células suelen poseer un tamaño de 10 µm y una masa de 1 ng, si bien existen células mucho mayores. La teoría celular, propuesta en 1839 por Matthias Jakob Schleiden y Theodor Schwann, postula que todos los organismos están compuestos por células, y que todas las células derivan de otras precedentes. De este modo, todas las funciones vitales emanan de la maquinaria celular y de la interacción entre células adyacentes; además, la tenencia de la información genética, base de la herencia, en su ADN permite la transmisión de aquella de generación en generación.3 La aparición del primer organismo vivo sobre la Tierra suele asociarse al nacimiento de la primera célula. Si bien existen muchas hipótesis que especulan cómo ocurrió, usualmente se describe que el proceso se inició gracias a la transformación de moléculas inorgánicas en orgánicas bajo unas condiciones ambientales adecuadas; tras esto, dichas biomoléculas se asociaron dando lugar a entes complejos capaces de autorreplicarse. Existen posibles evidencias fósiles de estructuras celulares en rocas datadas en torno a 4 o 3,5 miles de millones de años (giga-años o Ga.).4 5 nota 1 Se han encontrado evidencias muy fuertes de formas de vida unicelulares fosilizadas en microestructuras en rocas de la formación Strelley Pool, en Australia Occidental, con una antigüedad de 3,4 Ga. Se trataría de los fósiles de células más antiguos encontrados hasta la fecha. Evidencias adicionales muestran que su metabolismosería anaerobio y basado en el sulfuro.6 Existen dos grandes tipos celulares: las procariotas (que comprenden las células de arqueas y bacterias) y las eucariotas (divididas tradicionalmente en animales y vegetales, si bien se incluyen además hongos y protistas, que también tienen células con propiedades características).

ya en el siglo XX. 1000 o 1500 años después de eso ya se pueden observar restos orgánicos probablemente provenientes de organismos microscópicos. A pesar de que los primeros 500 años de existencia de la tierra no parecía tener condiciones favorables para producir vida. el primer acercamiento a su morfología se inicia con la popularización del microscopios rudimentarios de lentes compuestas en el siglo XVII. se suplementa con diversas técnicas histológicas para microscopía óptica en los siglos XIX yXX y alcanza un mayor nivel resolutivo mediante los estudios de microscopía electrónica. quien acuñó el término «célula». Según las especulaciones. el proceso de creación de la célula ocurre gracias a la transformación de moléculas inorgánicas a orgánicas debido a las condiciones ambientales y posteriormente estas biomoléculas se unieron para crear elementos capaces de autorreplicarse. De este modo. de fluorescencia y confocal.Historia y teoría celular La aparición del primer organismo vivo sobre la Tierra suele asociarse al nacimiento de la primera célula. . por lo que la formación de estos organismos ya había iniciado en una etapa prebiótica a partir de procesos físico-químicos. basadas en el manejo de ácidos nucleicos y enzimas permitieron un análisis más exhaustivo a lo largo del siglo XX.7 Robert Hooke. La historia de la biología celular ha estado ligada al desarrollo tecnológico que pudiera sustentar su estudio. El desarrollo de herramientasmoleculares. aunque hay que tomar en cuenta que el origen de la vida se basa principalmente en especulaciones. entre otros.

realizadas con unmicroscopio de 50 aumentos construido por él mismo. como el corcho.11 Dibujo de la estructura del corcho observado por Robert Hooke bajo su microscopio y tal como aparece publicado en Micrographia.  1745: John Needham describió la presencia de «animálculos» o «infusorios».  1880: August Weismann descubrió que las células actuales comparten similitud estructural y molecular con células de tiempos remotos.  1857: Kölliker identificó las mitocondrias. obtuvo un anillopoder de resolución doble a la del microscopio óptico. que explica el origen de la célula eucariota. Cuatro años más tarde. las bautizó como elementos de repetición. observó diversas células eucariotas (como protozoos y espermatozoides) y procariotas (bacterias). A continuación se enumera una breve cronología de tales descubrimientos:  1665: Robert Hooke publicó los resultados de sus observaciones sobre tejidos vegetales.  1831: Robert Brown describió el núcleo celular.  1931: Ernst Ruska construyó el primer microscopio electrónico de transmisión en la Universidad de Berlín. al ver en esos tejidos unidades que se repetían a modo de celdillas de un panal. Este investigador fue el primero que.  1860: Pasteur realizó multitud de estudios sobre el metabolismo de levaduras y sobre la asepsia. junto con Matthias Schleiden postularon que las células son las unidades elementales en la formación de las plantas y animales.8 tras el desarrollo a finales del siglo XVI de los primeros microscopios. .Descubrimiento Las primeras aproximaciones al estudio de la célula surgieron en el siglo XVII. y que son la base fundamental del proceso vital. «células» (del latín cellulae.  Década de 1830: Theodor Schwann estudió la célula animal. celdillas).9 Estos permitieron realizar numerosas observaciones. se trataba de organismos unicelulares. Pero Hooke sólo pudo observar células muertas por lo que no pudo describir las estructuras de su interior.  1839: Purkinje observó el citoplasma celular.  1850: Rudolf Virchow postuló que todas las células provienen de otras células. que condujeron en apenas doscientos años a un conocimientomorfológico relativamente aceptable. 10  Década de 1670: Anton van Leeuwenhoek.  1981: Lynn Margulis publica su hipótesis sobre la endosimbiosis serial.

En 1830 se disponía ya de microscopios con una óptica más avanzada. asegurándose la coordinación de todos los elementos celulares y su perpetuación por replicación a través de un genoma codificado por ácidos nucleicos. que hipotetizaba la posibilidad de que se generara vida a partir de elementos inanimados. La estructura se automantiene activamente mediante elmetabolismo. la cual consiste en biomoléculas y algunos metales y electrolitos. En otras palabras. que intercambia materia y energía con su medio. la célula es el elemento de menor tamaño que puede considerarse vivo. o en su entorno inmediato. el cuarto postulado de la teoría celular expresa que cada célula contiene toda la información hereditaria necesaria para el control de su propio ciclo y del desarrollo y el funcionamiento de un organismo de su especie. podemos definir a la célula como la unidad morfológica y funcional de todo ser vivo. 13 Definición Por tanto. la cual indica que toda célula deriva de una célula precedente (biogénesis).  Finalmente. lo que permitió a investigadores como Theodor Schwann y Matthias Schleiden definir los postulados de lateoría celular. Así pues. la célula es la unidad fisiológica de la vida. sujeta a control homeostático. La parte de la biología que se ocupa de ella es la citología. entre otras cosas:   Que la célula es una unidad morfológica de todo ser vivo: es decir.Teoría celular El concepto de célula como unidad anatómica y funcional de los organismos surgió entre los años 1830 y 1880. En una célula ocurren todas las funciones vitales. y son controladas por sustancias que ellas secretan. De hecho. . que en los seres vivos todo está formado por células o por sus productos de secreción. Cada célula es un sistema abierto. de manera que basta una sola de ellas para tener un ser vivo (que será un ser vivo unicelular). Este primer postulado sería completado por Rudolf Virchow con la afirmación Omnis cellula ex cellula. aunque fue en el siglo XVII cuando Robert Hooke describió por vez primera la existencia de las mismas. al observar en una preparación vegetal la presencia de una estructura organizada que derivaba de la arquitectura de las paredes celulares vegetales. la cual afirma. así como para la transmisión de esa información a la siguiente generación celular.12  Un tercer postulado de la teoría celular indica que las funciones vitales de los organismos ocurren dentro de las células. este postulado constituye la refutación de la teoría de generación espontánea o ex novo. Como tal posee una membrana de fosfolípidos con permeabilidad selectiva que mantiene un medio interno altamente ordenado y diferenciado del medio externo en cuanto a su composición.

así como ARN. una membrana externa y otros elementos que definen una pared compleja. en hongos y vegetales. no obstante.Características Las células. que controla los movimientos celulares y que mantiene el potencial de membrana. la ganancia de complejidad. Contienen un medio interno acuoso. Poseen material genético en forma de ADN. enarqueas)8 que las separa y comunica con el exterior. un metabolismo activo.15 Características estructurales     Individualidad: Todas las células están rodeadas de una envoltura (que puede ser una bicapa lipídica desnuda.16 Tienen enzimas y otras proteínas. . que sustentan.14 De este modo. uno de los requisitos de la vida. poseen una serie de elementos estructurales y funcionales comunes que posibilitan su supervivencia. el material hereditario de los genes y que contiene las instrucciones para el funcionamiento celular. una pared de peptidoglicano. junto con otras biomoléculas. por ello. como sistemas termodinámicos complejos. en bacterias Gram negativas. una pared de polisacárido. o una pared de variada composición. a fin de que el primero se exprese. La existencia de polímeros como lacelulosa en la pared vegetal permite sustentar la estructura celular empleando un armazón externo. el citosol. que forma la mayor parte del volumen celular y en el que están inmersos losorgánulos celulares. los distintos tipos celulares presentan modificaciones de estas características comunes que permiten su especialización funcional y. en células animales. las células permanecen altamente organizadas a costa de incrementar la entropía del entorno. en bacterias Gram positivas.

formando dos células. Cuando una célula se diferencia. liberan energía y eliminan productos de desecho. las transforman de una forma a otra.Características funcionales Las células vivas son un sistema bioquímico complejo. como hormonas. A diferencia de las estructuras inanimadas. Señalización. una célula crece y se divide. los organismos unicelulares y pluricelulares evolucionan. generalmente por medio de señales o mensajeros químicos. frecuentemente las células pueden interaccionar o comunicar con otras células. Diferenciación. en el caso de células móviles. Muchas células pueden sufrir cambios de forma o función en un proceso llamado diferenciación celular. factores de crecimiento. mediante el metabolismo. hacia determinados estímulos ambientales o en dirección opuesta mediante un proceso que se denominaquimiotaxis. Las características que permiten diferenciar las células de los sistemas químicos no vivos son:   Nutrición. la dispersión o la supervivencia. Además. Las células toman sustancias del medio.    . Esto significa que hay cambios hereditarios (que ocurren a baja frecuencia en todas las células de modo regular) que pueden influir en la adaptación global de la célula o del organismo superior de modo positivo o negativo. en una célula idéntica a la célula original. se forman algunas sustancias o estructuras que no estaban previamente formadas y otras que lo estaban dejan de formarse. neurotransmisores. en seres pluricelulares en complicados procesos de comunicación celular y transducción de señales. Las células son capaces de dirigir su propia síntesis. Las células responden a estímulos químicos y físicos tanto del medio externo como de su interior y. mediante la división celular. Evolución. El resultado de la evolución es la selección de aquellos organismos mejor adaptados a vivir en un medio particular. La diferenciación es a menudo parte del ciclo celular en que las células forman estructuras especializadas relacionadas con la reproducción... Crecimiento y multiplicación. A consecuencia de los procesos nutricionales.

en contraste con la geometría bien definida de las células vegetales. los microscopistas fueron aceptando la idea de la constitución celular de la materia viva. dado que los tejidos animales eran más difíciles de preservar que los tejidos vegetales y presentaban además una apariencia fibrosa. al interpretar las estructuras microscópicas de las plantas y de los animales. pero tomó dos milenios antes que el concepto fuera científicamente aceptado. La idea de que toda la materia podía estar compuesta de unidades indivisibles. entre otras cosas. Luego usando un microscopio compuesto. Unos pocos años más tarde Marcello Malpighi. descubre en el corcho una serie de cavidades a las que denominó "Células". ninguno de ellos propuso que los tejidos sólidos animales también estaban constituidos por células. en 1766. por la semejanza que encontraban entre la infhusoria y las células vegetales y también las células animales. Fue así como el progreso en la construcción de lentes en Holanda durante el siglo XVII. hizo posible la construcción de un microscopio simple. Nehemias Grew y Marcello Malpighi. Robert Hooke examinó la sección de un corcho. argumentó que las plantas y los organismos multicelulares estaban ensamblados por pequeñas "infhusoria" vivas. aceptasen la existencia de subunidades fundamentales como constituyentes de la materia viva. Sin embargo. La aceptación gradual de la naturaleza atómica de la materia también ayudó al desarrollo de la teoría celular. Estos microscopistas describieron en la sangre "corpúsculos" (células sanguíneas). Con ésta y otras observaciones. Leeuwenhoek descubrió organismos unicelulares que crecían en las plantas y que él llamó "animáculos". caracterizaron en dos hermosos dibujos diversas células vegetales. Ello era comprensible. que en aquel tiempo se usó para mirar insectos y otros pequeños organismos. Fue así como nació el concepto de que los tejidos vegetales estaban constituidos por agregados de células. ya había nacido en Grecia en el siglo V antes de Cristo. publicó en el año 1665 un Iibro titulado "Micrografía". Anton van Leeuwenhoek y Jan Swammerdam fueron los primeros en reconocer las células en animales. Unos pocos años más tarde. Ya en el siglo XVIII era corriente que los biólogos. En 1805. Abraham Trembley observó a los "animáculos" (el protozoo Synedra) reproduciéndose. Lorenz Oken. En los años sucesivos.ENCONTRANDO A LA CELULA La invención del microscopio condujo al descubrimiento de la célula. Más adelante. Esta fue la primera observación de la fisión de una célula. Las posteriores mejorías en las observaciones microscópicas condujeron a una mejor descripción de las células y. como el protozoo que crecía en animales y extractos de plantas. en el que. ("cella" en latín). o átomos. .

estrelladas. . existen multitud de tipos celulares. como las neuronas que transmiten el impulso nervioso. y bacterias Bacillus anthracis. etc. forma y función El tamaño y la forma de las células depende de sus elementos más periféricos (por ejemplo. la mayoría de las células son microscópicas. con forma de bastón). e. células sanguíneas eucariotas (de mayor tamaño). En las células vegetales los granos de polen pueden llegar a medir de 200 a 300 μm y algunos huevos de aves pueden alcanzar entre 1 (codorniz) y 7 cm (avestruz) de diámetro. la competencia por el espacio tisular provoca una morfología característica: por ejemplo.14 el tamaño de las células es extremadamente variable. que son estructuras derivadas de un orgánulo celular (el centrosoma) que dota a estas células de movimiento. encontrándose cerca del límite teórico de 0. lo que les permite deformar la membrana y emitir prolongaciones citoplasmáticas (pseudópodos) para desplazarse o conseguir alimento. como las del intestino para ampliar la superficie de contacto y de intercambio de sustancias. aplanadas. como las fibras musculares. Pueden ser: fusiformes (forma de huso). algunas neuronasde en torno a un metro. tienden a ser esféricas in vitro. algunas no la poseen bien definida o permanente.Tamaño. las células presentan una gran variabilidad. 20 En cuanto al tamaño.21 Existen bacterias con 1 y 2 μm de longitud. prismáticas.15 Puede aumentar considerablemente el volumen de la célula y no así su superficie de intercambio de membrana lo que dificultaría el nivel y regulación de los intercambios de sustancias vitales para la célula. La célula más pequeña observada. que determinen la aparición de una forma compleja. el citoesqueleto).  Células cúbicas. espermatozoides de 53 μm. Las células humanas son muy variables: hematíes de 7 micras. relacionados con la función que desempeñan. corresponde a Mycoplasma genitalium. incluso. Algunas tienen una pared rígida y otras no. hepatocitos con 20 micras.  Células con finas prolongaciones. elípticas.19 Incluso pueden existir parámetros químicos sencillos. óvulos de 150 μm e.  Células con microvellosidades o con pliegues. la pared. Comparativa de tamaño entre neutrófilos. por ejemplo:  Células contráctiles que suelen ser alargadas. Hay células libres que no muestran esas estructuras de desplazamiento pero poseen cilios o flagelos. las células vegetales. Para la viabilidad de la célula y su correcto funcionamiento siempre se debe tener en cuenta la relación superficie-volumen. en condiciones normales. prismáticas o aplanadas como las epiteliales que recubren superficies como las losas de un pavimento. procariotas (de menor tamaño. Además. es decir. no son observables a simple vista. incluso. globosas o redondeadas. 2 De este modo. A pesar de ser muy pequeñas (un milímetro cúbico de sangre puede contener unos cinco millones de células). poliédricas in vivo.2 μm. si la hubiere) y de su andamiaje interno (es decir. de 0. Respecto de su forma. como los gradientes de concentración de una sal.17 μm.

Sin embargo. afirmando que los citoesqueletos de actina y tubulina tienen origen procariótico. como puede ser el núcleo celular). según Carl Woese. como algunos grupos de bacterias. Por ello poseen el material genético en el citosol. existen excepciones: algunas bacterias fotosintéticas poseen sistemas de membranas internos. que no posee peptidoglucano. las técnicas y los aparatos se han ido perfeccionando. Sin embargo se ha observado que algunas bacterias. Contienen ribosomas pero carecen de sistemas de endomembranas (esto es. los procariotas sustentan un metabolismo extraordinariamente complejo. originándose una rama más de la Biología: la Microscopía. que les sirve para comprender además las funciones que en ellas se realizan.28 . en Nature.Estudio de las células Los biólogos utilizan diversos instrumentos para lograr el conocimiento de las células. Obtienen información de sus formas. 23 24 25 Por lo general podría decirse que los procariotas carecen de citoesqueleto. en arqueas y bacterias. Desde las primeras observaciones de células. como Bacillus subtilis. La célula procariota Las células procariotas son pequeñas y menos complejas que las eucariotas. posiblemente conectados con la membrana externa del nucleoide y con la membrana nuclear. 22 También en el Filo Planctomycetes existen organismos como Pirellula que rodean su material genético mediante una membrana intracitoplasmática y Gemmata obscuriglobus que lo rodea con doble membrana. En la actualidad. Esta última posee además otros compartimentos internos de membrana. poseen proteínas tales como MreB y mbl que actúan de un modo similar a la actina y son importantes en la morfología celular.27 De gran diversidad. hasta la época actual. tamaños y componentes. en algunos casos exclusivo de ciertos taxa. los biólogos utilizan dos tipos básicos de microscopio: los ópticos y los electrónicos. Dado el pequeño tamaño de la gran mayoría de las células. lo que incide en su versatilidad ecológica.26 Fusinita van den Ent. hace más de 300 años. el uso del microscopioes de enorme valor en la investigación biológica.12 Los procariotas se clasifican. orgánulos delimitados por membranas biológicas. va más allá.

así como de las de los hongos. disponen de plastos como cloroplastos (orgánulo capaz de realizar la fotosíntesis). y de una célula vegetal. que alberga el material genético. 9. Mitocondria. Así. 6. . Por ejemplo. Núcleo. 13. 10. 12. 4. las células vegetales difieren de las animales. Las células de los vegetales. Citoesqueleto (microtúbulos). cromoplastos (orgánulos que acumulan pigmentos) o leucoplastos (orgánulos que acumulan el almidón fabricado en la fotosíntesis). con continuidad de sus membranas plasmáticas. por su lado.Centríolos. a la izquierda (1. presentan una pared celular compuesta principalmente de celulosa). 8.12 Por otro lado. Nucléolo. la estructura de la célula varía dependiendo de la situación taxonómica del ser vivo: de este modo. Retículo endoplasmático liso. 5. Aparato de Golgi. Ribosoma. entre los cuales destaca el núcleo. las células pueden alcanzar un alto grado de especialización. las neuronas dependen para su supervivencia de las células gliales. 2. Especialmente en los organismos pluricelulares. las células animales carecen de pared celular.37 Diagrama de una célula animal. 14 Presentan una estructura básica relativamente estable caracterizada por la presencia de distintos tipos de orgánulos intracitoplasmáticos especializados.). a la derecha. son muy variables. poseen vacuolas de gran tamaño que acumulan sustancias de reserva o de desecho producidas por la célula y finalmente cuentan también con plasmodesmos. Dicha especialización o diferenciación es tal que. no tiene plastos. Citoplasma. por ejemplo. en algunos casos. compromete la propia viabilidad del tipo celular en aislamiento.La célula eucariota Las células eucariotas son el exponente de la complejidad celular actual. 7. 3. Lisosoma. Retículo endoplasmático rugoso. 11. puede tener vacuolas pero no son muy grandes y presentan centríolos (que son agregados de microtúbulos cilíndricos que contribuyen a la formación de los cilios y los flagelos y facilitan la división celular). que son conexiones citoplasmáticas que permiten la circulación directa de las sustancias del citoplasma de una célula a otra. Vesícula. Vacuola.

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