RESEÑA HISTORICA DE LA CELULA

Una célula (del latín cellula, diminutivo de cella, "hueco")1 es la unidad morfológica y funcional de todo ser vivo. De hecho, la célula es el elemento de menor tamaño que puede considerarse vivo. 2 De este modo, puede clasificarse a los organismos vivos según el número de células que posean: si sólo tienen una, se les denomina unicelulares (como pueden ser los protozoos o las bacterias, organismos microscópicos); si poseen más, se les llama pluricelulares. En estos últimos el número de células es variable: de unos pocos cientos, como en algunos nematodos, a cientos de billones (1014), como en el caso del ser humano. Las células suelen poseer un tamaño de 10 µm y una masa de 1 ng, si bien existen células mucho mayores. La teoría celular, propuesta en 1839 por Matthias Jakob Schleiden y Theodor Schwann, postula que todos los organismos están compuestos por células, y que todas las células derivan de otras precedentes. De este modo, todas las funciones vitales emanan de la maquinaria celular y de la interacción entre células adyacentes; además, la tenencia de la información genética, base de la herencia, en su ADN permite la transmisión de aquella de generación en generación.3 La aparición del primer organismo vivo sobre la Tierra suele asociarse al nacimiento de la primera célula. Si bien existen muchas hipótesis que especulan cómo ocurrió, usualmente se describe que el proceso se inició gracias a la transformación de moléculas inorgánicas en orgánicas bajo unas condiciones ambientales adecuadas; tras esto, dichas biomoléculas se asociaron dando lugar a entes complejos capaces de autorreplicarse. Existen posibles evidencias fósiles de estructuras celulares en rocas datadas en torno a 4 o 3,5 miles de millones de años (giga-años o Ga.).4 5 nota 1 Se han encontrado evidencias muy fuertes de formas de vida unicelulares fosilizadas en microestructuras en rocas de la formación Strelley Pool, en Australia Occidental, con una antigüedad de 3,4 Ga. Se trataría de los fósiles de células más antiguos encontrados hasta la fecha. Evidencias adicionales muestran que su metabolismosería anaerobio y basado en el sulfuro.6 Existen dos grandes tipos celulares: las procariotas (que comprenden las células de arqueas y bacterias) y las eucariotas (divididas tradicionalmente en animales y vegetales, si bien se incluyen además hongos y protistas, que también tienen células con propiedades características).

el primer acercamiento a su morfología se inicia con la popularización del microscopios rudimentarios de lentes compuestas en el siglo XVII.Historia y teoría celular La aparición del primer organismo vivo sobre la Tierra suele asociarse al nacimiento de la primera célula. se suplementa con diversas técnicas histológicas para microscopía óptica en los siglos XIX yXX y alcanza un mayor nivel resolutivo mediante los estudios de microscopía electrónica. por lo que la formación de estos organismos ya había iniciado en una etapa prebiótica a partir de procesos físico-químicos. basadas en el manejo de ácidos nucleicos y enzimas permitieron un análisis más exhaustivo a lo largo del siglo XX. La historia de la biología celular ha estado ligada al desarrollo tecnológico que pudiera sustentar su estudio. A pesar de que los primeros 500 años de existencia de la tierra no parecía tener condiciones favorables para producir vida. de fluorescencia y confocal. Según las especulaciones. aunque hay que tomar en cuenta que el origen de la vida se basa principalmente en especulaciones. El desarrollo de herramientasmoleculares. quien acuñó el término «célula». entre otros. 1000 o 1500 años después de eso ya se pueden observar restos orgánicos probablemente provenientes de organismos microscópicos.7 Robert Hooke. . De este modo. el proceso de creación de la célula ocurre gracias a la transformación de moléculas inorgánicas a orgánicas debido a las condiciones ambientales y posteriormente estas biomoléculas se unieron para crear elementos capaces de autorreplicarse. ya en el siglo XX.

al ver en esos tejidos unidades que se repetían a modo de celdillas de un panal. celdillas).  1857: Kölliker identificó las mitocondrias. observó diversas células eucariotas (como protozoos y espermatozoides) y procariotas (bacterias).  1831: Robert Brown describió el núcleo celular. que condujeron en apenas doscientos años a un conocimientomorfológico relativamente aceptable.  1931: Ernst Ruska construyó el primer microscopio electrónico de transmisión en la Universidad de Berlín.  1880: August Weismann descubrió que las células actuales comparten similitud estructural y molecular con células de tiempos remotos. que explica el origen de la célula eucariota. «células» (del latín cellulae.  1981: Lynn Margulis publica su hipótesis sobre la endosimbiosis serial. . Pero Hooke sólo pudo observar células muertas por lo que no pudo describir las estructuras de su interior.  1839: Purkinje observó el citoplasma celular. realizadas con unmicroscopio de 50 aumentos construido por él mismo. Este investigador fue el primero que.Descubrimiento Las primeras aproximaciones al estudio de la célula surgieron en el siglo XVII.11 Dibujo de la estructura del corcho observado por Robert Hooke bajo su microscopio y tal como aparece publicado en Micrographia. y que son la base fundamental del proceso vital. obtuvo un anillopoder de resolución doble a la del microscopio óptico.8 tras el desarrollo a finales del siglo XVI de los primeros microscopios.  1745: John Needham describió la presencia de «animálculos» o «infusorios». se trataba de organismos unicelulares. junto con Matthias Schleiden postularon que las células son las unidades elementales en la formación de las plantas y animales. Cuatro años más tarde.  Década de 1830: Theodor Schwann estudió la célula animal. las bautizó como elementos de repetición. como el corcho.  1860: Pasteur realizó multitud de estudios sobre el metabolismo de levaduras y sobre la asepsia.9 Estos permitieron realizar numerosas observaciones. A continuación se enumera una breve cronología de tales descubrimientos:  1665: Robert Hooke publicó los resultados de sus observaciones sobre tejidos vegetales.  1850: Rudolf Virchow postuló que todas las células provienen de otras células. 10  Década de 1670: Anton van Leeuwenhoek.

En 1830 se disponía ya de microscopios con una óptica más avanzada. la cual consiste en biomoléculas y algunos metales y electrolitos. asegurándose la coordinación de todos los elementos celulares y su perpetuación por replicación a través de un genoma codificado por ácidos nucleicos. entre otras cosas:   Que la célula es una unidad morfológica de todo ser vivo: es decir. al observar en una preparación vegetal la presencia de una estructura organizada que derivaba de la arquitectura de las paredes celulares vegetales. La estructura se automantiene activamente mediante elmetabolismo. Este primer postulado sería completado por Rudolf Virchow con la afirmación Omnis cellula ex cellula. que intercambia materia y energía con su medio. Así pues. 13 Definición Por tanto. que hipotetizaba la posibilidad de que se generara vida a partir de elementos inanimados. lo que permitió a investigadores como Theodor Schwann y Matthias Schleiden definir los postulados de lateoría celular. En una célula ocurren todas las funciones vitales. Como tal posee una membrana de fosfolípidos con permeabilidad selectiva que mantiene un medio interno altamente ordenado y diferenciado del medio externo en cuanto a su composición. y son controladas por sustancias que ellas secretan. este postulado constituye la refutación de la teoría de generación espontánea o ex novo.12  Un tercer postulado de la teoría celular indica que las funciones vitales de los organismos ocurren dentro de las células. La parte de la biología que se ocupa de ella es la citología. la célula es la unidad fisiológica de la vida.Teoría celular El concepto de célula como unidad anatómica y funcional de los organismos surgió entre los años 1830 y 1880. En otras palabras. la cual indica que toda célula deriva de una célula precedente (biogénesis). así como para la transmisión de esa información a la siguiente generación celular. de manera que basta una sola de ellas para tener un ser vivo (que será un ser vivo unicelular). el cuarto postulado de la teoría celular expresa que cada célula contiene toda la información hereditaria necesaria para el control de su propio ciclo y del desarrollo y el funcionamiento de un organismo de su especie. podemos definir a la célula como la unidad morfológica y funcional de todo ser vivo. o en su entorno inmediato. aunque fue en el siglo XVII cuando Robert Hooke describió por vez primera la existencia de las mismas. la célula es el elemento de menor tamaño que puede considerarse vivo. Cada célula es un sistema abierto. sujeta a control homeostático. la cual afirma. .  Finalmente. De hecho. que en los seres vivos todo está formado por células o por sus productos de secreción.

a fin de que el primero se exprese.16 Tienen enzimas y otras proteínas. el material hereditario de los genes y que contiene las instrucciones para el funcionamiento celular. el citosol. que sustentan.15 Características estructurales     Individualidad: Todas las células están rodeadas de una envoltura (que puede ser una bicapa lipídica desnuda. que forma la mayor parte del volumen celular y en el que están inmersos losorgánulos celulares. por ello. que controla los movimientos celulares y que mantiene el potencial de membrana. no obstante.14 De este modo. Poseen material genético en forma de ADN. en células animales. en bacterias Gram negativas. o una pared de variada composición. enarqueas)8 que las separa y comunica con el exterior. como sistemas termodinámicos complejos.Características Las células. una membrana externa y otros elementos que definen una pared compleja. uno de los requisitos de la vida. La existencia de polímeros como lacelulosa en la pared vegetal permite sustentar la estructura celular empleando un armazón externo. un metabolismo activo. junto con otras biomoléculas. así como ARN. las células permanecen altamente organizadas a costa de incrementar la entropía del entorno. . la ganancia de complejidad. en hongos y vegetales. una pared de polisacárido. poseen una serie de elementos estructurales y funcionales comunes que posibilitan su supervivencia. una pared de peptidoglicano. los distintos tipos celulares presentan modificaciones de estas características comunes que permiten su especialización funcional y. Contienen un medio interno acuoso. en bacterias Gram positivas.

los organismos unicelulares y pluricelulares evolucionan. El resultado de la evolución es la selección de aquellos organismos mejor adaptados a vivir en un medio particular. Señalización. hacia determinados estímulos ambientales o en dirección opuesta mediante un proceso que se denominaquimiotaxis. Además. factores de crecimiento. como hormonas. liberan energía y eliminan productos de desecho. Las células toman sustancias del medio. Esto significa que hay cambios hereditarios (que ocurren a baja frecuencia en todas las células de modo regular) que pueden influir en la adaptación global de la célula o del organismo superior de modo positivo o negativo. mediante la división celular. generalmente por medio de señales o mensajeros químicos. formando dos células. Evolución.    . Las características que permiten diferenciar las células de los sistemas químicos no vivos son:   Nutrición. neurotransmisores. Diferenciación. en seres pluricelulares en complicados procesos de comunicación celular y transducción de señales. la dispersión o la supervivencia. se forman algunas sustancias o estructuras que no estaban previamente formadas y otras que lo estaban dejan de formarse. Las células responden a estímulos químicos y físicos tanto del medio externo como de su interior y. frecuentemente las células pueden interaccionar o comunicar con otras células. Las células son capaces de dirigir su propia síntesis. A consecuencia de los procesos nutricionales. A diferencia de las estructuras inanimadas. La diferenciación es a menudo parte del ciclo celular en que las células forman estructuras especializadas relacionadas con la reproducción... Muchas células pueden sufrir cambios de forma o función en un proceso llamado diferenciación celular. en el caso de células móviles. mediante el metabolismo.Características funcionales Las células vivas son un sistema bioquímico complejo. las transforman de una forma a otra. una célula crece y se divide. Cuando una célula se diferencia. en una célula idéntica a la célula original. Crecimiento y multiplicación.

en 1766. En 1805. Ya en el siglo XVIII era corriente que los biólogos. argumentó que las plantas y los organismos multicelulares estaban ensamblados por pequeñas "infhusoria" vivas. o átomos. Sin embargo. Fue así como nació el concepto de que los tejidos vegetales estaban constituidos por agregados de células. al interpretar las estructuras microscópicas de las plantas y de los animales. Lorenz Oken. Unos pocos años más tarde Marcello Malpighi. dado que los tejidos animales eran más difíciles de preservar que los tejidos vegetales y presentaban además una apariencia fibrosa. Luego usando un microscopio compuesto. publicó en el año 1665 un Iibro titulado "Micrografía". ("cella" en latín). por la semejanza que encontraban entre la infhusoria y las células vegetales y también las células animales. Anton van Leeuwenhoek y Jan Swammerdam fueron los primeros en reconocer las células en animales. Más adelante.ENCONTRANDO A LA CELULA La invención del microscopio condujo al descubrimiento de la célula. . descubre en el corcho una serie de cavidades a las que denominó "Células". Con ésta y otras observaciones. Las posteriores mejorías en las observaciones microscópicas condujeron a una mejor descripción de las células y. entre otras cosas. Unos pocos años más tarde. La idea de que toda la materia podía estar compuesta de unidades indivisibles. caracterizaron en dos hermosos dibujos diversas células vegetales. en el que. Robert Hooke examinó la sección de un corcho. en contraste con la geometría bien definida de las células vegetales. que en aquel tiempo se usó para mirar insectos y otros pequeños organismos. ya había nacido en Grecia en el siglo V antes de Cristo. pero tomó dos milenios antes que el concepto fuera científicamente aceptado. Estos microscopistas describieron en la sangre "corpúsculos" (células sanguíneas). Nehemias Grew y Marcello Malpighi. Leeuwenhoek descubrió organismos unicelulares que crecían en las plantas y que él llamó "animáculos". aceptasen la existencia de subunidades fundamentales como constituyentes de la materia viva. Ello era comprensible. Esta fue la primera observación de la fisión de una célula. Abraham Trembley observó a los "animáculos" (el protozoo Synedra) reproduciéndose. como el protozoo que crecía en animales y extractos de plantas. La aceptación gradual de la naturaleza atómica de la materia también ayudó al desarrollo de la teoría celular. hizo posible la construcción de un microscopio simple. Fue así como el progreso en la construcción de lentes en Holanda durante el siglo XVII. ninguno de ellos propuso que los tejidos sólidos animales también estaban constituidos por células. En los años sucesivos. los microscopistas fueron aceptando la idea de la constitución celular de la materia viva.

17 μm. A pesar de ser muy pequeñas (un milímetro cúbico de sangre puede contener unos cinco millones de células). poliédricas in vivo. las células presentan una gran variabilidad. no son observables a simple vista.  Células con finas prolongaciones. si la hubiere) y de su andamiaje interno (es decir. el citoesqueleto). 2 De este modo.19 Incluso pueden existir parámetros químicos sencillos.  Células cúbicas. lo que les permite deformar la membrana y emitir prolongaciones citoplasmáticas (pseudópodos) para desplazarse o conseguir alimento. Para la viabilidad de la célula y su correcto funcionamiento siempre se debe tener en cuenta la relación superficie-volumen. prismáticas. etc.15 Puede aumentar considerablemente el volumen de la célula y no así su superficie de intercambio de membrana lo que dificultaría el nivel y regulación de los intercambios de sustancias vitales para la célula. estrelladas. la pared. elípticas.  Células con microvellosidades o con pliegues. corresponde a Mycoplasma genitalium. procariotas (de menor tamaño. incluso. globosas o redondeadas. que son estructuras derivadas de un orgánulo celular (el centrosoma) que dota a estas células de movimiento. aplanadas. células sanguíneas eucariotas (de mayor tamaño). como las del intestino para ampliar la superficie de contacto y de intercambio de sustancias. es decir. en condiciones normales. Hay células libres que no muestran esas estructuras de desplazamiento pero poseen cilios o flagelos. la mayoría de las células son microscópicas. y bacterias Bacillus anthracis. Algunas tienen una pared rígida y otras no. forma y función El tamaño y la forma de las células depende de sus elementos más periféricos (por ejemplo. existen multitud de tipos celulares. espermatozoides de 53 μm. 20 En cuanto al tamaño. como las neuronas que transmiten el impulso nervioso. . prismáticas o aplanadas como las epiteliales que recubren superficies como las losas de un pavimento. como los gradientes de concentración de una sal.Tamaño. por ejemplo:  Células contráctiles que suelen ser alargadas. óvulos de 150 μm e. La célula más pequeña observada. En las células vegetales los granos de polen pueden llegar a medir de 200 a 300 μm y algunos huevos de aves pueden alcanzar entre 1 (codorniz) y 7 cm (avestruz) de diámetro. de 0. relacionados con la función que desempeñan. algunas no la poseen bien definida o permanente.14 el tamaño de las células es extremadamente variable. encontrándose cerca del límite teórico de 0.2 μm. e. Pueden ser: fusiformes (forma de huso). las células vegetales.21 Existen bacterias con 1 y 2 μm de longitud. Respecto de su forma. tienden a ser esféricas in vitro. Comparativa de tamaño entre neutrófilos. hepatocitos con 20 micras. con forma de bastón). incluso. como las fibras musculares. Además. la competencia por el espacio tisular provoca una morfología característica: por ejemplo. Las células humanas son muy variables: hematíes de 7 micras. que determinen la aparición de una forma compleja. algunas neuronasde en torno a un metro.

Por ello poseen el material genético en el citosol. en algunos casos exclusivo de ciertos taxa. Contienen ribosomas pero carecen de sistemas de endomembranas (esto es. en Nature. que les sirve para comprender además las funciones que en ellas se realizan. tamaños y componentes.26 Fusinita van den Ent. lo que incide en su versatilidad ecológica. orgánulos delimitados por membranas biológicas. en arqueas y bacterias. va más allá. las técnicas y los aparatos se han ido perfeccionando. En la actualidad. el uso del microscopioes de enorme valor en la investigación biológica.27 De gran diversidad. Sin embargo. posiblemente conectados con la membrana externa del nucleoide y con la membrana nuclear. 22 También en el Filo Planctomycetes existen organismos como Pirellula que rodean su material genético mediante una membrana intracitoplasmática y Gemmata obscuriglobus que lo rodea con doble membrana. Sin embargo se ha observado que algunas bacterias.Estudio de las células Los biólogos utilizan diversos instrumentos para lograr el conocimiento de las células. Dado el pequeño tamaño de la gran mayoría de las células.12 Los procariotas se clasifican. los procariotas sustentan un metabolismo extraordinariamente complejo.28 . poseen proteínas tales como MreB y mbl que actúan de un modo similar a la actina y son importantes en la morfología celular. hace más de 300 años. 23 24 25 Por lo general podría decirse que los procariotas carecen de citoesqueleto. existen excepciones: algunas bacterias fotosintéticas poseen sistemas de membranas internos. La célula procariota Las células procariotas son pequeñas y menos complejas que las eucariotas. como algunos grupos de bacterias. según Carl Woese. afirmando que los citoesqueletos de actina y tubulina tienen origen procariótico. Obtienen información de sus formas. Esta última posee además otros compartimentos internos de membrana. como Bacillus subtilis. como puede ser el núcleo celular). hasta la época actual. que no posee peptidoglucano. originándose una rama más de la Biología: la Microscopía. Desde las primeras observaciones de células. los biólogos utilizan dos tipos básicos de microscopio: los ópticos y los electrónicos.

no tiene plastos. 10. Aparato de Golgi.). Ribosoma.37 Diagrama de una célula animal. 7. y de una célula vegetal. la estructura de la célula varía dependiendo de la situación taxonómica del ser vivo: de este modo. 9. Así. Mitocondria. Especialmente en los organismos pluricelulares. Lisosoma. que son conexiones citoplasmáticas que permiten la circulación directa de las sustancias del citoplasma de una célula a otra. puede tener vacuolas pero no son muy grandes y presentan centríolos (que son agregados de microtúbulos cilíndricos que contribuyen a la formación de los cilios y los flagelos y facilitan la división celular). 3. son muy variables. 11. 12. compromete la propia viabilidad del tipo celular en aislamiento. 4. las células pueden alcanzar un alto grado de especialización.12 Por otro lado. las neuronas dependen para su supervivencia de las células gliales. a la derecha. las células vegetales difieren de las animales. Dicha especialización o diferenciación es tal que. Las células de los vegetales. 8. 2. Citoesqueleto (microtúbulos). 13. cromoplastos (orgánulos que acumulan pigmentos) o leucoplastos (orgánulos que acumulan el almidón fabricado en la fotosíntesis). Núcleo. poseen vacuolas de gran tamaño que acumulan sustancias de reserva o de desecho producidas por la célula y finalmente cuentan también con plasmodesmos. en algunos casos.La célula eucariota Las células eucariotas son el exponente de la complejidad celular actual. entre los cuales destaca el núcleo. así como de las de los hongos. . por ejemplo. Retículo endoplasmático rugoso. 6.Centríolos. Retículo endoplasmático liso. por su lado. Nucléolo. con continuidad de sus membranas plasmáticas. Citoplasma. las células animales carecen de pared celular. presentan una pared celular compuesta principalmente de celulosa). Vesícula. que alberga el material genético. a la izquierda (1. 14 Presentan una estructura básica relativamente estable caracterizada por la presencia de distintos tipos de orgánulos intracitoplasmáticos especializados. disponen de plastos como cloroplastos (orgánulo capaz de realizar la fotosíntesis). Por ejemplo. Vacuola. 5.

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