RESEÑA HISTORICA DE LA CELULA

Una célula (del latín cellula, diminutivo de cella, "hueco")1 es la unidad morfológica y funcional de todo ser vivo. De hecho, la célula es el elemento de menor tamaño que puede considerarse vivo. 2 De este modo, puede clasificarse a los organismos vivos según el número de células que posean: si sólo tienen una, se les denomina unicelulares (como pueden ser los protozoos o las bacterias, organismos microscópicos); si poseen más, se les llama pluricelulares. En estos últimos el número de células es variable: de unos pocos cientos, como en algunos nematodos, a cientos de billones (1014), como en el caso del ser humano. Las células suelen poseer un tamaño de 10 µm y una masa de 1 ng, si bien existen células mucho mayores. La teoría celular, propuesta en 1839 por Matthias Jakob Schleiden y Theodor Schwann, postula que todos los organismos están compuestos por células, y que todas las células derivan de otras precedentes. De este modo, todas las funciones vitales emanan de la maquinaria celular y de la interacción entre células adyacentes; además, la tenencia de la información genética, base de la herencia, en su ADN permite la transmisión de aquella de generación en generación.3 La aparición del primer organismo vivo sobre la Tierra suele asociarse al nacimiento de la primera célula. Si bien existen muchas hipótesis que especulan cómo ocurrió, usualmente se describe que el proceso se inició gracias a la transformación de moléculas inorgánicas en orgánicas bajo unas condiciones ambientales adecuadas; tras esto, dichas biomoléculas se asociaron dando lugar a entes complejos capaces de autorreplicarse. Existen posibles evidencias fósiles de estructuras celulares en rocas datadas en torno a 4 o 3,5 miles de millones de años (giga-años o Ga.).4 5 nota 1 Se han encontrado evidencias muy fuertes de formas de vida unicelulares fosilizadas en microestructuras en rocas de la formación Strelley Pool, en Australia Occidental, con una antigüedad de 3,4 Ga. Se trataría de los fósiles de células más antiguos encontrados hasta la fecha. Evidencias adicionales muestran que su metabolismosería anaerobio y basado en el sulfuro.6 Existen dos grandes tipos celulares: las procariotas (que comprenden las células de arqueas y bacterias) y las eucariotas (divididas tradicionalmente en animales y vegetales, si bien se incluyen además hongos y protistas, que también tienen células con propiedades características).

el proceso de creación de la célula ocurre gracias a la transformación de moléculas inorgánicas a orgánicas debido a las condiciones ambientales y posteriormente estas biomoléculas se unieron para crear elementos capaces de autorreplicarse. de fluorescencia y confocal. Según las especulaciones. . De este modo. se suplementa con diversas técnicas histológicas para microscopía óptica en los siglos XIX yXX y alcanza un mayor nivel resolutivo mediante los estudios de microscopía electrónica.Historia y teoría celular La aparición del primer organismo vivo sobre la Tierra suele asociarse al nacimiento de la primera célula. entre otros. el primer acercamiento a su morfología se inicia con la popularización del microscopios rudimentarios de lentes compuestas en el siglo XVII. quien acuñó el término «célula». A pesar de que los primeros 500 años de existencia de la tierra no parecía tener condiciones favorables para producir vida. por lo que la formación de estos organismos ya había iniciado en una etapa prebiótica a partir de procesos físico-químicos. La historia de la biología celular ha estado ligada al desarrollo tecnológico que pudiera sustentar su estudio. 1000 o 1500 años después de eso ya se pueden observar restos orgánicos probablemente provenientes de organismos microscópicos. aunque hay que tomar en cuenta que el origen de la vida se basa principalmente en especulaciones.7 Robert Hooke. El desarrollo de herramientasmoleculares. basadas en el manejo de ácidos nucleicos y enzimas permitieron un análisis más exhaustivo a lo largo del siglo XX. ya en el siglo XX.

 1839: Purkinje observó el citoplasma celular.  1831: Robert Brown describió el núcleo celular. como el corcho.Descubrimiento Las primeras aproximaciones al estudio de la célula surgieron en el siglo XVII.9 Estos permitieron realizar numerosas observaciones.  Década de 1830: Theodor Schwann estudió la célula animal.  1981: Lynn Margulis publica su hipótesis sobre la endosimbiosis serial.  1931: Ernst Ruska construyó el primer microscopio electrónico de transmisión en la Universidad de Berlín. se trataba de organismos unicelulares. Pero Hooke sólo pudo observar células muertas por lo que no pudo describir las estructuras de su interior. Este investigador fue el primero que.  1880: August Weismann descubrió que las células actuales comparten similitud estructural y molecular con células de tiempos remotos. las bautizó como elementos de repetición. . realizadas con unmicroscopio de 50 aumentos construido por él mismo. «células» (del latín cellulae.  1857: Kölliker identificó las mitocondrias. que explica el origen de la célula eucariota.11 Dibujo de la estructura del corcho observado por Robert Hooke bajo su microscopio y tal como aparece publicado en Micrographia.8 tras el desarrollo a finales del siglo XVI de los primeros microscopios.  1745: John Needham describió la presencia de «animálculos» o «infusorios». junto con Matthias Schleiden postularon que las células son las unidades elementales en la formación de las plantas y animales. que condujeron en apenas doscientos años a un conocimientomorfológico relativamente aceptable. obtuvo un anillopoder de resolución doble a la del microscopio óptico. al ver en esos tejidos unidades que se repetían a modo de celdillas de un panal. observó diversas células eucariotas (como protozoos y espermatozoides) y procariotas (bacterias).  1850: Rudolf Virchow postuló que todas las células provienen de otras células. y que son la base fundamental del proceso vital. A continuación se enumera una breve cronología de tales descubrimientos:  1665: Robert Hooke publicó los resultados de sus observaciones sobre tejidos vegetales. celdillas). 10  Década de 1670: Anton van Leeuwenhoek.  1860: Pasteur realizó multitud de estudios sobre el metabolismo de levaduras y sobre la asepsia. Cuatro años más tarde.

así como para la transmisión de esa información a la siguiente generación celular. que hipotetizaba la posibilidad de que se generara vida a partir de elementos inanimados. la cual indica que toda célula deriva de una célula precedente (biogénesis).  Finalmente. En otras palabras.12  Un tercer postulado de la teoría celular indica que las funciones vitales de los organismos ocurren dentro de las células. la cual consiste en biomoléculas y algunos metales y electrolitos. de manera que basta una sola de ellas para tener un ser vivo (que será un ser vivo unicelular). lo que permitió a investigadores como Theodor Schwann y Matthias Schleiden definir los postulados de lateoría celular. asegurándose la coordinación de todos los elementos celulares y su perpetuación por replicación a través de un genoma codificado por ácidos nucleicos. la cual afirma. La estructura se automantiene activamente mediante elmetabolismo. Este primer postulado sería completado por Rudolf Virchow con la afirmación Omnis cellula ex cellula. que intercambia materia y energía con su medio. la célula es la unidad fisiológica de la vida. este postulado constituye la refutación de la teoría de generación espontánea o ex novo. o en su entorno inmediato. Así pues. y son controladas por sustancias que ellas secretan. entre otras cosas:   Que la célula es una unidad morfológica de todo ser vivo: es decir. aunque fue en el siglo XVII cuando Robert Hooke describió por vez primera la existencia de las mismas. Como tal posee una membrana de fosfolípidos con permeabilidad selectiva que mantiene un medio interno altamente ordenado y diferenciado del medio externo en cuanto a su composición. La parte de la biología que se ocupa de ella es la citología. . Cada célula es un sistema abierto. En 1830 se disponía ya de microscopios con una óptica más avanzada. que en los seres vivos todo está formado por células o por sus productos de secreción.Teoría celular El concepto de célula como unidad anatómica y funcional de los organismos surgió entre los años 1830 y 1880. el cuarto postulado de la teoría celular expresa que cada célula contiene toda la información hereditaria necesaria para el control de su propio ciclo y del desarrollo y el funcionamiento de un organismo de su especie. al observar en una preparación vegetal la presencia de una estructura organizada que derivaba de la arquitectura de las paredes celulares vegetales. podemos definir a la célula como la unidad morfológica y funcional de todo ser vivo. 13 Definición Por tanto. sujeta a control homeostático. En una célula ocurren todas las funciones vitales. De hecho. la célula es el elemento de menor tamaño que puede considerarse vivo.

Características Las células. en células animales. a fin de que el primero se exprese. junto con otras biomoléculas. que controla los movimientos celulares y que mantiene el potencial de membrana. el material hereditario de los genes y que contiene las instrucciones para el funcionamiento celular. como sistemas termodinámicos complejos.14 De este modo. por ello. Contienen un medio interno acuoso. los distintos tipos celulares presentan modificaciones de estas características comunes que permiten su especialización funcional y. no obstante. el citosol. o una pared de variada composición. las células permanecen altamente organizadas a costa de incrementar la entropía del entorno. Poseen material genético en forma de ADN. . una membrana externa y otros elementos que definen una pared compleja. que forma la mayor parte del volumen celular y en el que están inmersos losorgánulos celulares. la ganancia de complejidad. que sustentan. un metabolismo activo. uno de los requisitos de la vida. poseen una serie de elementos estructurales y funcionales comunes que posibilitan su supervivencia. así como ARN. una pared de peptidoglicano. en bacterias Gram negativas. enarqueas)8 que las separa y comunica con el exterior. La existencia de polímeros como lacelulosa en la pared vegetal permite sustentar la estructura celular empleando un armazón externo. una pared de polisacárido.15 Características estructurales     Individualidad: Todas las células están rodeadas de una envoltura (que puede ser una bicapa lipídica desnuda. en bacterias Gram positivas.16 Tienen enzimas y otras proteínas. en hongos y vegetales.

en una célula idéntica a la célula original. La diferenciación es a menudo parte del ciclo celular en que las células forman estructuras especializadas relacionadas con la reproducción. las transforman de una forma a otra. Señalización. hacia determinados estímulos ambientales o en dirección opuesta mediante un proceso que se denominaquimiotaxis. A consecuencia de los procesos nutricionales. Crecimiento y multiplicación.. Cuando una célula se diferencia.Características funcionales Las células vivas son un sistema bioquímico complejo.. una célula crece y se divide. Además. la dispersión o la supervivencia. Las células son capaces de dirigir su propia síntesis. en seres pluricelulares en complicados procesos de comunicación celular y transducción de señales. neurotransmisores. mediante la división celular. factores de crecimiento. Muchas células pueden sufrir cambios de forma o función en un proceso llamado diferenciación celular. Diferenciación. en el caso de células móviles. liberan energía y eliminan productos de desecho. frecuentemente las células pueden interaccionar o comunicar con otras células. generalmente por medio de señales o mensajeros químicos.    . formando dos células. los organismos unicelulares y pluricelulares evolucionan. Evolución. se forman algunas sustancias o estructuras que no estaban previamente formadas y otras que lo estaban dejan de formarse. Esto significa que hay cambios hereditarios (que ocurren a baja frecuencia en todas las células de modo regular) que pueden influir en la adaptación global de la célula o del organismo superior de modo positivo o negativo. Las características que permiten diferenciar las células de los sistemas químicos no vivos son:   Nutrición. Las células responden a estímulos químicos y físicos tanto del medio externo como de su interior y. A diferencia de las estructuras inanimadas. como hormonas. mediante el metabolismo. El resultado de la evolución es la selección de aquellos organismos mejor adaptados a vivir en un medio particular. Las células toman sustancias del medio.

Anton van Leeuwenhoek y Jan Swammerdam fueron los primeros en reconocer las células en animales. caracterizaron en dos hermosos dibujos diversas células vegetales. Fue así como nació el concepto de que los tejidos vegetales estaban constituidos por agregados de células. ninguno de ellos propuso que los tejidos sólidos animales también estaban constituidos por células. los microscopistas fueron aceptando la idea de la constitución celular de la materia viva. pero tomó dos milenios antes que el concepto fuera científicamente aceptado. Estos microscopistas describieron en la sangre "corpúsculos" (células sanguíneas). Más adelante. La idea de que toda la materia podía estar compuesta de unidades indivisibles. en 1766. Nehemias Grew y Marcello Malpighi. o átomos. En los años sucesivos. que en aquel tiempo se usó para mirar insectos y otros pequeños organismos. Sin embargo. al interpretar las estructuras microscópicas de las plantas y de los animales. argumentó que las plantas y los organismos multicelulares estaban ensamblados por pequeñas "infhusoria" vivas. La aceptación gradual de la naturaleza atómica de la materia también ayudó al desarrollo de la teoría celular. Ello era comprensible. dado que los tejidos animales eran más difíciles de preservar que los tejidos vegetales y presentaban además una apariencia fibrosa. en el que. hizo posible la construcción de un microscopio simple. Esta fue la primera observación de la fisión de una célula.ENCONTRANDO A LA CELULA La invención del microscopio condujo al descubrimiento de la célula. entre otras cosas. Con ésta y otras observaciones. descubre en el corcho una serie de cavidades a las que denominó "Células". como el protozoo que crecía en animales y extractos de plantas. Robert Hooke examinó la sección de un corcho. ("cella" en latín). En 1805. por la semejanza que encontraban entre la infhusoria y las células vegetales y también las células animales. . Abraham Trembley observó a los "animáculos" (el protozoo Synedra) reproduciéndose. aceptasen la existencia de subunidades fundamentales como constituyentes de la materia viva. Las posteriores mejorías en las observaciones microscópicas condujeron a una mejor descripción de las células y. ya había nacido en Grecia en el siglo V antes de Cristo. Unos pocos años más tarde Marcello Malpighi. Fue así como el progreso en la construcción de lentes en Holanda durante el siglo XVII. Lorenz Oken. Luego usando un microscopio compuesto. publicó en el año 1665 un Iibro titulado "Micrografía". en contraste con la geometría bien definida de las células vegetales. Unos pocos años más tarde. Leeuwenhoek descubrió organismos unicelulares que crecían en las plantas y que él llamó "animáculos". Ya en el siglo XVIII era corriente que los biólogos.

15 Puede aumentar considerablemente el volumen de la célula y no así su superficie de intercambio de membrana lo que dificultaría el nivel y regulación de los intercambios de sustancias vitales para la célula. estrelladas. prismáticas o aplanadas como las epiteliales que recubren superficies como las losas de un pavimento.17 μm. hepatocitos con 20 micras. 20 En cuanto al tamaño.  Células con microvellosidades o con pliegues. poliédricas in vivo. de 0. el citoesqueleto). que son estructuras derivadas de un orgánulo celular (el centrosoma) que dota a estas células de movimiento.  Células cúbicas.Tamaño. como las fibras musculares. lo que les permite deformar la membrana y emitir prolongaciones citoplasmáticas (pseudópodos) para desplazarse o conseguir alimento. las células presentan una gran variabilidad. relacionados con la función que desempeñan.19 Incluso pueden existir parámetros químicos sencillos. incluso. la competencia por el espacio tisular provoca una morfología característica: por ejemplo. si la hubiere) y de su andamiaje interno (es decir. forma y función El tamaño y la forma de las células depende de sus elementos más periféricos (por ejemplo.2 μm. Hay células libres que no muestran esas estructuras de desplazamiento pero poseen cilios o flagelos. células sanguíneas eucariotas (de mayor tamaño). aplanadas.14 el tamaño de las células es extremadamente variable.21 Existen bacterias con 1 y 2 μm de longitud. las células vegetales. es decir. existen multitud de tipos celulares. En las células vegetales los granos de polen pueden llegar a medir de 200 a 300 μm y algunos huevos de aves pueden alcanzar entre 1 (codorniz) y 7 cm (avestruz) de diámetro. la mayoría de las células son microscópicas. 2 De este modo. . encontrándose cerca del límite teórico de 0. Comparativa de tamaño entre neutrófilos. algunas neuronasde en torno a un metro. que determinen la aparición de una forma compleja. e. Algunas tienen una pared rígida y otras no. Para la viabilidad de la célula y su correcto funcionamiento siempre se debe tener en cuenta la relación superficie-volumen. corresponde a Mycoplasma genitalium. incluso. A pesar de ser muy pequeñas (un milímetro cúbico de sangre puede contener unos cinco millones de células). Pueden ser: fusiformes (forma de huso). globosas o redondeadas. prismáticas. en condiciones normales. por ejemplo:  Células contráctiles que suelen ser alargadas. etc. como las del intestino para ampliar la superficie de contacto y de intercambio de sustancias. óvulos de 150 μm e. Las células humanas son muy variables: hematíes de 7 micras.  Células con finas prolongaciones. la pared. como los gradientes de concentración de una sal. algunas no la poseen bien definida o permanente. como las neuronas que transmiten el impulso nervioso. procariotas (de menor tamaño. tienden a ser esféricas in vitro. Respecto de su forma. elípticas. con forma de bastón). y bacterias Bacillus anthracis. Además. La célula más pequeña observada. no son observables a simple vista. espermatozoides de 53 μm.

orgánulos delimitados por membranas biológicas. La célula procariota Las células procariotas son pequeñas y menos complejas que las eucariotas. lo que incide en su versatilidad ecológica. los biólogos utilizan dos tipos básicos de microscopio: los ópticos y los electrónicos. Sin embargo se ha observado que algunas bacterias. los procariotas sustentan un metabolismo extraordinariamente complejo. que no posee peptidoglucano. Obtienen información de sus formas. en Nature. como puede ser el núcleo celular). 23 24 25 Por lo general podría decirse que los procariotas carecen de citoesqueleto.26 Fusinita van den Ent. en algunos casos exclusivo de ciertos taxa. según Carl Woese. afirmando que los citoesqueletos de actina y tubulina tienen origen procariótico. posiblemente conectados con la membrana externa del nucleoide y con la membrana nuclear. existen excepciones: algunas bacterias fotosintéticas poseen sistemas de membranas internos. las técnicas y los aparatos se han ido perfeccionando.Estudio de las células Los biólogos utilizan diversos instrumentos para lograr el conocimiento de las células. Esta última posee además otros compartimentos internos de membrana. poseen proteínas tales como MreB y mbl que actúan de un modo similar a la actina y son importantes en la morfología celular. hace más de 300 años.27 De gran diversidad. Por ello poseen el material genético en el citosol. como algunos grupos de bacterias. que les sirve para comprender además las funciones que en ellas se realizan. 22 También en el Filo Planctomycetes existen organismos como Pirellula que rodean su material genético mediante una membrana intracitoplasmática y Gemmata obscuriglobus que lo rodea con doble membrana. originándose una rama más de la Biología: la Microscopía.28 . en arqueas y bacterias. En la actualidad. Sin embargo. hasta la época actual. el uso del microscopioes de enorme valor en la investigación biológica. Dado el pequeño tamaño de la gran mayoría de las células. Contienen ribosomas pero carecen de sistemas de endomembranas (esto es. tamaños y componentes. como Bacillus subtilis. va más allá. Desde las primeras observaciones de células.12 Los procariotas se clasifican.

4. a la derecha. Por ejemplo. disponen de plastos como cloroplastos (orgánulo capaz de realizar la fotosíntesis). puede tener vacuolas pero no son muy grandes y presentan centríolos (que son agregados de microtúbulos cilíndricos que contribuyen a la formación de los cilios y los flagelos y facilitan la división celular). compromete la propia viabilidad del tipo celular en aislamiento. Mitocondria. Vesícula. las células animales carecen de pared celular. Aparato de Golgi. Citoesqueleto (microtúbulos). por su lado. que alberga el material genético. así como de las de los hongos. Núcleo. entre los cuales destaca el núcleo. Ribosoma. cromoplastos (orgánulos que acumulan pigmentos) o leucoplastos (orgánulos que acumulan el almidón fabricado en la fotosíntesis). con continuidad de sus membranas plasmáticas. Así. Citoplasma. la estructura de la célula varía dependiendo de la situación taxonómica del ser vivo: de este modo. Retículo endoplasmático liso. las células vegetales difieren de las animales. Dicha especialización o diferenciación es tal que. y de una célula vegetal.12 Por otro lado. 10. no tiene plastos. 6.). Especialmente en los organismos pluricelulares. . 8.37 Diagrama de una célula animal. 7. 3. a la izquierda (1. 2. 9.Centríolos. 11. las células pueden alcanzar un alto grado de especialización. 14 Presentan una estructura básica relativamente estable caracterizada por la presencia de distintos tipos de orgánulos intracitoplasmáticos especializados. 5.La célula eucariota Las células eucariotas son el exponente de la complejidad celular actual. que son conexiones citoplasmáticas que permiten la circulación directa de las sustancias del citoplasma de una célula a otra. poseen vacuolas de gran tamaño que acumulan sustancias de reserva o de desecho producidas por la célula y finalmente cuentan también con plasmodesmos. Nucléolo. son muy variables. en algunos casos. por ejemplo. Vacuola. 13. las neuronas dependen para su supervivencia de las células gliales. Las células de los vegetales. Retículo endoplasmático rugoso. 12. Lisosoma. presentan una pared celular compuesta principalmente de celulosa).

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