RESEÑA HISTORICA DE LA CELULA

Una célula (del latín cellula, diminutivo de cella, "hueco")1 es la unidad morfológica y funcional de todo ser vivo. De hecho, la célula es el elemento de menor tamaño que puede considerarse vivo. 2 De este modo, puede clasificarse a los organismos vivos según el número de células que posean: si sólo tienen una, se les denomina unicelulares (como pueden ser los protozoos o las bacterias, organismos microscópicos); si poseen más, se les llama pluricelulares. En estos últimos el número de células es variable: de unos pocos cientos, como en algunos nematodos, a cientos de billones (1014), como en el caso del ser humano. Las células suelen poseer un tamaño de 10 µm y una masa de 1 ng, si bien existen células mucho mayores. La teoría celular, propuesta en 1839 por Matthias Jakob Schleiden y Theodor Schwann, postula que todos los organismos están compuestos por células, y que todas las células derivan de otras precedentes. De este modo, todas las funciones vitales emanan de la maquinaria celular y de la interacción entre células adyacentes; además, la tenencia de la información genética, base de la herencia, en su ADN permite la transmisión de aquella de generación en generación.3 La aparición del primer organismo vivo sobre la Tierra suele asociarse al nacimiento de la primera célula. Si bien existen muchas hipótesis que especulan cómo ocurrió, usualmente se describe que el proceso se inició gracias a la transformación de moléculas inorgánicas en orgánicas bajo unas condiciones ambientales adecuadas; tras esto, dichas biomoléculas se asociaron dando lugar a entes complejos capaces de autorreplicarse. Existen posibles evidencias fósiles de estructuras celulares en rocas datadas en torno a 4 o 3,5 miles de millones de años (giga-años o Ga.).4 5 nota 1 Se han encontrado evidencias muy fuertes de formas de vida unicelulares fosilizadas en microestructuras en rocas de la formación Strelley Pool, en Australia Occidental, con una antigüedad de 3,4 Ga. Se trataría de los fósiles de células más antiguos encontrados hasta la fecha. Evidencias adicionales muestran que su metabolismosería anaerobio y basado en el sulfuro.6 Existen dos grandes tipos celulares: las procariotas (que comprenden las células de arqueas y bacterias) y las eucariotas (divididas tradicionalmente en animales y vegetales, si bien se incluyen además hongos y protistas, que también tienen células con propiedades características).

entre otros. El desarrollo de herramientasmoleculares. 1000 o 1500 años después de eso ya se pueden observar restos orgánicos probablemente provenientes de organismos microscópicos. A pesar de que los primeros 500 años de existencia de la tierra no parecía tener condiciones favorables para producir vida. basadas en el manejo de ácidos nucleicos y enzimas permitieron un análisis más exhaustivo a lo largo del siglo XX. por lo que la formación de estos organismos ya había iniciado en una etapa prebiótica a partir de procesos físico-químicos. La historia de la biología celular ha estado ligada al desarrollo tecnológico que pudiera sustentar su estudio. de fluorescencia y confocal. quien acuñó el término «célula». De este modo.Historia y teoría celular La aparición del primer organismo vivo sobre la Tierra suele asociarse al nacimiento de la primera célula. ya en el siglo XX. . el primer acercamiento a su morfología se inicia con la popularización del microscopios rudimentarios de lentes compuestas en el siglo XVII.7 Robert Hooke. se suplementa con diversas técnicas histológicas para microscopía óptica en los siglos XIX yXX y alcanza un mayor nivel resolutivo mediante los estudios de microscopía electrónica. aunque hay que tomar en cuenta que el origen de la vida se basa principalmente en especulaciones. Según las especulaciones. el proceso de creación de la célula ocurre gracias a la transformación de moléculas inorgánicas a orgánicas debido a las condiciones ambientales y posteriormente estas biomoléculas se unieron para crear elementos capaces de autorreplicarse.

 1857: Kölliker identificó las mitocondrias. «células» (del latín cellulae. que condujeron en apenas doscientos años a un conocimientomorfológico relativamente aceptable. se trataba de organismos unicelulares.8 tras el desarrollo a finales del siglo XVI de los primeros microscopios.  1850: Rudolf Virchow postuló que todas las células provienen de otras células.  1860: Pasteur realizó multitud de estudios sobre el metabolismo de levaduras y sobre la asepsia. celdillas). 10  Década de 1670: Anton van Leeuwenhoek.11 Dibujo de la estructura del corcho observado por Robert Hooke bajo su microscopio y tal como aparece publicado en Micrographia. Cuatro años más tarde.  1981: Lynn Margulis publica su hipótesis sobre la endosimbiosis serial. junto con Matthias Schleiden postularon que las células son las unidades elementales en la formación de las plantas y animales.Descubrimiento Las primeras aproximaciones al estudio de la célula surgieron en el siglo XVII. y que son la base fundamental del proceso vital. A continuación se enumera una breve cronología de tales descubrimientos:  1665: Robert Hooke publicó los resultados de sus observaciones sobre tejidos vegetales.  1931: Ernst Ruska construyó el primer microscopio electrónico de transmisión en la Universidad de Berlín. observó diversas células eucariotas (como protozoos y espermatozoides) y procariotas (bacterias). las bautizó como elementos de repetición.  1831: Robert Brown describió el núcleo celular.  1880: August Weismann descubrió que las células actuales comparten similitud estructural y molecular con células de tiempos remotos. obtuvo un anillopoder de resolución doble a la del microscopio óptico.9 Estos permitieron realizar numerosas observaciones. que explica el origen de la célula eucariota. realizadas con unmicroscopio de 50 aumentos construido por él mismo. . Pero Hooke sólo pudo observar células muertas por lo que no pudo describir las estructuras de su interior.  Década de 1830: Theodor Schwann estudió la célula animal.  1745: John Needham describió la presencia de «animálculos» o «infusorios». Este investigador fue el primero que.  1839: Purkinje observó el citoplasma celular. al ver en esos tejidos unidades que se repetían a modo de celdillas de un panal. como el corcho.

Este primer postulado sería completado por Rudolf Virchow con la afirmación Omnis cellula ex cellula. que en los seres vivos todo está formado por células o por sus productos de secreción.  Finalmente. sujeta a control homeostático. el cuarto postulado de la teoría celular expresa que cada célula contiene toda la información hereditaria necesaria para el control de su propio ciclo y del desarrollo y el funcionamiento de un organismo de su especie. así como para la transmisión de esa información a la siguiente generación celular. asegurándose la coordinación de todos los elementos celulares y su perpetuación por replicación a través de un genoma codificado por ácidos nucleicos.Teoría celular El concepto de célula como unidad anatómica y funcional de los organismos surgió entre los años 1830 y 1880. la cual indica que toda célula deriva de una célula precedente (biogénesis). y son controladas por sustancias que ellas secretan. la cual consiste en biomoléculas y algunos metales y electrolitos. En una célula ocurren todas las funciones vitales. De hecho. o en su entorno inmediato. Así pues. que intercambia materia y energía con su medio. podemos definir a la célula como la unidad morfológica y funcional de todo ser vivo. al observar en una preparación vegetal la presencia de una estructura organizada que derivaba de la arquitectura de las paredes celulares vegetales.12  Un tercer postulado de la teoría celular indica que las funciones vitales de los organismos ocurren dentro de las células. aunque fue en el siglo XVII cuando Robert Hooke describió por vez primera la existencia de las mismas. entre otras cosas:   Que la célula es una unidad morfológica de todo ser vivo: es decir. . la cual afirma. lo que permitió a investigadores como Theodor Schwann y Matthias Schleiden definir los postulados de lateoría celular. que hipotetizaba la posibilidad de que se generara vida a partir de elementos inanimados. de manera que basta una sola de ellas para tener un ser vivo (que será un ser vivo unicelular). la célula es el elemento de menor tamaño que puede considerarse vivo. En 1830 se disponía ya de microscopios con una óptica más avanzada. Cada célula es un sistema abierto. Como tal posee una membrana de fosfolípidos con permeabilidad selectiva que mantiene un medio interno altamente ordenado y diferenciado del medio externo en cuanto a su composición. La estructura se automantiene activamente mediante elmetabolismo. 13 Definición Por tanto. la célula es la unidad fisiológica de la vida. En otras palabras. La parte de la biología que se ocupa de ella es la citología. este postulado constituye la refutación de la teoría de generación espontánea o ex novo.

Características Las células.15 Características estructurales     Individualidad: Todas las células están rodeadas de una envoltura (que puede ser una bicapa lipídica desnuda. Contienen un medio interno acuoso. que sustentan.14 De este modo. el material hereditario de los genes y que contiene las instrucciones para el funcionamiento celular.16 Tienen enzimas y otras proteínas. . no obstante. poseen una serie de elementos estructurales y funcionales comunes que posibilitan su supervivencia. los distintos tipos celulares presentan modificaciones de estas características comunes que permiten su especialización funcional y. Poseen material genético en forma de ADN. la ganancia de complejidad. un metabolismo activo. las células permanecen altamente organizadas a costa de incrementar la entropía del entorno. junto con otras biomoléculas. a fin de que el primero se exprese. que controla los movimientos celulares y que mantiene el potencial de membrana. como sistemas termodinámicos complejos. en bacterias Gram positivas. o una pared de variada composición. uno de los requisitos de la vida. que forma la mayor parte del volumen celular y en el que están inmersos losorgánulos celulares. enarqueas)8 que las separa y comunica con el exterior. el citosol. por ello. una membrana externa y otros elementos que definen una pared compleja. así como ARN. en hongos y vegetales. una pared de peptidoglicano. en células animales. La existencia de polímeros como lacelulosa en la pared vegetal permite sustentar la estructura celular empleando un armazón externo. una pared de polisacárido. en bacterias Gram negativas.

una célula crece y se divide. formando dos células. Las células son capaces de dirigir su propia síntesis. en una célula idéntica a la célula original. Esto significa que hay cambios hereditarios (que ocurren a baja frecuencia en todas las células de modo regular) que pueden influir en la adaptación global de la célula o del organismo superior de modo positivo o negativo. Las características que permiten diferenciar las células de los sistemas químicos no vivos son:   Nutrición. Crecimiento y multiplicación. Evolución. generalmente por medio de señales o mensajeros químicos. se forman algunas sustancias o estructuras que no estaban previamente formadas y otras que lo estaban dejan de formarse. Muchas células pueden sufrir cambios de forma o función en un proceso llamado diferenciación celular. liberan energía y eliminan productos de desecho. La diferenciación es a menudo parte del ciclo celular en que las células forman estructuras especializadas relacionadas con la reproducción. Las células responden a estímulos químicos y físicos tanto del medio externo como de su interior y. Cuando una célula se diferencia. frecuentemente las células pueden interaccionar o comunicar con otras células. mediante el metabolismo. Diferenciación.Características funcionales Las células vivas son un sistema bioquímico complejo.. Además. las transforman de una forma a otra. neurotransmisores. en el caso de células móviles. factores de crecimiento. Señalización.. como hormonas.    . la dispersión o la supervivencia. A consecuencia de los procesos nutricionales. los organismos unicelulares y pluricelulares evolucionan. El resultado de la evolución es la selección de aquellos organismos mejor adaptados a vivir en un medio particular. hacia determinados estímulos ambientales o en dirección opuesta mediante un proceso que se denominaquimiotaxis. en seres pluricelulares en complicados procesos de comunicación celular y transducción de señales. mediante la división celular. Las células toman sustancias del medio. A diferencia de las estructuras inanimadas.

en el que. La aceptación gradual de la naturaleza atómica de la materia también ayudó al desarrollo de la teoría celular. Fue así como nació el concepto de que los tejidos vegetales estaban constituidos por agregados de células. Nehemias Grew y Marcello Malpighi. aceptasen la existencia de subunidades fundamentales como constituyentes de la materia viva. argumentó que las plantas y los organismos multicelulares estaban ensamblados por pequeñas "infhusoria" vivas. Esta fue la primera observación de la fisión de una célula. Unos pocos años más tarde Marcello Malpighi. Ya en el siglo XVIII era corriente que los biólogos. La idea de que toda la materia podía estar compuesta de unidades indivisibles. Leeuwenhoek descubrió organismos unicelulares que crecían en las plantas y que él llamó "animáculos". que en aquel tiempo se usó para mirar insectos y otros pequeños organismos. ninguno de ellos propuso que los tejidos sólidos animales también estaban constituidos por células. los microscopistas fueron aceptando la idea de la constitución celular de la materia viva. descubre en el corcho una serie de cavidades a las que denominó "Células". En los años sucesivos. al interpretar las estructuras microscópicas de las plantas y de los animales. dado que los tejidos animales eran más difíciles de preservar que los tejidos vegetales y presentaban además una apariencia fibrosa. por la semejanza que encontraban entre la infhusoria y las células vegetales y también las células animales. ("cella" en latín). como el protozoo que crecía en animales y extractos de plantas. Lorenz Oken. Con ésta y otras observaciones. Más adelante. hizo posible la construcción de un microscopio simple. Luego usando un microscopio compuesto. . Unos pocos años más tarde. Fue así como el progreso en la construcción de lentes en Holanda durante el siglo XVII. en contraste con la geometría bien definida de las células vegetales. publicó en el año 1665 un Iibro titulado "Micrografía". caracterizaron en dos hermosos dibujos diversas células vegetales. Ello era comprensible. pero tomó dos milenios antes que el concepto fuera científicamente aceptado. o átomos. Robert Hooke examinó la sección de un corcho. En 1805. Abraham Trembley observó a los "animáculos" (el protozoo Synedra) reproduciéndose. ya había nacido en Grecia en el siglo V antes de Cristo. Anton van Leeuwenhoek y Jan Swammerdam fueron los primeros en reconocer las células en animales. entre otras cosas. en 1766. Las posteriores mejorías en las observaciones microscópicas condujeron a una mejor descripción de las células y.ENCONTRANDO A LA CELULA La invención del microscopio condujo al descubrimiento de la célula. Estos microscopistas describieron en la sangre "corpúsculos" (células sanguíneas). Sin embargo.

lo que les permite deformar la membrana y emitir prolongaciones citoplasmáticas (pseudópodos) para desplazarse o conseguir alimento. Hay células libres que no muestran esas estructuras de desplazamiento pero poseen cilios o flagelos. procariotas (de menor tamaño. aplanadas.2 μm. como las fibras musculares.17 μm. células sanguíneas eucariotas (de mayor tamaño).  Células con microvellosidades o con pliegues. no son observables a simple vista.  Células con finas prolongaciones. las células vegetales. forma y función El tamaño y la forma de las células depende de sus elementos más periféricos (por ejemplo. si la hubiere) y de su andamiaje interno (es decir. Respecto de su forma. estrelladas. por ejemplo:  Células contráctiles que suelen ser alargadas. En las células vegetales los granos de polen pueden llegar a medir de 200 a 300 μm y algunos huevos de aves pueden alcanzar entre 1 (codorniz) y 7 cm (avestruz) de diámetro. tienden a ser esféricas in vitro. prismáticas o aplanadas como las epiteliales que recubren superficies como las losas de un pavimento. de 0. la competencia por el espacio tisular provoca una morfología característica: por ejemplo. que determinen la aparición de una forma compleja. La célula más pequeña observada. . la mayoría de las células son microscópicas. incluso.21 Existen bacterias con 1 y 2 μm de longitud. relacionados con la función que desempeñan. algunas neuronasde en torno a un metro. y bacterias Bacillus anthracis. e. elípticas. el citoesqueleto). incluso. globosas o redondeadas. en condiciones normales. hepatocitos con 20 micras. 2 De este modo. Además. que son estructuras derivadas de un orgánulo celular (el centrosoma) que dota a estas células de movimiento. óvulos de 150 μm e. Las células humanas son muy variables: hematíes de 7 micras. encontrándose cerca del límite teórico de 0. espermatozoides de 53 μm. Comparativa de tamaño entre neutrófilos. con forma de bastón). las células presentan una gran variabilidad.  Células cúbicas.15 Puede aumentar considerablemente el volumen de la célula y no así su superficie de intercambio de membrana lo que dificultaría el nivel y regulación de los intercambios de sustancias vitales para la célula. existen multitud de tipos celulares. algunas no la poseen bien definida o permanente. 20 En cuanto al tamaño. Para la viabilidad de la célula y su correcto funcionamiento siempre se debe tener en cuenta la relación superficie-volumen. A pesar de ser muy pequeñas (un milímetro cúbico de sangre puede contener unos cinco millones de células).14 el tamaño de las células es extremadamente variable. corresponde a Mycoplasma genitalium. Pueden ser: fusiformes (forma de huso). como las del intestino para ampliar la superficie de contacto y de intercambio de sustancias. prismáticas. la pared. Algunas tienen una pared rígida y otras no.Tamaño.19 Incluso pueden existir parámetros químicos sencillos. es decir. como los gradientes de concentración de una sal. poliédricas in vivo. como las neuronas que transmiten el impulso nervioso. etc.

en algunos casos exclusivo de ciertos taxa. Contienen ribosomas pero carecen de sistemas de endomembranas (esto es. orgánulos delimitados por membranas biológicas. que les sirve para comprender además las funciones que en ellas se realizan. existen excepciones: algunas bacterias fotosintéticas poseen sistemas de membranas internos. en arqueas y bacterias. Obtienen información de sus formas. va más allá. que no posee peptidoglucano. el uso del microscopioes de enorme valor en la investigación biológica. los procariotas sustentan un metabolismo extraordinariamente complejo. según Carl Woese. poseen proteínas tales como MreB y mbl que actúan de un modo similar a la actina y son importantes en la morfología celular. como algunos grupos de bacterias. como puede ser el núcleo celular). afirmando que los citoesqueletos de actina y tubulina tienen origen procariótico. Esta última posee además otros compartimentos internos de membrana. La célula procariota Las células procariotas son pequeñas y menos complejas que las eucariotas. Sin embargo. lo que incide en su versatilidad ecológica. hace más de 300 años. originándose una rama más de la Biología: la Microscopía.12 Los procariotas se clasifican. hasta la época actual. Sin embargo se ha observado que algunas bacterias. en Nature. posiblemente conectados con la membrana externa del nucleoide y con la membrana nuclear. las técnicas y los aparatos se han ido perfeccionando. En la actualidad.26 Fusinita van den Ent. 23 24 25 Por lo general podría decirse que los procariotas carecen de citoesqueleto. Por ello poseen el material genético en el citosol.27 De gran diversidad.28 . Desde las primeras observaciones de células. tamaños y componentes. los biólogos utilizan dos tipos básicos de microscopio: los ópticos y los electrónicos.Estudio de las células Los biólogos utilizan diversos instrumentos para lograr el conocimiento de las células. como Bacillus subtilis. Dado el pequeño tamaño de la gran mayoría de las células. 22 También en el Filo Planctomycetes existen organismos como Pirellula que rodean su material genético mediante una membrana intracitoplasmática y Gemmata obscuriglobus que lo rodea con doble membrana.

3. son muy variables. que alberga el material genético. 6. disponen de plastos como cloroplastos (orgánulo capaz de realizar la fotosíntesis). 10. Núcleo.). que son conexiones citoplasmáticas que permiten la circulación directa de las sustancias del citoplasma de una célula a otra. Especialmente en los organismos pluricelulares. 8. presentan una pared celular compuesta principalmente de celulosa).Centríolos. Así. por ejemplo. 12. en algunos casos. Nucléolo. . la estructura de la célula varía dependiendo de la situación taxonómica del ser vivo: de este modo. 2. 7. Vacuola. así como de las de los hongos. Ribosoma. y de una célula vegetal. Retículo endoplasmático rugoso. 14 Presentan una estructura básica relativamente estable caracterizada por la presencia de distintos tipos de orgánulos intracitoplasmáticos especializados. Las células de los vegetales. 11. cromoplastos (orgánulos que acumulan pigmentos) o leucoplastos (orgánulos que acumulan el almidón fabricado en la fotosíntesis). 5. Citoesqueleto (microtúbulos). no tiene plastos. a la izquierda (1. entre los cuales destaca el núcleo. Citoplasma. Vesícula. 4. poseen vacuolas de gran tamaño que acumulan sustancias de reserva o de desecho producidas por la célula y finalmente cuentan también con plasmodesmos. las neuronas dependen para su supervivencia de las células gliales.La célula eucariota Las células eucariotas son el exponente de la complejidad celular actual.12 Por otro lado. por su lado. Dicha especialización o diferenciación es tal que. compromete la propia viabilidad del tipo celular en aislamiento. puede tener vacuolas pero no son muy grandes y presentan centríolos (que son agregados de microtúbulos cilíndricos que contribuyen a la formación de los cilios y los flagelos y facilitan la división celular). Mitocondria. Por ejemplo. las células pueden alcanzar un alto grado de especialización.37 Diagrama de una célula animal. Aparato de Golgi. Retículo endoplasmático liso. las células vegetales difieren de las animales. las células animales carecen de pared celular. 13. 9. a la derecha. Lisosoma. con continuidad de sus membranas plasmáticas.

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