RESEÑA HISTORICA DE LA CELULA

Una célula (del latín cellula, diminutivo de cella, "hueco")1 es la unidad morfológica y funcional de todo ser vivo. De hecho, la célula es el elemento de menor tamaño que puede considerarse vivo. 2 De este modo, puede clasificarse a los organismos vivos según el número de células que posean: si sólo tienen una, se les denomina unicelulares (como pueden ser los protozoos o las bacterias, organismos microscópicos); si poseen más, se les llama pluricelulares. En estos últimos el número de células es variable: de unos pocos cientos, como en algunos nematodos, a cientos de billones (1014), como en el caso del ser humano. Las células suelen poseer un tamaño de 10 µm y una masa de 1 ng, si bien existen células mucho mayores. La teoría celular, propuesta en 1839 por Matthias Jakob Schleiden y Theodor Schwann, postula que todos los organismos están compuestos por células, y que todas las células derivan de otras precedentes. De este modo, todas las funciones vitales emanan de la maquinaria celular y de la interacción entre células adyacentes; además, la tenencia de la información genética, base de la herencia, en su ADN permite la transmisión de aquella de generación en generación.3 La aparición del primer organismo vivo sobre la Tierra suele asociarse al nacimiento de la primera célula. Si bien existen muchas hipótesis que especulan cómo ocurrió, usualmente se describe que el proceso se inició gracias a la transformación de moléculas inorgánicas en orgánicas bajo unas condiciones ambientales adecuadas; tras esto, dichas biomoléculas se asociaron dando lugar a entes complejos capaces de autorreplicarse. Existen posibles evidencias fósiles de estructuras celulares en rocas datadas en torno a 4 o 3,5 miles de millones de años (giga-años o Ga.).4 5 nota 1 Se han encontrado evidencias muy fuertes de formas de vida unicelulares fosilizadas en microestructuras en rocas de la formación Strelley Pool, en Australia Occidental, con una antigüedad de 3,4 Ga. Se trataría de los fósiles de células más antiguos encontrados hasta la fecha. Evidencias adicionales muestran que su metabolismosería anaerobio y basado en el sulfuro.6 Existen dos grandes tipos celulares: las procariotas (que comprenden las células de arqueas y bacterias) y las eucariotas (divididas tradicionalmente en animales y vegetales, si bien se incluyen además hongos y protistas, que también tienen células con propiedades características).

se suplementa con diversas técnicas histológicas para microscopía óptica en los siglos XIX yXX y alcanza un mayor nivel resolutivo mediante los estudios de microscopía electrónica.Historia y teoría celular La aparición del primer organismo vivo sobre la Tierra suele asociarse al nacimiento de la primera célula. aunque hay que tomar en cuenta que el origen de la vida se basa principalmente en especulaciones. El desarrollo de herramientasmoleculares. de fluorescencia y confocal. La historia de la biología celular ha estado ligada al desarrollo tecnológico que pudiera sustentar su estudio. . De este modo. basadas en el manejo de ácidos nucleicos y enzimas permitieron un análisis más exhaustivo a lo largo del siglo XX. el primer acercamiento a su morfología se inicia con la popularización del microscopios rudimentarios de lentes compuestas en el siglo XVII. el proceso de creación de la célula ocurre gracias a la transformación de moléculas inorgánicas a orgánicas debido a las condiciones ambientales y posteriormente estas biomoléculas se unieron para crear elementos capaces de autorreplicarse. A pesar de que los primeros 500 años de existencia de la tierra no parecía tener condiciones favorables para producir vida.7 Robert Hooke. quien acuñó el término «célula». 1000 o 1500 años después de eso ya se pueden observar restos orgánicos probablemente provenientes de organismos microscópicos. Según las especulaciones. por lo que la formación de estos organismos ya había iniciado en una etapa prebiótica a partir de procesos físico-químicos. entre otros. ya en el siglo XX.

junto con Matthias Schleiden postularon que las células son las unidades elementales en la formación de las plantas y animales.  1839: Purkinje observó el citoplasma celular. .  1831: Robert Brown describió el núcleo celular. celdillas).  1981: Lynn Margulis publica su hipótesis sobre la endosimbiosis serial. al ver en esos tejidos unidades que se repetían a modo de celdillas de un panal. «células» (del latín cellulae.  1857: Kölliker identificó las mitocondrias.  1745: John Needham describió la presencia de «animálculos» o «infusorios». obtuvo un anillopoder de resolución doble a la del microscopio óptico. observó diversas células eucariotas (como protozoos y espermatozoides) y procariotas (bacterias).  1860: Pasteur realizó multitud de estudios sobre el metabolismo de levaduras y sobre la asepsia. Cuatro años más tarde. 10  Década de 1670: Anton van Leeuwenhoek. A continuación se enumera una breve cronología de tales descubrimientos:  1665: Robert Hooke publicó los resultados de sus observaciones sobre tejidos vegetales.  1850: Rudolf Virchow postuló que todas las células provienen de otras células.  Década de 1830: Theodor Schwann estudió la célula animal. que condujeron en apenas doscientos años a un conocimientomorfológico relativamente aceptable. Este investigador fue el primero que. las bautizó como elementos de repetición.  1880: August Weismann descubrió que las células actuales comparten similitud estructural y molecular con células de tiempos remotos. como el corcho.11 Dibujo de la estructura del corcho observado por Robert Hooke bajo su microscopio y tal como aparece publicado en Micrographia. se trataba de organismos unicelulares. y que son la base fundamental del proceso vital.9 Estos permitieron realizar numerosas observaciones.Descubrimiento Las primeras aproximaciones al estudio de la célula surgieron en el siglo XVII. Pero Hooke sólo pudo observar células muertas por lo que no pudo describir las estructuras de su interior.8 tras el desarrollo a finales del siglo XVI de los primeros microscopios.  1931: Ernst Ruska construyó el primer microscopio electrónico de transmisión en la Universidad de Berlín. que explica el origen de la célula eucariota. realizadas con unmicroscopio de 50 aumentos construido por él mismo.

La parte de la biología que se ocupa de ella es la citología. que intercambia materia y energía con su medio. este postulado constituye la refutación de la teoría de generación espontánea o ex novo. así como para la transmisión de esa información a la siguiente generación celular. aunque fue en el siglo XVII cuando Robert Hooke describió por vez primera la existencia de las mismas. La estructura se automantiene activamente mediante elmetabolismo. el cuarto postulado de la teoría celular expresa que cada célula contiene toda la información hereditaria necesaria para el control de su propio ciclo y del desarrollo y el funcionamiento de un organismo de su especie. la célula es el elemento de menor tamaño que puede considerarse vivo. Como tal posee una membrana de fosfolípidos con permeabilidad selectiva que mantiene un medio interno altamente ordenado y diferenciado del medio externo en cuanto a su composición. sujeta a control homeostático. asegurándose la coordinación de todos los elementos celulares y su perpetuación por replicación a través de un genoma codificado por ácidos nucleicos.Teoría celular El concepto de célula como unidad anatómica y funcional de los organismos surgió entre los años 1830 y 1880. . que hipotetizaba la posibilidad de que se generara vida a partir de elementos inanimados. lo que permitió a investigadores como Theodor Schwann y Matthias Schleiden definir los postulados de lateoría celular. En 1830 se disponía ya de microscopios con una óptica más avanzada. Este primer postulado sería completado por Rudolf Virchow con la afirmación Omnis cellula ex cellula. al observar en una preparación vegetal la presencia de una estructura organizada que derivaba de la arquitectura de las paredes celulares vegetales.12  Un tercer postulado de la teoría celular indica que las funciones vitales de los organismos ocurren dentro de las células. entre otras cosas:   Que la célula es una unidad morfológica de todo ser vivo: es decir. Cada célula es un sistema abierto. la cual consiste en biomoléculas y algunos metales y electrolitos. o en su entorno inmediato. En otras palabras. de manera que basta una sola de ellas para tener un ser vivo (que será un ser vivo unicelular). que en los seres vivos todo está formado por células o por sus productos de secreción. la cual indica que toda célula deriva de una célula precedente (biogénesis). la célula es la unidad fisiológica de la vida. De hecho.  Finalmente. podemos definir a la célula como la unidad morfológica y funcional de todo ser vivo. la cual afirma. 13 Definición Por tanto. Así pues. y son controladas por sustancias que ellas secretan. En una célula ocurren todas las funciones vitales.

los distintos tipos celulares presentan modificaciones de estas características comunes que permiten su especialización funcional y. Contienen un medio interno acuoso. por ello. no obstante. una membrana externa y otros elementos que definen una pared compleja. junto con otras biomoléculas. una pared de polisacárido. en bacterias Gram positivas. . La existencia de polímeros como lacelulosa en la pared vegetal permite sustentar la estructura celular empleando un armazón externo.15 Características estructurales     Individualidad: Todas las células están rodeadas de una envoltura (que puede ser una bicapa lipídica desnuda.14 De este modo. el citosol. que sustentan. una pared de peptidoglicano. en hongos y vegetales. en células animales. que forma la mayor parte del volumen celular y en el que están inmersos losorgánulos celulares. así como ARN. Poseen material genético en forma de ADN. las células permanecen altamente organizadas a costa de incrementar la entropía del entorno. que controla los movimientos celulares y que mantiene el potencial de membrana.Características Las células. como sistemas termodinámicos complejos. en bacterias Gram negativas. o una pared de variada composición. un metabolismo activo. enarqueas)8 que las separa y comunica con el exterior. el material hereditario de los genes y que contiene las instrucciones para el funcionamiento celular.16 Tienen enzimas y otras proteínas. poseen una serie de elementos estructurales y funcionales comunes que posibilitan su supervivencia. uno de los requisitos de la vida. la ganancia de complejidad. a fin de que el primero se exprese.

El resultado de la evolución es la selección de aquellos organismos mejor adaptados a vivir en un medio particular.    . Esto significa que hay cambios hereditarios (que ocurren a baja frecuencia en todas las células de modo regular) que pueden influir en la adaptación global de la célula o del organismo superior de modo positivo o negativo. mediante el metabolismo. Cuando una célula se diferencia. como hormonas.. hacia determinados estímulos ambientales o en dirección opuesta mediante un proceso que se denominaquimiotaxis. la dispersión o la supervivencia. Las células responden a estímulos químicos y físicos tanto del medio externo como de su interior y. A consecuencia de los procesos nutricionales. factores de crecimiento. liberan energía y eliminan productos de desecho. A diferencia de las estructuras inanimadas. una célula crece y se divide. Diferenciación. Evolución. en una célula idéntica a la célula original. Señalización.Características funcionales Las células vivas son un sistema bioquímico complejo. Crecimiento y multiplicación. las transforman de una forma a otra. Muchas células pueden sufrir cambios de forma o función en un proceso llamado diferenciación celular. en seres pluricelulares en complicados procesos de comunicación celular y transducción de señales. Las células son capaces de dirigir su propia síntesis. los organismos unicelulares y pluricelulares evolucionan. Las características que permiten diferenciar las células de los sistemas químicos no vivos son:   Nutrición. se forman algunas sustancias o estructuras que no estaban previamente formadas y otras que lo estaban dejan de formarse. frecuentemente las células pueden interaccionar o comunicar con otras células.. formando dos células. neurotransmisores. La diferenciación es a menudo parte del ciclo celular en que las células forman estructuras especializadas relacionadas con la reproducción. Las células toman sustancias del medio. mediante la división celular. Además. generalmente por medio de señales o mensajeros químicos. en el caso de células móviles.

en el que. pero tomó dos milenios antes que el concepto fuera científicamente aceptado. como el protozoo que crecía en animales y extractos de plantas. Con ésta y otras observaciones. entre otras cosas. Nehemias Grew y Marcello Malpighi. ("cella" en latín).ENCONTRANDO A LA CELULA La invención del microscopio condujo al descubrimiento de la célula. en contraste con la geometría bien definida de las células vegetales. por la semejanza que encontraban entre la infhusoria y las células vegetales y también las células animales. La aceptación gradual de la naturaleza atómica de la materia también ayudó al desarrollo de la teoría celular. Fue así como el progreso en la construcción de lentes en Holanda durante el siglo XVII. Leeuwenhoek descubrió organismos unicelulares que crecían en las plantas y que él llamó "animáculos". En 1805. Anton van Leeuwenhoek y Jan Swammerdam fueron los primeros en reconocer las células en animales. publicó en el año 1665 un Iibro titulado "Micrografía". caracterizaron en dos hermosos dibujos diversas células vegetales. en 1766. Las posteriores mejorías en las observaciones microscópicas condujeron a una mejor descripción de las células y. argumentó que las plantas y los organismos multicelulares estaban ensamblados por pequeñas "infhusoria" vivas. dado que los tejidos animales eran más difíciles de preservar que los tejidos vegetales y presentaban además una apariencia fibrosa. Ya en el siglo XVIII era corriente que los biólogos. ninguno de ellos propuso que los tejidos sólidos animales también estaban constituidos por células. aceptasen la existencia de subunidades fundamentales como constituyentes de la materia viva. Sin embargo. Abraham Trembley observó a los "animáculos" (el protozoo Synedra) reproduciéndose. Fue así como nació el concepto de que los tejidos vegetales estaban constituidos por agregados de células. Luego usando un microscopio compuesto. o átomos. al interpretar las estructuras microscópicas de las plantas y de los animales. que en aquel tiempo se usó para mirar insectos y otros pequeños organismos. los microscopistas fueron aceptando la idea de la constitución celular de la materia viva. hizo posible la construcción de un microscopio simple. Estos microscopistas describieron en la sangre "corpúsculos" (células sanguíneas). Unos pocos años más tarde. Más adelante. descubre en el corcho una serie de cavidades a las que denominó "Células". Ello era comprensible. La idea de que toda la materia podía estar compuesta de unidades indivisibles. . Lorenz Oken. Unos pocos años más tarde Marcello Malpighi. ya había nacido en Grecia en el siglo V antes de Cristo. Esta fue la primera observación de la fisión de una célula. Robert Hooke examinó la sección de un corcho. En los años sucesivos.

la mayoría de las células son microscópicas. La célula más pequeña observada. prismáticas. incluso. existen multitud de tipos celulares. óvulos de 150 μm e.Tamaño.  Células con finas prolongaciones. las células vegetales. y bacterias Bacillus anthracis. prismáticas o aplanadas como las epiteliales que recubren superficies como las losas de un pavimento. como las fibras musculares. corresponde a Mycoplasma genitalium. e. como los gradientes de concentración de una sal. es decir. como las del intestino para ampliar la superficie de contacto y de intercambio de sustancias.19 Incluso pueden existir parámetros químicos sencillos. relacionados con la función que desempeñan. por ejemplo:  Células contráctiles que suelen ser alargadas. con forma de bastón). que son estructuras derivadas de un orgánulo celular (el centrosoma) que dota a estas células de movimiento. la pared.2 μm. aplanadas. etc. . Además. forma y función El tamaño y la forma de las células depende de sus elementos más periféricos (por ejemplo. 2 De este modo. encontrándose cerca del límite teórico de 0. algunas neuronasde en torno a un metro. procariotas (de menor tamaño. poliédricas in vivo. tienden a ser esféricas in vitro. que determinen la aparición de una forma compleja. 20 En cuanto al tamaño. Para la viabilidad de la célula y su correcto funcionamiento siempre se debe tener en cuenta la relación superficie-volumen. Hay células libres que no muestran esas estructuras de desplazamiento pero poseen cilios o flagelos. Respecto de su forma. no son observables a simple vista. Pueden ser: fusiformes (forma de huso).15 Puede aumentar considerablemente el volumen de la célula y no así su superficie de intercambio de membrana lo que dificultaría el nivel y regulación de los intercambios de sustancias vitales para la célula.17 μm. espermatozoides de 53 μm. si la hubiere) y de su andamiaje interno (es decir. la competencia por el espacio tisular provoca una morfología característica: por ejemplo. En las células vegetales los granos de polen pueden llegar a medir de 200 a 300 μm y algunos huevos de aves pueden alcanzar entre 1 (codorniz) y 7 cm (avestruz) de diámetro. lo que les permite deformar la membrana y emitir prolongaciones citoplasmáticas (pseudópodos) para desplazarse o conseguir alimento. incluso. células sanguíneas eucariotas (de mayor tamaño). Comparativa de tamaño entre neutrófilos.21 Existen bacterias con 1 y 2 μm de longitud. algunas no la poseen bien definida o permanente.  Células con microvellosidades o con pliegues. estrelladas. hepatocitos con 20 micras. Algunas tienen una pared rígida y otras no. elípticas.14 el tamaño de las células es extremadamente variable. en condiciones normales. A pesar de ser muy pequeñas (un milímetro cúbico de sangre puede contener unos cinco millones de células).  Células cúbicas. el citoesqueleto). globosas o redondeadas. de 0. Las células humanas son muy variables: hematíes de 7 micras. las células presentan una gran variabilidad. como las neuronas que transmiten el impulso nervioso.

Esta última posee además otros compartimentos internos de membrana. originándose una rama más de la Biología: la Microscopía. hace más de 300 años. posiblemente conectados con la membrana externa del nucleoide y con la membrana nuclear.28 . afirmando que los citoesqueletos de actina y tubulina tienen origen procariótico. Dado el pequeño tamaño de la gran mayoría de las células. en Nature. en arqueas y bacterias. 23 24 25 Por lo general podría decirse que los procariotas carecen de citoesqueleto. en algunos casos exclusivo de ciertos taxa. La célula procariota Las células procariotas son pequeñas y menos complejas que las eucariotas. que no posee peptidoglucano. hasta la época actual. los biólogos utilizan dos tipos básicos de microscopio: los ópticos y los electrónicos. que les sirve para comprender además las funciones que en ellas se realizan. como algunos grupos de bacterias. orgánulos delimitados por membranas biológicas.12 Los procariotas se clasifican. lo que incide en su versatilidad ecológica. existen excepciones: algunas bacterias fotosintéticas poseen sistemas de membranas internos. Sin embargo se ha observado que algunas bacterias. Contienen ribosomas pero carecen de sistemas de endomembranas (esto es. Obtienen información de sus formas.27 De gran diversidad. según Carl Woese. Sin embargo. va más allá. poseen proteínas tales como MreB y mbl que actúan de un modo similar a la actina y son importantes en la morfología celular. En la actualidad. Por ello poseen el material genético en el citosol. el uso del microscopioes de enorme valor en la investigación biológica. tamaños y componentes. las técnicas y los aparatos se han ido perfeccionando. 22 También en el Filo Planctomycetes existen organismos como Pirellula que rodean su material genético mediante una membrana intracitoplasmática y Gemmata obscuriglobus que lo rodea con doble membrana. los procariotas sustentan un metabolismo extraordinariamente complejo. Desde las primeras observaciones de células.26 Fusinita van den Ent. como Bacillus subtilis.Estudio de las células Los biólogos utilizan diversos instrumentos para lograr el conocimiento de las células. como puede ser el núcleo celular).

Núcleo. las neuronas dependen para su supervivencia de las células gliales. 6. que alberga el material genético. 4. a la izquierda (1. Ribosoma. las células animales carecen de pared celular. no tiene plastos.12 Por otro lado. las células vegetales difieren de las animales. por su lado. 5. Las células de los vegetales. Vacuola. Lisosoma. Especialmente en los organismos pluricelulares. 2. 14 Presentan una estructura básica relativamente estable caracterizada por la presencia de distintos tipos de orgánulos intracitoplasmáticos especializados. compromete la propia viabilidad del tipo celular en aislamiento. Citoesqueleto (microtúbulos). que son conexiones citoplasmáticas que permiten la circulación directa de las sustancias del citoplasma de una célula a otra.Centríolos. 9. y de una célula vegetal. las células pueden alcanzar un alto grado de especialización. poseen vacuolas de gran tamaño que acumulan sustancias de reserva o de desecho producidas por la célula y finalmente cuentan también con plasmodesmos. a la derecha. Citoplasma. así como de las de los hongos. entre los cuales destaca el núcleo. en algunos casos. puede tener vacuolas pero no son muy grandes y presentan centríolos (que son agregados de microtúbulos cilíndricos que contribuyen a la formación de los cilios y los flagelos y facilitan la división celular). Así. Nucléolo. disponen de plastos como cloroplastos (orgánulo capaz de realizar la fotosíntesis). la estructura de la célula varía dependiendo de la situación taxonómica del ser vivo: de este modo.La célula eucariota Las células eucariotas son el exponente de la complejidad celular actual. Mitocondria.). cromoplastos (orgánulos que acumulan pigmentos) o leucoplastos (orgánulos que acumulan el almidón fabricado en la fotosíntesis). 7. Retículo endoplasmático liso. Por ejemplo. . Aparato de Golgi. con continuidad de sus membranas plasmáticas. 13. Dicha especialización o diferenciación es tal que. presentan una pared celular compuesta principalmente de celulosa).37 Diagrama de una célula animal. son muy variables. por ejemplo. 12. Vesícula. 11. 8. Retículo endoplasmático rugoso. 3. 10.