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EL CENTAVO Manuel del Cabral Rep.

Dominicana (1907-1999) Sequa, el avaro, no perdi dos minutos en dirigirse a su casa para guardar el ltimo centavo que le cobr sin escrpulos a uno de sus pobres inquilinos. El usurero era fro. Su silencio era cruel. Su casa slo tena un ruido: el oro de Sequa. Y una muda biografa: aquel centavo...Pero Sequa inquietse... Iba a ver el centavo diariamente. Y una maana se despert sorprendido: encontr que la moneda tena el doble de su tamao. Poco tiempo despus, el centavo ya no caba en las manos, ni en la caja de hierro de su dueo. Pero, a quin comunicarle un hecho tan til, tan valioso? Su dueo pensaba que aquello podra ser su gran mina de hierro. Sin embargo, fue intil el silencio de Sequa. El centavo, en un rpido y extrao crecimiento, cubra ya la habitacin de su amo, amenazando rajar y derrumbar las paredes de la casa. Desesperado, Sequa hace astillas su silencio y, como un agua sin cauce, sale su grito en busca de caminos... La calle hecha ojos, rodea al avaro; rodea su casa. En tanto, el centavo, en una desenfrenada hinchazn, derriba el casern y, de sbito, invade el pueblo. Mas los picapedreros, las dinamitas... todo ha resultado intil; pues donde al centavo se le quita un pedazo, crece inmediatamente renovando lo perdido. La gente huye hacia el campo. Se vuelven de metal calles y plazas. No queda hondonada, ni agujero, ni llanura. El centavo por minutoscrece ms y ms. Ahora, su gran masa de cobre se desplaza hacia los fugitivos; por momentos, da la sensacin de que aquella fuerza sin lmites es un instinto, un impulso premeditado y dirigido, porque el centavo es un huracn de hierro, sin piedad... Hombres y bestias huyen a las montaas. Y el mundo comienza a morir bajo aquella extraa mole. Vegetacin y agua han desaparecido. De

pronto, la poca humanidad que quedaba en tierra alta ve a Sequa andando sobre la gran moneda. Y con las lgrimas que caan de la gente que estaba en las montaas, Sequa, el avaro, se quitaba la sed...

Biografa del autor

MANUEL DEL CABRAL (1907 1999) Naci Manuel del Cabral en Santiago de los Caballeros. Estudi derecho en la Universidad de Santo Domingo, pero no fue predileccin de l esta carrera, sino de su padre, a quien le dedica una carta potica, reminiscencia de la de Ovidio, en donde le explica su verdadera vocacin, la literaria. De muy joven comenz su trabajo diplomtico en la de su pas en New York. Desempe el mismo papel en Colombia, Per, Panam, Chile y Argentina. Durante estos viajes y estadas pudo entablar contacto con los poetas hispanoamericanos ms repre-

sentativos del momento. Abord, en su poesa, una temtica pluralstica, pues toca tanto el tema poltico, como el amoroso, el social, el cultural e, incluso, el metafsico. El tema del negro o mulato en las Antillas es el tema recurrente por antonomasia, equiparndose a Nicols Guilln y Luis Pals Matos. Sus obras poticas ms destacadas son: Trpico negro, 1942; Compadre Mon, 1943; Los huspedes secretos, 1950; La isla ofendida, 1965; y Sexo no solitario, 1970. Tambin fue dramaturgo y narrador, pues escribi una novela y varios cuentos. Pero hoy se le reconoce sobre todo por su poesa. Recibi varios reconocimientos, entre los que destaca el premio Nacional de Literatura, otorgado en 1992. Manuel del Cabral falleci recientemente en santo Domingo, el 14 de mayo de 1999.

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