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Estimado Lector: El pasado 22 de junio se conmemor el 70 aniversario de la Operacin Barbarroja, la invasin alemana de la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas, aquella

por la que, segn palabras de Goebbles el mundo contendra el aliento. Desde el equipo de redaccin de De la Guerra y las directivas de Novilis e Hislibris hemos confeccionado una referencia bibliogrfica para que cualquiera interesado en el tema pueda analizar los diferentes libros a travs de sus reseas y optar por el que ms le interese. Parafraseando a Platn; no estn todos los que son, pero s son todos los que estn. Esperamos y deseamos que este especial le sea de utilidad. Ignacio Pasamar.

ORIGEN DE LAS RESEAS.

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Antes de Stalingrado, David M. Glantz


Autor: Javier Ribelles

Hay que comenzar diciendo antes de nada que estamos ante un libro bastante lejano de los habituales sobre memorias, ancdotas personales, entrevistas a veteranos, etc, etc, vamos, en el polo opuesto a un Beevor o un Ambrose. En este libro no se cuentan las batallas con detalle, con sudor y sangre, basta con un el 13 de septiembre, la 3 Divisin Panzer conquist Mirgorod y queda todo resuelto. Es un libro totalmente operacional, donde lo que se describen son los movimientos de los ejrcitos, como si estuvisemos en una gran habitacin, con una gran mesa y con un gran mapa desplegado y nos fuesen contando desde el comienzo del asalto alemn hasta llegar a las puertas de Mosc todos los movimientos de los ejrcitos en liza, desgranados en sus unidades y cuerpos, divisiones y brigadas. Dividido por frentes, para cada uno de los Grupos de Ejrcitos y sus avances, el libro va siguiendo por captulos cada uno de los frentes de forma paralela. Esta es la esencia del libro, pero lgicamente no es una mera descripcin de los movimientos, para eso ya hay muchos atlas histricos, mapas y otros libros, este es el estudio y anlisis de

esos movimientos con el aporte de nuevas fuentes soviticas. Ahora es cuando pasamos a hablar del autor. David M. Glantz es un historiador militar estadounidense, pertenece a varias academias de historia militar e instituciones histricas y es uno de los mayores expertos en el Frente del Este con ms de de 30 obras editadas. Sus libros no son libros que se caractericen por ser BestSellers, ni es ese el espritu de sus obras, la clave de sus trabajos es el uso de las nuevas fuentes soviticas que en los ltimos aos han permitido tener una visin ms amplia del conflicto germanoruso y la posibilidad de tener una perspectiva histrica ms completa. Estas fuentes han sido las que han permitido que autores como Glantz pudieran realizar un trabajo de investigacin exhaustivo para reinterpretar los acontecimientos y aparte de crear libros de ndole general, como el que nos ocupa, poder desgranar y escarbar un poco ms para centrarse en batallas determinadas como Kursk, Leningrado o recientemente una excepcional triloga sobre Stalingrado, ojal pronto tengamos estos libros disponibles tambin en castellano.

La Invasin Alemana de Rusia 1941 Bueno, por fin ha pedido disfrutar de un libro de Glantz en castellano. Y alguno de vosotros se preguntar quizs que por qu ha despertado tanta expectativa este libro, o quin es este Glantz del que algunos tanto hablan.

Con esta perspectiva nos encontramos ante uno de sus trabajos, Antes de Stalingrado, una sntesis de la Operacin Barbarroja. En realidad lo que nos quiere trasmitir Glantz con el anlisis pormenorizado de los movimientos y el estudio de las nuevas fuentes es que los puntos de inflexin de Barbarroja no son los que tradicionalmente se han aceptado. Por un lado achacndolos a un momento determinado como el fracaso del asalto a Mosc y por otro especulando sobre decisiones tomadas durante la campaa. Para Glantz por ejemplo no es un punto de inflexin determinante una de las tradicionales causas que se han apuntado para el fracaso ante Mosc, las rdenes de Hitler de mover del Grupo de Ejrcitos Centro las fuerzas de Guderian y desviarlas al Sur en Septiembre de 1941 en vez de seguir el avance hacia la capital moscovita. Con las nuevas fuentes Glantz asevera que Septiembre no era el mejor momento para atacar Mosc y que ahora se sabe que en Octubre el frente ruso estaba totalmente desarbolado y ese hubiera sido el mejor momento para el asalto al Kremlin. Por otro lado, ataques como los producidos en Smolensk y que por primera vez

consiguieron paralizar el avance alemn a finales de Agosto y principios de Septiembre de 1941 fueron determinantes, no inmediatamente, pero si a la larga ya que produjeron un desgaste considerable en las fuerzas germanas que apenas reciban reemplazos, por no decir ninguno y que cuando llegaron a Mosc estaban totalmente extenuados. Otro punto de anlisis es el estado del Ejrcito Rojo, sus pavorosas derrotas y el increble desgaste humano al que fue sometido sistemticamente. El ejrcito que se encontr delante la maquina alemana distaba mucho de ser un ejrcito preparado para la guerra. Sin embargo, a pesar de esto, el Stavka (Alto Mando Sovitico) si consigui reunir y formar una y otra vez ejrcitos de refresco y reemplazos a tiempo para ir parcheando los frentes hasta la contraofensiva de Mosc. Este es otro punto muy interesante para Glantz, al margen de las espectaculares victorias de la Werhmacht, la capacidad de reaccin y aguante de un Ejrcito Rojo que todos daban por muerto. En definitiva, todo el anlisis de todas las partes implicadas, con sus correspondientes

reflexiones para tener una gran visin de lo que fue la Operacin Barbarroja. El libro est complementado con muchas notas y apndices de mapas y rdenes de batalla. Por supuesto la bibliografa donde se puede comprobar las fuentes usadas por el autor estn tambin disponibles. Lengua: CASTELLANO Encuadernacin: Tapa blanda ISBN: 9788492400584 Coleccin:Historia Indita N Edicin:1 Indita Editores Ao de edicin:2010 Plaza edicin: BARCELONA

ANTES DE STALINGRADO David M. Glantz


Publicado por Isidoro Villena La cantidad tiene calidad propia. David M. Glantz. Antes de Stalingrado es un hito en la historia de las publicaciones en espaol sobre la Segunda Guerra Mundial. Se ha accedido a la historia militar de la Segunda Guerra Mundial, en espaol, con maysculas. Antes de esto, tenamos los libros de Osprey sobre Barbarroja y el libro de lvaro Lozano. No quiero desmerecer ningn trabajo, pero lo que s que est claro es que Glantz es la referencia en el Este.Alexander Werthtambin cuenta algo y luego ya historias generales, algn monogrfico de SERGA, algunas cosas de San Martn Este es un libro resumen sobre la Operacin Barbarroja. Desde luego, por

algn sitio hay que empezar a estudiar la campaa, pero donde voy es a que esto no es divulgacin. Es un libro corto, resumido, pero la propia naturaleza de la campaa hace que a veces haya que leer con mucha atencin, y estar con el continuo ir y venir a las notas y a los claramente insuficientes y pequeos mapas que incorpora. Muy facilmente puede pasar que a cualquiera que lea el libro sin los mapas adecuados y sin la necesaria atencin no le deje poso alguno. Glantz defiende que principalmente Alemania perdi porque el frente era demasiado amplio, porque los alemanes se confiaron en demasa, porque los alemanes subestimaron a los soviticos (ms de una vez he visto echar mano a la entrada del diario de Halder del 11 de Agosto: La situacin hace cada vez ms evidente que hemos subestimado al coloso ruso Las divisiones soviticas no estn armadas y equipadas a la altura de nuestros estndares y su direccin tctica es a menudo deficiente. Pero all estn y si liquidamos una docena, los rusos simplemente ponen otra docena), porque la capacidad de reclutamiento, que no de movilizacin, sovitica fue

grandiosa, porque la determinacin y resistencia sovitica fue bestial, y porque la maquinaria propagandstica sovitica unida al tratamiento brutal de los alemanes a la poblacin nativa hicieron de la guerra una guerra popular, la Gran Guerra Patritica, principalmente. Todo esto desde una ptica sovitica, echando mano masivamente de fuentes soviticas. Distinto del estilo de Ziemke, o el MGFA, que analizan en profundidad las decisiones de la oficialidad alemana, las decisiones que se discuten, someramente eso s, son las soviticas. La decisin de ocuparse o no de los flancos o no antes de ir hacia Mosc gravita sobre todo el libro. As por ejemplo, en la pgina 81, Glantz aporta respuestas: El efecto acumulado de esas acciones soviticas [La batalla por Smolensk, del 10 de Julio al 10 de Septiembre] mal coordinadas rest a los alemanes flexibilidad operativa, erosionando su fuerza ofensiva y convenciendo al mando germano de los acertado de detener la accin ofensiva directa en el eje de Mosc y de lanzar en cambio un ataque contra Ucrania, aparentemente ms dbilmente defendida. Y sobre todo, en la conclusin final del libro vuelve a dejar claro (en la pgina 140

tambin lo hace) que si Barbarroja acab en fracaso, la culpa no la tuvo la operacin de Hitler en Kiev. Partiendo de una trascripcin de Gotthard Heinrici hablando de las causas del fracaso de Barbarroja, Glantz cierra el captulo de conclusiones finales, y con ello el libro, volviendo sobre el asunto de Kiev para decir: Importantes evidencias que actualmente han salido a la luz contradicen sus argumentos [los argumentos de quien critican el desvo del 2 Ejrcito Panzer de Guderian al Sur) y, al menos, apoyan la tesis de Heinrici de que tampoco eso [el mantener al grupo de Guderian sobre el eje de Mosc] podra haber garantizado la captura de Mosc en 1941. Ahora es evidente que la mejor oportunidad de la Wehrmacht para capturar Mosc tuvo lugar en Octubre de 1941 y no en septiembre. Esto fue as porque la oposicin del Ejrcito Rojo al ataque alemn contra Mosc fue mucho ms dbil en Octubre que en Septiembre por tres razones bsicas. Primero, los Frentes Oeste, de Reserva y de Briansk, que haban detenido el avance germano el Este de Smolensk a finales de Junio e inicios de Agosto, dilapidaron gran parte de su fortaleza llevan a cabo numerosos e

intiles asaltos contra las defensas alemanas al norte y sur de Smolensk Segundo, la eliminacin de gran parte del Frente Suroeste del orden de batalla del Ejrcito Rojo en septiembre signific que el grupo Panzer de Guderian slo afront una tenue resistencia en su ofensiva hacia Orel y Tula[cuando vena de vuelta, esto es, cuando suba para Mosc de nuevo]. Tercero, al castigar duramente al Frente Central en agosto y luego acabar con el frente de Briansk en Septiembre, el grupo de Ejrcitos Centro estaba en condiciones de atacar Mosc en octubre con impunidad y sin preocuparse por su flanco derecho. He seleccionado dos frases de Glantz que en pocas palabras dicen mucho sobre los puntos fuertes y dbiles de los contendientes en la campaa: Para el 31 de diciembre las prdidas rusas ascendan a unas 4,300.000. Durante los 67 das de avance del grupo de Ejrcitos Centro de Bock por el eje de Mosc, el OKH y el OKW fueron incapaces de proporcionar al grupo una sola divisin de refuerzo. En el mismo

periodo, la Stavka reclut y despleg el equivalente a 75 divisiones. Glantz opina que la mejor historia alemana sobre las operaciones en los primeros seis meses de guerra se encuentra en The Road to Moscow: the Campaign in Russia 1941, unpublished Centre for Military History Project, de Charles V. P. Luttichau: un trabajo no publicado, y del que no conoca nada. Tambin se basa para explicar el punto de vista alemn en Moscow: the turning point de Klaus Reinhardt y en el trabajo de Ziemke y Bauer. La traduccin le he visto correcta. Hay algunos pequeos fallos. Apunt algunos: por ejemplo, en las pginas 76 y 78 donde se asigna el mando del XXXIX cuerpo motorizado a Reinhardt, en vez de Schmidt, como as era. O en la pgina 130 donde dice II Cuerpo alemn es LI y algunos ms de ese tipo. Espero que ste sea slo el comienzo de la publicacin de buenos trabajos sobre la guerra en el este.

Operacion Barbarroja, Alvaro Lozano


Autor: Oberst_Hessler

El escritor Alvaro Lozano en este libro nos relata los hechos acaecidos antes, durante y despus de esta gigante operacin militar realizada por el ejrcito Alemn. La guerra relmpago realizada eficazmente contra sus vecinos, entre los que cabria mencionar el ejrcito Francs, uno de los ms grandes ejrcitos de Europa. Las repercusiones internacionales que tuvieron la firma del pacto Ribbentrop-Mlotov que inclua acuerdos comerciales, industriales y colaboraciones tecnolgicas. Una ancdota

curiosa fue cuando unos enviados soviticos estuvieron visitando una fbrica de tanques alemanes y los alemanes les ensearon su Panzer IV dicindoles que se trataba del mejor tanque alemn, los soviticos creyeron que les estaban engaando y no estaban cumpliendo con el pacto, cosa que dejo bastante extraados a los alemanes. Habra que mencionar que los rusos estaban ms avanzados en la fabricacin de tanques y aquel modelo Panzer IV en comparacin con sus modelos ultrasecretos T34 y KV1 se quedaba bastante desfasado. Siguiendo con las clausulas incluan las zonas de influencia de ambas naciones y futuro reparto de Europa oriental entre ambas. La guerra Ruso-Finesa fue para los alemanes una muestra ms de la debilidad militar de su socio en la que unas fuerzas inferiores y bien entrenadas finesas pudieron darle muchos sustos al gigante sovitico, lo que reforz las teoras alemanas de que Rusia seria una presa fcil para la bien entrenada Wehrmacht, por no decir que los servicios secretos alemanes y prcticamente todos los occidentales infravaloraban las fuerzas soviticas y dedicaron mayor inters en mantenerse informados de otros ejrcitos nacionales

que el ruso. Cabria mencionar que los nicos que no menospreciaban al ejrcito sovitico eran los japoneses que se midieron con ellos en la batalla de khalkhin Gol (Jaljin Gol) o para los japoneses el incidente de Nomonhan donde las tropas japonesas sufrieron un buen rapapolvo por parte del general Zhukov. Las acciones realizados por Alemania en Europa Oriental ofuscaron al dictador italiano Mussolini llevndole a emprender aparte acciones militares tanto en Albania como en Grecia donde las fuerzas italianas resultaron frenadas. El Status Quo que tanto le haba costado crear a Hitler en esa zona se deshizo lo que provoc el envi de tropas alemanas para socorrer a su socio italiano y peor aun perdiendo un mes decisivo para la invasin de la URSS, antes de que llegase el invierno que obligara a las naciones beligerantes a realizar un parn debido al intenso fri y a las nevadas, en algunos casos de un metro y medio de altura por encima del nivel del suelo Despus de realizarnos el resumen sobre la situacin en aquel momento tanto en Europa Occidental como Oriental, Alvaro Lozano nos relata la propia invasin, las

ofensivas relmpago que consiguieron cercar mediante envolvimientos en pinza a ejrcitos enteros que dejaron un cuantioso botn en cuanto a material de guerra e interminables colas de prisioneros rusos con destino al oeste. Las fuerzas principales de la invasin estaban divididas en tres grupos cada una con un objetivo diferente, el Grupo de Ejrcitos Norte al mando de Mariscal de Campo Wilhelm Ritter von Leeb, cuyos objetivos consistan en la captura de los puertos de la Flota Sovitica en el Mar Bltico y la ciudad de Leningrado en la frontera con Finlandia, se vio inmerso durante casi 900 das en el famoso cerco de Leningrado. Por otro lado el Grupo de Ejrcitos Centro al mando del Mariscal Fedor von Bock deba avanzar hasta Mosc y finalmente el Grupo de Ejrcitos del Sur al mando del Mariscal de Campo Gerd von Rundstedt, cuya misin era la de ocupar la regin industrial del Bajo Don, su flanco izquierdo estara limitado por los Pantanos del Pripet y el derecho por el Mar Negro. Lengua: CASTELLANO Encuadernacin: Tapa blanda bolsillo ISBN: 9788496829565 N Edicin:1

Ao de edicin:2008 Plaza edicin: BARCELONA

22 DE JUNIO DE 1941

German strategy against Russia 1939-1941, Barry A. Leach


Autor: Isidoro Villena.

Es un trabajo publicado en 1973, que llegu a conocer por ser referenciado en Germany and the Second wordl War vol IV, del MGFA (Oficina militar de investigacin de la historia de las fuerzas armadas alemanas). No pens que hubiera un libro publicado hace tanto tiempo sobre el tema de la planificacin y estrategia de Hitler y el Alto Mando del Ejrcito con respecto a Rusia, y que an tuviera vigencia. Leach resume en 240 pginas, sin contar anexos, la secuencia de toma de decisiones de Hitler y del Alto Mando de la Wehrmacht y el Heer desde , fundamentalmente, la cada de Francia hasta el comienzo de Barbarroja. Los pilares fundamentales sobre los que gravitan los argumentos de Leach son que Hitler siempre quiso atacar Rusia, que el ataque a Rusia en 1941 no fue algo coyuntural, como medio para derrotar a Gran Bretaa, que Hitler decidi atacar Rusia antes de acabar la guerra contra Gran Bretaa porque estaba resuelto a completar la conquista de Lebensraum en el Este tan pronto como fuera posible.[p.229]. Segn Leach, el objetivo de Hitler en el Oeste haba sido infligir una derrota a Francia y

Sigui Hitler un Gran Plan? Por qu Hitler invadi Rusia antes de derrotar a Gran Bretaa? Cul fue el papel de los lderes militares en la planificacin de la campaa rusa? Por qu fall la Blitzkrieg en Rusia? Estas son las 4 preguntas a las que Barry Leach responde en la conclusin de su conciso, sinttico y vigente trabajo.

Gran Bretaa que evitara que estos pases interfirieran en la campaa de Rusia.[ibd.]. Pero rpidamente se dio cuenta [Hitler] de que para doblegar a GB sera necesaria otra demostracin de fuerza alemana Pero esto no tena por qu interferir con los planes en el Este, especialmente porque, en la ltima semana de Julio del 40 Hitler haba decidido que la campaa contra Rusia requerira un verano completo, as es que tendra que ser aplazada hasta el 41 esto dejara tiempo para lanzar un ataque [Septiembre, 40] contra Gran Bretaa. Siguiendo con el papel de los lderes militares, Leach remarca que, al contrario de lo que pas con la guerra en el Oeste, en esta ocasin los generales s mostraron entusiasmo por la campaa, un optimismo tan grande que los llev a cometer serios errores de juicio y graves faltas en el plan operacional. Los generales permitieron sumisamente quedar relegados al rol de meros tcnicos, careciendo de los necesarios datos y estadsticas en el plano econmico, as como de una perspectiva del panorama poltico que les permitiera realizar un juicio correcto de las realidades que exige la Gran Estrategia.

Por otro lado, Leach deja meridianamente claro que los objetivos y lneas de operacin derivados de Barbarroja constituyen la fuente de desacuerdo entre Hitler y el OKH. Los lderes del OKH nunca defendieron firmemente ante Hitler su postura sobre sus planes para Barbarroja. Pero tampoco renunciaron a ellos. Empezando por Brauchitsch y Halder. Adems, la labor subterrnea de los miembros del OKH , remando en contra de la postura de Hitler acerca de la conduccin general de las operaciones llev a un problema de coordinacin y mala planificacin que ayud tambin al fracaso de la operacin. La imagen de Franz Halder, a pesar de que el propio Halder tuvo la ocasin de explicarse en persona y por carta con Leach, queda muy mal parada: En opinin de Leach, Halder, si nos atenemos a la historia, nunca haba sido un brillante general: el plan de Polonia y de Francia no haba sido suyo, por poner dos ejemplos. Con respecto a Barbarroja, despus de tener trabajos paralelos de Greiffenberg, Kinzel, Marcks, Paulus, Wagner, o el de Lossberg, y sumndole a esto las proposiciones de Hitler, Halder no llega en ningn momento a producir una solucin integrada, producto de la

combinacin de estos informes. Como bien dispara Manstein en sus memorias, el asunto reside en el hecho de que el concepto bsico de un plan de campaa debiera salir de la mente del que tiene que dirigir la campaa. Leach muestra algn ejemplo de cmo Halder trata de culpar a Hitler en ms de una cosa, en su libro Hitler as Wardlord, que supongo que ser la edicin en espaol Hitler Conductor. Creo que la cuenta detallada y a la vez sintetizada de la toma de decisiones y reuniones en los primeros estadios de la planificacin de Barbarroja es el punto ms fuerte del libro, ya que permite al lector hacerse de forma rpida con un cuadro general de la situacin y del devenir de la toma de decisiones de los dirigentes alemanes. Yo lo comparo en este respecto con el ocenico Germany and the Second World War, vol IV, y creo que es un buen resumen de lo que aparece en ste ltimo, que presenta un nivel de detalle apabullante. Por qu fall la Blitzkrieg en Rusia? Leach se despacha con:Insuficiente fuerza, movilidad, rango y potencia como

para poder derrotar a las fuerzas soviticas y capturar o destruir suficientes fuentes de vitales para la economa de Rusia. Dnde estaba la necesaria concentracin y combinacin de fuerzas en el aire y tierra de fuerzas que haban tenido en Polonia?. Adems, a pesar del entusiasmo y excesivo optimismo con que los militares acometieron la labor, la mayora de los planificadores alemanes an carecan del conocimiento necesario de los problemas tcnicos y logsticos de la guerra mecanizada. Estas deficiencias eran de vital importancia en una tierra sin carreteras y en la que el sistema de ferrocarril no era aprovechable El libro cuenta con interesantes apndices: un resumen del informe de Erick Marcks de plan operacional en el Este. Otro del estudio encargado por el OKW a Lossberg con el mismo propsito, la directiva de despliegue de Barbarroja elaborada por el OKH y algunos esquemas organizativos fundamentalmente alemanes. La base documental sobre la que Leach fundament su trabajo es The National Archives of the United States, la serie de trabajos realizados por generales alemanes

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en la posguerra, y trabajos escritos desde el punto de vista alemn. Destacan entrevistas y correspondencia con Halder, que el propio autor mantuvo. Otra vez un veo un trabajo referenciado en diversas partes del libro, y que es referenciado en cualquier trabajo importante sobre la materia: El Hitlers Strategy, de Andreas Hillgruber, ni siquiera traducido al ingls. Y todo esto recogido en un libro escrito hace 40 aos. Hardcover: 324 pages Publisher: Oxford University Press (July 12, 1973) Language: English ISBN-10: 0198214952 ISBN-13: 978-0198214953

22 DE JUNIO DE 1941.

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La Retirada, Michael Jones


Autor: Javier Ribelles

pero esta vez iba a ser diferente, se iba a aprender de los errores y no sucedera la catstrofe que aniquil a la Grande Armee, o eso al menos es lo que pensaba la cpula nazi en el momento de la invasin y sus preparativos. Pero la historia se volvi a repetir y el ejrcito alemn, que comenz arrasando y aplastando toda resistencia sovitica, envolviendo y aniquilando grandes formaciones rusas e iba avanzando inexorablemente hacia el corazn de la URSS, no pudo completar con xito la campaa y sufri un revs del que no se volvera a recuperar nunca.

La primera parte del libro est dedicada al avance de la Werhmacht hasta que en los primeros das de Diciembre llegan al lmite de su avance: Estamos tan cerca que parece increbleinsista Schrodek (teniente Gustav Schrodek de la XI divisin blindada). He visto un cartel que deca: Mosc 18 Kilmetros. La capital est tan cerca que casi podemos tocarla Una de nuestras bateras estaba emplazada a menos de veinte kilmetros de Mosc recordaba el teniente Walther SchaeferKehnert, adscrito a las XI divisin blindada-; lo que quera decir que podamos alcanzar directamente la ciudad con nuestros proyectiles. Una cosa as sirvi para levantarnos la moral. Estbamos como nios, gritndonos unos a otros: Estamos disparando al Kremlin!. Las dotaciones de artillera hacan turnos para disparar sin descanso, a tal ritmo que al mecanismo de retroceso se le fundi la pintura por el calor. Estos testimonios dan una muestra visual de hasta donde llegaron, que realmente estuvieron ah, con el objetivo final al

Ayer se cumpli el 69 aniversario de la Operacin Barbarroja, la invasin alemana de Rusia durante la Segunda Guerra Mundial, una campaa que a priori pareca destinada al xito. En Europa solo quedaba una aislada Inglaterra, y con Francia en el bolsillo, Hitler que pareca no tener freno volvi sus huestes hacia el Este para hacer caer al rgimen sovitico. En la preparacin de la campaa, de fondo, como un murmullo silencioso, estaba la histrica invasin de Rusia por parte de Napolen,

El libro analiza con retazos de testimonios, cartas y diarios las grandes decisiones, los movimientos militares durante los primeros meses de campaa hasta la llegada en Diciembre de los alemanes ante la capital rusa y la posterior contraofensiva sovitica que oblig a una retirada total alemana. Como siempre de fondo el eterno debate sobre la discursin de si Mosc se convirti en el objetivo prioritario demasiado tarde o no.

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alcance. Algunas unidades de motoristas consiguieron entrar en algunos barrios de las afueras de Mosc, pero en general se puede considerar que esto es lo ms cerca que llegaron a estar las tropas alemanas del Kremlin desde que comenzase la invasin el 22 de Junio . Llegaron lejos y parecan imparables, pero para los primeros das de Diciembre de 1941, aunque estaban a tan solo 18 Km de Mosc, los que haban llegado no eran los mismos que haban comenzado tan alegremente en verano la invasin, esto es lo que comentaba un oficial acerca de su unidad unos das antes de la contraofensiva rusa y ante las puertas de Mosc: Estn demacrados por la tensin a que estn sometidos constantemente y por el agotamiento fsico y moral. Tienen el rostro macilento y ojeroso, llevan semanas sin afeitar y en sus bocas se adivinan muecas de amargura. As es como haba llegado la victoriosa Werhmacht ante las puertas de la capital rusa, totalmente exhausta y agotada. Sin preparacin para el invierno sovitico, sin la llegada de nuevos reemplazos y suministros, los alemanes tuvieron que

hacer frente a una cada vez ms feroz resistencia rusa y por otro lado a los elementos atmosfricos de uno de los inviernos ms fros de la historia rusa. Desde el otro lado, Hitler exiga a sus generales una fecha determinada para poder anunciar al pueblo alemn y al mundo entero la cada de Mosc, viviendo en una realidad propagandstica y paralela que nada tena que ver con sus agotadas fuerzas. Y aqu es donde llega la segunda parte del libro con la contraofensiva rusa y el cambio de tornas. Ahora son los alemanes los que fueron barridos de sus posiciones por las tropas siberianas que irrumpieron y desquebrajaron el frente por completo, obligndoles, aun en contra de las rdenes del Fuhrer de resistir a toda costa, a retirarse a posiciones ms seguras en una completa desorganizacin. Todos los aspectos que afectan al frente del Este estn presentes y son analizados, apoyado en todo momento por testimonios de soldados que vivieron sobre el terreno la guerra ideolgica que inexorablemente va adosada a esta campaa, sobre todo lo ocurrido y que pudieron

presenciar, testimonios en muchos casos sobrecogedores. El trato de los prisioneros de uno y otro bando, las matanzas y ajusticiamientos y la escalada en espiral de violencia de ambos bandos son temas ineludibles cuando se habla del frente del Este. En este libro Michael Jones se mantiene fiel a su estilo mezclando teora e interpretacin con profusin de datos de primer nivel como testimonios, extractos de escritos, actas, cartas o diarios. Yo lo calificara de muy recomendable.
Editorial Crtica Encuadernacin Tapa Dura Coleccin Memoria Crtica Pginas 384 Edicin 1 Formato 15,5 x 23 cm Cdigo 96918

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Asedio!, Patrick MacTaggart


Autor: Javier Ribelles

localizaciones y batallas especficas lo normal a da de hoy es recurrir a bibliografa publicada en otros idiomas. Ahora estamos ante un libro en castellano que trata algunos episodios del Frente del Este a nivel de detalle de batallas particulares, asedios a localidades tanto por un bando como por el otro que fueron terribles y en algunos casos determinantes. Otro aspecto que suele ser generalizado al tratar el Ostfront es sobre la superioridad alemana al comienzo de Barbarroja. Al igual que ocurre en el ideario general por ejemplo con la campaa de Francia de 1940, parece que los alemanes llegaron a Pars sin despeinarse. En el caso que nos trata, la campaa rusa de 1941, tambin est presente esa sensacin, como si los alemanes se hubieran plantado en las afueras de Mosc sin mayores problemas. Cierto es que aniquilaron y envolvieron grandes masas del ejrcito rojo en las primeras semanas pero en ningn caso fue un paseo. Conforme la campaa iba avanzando, la resistencia fue hacindose cada vez ms dura, ms organizada y ms problemas caus a las fuerzas de la Werhmacht que llegaron totalmente exhaustas ante la capital sovitica.

Para desechar esa percepcin nada mejor que leer el primer asedio tratado en este libro; Brest-Litovsk. Lejos de otras localizaciones del gigantesco frente al comienzo de la invasin donde si resultara ms fcil el avance y el desmoronamiento de los sorprendidos rusos, las unidades que deban tomar la ciudad polaca que prcticamente haca de frontera comercial entre la URSS y Alemania se toparon con unas unidades del ejrcito rojo nada dispuestas a ponerlo fcil, causando numerosas bajas y un considerable retraso sobre los planes iniciales de la invasin. El siguiente asedio es en Cholm, un episodio muy tenso y duro, de todos es el que ms me ha mantenido en vilo. A continuacin se trata de forma exhaustiva lo ocurrido en Sebastopol, de este episodio si tena noticias anteriores ya que est tratado en las memorias de Manstein, Victorias frustradas. Los ltimos tres asedios son los de Knigsber, Budapest y Breslau. Estos tres son hacia el final de la campaa, con los rusos ya cerca del corazn del Reich pero aun as son episodios brutales donde los

Los libros que tratan la Historia de la guerra en el Frente del Este durante la Segunda Guerra Mundial en castellano se caracterizan por tratar y contar los hechos de forma global y generalizada. Grandes libros y estudios que nos hablan de los tres grupos de ejrcitos invadiendo la URSS, asedios como el de Leningrado y batallas como la ofensiva de invierno rusa, Stalingrado, Kursk, Bagration (esta no muy tratada) y finalmente Berln. Para recurrir a estudios ms exhaustivos y concretos de

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defensores tanto alemanes como hngaros en el caso de Budapest se dejaron el pellejo por mantener sus posiciones ante un enemigo abrumadoramente superior. El libro est escrito en clave 100% militar, esto es, con los respectivos movimientos, fechas, nombres, oficiales y mandos tanto a nivel divisionario como de ejrcito, grupo de ejrcito, divisionario y regimental. Apoyado en muchos momentos por entrevistas a veteranos supervivientes y extractos de cartas o diarios de lo ocurrido, esto me ha parecido todo un acierto ya que sin abusar de este elemento, en ciertos momentos muy tensos y dramticos, tener de primera mano lo que pensaba el soldado que lo estaba viviendo le da un plus extra a la narracin. El libro viene acompaado de ndice, seccin de mapas de todos los frentes tratados y glosario, tambin hay unas cuantas pginas con fotografas tanto de protagonistas como de acciones. Lengua: CASTELLANO ISBN: 9788492400621 N Edicin:1 Indita Editores

Ao de edicin:2010 Plaza edicin: BARCELONA


ESPECIAL SERGA BARBARROJA

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Thunder in the East, Evan Mawdsley


Autor: Isidoro Villena

Thunder in the East: The Nazi-Soviet War 1941-1945 Leyendo Thunder in the East me he acordado mucho del gran maestro de la sntesis que para m, en el tema que nos ocupa, es Sebastian Haffner. Thunder in the East es un trabajo que resume la guerra Germano-Sovitica entre los aos 1941-1945 en 400 pginas, con vocacin didctica, sintetizadora, y

partiendo desde una base documental mayoritariamente sovitica. No es un resumen en la lnea de Ziemke, donde los movimientos de tropas son los protagonistas, sino que se parte desde una postura de, dira, anlisis a posteriori. Es el libro de los porqus del frente ruso. Para explicar esto, nada mejor que un ejemplo: A la batalla de Kursk dedica Mawdsley dos prrafos; y al anlisis y consecuencias de la batalla en s (posibilidades estratgicas abiertas y cerradas, desmontaje de mitos, causas directas e indirectas del devenir final de la ofensiva germana) por lo menos tres pginas. Desde el primer momento se trata de poner en relieve el hecho de Guerra Total, donde no slo cuenta lo que pasa en el frente, sino que el trato a los prisioneros, las acciones de los partisanos o, muy importante, el asesinato de judos y eslavos como parte inherente a esta guerra, son aspectos que forman parte del ncleo de esta guerra de exterminio, como dira Laurence Rees. La cuenta de la historia, por lo dems, la hace de forma cronolgica, lo ms til. Comenzando por Barbarroja, creo que ya Mawdsley deja clara su postura con respecto al ataque preventivo alemn,

directamente no mentando absolutamente nada sobre el respecto. Sobre el final de Barbarroja y la posterior llegada a las puertas de Mosc, hay una frase, maestra, que dice: Los alemanes no fracasaron en Mosc porque llegara el mal tiempo; lleg el mal tiempo porque haban fracasado en llegar a Mosc. Qu aspectos defiende el autor para explicar el fallo? En primer lugar, el tiempo hizo su trabajo, por supuesto: fue gracias a las lluvias y nieves de otoo con congelaciones y deshielos alternos, ya a principios de octubre. Despus de Viazma-Briansk, razona Mawdsley, no se avanza directamente hasta Mosc, slo porque el ejrcito no puede: muchos prisioneros que digerir y mucha resistencia (en Viazma especialmente). Adems, no se debiera haber continuado hacia Mosc en Noviembre (le echa las culpas a Halder y Bock). Y la cuarta razn que da para explicar el fracaso ante Mosc es, de nuevo, la subestimacin por parte alemana del nmero de fuerzas de que los rusos disponan. Conclusin de Mawdsley: El tiempo no fue el factor principal para el STOP ante Mosc, sino las reservas soviticas y su resistencia. Opino que esto es slo ver la cara de una moneda. La otra

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cara sera, segn creo yo, que las lneas de suministro alemanas ya estaban demasiado extendidas y que las fuerzas alemanas ya no eran las mismas. Las consecuencias del fracaso de Barbarroja no son pocas. Entre otras, resalta el autor la cadena de dimisiones y destituciones de generales alemanes. La historia se cuenta desde un punto de vista sovitico, basndose el seor Mawdsley fundamentalmente en la historia oficial sovitica ( VOV/VIO Velikaia Otechestvennaia voina:Voennoistoricheskie ocherki)para los movimientos de tropas y para fijar las bajas en Poteri ( Krivosheev, Rossia i SSSR v voinach XX veka). Como contrapartida del bando alemn sobre todo usa el trabajo de Earl Ziemke (Berlin to Stalingrad y Stalingrad to Berlin) y para fijar las bajas alemanas el trabajo de Overmans Deutsche militrische Verluste im Zweiten Weltkrieg. Creo que Mawdsley ha pasado un poco de lo que puedan ser los ms excelsos trabajos sobre batallas concretas en la guerra germano sovitica, simplemente porque no lo interesa, porque le interesa la guerra en su aspecto macro, en el nivel estratgico. Pero tambin me ha dado a pensar que puede

haya querido mandar otro mensaje ms, a parte de todos los que ya deja explcitamente, como si quisiera dejar claro que una batalla u otra no es la importante, que el dato por el dato tampoco lo es , que da igual cuntos t-34 fue capaz de pulverizar Otto Carius o cualquier otro, o si un cerco se rompi un da antes o despus. Cita al menos dos trabajos de Beevor, el de Berln y el de Stalingrado, cosa que otros autores que no lo hacen por, simplemente, altivez?. Llega el verano del 42 y los alemanes se disponen a comenzar su segunda oleada. El primer pilar debe ser Crimea. Mawdsley es muy crtico con el desempeo de Manstein en el curso de las operaciones, aludiendo a que desperdicia demasiados recursos y retrasa el comienzo de Azul. Defiende que si von Bock hubiese estado al frente de Azul todo el tiempo entonces las cosas no hubiesen ido tan mal. Por supuesto, tambin apunta como fallo principal dividir el Armeegruppe en dos. En lo referente a Stalingrado, he encontrado un aspecto muy interesante sobre la historiografa rusa: mientras los occidentales (Ziemke, Beevor) buscan

culpables del desastre en el Alto Mando Alemn, los rusos afirman que ganaron la batalla de Stalingrado. Lo plantean como una batalla victoriosa donde salieron victoriosos los rusos. Es lgico que no busquen quitarse mrito. Pero tambin, pienso en consecuencia, sera lgico que los occidentales hubiesen dado ms mrito a los rusos. El Lend-Lease es un aspecto que no se trata slo como un apartado del libro, sino que adems est magistralmente integrado a lo largo de todo el texto. Se alude al uso que los Aliados podran haber hecho de esto como un arma de presin para obtener ciertas concesiones diplomticas o polticas. Defiende Mawdsley que lo que los aliados perdieron en equipamiento, los rusos lo perdieron en vidas. Hacia la mitad del libro se hace una pausa en la cuenta de los hechos para dedicar un captulo a un anlisis somero de las principales armas de cada contendiente. Mawdsley explica que Rusia no cre (casi) nada nuevo en el periodo 1939-1945, ningn arma innovadora. Lo que tena era fruto de la investigacin llevada a cabo en los aos treinta. Sin embargo Alemania s

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cre mucho, algo que puede ser reflejo de los mltiples frentes en los que tuvo que batallar. Tambin opina que se invirti demasiado dinero en la Luftwaffe. Creo que son del gusto de Mawdsley las discusiones historiogrficas. Sobre las posibles causas de la victoria sovitica vierte tres puntos de vista: El de Hitler y Manstein : por puros nmeros, el de David Glantz: sobre todo por la creciente calidad de las tropas rusas; y el defendido por Mark Harrison que aboga porque el factor determinante fue la produccin. Es sabido que Stalin se quej sobre la tardanza de la llegada del segundo frente. Un ejemplo de sntesis se puede apreciar aqu: Se le poda haber contestado con los siguientes 3 puntos: Primero, que el propio Stalin se estuvo quieto y contempl cruzado de brazos las derrotas de Francia e Inglaterra en 1940 (Churchill en una ocasin se vio obligado a recordrselo). Segundo, que los soviticos podran haber tardado menos en acabar la guerra, es decir, no se tard ms slo porque los anglo-americanos tardaran ms en abrir el segundo frente: Stalin hizo mucho rodeo: Rumana, Bulgaria, la subida del valle del

Danubio hasta Hungra, en vez de tomar la va directa de Polonia hacia Berln. Y tercero, los aliados no tenan por qu dar una vida por cada vida rusa perdida, y mxime cuando muchsimas de las prdidas soviticas fueron culpa de su mala organizacin y mal entrenamiento. La ltima parte del libro no slo se decida a explicar los complicados movimientos de ejrcitos entre Europa del Este y Berln, son que se abordan aspectos polticos, sobre el planteamiento que iba a seguir la Unin Sovitica despus de la guerra: La Revolucin Socialista Mundial buscada por Lenin? No hay una batalla importante. Son todas importantes. Cul fue el turning-point de la guerra? Stalingrado? La primera semana de Diciembre del 41? Agosto del 41? Quizs, piensa Mawdsley, fue casi Septiembre del 39, porque comenzar una guerra contra otras potencias que pueden acceder a todos los recursos del planeta haca la cosa demasiado difcil para los Hitlerites. Se trata de un trabajo redondo, de sntesis pura.

No s cunto tardar en traducirse este trabajo al espaol, pero debiera ser poco. Paperback: 528 pages Publisher: Bloomsbury USA (February 23, 2007) Language: English ISBN-10: 0340613920 ISBN-13: 978-0340613924 Product Dimensions: 9.2 x 6.1 x 0.9 inches Average Customer Review: 3.9 out of 5 stars See all reviews (8 customer reviews)

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Stalins war of Extermination, Joachim Hoffman


Autor: Isidoro Villena

especializndose en las fuerzas armadas de La Unin Sovitica. Naci en Konigsberg, de donde tuvo que marcharse junto a su familia en las postrimeras de la Segunda Guerra Mundial, huyendo del ejrcito sovitico. En 1983 el MGFA publica el volumen IV del monumental proyecto Das Deutsche Reich und der Zweite Weltkrieg que cubre los preparativos, prolegmenos y primeras semanas del ataque de Alemania sobre la Unin Sovitica. Hoffman contribuye en este volumen con los captulos The Soviet Union up to the eve of the German Attack y con The conduct of the War through Soviet Eyes. Pero Hoffmann tena alguna cosa ms escrita para el libro que, finalmente no se public, y fue el germen del que nos ocupa ahora mismo. Hoffman sostuvo, y as lo defiende en su libro, que Stalin estaba preparando un ataque contra Alemania para ser lanzado en el verano de 1941, pero que Hitler se le adelant. Digamos que defendi la teora del ataque preventivo sobre la URSS de Hitler. Segn dice el propio Hoffman en el prefacio a la edicin en ingls del libro: la intencin de este libro es proporcionar una conclusin a las dcadas de investigacin

que he dedicado a la forma de hacer la guerra del Ejrcito Rojo y de Stalin. Aunque est originariamente escrito como una parte del [IV volumen Das Deutsche Reich und der Zweite Weltkrieg] trabajo del MGFA, el director de esta oficina, el Brigadier General Dr. Gnther Roth, prefiri no publicar este libro como un documento oficial, pero s me permiti publicarlo de forma privada. Considerando la inmensa atencin pblica que ha suscitado la publicacin del mismo, la decisin del Brigade General Dr. Roth es entendible. Segn aparece en la entrada dedicada a Joachim Hoffmann en la Wikipedia inglesa, la investigacin de Hoffmann lo llev a un conflicto con Wilhelm Deist. Deist, por ese tiempo Director Ejecutivo Cientfico del MGFA, demand a Hoffman, porque en una carta de Hoffmann al director del MGFA (7 de Semtiembre de 1983), Hoffmann acusaba a Deist de haber suprimido del libro la verdad acerca de las causas de la invasin de La Unin Sovitica, por razones ideolgicas. El juez decidi en contra de Deist, aduciendo que Hoffmann tan slo haca uso de su derecho a expresarse

Joachim Hoffmann Stalins war of Extermination es un libro que sin duda no deja indiferente a nadie. Joachim Hoffmann ( 1930-2002) fue historiador del Militrgeschichtliche Forschungsamt der Bundeswehr ( Departamento de investigacin de historial militar del Ejrcito Alemn, en adelante MGFA) entre 1960 hasta 1995,

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libremente. Pero el trabajo de Hoffmann no se public. En 1995 cuando ya se haba retirado del MGFA fue cuando se decidi a publicarlo, bajo el nombre de Stalins Vernichtungskrieg 1941-1945 (Stalins War of Extermination), o La guerra de exterminio de Stalin. Tanta controversia caus el libro que hasta el Bundestag se vio obligado a actuar, ya que el prefacio estaba escrito por Manfred Kehrig, miembro todava del MGFA, lo que le daba un tono oficialista al trabajo. En las siguientes ediciones Kehrig seguira en el prefacio pero slo en calidad de particular, eliminando de al lado de su firma sus credenciales como miembro del MGFA. A todo esto hay que aadir que Hoffmann vio mancillada su imagen, una vez fuera del MGFA, al relacionarse con ciertas personas afines a la extrema derecha alemana, y por dejar publicar alguno de sus artculos en una revista revisionista alemana. Veamos el libro. Hoffmann usa un estilo muy claro; en todo momento se aprecia qu es lo que est pensando y qu objetivo

intenta cubrir con lo que habla, algo que denota su formacin e historial acadmico. Yo dividira el libro en dos bloques: El primero, formado por los dos primeros captulos, donde Hoffmann expone las razones y pruebas que le llevan a afirmar que Stalin tena planeado atacar a Alemania , pero que Hitler se le adelant. Hoffmann se apoya en diversas pruebas, cuya exposicin sera objeto de al menos otra entrada en el blog. Quizs el eje central de esta teora sea el documento que el 15 de Mayo de 1941 el Mariscal Zhukov entrega a Stalin con el nombre de Consideraciones sobre el plan de movilizacin estratgica de las fuerzas armadas de la Unin Sovitica ante el evento de guerra con Alemania y sus aliados, del que Hoffman afirma este plan para una ofensiva sobre Alemania es la quintaesencia de otros proyectos confeccionados por el Soviet General Staff en la primavera de 1941 para una ofensiva contra Alemania. Otra prueba que expone se refiere a la disposicin de las fuerzas rusas en verano de 1941, que daba bastante que pensar, los mapas de Polonia y Prusia del Este encontrados a los soldados

soviticos all desplegados, panfletos requisados a los soviticos donde alentaban a los alemanes a deponer las armas, confidencias entre generales de altos cargos (como la del Major General Malyshkin a Ritter von Leeb), etc Por supuesto estos ejemplos son slo una muestra de las alegaciones de Hoffman. La mayor parte de las fuentes usadas para confeccionar esta tesis provienen de historiadores rusos como Danilov, Gorkov o Suvorov (su conocido IceBreaker), y bastantes documentos del BA-MA. Es mucho lo que se ha escrito sobre este tema, que yo creo que est magistralmente resumido y sintetizado en un hilo del forosegundaguerra.com, llamado Quiso Stalin atacar Alemania?. El forista Jos Luis, toda una autoridad, creo que despeja dudas y sobre todo hace un anlisis del estado de la investigacin y un repaso bibliogrfico sobre el tema, que es sobresaliente. Y el segundo bloque lo dividira en otros dos subapartados:

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El primero, sobre la propaganda y el terror usado por la jerarqua sovitica para hacer que sus soldados ganen voluntad combativa. A Hoffman le gusta utilizar la frase: Cuando los soldados soviticos no se crean la propaganda, entonces entraba en juego el terror. Es su intencin dejar muy claro que no hubo ninguna Gran guerra por la Patria o Guerra patritica, ya que una gran parte de los soldados no tenan esos sentimientos patriticos. Lo que quiere dejar claro es que los soldados soviticos, gran parte de ellos, fueron al frente aterrorizados por las amenazas de los comisarios. En esta parte usa muchos ejemplos; en realidad todo el libro est sembrado de ellos. Y el segundo, sobre las atrocidades cometidas por el Ejrcito Rojo sobre primero los prisioneros alemanes y ms tarde sobre la poblacin civil alemana. Esta es otra seccin que tambin trajo bastante polmica. Quizs me haya resultado un poco agotador leer esta parte, por la innumerable cantidad de ejemplos que describe. Vayamos por partes, y segn los argumentos de Hoffman:

Quin es responsable de las innumerables atrocidades cometidas por los rusos sobre los soldados alemanes? Hoffman culpa a las ms altas instancias, empezando por Stalin. Rusia fue el nico pas en guerra que no acept la convencin de Ginebra ,sobre el trato a los prisioneros de guerra( la ltima, por entonces, en 1929) . Stalin adems fue promotor de una propaganda brutal e inhumana en contra de todo lo alemn, que sin duda tuvo sus consecuencias, y que fue bestialmente protagonizada por Ili Ehrenburg. Le resulta imposible a Hoffmann ocultar su desprecio por Ehrenburg. Dedica pginas y pginas slo a citar fragmentos de los escritos propagandsticos que ste diriga a los soldados soviticos y a la comunidad internacional. En la pgina 237 dice: Describir los efectos de las perversidades de Ehrenburg sobre el Ejrcito Rojo y las consecuentes atrocidades cometidas por los soldados soviticos es un OBJETIVO CENTRAL DEL PRESENTE TRABAJO. Es comparable el Holocausto con el genocidio y limpiezas tnicas Stalinistas? En ms de una ocasin a lo largo del libro realiza algunas comparaciones entre los asesinatos y matanzas de los rusos por un

sitio y las de los alemanes por otro. Bien, este punto quizs haya sido casi igual de polmico que el del ataque preventivo. Lo que Hoffman trata de dejar claro en este respecto son dos cosas, a mi entender: o 1) Que no le parece justo que no se pueda investigar sobre la cifra de muertos en el Holocausto, que no haya libertad para investigar ciertos datos. Por ejemplo, critica el que se tenga que aceptar que las vctimas del Holocausto son 6 millones, denunciando que eso fue propaganda sovitica, pero que no haba evidencia clara de que la cifra fuese 6 millones. Por esta argumentacin algunos crticos tacharon a Hoffman de negador del Holocausto. o 2) Que el rgimen sovitico bajo Stalin ha sido un rgimen genocida, asesino. Qu se puede aadir a estos dos puntos? Me parece muy interesante el razonamiento que usa para justificar el hecho de que se pueda comparar el Genocidio Stalinista con el Holocausto. (pginas 178-179). Qu humillante debe ser para los idelogos y demagogos- los llamados antifascistas, que presumen de determinar qu es lo que los ciudadanos libres tendrn o no permitido

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pensar- el ver a Cortois (autor de Black Book of Communism) trazando paralelismos histricos, haciendo comparaciones y realizando clculos estimados acerca del comunismo y del nacionalsocialismo, llevando as acabo el deber natural de un historiador, sin tener en cuenta tabs antifascistas y distorsiones. Como Alexandr Solzhenitsyn, Ernst Nolte, y Francois Furet antes que l, Stphane Courtois mantiene la opinin de que la vigente prohibicin de comparar ya no tiene sentido: despus de todo comparar es pensar Este tipo de reflexiones son algunas que hicieron, supongo yo, acercar al seor Hoffmann a crculos de la derecha. Aunque me gustara tener claro si tiene o no razn con eso que dice Se trata de una buena edicin, en tapa dura con sobrecubierta, con un significativo detalle en la esquina inferior derecha, donde dice: Approved by German Public Censors. Al final del libro hay una serie de reproducciones de documentos de la poca, nombrados a lo largo del libro, que dan soporte a sus tesis. El trabajo est realizado en los aos finales de vida de Hoffmann y, en ese aspecto,

unido a que ya no era miembro del MGFA, lo que le encuentro al libro es que quiere ajustar cuentas pendientes que tiene con su historia, y que una mordaza oficial le ha impedido publicarlas antes. En definitiva, un libro muy interesante, que puede llevar a conclusiones peligrosas, quizs algunos argumentos actualmente estn superados, pero tambin me parece que es un libro esclarecedor ( No recuerdo dnde le que fue Beevor el que sac a la luz los excesos de los rusos al entrar en Alemania) y valiente. Hardcover: 416 pages Publisher: Theses & Dissertations Press; 1st English Ed edition (May 2001) Language: English ISBN-10: 0967985684 ISBN-13: 978-0967985688 Product Dimensions: 9.5 x 6.4 x 1.5 inches

LOS GENERALES DE STALIN Ed. Altaya.

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Junio de 1941. Hitler y Stalin, John Lukacs


Autor: Antonio Muoz Lorente

Barbarossa que ya no supiera o creyera saber (pues, como dijo aqul, la soberbia es lo mejor repartido de este mundo: todos creen tener la suficiente; tal es su soberbia). Me bast leer diez lneas aqu y all para comprender que estaba ante un libro hipntico y de lectura que yo me atrevera a calificar de imprescindible. Habr gente que se est preguntando ahora mismo qu hace una chica como yo en un lugar como ste; es decir, porqu no conoca yo a John Lukacs, que al parecer siempre ha sido uno de los historiadores de la segunda guerra mundial ms interesantes, prolficos y contundentes de los ltimos veinte aos. No tengo disculpa, ya lo s. Sorry. Verzeihen sie. Mil perdones. Vamos con el libro. Junio de 1941 no es una historia de la invasin de Rusia por Hitler, sino de las tensiones y relaciones, mltiples, complejas y ambiguas, que llevaron a la Operacin Barbarossa, uno de los episodios ms decisivos de la historia moderna; de esa historia que, a grandes rasgos, comenz en 1500 y acab en 2000. Hitler y Stalin fueron hijos de esa poca; ambos nacieron en el final de sta, en plena crisis de los valores burgueses de aquel

El mismo ttulo del libro no deja lugar a dudas sobre su tema: estamos a las puertas de la Operacin Barbarossa, la mayor ofensiva militar de la guerra mundial, la invasin de Rusia. Cuando vi el libro en La Central de Barcelona (cuando me fij en l, en realidad, pues suelo mirar distradamente las estanteras de Historia contempornea siempre que voy, y eso ocurre por lo menos dos veces por semana) me pregunt qu de nuevo poda contarme el tal Lukacs sobre Hitler, Stalin y

mundo de ayer del que tan magistralmente escribi Stefan Zweig (vctima del nazismo). Es sobre todo en las intenciones de estos dos estadistas en lo que se centra el libro. En una narracin intenssima, de slo 167 pginas, Lukacs nos explica con suma maestra y con una audacia intelectual tremenda la situacin del momento. La habilidad del autor (combinada por cierto con una soberbia traduccin al castellano de Ramn Garca, traductor habitual de todos los libros de Lukacs para Turner) hace que queramos saber qu va a pasar en la pgina siguiente, y luego en la siguiente Es como una de esas intrigas que nos han contado cientos de veces, pero de la que no podemos despegarnos. En suma, hay que darle la razn a Anthony Beevor o a Paul Fussell cuando dicen que John Lukacs es uno de los historiadores ms audaces de nuestra poca. Conviene hacer un pequeo repaso a las coordenadas ideolgicas del autor, que desde luego estn a mil leguas de las de sus sinceros admiradores, y tambin de las mas. Lukacs (Budapest, 1924), hijo de catlica y de judo, se define a s mismo como un reaccionario antipopulista cuyo

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modelo de sociedad es el gobierno de una lite ilustrada guiada por principios cristianos. Ense en Estados Unidos y fue amigo (y bigrafo) del todopoderoso George Kennan, gur del Departamento de Estado, maestro de Kissinger, y segn Noam Chomsky-, uno de los principales arquitectos de la estrategia norteamericana de la Guerra Fra. El mismo Lukacs tiene un libro sobre esta poca, lamentablemente no traducido, como la inmensa mayora de su obra, al castellano. Digamos de paso que Lukacs, admirador de la civilizacin y la Ilustracin, no traga a los reaganitas, a los neocons y, es de suponer, tampoco a los del Tea Party actuales. En sus libros sobre la ltima guerra mundial, Lukacs se opone a dos teoras muy populares en los ltimos tiempos, el revisionismo de David Irving y una de sus variantes, la del ataque preventivo, teora de algunos historiadores alemanes y rusos que sostiene que Alemania atac la URSS porque todos los indicios mostraban que Stalin se preparaba para atacar Alemania. No es aqu el lugar adecuado para hablar de la validez de estas teoras o de la opinin que me merecen estas. Me limitar a exponer, sucintamente, lo que dice

Lukacs, que no tiene pelos en la lengua. Sus juicios pueden resumirse bsicamente en que David Irving es un neonazi cuyas tesis supuestamente documentales sobre las intenciones de Hitler o lo que Hitler desconoca o conoca son absolutamente irrelevantes y no se basan en documentos, sino slo en pura demagogia; en segundo lugar, Lukacs sostiene que la teora del ataque preventivo de Hillgruber y otros no es ms que un intento de justificar el comportamiento de Alemania durante la guerra, comportamiento que como sabemos desencaden la guerra. Stalin, segn Lukacs, y como es pblico y notorio, no tena intencin alguna de atacar Alemania, segn queda demostrado en documentos alemanes y soviticos, abundantes e importantes; documentos del Alto Mando, del Ministerio de Asuntos Exteriores y dems, y no oscuros microfilmes o referencias a informes que no pueden comprobarse. Otra cosa es que, en un ejercicio de ingenuidad (o de cualquier otra cosa), se crea la misma propaganda nazi, se crea a Hitler mismo cuando deca a Ribbentrop, el 18 de junio, cuatro das antes del ataque a Rusia, destaque los incidentes fronterizos, para

demostrar que su invasin de la Unin Sovitica era de carcter preventivo. Si en algo est de acuerdo Lukacs con Irving es que esta fue La guerra de Hitler. Fue la guerra del Fuhrer de los alemanes; nadie se la haba pedido, l la comenz. Tambin l atac la URSS, sin previo aviso, y sin que mediara agresin alguna por parte de los soviticos. Segn el libro Hitler tom la decisin de invadir Rusia por etapas. Me refiero a la decisin poltica, no a la decisin operacional. Las etapas decisivas fueron las rdenes que imparti el 31 de julio de 1940, el 18 de diciembre de 1940 y el 21 de junio de 1941. Esta ltima, claro est, fue la consigna en clave Dotmund que indicaba que al da siguiente se desencadenara el ataque. Las otras dos coincidieron con hechos significativos: el 19 de julio de 1940 Hitler ofreci la paz a Gran Bretaa (despus de abortar la Operacin Leon Marino, la invasin de las islas), oferta que como sabemos Churchill rechaz tajantemente, a pesar de que Petain ya haba sido investido con plenos poderes por la Asamblea Nacional, lo que equivala a decir que los ingleses lucharan solos contra el nazismo hasta junio de 1941. En

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diciembre de 1940 Hitler dijo a sus generales que se prepararan para la guerra contra Rusia. Un mes antes, Molotov haba visitado Berln y Hitler le agasaj esplndidamente y se prometieron amistad eterna entre los dos pases. Pero la invasin de Rusia no era ineludible; no se basaba en un compromiso ideolgico de Hitler, en la cruzada antibolchevique o antijuda y toda esa xarrameca propagandstica de Goebbels y dems tarugos. Es cierto que la propaganda fue til, y que el anticomunismo fue un arma que Hitler utiliz hbilmente durante los aos en que ostent el poder (esencialmente para cautivar a los conservadores alemanes y de otros pases, incluyendo a Chamberlain). Pero Hitler decidi invadir la URSS porque, en junio de 1941 pens que, si la Rusia comunista era derrotada, tanto Inglaterra como Estados Unidos se replantearan su decisin de enfrentarse a Alemania. En pocas palabras, el ltimo destinatario del golpe de Barbarossa no era Mosc, sino Londres. O ms exactamente Churchill. El problema de Hitler es que no contaba con la alianza y la amistad de Churchill y Rooselvelt. Cuando en diciembre de 1941

Rundstedt no pudo apoderarse de Mosc y los japoneses atacaron Pearl Harbour, Hitler haba perdido la guerra. En los meses anteriores a la fecha de Barbarossa, veremos a un Stalin, terriblemente lento de reflejos, comprender poco a poco pero no a tiempo- el juego de Hitler, un hombre por el que senta una profunda admiracin (recproca, por parte de Hitler, que tambin admiraba al comienzo de la guerra a los britnicos, a los que dej escapar en Dunkerque: el momento en que Guderian podra haber ganado la guerra con una sola divisin panzer). Veremos los esfuerzos por parte de la inteligencia militar sovitica para prevenir a Stalin acerca de los indicios ms que evidentes de una invasin alemana, corroborados por mensajes del propio Churchill extrados de ULTRA, de Rooselvelt y de otros, entre los que se contaba un agente situado en el ms alto nivel de la Luftwaffe, que advirti detalladamente sobre los preparativos alemanes. Merkulov, comisario de seguridad del Estado, se encarg de dejar su informe sobre la mesa de Stalin. ste escribi en el margen: camarada Merkulov, puedes enviar a tu fuente a

que le haga compaa a su puta madre. Esto no es una fuente sino un desinformador. Stalin escribi esto el 17 de junio, cinco das antes de Barbarossa. Ay, un libro tan breve y concentrado no mereca una resea tan larga y embrollada. Una ltima cosa: si he decir la verdad, lo que me ha gustado ms del libro ha sido el empeo del autor de no tomar al lector por un escolar de secundaria, por hablarle en trminos fuertes, dignos de la gran historia, no presentar a Hitler o Stalin como muecos de feria, como Charlot o Ivn el Terrible, por no confundir a dos de los estadistas ms influyentes (para bien o para mal) de ese triste siglo que fue el XX, con personajes de Walt Disney. A primeras horas de la tarde del 21 de junio, Hitler dict una carta a Mussolini (pg. 51). Le comunic que se lanzaba contra la URSS. El final de la carta deca: Me complace decir que al fin me he liberado de mi agona mental. Saludos y buenas lecturas
Lengua: CASTELLANO Encuadernacin: Tapa blanda ISBN: 9788475067858 N Edicin:1 Turner

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Ao de edicin:2007 Plaza edicin: MADRID

DESARROLLO OPERACIN BARBARROJA

LA LOCURA DE STALIN. Ed. Paidos.

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Hugo A Caete

De La Guerra.

www.delaguerra.net

Revista de Historia Militar

o er m n o m xi Pr

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Monografas Artculos Traducciones

Ediciones Delaguerra
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