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INTRODUCCION Asia Oriental tiene el récord de crecimiento económico, alto y sostenido, en las últimas décadas.

Esto se debió al desarrollo industrial de diez países: Japón; los cuatro dragones o tigres: Hong Kong, Singapur, Taiwán y República de Corea, denominados así por su rápido desarrollo económico, y cuatro países de reciente industrialización: Malasia, Tailandia, filipinas e Indonesia. Basaron su desarrollo industrial en las inversiones de capital extranjero y en una sobreexplotación de la mano de obra barata, abundante y poco organizada en sindicatos. Estos países tienen en común su reducida superficie por lo que no poseen abundantes recursos naturales para utilizarlos como materias primas y no cuentan con combustibles, por lo que son importadores de petróleo. Los factores positivos para su desarrollo fueron su localización geográfica (por el fácil acceso a las vías marítimas para la exportación de sus productos) y la relativa cercanía entre ellos que favoreció las corrientes de capital. Por ejemplo, los fabricantes japoneses trasladaron sus fábricas a los países del sur para beneficiarse con los salarios más bajos. Es importante destacar no sólo la rapidez del crecimiento económico, sino la mejora en el bienestar humano debido a una mayor equidad en el reparto de las ganancias. El aumento del ingreso per cápita poco común, se vio reflejado en la disminución de la pobreza. Por ejemplo: Tailandia, en la década de 1960 tenía un 59% de su población por debajo del umbral de pobreza y en la década de 1980 este índice había disminuido al 26%. Otro ejemplo de ello es Indonesia, en la década de 1970 tenía el 58% de su población debajo del umbral de pobreza y diez años más tarde este índice había descendido al 17%. Además, mejoraron otros indicadores sociales como el porcentaje de analfabetismo. Japón fue el primero que comenzó este crecimiento económico, después de su derrota en la Segunda Guerra Mundial. Transformó su industria liviana con gran utilización de mano de obra, en una industria pesada de gran complejidad con alta inversión de capital. Se convirtió en una de las primeras potencias económicas del mundo mediante la importante participación en el mercado mundial, compitiendo con las firmas europeas y estadounidenses. Entre sus principales rubros industriales se encuentran las industrias automotriz, de microelectrónica, de comunicaciones, biotecnológica y de robots.

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especialmente de Japón y Estados Unidos han instalado plantas en ellos para el armado de aparatos electrónicos. todos ellos ahorraron entre un 30% y 45% del producto interno bruto (PBI) y reinvirtieron entre un 25% y un 40%. En la actualidad enfrentan abultadas deudas externas a la banca internacional contraídas para sustentar su proceso industrializador. Recibieron. En este mundo globalizado los problemas de estos países de Asia Oriental expone a los mercados mundiales a un grado de incertidumbre que también es tenido en cuenta a la hora de analizar las inversiones. pero en la actualidad. Estos países tomaron algunos elementos de la economía japonesa: apostaron al máximo ahorro y a la inversión. Entre la década de 1980 y los primeros años de 1990. Por lo que los derivados de estas industrias ocupan los primeros lugares en sus exportaciones. durante la Segunda Guerra Mundial. Los primeros cuatro fueron Taiwan. ayuda militar y financiera de los Estados Unidos. 2 . Singapur y Hong Kong (antigua colonia británica. privilegiaron la capacitación y la calificación de la mano de obra local. ahora perteneciente a China). Además. les es difícil cumplir los compromisos adquiridos. Estos países siguieron el modelo de desarrollo japonés. Japón también enfrenta dificultades financieras. a una industria orientada principalmente a la exportación. Estos países aprovechan la infraestructura manufacturera que les legó el Japón cuando los ocupó. porque todos estos años fueron los préstamos y la liquidez de Japón. Corea del Sur. los que alimentaron el crecimiento de estos países. a largas jornadas de trabajo ya una fuerte disciplina laboral. sobre todo Taiwan y Corea del Sur. numerosas empresas multinacionales. Algunos economistas afirman que es esencial que Japón depure su sistema financiero y vuelva a prestar dinero al Sudeste Asiático. Estos créditos fueron tomados alrededor del año 1990 cuando las tasas de interés eran bajas. entre otros motivos por la enorme cantidad de créditos incobrables que tiene. al haberse elevado.Con respecto al resto de los países (los dragones o tigres). Los nuevos países industrializados (NPI) o “tigres del sudeste asiático” constituyen un caso muy especial de desarrollo económico.

existe un fuerte proteccionismo al sector industrial respecto de la competencia extranjera e incluso de la entrada de capitales extranjeros. en especial japoneses y estadounidenses. Por ejemplo. Precisamente. Esta política desafía la idea común que asocia globalización con capitalismo exitoso con achicamiento del Estado. y resulta todavía. para después orientar plenamente la industria a la exportación. atractivo para las empresas extranjeras que se instalan en la región. se favoreció la inversión extranjera siempre y cuando fuera compatible con los intereses nacionales y no arruinara la competitividad y las expectativas del empresariado local. El Estado no estuvo al margen. Así. En poco tiempo los países del sudeste asiático pasaron a ser países con escaso crecimiento tuvo como contrapartida los bajos salarios de los trabajadores. Comenzaron con una política sustitutiva de las importaciones a mediados de 1950. Incluso las inversiones extranjeras se realizan con un marcado control por parte del Estado. las multinacionales ocupan un lugar más importante que en el resto de la región. su intervención llevó adelante el proceso de modernización. tanto la orientada al mercado interno como la dirigida al externo. En estos países. En cambio.Los nuevos países industrializados se pusieron al día con los adelantos tecnológicos de un modo muy rápido. las industrias mecánicas y petroquímicas consideradas estratégicas pertenecen a empresas públicas. una de las medidas consistió en favorecer selectivamente la llegada de empresas multinacionales y de capitales extranjeros. el crecimiento general no podía apoyarse en la exportación de productos primarios. Y se controla que las importaciones no sean superiores en valor a las exportaciones. en Taiwan. Dado que. como en el Japón. en Singapur. En Corea del Sur. a causa de la limitación de la cantidad de tierras y recursos naturales. hecho que resultaba. 3 . la industria constituyó el factor clave por estimular.

El nivel de pobreza se redujo considerablemente. Estos aspectos son la otra cara de la moneda del éxito económico. como también a conflictos étnicos. En algunos de los “pequeños dragones’ hay importantes conflictos sociales asociados al tinte autoritario de sus gobiernos y a las malas condiciones laborales. Malasia fue el país que tuvo un crecimiento más rápido. Gran parte de los productos electrónicos japoneses son montados en alguno de estos países. de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN). electrónicos. sien un comienzo fueron los productos textiles. la agrícola. 4 . comienzan a desarrollarse otros países del sudeste asiático. Ellos son Malasia. Y. Iniciaron más tardíamente su camino a la industrialización pero tomaron a los nuevos países industrializados como modelo. Forman parte. Indonesia. ahora son los correspondientes a la industria electrónica y las tecnologías de ¡a información. gas y abundantes recursos forestales (madera dura) mas de dos tercios de sus exportaciones son productos terminados. A pesar de contar con interesante reservas de petróleo. seis días por semana y pocos beneficios sociales para los trabajadores.Los “tigres menores” del sudeste asiático Más adelante. al igual que las diferencias de ingreso por pertenencia étnica. Indonesia y Tailandia mejoraron la producción industrial. Cambió las riquezas naturales por la fabricación de chips y por modernos y fabulosos edificios de Kuala Lumpur. su capital. En todos ellos se manufacturan tecnologías de punta. así como los ingresos provenientes del turismo. junto con Singapur y Vietnam. jornadas de trabajó de diez horas. Tailandia (de los cuales se afirma que fueron “inventos” del Japón por el volumen de sus inversiones) y Filipinas. los llamados “tigres de segunda generación” o “pequeños dragones’. Malasia transformó su economía en treinta años. con salarios bajos. plásticos y juguetes los que más se exportaban. como automóviles. telas y alimentos.

(antigua colonia británica. a la competitividad y a las expectativas del empresariado local. cantidad y bajo precio en sus productos alcanzando mercados internacionales. constituyendo la industria el sector clave a estimular tanto en las importaciones como en las exportaciones. el crecimiento general no podía apoyarse en la exportación de productos primarios. las industrias mecánicas y petroquímicas consideradas estratégicas pertenecen a empresas públicas. En Taiwán. controlando que las importaciones no sean mayores que las exportaciones.TIGRES ASIÁTICOS Los Tigres del sudeste asiático surgieron entre 1945 y 1990. en Singapur. Este avance tuvo efectos en cada uno de los países. A mediados de 1950 apuntaron a los avances tecnológicos y a políticas sustitutivas de importación. 5 . en el contexto de la Guerra Fría. lo cual resulto atractivo para empresas extranjeras que se instalaron en la región. Los principales países que se han desarrollado tan vertiginosamente fueron Singapur. En cambio. Taiwán y Corea. las multinacionales ocupan un lugar fundamental que en el resto de la región. Hong Kong. pero siempre y cuando éstas tendieran a los intereses nacionales. En Corea existe un fuerte proteccionismo al sector industrial respecto de la competencia extranjera e incluso al ingreso de capitales. los países del sudeste asiático pasaron a ser países de escaso crecimiento como contrapartida de bajos salarios de los trabajadores. como es el caso de Hong Kong. demostraron un crecimiento en calidad. Estos países han cambiado paradigmas mundiales. La inversión favoreció el resurgimiento de la economía. orientándose luego a las exportaciones. En poco tiempo. ahora perteneciente a China) las inversiones extranjeras dentro del proceso de modernización tuvieron un marcado control por parte del Estado. Debido a la limitación de tierras y recursos naturales. Se los comenzó a ver como potencias.

El economista jefe del Banco en Asia. Los desafíos a los que se enfrenta la economía asiática El progreso económico de Asia se ve amenazado por la necesidad de un combustible cada vez más caro. en ciertos aspectos. Asia representa una gran oportunidad para la industria internacional. la amenaza del terrorismo. la posibilidad de un retroceso económico en sus mercados de exportación y la vulnerabilidad ante problemas como el SARS o la gripe aviar. China.Actualidad económica de la región Con sus economías en crecimiento. Todos estos riesgos pueden ralentizar el crecimiento de lo que aún sigue siendo una economía muy joven y. está creando un sector industrial dominante. especialmente en el crecimiento de la República Popular de China y en las mejoras estructurales del sur de Asia. En el otro extremo del espectro de la zona. al mismo tiempo que trabajaban en la rápida construcción de centrales eléctricas para impulsar sus economías. Mientras se considera a China como el motor que impulsa este crecimiento. China y otros países asiáticos han firmado acuerdos para el suministro de petróleo y gas natural. muy frágil. la economía con el crecimiento sostenido. La posibilidad de un avance de la gripe aviar podría provocar graves daños. las marcas chinas serán tan conocidas por los consumidores como las grandes marcas japonesas. Los dos extremos de la zona asiática ofrecen las mejores y las más inmediatas oportunidades. especialmente debido a una mano de obra preparada. La gran cantidad de mano de obra barata de la India está creando un centro global perfecto para los servicios administrativos externalizados. la alta población de esta región y los bajos costes operativos han llevado a los economistas de todo el mundo a predecir que Asia se convertirá en la fuerza dominante en el siglo XXI. Homi Kharas. Se espera que una próspera expansión continúe reflejándose en la fuerte dinámica interna. describe la amenaza de la gripe aviar como “el mayor riesgo que se cierne sobre la región”. 6 . Los economistas predicen que en una década.

se estima que el 80% de las inversiones se realizan en los mercados nacionales. En un reciente discurso. La economía futura creará presión. conservadores hasta ahora. Ventajas con las que cuenta la región asiática: Las fortalezas o ventajas con las que cuenta la región son: altas tasas de ahorro interno (en promedio del 30% al 35% del PBI. y porque han invertido en los últimos años mucho capital en el desarrollo de infraestructura física y humana. Finalizó diciendo: “Asia será la potencia económica de lo que queda de siglo. se sienten más seguros invirtiendo su dinero en el mismo territorio”. economista jefe del Centro de Investigaciones Económicas y Comerciales. los inversores. como aquellos que invierten en fondos de pensiones. argumenta que los inversores comenzarán a ser más globales en sus perspectivas y que una mayor inversión en equipos y negocios de capital hará que estos países de mano de obra barata se conviertan en grandes potencias. Explica que a medida que las primas de riesgo se reduzcan en el Este. aunque los porcentajes podrían invertirse a medida que las oportunidades internacionales se vuelvan más atractivas. pero también oportunidades”. pero ¿cómo lo logrará? Douglas McWilliams. 7 . mientras que en Latinoamérica no llegan al 50% del total). afirmó: “En la actualidad. a pesar de lo que muchos puedan pensar. exportaciones de alto valor agregado (las manufacturas representan el 90% del total. se desplazarán a estas zonas. comparado con Latinoamérica en un 20% a 25% del PBI). los mercados financieros no son realmente internacionales. Actualmente.El futuro a largo plazo Los bancos mundiales y los principales economistas están de acuerdo en que la economía asiática dominará al resto del mundo. y muchos inversores.

mucho menos.Desventajas o aspectos negativos: políticas de bajos salarios. con una economía basada en productividad y en la reingeniería alcanzando el libre mercado internacional. Las libertades públicas en los Tigres Asiáticos brillan por su ausencia: no se permite la iniciativa individual. regímenes políticos a la europea. están padeciendo los efectos del intercambio desigual: el precio relativo de sus exportaciones es inferior al precio relativo de los bienes que deben importar para mantener su esfuerzo de crecimiento y para satisfacer necesidades de consumo de los sectores enriquecidos de la población “la economía nunca puede sustituir a la política”. 8 . El principal desafío que enfrenta la región es el de reducir las distancias y desequilibrios entre el mundo financiero y el mundo político y social. esto no debe llevar a que como sucedió en la crisis de 1997. Marcada diferencia en la distribución de la riqueza. Pero el optimismo que ofrecen las tasas de crecimiento cercanas al 10% no implica que en estos países existan libertad económica y. - CONCLUSIONES Los tigres asiáticos se han destacado en los últimos años. El Milagro Asiático ha llevado a algunos economistas a pensar que la próxima década puede significar el nacimiento del Siglo de Asia. a pesar de que la región considere a cada país como una economía. y la actividad económica de las empresas depende de sus contactos con los funcionarios de los distintos gobiernos. a que los gobiernos quedaron en función de los mercados.