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ASALTANTES DE MOTELES Tom Shaffer, gerente de un Holiday Inn local, se enter a travs de noticiero radial de que la pesadilla de todos

los gerentes de moteles se haba hecho realidad: una violenta banda criminal, bautizada por los medios de comunicacin como los asaltantes de moteles asolaba el rea metropolitana en la que se asentaba su hotel. El modus operandi de los ladrones consista en asaltar y robar a los huspedes de moteles al entrar o salir stos de sus habitaciones. El jefe de la polica local estableci pronto contacto con Shaffer para preguntarle si haba tomado medidas especiales de seguridad ;incluso se ofreci como guardin de seguridad en su tiempo libre, medida que ya se haba aplicado en el pasado. Shaffer no estaba autorizado a tomar por s mismo esta decisin, de modo que se comunico telefnicamente con su supervisora, Barbara Abelson. tras analizar la propuesta, sta manifest reservas en cuanto a costos, percepcin pblica y polticas empresariales. El ultimo ao este motel apenas si haba mantenido su punto de equilibrio. Todo gasto adicional redundara en nmeros rojos. La seguridad las 24 horas al da, contando incluso el tiempo libre del jefe de polica, tendra un costo de alrededor de 400 dlares diarios. Shaffer y Abelson discutieron la posibilidad de cercar el motel, lo que sin embargo tendra un costo 5500 dlares, evidentemente fuera de toda consideracin en lo que a Abelson respectaba. Adems, Holiday Inn promova entonces una imagen familiar, de modo que a Abelson le preocupaba causar la impresin de que el hotel se haba convertido en un campamento militar. Abelson conoca el manual de prevencin de prdidas de Holiday Inn, en el que se recomienda seguridad adicional ante la percepcin de riesgos. Sin embargo, ninguno de los miembros de la organizacin conceda mayor importancia a esta poltica. En cambio, su supervisor insista en cumplir las proyecciones presupuestales trimestrales. El elemento bsico del punto de vista de Abelson era que nadie haba sido ascendido jams en Holiday Inn por reforzar la seguridad de un motel; lo nico que contaba era hacerlo ms rentable. As pues, decidi correr el riesgo e instruy a Shaffer que no tomara ninguna medida de seguridad adicional. Tema el riesgo para su trayectoria profesional de una prdida operativa, generada por los costos adicionales de seguridad, ms que el riesgo de sta. Pensaba que, de todas maneras, los asaltantes no se detendran por efecto de la seguridad adicional. La noche siguiente, Bob y Elaine Smith se registraron en la recepcin del Holiday Inn a cargo de Shaffer. Al entrar a su habitacin, dos hombres armados les salieron al paso y golpearon, ataron y amordazaron a Bob. Lanzaron a Elaine al suelo y le exigieron que les entregara su dinero y joyas. Cuando ella les dijo que le sera imposible quitarse su anillo de bodas, uno de los maleantes apunto su arma hacia la cabeza de ella y amenaz con volarle los sesos. Elaine se quito finalmente el anillo y se lo entreg. Antes de huir, la ataron, golpearon y amordazaron. Los Smith demandaron a Holiday Inn. El jurado emiti veredictos a su favor, dado que, en su opinin, los administradores de Holiday Inn habran podido prever aquellos actos criminales. El jurado determin que los acusados, Holiday Inn inclusive, haban incurrido en negligencia al no proveer una seguridad adecuada. Concluy que esa negligencia haba provocado daos a los Smith, y otorg 400000 dlares a Elaine y 100000 a Bob como indemnizacin por daos y perjuicios. Un juzgado de apelacin confirm la validez de las indemnizaciones.

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