Está en la página 1de 5

Next: Gravitacin y campo gravitatorio Up: Teora, esquemas para la Previous: Dinmica de la rotacin Contents Index Subsections

Introduccin Definicin Formalismo matemtico Flujo de un campo vectorial Gradiente de un campo Ley de Gauss Circulacin Representacin grfica de los campos o Campo escalar o Campo vectorial

Conceptos generales de campos Introduccin


En bastantes campos de la fsica se trata el concepto de campo, introducindole de forma ms o menos intuitiva y formulandolo despus rpidamente para despus realizar con l algunos clculos. De todas formas parece ms conveniente analizar ahora algunos conceptos de manera un poco ms rigurosa para poder luego entender mejor la visin que sobre la fsica aportan los campos.

Definicin
Se denomina campo a todo objeto matemtico que est definido para cualquier punto del espacio. En fsica una magnitud es un campo cuando est definida en todo el espacio. Si esta magnitud es un nmero, un escalar, tendremos un campo escalar, si es en cambio un vector, ser un campo vectorial. Por ejemplo, en un da con mucho viento, la temperatura que haga en cualquier parte de una ciudad ser un campo escalar. As podemos decir que en el punto ``tal'' existen tantos grados de temperatura y en el ``cual'' otros ciertos grados de temperatura. Dado cualquier punto de la ciudad diciendo que temperatura hace tendremos un campo escalar (de temperaturas). Si para esta misma ciudad tomamos la intensidad y direccin del viento como un vector tendremos un campo vectorial. Anlogamente podremos decir: En este punto el vector de la velocidad del viento es tanto, pero en este otro punto es cuanto. Tendremos definida una cierta magnitud vectorial en todos los puntos del espacio.

Formalismo matemtico
Para describir matemticamente un campo bastar con indicar cunto vale la magnitud que nos interese en todos los puntos del espacio indicada por una cierta funcin. Para un campo escalar tendremos que o quizs tambin del tiempo . Por ejemplo, si queremos definir el campo escalar distancias al origen de coordenadas tendremos que y as hemos cumplido la definicin de campo escalar. Dado un punto del espacio tenemos bien escrita una magnitud para ese punto. En el punto la magnitud, en este caso, es .

Un campo vectorial se define de manera anloga, pero teniendo en cuenta que deberemos aportar las tres componentes del vector. Podemos denotarlo como o tambin como

Un ejemplo (que representa una fuerza cualesquiera) de campo vectorial sera

Flujo de un campo vectorial


Se define el flujo de un campo vectorial como la cantidad de campo que atraviesa cierta rea. Como esta definicin hablada es un poco pobre, matemticamente si tenemos un campo vectorial que atraviesa una pequea regin tomamos como . Ahora bien, no es lo mismo que la superficie que atraviese sea perpendicular al campo, en cuyo caso entrara ``de lleno'' a que dicha superficie est situada de forma paralela, pues en este ltimo caso no atravesara nada de campo. Por esto se define un vector que sea perpendicular a la pequea rea considerada y tener as que . Con esto logramos que aparezca el trmino en la definicin de flujo y poder as

considerar la proyeccin correcta de campo que atraviesa la superficie. Para lograr tener el flujo total no hay ms que integrar:

Gradiente de un campo
Dada una fuerza conservativa ya hemos visto anteriormente como se poda extraer de un potencial, lo cual reportaba la ventaja de que una fuerza conservativa no es sino un campo vectorial, y por tanto tendr tres dimensiones, frente a un potencial, que puede ser considerado un campo escalar y por tanto presenta slo una dimensin. La operacin por la cual logrbamos esto la llamamos gradiente, y tenamos que . As pues la operacin gradiente es una forma de, a partir de un campo escalar, lograr otro vectorial y, como hemos visto en el prrafo anterior, este campo nuevo ser un campo de fuerzas si el otro era un potencial.

Ley de Gauss
Si tomamos una fuerza central que decrezca con el cuadrado de la distancia, es decir, del tipo donde es una constante cualquiera, y calculamos su flujo a travs de una superficie esfrica centrada tambin respecto al origen, como la fuerza, de radio tendremos que

y aqu considerando que para este caso la fuerza siempre corta perpendicularmente a nuestra esfera, y la distancia a ella siempre es tendremos, extrayendo las constantes y realizando el producto escalar

que, simplemente, dar

y, por tanto

Esta ley encontrada para un caso muy particular, se puede demostrar no obstante, que sirve tambin tomando un campo gravitatorio o electrosttico cualquiera y una superficie cerrada cualquiera. Por tanto, cualquiera que sea la superficie que tomemos (10.1)

donde es la carga encerrada por la superficie, para el caso electrosttico, o bien (10.2)

siendo ahora

la masa total que encierra la superficie.

Este resultado, en cuya demostracin general no vamos a entrar, resulta muy importante y til, ya que es prctico para resolver bastantes problemas, y se conoce con el nombre de Ley de Gauss para el campo electrosttico o gravitatorio, en honor de su descubridor.

Circulacin
Se define la circulacin de un campo vectorial a lo largo de un recorrido como la integral a lo largo de la lnea de la componente del campo que es paralela a dicha lnea. Esta definicin se puede expresar matemticamente como

Como podemos observar esta nueva magnitud, la circulacin. no es ms que la definicin matemtica de una magnitud fsica que ya conocemos: el trabajo.

Representacin grfica de los campos


Campo escalar
Representar un campo escalar se puede realizar por medio de sus superficies de nivel, es decir, uniendo con una lnea todos los puntos que presente el mismo potencial, y observando estos dibujos tendremos una idea de cmo se comporta este campo. Un ejemplo podran ser las lneas de nivel de un mapa geogrfico. En l se indican cuanto vale en cada punto la altura. Basta echar una ojeada a un mapa geogrfico para, observando dnde se acumulan ms lneas de nivel saber que en esos puntos la pendiente ser mayor.

Adems, en este ejemplo, el campo escalar de las alturas coincide (salvo una constante) con el campo escalar potencial gravitatorio. De esta manera un punto donde hay muchas lneas de nivel supone un punto donde hay mucha variacin de energa potencial. La variacin la proporciona la derivada del escalar, en este caso el gradiente. Si esta derivada es alta el gradiente ser considerable. Pero el gradiente de un potencial con signo menos es la fuerza que se siente en ese punto. Cmo entender esto desde nuestro mapa geogrfico?, es sencillo, all donde las curvas de nivel estn muy juntas el terreno es muy empinado, tiene mucha pendiente, y la fuerza que se ejerce sobre nosotros en esos puntos ser muy pronunciada (hacia arriba o hacia abajo) porque el gradiente lo es. O escrito de otra forma quin no ha sentido la dificultad de subir o bajar por un terreno muy escarpado?. Esta dificultad que nos proporcionan las fuerzas gravitatorias se puede ya ver gracias a la representacin de un mapa con lneas de nivel.

Campo vectorial
Aunque representar un campo vectorial no es sencillo una manera de hacerlo es mediante el concepto de las lneas de fuerza, que son lneas tangentes en todo punto a la direccin del campo. Si el campo fuera uno de velocidades estas lneas coincidiran con las trayectorias de las partculas sometidas a dicho campo. Algunas propiedades de estas lneas es que no pueden cortarse10.1 pues, si as fuera, tendramos que en ese punto habra dos valores para el mismo campo. Para lograr que estas lneas nos hablen del mdulo del campo (es decir, de su intensidad) se dibujan de tal manera que la densidad de lneas sea proporcional a dicho mdulo. Cuando un campo es conservativo, a los puntos donde las lneas convergen, se juntan, se denominan sumideros, y a aquellos de donde surgen o nacen fuentes. As cualquier planeta es un ``sumidero'' de campo gravitatorio, y un protn sera una ``fuente'' de campo electrosttico.

Next: Gravitacin y campo gravitatorio Up: Teora, esquemas para la Previous: Dinmica de la rotacin Contents Index Ignacio Martin Bragado.