Está en la página 1de 408

Vida de los ms excelentes pintores, escultores y arquitectos Autor: Giorgio Vasari Estudio preliminar, por Julio E.

. Payr Nota del traductor Vidas de los ms excelente s pintores, escultores y arquitectos Giotto, pintor, escultor y arquitecto flore ntino Andrea Pisano, escultor y arquitecto Simone Martini y Lippo Memmi, pintore s sieneses Iacopo della Quercia, escultor Paolo Uccello, pintor florentino Masac cio, pintor de San Giovanni di Valdarno Donato, escultor florentino Fray Giovann i de Fiesole, de la Orden de los Hermanos Predicadores, pintor Fray Filippo Lipp i, pintor de Florencia Antonello da Messina, pintor Andrea del Castagno de Mugel lo y Domenico Veneziano, pintores Gentile da Fabriano y Vittore Pisano Verons, pi ntores Benozzo Gozzoli, pintor florentino Iacopo, Giovanni y Gentile Bellini, pi ntores venecianos Domenico Ghirlandaio, pintor florentino Sandro Botticelli, pin tor de Florencia Andrea Verrocchio, pintor, escultor y orfebre florentino Andrea Mantegna, pintor mantuano Pietro Perugino, pintor -1-

Vittore Carpaccio, y otros pintores venecianos y lombardos Luca Signorelli, pint or de Cortona Leonardo da Vinci, pintor y escultor florentino Giorgione da Caste lfranco, pintor veneciano Rafael de Urbino, pintor y arquitecto Miguel ngel Buona rroti, pintor, escultor y arquitecto florentino Tiziano de Cadore Notas Estudio preliminar, por Julio E. Payr Cargado de aos y de gloria, luego de haber s ervido a la mayora de los prncipes de Italia y pintado en la catedral de Orvieto a quellas inquietantes escenas del fin del mundo y del Juicio Final que haban de in spirar a Miguel ngel el clima de su gran fresco del testero de la Capilla Sixtina , Luca Signorelli, retirado en Cortona, su ciudad natal, dedic sus ltimos aos al pl acer de pintar slo por amor al arte, desdeando los encargos. Entonces record su moc edad y sinti renovada ternura por aquella Arezzo donde transcurriera su juventud ya lejana, cuando estudiaba arte bajo la insigne direccin del gran Pietro di Borg o a San Sepolcro, a quien nosotros llamamos Piero della Francesca. Con amor ejec ut, pues, para el oratorio del convento de San Jernimo, una importante tabla en qu e la Virgen Mara aparece rodeada por San Nicols, San Donato, San Esteban, tres fig uras bblicas y Niccol Gamurrini, auditor de la Rota. Con gran solemnidad y pompa f ue llevado el cuadro de Signorelli por los monjes jernimos desde Cortona hasta el convento aretino, y el pintor, pese a sus achaques de vejez, se empe en acompaarlo s para cuidar de que la obra fuera debidamente colocada en su sitio. Acaso no le animaba solamente el concienzudo propsito de velar por que la tabla quedase bien emplazada, sino tambin el sentimental deseo de volver a ver a los antiguos amigo s, y a sus deudos residentes en Arezzo. Uno de stos era Antonio Vasari, cuya hosp italidad acept Signorelli, instalndose en su casa. Y all es donde conoci al hijo de Antonio, un nio de ocho aos, que se llamaba Giorgio Vasari y era el futuro pintor y autor de las Vite de' pi celebri Pittori, Scultori ed Architetti . El prvulo, na cido en Arezzo el 30 de julio de 1511, evidenciaba una temprana vocacin por las b ellas artes y -detalle que, al parecer, no puede faltar en la biografa de artista alguno- su preceptor se quejaba de que en vez de estudiar las primeras letras, no hiciera otra cosa que borronear figuras en sus libros y -2-

cuadernos de la escuela de Santa Maria della Pieve en que lo haba inscrito su pad re. El bondadoso Signorelli, to abuelo de la criatura, aconsej a Antonio Vasari qu e, lejos de contrariar la inclinacin artstica del nio, le hiciera ensear el dibujo. Y volvindose hacia Giorgio le dijo con ternura: Estudia, mi pequeo pariente. Este co nsejo, y el amuleto de jaspe que luego le colg Signorelli al cuello para curarle las hemorragias nasales de que sufra, comprometieron la eterna gratitud del joven Vasari, quien claramente evidencia su cario en la Vida que luego escribi del ilus tre cortons. No slo por este detalle, sino por otros indicios, parece haber tenido bien arraigado el sentimiento familiar. Y tanto que, en otros lugares de sus fa mosos escritos, asegura que Lzaro Vasari, su bisabuelo, era pintor tan excelente que sus obras solan confundirse con las de Piero della Francesca. Y que su abuelo Giorgio era un ceramista genial, descubridor de los secretos de los alfareros e truscos y muy admirado amigo del Magnfico Lorenzo de Mdicis. Los historiadores mod ernos, escpticos por profesin y temperamento ante el neptico panegrico, investigaron , con el resultado de que la brillante genealoga estall como una pompa de jabn, pue s sus averiguaciones demuestran que Lzaro nunca sali de su modesta condicin de tala bartero, y que tanto el abuelo como el padre del autor de las Vidas fueron simpl es cacharreros. De donde se derivara su apellido profesional de vasari . Pero no es de extraar -y apenas merece provocar esa sonrisa que despiertan las pequeas van idades- que el cortesano pintor y arquitecto, ya en el medio del camino de su vida , deseara proveerse de antepasados distinguidos en el ejercicio de las artes: es o ocurra en tierra latina, imaginativa y metafrica, y en los comienzos del barroco , todo capricho y exageracin. Pero volvamos a la infancia de Giorgio Vasari: su p adre no ech en saco roto las palabras del ilustre Luca, y envi a su hijo al taller del francs Guillermo de Marsillac (o Guillermo de Marsella, como a la sazn lo lla maban en Italia), radicado en Arezzo, luego de haber adquirido fama como artista en vitrales, y dedicado a la duradera pintura a fresco. Por frgil y efmera haba ab andonado la pintura en vidrio, y los acontecimientos parecieron darle la razn cua ndo las hermosas ventanas que ejecutara para la antecmara de la capilla pontifici a, en el Vaticano, fueron destruidas en 1527, durante el saqueo de Roma, utiliznd ose el plomo de los engarces para la fabricacin de balas de arcabuz. Hacia la poca en que Giorgio Vasari ingres en su taller, donde conoci a Battista Borro y Benede tto Spadari, sus condiscpulos, Guillermo de Marsella estaba decorando el palacio arzobispal de Arezzo. Imaginemos, pues, al nio inicindose en los arrobadores secre tos del arte en la -3-

misma forma en que lo hacan todos los aprendices de la poca, es decir desempeando l as ms humildes tareas de limpieza en el obrador: lavando pinceles y vasijas, moli endo colores, tamizando la arena, preparando el revoque, perforando prolijamente los contornos de las figuras de los cartones y acaso barriendo el piso mientras el francs y los alumnos ms avanzados trazaban enormes imgenes miguelangelescas en las altas bvedas del Arzobispado. Conclua maese Guillermo esa obra importante, en 1524, cuando acert a pasar por Arezzo, en viaje a Florencia, el cardenal Silvio P asserini, tutor de los jvenes Alejandro e Hiplito de Mdicis quienes, a pesar de sus escasos aos, haban quedado como jefes de la poderosa familia en la Ciudad de la F lor desde que Clemente VII -Julio de Mdicis- sucediera al holands Adrin VI en el tr ono pontificio. De ms est decir que Passerini era el verdadero amo de Florencia, d onde gobernaba en nombre de sus pupilos y de acuerdo con las instrucciones del n uevo Papa. Ahora bien, los Vasari aretinos eran bienquistos de la estirpe medice a desde los tiempos de Giorgio el mayor, pues ste supo complacer a Lorenzo de Mdic is obsequindole para sus esplndidas colecciones algunas buenas piezas de cermica et rusca descubiertas por azar en el curso de excavaciones que hizo en busca de tie rras convenientes para su alfarera. Y el aprendiz de Guillermo de Marsella cayle e n gracia al cardenal Passerini, porque le recit agradablemente versos de Virgilio . Ofreci el purpurado proteger al joven Giorgio si lo llevaban a la capital de To scana, y esta maravillosa oportunidad no fue desdeada: poco despus, en 1525, Anton io Vasari condujo a su hijo, que a la sazn contaba 14 aos, a Florencia, donde, por indicacin de Passerini, el mozo fue alojado en la casa de Niccol Vespucci, caball ero de Rodas. All comparti Giorgio Vasari, gracias al favor del cardenal, la instr uccin humanstica que reciban los prncipes Alejandro e Hiplito, cuya juvenil imagen de la poca nos es familiar a travs del retrato que pint de ellos el Pontormo, apenas regresaron de Arezzo a Florencia. Y tambin empez a estudiar pintura bajo la direcc in de maestros ilustres. Durante algunos meses, fue discpulo de Miguel ngel, por qu ien senta una admiracin sin lmites y con el cual tuvo frecuentes contactos en el cu rso de su larga existencia. Al tener que trasladarse Miguel ngel a Roma para trat ar con el Papa acerca de la edificacin de la biblioteca Laurenciana y el mausoleo de Julin y Lorenzo de Mdicis, confi a Giorgio Vasari al cuidado de Andrea del Sart o. Y con este pintor estuvo el joven bastante tiempo, segn da a entender en sus e scritos, como para captar toda su confianza y enterarse de un peligroso secreto profesional. Pues, al parecer, Andrea copi por orden de Ottaviano de Mdicis el fam oso retrato de Len X con los cardenales Julin de Mdicis y Ludovico Rossi, y envi la rplica a Mantua, desobedeciendo la orden -4-

del Sumo Pontfice y engaando a ste y al duque Federico II, mientras Micer Ottaviano se quedaba con el original... En la bottega de Andrea del Sarto, Vasari trab ami stad con su condiscpulo Francesco Salviati, en cuya compaa iba a proseguir ms tarde sus fervorosos y eclcticos estudios artsticos en la Ciudad Eterna. Tambin fue alumn o de Baccio Bandinelli, de quien no parece haber guardado buen recuerdo, pues ni siquiera lo menciona entre sus maestros en la autobiografa que cierra el libro d e sus Vidas , si bien habla de l con respeto al referir la carrera de su amigo Sa lviati. La proteccin de Passerini y de los Mdicis no dur mucho, porque los aconteci mientos polticos lo impidieron. Haca apenas poco ms de un ao que Vasari se encontrab a en Florencia cuando la sublevacin florentina de mayo de 1527 oblig al cardenal a huir de la ciudad, llevndose a sus pupilos, Hiplito y Alejandro. Y Giorgio qued si n protectores. Regres a Arezzo, no se sabe bien si llevado por su padre o por ini ciativa propia (que suelen ser confusas las noticias dadas sobre su propia vida por el artista, y que se encuentran, unas en su autobiografa, otras dispersas en las pginas que dedic a Signorelli, Tribolo, Miguel ngel, Bandinelli, Salviati, Cris tofano del Borgo, Guillermo de Marsella, Tiziano y otros pintores con quienes tu vo vinculacin). Sea lo que fuere, Antonio Vasari muri de la peste en el mes de ago sto del mismo ao, y Giorgio tuvo que ocuparse de sus cinco hermanos menores, varo nes y mujeres. Con fraternal solicitud provey luego a su educacin y establecimient o mediante los recursos materiales que poco a poco adquiri ejerciendo su arte. Du rante esa estada en Arezzo, que no fue muy larga, hizo sus primeras armas en la tcnica del fresco, ejecutando modestos trabajos que le confiaron los campesinos d e las aldeas de las inmediaciones. Tambin merece sealarse que pint entonces, para L orenzo Gamurrini, un cuadro cuyo dibujo le haba sido proporcionado por el Rosso F lorentino y que fue la primera de las numerosas interpretaciones de ideas ajenas (recordemos su versin de la Leda de Miguel ngel) que ms tarde realiz en el curso de su carrera de pintor. Bruscamente decidi Vasari volver a Florencia, y all encontr la situacin ms tensa que nunca: la joven Repblica se vea confrontada con el peligro de una coalicin del Papa -deseoso de restaurar la autoridad de los expulsados Mdic is- con el Emperador, y los ejrcitos pontificio e imperial se preparaban para sit iar la ciudad de la Azucena Roja, febrilmente fortificada bajo la direccin de Buo narroti quien, segn l mismo deca, saba poco de pintura y escultura, pero era incompara ble ingeniero militar. Giorgio Vasari no era hombre de armas tomar. Ante las per spectivas blicas, busc la calma de Pisa en compaa del joyero Manno, con quien colabo r en diversas obras de -5-

orfebrera. Algunos leos y frescos dejados en edificios pisanos sealaron su paso por la ciudad en que se vincul con Dom Miniato Pitti, abad del monasterio de Agnano, el cual, en varias oportunidades, le encarg trabajos. Uno de ellos fue la decora cin de la iglesia de la abada de San Bernardo, en Arezzo, adonde regres Vasari en 1 529 dando un enorme rodeo por las montaas para evitar las zonas en que se desarro llaban acciones de guerra. Los problemas de familia del artista haban sido resuel tos entre tanto por su to. Y mientras realizaba diversos encargos en su ciudad na tal, en 1530, pas por all, en viaje a Roma, su ilustre condiscpulo Hiplito de Mdicis, ya elevado a la dignidad cardenalicia y, al parecer, destinado a encabezar el n uevo gobierno mediceo de Florencia, la cual haba sido sometida por Clemente VII y Carlos V. Sin embargo, el Papa y el Emperador eligieron como primer duque hered itario de Toscana -para suceder al gonfaloniero Soderini, a quien se recuerda ms por haber encargado a Leonardo y Miguel ngel los murales blicos del Palazzo Vecchi o que por cualquier otro motivo- a Alejandro, el otro condiscpulo de Vasari, moti vo por el cual la casa del cardenal Hiplito, su primo, pronto se convirti en refug io de los opositores a la tirana florentina. Mas lo que importa en este caso es q ue el joven purpurado llev a Giorgio a Roma, proporcionndole as la suprema oportuni dad de su vida para enriquecer sus conocimientos y desarrollar su capacidad artst ica. Los meses que Vasari pas en la Ciudad Eterna, en compaa de su amigo Salviati, con quien se encontr all, dibujando arquitecturas, copiando estatuas y cuadros, em bebindose en la enseanza de los maestros antiguos, recientes o contemporneos -Buona rroti, Rafael, Pulidoro y Baldassarre de Siena son los que con particular revere ncia menciona en su autobiografa-, y adquiriendo as esa ductilidad eclctica por la cual fue tan apreciada su obra en aquellos tiempos en que la pintura declinaba e n todas partes de Italia, salvo en Venecia, fueron los meses de su formacin esttic a fundamental. Para acumular el mayor nmero posible de dibujos, hizo Vasari un pa cto cooperativo con Salviati: se distribuan la tarea de copiar las obras maestras , de modo de no coincidir en los mismos modelos y, cuando llegaba la noche, desp us de una jornada de afanosa labor, se cambiaban los dibujos ejecutados en el da y cada cual copiaba los de su compaero. El formidable archivo de imgenes que reuni V asari de esa manera le sirvi en sus producciones posteriores, pues consideraba lci to -y parece haber sido un criterio compartido por muchos de sus contemporneosuti lizar las invenciones de los dems para elaborar las propias creaciones. Expresament e lo manifiesta en su Vida del Pontormo, a quien admiraba tanto, cuando dice: No crea nadie que Iacopo (Pontormo) sea censurable porque imitaba a Alberto Duro (D urero) en -6-

las invenciones, porque eso no es una falta y lo han hecho y hacen continuamente muchos pintores. Si, antes de ir a Roma, Giorgio Vasari era un modesto principia nte, se convirti despus en pintor hecho y derecho, mediante la enorme suma de expe riencia adquirida en ese perodo de estudio, gracias a su afn de aprender y su trem enda ambicin de igualar a los ms famosos artistas de su tiempo. Pero se someti a un esfuerzo desmedidamente intenso y prolongado, y, a consecuencia de la fatiga y del clima malsano de la Urbs , cay enfermo. Tuvo que volver una vez ms a Arezzo pa ra reponerse de su dolencia respirando el aire puro de sus colinas. Por otra par te, su protector, Hiplito de Mdicis, ya no se encontraba en Roma para auxiliarlo: se haba ausentado para Hungra, luego de presentar y recomendar a Vasari al Papa. C lemente VII haba dado al pintor una carta de introduccin para el duque de Toscana, a quien ste, como ya se dijo, conoca desde la poca en que juntos estudiaban humani dades. Cuando recuperada la salud, Giorgio pas a Florencia, fue recibido cordialm ente por Alejandro de Mdicis y se puso al servicio de este prncipe que, poco despus , iba a hacer envenenar en Istri a su primo el cardenal, protector del artista, oprimir al pueblo florentino, cometer todos los crmenes que caracterizan al tiran uelo, sumirse en los ms repugnantes excesos y finalmente morir asesinado por el r omntico Lorenzaccio, cantado por Musset. Tal fue el amo por cuyas bondades manifi esta Vasari tanta gratitud. Conquist sin esfuerzo su favor, pintndole su retrato, el de Lorenzo el Magnfico y el de Catalina, su hermanastra, futura esposa de Enri que II, reina de Francia y organizadora de la matanza de la noche de San Bartolo m. Tambin decor en aquellos das una cmara del palacio de los Mdicis que no haba llegad a concluir Giovanni da Udine y en la cual Vasari pint cuatro escenas de la vida de Julio Csar, con tanta satisfaccin del duque que ste lo recompens del modo ms gener oso. Ante el premio de sus esfuerzos qued deslumbrado el joven artista, que an no haba alcanzado la edad de veinte aos. Durante el septenio del reinado de Alejandro , Giorgio llev una existencia tan activa como prspera. El duque le encarg un sinnmer o de trabajos: desde obras arquitectnicas diversas hasta decoraciones para las fi estas oficiales y cuadros destinados tanto a iglesias de Florencia como a edific ios de Arezzo. Quejbase Vasari de que la envidia de sus colegas lo privaba de la cooperacin de stos cuando ms la necesitaba. En realidad, es de creer que los artist as florentinos se resistan a trabajar para el tirano, contra quien creca da a da el movimiento opositor. As, organizaron una verdadera huelga de brazos cruzados en e l momento en que con la mayor actividad se preparaban los festejos para la recep cin del emperador Carlos V en 1536. Habran fracasado los agasajos, por falta -7-

de adecuada decoracin de la ciudad, de no haber sido por el descomunal esfuerzo d esplegado por Giorgio, con la ayuda de muy pocos aprendices, para concluir a tie mpo los arcos triunfales bajo los cuales deba pasar el imperial visitante. Termin ada la tarea, Vasari, completamente exhausto, se desplom sobre un montn de paja, m aldiciendo las fiestas, y probablemente tambin a los duques y emperadores, y se q ued dormido. As lo encontraron los emisarios enviados en su busca por Alejandro de Mdicis y lo despertaron para llevarlo a su presencia: el duque estaba satisfecho de su celo y lo retribuy con ddivas esplndidas, que sirvieron a Giorgio para dotar a sus hermanas, sea que se casaran, sea que ingresaran en algn convento. El duqu e Alejandro cay poco despus, el da de la Epifana de 1537, bajo el pual del tiranicida que inspir a Miguel ngel su magnfica cabeza de Bruto. Y Vasari, muy comprometido c omo pintor favorito del tirano, huy a Arezzo, temeroso por su vida. Sus experienc ias personales acerca de la fragilidad del poder y la inestabilidad de la poltica lo indujeron a trabajar por su cuenta o, en sus propias palabras, a negarse a se guir la fortuna de las cortes y dedicarse slo al arte, aunque abrigaba la conviccin de que le sera fcil acomodarse con Cosme, el nuevo duque, protector del Bronzino. As, inici un largo perodo de andanzas por Italia, yendo de ciudad en ciudad, de co nvento en convento, al azar de los trabajos que le encomendaban, hasta que encon tr, en 1550, un nuevo amo en la persona de Juan Mara del Monte, entronizado Papa b ajo el nombre de Julio III. Sera tedioso transcribir la lista de las muy numerosa s obras que el pintor ejecut durante su fase de actuacin independiente en Arezzo, Val di Caprese, Monte Sansovino, Bolonia, San Gimignano di Valdelsa, Florencia, Lucca, Pisa, Rmini y muchos otros lugares, inclusive en Venecia, donde le fue pre ciossima la amistad de su compatriota Pietro Aretino, all radicado desde la poca de l saqueo de Roma, y en la Ciudad Eterna, donde hizo ms de trescientos dibujos nue vos de esculturas y arquitecturas para su archivo de copias y volvi a encontrarse con Miguel ngel. ste lo trat con amistad y cario y, luego de ver los trabajos de su antiguo alumno, le aconsej paternalmente que se dedicara con mayor empeo a la arq uitectura. Este consejo del gran solitario, que llen de satisfaccin y orgullo a qu ien lo reciba, no habr sido intencionado? Buonarroti alababa al aretino por cortesa (come si fa in presenza, segn dice el mismo autor de las Vidas, hablando de Tizia no), pero no poda engaarse acerca del muy discutible valor de las pinturas de Vasa ri, motivo por el cual indujo quizs a este artista, que ante todo era pintor, a d escuidar el pincel y preferir la regla del arquitecto: hiptesis que parece confir marse cuando se lee el hermoso -8-

soneto dedicado por Miguel ngel al autor de las Vidas con motivo de la publicacin de su libro, en el cual, con florentina elegancia, le menciona lo que le falta a su pintura Quel che vi manca, a lei [Natura] di pregio imparte, Nel dar vita ad altrui... 1 y lo alaba por haberse dedicado a la ms digna tarea de escribir. Morase, en efecto, la pintura al sur de Venecia por aquellos aos. Buonarroti no pint ms despus de ejecu tar su Juicio Final. Leonardo haba muerto en 1519, Rafael, en 1520. Correggio viv i hasta el 1534, el Sodoma, hasta el 1549. Sus sucesores, contemporneos de Vasari, eran a la sazn hombres como Daniel de Volterra, el Pontormo, el Ricamatore, Zucc heri, Primaticcio o Garofalo, y an no actuaba la generacin de los Carracci y la de l Caravaggio. Vasari era hbil pintor, veloz ejecutante, y se jactaba de su facili dad: Debo decir que siempre he producido mis pinturas, invenciones y proyectos, c on extraordinaria soltura, libre de esfuerzo, aun cuando no pretendo ser extrema damente rpido. Como prueba de ello est la gran tela que pint en San Giovan, de Flor encia, en menos de seis das, en 1542, para el bautismo de Don Francisco de Mdicis, hoy prncipe de Florencia y Siena. Pero su retrica, su facundia alegrica eran deplor ables, y temibles sus caprichos e invenciones, particularmente en las obras de t ema religioso. No pint para Bindo Altoviti una Deposicin de la Cruz en que se ve a Febo observando el rostro del sol, y a Diana, el de la luna? Y no hizo para el ca rdenal Farnesio una pintura de cuatro metros por dos, de la Justicia abrazando a un avestruz cargado con las doce Tablas, llevando en la mano un cetro rematado p or un cisne, y en la cabeza un casco de hierro y oro con tres plumas de distinto s colores, emblema del juez ntegro? Esa Justicia apareca desnuda de la mitad para ar riba; atados con cadenas de oro a su cintura estaban los siete Vicios que le son contrarios: la Corrupcin, la Ignorancia, la Crueldad, el Miedo, la Traicin, la Me ntira y la Calumnia, que llevan sobre sus espaldas a la Verdad desnuda, presenta da al Tiempo por la Justicia, con dos palomas que representan la Inocencia; la J usticia pone una corona de hojas de roble, smbolo de la Fortaleza, en la cabeza d e la Verdad... Un Rafael, un Leonardo, un Miguel ngel no necesitan semejante utile ra, tan rico arsenal de smbolos gastados para expresar sus pensamientos altos y tr atar temas tan arduos como El Milagro de Bolsena, La ltima Cena o La Creacin del H ombre. Pero Vasari supla lo que le faltaba con esa clase de abundancia y con una destreza de eclctico adquirida en el ejercicio de los ms diversos estilos y la imi tacin de los ms dispares modelos. Practicaba todos los gneros: historia, religin, ba tallas, retrato, mitologa, hacan brotar en l un -9-

malezal tupido de imgenes fciles, a menudo rememoradas de cien composiciones anali zadas con pasin en sus aos de estudios. Uno de sus trabajos ms importantes lo reali z en el convento de la Orden fundada por San Romualdo en el valle de Camaldoli, d onde el pintor encontr buclico descanso despus de sus aos de ajetreada vida cortesan a. Mientras estuvo activo all, dice que aprendi cun favorables son para el estudio l a paz y el silencio, comparados con el rumor de la plaza del mercado y de la cor te. Era poco despus de su fuga de Florencia, en aquel perodo misantrpico en que compr endi su error al fundar sus esperanzas en los hombres y las veletas de este mundo. Ms tarde trabaj en el monasterio de San Michele in Bosco, cerca de Bolonia, cuyo refectorio decor con tres enormes murales. En Venecia, favorecido por la propagan da de Pietro Aretino, ejecut pinturas de techos en el Palacio Cornaro. Luego deco r profusamente la casa que se haba comprado en Arezzo y en que hizo pinturas que c ubran la sala, tres cmaras y la fachada. Esa decoracin comprenda alegoras de todas la s provincias y ciudades en que Vasari haba trabajado, trece cuadros grandes que r epresentaban a los dioses, las Cuatro Estaciones del Ao, el Talento, la Envidia, la Fortuna, la Abundancia, la Liberalidad, la Sabidura, la Prudencia, el Esfuerzo , el Honor, episodios de la vida de Apeles, Zeuxis, Parrasio, Protgenes y otros a rtistas antiguos, Dios Padre bendiciendo a la progenie de Abraham, la Paz, la Co ncordia, la Virtud, la Modestia y otras menudencias. Y todo eso, segn expresa en sus memorias, lo hizo como mero pasatiempo de veraneo. En Npoles, donde conquist muc ha fama, restaur y moderniz el comedor del monasterio de Monte Oliveto. All lo ayud una nube de colaboradores, con quienes transform la antigua sala gtica en el prime r interior de estilo renacentista creado en tierra napolitana. En Roma, por fin, pint escenas del pontificado de Pablo III en la cancillera del palacio San Giorgi o, adems de ejecutar una serie de trabajos para el cardenal Farnesio y otros pers onajes. Quiz no se haca -a pesar de sus explosiones de orgullo- excesivas ilusione s acerca del mrito de su arte y el de sus contemporneos. Acaso intuy que su poca no era la de las grandes realizaciones, sino aquella en que haba llegado la hora de recapitular cunta obra grandiosa se haba realizado en pintura en los ltimos siglos. Efectivamente, luego de describir el San Jernimo Penitente que pint para Bindo Al toviti, uno de sus principales clientes (en el cual, para representar las tentac iones de la carne hizo a Venus que, cargando en brazos al Amor, huye lejos del S anto, llevndose de la mano al Juego, mientras caen al suelo el carcaj y las flech as, y las saetas que Cupido dispar contra San Jernimo vuelven, rotas, hacia el tra vieso nio, - 10 -

siendo recogidos algunos trozos de las mismas por las palomas que acompaan a Venu s), dice el artista: No s hasta qu punto me agradan ahora todas esas pinturas, aunq ue entonces me gustaban y las hice lo mejor que poda. Pero como el arte en s es di fcil, hay que contentarse con lo que logra quien lo hace. Sea lo que fuere, ms impo rtante que su produccin pictrica y arquitectnica tan abundosa de ese perodo es el he cho de que, en el curso de sus andanzas por las ciudades de Italia y sus visitas a los monasterios, Vasari fue acopiando informaciones acerca de todos los artis tas que actuaban o haban actuado anteriormente en la pennsula. Inici, pues, esa tar ea de recapitulacin tan oportuna en el momento en que dormitaba el genio. Visitab a los talleres de sus colegas, les requera datos acerca de su vida, examinaba los monumentos, recoga recuerdos populares relativos a los artistas del pasado, toma ba nota, cuidadosamente, de todas las obras de arte que vea y trataba de reunir n oticias sobre sus autores y las circunstancias en que fueron realizadas. No omita detalle: quera saber a quin haban pertenecido cuadros y estatuas, quin haba hecho ed ificar tales palacios, en manos de quines estaban en su tiempo, y registraba prol ijamente en sus papeles la ubicacin exacta de cada cosa. Esos apuntes acumulados en largos aos de viajes fueron la base documental de las Vidas , que empez a escri bir en 1546, luego de una conversacin que sostuvo en Npoles con el cardenal Farnes io y otros prelados e intelectuales, en la poca en que diriga los importantes trab ajos de decoracin de Monte Oliveto. Refiere Vasari en su autobiografa cmo fue induc ido a escribir su libro inmortal. Dice que a la sazn sola ir a ver comer al cardenal Farnesio por la noche, encontrndolo sentado a la mesa en compaa de Annibale Caro, su secretario, que era poeta, escritor y comendador de la Orden de San Juan de J erusaln, del poeta Francisco Mara Molza, disipado, vivaz y elegante, de Gandolfo y Claudio Tolomei, Romolo Amaseo, monseor Giovio y otros ingenios que abundaban en su corte napolitana. Pablo Giovio, obispo de Nocera, que en esos das escriba sus Elogios de los escritores clebres y meditaba su Historia contempornea y un tratado de geografa, expres en una de las reuniones que le gustara hacer un libro acerca d e todos los artistas famosos, desde Cimabue hasta la fecha. Posea este prelado un a valiosa coleccin en que figuraban numerosos retratos de hombres ilustres, y se interesaba vivamente por el arte. Habl largamente Giovio de su proyecto y revel -di ce Vasari- poseer grandes conocimientos y seguro juicio acerca de las cosas artst icas. Pero bien es cierto que se conformaba con una exposicin de conjunto y no ex aminaba los problemas en detalle; adems, al referirse a los artistas, a menudo - 11 -

confunda los nombres, los apellidos, los lugares de nacimiento y las obras, y no deca las cosas con exactitud, sino muy a lo grueso. Cuando Giovio termin de hablar, el cardenal Farnesio se volvi hacia Vasari y le pregunt: Qu decs de esto, Giovio? No er una bella obra, un gran trabajo? Bella, Monseor Ilustrsimo, si Giovio cuenta con l a ayuda de algn artista que ponga las cosas en su lugar y le diga cmo son en reali dad. Digo esto porque si bien sus palabras fueron maravillosas, ha hecho confusi ones y dicho unas cosas por otras. A pedido del mismo Giovio, de Caro, Tolomei y los dems, el cardenal propuso entonces al pintor que le proporcionara al historia dor un resumen y una noticia coherente de todos los artistas y sus obras, por or den cronolgico, y Vasari prometi complacerlo. As -agrega- me puse a ordenar mis recu erdos y buscar mis apuntes, tomados desde que era jovencito para pasatiempo mo y en razn de mi cario por nuestros artistas, toda referencia a los cuales tena yo muy a pecho. Reun todo lo que al respecto me pareci oportuno, y lo llev a Giovio quien , luego de alabar mucho ese trabajo, me dijo: Giorgio mo, quiero que emprendis vos la tarea de desarrollar toda la obra, en la excelente forma en que, segn veo, sab ris hacerlo. Porque yo no me atrevo, no conociendo las tcnicas ni sabiendo muchos detalles que conocis vos; adems, aunque yo hiciera el libro, a lo sumo escribira un tratadito semejante al de Plinio. Haced lo que os digo, Vasari, porque veo que lo lograris bellsimamente: me habis dado prueba de ello en esta narracin". Mas como l e pareci que yo no estaba muy decidido, me hizo decir lo mismo por Caro, Molza, T olomei y otros amigos mos. Y finalmente me resolv, y puse manos a la obra con la i ntencin de entregala, una vez terminada, a alguno de ellos para que la revisara y corrigiera, y la publicara luego con otro nombre que no fuese el mo. Esta timidez de escritor novel que le haca desear a Vasari la publicacin de su libro bajo nomb re ajeno, se disip un ao despus ante las sinceras alabanzas que Annibale Caro hizo de la primera parte de sus Vidas, cuando se la someti con el objeto de pedirle co nsejo y opinin. Caro slo objet algunos detalles de estilo, fcilmente subsanables; de seaba para una obra como sta, una redaccin sencilla, semejante al lenguaje hablado . Sin embargo, al mismo eclesistico que reclamaba la palabra llana, y condenaba l o metafrico y peregrino, en la carta que con tal motivo escribi a Vasari, se atrib uyen generalmente las partes ms ampulosas del texto de las Vidas y, especialmente , aquellas consideraciones filosficas con que se tropieza aqu y all en los - 12 -

prlogos y los encabezamientos de captulos, las cuales parecen haber sido su contri bucin propia a la obra de su amigo el pintor. Otros dos colaboradores tuvo Giorgi o en su actividad literaria: un annimo monje copista de la Orden de los Olivetano s, recomendable por su prolijidad, su ortografa y su buena letra, y Dom Gian-Matt eo Faetani da Rmini, abad del monasterio de Santa Maria di Scolca, hombre sabio y avezado en las letras, quien corrigi la copia definitiva de las Vidas, ejecutada en su abada mientras Vasari pintaba la Adoracin de los Reyes Magos para el altar mayor de la iglesia de los monjes. As, como en la Edad Media, el renacentista Vas ari acuda a la experiencia del escritor y el calgrafo monsticos para poner a punto su historia del arte. Terminado y pulido el original, que fue dedicado Al Ilustrsi mo y Excelentsimo Seor Cosme de Mdicis, Duque de Florencia, Seor Mo Observandsimo, el ibro fue impreso por el clebre Lorenzo Torrentino, impresor del prncipe toscano, y publicado en 1550, obteniendo un xito tan sonoro como inmediato. Vasari, que a l a sazn contaba treinta y nueve aos de edad, haba puesto trmino a su prolongada solte ra. Se cas por injuncin expresa del cardenal del Monte, legado pontificio en Boloni a, para quien haba proyectado la casa que edific en Monte Sansovino. El cardenal c onsider que era tiempo de que contrajera matrimonio y provey personalmente la espo sa: la joven se llamaba Niccolosa y era hija de Francesco Bacci, noble ciudadano de Arezzo. Poco despus, el legado pontificio fue elegido Papa como sucesor de Pa blo III, y el pintor supuso que la exaltacin de ese personaje, que le haba manifes tado su benevolencia en muchas oportunidades, le procurara ocasin de realizar magn as obras en la Ciudad Eterna. Por lo tanto, resolvi hacer abandono de su activida d independiente y ponerse al servicio del nuevo Papa, despus de no haber tenido o tro amo que l mismo durante trece aos. Julio III recibi cordialmente en Roma a Vasa ri, y, en efecto, le confi trabajos diversos de pintura y arquitectura, inclusive los bocetos para la construccin de la Villa Julia, que Giorgio ejecut en colabora cin con su admirado colega Ammanati, pero ms tarde fueron modificados por Vignola y Miguel ngel, quien segua siendo el rbitro de las artes en aquella ciudad. Cuatro aos permaneci Vasari al servicio del Sumo Pontfice, que parece haber sido un patron o sumamente difcil y caprichoso, pues segn expresa el autor de las Vidas, Julio II I siempre estaba cambiando de idea y pensando en proyectos nuevos, que era preci so concretar y presentarle da tras da. En suma, la experiencia romana no fue satis factoria para el artista, decepcionado por las veleidades de su Mecenas. Lleg por fin a la conclusin de que poco se poda esperar de l, y que en vano se empeaba en ser virlo. - 13 -

El duque Cosme de Florencia solicitaba insistentemente su presencia, y Vasari co nsider que le convena ms este protector que aquel en quien tantas esperanzas haba pu esto. As es como regres en 1555 a Toscana para servir al duque, a cuyas rdenes trab aj desde entonces hasta el fin de su vida. Ese mismo ao falleci Julio III. En los ao s transcurridos desde el asesinato de Alejandro, Cosme haba estabilizado completa mente su autoridad, que deba afirmarse en forma definitiva cuando obtuvo el ttulo de Gran Duque de Toscana, en 1569. Haba elegido el prncipe como alojamiento el his trico Palacio Viejo, la hosca fortaleza erigida por Arnolfo di Cambio en el centr o de Florencia. Ese edificio requera transformaciones profundas para convertirse en digna residencia ducal. La primera tarea de Vasari consisti en decorar la sala llamada de los Elementos, en que pint una de sus sorprendentes alegoras: La Castrac in del Cielo por el Aire . En otras cmaras describi las cuatro estaciones, los doce meses, los trabajos de Hrcules. Y ms tarde decor nuevos aposentos del palacio duca l con una serie de pinturas que trazan la historia de Florencia, desde su fundac in hasta los das de Cosme I, y para cuya ejecucin despleg febril actividad. Y tambin adorn cuatro habitaciones del piso del palacio reservado a la duquesa Leonor de T oledo, pintando para su deleite, y como discreto homenaje a la hija del virrey d e Npoles, las hazaas de las mujeres ilustres, griegas, hebreas, latinas y toscanas en las paredes de su residencia particular. El duque Cosme empleaba tambin a Vas ari como consejero arquitectnico -con plausible criterio, por cierto, pues coinci den los juicios en que fue grande y original en sus creaciones de arquitectura, a las cuales infundi la belleza que nace de la sobriedad y los claros trazados. D irigi obras de construccin, no slo en Florencia sino tambin en Pisa, Pistoia, Arezzo y otras ciudades. En l560, de acuerdo con los planos de Vasari, se comenz la edi ficacin del Palacio de los Oficios, hoy insigne museo, que se inaugur en 1574 y fu e primitivamente sede de la administracin pblica de Toscana. Giorgio estaba partic ularmente orgulloso de la ingeniosa solucin que dio al problema de unir este edif icio nuevo -como lo requera el duque Cosme- con el Palacio Pitti, construido por Brunelleschi del otro lado del Arno. Vincul las dos construcciones mediante esa l arga galera suspendida que cruza el ro por encima del augusto Puente Viejo y da su singular fisonoma a ese trozo del panorama de Florencia. Cosme I estaba posedo po r la fiebre del urbanismo y empeado en el embellecimiento de su capital y otras p oblaciones de sus Estados, pues, como dice Giorgio, el seor duque, excelentsimo, a la verdad, en todo, se complace en la edificacin de palacios, ciudades, fortaleza s, puertos, galeras, plazas, jardines, fuentes, aldeas y otras cosas semejantes, - 14 -

bellas, magnficas y utilsimas para comodidad de sus sbditos. Y Vasari, su consejero en todas esas obras, aunque en el curso de su existencia entera trabaj con intens idad, jams conoci perodo de actividad mayor que la de stos, sus ltimos aos. Ora se enc ontraba en Pisa, dirigiendo los trabajos del palacio conventual de los Caballero s de San Esteban y la iglesia de San Stefano ai Cavalieri, ora trabajaba en la b iblioteca Laurenciana dibujada por su ilustre maestro, proyectaba un sepulcro es plndido para Cosme y su familia, a imitacin del concebido por Miguel ngel para Lore nzo y Julin de Mdicis, o edificaba una loggia en la principal plaza aretina. Nuest ra Seora de la Humildad, en Pistoia, le debe su hermosa cpula, y, en Florencia, si empre por orden del duque, introdujo considerables reformas en Santa Croce y San ta Maria Novella, sin vacilar en destruir los frescos de Masaccio para mejorar l a perspectiva interior de la iglesia. En 1566, despus de ms de un decenio de esfue rzo constante para satisfacer la sed de mejoras edilicias de su Seor Observandsimo , Vasari sinti la necesidad de un descanso. Dedic sus vacaciones a recorrer una ve z ms la pennsula en que se hallaba disperso tal nmero de obras pictricas debidas a s u alerta mano, y se detuvo especialmente en Loreto, Pava, Miln, Ferrara y Venecia para retomar contacto con viejos amigos, refrescarse la memoria examinando pintu ras y esculturas vistas en otras oportunidades y acopiar nuevos datos acerca de los artistas que no haba comentado en la primera edicin de sus Vidas . A este viaj e debemos la segunda edicin, revisada y muy ampliada, del famoso libro, que las p rensas de los Giunti, florentinos, dieron al pblico dos aos despus, en 1568, y que como la anterior fue dedicada a Cosme I. Incluy esta vez el autor su autobiografa, que no figuraba en los tomos de la prnceps , as como la larga descripcin de los fu nerales de Miguel ngel, fallecido en 1564 para gran afliccin de su discpulo, entusi asta admirador y amigo entraable, y agreg a la versin inicial una gran cantidad de informaciones y comentarios sobre artistas contemporneos. Pero antes de esta publ icacin, e inmediatamente despus de su viaje por Italia, ya se haba puesto en contac to, en febrero de 1567, con el Papa Po V, coronado el ao anterior, quien lo llam a Roma para consultarlo acerca de las obras de la baslica de San Pedro y le hizo di versos encargos. Para este Pontfice piamonts, que haba hecho edificar la iglesia de Santa Croce del Bosco, cerca de Alessandria della Paglia, ejecut un enorme cuadr o de altar que deba ser colocado en dicho templo, y que Vasari califica de Macchi na grandissima, quasi a guisa d'arco trionfale . Cuando, ese mismo ao, el pintor decor la capilla de su propia familia en Santa Maria della Pieve, en Arezzo, quis o emular al Papa y pint una mquina similar, llena de adornos en - 15 -

estuco que encuadraban composiciones alusivas a San Jorge y otros santos y escen as de ambos Testamentos. A esa capilla fueron trasladados los restos de su madre , fallecida en Florencia en 1557, de Antonio Vasari, su padre, y de Lzaro y Giorg io el Viejo, bisabuelo y abuelo, respectivamente, del autor de las Vidas . Retra tos de esos miembros de su familia completaban la decoracin del sepulcro. Ocupado principalmente en trabajos arquitectnicos, Vasari no descuidaba del todo la pint ura. Una interminable serie de cuadros sali de su taller en aquellos aos, y slo men cionaremos aquellos que hizo para el prncipe Francisco, hijo de Cosme I y futuro Gran Duque de Toscana, quien los envi a Espaa, como obsequio para la hermana de Le onor de Toledo, con lo cual se estableci el contacto del artista con aquel Reino, que ms tarde haba de solicitar en vano sus servicios. Una obra importante reclama ba a la sazn el inters y los esfuerzos de Vasari: la decoracin del palacio ducal de Siena, que le haba sido encomendada por su amo. Tuvo que interrumpir la preparac in de los cartones para la misma cuando Po V requiri nuevamente su presencia en Rom a, en el ao 1570, y Cosme I, deseoso de satisfacer al Pontfice gracias al cual aca baba de ser exaltado a la dignidad de Gran Duque, le cedi su pintor y arquitecto por tiempo indeterminado. El Papa no slo deseaba que Vasari dirigiera las obras d e San Pedro, restaurara San Juan de Letrn y llevara el Acqua Vergine de Salona a Roma (agregando una nueva especialidad, la de ingeniero hidrulico, a sus ya mltipl es facetas profesionales), sino que le encarg la decoracin de tres capillas privad as en el Vaticano. Giorgio tena prisa por regresar a Florencia, y el nico modo de cumplir su deseo consista en liquidar cuanto antes el trabajo encomendado por el Sumo Pontfice. Entonces realiz una proeza digna de Luca Giordano, ms conocido por s u bien ganado apodo de Fa Presto: en poco menos de tres meses, y con la sola ayuda de Sandro del Baldassarre -pintor que no ha dejado rastros en la historia del a rte-, hizo cincuenta y seis trozos de cartones para la mencionada decoracin, esbo z doce cuadros grandes con los temas de Tobas y el ngel Rafael, la vida de San Este ban y los hechos de San Pedro Mrtir, y cubri los techos de las capillas con figura s de las Virtudes Teologales y de santos y santas de la Orden de Santo Domingo.2 As, en el mes de julio del mismo ao, Vasari se encontraba de regreso en la Ciudad de la Flor, donde terminaba la decoracin de la sala grande del Palacio, que fue inaugurada en los primeros das de enero de 1572. El Papa haba premiado su prodigio sa destreza y premura nombrndolo caballero y, apenas concluy su tarea en Florencia , pidi una vez ms que bajara a Roma. Era el propsito de Po V proseguir la magna obra iniciada bajo el reinado de Pablo III y continuada en el curso de los - 16 -

pontificados de Julio III, Marcelo II y Pablo IV: la decoracin de la suntuosa Sal a Regia del Vaticano, construida de acuerdo con los planos de Antonio de Sangall o y en que ya haban trabajado a la sazn Perino del Vaga, Daniel de Volterra il brag hettone, Salviati, Giuseppe Porta, Arrigo Fiamingo y otros. Las pinturas de esa s ala describan el podero victorioso de la Iglesia, manifestado en las luchas del Po ntificado con los emperadores de Alemania. Y la Iglesia acababa de conquistar un nuevo triunfo para la fe, pues las flotas combinadas de Don Juan de Austria y M arcantonio Colonna haban vencido el 7 de octubre de 1571 a los infieles en el Gol fo de Lepanto. Po V consider oportuno completar los murales de la Sala Regia con t res composiciones alusivas a esa batalla naval, y las encomend al flamante caball ero, quien ejecut al fresco un panorama del Golfo, con Cefalonia, las islas, los arrecifes y las galeras de ambos bandos formadas en orden de combate, ms la escen a de la bendicin y entrega del estandarte al jefe de las fuerzas cristianas y, po r fin, la lucha y la derrota de los turcos, entreverada con caprichosas alegoras. Muri Po V, sucedindole Gregorio XIII, y Vasari, quien durante su estada en Roma, a dems de las escenas de la batalla de Lepanto, haba empezado a pintar los cartones para la decoracin de la cpula insigne de Santa Maria del Fiore, que le fuera encar gada por el gran duque Cosme, volvi a Florencia, luego de tomarse un breve descan so en Arezzo, y se puso a pintar en ese monumento del genio de Brunelleschi aque lla corona de Profetas y de Ancianos que nunca lleg a concluir. A fines de 1572, en efecto, lo llamaba a Roma el nuevo Papa, y Cosme I, enterado de que no deseab a realizar el viaje, con mil argumentos lo convenca de la conveniencia de complac er a Gregorio XIII y le insinuaba su deseo de que actuara en la Ciudad Eterna co mo agente secreto suyo, informndole acerca de la poltica pontificia. Completa, pue s, el caballero Vasari, con Juan Van Eyck y Rubens, el tringulo de los pintores q ue desempearon para sus prncipes misiones diplomticas, a la vez que ejercan su artsti ca profesin. El enrgico Gregorio XIII quera que Vasari concluyera prontamente la de coracin de la Sala Regia, y haba elegido el tema para los ltimos frescos que deba ej ecutar: era su voluntad que pintase la cosa degli Ugonotti. Como se ve, no perda ti empo para hacer conmemorar en pintura aquel hecho que entonces se consideraba co mo el ltimo triunfo de la Iglesia: la matanza del da de San Bartolom se haba produci do el 24 de agosto de 1572, y en noviembre del mismo ao encargaba el Sumo Pontfice a Vasari tres composiciones relativas a lo que el prncipe Francisco de Mdicis lla m el santo y notable suceso de la ejecucin de los hugonotes en Francia. - 17 -

Cuando por fin se inaugur la Sala Regia, el da de Corpus Christi de 1573, luego de haber trabajado en ella, durante 28 aos, trece artistas al servicio de siete Pap as sucesivos, los mximos honores correspondieron a Vasari por haber llevado a trmi no la obra, ponindole el broche de oro de las composiciones que describen el aten tado de Maurevel contra el almirante Gaspar de Coligny, la visita de Carlos IX y Catalina de Mdicis al anciano herido, el asesinato de ste por Besme y los Guisa, y la escena en que el Rey va a la iglesia para dar gracias a Dios. sta fue la ltim a pintura que lleg a concluir Vasari, y es curioso sealar que, al realizarla, se h aba convertido en cronista de la ms palpitante actualidad de su tiempo. Llegamos a l fin de su biografa que, sea dicho de paso, l slo redact en parte en sus Vidas (has ta 1568, fecha de la segunda edicin florentina) y fue completada mediante los esf uerzos sucesivos de Monseor Giovanni Bottari, Giuseppe Piacenza, Giovanni Gaye y Caetano Milanesi en cuanto se refiere a los ltimos aos de su carrera. Felipe II de seaba tomarlo a su servicio: en nombre del Rey Catlico le hizo brillantes ofrecim ientos Marcantonio Colonna cuando regres de Espaa, despus de su victoria de Lepanto . Pero el viejo pintor declin ese honor. Slo deseaba acabar las pinturas de la cpul a de Santa Maria del Fiore, que consideraba su obra capital. No dudaba, en su ve jez, de la grandeza de su produccin pictrica, que la posteridad se resiste a valor ar tan alto. Ya cuando pintaba las capillas de la Cmara de Po V pretenda con ingenu a soberbia no ser inferior a Rafael y Miguel ngel, pero en la cpula de Brunellesch i se prometa lograr un lavoro omnipotente, da far tremare spaventare ogni fiero e gagliardo ingegno . Conceba los ocho cascos de la media naranja convertidos medi ante sus pinturas en algo as como una suma teolgica abarrotada de figuras de ngeles , tronos, patriarcas, apstoles, virtudes, vrgenes santas, religiosas, profetas, do ctores, mrtires, pontfices y sacerdotes, colocados en registros encima de los ciel os de Saturno, Mercurio, Jpiter, Marte, el Sol y la Luna en los cuales, divididos en zonas de tinieblas y de luces, se desarrollaba un inmenso Juicio Final con e l castigo de los envidiosos, los avaros, los holgazanes, los golosos, los soberb ios, los lascivos y los colricos, y la salvacin de los misericordiosos, los pacfico s, los beatos, los castos y los pacientes. Acicateado por el deseo de adelantar esta obra, en junio de 1573 estaba de vuelta en Florencia y, trepado al altsimo a ndamio, prosegua pintando las ya comenzadas cspides de aquellas montaas de personaj es que haban de descolgarse en masa compacta desde la abertura de la farola hacia el crucero del solemne Duomo . Nueve meses trabaj con obstinado ahnco y slo interr umpi la tarea al acaecer la muerte del Gran Duque Cosme, en abril del ao siguiente . - 18 -

Luego volvi Vasari a sus Profetas y sus Ancianos de Santa Maria del Fiore. Pero e l destino no quiso que terminara su invencin postrera: dos meses despus de su seor, el 27 de junio de 1574, falleci el fiel servidor de la Casa de los Mdicis a la ed ad de sesenta y dos aos, despus de haber seguido con empeo, con honor y con provech o grandsimo para l y los dems el consejo del anciano Signorelli: Impara, parentino . Federico Zucchero, con la ayuda de Passignano y otros, concluy las pinturas de la cpula durante el reinado del nuevo Gran Duque, Federico I. Los restos de Vasar i fueron sepultados cerca de sus padres y dems deudos en Santa Maria della Pieve, en su Arezzo natal. No dej herederos de su matrimonio con Niccolosa di Francesco Bacci, y su apellido subsisti por la rama colateral, a travs de su sobrino Giorgi o Vasari, caballero de San Esteban (que hizo imprimir en 1588 por los Giunti los curiosos y hasta entonces inditos Ragionamenti del to acerca de las decoraciones del palacio ducal y de la catedral de Florencia) y de los descendientes de ste, h asta el ao 1687 en que se extingui la familia en la persona de Francisco Mara Vasar i. Mas no se extingui la fama del autor de las Vidas en ms de cuatro centurias y m edia, ni es previsible que se extinga mientras viva en este mundo el amor de las cosas del arte. Giorgio Vasari, quien acaso fue el mejor pintor activo en la se gunda mitad del siglo xvi en la Italia central y meridional (en un perodo, por ci erto, de pronunciada decadencia de la pintura), no ha dejado una obra pictrica qu e concite la admiracin ni siquiera el inters muy vivo en el hombre de nuestros das: decorador fcil y abundante, seducido por la ancdota, el smbolo, la alegora y el emb lema, dotado de una imaginacin ms literaria que plstica, y afectado por el gusto de su tiempo -que para nosotros es rayano en el mal gusto-, slo alcanz la meta de la grandilocuencia con la flecha de su ambicin disparada hacia la grandeza. La rela tiva sobriedad de sus retratos, comparados con aquellas grandes mquinas que disem in por toda Italia, hace preferir su autorretrato de los Oficios, y las efigies d e Cosme, Lorenzo y Alejandro de Mdicis, o la de Pablo Giovio -promotor de su carr era literaria- a cualquiera de sus pinturas murales, sean stas las escenas de la vida de San Pedro, ejecutadas en el Vaticano y tan gustadas por Po V, o las vasta s composiciones del Palacio Viejo de Florencia. Tampoco se salvan de la crtica ad versa sus innumerables cuadros de caballete, tales como la Bacanal de stiros, fau nos y silvanos , y las Gracias acicalando a Venus , que pint para el cardenal Hipl ito: en ellos se ve quiz mejor que en cualesquiera otras producciones de Vasari l os defectos del manierista , formado en la copia e imitacin de los ms diversos mae stros. - 19 -

No es, pues, su pintura lo que podra darle la inmortalidad que ya le vaticin Migue l ngel, cuyo veredicto se ve corroborado en el transcurso del tiempo. Ni bastara t ampoco su obra arquitectnica -aunque es valiosa-, para sacar su nombre de esa pen umbra en que los siglos terminan por envolver injustamente a los constructores d e los palacios y las iglesias. Mas lo que da permanencia a la gloria de Giorgio Vasari y lo mantiene vivo, porque siempre est presente en el recuerdo de todos lo s enamorados del arte, son las pginas de sus admirables Vidas de los ms excelentes pintores, escultores y arquitectos . Esta obra monumental no tiene, por su enve rgadura, precedente en todo lo que va desde la Antigedad hasta los das del artista aretino. Pudo ste, por cierto, ayudarse algo con los escritos de Dante, Petrarca , Boccaccio, Sacchetti, Filippo Villani y Cennino Cennini, extractando de ellos unas cuantas citas, pocos conceptos y jirones de material informativo, as como le fue posible consultar los comentarios de Lorenzo Ghiberti y del libro de pintur a de Len Bautista Alberti, y orientarse en el laberinto veneciano con la ayuda de las luces de Pietro Aretino, Paolo Pino y Ludovico Dolce. Mas esas referencias aisladas se pierden en el mar de cosas que averigu por su cuenta para escribir es a verdadera historia del arte italiano, extensa y completa, que abarca desde los albores del siglo XIII hasta fines del XVI e incluye algunos datos -a la verdad endebles- acerca de la pintura en Flandes. Est concebida esa historia como un co mpendio de biografas de artistas clebres, precedido por un sinttico tratado de la p intura, la escultura y la arquitectura, cuyo propsito consiste en familiarizar al lector con la terminologa y las tcnicas de las profesiones artsticas. El libro se divide en tres partes que corresponden aproximadamente a las otras tantas centur ias cuya produccin de arte se refleja en el escrito, pues Vasari no dej de percibi r que una infancia, una adolescencia y una madurez de caracteres bien definidos se haban manifestado en el Trecento , el Quattrocento y el Cinquecento. En el prlo go general de la obra y los prefacios que encabezan las grandes divisiones del t exto expone Vasari sus ideas estticas y su juicio relativo a cada poca, para pasar luego al relato biogrfico, cronolgicamente ordenado, en que seala la rtmica secuenc ia de maestros y discpulos que a su vez se vuelven tutores de otros, determinando la continuidad y el ascenso del arte. Nos ofrece inagotable material de lectura , e ilimitado tema para el comentario. Adems de prolijos detalles sobre la vida y la produccin de los artistas considerados dignos de figurar en su historia, brin da muchas frescas ancdotas para solaz del lector, valiosos consejos tcnicos para e l profesional (a quien explica aqu la razn por la cual se cuartean las telas pinta das al leo, all cmo se ha de evitar la corrosin de los frescos por las sales marinas , ms lejos, el buen mtodo de preparacin de los estucos, o el sistema empleado por g randes escultores para - 20 -

armar sus bocetos de arcilla), descripciones de innumerables obras de arte hoy d esaparecidas, y aun consideraciones morales y conceptos filosficos referidos al c aso particular de la actividad artstica. Y su moral y filosofa estn tan cargadas de sabor de poca, que iluminan en cuanto al pensamiento generalizado de los intelec tuales en la segunda mitad del siglo XVI. Hasta sus mismos errores, que son much os y muy perdonables, y sus parcialidades, que son escasas y no menos comprensib les, fomentan la perpetuidad del libro y de su gloria, en la medida en que dan p ie para la averiguacin y el reverente juicio rectificador. Formado en Florencia, protegido por los Mdicis, subyugado por la grandeza titnica del Buonarroti, no poda dudar Vasari un solo instante de la superioridad del arte toscano en comparacin con el de cualquiera de las otras comarcas de Italia y, particularmente, con el vneto. Y lgicamente haba de hacer suya, como doctrina indiscutible, la sentencia de Miguel ngel acerca de las limitaciones de Tiziano en aquella primera querella entr e la lnea y el color que se produjo al confrontarse los talentos de Toscana y de Venecia. Y, sin embargo, con qu magnfico esfuerzo de ecunime objetividad justifica e l pintor y escritor aretino la ltima manera, impresionista, del mago de Cadore, y cmo se empea justicieramente en demostrar cunto trabajo, cunto esfuerzo y cunta cien cia hay en las aparentes improvisaciones de ese hondo y suntuoso proveedor de Ca rlos V! No puede ser tachado de parcialidad, as, en bloque, un autor que, como l, tanto se cuida de no criticar y se ve arrebatado por el entusiasmo, volcando a m anos llenas los calificativos halageos, los superlativos ditirmbicos -excelentsimo, brillantsimo, terribilsimosobre todas las obras de los artistas que se suceden des de el primero de los grandes precursores hasta las cumbres del Alto Renacimiento , y que apenas reserva sus censuras abiertas para la odiada maniera tudesca o la go ffa maniera greca, que parecen ser an, muy avanzado el siglo XVI, el coco de los a rtistas. S: Vasari denuncia con tal insistencia los males de los estilos gtico y b izantino, que nos da qu pensar, ya que ello parecera superfluo despus de Masaccio, Leonardo, Rafael y Buonarroti. Los denuncia en nombre de la vida, que es el leitmo tiv, por otra parte, de sus alabanzas para todos los creadores que admira, de Ci mabue en adelante. Encuentra esa realidad, esa representacin viviente, hasta en e l mosaico de la Navicella, qu digo, hasta en la vela de mosaico de la barca de San Pedro! Y lo que rechaza en el arte de los hombres de la Edad Media es la ausenc ia de realismo fsico en sus figuras, la cual, en su juicio, no se compensa por la intensidad de la expresin emotiva: porque si percibe muy bien la terribilit de Migu el ngel, no sabe verla en la obra de un annimo tallista medieval. Admira, en cambi o, - 21 -

incondicionalmente, los exvotos policromados y estofados del escultor Orsini, am igo y discpulo de Verrocchio, en los cuales anida mucho del horror agazapado en l os museos de muecos de cera. Cuando lo arroba el entusiasmo y le faltan palabras para elogiar alguna estatua o pintura, proclama que est viva, viva, y tal como cree ver latir las venas en el cuello de Mona Lisa, llega a convencerse de que el re trato de un Papa, pintado al fresco en una muralla, es como una aparicin fantstica que impone respeto rayano en el pavor. Tal obsesin de la vida significa sencillame nte que se vive en una era de derrumbe y de muerte, en que ya no encuentran apli cacin prctica los principios mismos que con tal ampulosidad se declaman. Como acae ce en la decadencia senil en que no se hace otra cosa que hablar del amor, ya im practicable. Los eclcticos artistas imitadores de Leonardo, de Rafael y de Miguel ngel han perdido contacto con la realidad vital. Por eso, precisamente, los gtico s y los bizantinos son para ellos un espantajo inquietante: el fantasma de su pr opia desvitalizacin. No ven en ellos lo mucho bueno que tienen: slo ven la frmula e stereotipada antigua, parienta cercana de su propio academismo manierista. Vase cm o se desespera Vasari, al pintar un retrato del duque Cosme revestido de armadur a, porque la coraza imitada al leo no resiste la confrontacin con el frreo peto que le sirve de modelo. Y el nico recurso que halla -simblico recurso-, aconsejado po r Pontormo, para quedar satisfecho con su obra consiste en alejar de su vista el objeto concreto, la realidad de la armadura... Ciertamente, no es el valor crtic o lo que se busca ya en el libro de Vasari, historiador y cronista emrito. Su estt ica es pobre, aun comparada con la de algunos de sus contemporneos y predecesores , y su juicio sobre la excelencia de las obras se funda principalmente en valore s tcnicos y en las curiosidades temticas que pueden presentar cuadros y esculturas . Elogia la belleza de los paos, la habilidad de los escorzos, la justeza de la p erspectiva, y celebra sobre todo las actitudes inesperadas, los movimientos capt ados al vuelo en la observacin del mundo real. Por ejemplo, le entusiasman aquell os soldados de la Batalla de Pisa, de Miguel ngel, que en vano se esfuerzan por p onerse las calzas despus de su bao en el Arno, y no lo logran porque tienen las pi ernas mojadas. En este afn por subrayar en sus descripciones los caprichos que pu ede contener una determinada composicin artstica, Vasari revela un algo popular, i ngenuo, prosaico y profano que hace pensar en el cicerone. Y no es ste, sin duda, uno de los menores encantos de las Vidas. El corpulento Giorgio, de frente desp ejada, cejijunto, arrugado, barbudo, con su nariz de alas palpitantes y su mirad a vida de pintor, que nos mira fijamente desde el marco de su autorretrato de los Oficios, era, qu duda cabe?, un hombre jovial de esos que en la madurez prudente - 22 -

saben recordar sus mocedades, en que tambin hicieron de las suyas, y sonrer ante l as picardas y las locuras de los dems. As, al lado de los ms prolijos detalles, inte resantes para quien quiere hurgar en la carrera o la obra de un artista (no desd ea dar, como una autntica gua del viajero, precisiones minuciosas sobre la ubicacin de tal fresco o tal escultura, como por ejemplo: ... en Sant'Antonio de Verona, e n la extremidad del tabique del coro, a la izquierda, debajo de la curva de la bv eda...), nos regala con esa pltica amena, campechana, del curioso y del viandante que ante todo se asombra, que con todo se deleita, recoge la verdad con la fbula, el documento con la leyenda -aun el chisme y la calumnia credos de buena fe- y r elata la ancdota sabrosa, el detalle significativo, la chuscada del maestro, la b roma del garzone, la escena sentimental o el episodio dramtico, entrecortando su disquisicin sobre arte con vibrantes cuadritos costumbristas de la intimidad de s us hroes. En las biografas de sus contemporneos y de aquellos artistas ya fallecido s en sus das, pero de quienes se conservaban tradiciones populares an muy despiert as, abundan, pues, tales escenas de la vida de Bohemia del Renacimiento -graciosas , picarescas, conmovedoras, trgicas, humorsticas o burlescas-, que, tomadas en su conjunto, forman un cuadro de poca extraordinariamente colorido. El odio de Paolo Uccello por el queso con que lo hartaba el abad, el castigo que Giotto impuso a la vanidad del burgus gentilhombre -que como se ve es de todos los tiempos-, las c hanzas de Botticelli, la moral social de Donatello evidenciada en la hora de la muerte, la incontinencia de Filippino Lippi, el orgullo de Buonarroti y mil otro s rasgos humanos se destacan as, como ilustraciones de alto color, en el texto de las Vidas de Giorgio Vasari. Alguna vez, al recoger una conseja fuertemente arr aigada en la creencia del pueblo, fue injusto. Tal el caso de su juicio sobre An drea del Castagno, a quien fustiga con tan noble indignacin por haber asesinado a un colega... que muri cuatro aos despus del supuesto asesino. Empero, aun inverosmi l y falsa, qu magnfica escena dramtica es la de la imaginaria muerte de Domenico Ven eziano, tal como la refiere! Adems, los errores de informacin eran ineludibles, fa tales para Vasari, dadas las condiciones en que realiz su obra. Compil datos por o bservacin personal y por contacto directo con aquellos artistas que fueron sus co ntemporneos, pero tambin se vio forzado a admitir lo que aportaba la crnica oral ac erca de sus predecesores. Le faltaban textos que lo informasen con mayor exactit ud y, aparte de lo que pudo recoger en los escritos de los autores que hemos men cionado, la mayor parte de las referencias con que arm el enorme cuerpo de sus Vi das tuvo que cosecharla l mismo, en aos de paciente esfuerzo, - 23 -

interrogando a centenares de prncipes, prelados, monjes, burgueses, caballeros y doctores acerca de la procedencia y la paternidad de las obras de arte conservad as en sus palacios, sus conventos, sus iglesias o sus casas, a la vez que escuch aba cuanto quisieran relatarle sobre nacimiento, educacin y carrera de los pintor es, escultores y arquitectos. Cmo extraarse, pues, de que se deslizara alguna equiv ocacin en sus biografas? Y por qu sorprenderse de que de pronto confundiese dos cuad ros o dos frescos y los describiese como uno solo (realizando as una extraa antici pacin superrealista) un averiguador como l, que haba contemplado millares de objeto s de arte pero slo poda confiar en su memoria y sus apuntes en el momento de redac tar su libro, ya que no gozaba, como el historiador de hoy, de la inapreciable v entaja de poder acudir a la consulta de obras especializadas y catlogos de colecc iones y de museos cuando le asaltaba alguna duda? La tarea que le cupo desempear a Giorgio Vasari fue la de un pioneer de la historia del arte italiano. Precisam ente por ello infunde admiracin y respeto su extraordinario monumento biogrfico, p iedra fundamental en que se han apoyado desde sus das hasta hoy todas las constru cciones de los historiadores que, continundolo, se han esforzado por desentraar la verdad de la evolucin artstica. Pueden ser ms seguros y cientficos que Vasari, mas ninguno lo ha superado en vivacidad, entusiasmo y comprensin humana. Y -no lo olv idemos- su hazaa, la inicial, fue la ms difcil de todas. Nota del traductor La traduccin de esta seleccin de las Vidas de los ms excelentes pintores, escultores y arquitectos se ha hecho sobre la base de la ltima edicin de l libro de Giorgio Vasari, realizada por G. C. Sansoni, de Florencia, en 1906, q ue contiene en nueve tomos el texto completo de las Vidas, transcripto de la seg unda edicin de la obra, hecha mientras viva el autor, en el ao 1568, por los Giunti , y que lleva comentarios y acotaciones de Gaetano Milanesi, comprendiendo, en f orma de notas y apndices, todos los aportes sucesivos de Monseor Giovanni Bottari, G. Montani, G. Masselli, Pini, Carlo Milanesi, P. Marchese y Selvatico al escla recimiento del escrito original. Se han consultado las versiones francesas de Ch arles Weiss (Edicin Dorbon-Ain, Pars, 1926) y de Leclanch (Pars, 1839), inglesa de A. E. Hinds (Everyman's Library, J. M. Dent and Sons Limited, Londres) y castellana de J. Farrn y Mayoral (Luis Miracle, Barcelona, 1940), as como la edicin italiana a breviada de Adriano Salani (Florencia, 1931), esto ltimo para - 24 -

considerar el criterio con que se acorta en Italia el texto de Vasari. En esta v ersin castellana, algunas Vidas muy extensas (por ejemplo la de Miguel ngel) se ha n abreviado, y en otras se ha simplificado un tanto el profuso estilo del autor, pero en las ms no slo se ha traducido fielmente el original a nuestro idioma, sin o que se ha tratado de respetar en todo lo posible los giros, las expresiones ca ractersticas, la construccin (a veces viciosa) de la sentencia, el empleo capricho so de las maysculas y hasta la puntuacin, con el objeto de conservar el sabor prop io del lenguaje literario del aretino, que an no se ha podido apreciar justamente en castellano, por ser en extremo libres todas las versiones publicadas hasta l a fecha. - 25 -

Giotto, pintor, escultor y arquitecto florentino La misma deuda de gratitud que contraen los artistas pintores con la naturaleza -la cual sirve continuamente de ejemplo a quienes, extrayendo lo bueno de sus partes mejores y ms bellas, siempr e se ingenian en representarla e imitarla-, la han contrado tambin, a mi entender, con Giotto, pintor florentino: por cuanto, habiendo quedado sepultados durante tantos aos, bajo las ruinas causadas por la guerra, los mtodos de las buenas pintu ras y sus lineamientos, l solo, aun cuando nacido entre artfices ineptos, por la g racia de Dios resucit ese arte que se haba extraviado y le dio una forma que puede calificarse de buena. Y, en verdad, fue milagro muy grande que aquella poca gros era e incapaz tuviese el poder de obrar en Giotto tan sabiamente que el dibujo, del cual poco o ningn conocimiento tenan los hombres de esos tiempos, mediante l vo lviese enteramente a la vida. Sin embargo, este grande hombre naci en el ao l276 e n la comarca de Florencia, a catorce millas de esta ciudad, en la aldea de Vespi gnano, siendo su padre, llamado Bondone, un hombre sencillo, labrador de la tier ra. ste, cuando tuvo al hijito a quien dio el nombre de Giotto, lo cri de conformi dad con su condicin, cumplidamente. Y cuando alcanz la edad de diez aos, mostrando en todos sus actos an infantiles una vivacidad y presteza de ingenio extraordinar ios, que lo hacan grato no slo a su padre sino a todos aquellos que lo conocan en l a aldea y fuera de ella, Bondone le dio la custodia de unas ovejas. Mientras rec orra el campo, apacentndolas ora en un lugar, ora en otro, impulsado por la inclin acin de su naturaleza al arte del dibujo, en las piedras, en la tierra o en la ar ena dibujaba constantemente alguna cosa del natural o bien alguna fantasa suya. A s, un da, mientras Cimabue iba por sus asuntos de Florencia a Vespignano, se encon tr con Giotto - 26 -

quien, mientras pacan sus ovejas, sobre una piedra lisa y pulida, con un guijarro un tanto afilado, dibujaba una oveja del natural, sin haber aprendido la manera de hacerlo con ningn maestro que no fuera la naturaleza. Detvose Cimabue muy mara villado y le pregunt si quera ir a vivir con l. Contest el nio que si esto era del ag rado de su padre, ira gustoso. Lo solicit, pues, Cimabue a Bondone, quien bondados amente concedi el permiso, alegrndose de que se llevara al nio a Florencia. Cuando estuvo all, en poco tiempo, ayudado por la naturaleza y adiestrado por Cimabue, n o slo igual el prvulo el estilo de su maestro sino que se hizo tan buen imitador de l natural, que abandon completamente la torpe manera griega3 y resucit el moderno y buen arte de la pintura, introduciendo la prctica de retratar fielmente del nat ural a las personas vivientes, cosa que desde ms de doscientos aos atrs no se pract icaba: y si alguno lo haba intentado, no lo haba logrado con mucha felicidad ni ta n bien como de pronto lo consigui Giotto. ste, entre otras cosas, retrat, como an ho y puede verse en la capilla del palacio del Podest de Florencia, a Dante Alighier i, coetneo y grandsimo amigo suyo y no menos famoso como poeta de lo que Giotto lo era al mismo tiempo como pintor, y tan alabado por Messer Giovanni Boccaccio en el proemio del cuento de Messer Forese da Rabatta y de dicho Giotto el pintor. En esa capilla se encuentra el retrato, igualmente de mano del mismo, de Ser Bru netto Latini, maestro de Dante, y de Messer Corso Donati, gran ciudadano de aque llos tiempos. Fueron ejecutadas las primeras pinturas de Giotto en la capilla de l altar mayor de la Abada de Florencia, en la cual hizo muchas cosas consideradas bellas, pero especialmente una Nuestra Seora cuando recibe la Anunciacin; porque en ella expres vivamente el miedo y el espanto que el saludo de Gabriel - 27 -

caus a Mara Virgen, la cual parece que, llena de grandsimo temor, casi pretenda dar se a la fuga. Es de la mano de Giotto, asimismo, la tabla del altar mayor de dic ha capilla, la cual se ha conservado all hasta hoy y an se conserva, ms por cierta reverencia que se tributa a la obra de tan grande hombre que por cualquier otro motivo. Y en Santa Croce hay cuatro capillas de la mano del mismo, tres entre la sacrista y la capilla grande, y una del otro lado. En la primera de las tres, qu e es de Messer Ridolfo de' Bardi, y en la cual estn las cuerdas de las campanas, represent la vida de San Francisco, en la muerte del cual buen nmero de Hermanos m uestran bastante fielmente el efecto del llanto. En la otra, que es la de la fam ilia de los Peruzzi, hay dos historias de la vida de San Juan Bautista, a quien est dedicada la capilla; all se ve muy vivamente representada la danza de Herodas y la actividad de algunos criados que sirven la mesa. En la misma estn dos histori as de San Juan Evangelista, maravillosas, aquella de cuando resucita a Drusiana y la de su ascensin al cielo. En la tercera capilla, que es la de los Giugni, ded icada a los Apstoles, fueron pintadas por mano de Giotto las historias del martir io de muchos de ellos. En la cuarta, que est del otro lado de la iglesia, hacia e l Norte, y pertenece a los Tosinghi y los Spinelli, dedicada a la Asuncin de Nues tra Seora, Giotto pint la Natividad de la Virgen, sus Bodas, la Anunciacin, la Ador acin de los Reyes Magos y la Presentacin de Cristo nio a Simen, que es algo bellsimo, porque, adems del gran cario reflejado en aquel anciano que recibe a Cristo, la a ctitud del nio cuando, asustado por l, tiende los brazos y se vuelve muy atemoriza do hacia su Madre, no puede ser ni ms tierna ni ms bella. Luego, en la muerte de e sa Nuestra Seora estn los Apstoles y un buen nmero de ngeles con antorchas en la mano , muy hermosos. En la capilla de los - 28 -

Baroncelli, en dicha iglesia, hay una tabla al temple, de mano de Giotto, en que est desarrollada con mucho cuidado la coronacin de Nuestra Seora, con un grandsimo nmero de figuras pequeas y un coro de ngeles y Santos muy diligentemente ejecutados . Y como en esta obra estn escritas en letras de oro su firma y la fecha, los art istas que consideren en qu poca Giotto, sin ninguna luz acerca de la buena manera, dio comienzo al buen modo de dibujar y colorear, se vern forzados a sentir vener acin por l, en suma. En la misma iglesia de Santa Croce se encuentran tambin, sobre el sepulcro de mrmol de Carlo Marzuppini Aretino, un Crucifijo, una Nuestra Seora , un San Juan y la Magdalena al pie de la cruz; y del otro lado de la iglesia, p recisamente enfrente, sobre la sepultura de Lionardo Aretino, hay una Anunciacin cerca del altar mayor, la cual ha sido repintada por pintores modernos, con esca so juicio de quien lo hizo hacer. En el refectorio hay una historia de San Luis y una Cena, en un rbol de la Cruz, pintados por l mismo, y en los armarios de la s acrista, historias de la vida de Cristo y de San Francisco, con figuras pequeas. T rabaj tambin en la iglesia del Carmine, en la capilla de San Juan Bautista, en que pint toda la vida de ese Santo dividida en varios cuadros. Y en el Palacio de la Parte Gelfa de Florencia hay, de su mano, una historia de la Fe Cristiana, pinta da al fresco y perfectamente; en ella se ve el retrato del Papa Clemente IV, qui en cre aquella magistratura, dotndola de sus armas, que ha conservado siempre y an conserva. Despus de hacer estas obras, partiendo de Florencia para ir a concluir en Ass los trabajos comenzados por Cimabue, al pasar por Arezzo pint en la Pieve l a capilla de San Francisco que est encima del baptisterio; y en una columna redon da, cerca de un capitel corintio, antiguo y bellsimo, hizo un San - 29 -

Francisco y un Santo Domingo, retratados del natural. Y en el Duomo, fuera de Ar ezzo, pint en una capilla la Lapidacin de San Esteban, con hermosa composicin de fi guras. Concluidos estos trabajos, se traslad a Ass, ciudad de Umbra, llamado por Fr ay Giovanni di Muro della Marca, entonces general de los Hermanos de San Francis co. All, en el templo superior, pint al fresco, bajo el corredor que corta las ven tanas a ambos lados de la iglesia, treinta y dos episodios de la vida y los acto s de San Francisco, o sea diecisis de cada lado, tan perfectamente ejecutados que conquist grandsima fama. Por cierto, se ve en esa obra gran variedad, no slo en lo s gestos y las actitudes de cada figura, sino en la composicin de todos los episo dios; adems, hace ver muy bien la diversidad de los trajes de aquel tiempo y cier tas imitaciones y observaciones de las cosas de la naturaleza. Entre otras, es b ellsima una composicin en que un sediento, en quien se reconoce a lo vivo el deseo del agua, bebe de una fuente, arrodillado en tierra, con grandsimo y realmente m aravilloso afn, al punto de que casi parece una persona viviente sorprendida en e l acto de beber. Hay all muchas otras cosas dignsimas de consideracin, acerca de la s cuales, para no ser tedioso, no me extender ms. Baste decir que toda esa obra co nquist a Giotto enorme reputacin por la bondad de las figuras y por el orden, la p roporcin, la vivacidad y la facilidad que posea naturalmente y que mediante el est udio haba desarrollado mucho ms, sabiendo en todos los casos expresarse claramente . Y porque Giotto, adems de lo que la naturaleza le diera, fue estudiossimo y siem pre estuvo pensando en cosas nuevas y hurgando en la naturaleza, mereci ser llama do discpulo de la naturaleza, y solamente de ella. - 30 -

Terminadas dichas historias, pint en el mismo lugar, pero en la iglesia inferior, las partes altas de las paredes del altar mayor y los cuatro ngulos de la bveda s uperior en que se encuentran los restos de San Francisco, y cubri todo eso con in venciones caprichosas y bellas. En el primer ngulo est San Francisco glorificado e n el cielo, rodeado de aquellas virtudes que se requieren para estar perfectamen te en la gracia de Dios. De un lado, la Obediencia pone al cuello de un fraile, que est de rodillas delante de ella, un yugo cuyas riendas son tendidas hacia el cielo por determinadas manos; y ponindose un dedo sobre la boca para significar s ilencio, tiene los ojos puestos en Jesucristo, que vierte sangre por el costado. Y en compaa de esta virtud estn la Prudencia y la Humildad, para demostrar que don de realmente se halla la obediencia, siempre estn la humildad y la prudencia, que dan buen resultado en todas las cosas. En el segundo ngulo est la Castidad, la cu al, afirmada en una roca fortificada, no se deja seducir ni por los reinos ni po r las coronas ni por las palmas que algunos le ofrecen. A los pies de sta se hall a la Pureza, que lava a los desnudos, y la Fortaleza conduce gente a lavarse y p urificarse. Cerca de la Castidad est, de un lado, la Penitencia, que con unas dis ciplinas expulsa al Amor alado y hace huir a la Inmundicia. En el tercer lugar e st la Pobreza, la cual va descalza pisando espinas; un perro le ladra por detrs y en torno de ella estn un nio que le arroja piedras y otro que, con un palo, le ace rca espinas a las piernas. Y se ve aqu a esta Pobreza desposada con San Francisco , mientras Jesucristo le ase la mano, en la presencia, no desprovista de misteri o, de la Esperanza y la Caridad. En el cuarto y ltimo de dichos lugares hay un Sa n Francisco glorificado, que viste la blanca tnica del dicono y est como triunfante en el cielo, en medio de una multitud de ngeles que en torno de l forman coro - 31 -

con un estandarte en que se ve una cruz con siete estrellas; y en lo alto se hal la el Espritu Santo. En cada uno de los ngulos hay palabras latinas que explican l as historias. Similarmente, adems de dichos cuatro ngulos, hay en las paredes pint uras bellsimas que, a la verdad, merecen ser apreciadas, tanto por la perfeccin qu e en ellas se ve como por haber sido ejecutadas con tanto cuidado, que han conse rvado su frescura hasta hoy. En esta serie est el retrato de Giotto, muy bien hec ho; y sobre la puerta de la sacrista, de mano del mismo, y tambin al fresco, hay u n San Francisco recibiendo los estigmas, tan tierno y devoto que a m me parece se r la ms excelente pintura que Giotto realiz entre esas obras, todas verdaderamente bellas y loables. Cuando hubo terminado finalmente dicho San Francisco, regres a Florencia, y, llegado a esa ciudad, pint para enviarla a Pisa una tabla de San F rancisco en el horrible desierto de Vernia, ejecutndola con extraordinaria prolij idad, pues adems de ciertos paisajes llenos de rboles y de peascos -que eran cosa n ueva en aquel tiempo-, muestra en la actitud del San Francisco -que con gran fer vor recibe, arrodillado, los estigmas- un muy ardiente deseo de recibirlos e inf inito amor hacia Jesucristo, quien, en el aire y rodeado por Serafines, se los c oncede; los sentimientos se expresan tan a lo vivo que es imposible imaginar nad a mejor. En la parte inferior de la misma tabla hay tres episodios de la vida de l mismo Santo, muy hermosos. Esta tabla, la cual se ve hoy en San Francisco de P isa, en un pilar al lado del altar mayor, y que es muy venerada en memoria de ta n grande hombre, dio motivo para que los pisanos, al terminarse la construccin de l Campo Santo de acuerdo con los planos de Giovanni di Niccol Pisano, confiaran a Giotto la pintura de una parte de la pared interior. Efectivamente, como el edi ficio, por la parte - 32 -

exterior, llevaba incrustaciones de mrmol y tallas ejecutadas a enorme costo y co mo el techo estaba revestido de plomo y el interior lleno de columnas y sarcfagos antiguos, obra de los paganos, llevados a aquella ciudad desde diversas partes del mundo, quisieron los pisanos que las paredes interiores llevasen nobilsimas p inturas. Por este motivo, Giotto fue a Pisa e hizo en una extremidad de una de l as paredes de ese Campo Santo seis grandes episodios de la vida del pacientsimo J ob, pintados al fresco. Y como sensatamente consider que los mrmoles, de aquel lad o del edificio en que tena que trabajar, estaban vueltos hacia el mar y que, sien do de cierta calidad, a causa del viento marino siempre estn hmedos o arrojan cier ta cantidad de sal, como ocurre generalmente con los materiales pisanos; estiman do, por otra parte, que por esa razn se empaan los colores y las pinturas o son co midos -para que se conservase lo ms posible su obraen todos los lugares donde pro yectaba trabajar al fresco hizo hacer un revoque, intonaco o incrustacin, por dec irlo mejor, con cal, yeso y polvo de ladrillo, tan bien mezclados que las pintur as que luego ejecut encima se han conservado hasta este da. Y en mejores condicion es estaran si la despreocupacin de quien deba velar por ellas no las hubiese dejado atacar tanto por la humedad; pues el hecho de no haberse cuidado de ello, como poda hacerse fcilmente, ha sido motivo para que, por sufrir las consecuencias de l a humedad, esas pinturas se han echado a perder en ciertos sitios, ennegrecindose las carnaciones y descascarndose el intonaco; adems, por su naturaleza, el yeso, mezclado con cal, se corrompe y pudre con el tiempo,4 de donde resulta que por f uerza se destruyen los colores, aunque al principio parezca que cuajan bien. En esos episodios hay muchas y hermosas figuras, adems del retrato de Farinata degli Uberti: en - 33 -

particular ciertos villanos que, al llevar las dolorosas nuevas a Job, no podran ser ms sensibles ni demostrar mejor el dolor que les causan la prdida de los anima les y las otras desventuras. Igualmente tiene estupenda gracia la figura de un c riado que est con un abanico al lado de Job, plagado y abandonado por casi todos. Y, bien ejecutado en todas las partes, es maravilloso por la actitud que adopta al espantar con una mano las moscas que acosan al amo leproso y pustulento, mie ntras con la otra se aprieta, asqueado, las narices para no sentir el hedor. Muy bellas son, igualmente, las dems figuras de estas historias, y las cabezas de va rones y mujeres; y los paos estn tratados con tanta delicadeza que no sorprende qu e aquella obra adquiriera tanta fama en la ciudad y fuera de ella como para que el Papa Benedicto IX enviase de Treviso a Toscana a uno de sus cortesanos para e nterarse de qu clase de hombre era Giotto y cules eran sus obras, pues proyectaba confiarle algunas pinturas en San Pedro. El cual cortesano, yendo a ver a Giotto , supo que en Florencia haba otros maestros excelentes en la pintura y el mosaico y habl en Siena con muchos maestros. Luego, con los dibujos que stos le confiaron , fue a Florencia y dirigindose una maana al taller de Giotto, el cual estaba trab ajando, le expuso el pensamiento del Papa y de qu modo quera valerse de su obra; f inalmente, le pidi algn dibujo para enviarlo a Su Santidad. Giotto, que era muy co rts, tom una hoja de papel en la cual, con un pincel mojado en rojo, apoyando el b razo en el costado para hacer de l un comps y haciendo girar la mano, dibuj un crcul o tan perfecto de curva y de trazo que era maravilloso verlo. Hecho esto, dijo, sonriendo, al cortesano: Aqu est el dibujo. El interlocutor, creyendo que el artista se burlaba, contest: No he de recibir otro dibujo que ste? Basta, y aun sobra con l epuso - 34 -

Giotto-, enviadlo junto con los dems y veris si ser apreciado. El emisario, viendo q ue no poda obtener otra cosa, se alej bastante insatisfecho y preguntndose si Giott o no le haba tomado el pelo. Empero, al enviar al Papa los dems dibujos, con los n ombres de quienes los haban ejecutado, le remiti tambin el de Giotto, refiriendo la forma en que se haba empeado en trazar el crculo sin mover el brazo y sin ayuda de comps. Y el Papa y muchos cortesanos entendidos reconocieron por ese dibujo hast a qu punto Giotto superaba en excelencia a todos los dems pintores de su tiempo. D ifundise luego esta ancdota, de la cual naci la expresin que an se acostumbra aplicar a los individuos espesos: Tu se' pi tondo che l'O di Giotto .5 Expresin interesan te no slo por la forma en que naci, sino mucho ms por su significado, que consiste en la ambigedad, pues en Toscana, tondo, adems de redondez perfecta, quiere decir pesadez y torpeza de ingenio. Hzolo, pues, dicho Papa ir a Roma, donde, honrndole mucho y reconociendo sus mritos, le encomend pintar en la tribuna de San Pedro cin co historias de la vida de Cristo y, en la sacrista, la tabla principal, todo lo cual fue ejecutado con tanto empeo, que jams sali de sus manos ms acabado trabajo al temple. As mereci que el Papa, considerndose bien servido, le hiciera dar como pre mio seiscientos ducados de oro, aparte de concederle tantos favores, que en toda Italia se habl de ello. En Roma fue muy amigo de Giotto -para no callar cosa dig na de memoria que se relacione con el arte- Oderigi d'Agobbio, excelente miniatu rista de aquella poca; ste, dirigido por el Papa, mini para la biblioteca del palac io muchos libros, los cuales en gran parte han sido destruidos por el tiempo. En mi libro de dibujos antiguos hay algunas reliquias de la propia - 35 -

mano de este hombre que, a la verdad, era de valor, aunque fue mucho mejor su ma estro, Franco Bolognese, miniaturista, quien, para el mismo Papa y la misma bibl ioteca, en aquella poca realiz excelentemente bastantes obras de ese estilo, como puede verse en mi mencionado libro, donde conservo de su mano dibujos para pintu ras y miniaturas, tales como un guila muy bien hecha y un len que destroza un rbol, bellsimo. A estos dos miniaturistas excelentes se refiere Dante en el captulo XI del Purgatorio, en que se trata de los vanagloriosos, en los siguientes versos: O, dissi lui, non se' tu Oderisi, L'onor d'Agobbio, e l'onor di quell'arte Che i lluminare chiamata in Parisi? Frate, diss'egli, pi ridon le carte Che pennelleggi a Franco Bolognese: L'onor tutto or suo, e mio in parte .6 El Papa, luego de ver las obras de Giotto, cuyo estilo le agrad infinitamente, le orden que pintara en todas las paredes de San Pedro temas del Antiguo y el Nuevo Testamento. Para emp ezar, Giotto hizo el ngel de siete brazos que est sobre el rgano y muchas otras pin turas, que en parte han sido restauradas por otros en nuestros das y en parte, al construirse las paredes nuevas, o bien fueron destruidas o bien sacadas del edi ficio viejo de San Pedro y colocadas debajo del rgano. Por ejemplo, para que no s e destruyera una Nuestra Seora que Giotto pint, se hizo cortar la pared en torno d e la figura y se la reforz con vigas y hierros para transportarla, y, en razn de s u belleza, cimentarla en cierto lugar, escogido con piedad y con el amor que tri buta a las obras excelentes del arte, por Messer Niccol Acciaiuoli, doctor floren tino que adorn ricamente con estucos y otras - 36 -

modernas pinturas aquella obra de Giotto. De la mano de ste es tambin la nave de m osaico7 que est sobre las tres puertas del portal, en el patio de San Pedro, la c ual es realmente maravillosa y ha sido merecidamente alabada por todos los bello s ingenios; porque all, adems de la composicin, est la representacin de los Apstoles, que de diversas maneras se esfuerzan en medio de la tempestad del mar, mientras los vientos soplan en una vela cuyo relieve es tal que no lo tendra tanto una vel a verdadera. Sin embargo, es difcil dar con pedazos de vidrio un efecto de unidad como el que producen los claros y las sombras de esa gran vela, que a duras pen as podra imitarse con el pincel aunque se realizasen los mayores esfuerzos. Adems, hay un pescador, de pie sobre una roca, que pesca con lnea y cuya actitud revela una paciencia extrema, propia de su oficio, mientras en su rostro se pintan la esperanza y el deseo de pescar algo. Debajo de esta obra hay tres arcos pintados al fresco, de los cuales nada dir porque estn destruidos en gran parte. Coinciden , sin embargo, los elogios universalmente dirigidos a esta obra por los artistas . Luego de pintar Giotto en la Minerva, iglesia de los Hermanos Predicadores, un a Crucifixin grande sobre tabla, al temple, que a la sazn fue muy alabada, regres a su patria, de la cual haba estado ausente durante seis aos. Pero poco despus, Clem ente V fue creado Papa, en Perugia, por haber fallecido el Papa Benedicto IX, y Giotto se vio obligado a acompaar al Pontfice adonde ste condujo la corte, es decir a Avin, para realizar algunas obras. Una vez all, hizo, no slo en Avin sino en muchos otros puntos de Francia, muchas tablas y pinturas al fresco, bellsimas, las cual es gustaron infinitamente al Papa y a toda la Corte. Cuando, por fin, hubo termi nado, Clemente V lo licenci afectuosamente y con - 37 -

muchos obsequios, de modo que regres a su casa no menos rico que honrado y famoso . Y entre otras cosas se llev el retrato de ese Papa, que luego regal a Taddeo Cad di, su discpulo. Y el regreso de Giotto a Florencia ocurri en el ao 1316. Mas no le fue concedido detenerse mucho tiempo en Florencia, porque, llevado a Padua por obra de los seores della Scala, pint en el Santo, iglesia construida en aquella poc a, una capilla bellsima. De all se traslad a Verona, donde hizo algunas pinturas pa ra Messer Cane en su palacio y, especialmente el retrato de ese caballero; asimi smo, pint una tabla para los Hermanos de San Francisco. Realizadas esas obras, al regresar a Toscana tuvo que detenerse en Ferrara, donde trabaj al servicio de lo s seores de Este, en el palacio y en San Agustn, pintando algunas cosas que an hoy se ven. Entre tanto, lleg a odos de Dante, poeta florentino, que Giotto estaba en Ferrara, y obr de modo de llevarlo a Ravena, donde se encontraba desterrado. Y le hizo pintar en San Francisco, para los seores da Polenta, algunos frescos de raz onable mrito en la iglesia. De Ravena, Giotto pas a Urbino, donde tambin realiz algu nas obras. Luego ocurri que, al pasar por Arezzo, no pudo dejar de complacer a Pi ero Saccone, quien lo haba agasajado mucho, de modo que pint al fresco para l, en u n pilar de la capilla mayor del obispado, un San Martn que corta su capa por la m itad para dar un pedazo de ella a un pobre que se encuentra casi desnudo delante de l. Despus de hacer en la Abada de Santa Fiore, en madera, un Crucifijo grande a l temple, que hoy est en el centro de dicha iglesia, regres finalmente a Florencia donde, entre otras cosas, que fueron muchas, hizo en el monasterio de las Damas de Faenza algunas pinturas al fresco y al temple que ya no existen por encontra rse en ruinas ese monasterio. Similarmente, en el ao 1322, habiendo fallecido el ao - 38 -

anterior su gran amigo Dante, lo que le caus mucho pesar, Giotto se dirigi a Lucca y a pedido de Castruccio, seor entonces de aquella ciudad, su patria, pint una ta bla en San Martino, en que represent a Cristo suspendido en el aire y a cuatro Sa ntos protectores de la ciudad, que son San Pedro, San Rgulo, San Martn y San Pauli no, los cuales aparecen recomendando a un Papa y un Emperador que, segn opinan mu chos, son Federico el Bvaro y Nicols V Antipapa. Creen tambin algunos que Giotto pr oyect en San Frediano, en la misma ciudad de Lucca, el Castillo y Fortaleza de la Giusta, que es inexpugnable. Habiendo regresado Giotto a Florencia, Roberto, re y de Npoles, escribi a Carlos, duque de Calabria, su primognito, el cual se encontr aba en Florencia, para decirle que a cualquier precio le enviara a Giotto a Npole s porque, como acababa de construir Santa Clara, monasterio de damas e iglesia r eal, deseaba que el artista lo adornase con noble pintura. Giotto, pues, al orse tan alabado por un rey que lo calificaba de famoso, de mil amores fue a servirlo , y llegado a Npoles pint en algunas capillas de dicho monasterio muchos episodios del Viejo Testamento y el Nuevo. Y las escenas del Apocalipsis que hizo en esas capillas fueron (segn se dice) ideadas por Dante, como acaso lo fueron aqullas, t an alabadas, de Ass, de las cuales se ha hablado bastante ya. Aunque Dante haba mu erto a la sazn, es muy posible que hablaran de esto en vida de l, como a menudo oc urre entre amigos. Pero, volviendo a Npoles, hizo Giotto en el Castello dell'Uovo muchas obras, y en particular la capilla, que mucho agradaron a aquel rey. ste l o quera tanto que Giotto, cuando estaba trabajando, muchas veces era visitado por el soberano, quien se complaca en verlo pintar y en or sus razonamientos. Y Giott o, que siempre tena preparada alguna chanza o daba alguna respuesta aguda y - 39 -

espontnea, entretena al rey con el movimiento de su mano al pintar y con el buen h umor de sus dichos placenteros. As, un da, djole el rey que quera hacer de l el prime r hombre en Npoles, y Giotto le contest: Por eso estoy alojado en la Puerta Real, p ara estar antes que nadie en Npoles. Otra vez le dijo el soberano: Giotto, si yo es tuviera en tu lugar, ahora que hace tanto calor dejara un poco de pintar. Y Giotto le repuso: Por cierto que lo hara yo, si estuviera en vuestro lugar. Sindole, pues, muy grato al rey, ejecut en una sala que el rey Alfonso destruy para edificar el castillo-, y tambin en la Incoronata, buen nmero de pinturas. Y en dicha sala haba, entre otras cosas, retratos de muchos hombres famosos, inclusive el del mismo G iotto, el cual, habindole pedido el soberano, por capricho, que le pintase su rei no, le pint un asno enalbardado a cuyos pies estaba una albarda nueva que el anim al olfateaba, pareciendo apetecerla; y sobre una y otra albarda estaban la coron a real y el cetro del poder. Preguntle el rey a Giotto lo que significaba esa pin tura, y contest que as eran sus sbditos y as el reino, en que cada da se desea un nue vo amo. Parti Giotto de Npoles para ir a Roma y se detuvo en Gaeta, donde tuvo que pintar en la Nunciatura algunas escenas del Nuevo Testamento, hoy destruidas po r el tiempo, aunque no tanto como para que no se vea muy bien en ellas el retrat o de Giotto mismo al lado de un Crucifijo grande y muy bello. Concluida esta obr a, no pudiendo negarse al seor Malatesta, permaneci algunos das en Roma para servir lo y luego se traslad a Rmini, ciudad de la cual era seor dicho Malatesta. Y all, en la iglesia de San Francisco, hizo muchsimas pinturas que ms tarde fueron derribad as y destruidas por Gismondo, hijo de Pandolfo Malatesta, que rehzo completamente dicha iglesia. Tambin ejecut al fresco, en el claustro de dicho - 40 -

lugar, frente a la fachada de la iglesia, la historia de la Beata Michelina, una de las ms bellas y excelentes cosas que jams ejecut Giotto, por las muchas y bella s ideas que tuvo al hacerla, pues, adems de la belleza de los paos y la gracia y v ivacidad de las cabezas, que son milagrosas, hay una joven, tan hermosa como pue de serlo una mujer, que para librarse de la calumnia de adulterio presta juramen to sobre un libro, en actitud muy estupenda, con la mirada fija en los ojos de s u marido que la hace jurar porque desconfa de un nio negro dado a luz por ella, ya que de ningn modo logra persuadirse de que sea hijo suyo. Mientras el esposo rev ela por la expresin de su rostro la clera y la desconfianza, ella da a conocer por la piedad de la frente y de los ojos, a quienes intenssimamente la contemplan, s u inocencia y su simplicidad, y el agravio que se le hace al obligarla a jurar y tratarla pblica e injustamente de meretriz. Del mismo modo, grandsima expresin log r al pintar a un enfermo de ciertas llagas, porque todas las mujeres que lo rodea n, ofendidas por el hedor, hacen contorsiones de asco, las ms graciosas del mundo . Los escorzos que en otro cuadro se ven, entre una multitud de pobres represent ados, son muy dignos de alabanza y deben ser apreciados por los artistas porque ellos son el primer ejemplo del modo de hacerlos; aunque, como son los primeros escorzos, no pasan de ser razonablemente buenos. Pero sobre todas las dems cosas que estn en esa obra, es maravillossimo el gesto que hace la susodicha Beata ante unos usureros que le entregan los dineros de la venta de sus propiedades, para d arlos a los pobres; porque ella manifiesta el desprecio del dinero y las dems cos as terrenas, las cuales parece que le saben mal, mientras los usureros son la im agen misma de la avaricia y la codicia humana. As, la figura de uno que mientras le cuenta los dineros parece - 41 -

hacerle al notario sea de que escriba, es muy bella, considerando que si bien tie ne los ojos puestos en el notario, al proteger los dineros con las manos revela su pasin, su avaricia y su desconfianza. Similarmente, las tres figuras que, en e l aire, sostienen el hbito de San Francisco, y representan a la Obediencia, la Pa ciencia y la Pobreza, son dignas de loas infinitas; hay all, en el estilo de los paos, una naturalidad en la cada de los pliegues, que hace reconocer que Giotto na ci para dar brillo a la pintura. Adems, retrat tan al natural al seor Malatesta en u na nave de esta obra, que parece completamente vivo; y algunos marineros y otra gente, con su vivacidad, sus emociones y sus actitudes; y, particularmente, una figura que hablando con varios y cubrindose la cara con una mano, escupe en el ma r, hace conocer la excelencia de Giotto. Y sin duda, entre todas las obras pictri cas de este maestro, puede decirse que sta es una de las mejores, porque no hay f igura, en el gran nmero de ellas, que no tenga en s grandsimo arte y no est colocada en caprichosa actitud. Por lo tanto, no ha de asombrar que el seor Malatesta lo premiara magnficamente y lo ensalzara. Terminados los trabajos para ese seor, soli citado por un prior florentino que entonces estaba en San Cataldo de Rmini, hizo fuera de la puerta de la iglesia un Santo Toms de Aquino leyndoles a sus Hermanos. Al alejarse de all, volvi a Ravena, y en San Giovanni Evangelista decor al fresco una capilla que fue muy alabada. Habiendo regresado luego a Florencia con grandsi mos honores y recursos, hizo al temple, en San Marcos, un Crucifijo de madera, d e tamao mayor que el natural y en campo de oro, el cual fue colocado del lado der echo de la iglesia. Hizo otro similar en Santa Maria Novella, en el cual colabor con l Puccio Capanna, su - 42 -

alumno, y que an hoy se encuentra sobre la puerta mayor, al entrar en la iglesia a mano derecha, encima de la sepultura de los Gaddi. Y en la misma iglesia hizo, sobre el tabique del medio, un San Luis para Paolo di Lotto Ardinghelli, y al p ie del Santo, los retratos del natural de este caballero y su esposa. En el ao 13 27, Guido Tarlati da Pietramala, obispo y seor de Arezzo, falleci en Massa di Mare mma al regresar de Lucca, a donde haba ido a visitar al emperador. Trasladados su s restos a Arezzo, donde se le hicieron honras fnebres honorabilsimas, deliberaron Piero Saccone y Dolfo da Pietramala, hermano del obispo, que se le hiciera un s epulcro de mrmol digno de la grandeza de semejante hombre, seor espiritual y tempo ral y jefe del partido gibelino en Toscana. Por lo tanto, escribieron a Giotto q ue hiciera el proyecto de una sepultura riqusima y lo ms reverenda que fuese posib le, y le enviaron las medidas, pidindole, adems, que les consiguiese al escultor ms excelente, a su parecer, de cuantos existan en Italia, porque confiaban absoluta mente en su juicio. Giotto, que era corts, hizo el proyecto y lo envi, y, como opo rtunamente se dir,8 dicha sepultura fue ejecutada segn el mismo. Y porque dicho Pi ero Saccone amaba infinitamente el talento de aquel hombre, habiendo conquistado Borgo San Sepolcro poco despus de recibir el mencionado proyecto, se llev de esa ciudad a Arezzo una tabla de la mano de Giotto, con figuras pequeas, que ms tarde se hizo pedazos. Y Baccio Gondi, gentilhombre florentino, aficionado a estas nob les artes y todos sus talentos, siendo comisario de Arezzo busc con gran diligenc ia los trozos de esa tabla; habiendo encontrado algunos, los llev a Florencia, do nde los conserva en gran veneracin junto con algunas otras cosas que posee de la mano del mismo Giotto, el - 43 -

cual ejecut tantas obras que no se creera si se hiciera la cuenta de ellas. Y no h ace muchos aos, encontrndome yo en la ermita de Camaldoli, donde he trabajado much o para aquellos reverendos Padres, vi en una celda (en que haba sido colocado por el muy reverendo Dom Antonio de Pisa, entonces general de la Congregacin de Cama ldoli) un Crucifijo pequeo sobre fondo de oro, con la firma de Giotto, muy bello; el cual Crucifijo se conserva hoy, segn me dice el reverendo Dom Silvano Razzi, monje camaldulense, en el monasterio de los ngeles de Florencia, en la celda del superior, como cosa rarsima por ser de la mano de Giotto, y en compaa de un bellsimo cuadrito pintado por Rafael de Urbino. Pint Giotto para los Hermanos Humillados de Todos los Santos, en Florencia, una capilla y cuatro tablas, entre otras una de Nuestra Seora con muchos ngeles en torno de ella y el Nio en brazos, as como un C rucifijo grande de madera. Puccio Capanna tom el modelo de ste y ejecut muchos seme jantes en Italia, habiendo practicado ampliamente el estilo de Giotto. Cuando es te libro de las Vidas de los Pintores, Escultores y Arquitectos se imprimi por pr imera vez, haba en el tabique del medio de dicha iglesia una tablita al temple, p intada por Giotto con infinita prolijidad, en la cual se vea la muerte de Nuestra Seora, rodeada por los Apstoles y con un Cristo que recibe en sus brazos el alma de ella. Esta obra era muy alabada por los artistas pintores y particularmente p or Miguel ngel Buonarroti, quien aseguraba, como se ha dicho otra vez, que la pro piedad de esta escena pintada no poda ser ms ajustada a la verdad. Esta tablita, d igo, que era altamente apreciada, desde que se public por primera vez el libro de estas Vidas , fue robada por alguien que, quiz por amor al arte o por piedad, pa recindole que no la apreciaban - 44 -

bastante, se volvi despiadado, como dice nuestro poeta. Y a la verdad fue un mila gro, en aquellos tiempos, que Giotto tuviese tanto garbo en el pintar, sobre tod o si se considera que en cierto modo aprendi su arte sin maestro. Despus de estas obras, en el ao 1334, el 9 de julio, puso mano al campanario de Santa Maria del F iore, cuya fundacin, habindose cavado hasta veinte braccia 9 de profundidad, fue u na base de piedras slidas en aquel lugar de donde se haba extrado agua y lastre; so bre esa base, puesto luego un buen cimiento que suba doce braccia por encima de l a primera fundacin, Giotto hizo construir el resto, es decir las otras ocho bracc ia de mampostera. Y en este principio y fundamento intervino el obispo de la ciud ad, el cual, en presencia de todo el clero y todos los magistrados, coloc solemne mente la primera piedra. Continuse luego esta obra segn dicho modelo, que fue de a quel estilo tudesco que en esa poca se usaba. Proyect Giotto todas las escenas que deban constituir el adorno y con suma prolijidad marc en el modelo la distribucin de los colores negro, blanco y rojo en aquellos lugares en que deban estar coloca das las piedras y los frisos. En la base, el circuito de la torre fue de cien br accia de largo, es decir de veinticinco braccia por cada cara, y la altura fue d e ciento cuarenta y cuatro braccia . Y si es cierto -yo lo tengo por muy verdade ro- lo que dej escrito Lorenzo di Cione Ghiberti, Giotto hizo no slo el modelo de este campanario sino tambin, en esculturas y relieves, partes de aquellas histori as de mrmol que representan los principios de todas las artes. Y el mencionado Lo renzo afirma haber visto modelos de relieves de la mano de Giotto, y particularm ente, aquellos correspondientes a dichas obras, cosa que puede creerse fcilmente, siendo el dibujo y la invencin el padre y la madre de todas estas artes y no de una - 45 -

sola. Deba este campanario, segn el modelo de Giotto, tener como remate, encima de l que se ve, una punta o bien una pirmide cuadrangular, alta, de cincuenta bracci a , pero por ser cosa tudesca y de estilo anticuado, los arquitectos modernos si empre han aconsejado que no se haga, parecindoles que el campanario est mejor as. P or todas esas obras, Giotto no slo fue nombrado ciudadano florentino sino que la Comuna de Florencia le destin cien florines de oro anuales, lo cual era mucho en aquel tiempo, y le design proveedor de aquel edificio que, despus de l, fue continu ado por Taddeo Gaddi, ya que Giotto no vivi bastante para verlo concluido. Ahora, mientras progresaba esa construccin, hizo una tabla para las monjas de San Giorg io y, en la Abada de Florencia, en un arco sobre la puerta de adentro de la igles ia, tres medias figuras hoy blanqueadas para iluminar el recinto. Y en la sala g rande del Podest de Florencia pint el Ayuntamiento, imitado por muchos: represent a l Ayuntamiento bajo la forma de un juez con el cetro en la mano, sentado, y sobr e su cabeza puso las balanzas igualadas por los justos fallos pronunciados por l, auxiliado por las cuatro virtudes que son la Fortaleza con el nimo, la Prudencia con las leyes, la Justicia con las armas y la Templanza con las palabras. Es un a pintura bella y una invencin acertada y verosmil. Luego, volviendo a Padua, adems de muchas cosas y capillas que all pint, hizo en el lugar de la Arena una Gloria mundana que le procur mucho renombre y utilidad. Tambin ejecut en Miln algunas cosas que estn diseminadas en aquella ciudad y que an hoy son consideradas bellsimas. Fi nalmente, regresado de Miln, no transcurri mucho tiempo hasta que, habiendo realiz ado en vida tantas y tan bellas obras y habiendo sido no menos buen - 46 -

cristiano que excelente pintor, entreg su alma a Dios en el ao 1336, con mucho pes ar de todos sus conciudadanos y tambin de aquellos que no lo haban conocido sino t an slo odo nombrar. Y fue sepultado, como lo mereca por sus talentos, con grandes h onores. En vida fue querido por todos y especialmente por los hombres excelentes en todas las profesiones, ya que, adems de Dante, de quien hemos hablado, Petrar ca lo honr y rindi tributo a sus obras, pues se lee en su testamento que lega al s eor Francesco de Carrara, seor de Padua, entre otras cosas por l tenidas en suma ve neracin, un cuadro de la mano de Giotto que representa a Nuestra Seora, como obra rara y que le era muy grata. Y las palabras de ese captulo del testamento dicen a s: Transeo ad dispositionem aliarum rerum; et prdicto igitur domino meo Paduano, q uia et ipse per Dei gratiam non eget, et ego nihil aliud habeo dignum se, mitto tabulam meam sive historiam Beat Virginis Mari, opus Jocti pictoris egregii, qu mih i ab amico meo Michale Vannis de Florentia missa est, in cujus pulchritudinem ign orantes non intelligunt, magistri autem artis stupent: hanc iconem ipsi domino l ego, ut ipsa Virgo benedicta sibi sit propitia apud filium suum Jesum Christum, etc.10 Y el mismo Petrarca, en una de sus epstolas en latn, que se halla en el qui nto libro de las Familiares dice las siguientes palabras: Atque (ut a veteribus ad nova, ab externis ad nostra transgrediar) duos ego novi pictores egregios, ne c famosos, Joctum Florentinus civem, cujus inter modernos fama ingens est, et Si monem Senensen. Novi scultores aliquot , etc.11 Fue sepultado en Santa Maria del Fiore, del lado izquierdo, entrando en la iglesia, donde hay una lpida de mrmol b lanco en memoria de tanto hombre. Y como se dijo en la - 47 -

Vida de Cimabue, un comentarista de Dante que viva en la poca de Giotto dijo: Fue y es Giotto, entre los pintores, el ms grande de la misma ciudad de Florencia, y s us obras lo atestiguan en Roma, en Npoles, en Avin, en Florencia, en Padua y en muc has otras partes del mundo. Como ya se dijo, Giotto era ingenioso y muy alegre, a s como agudsimo en sus dichos, de los cuales an se conserva viva memoria en esta ci udad porque, adems de lo que escribi acerca de l Messer Giovanni Boccaccio, Franco Sacchetti, en sus Trecento Novelle , cuenta muchas y bellsimas ancdotas, de las cu ales no me parece mal transcribir alguna en las propias palabras de dicho Franco , aunque en la narracin de las Novelle se encuentran algunos modos de hablar y lo cuciones de aquella poca. Dice, pues, en una,12 para mencionar el ttulo: A Giotto, gran pintor, un hombre de poca monta le encarga pintar su escudo. Tomndolo en br oma, lo pinta de modo de confundir a su cliente. Todo el mundo habr odo hablar de G iotto y de cunto super como pintor a todos los dems. Enterado de su fama, un groser o artesano y necesitando, quiz para prestar el servicio feudal, que le pintaran s u escudo, fue abruptamente al taller de Giotto, seguido por un ayudante que le l levaba el escudo. Y llegado a donde encontr a Giotto le dijo: Dios te guarde, mae stro; deseara que me pintaras mis armas en este escudo". Giotto, considerando al hombre y sus modales, no dijo otra cosa que esto: Para cundo lo quieres?". Y el ot ro se lo manifest. Dijo Giotto: Djalo por mi cuenta". Y el artesano se fue. Y Giot to, ya solo, pens para s: Qu significa esto? Me habrn enviado a este individuo para bu rlarse? Sea lo que fuere, nunca me han trado un escudo para pintarlo. Y el - 48 -

que me lo trae es un hombrecillo simplote y me pide que le pinte sus armas como si perteneciera a la realeza de Francia. Por cierto, debo hacerle armas nuevas. Y as meditando se llev el escudo al interior del taller y dibuj en l lo que le parec i bien, ordenndole luego a un discpulo que concluyera la pintura, cosa que hizo. Y la tal pintura representaba un casquete, un gorjal, un par de guanteletes, un pa r de brazales, las dos piezas de una coraza, un par de quijotes y de rodilleras, una espada, un cuchillo y una lanza. Cuando volvi el buen hombre, que nada saba d e todo esto, lo hizo entrar y dijo: Maestro, ha pintado ese escudo?". Dijo Giotto : As es. Ve a buscarlo". Trado el escudo, el gentilhombre por procuracin empieza a mirarlo y le dice a Giotto: Qu chapucera es esta que me has pintado?". Dijo Giotto: Ya no te parecer chapucera cuando te toque pagar". Dijo el otro: Yo no pagara por eso ni cuatro centavos". Dijo Giotto: Y qu me pediste que te pintara?". Y el otro contest: Mis armas". Dijo Giotto: No estn aqu? Falta alguna?". Dijo el otro: Bien est" . Dijo Giotto: Si eso est mal, que Dios te castigue; debes de ser un grandsimo ani mal. Si te preguntasen quin eres, apenas sabras decirlo, y te vienes aqu y dices: Pn tame mis armas. Si fueras uno de los Bardi, santo y bueno, pero qu armas llevas? De dnde vienes? Quines fueron tus antepasados? Vamos, no te da vergenza! Empieza por ven ir al mundo antes de hablar de armas como si fueses el Duque de Baviera! Yo te h e hecho toda una armera en tu escudo: si hay algo ms, dilo y te lo har pintar". Dij o el otro: Me insultas y me has echado a perder el escudo". Y se fue, y dirigise a la justicia, e hizo citar a Giotto. Giotto compareci e hizo comparecer al otro, demandndole dos florines por la pintura, mientras el artesano lo demandaba a l. Od as las razones -que mucho - 49 -

mejor se explic Giotto- los magistrados resolvieron que el otro se llevara su esc udo as pintado y diera seis liras a Giotto, porque ste estaba en lo cierto. Por co nsiguiente, acept llevarse el escudo y pagar, y lo dejaron ir. As es como este ind ividuo, por desmedirse, recibi su medida. Dicen que cuando Giotto, muy joven an, es taba con Cimabue, cierto da pint en la nariz de una figura que ese Cimabue haba hec ho, una mosca tan natural, que cuando volvi el maestro para continuar su obra, va rias veces intent espantarla con la mano, pensando que era de verdad, hasta que a dvirti su error. Podra referir muchas otras bromas hechas por Giotto y muchas de s us agudas rplicas, pero bastar haber mencionado en este lugar las ancdotas que prec eden y que se relacionan con las cosas del arte, remitindome para lo dems a dicho Franco y otros autores. Finalmente, para que el recuerdo de Giotto no quedase slo en las obras que salieron de sus manos y en aquellas que salieron de manos de l os escritores de aquel tiempo, habiendo sido l quien redescubri el verdadero modo de pintar, perdido durante muchos aos antes de l, por pblico decreto y por obra del cario particular del Magnfico Lorenzo de Mdicis, el antiguo admirador de los talen tos de tanto hombre, fue puesta en Santa Maria del Fiore la efigie suya tallada en mrmol por Benedetto da Majano, escultor excelente, con los infrascriptos verso s hechos por el divino hombre Messer Angelo Poliziano, para que quienes alcancen la excelencia en cualquier profesin puedan esperar que conseguirn de otros un mon umento semejante al que mereci y obtuvo Giotto tan ampliamente por la bondad de s u obra: Ille ego sum, per quem pictura extincta revixit, Cui quam recta manus, t am fuit et facilis. - 50 -

Natur deerat mostr quod defuit arti: Plus licuit nulli pingere, nec melius. Mirari s turrim egregiam sacro re sonantem? Hc quoque de modulo crevit ad astra meo. Deni que sum Jottus, quid opus fuit illa referre? Hoc nomen longi carminis instar eri t. 13 Y para que quienes vengan despus puedan ver dibujos de la propia mano de Gi otto, y por ellos conocer mejor la excelencia de tanto hombre, en nuestro mencio nado libro hay algunos maravillosos, que por m fueron recogidos con no menor empeo que dificultad y gasto. - 51 -

Andrea Pisano, escultor y arquitecto Jams ha florecido, en poca alguna, la pintura sin que los escultores hayan practicado simultneamente su oficio en forma excele nte, y de ello dan testimonio, para quien observa bien, las obras de todos los s iglos: porque, en verdad, esas dos artes son hermanas, nacidas al mismo tiempo y nutridas y gobernadas por el mismo espritu. Esto se observa en Andrea Pisano, el cual, ejerciendo la escultura en tiempos de Giotto, perfeccion de tal manera su arte, tanto por la prctica como por el estudio, que fue considerado como el hombr e ms grande que en esa profesin hayan tenido hasta sus das los toscanos, especialme nte en cuanto a fundicin de bronce. Por lo cual sus obras fueron tan apreciadas y premiadas por todos aquellos que las conocieron, y en particular por los floren tinos, que no le cost mucho cambiar de patria, parientes, recursos y amigos. En e sto le ayud aquella dificultad que en la escultura haban encontrado los maestros q ue lo precedieron y cuyas esculturas eran tan toscas y adocenadas, que las de An drea parecan milagrosas a quien las comparaba con aqullas. De que las esculturas a ntiguas eran groseras dan fe algunas que se encuentran sobre la puerta principal de San Paolo, en Florencia, y otras, de piedra, en la iglesia de Ognissanti, la s cuales estn hechas de tal modo que mueven a risa a quienes las examinan, en vez de causarles asombro o placer. En una cosa fue la fortuna favorable a los esfue rzos de Andrea, pues habiendo sido llevados a Pisa, como se refiri en otra parte, mediante las numerosas victorias navales que obtuvieron los pisanos, muchas ant igedades y sarcfagos que an hoy se encuentran cerca del Duomo y el Campo Santo, el escultor deriv de ellos gran provecho y enseanza, ventaja que no tuvo Giotto, porq ue las pinturas antiguas no se - 52 -

conservaron tanto como las esculturas. Y por mucho que a menudo las estatuas sea n destruidas por el fuego, las ruinas y el furor de la guerra, o sepultadas bajo tierra, o transportadas a otros lugares, el entendido no deja de reconocer las diferencias de estilo de los diferentes pases. Por ejemplo, en la escultura egipc ia, las figuras son delgadas y largas; la griega es artificiosa y muy estudiada en los desnudos, con cabezas a menudo casi idnticas; y la antiqusima toscana es fo rzada en el tratamiento del cabello, y un tanto grosera. La de los romanos (llam o romanas a la mayor parte de las esculturas que, luego de la conquista de Greci a, fueron conducidas a Roma, donde se acumul todo lo bueno y lo bello que haba en el mundo) es tan hermosa por la expresin, por las actitudes, por los movimientos, por los desnudos y por los paos, que puede decirse que ellos recogieron lo bello de todas las dems comarcas y lo reunieron en un solo estilo para que fuera (como lo es) el mejor y el ms divino de todos. Pero todo ese hermoso estilo y ese arte se haba perdido en la poca de Andrea, en que slo se practicaba la escultura que po r los godos y los groseros griegos haba sido llevada a Toscana. As, despus de estud iar el nuevo estilo de Giotto y las pocas antigedades que conoca, Andrea suaviz de acuerdo con su propio juicio las torpezas de tan lamentable manera y empez a trab ajar mejor y dar a las cosas mucha mayor belleza que ningn otro escultor de su ar te hasta sus das. Conocida su inteligencia, su capacidad y su destreza, en su pat ria fue ayudado por muchos. Y cuando era joven an le encargaron hacer en Santa Ma ria a Ponte14 algunas pequeas figuras de mrmol, las cuales le conquistaron tanto r enombre, que fue invitado con gran empeo a venir a trabajar a Florencia, en la co nstruccin de Santa Maria del Fiore, donde, habindose comenzado la fachada de las t res puertas, se - 53 -

necesitaban maestros para ejecutar los motivos proyectados por Giotto para el pr incipio de ese edificio. Trasladse, pues, Andrea a Florencia, al servicio de los encargados de dicha obra, y como los florentinos deseaban entonces conquistar el favor y la amistad del Papa Bonifacio VIII, que a la sazn era el Sumo Pontfice de la Iglesia de Dios, quisieron que, ante todo, Andrea ejecutara en mrmol el retra to del natural de ese Pontfice. Puso manos a la obra y no descans hasta terminar l a figura del Papa y un San Pedro y un San Pablo para colocarlos a ambos lados. Y las tres figuras fueron puestas en la fachada de Santa Maria del Fiore, donde an estn. Hizo luego Andrea, para la puerta principal de dicha iglesia, en tabernculo s o nichos, algunas figuras pequeas de profetas, y se advirti que el escultor haba introducido gran mejora en el arte y superaba en excelencia y diseo a todos los q ue hasta entonces haban trabajado para esa iglesia. Por consiguiente, se resolvi q ue todos los trabajos de importancia le fueran confiados a l y a ningn otro. As, po co despus le encargaron las cuatro estatuas de los principales doctores de la Igl esia, San Jernimo, San Ambrosio, San Agustn y San Gregorio. Y terminadas estas fig uras, que le conquistaron favor y fama entre los directores de la obra y en toda la ciudad, tuvo que hacer otras dos esculturas en mrmol, del mismo tamao, que fue ron el San Esteban y el San Lorenzo que estn en dicha fachada de Santa Maria del Fiore, en los ngulos extremos. Igualmente es de la mano de Andrea la Virgen de mrm ol, de tres braccia y media de alto, con el Nio en brazos, que est sobre el altar de la iglesita y compaa de la Misericordia, en la plaza San Giovanni de Florencia, obra muy alabada en aquellos tiempos, especialmente por estar acompaada por dos n geles, uno a cada lado, de dos braccia y media de alto cada uno. Tambin es de And rea la media - 54 -

figura de la Virgen, en mrmol, colocada sobre la puerta lateral de la Misericordi a, en la fachada de los Cialdonai; fue obra muy celebrada porque en ella imit la buena manera antigua, contrariamente a su costumbre, pues siempre estuvo alejado de ella, como lo atestiguan algunos dibujos suyos que estn en nuestro Libro, en que se hallan representadas todas las escenas del Apocalipsis. Y como Andrea en su juventud haba estudiado arquitectura, se present la ocasin de que la Comuna de F lorencia lo emplease en ese arte, porque, habiendo fallecido Arnolfo15 y estando ausente Giotto, le hicieron trazar los planos del castillo de Scarperia, que se alza en Murgello, al pie de los Alpes. Dicen algunos (no lo afirmar como cosa ci erta) que Andrea estuvo en Venecia durante un ao y all esculpi algunas pequeas figur as de mrmol que estn en la fachada de San Marcos, y que en la poca de Messer Piero Gradenigo, Dux de aquella Repblica, hizo el proyecto del Arsenal: pero como al re specto slo s lo que encuentro haber sido escrito por algunos, y nada ms, dejar que c ada cual opine a su modo acerca de ello. Cuando Andrea regres de Venecia a Floren cia, la ciudad, temiendo la llegada del Emperador, hizo dar apresuradamente ocho braccia ms de altura a la muralla en la parte que se encuentra entre San Gallo y la Puerta de Prato. En esa obra estuvo ocupado Andrea. En otros lugares se cons truyeron bastiones, empalizadas y otras defensas de tierra y de maderamen, muy sl idas. Ahora bien, como tres aos antes haba merecido mucha alabanza al demostrar su capacidad como fundidor de bronce -al enviar al Papa, en Avin (por intermedio de Giotto, su gran amigo, que entonces resida en aquella corte), una cruz de fundicin , muy hermosa-, le encargaron ejecutar en bronce una de las puertas del templo d e San Giovanni, para la cual Giotto haba hecho - 55 -

un dibujo bellsimo. Le encargaron, digo, concluirla por haber sido juzgado, entre tantos que trabajaran hasta entonces, el ms capaz, el ms prctico y el ms sensato ma estro, no slo de Toscana sino de toda Italia. Puso manos a la obra con el propsito deliberado de no ahorrar ni tiempo, ni esfuerzo ni diligencia para realizar un trabajo de tanta importancia, y le fue tan propicia la suerte en la tarea de fun dicin -en aquella poca en que no se conocan los secretos que se poseen hoy-, que en el plazo de veintids aos llev la puerta a su presente estado de perfeccin. Ms an: en ese mismo plazo hizo no slo el tabernculo del altar mayor de San Giovanni, con dos ngeles, uno a cada lado (los cuales fueron considerados como cosa bellsima), sino , de acuerdo con los dibujos de Giotto, aquellas pequeas figuras de mrmol que comp letan la puerta del Campanile de Santa Maria del Fiore y, en torno de la misma t orre, en marcos en forma de almendra, los siete Planetas, las siete Virtudes y l as siete Obras de la Misericordia, en medio relieve y figuras pequeas, que entonc es merecieron muchas loas. Tambin hizo, en el mismo tiempo, las tres figuras de c uatro braccia cada una, que fueron colocadas en los nichos de dicho campanario, bajo las ventanas que dan hacia el lado donde hoy estn los Pupilli,16 es decir al medioda; las cuales figuras fueron juzgadas en aquella poca ms que razonablemente buenas. Pero para volver a mi primer tema, digo que en la mencionada puerta de b ronce hay episodios, en bajo relieve, de la vida de San Juan Bautista, desde su nacimiento hasta su muerte, realizadas con felicidad y mucha diligencia. Y aunqu e muchos opinan que en tales episodios no aparece ese bello dibujo ni ese gran a rte que se suele poner en las figuras, no por ello ha de merecer Andrea otra cos a que alabanzas muy altas, por haber sido el primero que puso mano a la conduccin perfecta - 56 -

de una obra que luego dio motivo para que otros, que vinieron despus de l, hayan h echo tanto bello, difcil y bueno en las dos puertas restantes y en los adornos ex teriores que en la actualidad se ven. Esta puerta fue colocada en la puerta del medio de aquel templo, donde estuvo hasta que Lorenzo Ghiberti hizo la que all se encuentra presentemente: entonces, la de Andrea fue sacada y colocada en la Mis ericordia,17 donde an se halla. No disimular que Andrea fue ayudado, para ejecutar esa puerta, por Nino, su hijo, que luego fue mucho mejor maestro que su padre. La obra qued completamente terminada en el ao 1339, es decir no slo bruida y limpiad a, sino dorada a fuego. Y se cree que fue hecha la fundicin metlica por maestros v enecianos muy expertos en el vaciado en metal, cosa de la cual se halla mencin en los libros de la Corporacin de los Mercaderes de Calimara, guardianes de la Obra de San Giovanni. Mientras se ejecutaba dicha puerta, Andrea hizo no slo los dems trabajos mencionados, sino muchos otros y particularmente el modelo del templo d e San Giovanni de Pistoya, que se fund en 1337, el mismo ao en que, el 25 de enero , al hacerse las excavaciones para poner los cimientos de esa iglesia, se hallar on los restos de San Atto, obispo de aquella ciudad, que haban estado sepultados en ese lugar durante ciento treinta y siete aos. La arquitectura de ese templo, q ue es circular, es razonablemente buena para aquella poca. Tambin es de la mano de Andrea, en dicha ciudad de Pistoya, en el templo principal, una sepultura de mrm ol, el cuerpo de cuyo sarcfago est lleno de figuras pequeas, con algunas otras, may ores, encima. En esa sepultura descansan los restos de Messer Cino d'Angibolgi, doctor en leyes y literato famoso en su tiempo, como lo atestigua Messer Frances co Petrarca en aquel soneto que dice: - 57 -

Piangete, donne, e con voi pianga Amore ;18 y en el cuarto captulo del Trionfo d' Amore, donde expresa: Ecco Cin da Pistoia, Guitton d'Arezzo, Che di non esser pr imo par ch'ira aggia .19 Esta tumba contiene el retrato en mrmol, por Andrea, de dicho Messer Cino, representado enseando a un nmero de alumnos suyos que lo rodean con tan bellas actitudes y estilo, que en aquellos tiempos debi de ser cosa mara villosa (aunque hoy no se apreciar). En trabajos de arquitectura emple tambin a And rea el duque Gualterio de Atenas, tirano de los florentinos, hacindole ampliar la Piazza y fortificar su palacio, enrejando con muy fuertes barras de hierro cuad radas la parte inferior de todas la ventanas del primer piso, donde ahora est la Sala de los Doscientos. El mismo duque tambin aadi, frente a San Piero Scheraggio, los muros de sillares que estn contra el palacio, para reforzarlo; en el espesor del muro hizo una escalera secreta para subir y bajar ocultamente y en dicho par edn de sillares hizo abrir, abajo, una puerta grande que hoy sirve a la Aduana y sobre la cual se puso su blasn. Todo eso se ejecut sobre los proyectos y segn el co nsejo de Andrea. Aquel blasn fue borrado por orden de la Magistratura de los Doce , que cuid de hacer desaparecer todo recuerdo de ese duque, pero en el escudo cua drado qued la forma del len rampante con dos colas, como puede verlo quien lo exam ine con atencin. Para el mismo duque hizo Andrea muchas torres alrededor de las m urallas de la ciudad y no slo comenz magnficamente la puerta de San Friano y la lle v al estado en que ahora se ve, sino que hizo los muros de las antepuertas de tod as las puertas de la ciudad y los portillos pequeos para comodidad del pueblo. Y como el duque tena el propsito de - 58 -

construir una fortaleza en la altura de San Giorgio, Andrea hizo el modelo de la misma, que luego no sirvi porque la obra no estaba comenzada cuando el duque fue expulsado en el ao 1343. En cambio, en gran parte se cumpli el deseo del duque de convertir su palacio en un castillo fuerte, porque se hicieron considerables ag regados al edificio primitivo, como puede verse hoy, incluyendo en el recinto de l mismo las casas de los Filipetri, la torre y las casas de los Amidei y los Man cini y las de los Bellalberti. Y como, habiendo iniciado tan enorme construccin, adems de la gruesa muralla y las barbacanas, no dispona de todos los materiales ne cesarios, suspendi la edificacion del Ponte Vecchio, que se realizaba con premura como cosa necesaria, a fin de servirse de las piedras labradas y de los maderos comprados para el puente, sin el menor respeto. Y si bien Taddeo Gaddi, en mate ria de arquitectura, de ningn modo era inferior a Andrea Pisano, el duque no quis o servirse de aqul para sus construcciones, por tratarse de un florentino. En cam bio utiliz a Andrea. Quera el mismo duque Gualterio demoler Santa Cecilia, para po der ver desde el palacio la Strada Romana y el Mercato Nuovo, as como San Piero S cheraggio, por su propia comodidad, pero no obtuvo licencia del Papa para hacerl o. Entre tanto, como ya se dijo, fue arrojado por la furia del pueblo. Mereci, pu es, Andrea, por los honorables trabajos de tantos aos, no slo premios grandsimos si no carta de ciudadana. Hecho ciudadano florentino por la Seora, recibi empleos y mag istraturas en la ciudad, y sus obras fueron apreciadas mientras vivi y despus de s u muerte, pues no se encontr quien lo superara hasta que llegaron Niccol Aretino, Jacopo della Quercia, siens, Donatello, Filippo di ser Brunelleschi y Lorenzo Ghi berti. - 59 -

Fueron realizadas las obras de Andrea alrededor del ao de gracia de 1340. Falleci el artista, a la edad de setenta y cinco aos, en 1345 y fue sepultado por Nino en Santa Maria del Fiore, con el siguiente epitafio: Ingenti Andreas jacet hic Pis anus in urna, Marmore qui potuit spirantes ducere vultus, Et simulacra Deum medi is imponere templis Ex re, ex auro candenti, et pulcro elephanto .20 - 60 -

Simone Martini y Lippo Memmi, pintores sieneses Felices, en verdad, pueden decir se aquellos hombres a quienes la naturaleza inclina a las artes que pueden procu rarles no slo honor y utilidad grandsima, sino, lo que ms es, fama y nombre casi in mortal. Y ms felices an aquellos que desde la cuna poseen, aparte de tal inclinacin , la amabilidad y los buenos modales que les conquistan simpatas de todos los hom bres. Pero los ms afortunados de todos (hablando de los artistas) son aquellos qu e, adems de la natural inclinacin al bien y de las nobles costumbres adquiridas po r naturaleza y educacin, viven en la poca de algn famoso escritor de quien, a cambi o de un pequeo retrato o cualquiera otra obra de arte cortsmente obsequiada, algun a vez obtienen, mediante sus escritos, el premio de los honores eternos y el ren ombre. Lo cual es particularmente deseable y digno de procurarse para los excele ntes pintores entre todos aquellos que se ocupan de las cosas del arteporque sus obras, estando ejecutadas en una superficie y en campo de colores, no pueden te ner esa eternidad que dan el bronce y el mrmol a las esculturas, o los edificios a los arquitectos. Fue, pues, grandsima ventura para Simone vivir en los tiempos de Messer Francesco Petrarca, y encontrarse en la corte de Avin con este amorossimo poeta, deseoso de poseer la imagen de Madonna Laura de la mano del maestro Simo ne; porque, habindola conseguido, bella como la deseara, lo record en dos sonetos, uno de los cuales comienza as: Per mirar Policleto a prova fiso, Con gli altri c he ebber fama di quell'arte, 21 mientras el otro se inicia de esta manera: - 61 -

Quando giunse a Simon l'alto concetto Ch'a mio nome gli pose in man lo stile .22 A la verdad, estos sonetos, y el hecho de que Petrarca lo mencionara en una de sus cartas ntimas, del quinto libro, que comienza con las palabras Non sum nesciu s, dieron ms fama a la pobre vida del maestro Simone que cuanta le han dado o darn jams todas sus obras, porque llegar el da en que stas no existirn, mientras que los escritos de semejante hombre vivirn por la eternidad de los siglos. Fue, pues, Si mone Memmi,23 siens, un excelente pintor, destacado en su tiempo y muy estimado e n la corte del Papa, pues, luego de la muerte de Giotto, su maestro, a quien haba seguido a Roma en la poca en que hizo la nave de mosaico y otras cosas, imit el e stilo de aqul al hacer una Virgen Mara en el portal de San Pedro, as como las figur as de San Pedro y San Pablo cerca de donde est la pia de bronce, en una pared entr e los arcos del prtico, por el lado exterior. Y fue de tal modo alabado por esta obra y especialmente por el retrato que ejecut de un sacristn de San Pedro que enc iende con mucha vivacidad las lmparas ante las mencionadas figuras, que Simone fu e llamado a Avin, a la corte del Papa, con grandsima urgencia. Y all ejecut tantas pi nturas al fresco y sobre tabla, que su obra fue digna de la reputacin que tena cua ndo lleg all. Vuelto a Siena con gran crdito y, por consiguiente, muy favorecido, f ue encargado por la Seora de pintar al fresco en una sala del palacio de sta, una V irgen Mara con muchas figuras en torno de ella. Lo hizo con la mayor perfeccin, pa ra su gran fama y conveniencia. Y para demostrar que sobre tabla no haca menos qu e al fresco, pint en dicho palacio un cuadro que dio motivo para que le encargara n otros dos para el Duomo, y una Nuestra Seora con el Nio en brazos, en bellsima ac titud, sobre la puerta de la pera de la catedral. - 62 -

En esa pintura, ciertos ngeles que, sosteniendo en el aire un estandarte, vuelan y miran desde lo alto a los Santos que rodean a Nuestra Seora, forman una bellsima y ornamental composicin. Hecho esto, Simone fue llevado por el general de San Ag ustn a Florencia, donde ejecut pinturas en el captulo de Santo Spirito, mostrando i nvencin y juicio admirables en las figuras y los caballos que pint, como lo demues tra en aquel lugar la historia de la Pasin de Cristo, en que se aprecia el ingeni o, la discrecin y la bellsima gracia con que hizo todas las cosas. Se ve all a los ladrones que mueren en la cruz, siendo llevada el alma del bueno, con gran alegra , por los ngeles, mientras el alma del malo es arrastrada violentamente por los d iablos a los tormentos del infierno. Tambin mostr Simone imaginacin y juicio en las actitudes y el llanto muy amargo de algunos ngeles que rodean al Crucifijo, pero lo que por encima de todo es dignsimo de consideracin es la forma en que los espri tus cortan el aire con los hombros, mientras vuelan en crculo. Esta obra dara test imonio mucho ms fidedigno de la excelencia de Simone si, adems de la destruccin cau sada por el tiempo, no hubiera sido daada en 1560 por los Padres que, no pudiendo utilizar el Captulo a causa de la humedad, arruinaron lo poco que quedaba de la pintura al reemplazar por una bveda el viejo techo carcomido. Casi al mismo tiemp o, el artista pint al temple y sobre tabla una Nuestra Seora y un San Lucas con ot ros Santos, que hoy est en la capilla de los Gondi, en Santa Maria Novella, y lle va su firma. Ejecut luego Simone, muy felizmente, pinturas en tres paredes del Ca ptulo de esa misma iglesia. En la primera, sobre la puerta por la cual se entra, pint la vida de Santo Domingo y en la que sigue hacia la iglesia represent a la Re ligin y la Orden del mismo combatiendo con los herejes, - 63 -

representados por lobos que atacan a unas ovejas. stas son defendidas por muchos canes de piel manchada, blanca y negra, los cuales rechazan y matan a los lobos. 24 Se ve igualmente a ciertos herticos que, convencidos en las disputas, destroza n sus libros y, arrepentidos, confiesan su error; y as sus almas pasan por la pue rta del Paraso, en que hay muchas figuras pequeas ocupadas en diversas cosas. En e l cielo se ve a los Santos y a Jesucristo en gloria, y en este mundo estn los pla ceres y las vanas delicias, representados por figuras humanas y, en particular, por mujeres sedentes, entre las cuales se encuentra la Madonna Laura de Petrarca , retratada del natural, vestida de verde, con una pequea llama entre el pecho y el cuello.25 Tambin est all la Iglesia de Cristo, custodiada por el Papa, el Empera dor, el Rey, los Cardenales, los Obispos y todos los Prncipes cristianos, entre l os cuales, al lado de un caballero de Rodas, est Francesco Petrarca, tambin retrat ado del natural por Simone, deseoso de vivificar la memoria del poeta que lo inm ortaliz. Para representar a la Iglesia Universal, pint la iglesia de Santa Maria d el Fiore, no como es hoy sino segn el modelo y el dibujo que Arnolfo, el arquitec to, dej en la pera para norma de quienes deban seguir la construccin despus de l. De e sos modelos, por falta de cuidado de los custodios de Santa Maria del Fiore, com o ya se ha dicho,26 no habra recuerdo alguno si no los hubiera reproducido Simone en su pintura. En la tercera pared, que es la del altar, Simone pint la Pasin de Cristo, el cual, saliendo de Jerusaln con la cruz a cuestas, marcha hacia el Mont e Calvario seguido por una gran multitud. Llegado al monte, es izado en la cruz, entre los dos ladrones, con otros detalles de la misma historia. No hablar de la presencia de buen nmero de caballos, de la escena en que los criados de la corte juegan a los dados las ropas de - 64 -

Cristo, de los Santos Padres en el limbo y todas las dems hbiles invenciones, que no parecen de un maestro de aquella poca sino de un excelentsimo pintor moderno. O cupando las paredes enteras, con cuidadosa deliberacin represent en cada una diver sos episodios superpuestos, sin separarlos mediante ornamentos como solan hacerlo los antiguos y lo hacen an muchos modernos, que ponen cuatro o cinco veces la ti erra encima del cielo. Es lo que ocurre en la capilla mayor de esa misma iglesia , y en el Campo Santo de Pisa, donde Simone pint muchas cosas al fresco y se vio forzado, contra su voluntad, de poner tales divisiones porque los pintores que l o precedieron en ese lugar, por ejemplo Giotto y Buonamico, haban dado la pauta e jecutando sus obras de acuerdo con ese defectuoso sistema. Como mal menor, Simon e sigui, pues, en el Campo Santo, el mtodo adoptado por los otros e hizo sobre la puerta principal del interior una Nuestra Seora al fresco, llevada al cielo por u n coro de ngeles que cantan y tocan instrumentos de msica con suma vivacidad, y ti enen todas las expresiones que suelen adoptar los mismos al cantar y tocar: por ejemplo, prestan el odo al son, abren la boca de diversos modos, alzan los ojos a l cielo, inflan los carrillos, abultan el cuello y, en suma, hacen todos los dems movimientos habituales en los msicos. Debajo de esa Asuncin, en tres compartimien tos pint la vida de San Ranieri, pisano. En el primero, se ve al Santo cuando era jovencito, tocando el salterio y haciendo bailar a algunas nias, bellsimas por la expresin de los rostros y por el adorno de los vestidos y los peinados de aquell os tiempos. Se ve luego al mismo Ranieri, curado de su lascivia por San Alberto el Ermitao, arrepentido de su pecado, cabizbajo y con el rostro lleno de lgrimas, mientras Dios, en las alturas, rodeado de luz celestial, parece perdonarle. En e l segundo - 65 -

cuadro est la escena de cuando San Ranieri distribuye sus bienes a los pobres de Dios y luego se embarca, rodeado por una multitud de pordioseros, lisiados, muje res y nios, que se le acercan afectuosamente, le formulan pedidos y le dan las gr acias. Y en el mismo cuadro se ve al mismo Santo cuando, recibido en el templo e l hbito de peregrino, est ante Nuestra Seora que, circundada por muchos ngeles, le h ace saber que descansar en su seno en Pisa. Todas esas figuras estn dotadas de vid a y sus rostros tienen hermosas expresiones. En el tercer compartimiento, Simone represent a San Ranieri cuando, al regresar de ultramar al cabo de siete aos, dem uestra haber realizado tres cuarentenas en Tierra Santa y, estando en el coro y oyendo el oficio divino, mientras cantan numerosos nios, es tentado por el demoni o, el cual aparece derrotado por la firme voluntad de Ranieri de no querer ofend er a Dios, con la ayuda de una figura que personifica a la Constancia y que expu lsa al antiguo enemigo, completamente confundido. Simone tuvo la ingeniosa y bue na idea de mostrar al demonio totalmente atemorizado, ponindose las manos en la c abeza al huir, marchando con la frente inclinada y hundida al extremo entre los hombros y diciendo (como se ve por la leyenda que le sale de la boca): Ya no pue do ms. Finalmente, en el mismo cuadro est Ranieri en en el monte Tabor, arrodillad o y contemplando con asombro a Cristo, que se le aparece en el cielo, acompaado p or Moiss y Elas. Todos estos detalles de la obra, y otros que me callo, muestran q ue Simone fue muy original y entendido en la hbil manera de componer las figuras, tal como se practicaba en aquella poca. Concluidas estas pinturas, hizo dos tabl as al temple en la misma ciudad, ayudado por Lippo Memmi, su hermano, que tambin haba cooperado con l en las decoraciones del Captulo de Santa Maria Novella y otras obras. - 66 -

Este pintor, si bien no fue sobresaliente como Simone, sigui lo ms posible el esti lo de ste y, en su compaa, ejecut muchas cosas al fresco en Santa Croce, de Florenci a; la tabla del altar mayor en la iglesia de los Hermanos Predicadores, en Pisa, y, en San Paolo a Ripa d'Arno, adems de muchas historias bellsimas al fresco, la tabla al temple que hoy est sobre el altar mayor y representa a Nuestra Seora, San Pedro, San Pablo, San Juan Bautista y otros Santos. En esta ltima obra puso Lipp o su nombre. Despus de esto, pint por s solo una tabla al temple para los Hermanos de San Agustn, en San Gimignano, y esa pintura le dio tal fama, que se vio obliga do a enviar a Arezzo, al obispo Guido de' Tarlati, un cuadro con tres medias fig uras que ahora est en la capilla de San Gregorio, en el Arzobispado. Mientras Sim one estaba trabajando en Florencia, un primo suyo, arquitecto ingenioso, llamado Neroccio, consigui en el ao 1332 hacer taer la campana grande de la Comuna de Flor encia, cosa que durante diecisiete aos nadie haba podido hacer sin la ayuda de los esfuerzos de doce hombres. Neroccio equilibr la campana de tal manera que dos ho mbres solos podan ponerla en movimiento y que, una vez lanzada, bastaba un hombre para hacerla sonar largamente, aunque pesaba ms de diecisis mil libras. Por esta empresa, adems del honor, recibi como recompensa trescientos florines de oro, que eran una suma crecida en aquellos tiempos. Pero, volviendo a los dos sieneses, L ippo ejecut, segn dibujo de Simone, una tabla al temple que fue llevada a Pistoya y colocada sobre el altar mayor de la iglesia de San Francisco. Era considerada bellsima. Finalmente, al regresar a Siena, su patria, Simone comenz una enorme pin tura sobre la Puerta de Camollia, en que represent la Coronacin de Nuestra Seora, c on infinidad de figuras. Como cay - 67 -

gravemente enfermo la obra qued inconclusa y Simone, vencido por el mal, pas a mej or vida en el ao 1345, con gran duelo de toda su ciudad natal y de Lippo, su herm ano, que le dio honorable sepultura en San Francisco. Lippo termin luego muchas o bras que Simone dejara inacabadas, entre ellas una Pasin de Jesucristo, en Ancona , sobre el altar mayor de San Niccola; all concluy lo que haba empezado Simone, imi tando la pintura del Captulo de Santo Spirito, de Florencia, completamente termin ada por este artista. Esta obra sera digna de una vida ms larga que la que acaso l e ser concedida, pues hay en ella muchas hermosas actitudes de caballos y de sold ados que hacen diversos gestos, preguntndose con perplejidad si han crucificado a l Hijo de Dios o no. Acab igualmente, en Ass, en la iglesia inferior de San Franci sco, algunas figuras que Simone haba comenzado en el altar de Santa Isabel, al la do de la puerta que se abre sobre las capillas. All hizo una Virgen, un San Luis, rey de Francia, y otros Santos, en total ocho figuras hasta la altura de las ro dillas, pero buenas y muy bien coloreadas. Adems de esto, Simone haba empezado en el refectorio mayor de dicho convento, en la parte alta de la pared, muchas esce nas y un Crucifijo concebido en forma de rbol de la cruz. Pero estas obras quedar on inacabadas y slo dibujadas, como hasta hoy puede verse, en color rojo, a pince l, sobre el primer revoque. Este mtodo era empleado por nuestros antiguos maestro s, en el trabajo al fresco, para mayor rapidez. Porque despus de repartir toda su composicin sobre la pared revocada, la dibujaban con el pincel, siguiendo el mod elo de un dibujo pequeo que ampliaban proporcionalmente. All se ve bien ese dibujo preparatorio, y en otros lugares se observa lo mismo; as, existen muchos otros f rescos que fueron - 68 -

terminados pero que, al rasparse ms tarde la pintura, han revelado el primitivo d ibujo en rojo sobre el revoque. Mas, volviendo a Lippo (quien dibujaba razonable mente bien, como puede verse en nuestro Libro, en la figura de un ermitao que lee , con las piernas cruzadas), sobrevivi doce aos a Simone, realizando muchas obras en toda Italia y, particularmente, dos tablas en Santa Croce en Florencia. Y aun que los estilos de estos dos artistas se parecen bastante, se distingue a uno de l otro porque Simone firmaba al pie de sus obras de la siguiente manera: Simonis Memmi Senensis opus, mientras que Lippo, omitiendo su propio nombre y sin preoc uparse por escribir en buen latn, firmaba: opus Memmi de Senis me fecit .27 En la pared del Captulo de Santa Maria Novella, Simone retrat no slo a Petrarca y Madonn a Laura, como ya se dijo, sino a Cimabue, Lapo, el arquitecto, y Arnolfo, su hij o; tambin pint su autorretrato. En cuanto al Papa representado en aquella obra, es Benedicto XI, Hermano Predicador de Treviso, cuya efigie haba sido llevada mucho antes a Simone por Giotto, su maestro, cuando ste regres de la corte de dicho Pap a, en Avin. Retrat tambin, en el mismo lugar, al cardenal Niccola da Prato, al lado de aquel Papa. Ese cardenal fue enviado en aquel tiempo a Florencia, como Legado del mencionado Pontfice, segn lo refiere Giovanni Villani en su Historia. En la s epultura de Simone se puso el siguiente epitafio: Simoni Memmio pictorum omnium omnis tatis celeberrimo. Vixit ann. LX, mens. II, d. III. Como se ve en nuestro L ibro, antes mencionado, no fue Simone muy excelente en el dibujo, pero era natur almente imaginativo y le gustaba mucho hacer retratos del natural. En esta mater ia fue considerado maestro sobresaliente en su tiempo, a tal punto que Messer Pa ndolfo Malatesta lo envi a Avin para que retratara a - 69 -

Messer Francesco Petrarca, a pedido del cual hizo luego el retrato de Madonna La ura que mereci tanta alabanza. Iacopo della Quercia, escultor siens Fue Iacopo, hijo del maestro Piero di Filipp o de La Quercia, lugar de la comarca de Siena, el primer escultor -despus de Andr ea Pisano, Orcagna y los dems citados anteriormenteque trabajando en escultura co n mayor estudio y diligencia comenz a mostrar cmo era posible captar la naturaleza ; y tambin fue el primero en dar a los dems nimo y esperanza de poder igualarla en cierto modo. Las primeras obras que merecen tenerse en cuenta, las hizo en Siena , cuando tena diecinueve aos, en la siguiente circunstancia: Los sieneses haban hec ho marchar a un ejrcito contra los florentinos, bajo las rdenes de Gian Tedesco, s obrino de Saccone da Pietramala, y de Giovanni d'Azzo Ubaldini, capitanes; este l timo, estando en campaa, se enferm. Llevado a Siena, all muri y como esto afect mucho a los sieneses, le hicieron reverentsimas exequias y erigieron una pirmide de mad era sobre la cual fue colocada la estatua ecuestre de Giovanni, ejecutada por Ia copo en tamao mayor que el natural, con mucho tino y originalidad. Para realizar esa obra, Iacopo emple un recurso hasta entonces desconocido, que consisti en cons truir, para la figura y el caballo, una armazn de slidas piezas de madera y de fin os listones, rellenndola luego con paja y estopa y atando todo eso fuertemente co n cuerdas. Luego cubri esa estructura con arcilla mezclada con borra de pao, engru do y cola. Tal procedimiento era realmente el mejor de todos para ejecutar semej antes cosas, pues si bien las obras que se hacen as parecen pesadas, una vez hech as y secas resultan livianas. Pintadas de blanco parecen de mrmol y son de aspect o muy agradable, como lo - 70 -

fue dicha obra de Iacopo. A esto se agrega que las estatuas ejecutadas de esa ma nera y con dichas mezclas no se agrietan como les ocurrira si fuesen hechas de ar cilla pura. Y de ese modo se hacen hoy los modelos de las esculturas, para gran comodidad de los artistas, que mediante ellos siempre tienen a la vista el bocet o y las justas medidas de las estatuas en que trabajan. No poca gratitud se le d ebe por esto a Iacopo que, segn se dice, fue el inventor del sistema. Despus de es ta obra hizo Iacopo en Siena dos paneles de madera de tilo, en que tall las figur as, las barbas y los cabellos con tanta paciencia que maravillaba verlas. Y desp us de estos paneles, que fueron puestos en el Duomo, hizo en mrmol algunos profeta s, de tamao no muy grande, que estn en la fachada de dicho templo, en cuya constru ccin hubiera seguido trabajando si no fuera que la peste, el hambre y las discord ias civiles de los sieneses, luego de haber causado revueltas en varias oportuni dades, motivaron el desorden en esa ciudad, de la cual fue expulsado Orlando Mal evolti, gracias a cuyo favor haba trabajado Iacopo con mucha consideracin en su pa tria. Parti, pues, de Siena y se traslad, ayudado por amigos, a Lucca, donde hizo en la iglesia de San Martino una sepultura para la esposa recientemente fallecid a de Paulo Guinigi, seor del lugar.28 En el basamento de la sepultura tall unos nio s de mrmol que llevan un festn, tan hermosamente trabajados que parecen de carne y hueso. Y en el sarcfago posado sobre ese basamento tall la imagen de la esposa de Paulo -que fue sepultada all- con infinita prolijidad, poniendo a sus pies un pe rro en bulto que simboliza la fidelidad de la dama a su esposo. Despus de la part ida, o mejor dicho la expulsin, de Paulo de Lucca, en el ao 1429, cuando la ciudad conquist su libertad, este sarcfago fue sacado de su lugar y estuvo a punto de se r - 71 -

enteramente destruido como consecuencia del odio de la poblacin contra Guinigi. P ero el respeto que los de Lucca sentan por la belleza de la figura y sus adornos los retuvo, y poco despus el sarcfago y la imagen fueron colocados a la puerta de la sacrista, donde se encuentran an hoy, mientras la capilla de Guinigi se converta en propiedad de la comuna. Habindose enterado Iacopo, entre tanto, de que, en Fl orencia, la Corporacin de los Mercaderes de Calimara quera encargar una puerta de bronce para el templo de San Giovanni (donde antes haba trabajado Andrea Pisano, como se ha dicho) se traslad a Florencia para hacerse conocer, pues dicha obra ha ba de confiarse a quien diera mejor prueba de capacidad y talento en la ejecucin e n bronce de una de las escenas. Llegado a Florencia, no slo hizo un modelo sino q ue realiz completamente, muy terminada, una bien concebida escena, la cual gust ta nto, que le habra tocado a l ejecutar trabajo de tanta importancia, de no ser que tuvo como competidores a los excelentsimos Donatello y Brunelleschi quienes, a la verdad, lo superaron en sus respectivos proyectos. Fracasada su empresa, Iacopo se fue a Bolonia, donde lo favoreci Giovanni Bentivoglio, sindole confiada por lo s directores de la obra de San Petronio la tarea de ejecutar en mrmol la puerta p rincipal de esa iglesia. Resolvi adoptar el estilo tudesco29 para no apartarse de las normas con que haba sido comenzado el edificio. Llen los espacios en que se i nterrumpe el orden de pilastras que soportan la cornisa y el arco, con escenas l abradas con infinito amor durante un perodo de doce aos, dedicado a tal obra. Con su propia mano hizo todos los follajes y adornos de esa puerta, en que puso toda la diligencia y el cuidado posibles. En las pilastras que sostienen el arquitra be, la cornisa y el arco, hay cinco - 72 -

escenas por pilastra, y cinco en el arquitrabe, o sea, en total, quince. Esculpi en bajo relieve escenas del Antiguo Testamento que abarcan desde la creacin del h ombre por Dios hasta el Diluvio y el Arca de No, y as prest un enorme servicio a la escultura, pues desde la Antigedad hasta entonces no haba habido quien hiciese co sa alguna en bajo relieve, de modo que esa manera estaba ms bien completamente pe rdida que degenerada. En el arco de esta puerta hizo tres figuras de mrmol, de ta mao natural y en bulto. Son una Virgen con el Nio en brazos, muy hermosa, un San P etronio y otro Santo, ambos muy bien plantados y de bellas actitudes. Los boloese s no crean que pudiera hacerse en mrmol nada mejor, ni siquiera nada igual a lo qu e Agostino y Agnolo de Siena haban ejecutado en el estilo antiguo en el altar may or de San Francisco, en su ciudad, pero se desengaaron viendo cunto ms bella era la obra de Iacopo. Despus de esto, solicitaron a Iacopo que regresara a Lucca, cosa que hizo con placer. All realiz en San Friano, para Federigo, hijo del Maestro Tr enta del Veglio, en una losa de mrmol, una Virgen con el Nio en brazos, rodeada po r San Sebastin, Santa Luca, San Jernimo y San Segismundo, en excelente estilo y con gracia del dibujo. En la predella, debajo de los Santos, hizo en medio relieve escenas de la vida de cada uno de stos. Fue obra muy bonita y agradable, pues Iac opo empe su arte en colocar cada una de las figuras en su respectivo plano, reduci endo su tamao a medida que se alejaban. Con esto alent a los dems para que enriquec ieran sus propias obras en gracia y belleza mediante nuevos recursos. Para dos s epulturas ejecut en bajo relieve, en dos piedras grandes, los retratos del natura l de Federigo, donante de la obra, y de su mujer. En esas lpidas se lee la siguie nte inscripcin: - 73 -

Hoc opus fecit Iacobus magistri Petri de Senis 1422 .30 Despus vino Iacopo a Flor encia, donde los custodios de la pera de Santa Maria del Fiore, por las buenas re ferencias que de l tenan, le encargaron hacer en mrmol el frontispicio que est sobre la puerta de dicha iglesia que conduce a la Nunziata. All ejecut, en un marco en forma de almendra, una Virgen llevada al cielo por un coro de ngeles que tocan msi ca y cantan para ella, con los ms bellos movimientos y las ms hermosas actitudes. El vigor y el movimiento de su vuelo nunca haban sido igualados hasta entonces. S imilarmente, la Virgen est vestida con tanta gracia y decencia que no puede imagi narse nada mejor; el movimiento de los pliegues de su ropa es muy bello y suave, y el drapeado sigue la forma de la figura desnuda, cubrindola pero revelando cad a flexin de los miembros. Debajo de esa Virgen est un Santo Toms que recibe el cint o. Esta obra fue realizada en cuatro aos por Iacopo, con la mayor perfeccin que le fue posible alcanzar porque, aparte del deseo que naturalmente tena de obrar bie n, la competencia de Donato, de Filippo y de Lorenzo di Bartolo,31 de quienes ya se vean algunas obras muy alabadas, lo oblig ms an a hacer lo que hizo, y que fue t an valioso que an hoy es considerado por los artistas modernos como una obra exce pcional. Del otro lado de la Virgen, frente al Santo Toms, Iacopo hizo un oso que trepa a un peral, capricho acerca del cual muchas cosas se dijeron en la poca, u nas cuantas ms podramos decir nosotros tambin, aunque callaremos para que cada cual crea y piense a su modo acerca de esa invencin. Deseoso de volver a ver su ciuda d natal, Iacopo regres luego a Siena y, llegado all, se le dio oportunidad, como e ra su aspiracin, de dejar en ella algn honorable monumento suyo. Por lo tanto, la Seora de Siena, decidida a hacer una riqusima fuente de - 74 -

mrmol para el agua, que fue llevada a la plaza principal por Agnolo y Agostino, s ieneses, en el ao 1343, confi esa obra a Iacopo, por el precio de dos mil doscient os escudos de oro. El escultor hizo el modelo, encarg los mrmoles y termin la tarea muy satisfactoriamente para sus conciudadanos; y tanto que desde entonces ya no le llamaron Iacopo della Quercia sino Iacopo della Fonte.32 En el centro de ese monumento puso una imagen de la Virgen Mara, protectora especial de esa ciudad, algo mayor que las dems figuras y en actitud graciosa y singular. En torno de ell a, coloc a las siete Virtudes teologales, haciendo las cabezas de las mismas, que son delicadas y agradables, con bellas expresiones y de tal manera que demostr h aber encontrado el camino de la perfeccin, superado las dificultades del arte y a lcanzado el poder de dar gracia al mrmol, renunciando a todas las antiguallas pra cticadas hasta entonces por los escultores que hacan figuras de una pieza, despro vistas de toda elegancia. En cambio, Iacopo las hizo mrbidas y carnosas, y termin de pulir el mrmol con paciencia y sutileza. Adems, ejecut algunas escenas del Viejo Testamento, como la creacin de los primeros padres y el momento en que comen la manzana prohibida. La figura de la mujer tiene una expresin facial tan hermosa, u na gracia y una actitud tan reverente al ofrecer el fruto a Adn, que no parece po sible que l lo rechace. Y no hablemos del resto de la obra, que est llena de buena s ideas y adornada con bellsimos niitos y otras decoraciones con leones y lobos, q ue son las armas de la ciudad, todo ello realizado por Iacopo con cario, habilida d y buen criterio en el plazo de doce aos. Igualmente son de su mano tres bellsima s historias de la vida de San Juan Bautista, ejecutadas en bronce, en medio reli eve, y que se encuentran alrededor de la pila bautismal de San Juan, debajo del Duomo. Tambin - 75 -

hizo algunas figuras en bulto, que estn entre una y otra de esas escenas y realme nte bellas y dignas de alabanza. Por estas obras excelentes y por la rectitud de su vida bien ordenada, mereci Iacopo el ttulo de caballero que le concedi la Seora d e Siena; poco despus lo nombraron custodio del Duomo, y ejerci ese cargo de tal ma nera, que nunca estuvo mejor administrado el edificio. Aunque luego de ser nombr ado para esa funcin slo vivi tres aos, hizo una cantidad de restauraciones tiles y no tables. Si bien Iacopo fue solamente escultor, dibujaba bastante bien, como lo d emuestran algunos dibujos que estn en nuestro Libro y ms parecen de la mano de un miniaturista que de un escultor. Obtuve su retrato del maestro Domenico Beccafum i, pintor siens, quien me ha referido diversas cosas acerca de los mritos, la bond ad y la gentileza de Iacopo, el cual, agotado por la fatiga de trabajar incansab lemente, muri finalmente a la edad de sesenta y cuatro aos. Y en Siena, su patria, fue llorado y sepultado con honores por sus amigos y parientes, as como por todo s los ciudadanos. A la verdad, gran fortuna fue la suya de que tanta virtud fues e reconocida en su patria, porque rara vez acaece que los hombres virtuosos sean universalmente amados y honrados en su tierra. - 76 -

Paolo Uccello, pintor florentino Paolo Uccello33 hubiera sido el ms delicioso y o riginal genio despus de Giotto en el arte de la pintura si se hubiese esforzado t anto en las figuras y los animales como se esforz y perdi tiempo en las cosas de l a perspectiva, pues aunque stas son ingeniosas y bellas, quien se dedica inmodera damente a ellas derrocha tiempo y ms tiempo, gasta sus dotes naturales, acumula d ificultades para su talento y a menudo lo convierte, de fecundo y fcil que era, e n estril y difcil. Y quien cuida ms de la perspectiva que de las figuras, cae en un estilo seco y lleno de perfiles, producido por la voluntad de desmenuzar demasi ado las cosas. Adems, a menudo se vuelve solitario, extrao, melanclico y conoce la pobreza, como le ocurri a Paolo Uccello que, dotado por la naturaleza de un ingen io sofstico y sutil, no encontraba placer mayor que el de investigar problemas di fciles e imposibles de la perspectiva. Y sta, aunque bella y llena de fantasa, lo t rab tanto en la ejecucin de las figuras que, a medida que iba envejeciendo, las ha ca cada vez peor. Y no cabe duda de que quien, con estudios demasiado terribles, violenta la naturaleza, si bien por un lado aguza su ingenio, por otra parte nun ca hace nada que parezca realizado con esa facilidad y esa gracia que naturalmen te tienen aquellos que ponen cada pincelada en su lugar, moderadamente, con deli berada inteligencia llena de discrecin, y eluden ciertas sutilezas que ms bien dan a la obra un no s qu forzado, seco, difcil y de psimo estilo, que causa compasin a q uien la mira, en vez de causarle asombro. En efecto, el instinto reclama ser uti lizado en la misma medida en que el intelecto se empea en obrar y en que el entus iasmo est encendido: entonces es cuando se ven surgir las maravillosas concepcion es y los rasgos excelentes y divinos. - 77 -

Pero Paolo, sin jams perder un instante, andaba siempre detrs de las cosas ms difcil es del arte, y tanto, que alcanz la perfeccin en el mtodo de poner en perspectiva l as plantas y los perfiles de los edificios, inclusive los remates de las cornisa s y de los techos, mediante intersecciones de lneas y haciendo que las medidas se acorten y disminuyan hacia el centro, luego de haber determinado bases y altura s de acuerdo con el punto de vista. Y tanto se empe en estos problemas, que ide rec urso, modo y regla para poner a las figuras en los respectivos planos en que estn paradas, para establecer los escorzos y para determinar la disminucin gradual y proporcional de su tamao, cosas todas ellas que anteriormente se confiaban al aza r. Encontr tambin el modo de trazar las curvas de las nervaduras y los arcos de la s bvedas, de determinar la fuga de los pisos con el acortamiento de las vigas, o dibujar columnas redondas circundando el ngulo vivo de las paredes de una casa. P ara tales estudios se conden a la soledad, viviendo como un ermitao, casi sin cont acto alguno, encerrado en su casa durante semanas y meses sin dejarse ver. Y aun que esas cosas eran difciles y bellas, si hubiera dedicado tanto tiempo a las fig uras -que ejecutaba, sin embargo, con bastante buen dibujo, habra llegado en ella s a la perfeccin. Pero derrochando el tiempo en esas extravagancias, mientras viv i fue ms pobre que famoso. Por eso, muchas veces protest Donatello, escultor, su gr an amigo, cuando Paolo le mostraba perspectivas de diversos aspectos de objetos tales como su mazzocchi 34 con puntas de seccin cuadrada, esferas de setenta y do s facetas, como diamantes tallados, en cada una de cuyas caras haba una espiral e n torno de un bastn y otras rarezas, en que perda y consuma el tiempo. Y le deca el escultor: Vamos, Paolo! Esta perspectiva te hace abandonar lo cierto - 78 -

por lo incierto: tales cosas slo sirven a quienes hacen trabajos de taracea y lle nan sus motivos decorativos con espirales, con volutas circulares o angulosas y otras figuras semejantes. Paolo ejecut sus primeras pinturas al fresco, en un nich o oblongo en el hospital de Lelmo. Representaban a San Antonio Abad, con San Cos me y San Damin a ambos lados. En el monasterio de monjas de Annalena pint dos figu ras y en Santa Trinit, sobre la puerta de la izquierda, dentro de la iglesia, eje cut al fresco episodios de la vida de San Francisco: las escenas en que recibe lo s estigmas, en que apuntala a la Iglesia con la espalda, y en que se encuentra c on Santo Domingo. Trabaj tambin en Santa Maria Maggiore, en una capilla al lado de la puerta lateral que conduce a San Giovanni, donde estn la tabla y la predella de Masaccio: all pint al fresco una Anunciacin en que represent una casa que merece atencin, pues era tarea nueva y difcil en aquella poca, siendo la primera obra en q ue se mostr a los artistas el buen modo de establecer la fuga de las lneas con gra cia y proporcin, y de representar amplio espacio y lontananza en una superficie m uy pequea. Quienes son capaces de agregar a esto las luces y las sombras en sus d ebidos lugares, sin duda logran engaar al ojo y dar vida y relieve a la pintura. Y no bastndole esto a Paolo, quiso superar mayor dificultad an, representando una columnata en perspectiva, que rompe el ngulo vivo de la bveda, all donde estn los cu atro Evangelistas. Esa realizacin fue considerada bella y difcil y, a la verdad, P aolo fue ingenioso y capaz en tal especialidad. Trabaj tambin en San Miniato, en l as afueras de Florencia, en un claustro en que pint en parte con tierra verde y e n parte con color las vidas de los Santos Padres. En esas obras no observ mucho l a unidad de colorido de los diversos episodios, que debiera respetar, e hizo los campos azules, las - 79 -

ciudades rojas y los edificios de varios colores, segn su fantasa. Y en esto err, p orque las cosas de piedra que se imitan no deben llevar otras tintas que las que corresponden. Dicen que mientras Paolo estaba ocupado en el trabajo, el abad qu e entonces actuaba en ese lugar casi no le daba otra cosa que queso como aliment o. Como esto lleg a fastidiarlo, Paolo, hombre tmido como era, resolvi no volver a trabajar. Cuando el abad lo mand llamar, sabiendo que los frailes iran a buscarlo, Paolo nunca estaba en su casa. Y si por casualidad se encontraba en Florencia c on algn grupo de miembros de esa Orden, se echaba a correr para eludirlos. Un da, dos de los ms curiosos, y ms giles por ser ms jovenes que l, lo alcanzaron y le pregu ntaron por qu razn no iba a concluir la obra empezada y hua cuando vea a los religio sos. Contest Paolo: Me habis puesto en tal estado que no slo huyo de vosotros sino q ue ni siquiera puedo trabajar donde hay carpinteros o pasar cerca de un lugar en que se encuentren. Y todo eso se debe a la poca discrecin de vuestro abad, que a fuerza de tortas y sopas de queso me ha metido tanto queso en el cuerpo que me muero de miedo -siendo ya queso toda mi persona-, de que elaboren cola conmigo. Si esto siguiera as, ya no sera yo Paolo, sino queso. Los frailes se separaron de l, riendo a carcajadas, y le refirieron todo al abad, quien convenci a Paolo de que volviera a su tarea, procurndole vituallas sin queso. Despus pint en el Carmine, e n la capilla de San Girolamo di Pugliesi, la pieza de altar de San Cosme y San D amin. En la casa de los Mdicis ejecut al temple, sobre tela, algunas escenas de ani males, por las cuales tena mucha aficin, empendose para realizarlas bien. En su casa siempre tena dibujos y pinturas de pjaros, gatos, perros y toda clase de animales extraos, porque, siendo pobre, no poda poseer los ejemplares vivos. Y como lo - 80 -

deleitaban ms que nada los pjaros, le dieron el apodo de Paolo Uccelli.35 Y en dic ha casa,36 aparte de las dems pinturas de animales, hizo algunos leones que lucha ban entre s, con movimientos de una ferocidad tan terrible que parecan vivos. Pero lo ms notable es una escena en que una serpiente, peleando con un len, muestra su ferocidad en sus poderosas contorsiones, arrojando veneno por la boca y los ojo s, mientras una nia campesina, que se halla cerca, guarda a un buey representado en bellsimo escorzo, del cual conservamos en nuestro Libro de dibujos el boceto e jecutado por Paolo mismo; y tambin poseemos el boceto de la campesinita que, llen a de miedo, corre huyendo de esos animales. Hay igualmente all algunos pastores, notables por su naturalidad, y un paisaje que en su tiempo fue considerado muy h ermoso. Y en otras telas represent, a caballo, a hombres de armas de aquella poca, con varios retratos del natural. Luego le encargaron, para el claustro de Santa Maria Novella, algunas escenas, las primeras de las cuales son, cuando se pasa de la iglesia al claustro, las que representan la creacin de los animales, con va rio e infinito nmero de seres acuticos, terrestres y voladores. Y como era un arti sta lleno de fantasa y se deleitaba grandemente, como ya se ha dicho, pintando bi en los animales, mostr toda la soberbia de unos leones que amagan a morderse, y r epresent la agilidad y la timidez de los ciervos y los corzos, adems de introducir en sus composiciones pjaros y peces de plumas y escamas de vivsimos colores. Pint la creacin del hombre y de la mujer, as como su pecado, con hermoso estilo y ejecu cin cuidadosa. Y en esta obra encontr placer en dar buen color a los rboles, cosa q ue a la sazn no se saba hacer muy bien. Como paisajista, fue el primero de los ant iguos que conquist renombre, porque alcanz en el paisaje una mayor perfeccin - 81 -

que cualquiera de sus predecesores. Empero, despus de l hubo quien pint paisajes ms perfectos, ya que, por mucho que se empeara, nunca poda lograr esa suavidad y esa armona que se consigue en nuestros das mediante los colores al leo. Sin embargo, ba stante bueno fue lo que hizo Paolo al aplicar sus conocimientos en esos paisajes , representando en correcta perspectiva todas las cosas que vea, tal como realmen te son: campos, labrantos, fosos y otros detalles de la naturaleza, con esa maner a suya tan seca y cortante. En cambio, si hubiera elegido lo mejor y utilizado a quellos elementos que, precisamente, quedan bien en pintura, habra hecho paisajes absolutamente perfectos. Cuando hubo terminado esta obra, trabaj en el mismo con vento, debajo de dos composiciones de mano ajena, y pint el Diluvio, con el Arca de No. En esa pintura represent con tanto empeo y tanto arte a los muertos, la temp estad, el furor de los vientos, la cada del rayo, los rboles arrancados de cuajo y el pavor de los hombres, que no es posible alabarlo bastante. Hizo el escorzo d e la figura de un muerto cuyos ojos picotea un cuervo, y pint a un nio ahogado cuy o cuerpo se arquea fuertemente por estar lleno de agua. Mostr tambin diversos sent imientos humanos, como por ejemplo la ausencia de temor al agua en dos individuo s que combaten a caballo, y el extremo terror de la muerte en una mujer y un hom bre que estn, ella a horcajadas sobre un bfalo, y l en una tinaja que por la parte trasera se est llenando de agua, motivo por el cual pierden toda esperanza de pod er salvarse. Todas esas obras son tan excelentes que Paolo conquist con ellas gra ndsima fama. Proporcion aqu tambin las figuras mediante las lneas perspectivas y pint mazzocchi y otros elementos, por cierto bellsimos. Debajo de esta escena pint la e mbriaguez de No y la irreverencia de su hijo Cam (a - 82 -

quien represent bajo los rasgos de Dello, pintor y escultor florentino, amigo suy o) con las figuras de Sem y Jafet cubriendo las vergenzas de su padre. All hizo en perspectiva un barril completamente redondo, que fue muy apreciado, y una prgola cubierta por un parral, cuyos postes de seccin cuadrada van disminuyendo hacia e l horizonte. Pero ah se equivoc, porque la fuga del plano inferior, en que posan l os pies las figuras, est de acuerdo con las lneas del emparrado, pero el barril no corresponde con las mismas lneas de fuga: bastante asombro me ha causado que un hombre tan prolijo y diligente cometiera un error tan notable. Paolo pint tambin e l sacrificio de No, con el arca abierta, trazada en perspectiva, en que se ve la disposicin de las perchas destinadas a los pjaros, los cuales estn representados vo lando en escorzo en diversas direcciones. En el cielo est Dios Padre, asistiendo al sacrificio que ofrece No con sus hijos: y sta, de cuantas figuras hizo Paolo en dicha obra, es la ms difcil, porque vuela con la cabeza en escorzo hacia la pared , y est realizada con tal vigor, que parece que con su masa golpeara y atravesara el muro. Adems, en torno de No hay una infinidad de animales, muy variados y bell os. En suma, Paolo dio a esta obra tanta suavidad y gracia que es, sin comparacin , superior a todas las dems que hizo, razn por la cual ha sido muy alabada, no slo entonces, sino en la actualidad. En Santa Maria del Fiore, en memoria de Giovann i Acuto,37 ingls, capitn de los florentinos, muerto en el ao 1393, pint un caballo, considerado bellsimo, de extraordinario tamao, en tierra verde; y, montada en l, la figura de ese capitn, en claroscuro de color verde tierra. Lo rodea un marco de diez braccia de alto, en el centro de una de las paredes de la iglesia, donde tr az en perspectiva un gran sarcfago en el cual se simula que est el cadver, colocando - 83 -

encima de este sarcfago la imagen ecuestre del capitn revestido de sus armas. Esa obra fue considerada a la sazn, y an es hoy, algo bellsimo en materia de pinturas d e esta ndole, y sera perfecta si Paolo no hubiese hecho al caballo moviendo las pa tas de un solo lado, cosa que, naturalmente, no hacen los caballos, porque se ca eran. Quiz cometi ese error porque no saba montar ni estudi a los caballos como a los dems animales. El hecho es que la perspectiva de ese caballo, que es muy grande, es bellsima; y en el pedestal se lee: Pauli Ucelli Opus. Hizo simultneamente, en la misma iglesia, pero en color, la esfera de las horas en la puerta principal, de l lado de adentro, con cuatro cabezas al fresco, una en cada ngulo. Pint tambin, en tierra verde, la galera que mira al Oeste sobre el huerto del monasterio de los Angeli, representando bajo cada uno de los arcos un episodio de la vida de San B enedicto Abad. Estn all todos los incidentes principales de su existencia y tambin su muerte. En una de las composiciones, en que hay muchos rasgos bellsimos, se ve un monasterio que se ha derrumbado por obra del demonio y bajo cuyos escombros queda un religioso muerto. No menos notable es el terror de otro monje que huye y cuyos hbitos forman los ms graciosos pliegues al flotar en torno de su cuerpo. C on esta figura, Paolo influy tanto en los artistas, que desde entonces han imitad o siempre ese recurso. Tambin es bellsima la figura de San Benedicto en la escena en que, con gravedad y devocin, en presencia de todos sus religiosos, resucita al fraile muerto. En todas esas pinturas hay partes que merecen considerarse, espe cialmente en ciertos sitios en que el pintor puso en perspectiva hasta las pizar ras y las tejas de los techos. Y en la muerte de San Benedicto, mientras los mon jes realizan las exequias y lo lloran, hay algunos lisiados y enfermos muy - 84 -

hermosos, que van a ver al difunto. Mencionar tambin que, entre muchos devotos y a dmiradores de ese Santo, est un monje viejo, con muletas debajo de los brazos, y que expresa admirablemente la esperanza de recobrar la salud. En esta obra no ha y paisajes en color, ni muchos edificios o perspectivas difciles, pero en cambio se encuentra dibujo amplio y a menudo muy bueno. En muchas casas de Florencia se guardan cuadros en perspectiva, para divanes y camas, y otras pequeas cosas de l a mano de Paolo. Y en Gualfonda, en la terraza del jardn que fue de los Bartolini , se ven cuatro composiciones sobre tabla que representan acciones de guerra, co n caballos y hombres revestidos de las bellsimas armaduras de la poca. En esas pin turas estn retratados Paolo Orsino, Ottobuono da Parma, Luca da Canale y Carlo Ma latesti, seor de Rmini, todos ellos capitanes generales de aquel tiempo. En nuestr a poca, por haber sufrido perjuicios, esos cuadros fueron restaurados por Giulian o Bugiardini, quien les ha hecho ms dao que bien. Paolo fue llevado por Donato a P adua, cuando el escultor trabajaba all, y pint con tierra verde, en la entrada de la casa de los Vitali, unos gigantes que (segn he ledo en una carta en latn escrita por Girolamo Campagnola a Messer Leonico Tomeo, filsofo) son tan bellos, que And rea Mantegna los estimaba altamente. Paolo pint al fresco la bveda de los Peruzzi, en tringulos perspectivos, y en los ngulos represent los cuatro elementos, haciend o un animal correspondiente a cada cual: para la tierra, un topo; para el agua, un pez; para el fuego, una salamandra y para el aire un camalen, que vive en el a ire y de l deriva sus colores. Mas como nunca haba visto un camalen, pint un camello que abre la boca y traga aire hasta llenarse la barriga: ingenuidad por cierto muy grande, ya que pretendi aludir, mediante el - 85 -

nombre del camello, a un animal que se parece a una lagartija seca y pequea, e hi zo en cambio una bestia impropia y enorme. Considerables fueron, realmente, los esfuerzos desplegados por Paolo en materia de pintura, y dibuj tanto que dej a sus deudos, segn por ellos mismos he sabido, cajones llenos de proyectos. Pero si bi en vale mucho proyectar, mejor es llevar los proyectos a la prctica, pues tienen ms larga vida las obras que las hojas de papel dibujadas. Y aunque en nuestro Lib ro de dibujos hay bastantes figuras, perspectivas, pjaros y animales maravillosam ente bellos, lo mejor de todo es un mazzocchio puramente lineal, tan hermoso que slo la paciencia de Paolo era capaz de ejecutarlo. Aunque era un individuo de hbi tos retrados, admiraba el talento de los artistas y para dejar el recuerdo de alg unos de ellos a la posteridad, pint con su propia mano, en una larga tabla, los r etratos de cinco hombres prominentes, que conservaba en su casa: uno era Giotto, pintor, lumbrera y padre del arte; Filippo di ser Brunelleschi representaba a l a arquitectura, Donatello a la escultura; Paolo mismo a la perspectiva y la pint ura de animales, y Giovanni Manetti,38 su amigo, con quien platicaba bastante y comentaba las cosas de Euclides, a las matemticas. Dicen que habindosele encargado a Paolo pintar sobre la puerta de Santo Toms, en el Mercado Viejo, a ese Santo e n el acto de examinar las heridas de Cristo, el artista dedic todo su empeo a la t area, diciendo que quera mostrar en ella cunto vala y saba. E hizo poner una empaliz ada para que nadie pudiera ver la obra antes de estar terminada. Un da se encontr a solas con Donato, y ste le pregunt: Qu obra es esa que tienes tan secreta?. Y Paolo le contest: Ya vers!. No quiso Donato inquirir ms, pensando que cuando llegara el mome nto vera algo milagroso. Y cierta maana que fue al - 86 -

Mercado Viejo a comprar fruta, observ que Paolo descubra su ltima produccin; saludlo cortsmente y el pintor, que estaba ardiendo por conocer su juicio, le pregunt qu le pareca la pintura. Donato, luego de examinarla muy detenidamente, le dijo: Vamos, Paolo, ahora que debieras taparla, la destapas!. Esto caus muchsima tristeza a Paol o, pues esta ltima obra suya le acarreaba una censura mucho mayor que las alabanz as que esperaba merecer. Y, descorazonado, no teniendo nimo para salir a la calle , se encerr en su casa, dedicndose a la perspectiva, que siempre lo mantuvo pobre y oscuro hasta la hora de su muerte. As lleg a avanzada edad, con pocas satisfacci ones en su vejez, y muri en el octogsimo tercero ao de su vida, en 1432, siendo sep ultado en Santa Maria Novella. Dej a una hija que saba dibujar y a su mujer, la cu al sola decir que Paolo pasaba las noches enteras en su estudio, para determinar las reglas perspectivas, y que cuando ella lo llamaba para que fuese a descansar , l le deca: Oh, qu dulce cosa es esta perspectiva!. Y, a la verdad, si fue dulce cosa para l, tambin ha sido cara y til, por obra suya, a quienes la practicaron despus. - 87 -

Masaccio, pintor de San Giovanni di Valdarno Acostumbra la naturaleza, cuando cr ea a una persona muy excelente en alguna profesin, no producirla sola sino hacer en el mismo momento y en un lugar cercano, a otra rival de aqulla, para que pueda n ayudarse mediante sus respectivos talentos y su emulacin. Y esto, aparte de con stituir singular asistencia para los que compiten de tal manera, inflama los nimo s de los que vienen despus de esa poca y los impulsa a esforzarse con todo empeo e industria para alcanzar la misma distincin y reputacin gloriosa que oyen alabar al tamente, todos los das, en sus predecesores. Que esto es cierto, lo prueba el hec ho de que Florencia produjera en el mismo perodo a Filippo, Donato, Lorenzo,39 Pa olo Uccello y Masaccio, excelentsimos cada cual en su gnero. Mediante las bellas o bras de los nombrados, Florencia no slo se deshizo de los toscos y groseros proce dimientos usados hasta aquella poca, sino que estimul y encendi tanto los nimos de q uienes nacieron despus, que esos oficios han alcanzado la grandeza y la perfeccin que tienen en nuestros tiempos. Por lo tanto, nosotros le debemos mucho a aquell os precursores que mediante sus esfuerzos mostraron la senda por la cual se lleg a al nivel supremo. Y, en cuanto se refiere a la buena pintura, es a Masaccio a quien ms debemos, pues, deseoso de conquistar la fama, consider (no siendo la pint ura nada ms que un remedar todas las cosas de la naturaleza viviente, con el dibu jo o con el color, sencillamente, tal como ella las produce) que quien alcanza p erfectamente ese fin puede calificarse de excelente. Tal cosa, digo, conocida po r Masaccio, fue motivo de que mediante el continuo estudio aprendiera tanto que puede incluirse entre los primeros que se libraron de las durezas, imperfeccione s y dificultades del arte, y fue quien dio comienzo a las bellas actitudes, el m ovimiento, la - 88 -

energa y la vivacidad, as como a cierto relieve verdaderamente apropiado y natural , que ningn pintor haba logrado antes que l. Y como su juicio era ptimo, consider que todas las figuras que no posaban los pies, en escorzo, sobre el suelo, sino que parecan estar en puntillas, carecan de todo valor y estilo en lo esencial, y que quienes las hacan de esa manera demostraban no saber nada del escorzo. Sin embarg o, Paolo Uccello se haba dedicado a ese problema, logrando en cierta medida super ar esa dificultad. Masaccio, por su parte, variando sus mtodos, hizo con diversos ngulos visuales, escorzos mucho mejores que los dibujados por cualquiera antes q ue l. Y pint sus obras con plausible unidad y dulzura, armonizando las carnaciones de las cabezas y los desnudos con los colores de los paos, que le gustaba hacer simples y con pocos pliegues, como lo son naturalmente. Esto ha sido muy til para los artistas y Masaccio merece ser alabado por ello como si lo hubiera inventad o; porque, a la verdad, las cosas hechas antes de l pueden calificarse de pintadas, mientras que las suyas son vivas, verdicas y naturales, comparadas con las que e jecutaron los dems. Naci Masaccio en el Castello San Giovanni di Valdarno, donde, segn dicen, an se ven algunas figuras que ejecut en su primera infancia. Fue hombre muy retrado y descuidado, como todo aquel que, habiendo puesto su alma y su volu ntad enteras en las cosas del arte, cuida poco de s y menos de los dems. Y porque no quiso jams pensar en modo alguno en las preocupaciones mundanas, ni especialme nte en lo que a ropa se refiere, y no acostumbr reclamar dinero a sus deudores, s alvo cuando se encontraba en necesidad extrema, todos lo llamaban Masaccio40 en vez de Tommaso, que era su nombre: no porque fuese malo -pues era naturalmente - 89 -

bondadoso- sino por ser tan descuidado; a pesar de lo cual era tan gentil, servi cial y amable que ms no se puede pedir. Comenz a practicar su arte en la poca en qu e Masolino da Panicale trabajaba en el Carmine de Florencia, en la capilla Branc acci, siguiendo en lo posible los pasos a Filippo y Donato, aunque su arte era d istinto, y tratando siempre de hacer las figuras muy vivientes y bellamente anim adas, a semejanza de la naturaleza. Y tan modernamente se apart de los dems en su dibujo y su pintura, que sus obras pueden equipararse sin duda alguna a los diseo s y al colorido modernos. Fue muy diligente en su oficio e ingenioso y admirable en la solucin de dificultades de perspectiva, como se ve en una de sus composici ones de figuras pequeas que se conserva en la casa de Ridolfo del Ghirlandaio y e n la cual, adems del Cristo que cura al poseso, hay edificios bellsimos en perspec tiva, trazados de tal modo que se ve al mismo tiempo el interior y el exterior, porque, para mayor dificultad, no los represent vistos de frente sino desde arrib a y de costado. Se empe ms que los otros maestros en pintar desnudos y figuras en e scorzo, que se hacan rara vez antes de l. Tena mucha facilidad y, como ya se dijo, haca los paos muy sencillos. Es de su mano una tabla al temple en que se ve a Nues tra Seora sentada en las faldas de Santa Ana y con el Nio en brazos, tabla que hoy est en Sant'Ambrogio de Florencia, en la capilla que est al lado de la puerta que conduce al locutorio de las monjas. En el tabique central de la iglesia de San Niccol di l d'Arno tambin hay una tabla pintada al temple por Masaccio, en que adems de una Anunciacin se ve un edificio lleno de columnas trazadas en perspectiva, m uy bello. Porque, adems de ser perfecto el dibujo lineal, gradu los colores de tal manera que poco a poco se pierde de vista: por lo tanto, demostr - 90 -

suficientemente que entenda la perspectiva. En la Badia de Florencia pint al fresc o -en un pilar, frente a uno de los que soportan el arco del altar mayor-, un Sa n Yvo de Bretaa, como si estuviera dentro de un nicho, con los pies en escorzo, c omo vistos desde abajo. Como los dems no haban sabido hacerlo tan bien como l, esto le mereci muchos elogios. Y debajo de dicho Santo, en otra cornisa, pint a viudas , hurfanos y pobres que en su necesidad reciben ayuda del santo. En Santa Maria N ovella pint, tambin al fresco, una Trinidad que est sobre el altar de San Ignacio, y en que Nuestra Seora y San Juan Evangelista, a ambos lados, contemplan a Cristo crucificado. En los costados hay dos figuras arrodilladas que, por cuanto se pu ede juzgar, son retratos de los donantes; pero no se ven bien porque estn cubiert as por adornos de oro. Lo que es bellsimo, aparte de las figuras, es una bveda de media caa representada en perspectiva y dividida en cuarteles llenos de rosetas, que disminuyen y se acortan tan bien que esa pared parece abierta. En Santa Mari a Maggiore, al lado de la puerta lateral que conduce a San Giovanni, hizo para u na capilla una tabla en que estn Nuestra Seora, Santa Catalina y San Julin. Y en la predella hizo algunas figuras pequeas de la vida de Santa Catalina, as como a un San Julin matando al padre y a la madre; y en el centro hizo la Natividad de Jesu cristo con esa sencillez y esa vida que caracterizaban sus trabajos. En la igles ia del Carmine, de Pisa, en una tabla para una capilla central, pint una Virgen c on el Nio, a los pies de la cual estn algunos angelitos que tocan la msica: uno de s tos, tocando el lad, tiende atentamente el odo a la armona sonora. Rodean a Nuestra Seora los Santos Pedro, Juan Bautista, Julin y Nicols, figuras todas ellas muy rea les y vivas. Debajo, en la predella , hay episodios de la vida de esos - 91 -

Santos, con figuras pequeas, y en el medio estn los tres Magos ofreciendo obsequio s a Jess. En esa parte hay algunos jinetes tomados del natural, tan hermosos que no se puede desear nada mejor; y los miembros de la corte de esos tres reyes lle van diversos trajes que se usaban en aquella poca. Para completar la pintura, arr iba hay una serie de Santos dispuestos en paneles en torno de un Crucifijo. Crese que una figura al fresco de un Santo en traje de obispo, que est en esa iglesia, al lado de la puerta que lleva al convento, es de la mano de Masaccio; pero yo tengo por seguro que es de Fray Filippo su discpulo. Al regresar de Pisa, pint en Florencia una tabla en que represent a un hombre y una mujer desnudos, que parece n vivos; se encuentra hoy en la casa Palla Rucellai. Despus, no encontrndose a gus to en Florencia, y estimulado por el amor al arte, decidi, para estudiar y supera r a los dems, irse a Roma. Y as lo hizo. All, habiendo conquistado fama grandsima, h izo para el cardenal de San Clemente, en la iglesia de San Clemente, una capilla en que represent al fresco la Pasin de Cristo, con los ladrones en la cruz, y la historia de Santa Catalina Mrtir. Tambin pint al temple muchas tablas que se perdie ron o fueron destruidas durante los disturbios de Roma. Hizo una para Santa Mari a Maggiore, en una capillita vecina a la sacrista, en que estn cuatro Santos tan b ien ejecutados que parecen de relieve y, en medio de ellos, Santa Mara de las Nie ves; adems, se ve el retrato del natural del Papa Martn, que con una pala marca la planta de esa iglesia, teniendo a su lado al emperador Segismundo II. Un da, Mig uel ngel estaba examinando esa obra conmigo, y la alab mucho, agregando que aquell os personajes vivan en la poca de Masaccio. Mientras ste se encontraba en Roma, Pis anello y Gentile da Fabriano trabajaban en la iglesia Santo Ianni para el Papa - 92 -

Martn, y haban destinado una parte de las paredes a Masaccio; pero l regres a Floren cia cuando se enter de que Cosme de Mdicis, quien lo haba ayudado y favorecido, reg resaba del destierro. Habiendo muerto Masolino da Panicale, le confiaron la tare a de terminar la capilla de los Brancacci, en la iglesia del Carmine, que aqul ha ba comenzado. Y antes de empezar esa obra hizo, como ensayo, el San Pablo que est cerca de las cuerdas de las campanas, mostrando as los progresos que haba realizad o en el arte. Y, a la verdad, demostr infinito mrito en esa pintura, pues la cabez a del Santo -que es el retrato del natural de Bartolo di Angiolino Angiolini-41 tiene tal energa, que slo le falta la palabra. Y quien no conociera a San Pablo, v iendo esa figura, reconocera al hombre de bien, al ciudadano romano dotado de la invicta fortaleza de su espritu devotsimo, completamente entregado al servicio de la Fe. En esta misma pintura mostr su capacidad en materia de escorzos, al hacer la figura vista desde abajo, de una manera realmente maravillosa; en los pies de l apstol se advierte cmo super enteramente una dificultad con que tropezaban quiene s practicaban el antiguo y tosco mtodo segn el cual, como ya lo dije, todas las fi guras parecan estar en puntas de pies, y que subsisti, sin que nadie lo corrigiera , hasta los das de Masaccio. l solo, antes que ningn otro, dio a ese recurso la per feccin que tiene hoy. Ocurri que mientras trabajaba en esa obra fue consagrada dic ha iglesia del Carmine. Y Masaccio, en recuerdo de ese acontecimiento, pint en cl aroscuro y con tierra verde, sobre la puerta que del claustro va al convento, to da la ceremonia sagrada. All retrat a infinito nmero de ciudadanos con capa y capuc hn, que siguen la procesin. Entre ellos represent a Filippo di ser Brunelleschi, co n zuecos, a Donatello, Masolino da Panicale - 93 -

que fuera su maestro-, Antonio Brancacci -que le encarg la capilla-, Niccol da Uzz ano, Giovanni di Bicci de' Medici y Bartolomeo Valori, los cuales tambin estn retr atados por su mano en la casa de Simn Corsi, gentilhombre florentino. Retrat, asim ismo, a Lorenzo Ridolfi, que en aquella poca era embajador de la Repblica florenti na en Venecia, y no slo puso a los gentileshombres mencionados, tomados del natur al, sino que pint, a la puerta del convento, al portero con las llaves en la mano . Esta obra contiene, a la verdad, muchas perfecciones. Masaccio supo poner tan bien en el plano de aquella plaza, de a cinco y seis en fondo, a toda esa column a de gente que va disminuyendo en proporcin y lgicamente, de acuerdo con la visual , que es una verdadera maravilla, destacndose la circunstancia de que -para que s e los reconozca, como si estuvieran vivos- no hizo a todos esos hombres de una m isma estatura, sino con bien observada distincin entre los pequeos y gruesos y los altos y delgados. Y todos estn bien plantados en el suelo y forman una fila comp letamente ajustada a lo natural por el acortamiento de las figuras. Despus de est o volvi al trabajo en la capilla Brancacci y, continuando las escenas de la vida de San Pedro comenzadas por Masolino, concluy una parte que incluye la historia d e las llaves, la curacin de los lisiados, la resurreccin de los muertos y el resta blecimiento de los enfermos con su sombra, al dirigirse al templo con San Juan. Pero entre las dems, notabilsimas, se destaca aquella escena en que San Pedro, par a pagar el tributo, saca los dineros del vientre del pescado, de acuerdo con las instrucciones de Cristo. Masaccio se pint a s mismo, con la ayuda de un espejo, c omo uno de los apstoles, el ltimo del grupo, y esa figura es tan buena que parece viva. Tambin son dignos de encomio el ardor de San Pedro en su demanda y la atenc in - 94 -

de los apstoles que en diversas actitudes rodean a Cristo, aguardando su decisin c on gestos tan animados, que verdaderamente parecen estar dotados de vida. Y lo s obresaliente es el San Pedro que, al esforzarse por sacar los dineros del vientr e del pescado, tiene la cara arrebatada como consecuencia de permanecer inclinad o, y mucho ms cuando paga el tributo, donde se ve el ademn de contar el dinero y l a avidez del que lo recibe y mira con gran placer las monedas que tiene en la ma no. Pint tambin Masaccio la resurreccin del hijo del rey por San Pedro y San Pablo, aunque, a causa de la muerte del pintor, esa obra qued inconclusa y la termin ms t arde Filippino.42 En la escena en que San Pedro bautiza, se aprecia mucho un des nudo que, entre los dems bautizados, tiembla de fro: est ejecutado con bellsimo reli eve y suave oficio, cosa que los artistas antiguos y modernos siempre han revere nciado y admirado. Por consiguiente, innumerables dibujantes y maestros han frec uentado continuamente hasta hoy esa capilla, en que hay, adems, algunas cabezas t an vivientes y bellas, que bien puede decirse que ningn maestro de aquella poca se acerc tanto como Masaccio a los modernos. Sus esfuerzos merecieron infinitas ala banzas, sobre todo porque mediante su enseanza abri el camino al buen estilo de nu estros tiempos. La verdad de lo que digo se demuestra porque todos los ms celebra dos escultores y pintores que actuaron despus de l ejercitndose y estudiando en esa capilla, alcanzaron la excelencia y la fama: son ellos Fra Giovanni da Fiesole, Fra Filippo, Filippino -que la termin-, Alesso Baldovinetti, Andrea del Castagno , Andrea del Verroccio, Domenico del Grillandaio, Sandro de Botticello, Lionardo da Vinci, Pietro Perugino, Fra Bartolommeo di San Marco, Mariotto Albertinelli y el divinsimo Miguel ngel Buonarroti. - 95 -

Tambin Rafael de Urbino sac de all el principio de su buen estilo; el Granaccio, Lo renzo di Credi, Ridolfo del Grillandaio, Andrea del Sarto, el Rosso, el Franciab igio, Baccio Bandinelli, Alonso el Espaol, Iacopo da Pontormo, Pierino del Vaga, Toto del Nunziata y, en suma, todos los que trataron de aprender ese arte, siemp re fueron a estudiar a esa capilla, para aprender los preceptos y las reglas del buen oficio en las figuras de Masaccio. Y si no he nombrado a muchos forasteros y muchos florentinos que estudiaron en esa capilla, bastar decir que a donde cor ren las cabezas del arte tambin concurren los miembros. Pero aunque las obras de Masaccio han gozado siempre de tan alta reputacin, es, sin embargo, opinin y creen cia firme de muchos que habra hecho dar frutos an mejores a su arte, si la muerte, que lo arrebat a la edad de veintisis aos, no le hubiese escatimado el tiempo. Per o, sea a causa de la envidia o porque quiz las cosas buenas comnmente no duran muc ho, muri en la flor de la edad, y en forma tan sbita que no falt quien se preguntas e si el veneno, y no otro accidente, era la causa de su desaparicin. Dicen que, e nterndose de la muerte de Masaccio, Filippo di ser Brunelleschi declar: Hemos sufri do una gran prdida en Masaccio, y que sinti infinito pesar, porque se haba esforzado mucho en ensearle muchas cuestiones de perspectiva y arquitectura. Fue sepultado en la misma iglesia del Carmine, en el ao 1443, y si bien no fue puesta en su se pulcro inscripcin conmemorativa alguna, por haber sido poco estimado en vida,43 n o ha faltado quien, despus de su muerte, lo honrara con los siguientes epitafios: DE ANBAL CARO: Pinsi, e la mia pittura al ver fu pari; - 96 -

L'atteggiai, l'avvivai, le diedi il moto, Le diedi affetto. Insegni il Bonarroto A tutti gli altri, e da me solo impari .44 DE FABIO SEGNI: INVIDA cur, Lachesis , primo sub flore juvent Pollice discindis stamina funereo? Hoc uno occiso, innum eros occidis Apelles: Pictur omnis obiit, hoc obeunte, lepos. Hoc solo extincto, extinguntur sydera cuncta. Heu! decus omne perit, hoce pereunt, simul. 45 - 97 -

Donato, escultor florentino Donato, a quien los suyos llamaban Donatello y que f irm de ese modo algunas de sus obras, naci en Florencia en el ao 1383. Y poniendo e n prctica el arte del dibujo, no slo fue escultor excepcional y estatuario maravil loso, sino prctico en los estucos, notable en la perspectiva y, en la arquitectur a, muy estimado. Y tuvieron sus obras tanta gracia, dibujo y bondad, que fueron consideradas ms semejantes a las excelentes producciones de los antiguos griegos y romanos que las de cualquier otro artista de poca alguna. Y con gran justicia s e le da categora como el primero que hizo buen uso de la imaginacin en las escenas realizadas en bajo relieve, las cuales fueron ejecutadas por l de tal manera que por su tino, su facilidad y su maestra se comprende que posey la verdadera compre nsin de tales obras, hacindolas de una belleza poco comn. Por eso, no slo lo super ar tista alguno en esa especialidad, sino que en nuestra poca an nadie lo ha igualado . Fue criado Donatello desde la infancia en la casa de Ruberto Martelli y por su s cualidades y el desarrollo de su talento no slo mereci ser querido por l sino por todos los miembros de su noble familia. En su juventud trabaj en muchas cosas de las cuales, precisamente por ser muchas, no se hace gran caso. Pero lo que le d io fama y lo hizo apreciar en lo que vala fue una Anunciacin en piedra berroquea qu e fue puesta en el altar de la capilla de los Cavalcanti, en la iglesia Santa Cr oce de Florencia, y para la cual hizo un ornamento a la manera grotesca, con ped estal variado y retorcido y remate en cuarto de crculo, agregndole seis nios que so stienen unas guirnaldas y que se mantienen muy abrazados, aparentemente asustado s por la altura a que se encuentran. Pero sobre todo demostr arte e ingenio en la imagen de la Virgen que, atemorizada por la sbita aparicin - 98 -

del ngel, hace con timidez y dulzura una muy corts reverencia, volvindose con graci a encantadora hacia quien la saluda, de manera que se nota en su rostro la humil dad y la gratitud que se debe por un don inesperado a quien lo hace, y tanto ms c uanto mayor sea ese don. Demostr, adems, Donato en esa Virgen y en el ngel su habil idad para hacer flotar y plegar magistralmente los drapeados y, al sugerir la fi gura desnuda bajo los paos, revel hasta qu punto intentaba descubrir la belleza de los Antiguos, que haba estado oculta durante tantos aos. Y evidenci tanta facilidad y tantos recursos en esta obra, que no se puede desear nada mejor de la composi cin y de la idea, del cincel y de la tcnica. En la misma iglesia, al lado de la ob ra de Taddeo Gaddi, en el tabique central, hizo con extraordinario empeo un Cruci fijo de madera. Cuando lo termin, considerando haber realizado una obra excepcion al, lo mostr a Filippo di ser Brunelleschi, muy amigo suyo, para pedirle su opinin . Pero Filippo, que por lo que le haba dicho Donato esperaba ver algo muy bueno, cuando examin el Crucifijo sonri un poco. Al observar esto, Donato le rog que por l a amistad que los una le dijese su parecer, y Filippo, que era muy franco, le con test que, en su opinin, Donato haba puesto en la cruz a un campesino, y no a una fi gura semejante a la de Jesucristo, que era delicadsima y, en todas sus partes, la ms perfecta figura de hombre que naciese jams. Hiri esto a Donato, y ms profundamen te de lo que supona, pues esperaba ser alabado, y contest: Si fuera tan fcil hacer c omo criticar, mi Cristo te parecera un Cristo y no un campesino. Pues bien: toma t un madero y haz la prueba de tallar uno. Filippo, sin decir una palabra, se fue a su casa y sin que nadie se enterara se puso a hacer un Crucifijo, procurando s uperar a Donato para no condenarse con su propio juicio. Y al cabo de muchos mes es - 99 -

dio por terminada la obra, que era de suma perfeccin. Entonces, cierta maana, invi t a Donato a ir a almorzar con l, y Donato acept la invitacin. Yendo juntos a la cas a de Filippo, pasaron por el Mercado Viejo. Filippo compr algunas vituallas y, en tregndoselas a Donato le dijo: Vete con estas cosas a casa y esprame all, que yo lle gar en seguida. Entr, pues, Donato en la planta baja de la casa de su amigo y all vi o el Crucifijo de Filippo, que estaba colocado en buena luz. Detvose a considerar lo y lo encontr tan perfectamente acabado que, impresionado y atnito, como fuera d e s, abri las manos con que sostena el delantal, a consecuencia de lo cual dej caer los huevos, el queso y lo dems, rompindose y desparramndose todo. Pero Donato segua maravillado y como enloquecido cuando lleg Filippo quien, riendo, le dijo: Qu te pro pones, Donato? Qu vamos a comer, ahora que has tirado todo por el suelo?. En cuanto a m -repuso Donato- ya me ha tocado mi parte por el da de hoy; si quieres la tuya, recgela. Y no hablemos ms: a ti te corresponde hacer los Cristos, y a m, los campe sinos. En el templo de San Giovanni, de la misma ciudad, hizo Donato la sepultura del Papa Giovanni Coscia, depuesto por el Concilio de Constanza. Esa obra le fu e encargada por Cosme de Mdicis, que era muy amigo de dicho Coscia, y en ella hiz o Donato con su propia mano al muerto, de bronce dorado, y, en mrmol, la Esperanz a y la Caridad. Michelozzo, su discpulo, hizo la figura de la Fe. Frente a este s epulcro est, en el mismo templo y tambin de mano de Donato, una Santa Mara Magdalen a de madera, en penitencia, muy bella y muy bien hecha; aparece consumida por el ayuno y la abstinencia, y en todas sus partes se admira la perfeccin de la anato ma, muy bien entendida. En el Mercado Viejo, sobre una columna de granito est colo cada una Abundancia que - 100 -

tall Donato en piedra berroquea dura, completamente aislada. Est tan bien hecha, qu e la alaban muchsimo los artistas y todos los entendidos. La columna sobre la cua l est esa figura se encontraba antes en San Giovanni, donde se hallan las otras d e granito que sostienen el cornisamento interior. Fue sacada de all y en su lugar se puso otra columna, acanalada, sobre la cual estaba antes, en el medio del te mplo, la estatua de Marte que fue retirada cuando los florentinos se convirtiero n a la fe de Cristo.46 Cuando era an muy joven, el escultor hizo en la fachada de Santa Maria del Fiore a un Daniel Profeta, de mrmol, y luego un San Juan Evangel ista de cuatro braccia de alto, sentado, con sencillo ropaje, que ha sido muy el ogiado. En el mismo sitio, en el ngulo que hace frente a la Via del Cocomero, se ve una figura de anciano, ms parecida al estilo antiguo que cualquier otra obra d e Donato. En su rostro se pintan los pensamientos que los aos inspiran a las pers onas agotadas por los aos y la fatiga. Hizo tambin, en aquella iglesia, el ornamen to del rgano que se encuentra sobre la puerta de la sacrista vieja, con aquellas f iguras esbozadas que parecen verdaderamente vivas y dotadas de movimiento. Por l o tanto, puede decirse de este artista que trabajaba tanto con la mente como con las manos, considerando que muchas cosas que se hacen y parecen hermosas en el taller donde se ejecutan, trasladadas de all a otro lugar, con luz distinta, o a mayor altura, tienen otro aspecto y resultan ser lo contrario de lo que aparenta ban. Pero Donato haca sus figuras de tal modo, que en el sitio donde se colocaban eran dos veces mejores que lo que parecan en el obrador donde las ejecutaba. En la sacrista nueva de aquella iglesia proyect aquellos nios que estn en el friso, lle vando guirnaldas, y tambin las figuras de la vidriera del tragaluz situado debajo de la cpula, - 101 -

que representa la Coronacin de la Virgen. Esta composicin, como manifiestamente se ve, es mucho mejor que las de las otras vidrieras redondas. En San Michele in O rto, en la misma ciudad, labr en mrmol, por encargo del gremio de los carniceros, la estatua de San Pedro que all se ve. Es una figura muy sabia y admirable. Y par a el gremio de los lenceros ejecut el San Marcos Evangelista, que empez a ejecutar en colaboracin con Filippo di ser Brunelleschi pero luego concluy solo, de confor midad con su amigo. Esta figura fue hecha por Donato con suma prudencia, pero cu ando vieron el boceto en barro, los consejeros gremiales, que no eran entendidos en arte, no advirtieron su excelencia y estuvieron a punto de impedir la ejecuc in definitiva. Entonces, Donato les pidi que le permitieran seguir trabajando en e lla, pues quera demostrarles que, con algunos retoques, parecera muy distinta. Ell os accedieron, y Donato dej el barro tapado durante quince das. Luego, sin haberlo tocado, lo descubri y entonces todos se maravillaron. Para el gremio de los fabr icantes de corazas hizo una figura de San Jorge armado, llena de vida, en cuya c abeza puso la belleza de la juventud, el espritu y la valenta, una impetuosidad im presionante. Esa piedra da una maravillosa sensacin de movimiento. Ciertamente, e n las figuras modernas no se ha visto an tanta vivacidad, ni tanto espritu en el mr mol, como lo que la naturaleza y el arte produjeron, por mano de Donato, en esta obra. En el pedestal que soporta el tabernculo de este San Jorge, hizo un bajo r elieve de mrmol con la escena en que el Santo mata al dragn, y en que se ve un cab allo muy apreciable y muy alabado. En el frontispicio tall en bajo relieve un Dio s Padre. Frente a la iglesia de dicho oratorio hizo en mrmol, en el orden antiguo - 102 -

llamado corintio, sin seguir de ningn modo el estilo tudesco, un tabernculo para l a Mercanzia , donde deba colocar dos estatuas que no quiso ejecutar porque no hub o acuerdo sobre el precio. Despus de su muerte, Andrea del Verrocchio hizo esas d os figuras en bronce. Tall en mrmol, en la fachada de Santa Maria del Fiore que es t frente al Campanile , cuatro figuras de cinco braccia de alto, de las cuales do s, que estn en el medio, son retratos del natural: una representa a Francesco Sod erini joven, y la otra a Giovanni di Barduccio Cherichini, hoy apodado Zuccone . 47 Como la consideraba notabilsima, y la ms hermosa de todas las obras que hiciera jams, cuando quera jurar para que le creyeran sola decir Donato: Por la fe que le te ngo a mi Zuccone!. Y mientras estaba haciendo esa estatua, la contemplaba y le de ca: Habla, habla! Que te d un clico!48 Y del lado que da al presbiterio, sobre la puer a del Campanile hizo un Sacrificio de Isaac por Abraham y otro profeta. Tales ob ras fueron colocadas entre otras dos estatuas. Para la Seora de Florencia fundi en metal una Judit cortndole la cabeza a Holofernes, que fue colocada en la plaza, b ajo uno de los arcos de la Loggia .49 Es una obra de suma excelencia y maestra; q uien considera la sencillez exterior en el vestido y el aspecto de la Judit, no deja de descubrir la interior grandeza de alma de esa dama auxiliada por Dios; e n cuanto al Holofernes, en su expresin se pintan los efectos del vino y el sueo, m ientras la muerte se ve en sus miembros; que por haber perdido la vida estn fros y cados. Esta obra fue realizada por Donato de tal manera, que el vaciado en bronc e result delicado y bellsimo; luego fue repulido tan sabiamente que maravilla verl o. El basamento, que es una balaustrada de granito, de orden sencillo, tiene gra cia suma y es muy agradable a la vista. Y la obra satisfizo - 103 -

tanto al artista que (contrariamente a lo que hizo con las anteriores) quiso pon erle su firma, como se ve por la inscripcin Donatelli opus. Encuntrase en el patio del palacio de la Seora un David en bronce, desnudo y de tamao natural, que ha dec apitado a Goliat y pone el pie sobre la cabeza del gigante, mientras tiene la es pada en la mano derecha. Esta figura es tan natural por su vivacidad y su morbid ez, que a los artistas les parece imposible que no haya sido formada en un cuerp o vivo. Esa estatua estuvo en el patio de la casa de los Mdicis, pero fue cambiad a de lugar cuando desterraron a Cosme.50 En la actualidad, el duque Cosme ha hec ho construir una fuente en el lugar donde estaba esta estatua, que hizo retirar y reservar para ponerla en otro patio muy esplndido que proyecta hacer en la part e posterior del palacio, all donde estaban los leones. En la sala donde se encuen tra el reloj de Lorenzo della Volpaia, a mano izquierda, est un bellsimo David de mrmol, que tiene la cabeza de Goliat muerto entre las piernas y bajo los pies,51 y lleva en la mano la honda con que lo hiri. En la Casa de los Mdicis, en el prime r patio, hay ocho medallones de mrmol con copias de camafeos antiguos, reversos d e medallas y algunas escenas muy hermosas hechas por Donato. Se hallan cimentado s en el friso, entre las ventanas y el arquitrabe, sobre los arcos de la galera. Tambin se ve all un Marsias antiguo, restaurado, en mrmol blanco, puesto a la entra da del jardn, y gran nmero de cabezas, igualmente antiguas, puestas sobre las puer tas que Donato restaur y embelleci con adornos de alas y de diamantes (iniciativa de Cosme), en estucos muy bien ejecutados. De granito hizo un bellsimo jarrn que v ierte agua, y en el jardn de los Pazzi, en Florencia, ejecut otro - 104 -

similar, que tambin vierte agua. En dicho palacio de los Mdicis hay Vrgenes de mrmol y bronce, en bajo relieve, y otras figuras bellsimas, maravillosamente labradas apenas en relieve. Era tanto el amor que Cosme abrigaba por el talento de Donato , que lo haca trabajar constantemente, y, viceversa, Donato le tena tanto cario a C osme, que a la menor sea adivinaba lo que quera y le daba inmediata satisfaccin. Di cen que un mercader genovs encarg a Donato una cabeza de bronce, de tamao natural, que result bellsima y era muy liviana, porque estaba destinada a ser llevada muy l ejos. La obra haba sido encargada por intermedio de Cosme. Y cuando estuvo termin ada y el mercader quiso pagarla, le pareci que Donato peda demasiado; por lo tanto , se someti la cuestin a Cosme, quien hizo llevar la cabeza al patio superior de s u palacio, y colocarla entre las almenas que dan a la calle, para que se viese m ejor. Al considerar el pleito, Cosme juzg que haba mucha diferencia entre lo que o freca el mercader y lo que Donato peda, y que, adems, el precio era demasiado bajo. El mercader, opinando que era demasiada exigencia, dijo que Donato haba trabajad o apenas un mes o poco ms, y que le sala a ms de medio florn por da. Volvise entonces Donato con clera hacia l, sintindose demasiado ofendido, y le dijo al genovs que en la centsima parte de una hora l era capaz de destruir los esfuerzos y el beneficio de un ao. Y dando un empujn a la cabeza, la hizo caer a la calle, donde se hizo m il pedazos, mientras agregaba dirigindose a su cliente, que bien se vea que estaba ms acostumbrado a comprar alubias que esculturas. Se arrepinti el otro y le ofrec i el doble por que rehiciera la cabeza, mas Donato no quiso or sus ofrecimientos n i los ruegos de Cosme, y nunca rehzo la obra. - 105 -

En las casas de los Martelli hay muchas obras de mrmol y de bronce, inclusive un David de tres braccia y muchas otras cosas que Donato les obsequi generosamente, en testimonio de la obediencia y el cario que senta por esa familia. Es particular mente notable un San Juan de mrmol, en bulto, de tres braccia de alto, concluido por l y que es algo excepcional, pues se encuentra hoy en la casa de los heredero s de Ruberto Martelli, en calidad de fideicomiso, para que no se pueda empear, ni vender ni donar sin grave perjuicio, como testimonio y fe de las atenciones que los Martelli prodigaron a Donato y que ste les prodig, y en reconocimiento del ta lento del escultor, que progres en su arte gracias a la proteccin y las comodidade s que la familia le brindara. Tambin hizo, envindola a Npoles, la sepultura de un a rzobispo que est en Sant'Angelo di Seggio di Nido y en la cual hay tres figuras d e bulto entero que sostienen con la cabeza el fretro del muerto. En el cuerpo del sarcfago hay una escena tan bella, en bajo relieve, que merece infinitas alabanz as. Y en la casa del conde de Matalone, en la misma ciudad, hay una cabeza de ca ballo, de la mano de Donato; es tan hermosa que muchos la creen antigua. Ejecut e n la ciudad de Prato el plpito de mrmol en que se muestra la Cintola y represent en los paneles una danza de nios, tan bellos y admirables, que puede decirse que en esto mostr la perfeccin de su arte, no menos que en las dems cosas que realiz. Adems , como soportes de esa obra, hizo dos capiteles de bronce, uno de los cuales exi ste an, mientras que el otro fue robado por los espaoles cuando saquearon esa coma rca. Ocurri que en aquella poca la Seora de Venecia, enterada de su fama, mand por l p ara que hiciera el monumento a Gattamelata en la ciudad de Padua; fue all Donato, muy - 106 -

satisfecho, e hizo el caballo de bronce que se encuentra en la plaza de San Anto nio y que parece relinchar y estremecerse; en cuanto a la figura montada en l, ex presa en forma vivsima y artstica la grandeza de alma y la energa. Y se mostr Donato tan admirable en ese vaciado, que no slo es grande por el tamao sino por la calid ad, que verdaderamente igual a cualquier artista antiguo en cuanto a expresin del movimiento, dibujo, oficio, proporciones y acabado. Por eso, aquella obra caus as ombro, no slo a quienes entonces la vieron, sino a los que la han visto despus y h asta nuestros das. Los paduanos trataron de todos modos de hacerle adoptar la ciu dadana de Padua y con toda clase de halagos quisieron retenerlo. Para que se qued ara, le confiaron la ejecucin de la predella del altar mayor de la iglesia de los Frati Minori, en que hizo en bajo relieve episodios de la vida de San Antonio d e Padua, ejecutados con tanta inteligencia que los escultores ms excelentes queda ron maravillados ante las bellas y variadas composiciones, la abundancia de figu ras singulares y las reducciones perspectivas. Asimismo hizo en el frontal del a ltar a las Maras que lloran al Cristo muerto. Y en la casa de uno de los condes d e Capodilista hizo en madera el esqueleto de un caballo, que an puede verse hoy, aunque sin el cuello, y en que las junturas estn ejecutadas con tal orden, que qu ien considera esa obra puede apreciar el ingenio del cerebro de Donato y la gran deza de su espritu. En un convento de monjas hizo un San Sebastin de madera, a ped ido de un capelln amigo de ellas y pariente suyo, que era florentino. ste le llev u n Santo antiguo y tosco que tenan, rogndole que hiciera otro igual. Para contentar al capelln y a las monjas, Donato trat de imitar ese modelo, pero no pudo menos q ue introducir en la copia de esa grosera escultura su capacidad y su arte acostu mbrados. Adems de esta obra hizo - 107 -

muchas otras, de barro y de estuco, y en un pedazo de mrmol viejo que dichas monj as tenan en su huerta, tall una Virgen muy hermosa. En toda esa ciudad hay, por ot ra parte, una infinidad de producciones suyas, y aunque todos los paduanos lo co nsideraban como un milagro, y todas las personas inteligentes lo elogiaban, reso lvi regresar a Florencia, diciendo que si permaneca en Padua, olvidara todo lo apre ndido a fuerza de recibir alabanzas, y que prefera volver a su tierra, donde lo c riticaran continuamente, dndole las crticas incentivo para el estudio y, por consig uiente, para la conquista de mayor gloria. Sali, pues, de Padua y, al pasar por V enecia, all dej como obsequio a la colectividad florentina -en recuerdo de sus ate nciones y para su capilla de los Frati Minori- un San Juan Bautista de madera, l abrado con diligencia y esfuerzo grandsimos. En la ciudad de Faenza hizo, tambin d e madera, un San Juan y un San Jernimo, no menos estimables que sus dems obras. Lu ego, regresando a Toscana, ejecut en la Pieve52 di Montepulciano una sepultura de mrmol con bellsimos motivos. Y en Florencia, en la sacrista de San Lorenzo, hizo u n lavamanos de mrmol en que tambin trabaj Andrea Verrocchio. Y en la casa de Lorenz o della Stufa hizo cabezas y figuras muy animadas y vivientes. Luego se traslad d e Florencia a Roma para tratar de imitar lo ms posible las obras clsicas. Y mientr as las estudiaba tall en piedra un tabernculo del Sacramento que hoy se encuentra en la baslica de San Pedro. Volviendo a Florencia pas por Siena, donde empez a hace r una puerta de bronce para el baptisterio de San Giovanni. Haba terminado el mod elo de madera y los moldes de cera se hallaban casi concluidos cuando lleg a Sien a Bernardetto di Mona Papera, orfebre florentino, su amigo y pariente, quien, re gresando de Roma, tanto dijo e hizo, que Donato -sea por su - 108 -

influencia o por otra razn- se volvi con l a Florencia, de modo que aquella obra qu ed inconclusa o, mejor dicho, sin comenzar. Slo qued de su mano, en la pera del Duom o de esa ciudad, un San Juan Bautista de metal, al que le falta el brazo derecho , desde el codo. Y se dice que Donato lo hizo as porque no le pagaron todo lo con venido. Vuelto, pues, a Florencia, hizo para Cosme de Mdicis, en San Lorenzo, los estucos de la sacrista, o sea, en los modillones de la bveda, cuatro medallones d e escenas de la vida de los Evangelistas, con perspectivas que en parte son pint adas y en parte, en bajo relieve. Tambin hizo en ese lugar dos portillos de bronc e, en bellsimos bajo relieves que representan a los Apstoles con los Mrtires y los Confesores. Sobre las puertecillas, en unos nichos llanos, puso imgenes de San Lo renzo, San Esteban, San Cosme y San Damin. En el crucero de la iglesia ejecut en e stuco cuatro Santos de cinco braccia de alto cada uno, muy hbilmente trabajados. Tambin proyect los plpitos de bronce, con la Pasin de Cristo, en que se admira el di bujo, la fuerza, la invencin y la abundancia de figuras y arquitecturas. A causa de su gran edad, no pudo terminarlos y los concluy Bertoldo, su alumno, llevndolos a la ltima perfeccin. En Santa Maria del Fiore hizo dos colosos de ladrillo y est uco, que adornan el exterior de la iglesia, en los ngulos de las capillas. Sobre la puerta de Santa Croce se ve an hoy, ejecutado por l, un San Luis de bronce, de cinco braccia de alto: criticronle esa estatua, diciendo que era torpe y, probabl emente, la peor cosa que haba hecho jams, y contest que as la hizo adrede, porque Sa n Luis no fue menos torpe al renunciar a su reino para hacerse fraile. - 109 -

Hizo tambin, en bronce, la cabeza de dicho Cosme de Mdicis; esa obra se conserva e n los depsitos del duque Cosme, donde hay muchas otras producciones de Donato, en mrmol y bronce, inclusive una Virgen con el Hijo en brazos, en plano relieve de mrmol: no es posible ver cosa ms bella, tanto ms cuanto que est encuadrada en un orn amento de miniaturas de Fray Bartolomeo, que son admirables, como se dir oportuna mente. Dicho Seor Duque tiene, de la mano de Donato, un bellsimo y milagroso Cruci fijo de bronce, que est en su estudio, all donde conserva una cantidad de antigedad es muy raras y medallas bellsimas. En los depsitos mencionados hay un bajo relieve en bronce de la Pasin de Nuestro Seor, con gran nmero de figuras, y otro cuadro, t ambin de metal, con otra Crucifixin. Tambin en la casa de los herederos de Iacopo C apponi, que fue ptimo ciudadano y caballero de verdad, hay una imagen de Nuestra Seora, en medio relieve de mrmol, que se considera notabilsimo. Messer Antonio de' Nobili, que fue tesorero de Su Excelencia, tena en su casa un bajo relieve de mrmo l, hecho por Donato, con una media figura de Nuestra Seora, tan hermoso que dicho Messer Antonio la apreciaba tanto como todos sus dems bienes reunidos: del mismo modo la valora su hijo Giulio, joven de singular bondad y juicio, admirador de los artistas y todos los hombres sobresalientes. En la casa de Giovan Battista d i Agmol Doni, gentilhombre florentino, hay un Mercurio de metal, obra de Donato, de un braccio y medio de alto, de bulto entero y vestido de un modo bastante si ngular; es verdaderamente muy hermoso y no menos excepcional que las dems cosas q ue adornan su bellsima casa. Bartolommeo Gondi, mencionado en la Vida de Giotto, posee una Nuestra Seora en medio relieve, hecha por Donato con tanto amor y dilig encia, que no es posible ver cosa - 110 -

mejor ni imaginar cmo el escultor pudo jugar de tal modo con el aderezo de la cab eza y la gracia del vestido que le puso. Messer Lelio Torelli, auditor principal y secretario del Seor Duque, excelentsimo jurisconsulto y no menos aficionado a t odas las ciencias, los talentos y las profesiones respetadas, posee igualmente u n cuadro de mrmol que representa a Nuestra Seora y fue hecho por el mismo Donatell o. Si quisiramos contar en detalle la vida de este escultor y mencionar las obras que realiz, haramos una historia demasiado larga, lo cual no responde a nuestro p ropsito al escribir las Vidas de nuestros artistas. Porque puso mano no slo a las cosas grandes de que ya dijimos bastante, sino tambin a producciones menores, tal es como escudos de familia en chimeneas y fachadas de las casas de los ciudadano s, de lo cual puede verse un ejemplo bellsimo en el palacio de los Sommai, frente a la panadera Della Vacca. Tambin hizo para la familia Martelli una caja que pare ce una cuna de mimbre, destinada a una sepultura. Pero est debajo de la iglesia S an Lorenzo, porque arriba no se ve sepultura alguna, salvo el epitafio de la de Cosme de Mdicis que, de todos modos, tiene su abertura debajo, como las dems. Dice n que Simone, hermano de Donato,53 una vez terminado el modelo de la sepultura d el Papa Martn V, pidi a Donato que fuera a verlo, antes de fundir el bronce, por l o cual el escultor se traslad a Roma, encontrndose con que estaba all el emperador Segismundo, llegado para recibir la corona de manos del Papa Eugenio IV. Entonce s se vio obligado a trabajar con Simone en las magnficas decoraciones para esa fi esta, con las cuales conquist fama y grandes honores. En los depsitos del Seor Guid obaldo, duque de Urbino, se conserva una cabeza de mrmol bellsima, de la mano de D onato, y se estima que fue regalada a los predecesores de - 111 -

dicho duque por el magnfico Julin de Mdicis, cuando ste resida en aquella corte, llen a de talentosos seores. En suma, Donatello fue tal y tan admirable en todas sus o bras, que puede decirse que en cuanto a oficio, juicio y saber fue uno de los pr imeros que ilustraron el arte de la escultura y de la buena composicin entre los modernos. Merece tanta mayor alabanza cuanto que en su poca, excepto las columnas , los pilares y los arcos triunfales, no exista ninguna antigedad en la superficie de la tierra. Y tambin fue Donato poderoso factor de que despertase en Cosme de Mdicis el deseo de introducir en Florencia las antigedades que reuni en la Casa Mdic is, las cuales fueron restauradas todas por Donato y an se encuentran all. Era lib eralsimo, amable y corts, y mejor para sus amigos que para s mismo; nunca estim el d inero, al extremo de que lo dejaba en una espuerta atada a una cuerda y colgada del andamio, de donde cualquier colaborador o amigo sacaba lo que necesitaba, si n decirle nada. Pas la vejez muy alegremente y, llegado a la decrepitud, tuvo que ser socorrido por Cosme y otros amigos suyos, pues ya no poda trabajar ms. Dicen que Cosme, al morir, lo recomend a su hijo Pedro, quien, ejecutor diligentsimo de la voluntad de su padre, regal a Donato una hacienda en Caffagiuolo, de renta tan abundante que Donato pudo vivir cmodamente. El escultor se alegr muchsimo, parecind ole que con esto estaba ms que seguro de no tener que morirse de hambre, pero no haba tenido la propiedad ms de un ao cuando la devolvi a Pedro, renunciando a ella p or contrato pblico. Dijo que no quera perder su tranquilidad preocupndose por los a suntos de familia y las desgracias del colono, que cada tres das iba a quejrsele d e que el viento haba arrancado el techo del palomar, de que el municipio le quita ba los animales - 112 -

para cobrarse impuestos, o porque el temporal lo haba privado de vino y de fruta. Estaba tan harto y fastidiado por todo eso, que prefera morirse de hambre que te ner que pensar en tantas cosas. Se ri Pedro de la simplicidad de Donato y para li brarlo de esas inquietudes, acept la devolucin de la propiedad, puesto que el escu ltor se empeaba, y le asign en su Banco una pensin equivalente a la renta que antes cobraba, o acaso mayor, pero en dinero contante que le era pagado en cuotas sem anales. Se regocij en extremo Donato con esta solucin y, servidor y amigo de la Ca sa de los Mdicis, vivi contento y sin preocupaciones todo el resto de su existenci a. Empero, cuando lleg a los ochenta y tres aos qued tan paraltico, que no poda traba jar en absoluto y tuvo que resignarse a permanecer continuamente en cama en la p obre casita que tena en la Via del Cocomero, cerca del convento de monjas de San Nicols. All, empeorando da tras da y consumindose poco a poco, muri el 13 de diciembre de 1466. Fue sepultado en la iglesia de San Lorenzo, junto a la sepultura de Co sme, como lo haba dispuesto para que sus restos inanimados estuvieran cerca de l, tal como en vida siempre lo haba acompaado su espritu. Su muerte apen infinitamente a los ciudadanos, los artistas y cuantos lo conocieron en vida. Para honrarlo ms en la muerte de lo que haban hecho cuando viva, le tributaron grandes honras fnebre s en la mencionada iglesia, con participacin de todos los pintores, los arquitect os, los escultores, los orfebres y la mayora del pueblo de aquella ciudad, la cua l durante mucho tiempo sigui componiendo versos en su alabanza, en diversos estil os e idiomas. Bastar transcribir aquellos que ms adelante se leern. Pero antes de r eferirme a los epitafios, ser bueno que an refiera lo siguiente acerca de l. Estand o enfermo, poco antes - 113 -

de morir, fueron a visitarlo unos parientes suyos y luego de saludarlo y confort arlo como es costumbre, le dijeron que era su deber legarles una propiedad que t ena en Prato, aunque era pequea y de escasa renta. Se lo rogaron empeosamente. Al or esto, Donato, que en todas sus cosas era acertado, les contest: No puedo complac erlos, parientes mos, porque quiero -y me parece razonable- dejar la propiedad al colono que siempre ha trabajado en ella y le ha dedicado tenaz esfuerzo; y no h e de dejrosla a vosotros, que sin haber hecho jams por aquella tierra otra cosa qu e pensar en poseerla, pretendis que por esta sola visita os la deje. Id, benditos seis! Y en verdad, conviene tratar as a parientes de ese gnero, que slo tienen amor en la medida en que da utilidad, o la esperanza de alguna ventaja. Donato hizo l lamar, pues, al notario y dej aquella hacienda al labrador que siempre la haba tra bajado y que quiz se haba portado mejor con l, en su indigencia, que aquellos parie ntes. Las cosas de arte las dej a sus discpulos, que fueron Bertoldo -escultor flo rentino, que lo imit mucho, como puede verse por una batalla de caballera, en bron ce, muy hermosa, que hoy est en los depsitos del Seor duque Cosme-, Nanni d'Antonio di Banco, que muri antes que l, Rossellino, Desiderio y Vellano de Padua. En suma , despus de su muerte puede decirse que discpulos suyos fueron todos los que quisi eron hacer bien el relieve. Fue enrgico dibujante y realiz sus dibujos con tal hab ilidad y fuerza, que no tienen rival; como puede verse en nuestro Libro, en el c ual tengo de su mano figuras desnudas y vestidas, animales que dejan atnito a qui en los ve y otros dibujos bellsimos. Su retrato fue pintado por Paolo Uccello, co mo se ha dicho en la Vida de ste. Los epitafios son los siguientes: - 114 -

Sculptura h. m. a Florentinis fieri voluit Donatello utpote homini qui ei, quod jamdiu optimis artificibus, multisque sculis, tum nobilitatis tum nominis acquiss itum fuerat, injuriave temporis, perdiderat ipsa, ipse unus, una vita, infinitis que operibus cumulatis, resti- tuerit: et patri benemerenti hujus restitut virtuti s palmam reportarit .54 Excudit nemo spirantia mollius ra: Vera cano: cernes marm ora viva loqui, Grcorum sileat prisca admirabilis tas Compedibus statuas continuis se Rhodon. Nectere namque magis fuerant hc vincula digna Istius egregias artifici s statuas .55 Quanto con dotta mano alla scultura Gi fecer molti, or sol Donato h a fatto: Renduto ha vita a' marmi, affetto ed atto: Che pi, se non parlar, pu dar natura? 56 Tan lleno qued el mundo con sus obras que bien puede afirmarse, en ver dad, que ningn artista trabaj nunca ms que l. Porque, gozando de todo, en todo puso manos, sin considerar si era cosa vil o de precio. La enorme produccin de Donato en toda clase de figuras de bulto entero y en relieves medianos, bajos y llanos fue utilsima para la escultura, porque tal como en los buenos tiempos de los anti guos griegos y romanos los numerosos artistas le dieron la perfeccin, Donato solo , por la multitud de sus obras, le devolvi la calidad perfecta y maravillosa en n uestro tiempo. Por lo cual los artistas deben ms reconocer la grandeza del arte e n l que en cualquier otro que haya nacido en la poca moderna, porque Donato, adems de facilitar los problemas del arte con la copia de sus obras, tuvo simultneament e la - 115 -

invencin, el dibujo, la tcnica, el juicio y todas las dems cualidades que deben o p ueden esperarse de un talento divino. Fue Donato muy resuelto y rpido, y con suma facilidad ejecut todas sus obras, haciendo siempre bastante ms de lo que prometa. Dej a Bertoldo, su alumno, todos sus trabajos y especialmente los plpitos de bronc e de San Lorenzo, que Bertoldo puli en su mayor parte y termin, tal como se ve en dicha iglesia. No callar que habiendo el doctsimo y muy reverendo Dom Vincenzio Bo rghini -de quien se ha hablado ms arriba con referencia a otra cosa- reunido en u n gran libro innumerables dibujos de excelentes pintores y escultores, tanto ant iguos como modernos, puso dos hojas, una frente a otra, en que se ven dibujos de la mano de Donato y de la de Miguel ngel Buonarroti, y en la orla, con muy buen juicio, introdujo dos frases griegas: A Donato: H Dvnato Bonarrvtidei y a Miguel ng el: H Bonarrvto Dvnxtidei Lo cual reza en latn Aut Donatus Buonnarrotum exprimit et refert, aut Buonarrotus Donatum, y en nuestro idioma: O el espritu de Donato obra en el de Buonarroti, o el de Buonarroti obr por anticipado en Donato. - 116 -

Fray Giovanni de Fiesole, de la Orden de los Hermanos Predicadores, pintor Fray Giovanni Angelico de Fiesole, que en el siglo era llamado Guido, merece ser reco rdado con gran reverencia por haber sido no menos excelente pintor y miniaturist a que ptimo religioso. Aunque hubiera podido vivir comodsimamente en el siglo y, a dems de lo que posea, ganar lo que hubiese deseado con aquellas artes que desde jo ven saba ejercer muy bien, quiso hacerse religioso de la Orden de los Hermanos Pr edicadores, para tranquilidad y satisfaccin suya, por ser de naturaleza reposada y bondadosa, y sobre todo para salvar su alma. Porque si bien en todos los estad os se puede servir a Dios, algunos estiman poder salvarse mejor en los monasteri os que en el siglo. Lo cual tiene consecuencias felices para los buenos pero en cambio hace mseros e infelices a quienes se hacen religiosos con otro propsito. En su convento de San Marcos, en Florencia, existen, de mano de Fray Giovanni, alg unos libros de coro miniados, tan hermosos que no podran serlo ms: y semejantes a s tos son algunos que dej en San Domenico de Fiesole, realizados con increble prolij idad. Bien es cierto que fue ayudado en tales obras por un hermano suyo, mayor q ue l y que tambin era miniaturista y muy diestro en la pintura. Este buen Padre de la pintura hizo una de sus primeras obras en la Cartuja de Florencia; trtase de una tabla que se coloc en la capilla mayor del cardenal degli Acciaiuoli, y que r epresenta a Nuestra Seora con el Hijo en brazos, y a sus pies algunos ngeles que t ocan y cantan y son muy bellos. A ambos lados estn San Lorenzo, Santa Mara Magdale na, San Cenobio y San Benito, y en la peana se ven episodios de la vida de esos Santos, en figuras pequeas, ejecutadas con - 117 -

infinito cuidado. En el crucero de dicha capilla hay otras dos tablas de la mano del mismo: una representa la Coronacin de Nuestra Seora y la otra una Virgen con dos Santos, hecha con bellsimos azules de ultramar. Pint luego al fresco, en el ta bique central de Santa Maria Novella, cerca de la puerta que est frente al coro, figuras de Santo Domingo, Santa Catalina de Siena y San Pedro Mrtir, as como algun as escenas pequeas en la capilla de la Coronacin de Nuestra Seora, en dicho tabique central. En tela pint, en las puertas que cerraban el rgano viejo, una Anunciacin que hoy est en el convento, frente a la puerta del dormitorio de abajo, entre un claustro y otro. Este Padre fue tan querido, a causa de sus merecimientos, por C osme de Mdicis que, habiendo hecho ste construir la iglesia y el convento de San M arcos, le encarg pintar en una de las paredes del captulo toda la Pasin de Jesucris to; adems, de un lado, a todos los Santos que han sido jefes y fundadores de rdene s religiosas, llorando tristemente al pie de la Cruz, y del otro lado a un San M arcos Evangelista, con la Madre del Hijo de Dios, desmayada al ver crucificado a l Salvador del mundo, las Maras que muy atribuladas la sostienen, y los Santos Co sme y Damin. Dcese que en la figura de San Cosme, Fray Giovanni represent, retratad o del natural, a Nanni d'Antonio di Banco, escultor y amigo suyo. Debajo de esta obra, en un friso sobre el espaldar, hizo un rbol al pie del cual se encuentra S anto Domingo. Y en unos crculos que estn entre las ramas puso a los Papas, cardena les, obispos, santos y doctores en teologa que haban sido miembros hasta entonces de su Orden de los Hermanos Predicadores. En esta obra ejecut muchos retratos del natural, para lo cual lo ayudaron los Frailes haciendo buscar los modelos en di versos lugares. Incluyen a Santo Domingo, en el medio, que sostiene las - 118 -

ramas del rbol; al Papa Inocencio V, francs; al Beato Ugone, primer cardenal de aq uella Orden; al Beato Pablo, florentino, patriarca; a San Antonino, arzobispo fl orentino; al Beato Giordano, tudesco, segundo general de aquella Orden; al Beato Niccol; al Beato Remigio, florentino; a Boninsegno, florentino, mrtir, todos los cuales estn a mano derecha. Y a la izquierda a Benedicto XI, trevisano; a Giandom enico, cardenal florentino; a Pietro da Palude, patriarca hierosolimitano; a Alb erto Magno, tudesco; al Beato Raimondo de Catalua, tercer general de la Orden; al beato Chriaro, florentino, provincial romano; a San Vicente de Valencia y al Be ato Bernardo, florentino. Todas esas cabezas son verdaderamente graciosas y muy bellas. Hizo despus, en el primer claustro, sobre unos semicrculos, muchas bellsima s figuras al fresco y un Crucifijo al pie del cual est Santo Domingo y que ha sid o muy alabado. Y en el dormitorio, adems de muchas otras cosas en las celdas y la pared, una historia del Nuevo Testamento, indeciblemente bella. Pero, en partic ular, es maravillosamente hermosa la tabla del altar mayor de aquella iglesia, p orque la Virgen, por su sencillez, inspira devocin a quien la mira, y los Santos que la rodean causan una impresin semejante; adems, la peana, en que est representa do el martirio de San Cosme, San Damin y los otros, est tan bien hecha que no es p osible imaginar cosa ejecutada con mayor diligencia, ni figuras ms delicadas o me jor entendidas. Pint tambin, en Santo Domingo de Fiesole, la tabla del altar mayor , la cual, quiz porque pareci que se estaba echando a perder, fue retocada por otr os maestros y empeorada. Pero la predella y la custodia del Sacramento se han co nservado mejor: las innumerables figuras que se ven all en una gloria celestial - 119 -

son tan bellas, que realmente parecen ser del Paraso, y quien se acerca a ellas n o puede cansarse de mirarlas. En una capilla de la misma iglesia hay, de su mano , una tabla de la Anunciacin del ngel Gabriel a Nuestra Seora, con un perfil tan ad orable, delicado y bien hecho, que no parece obra de un hombre sino pintado en e l Paraso. En el paisaje del fondo se ve a Adn y Eva, causa primera de la encarnacin del Redentor en la Virgen. En la peana de ese altar tambin hay algunas escenas b ellsimas. Pero, entre todas las cosas que hizo Fray Giovanni, se super y mostr su a ltsimo talento y su inteligencia del arte en una tabla que est en la misma iglesia , cerca de la puerta cuando se entra por la izquierda. Representa a Jesucristo c oronando a Nuestra Seora en medio de un coro de ngeles y una enorme multitud de Sa ntos y Santas, tan numerosos y tan bien hechos, en tan diversas actitudes y con tan variadas expresiones, que se siente increble placer y dulzura al mirarlos. Es como si los espritus bienaventurados no pudieran ser de otro modo en el cielo o, mejor dicho, si tuviesen cuerpo no podran serlo. Por lo cual no slo todos los San tos y las Santas que se ven all son vivientes, con expresiones delicadas y dulces , sino que todo el colorido de esa obra parece ser de la mano de un Santo o de u n ngel; por consiguiente, con gran razn fue llamado siempre Fray Giovanni Anglico e ste buen religioso. En la peana, las escenas de Nuestra Seora y de Santo Domingo estn hechas en ese mismo estilo divino y, por mi parte, puedo afirmar con sinceri dad que nunca veo esa obra sin que me parezca cosa nueva, y que nunca me alejo s aciado de ella. En la capilla de la Nunziata, de Florencia, que hizo construir P edro de Mdicis, hijo de Cosme, pint los postigos del - 120 -

armario en que se guarda la platera, haciendo figuras pequeas con infinita proliji dad. Ejecut este Padre tantas cosas, que se encuentran en las casas de los ciudad anos de Florencia, que a veces pienso, maravillado, cmo pudo un hombre solo hacer tanta y tan perfecta obra, aun en el curso de muchos aos. El muy reverendo Dom V incenzio Borghini, hospitalero de los Innocenti, tiene, de mano de este Padre, u na Virgen pequea y bellsima, y Bartolommeo Gondi, tan aficionado a las artes como el que ms, posee un cuadro grande, uno pequeo y una cruz pintados por l mismo. Las pinturas que estn en el arco sobre la puerta de San Domenico tambin son de l y, en Santa Trinit, hay una tabla de la Deposicin de Cristo, en la Sacrista, en que puso tanto cuidado que puede calificarse entre las mejores cosas que hiciera jams. En San Francisco, fuera de la puerta de San Miniato, hay una Anunciacin y en Santa M aria Novella, adems de lo mencionado, pint escenas pequeas para el Cirio Pascual y unos relicarios que en las principales solemnidades se colocan sobre el altar. E n la Badia de la misma ciudad, sobre una puerta del claustro pint un San Benito q ue hace sea de guardar silencio. Para los lenceros hizo una tabla que est en la of icina de su gremio y en Cortona pint un arquito sobre la puerta de la iglesia de su Orden, as como la tabla del altar mayor. En Orvieto empez a pintar una bveda de la capilla de Nuestra Seora, en la catedral, haciendo unos Profetas que luego fue ron concluidos por Luca da Cortona.57 Para la Compaa del Templo, de Florencia, pin t en tabla un Cristo muerto; en la iglesia de los monjes de los Angeli ejecut un P araso y un Infierno, con figuras pequeas, en los cuales, con bella composicin, repr esent a los bienaventurados muy hermosos, llenos de felicidad y alegra celestial, y a los condenados, sometidos a - 121 -

las penas del Infierno, en diversas actitudes de tristeza, con el pecado o la fa lta pintados en el rostro. Los bienaventurados pasan danzando celestialmente por la puerta del Paraso y los condenados son arrastrados por los demonios a los tor mentos eternos del Infierno. Esta obra se encuentra en dicha iglesia, a mano der echa yendo hacia el altar mayor, donde est el sacerdote cuando se oficia la misa. Para las monjas de San Pedro Mrtir, que hoy ocupan el monasterio de la plaza de San Felice, el cual era de la Orden de los Camaldulenses, pint en tabla una Virge n con San Juan Bautista, Santo Domingo, Santo Toms y San Pedro, en figuras muy pe queas. Un cuadro de su mano se encuentra tambin en el tabique central de Santa Mar ia Nuova. Todas estas obras difundieron la fama de Fray Giovanni por toda Italia , y el Papa Nicols V lo mand llamar y, en Roma, le encarg pintar en la capilla del Palacio, donde el Papa oye misa, un Descendimiento y episodios de la vida de San Lorenzo. Tambin hizo miniaturas bellsimas en algunos libros. En la Minerva ejecut el retablo del altar mayor y una Anunciacin que ahora se encuentra cerca de la ca pilla grande, puesta contra una pared. Hizo tambin para dicho Papa la capilla del Sacramento, que despus fue destruida por Pablo III para construir all la escalera . En aquella pintura al fresco, que era excelente, represent a su manera escenas de la Vida de Jess, en que puso muchos retratos del natural, de personajes destac ados de la poca. stos probablemente se habran perdido, de no ser que Giovio los hiz o sacar de la capilla y llevar a su museo: eran los retratos del Papa Nicols V, d el emperador Federico, que por aquella poca fue a Italia, Fray Antonino, que desp us fue arzobispo de Florencia, Biondo de Forl y Fernando de Aragn. Y por considerar el Papa, como era la verdad, que Fray Giovanni era individuo de - 122 -

vida santsima, tranquila y modesta, vacante el arzobispado de Florencia lo juzg di gno de ocupar ese cargo. Fray Giovanni, enterado de ese propsito, suplic a Su Sant idad que eligiera a otra persona, pues l no se consideraba capaz de gobernar al p ueblo. Aadi que en su Orden haba un fraile amante de los pobres, muy docto, hombre de gobierno y temeroso de Dios, y que aquella dignidad le correspondera mucho ms q ue a l. El Papa, oyendo esto y reconociendo que era verdad, concedi generosamente a Fra Giovanni la gracia que peda. Y as fue hecho arzobispo de Florencia ese Fray Antonino, de la Orden de los Predicadores, tan preclaro por su santidad y su doc trina y, en suma, tan notable, que mereci que Adrin VI lo canonizara en nuestra poc a. Fue gran bondad la de Fray Giovanni y, por cierto, cosa excepcional, ceder un a dignidad y un cargo tan honroso y tan importante, ofrecido por un Papa, a quie n con excelente criterio y cordial sinceridad juzg ms digno que l mismo de ejercerl os. Aprendan de este santo hombre los religiosos de nuestro tiempo a no cargar s obre sus hombros aquellas funciones que no pueden desempear honrosamente, y a ced erlas a quienes son dignos de ellas. Y quiera Dios -para volver a Fray Giovanni(y sea dicho sin desmedro de los buenos) que as ocupen el tiempo todos los relig iosos como lo hizo aquel Padre verdaderamente anglico, que puso toda su vida al s ervicio de Dios, para beneficio del mundo y del prjimo. Qu ms debe o puede desearse que conquistar el Reino Celestial viviendo con santidad y fama eterna en el mund o obrando talentosamente? A la verdad, un altsimo y excepcional talento como el d e Fray Giovanni slo poda ser concedido a un hombre de vida santsima, por cuanto tod os aquellos que se dedican a las cosas eclesisticas y santas deben ser varones ec lesisticos y santos, ya que bien se - 123 -

advierte que cuando tales cosas son realizadas por personas de poca fe, que poco estiman la religin, a menudo suscitan en la mente apetitos deshonestos y deseos lascivos, de donde nace la censura contra las obras del deshonesto y la alabanza de la destreza y el talento. Pero no quisiera yo que nadie se engaara tomando po r devoto lo que es torpe y necio, y por lascivo lo que es bello y bueno, como oc urre a algunos que viendo figuras de mujeres o jovencitas un poco ms graciosas, ms bellas y adornadas que por lo comn, las denuncian inmediatamente como lascivas, sin reparar en que con gran injusticia censuran el buen juicio del pintor, quien considera a los Santos y las Santas -que son celestiales- tanto ms hermosos que la naturaleza mortal cuanto el Cielo supera la terrena belleza y las obras del h ombre. Lo peor es que de esa manera revelan su espritu infectado y corrompido, al descubrir el mal y los deseos deshonestos en aquellas obras de arte en que -de ser adictos a la honestidad como pretenden demostrarlo por su estpido celo- veran su aspiracin al Cielo y su propsito de bienquistarse al Creador de todas las cosas , perfectsimo y bellsimo, del cual nace toda perfeccin y belleza. Qu haran -o qu debem s creer que hacensemejantes individuos, si se encontrasen o se encuentran en algn lugar donde hubiese o hay bellezas vivas, realzadas por vestidos lascivos, pala bras dulcsimas, movimientos llenos de gracia y ojos que roban los corazones no mu y firmes, cuando la sola imagen, la sombra misma de lo bello los conmueve hasta ese punto? Mas no por ello quisiera que algunos creyesen que apruebo aquellas fi guras que, en las iglesias, estn pintadas poco menos que desnudas: porque en ella s se ve que el pintor no ha tenido la consideracin que le deba al lugar. Pues aun cuando se pretende demostrar todo lo que se - 124 -

sabe, es preciso hacerlo de acuerdo con las circunstancias, respetando las perso nas, los tiempos y los lugares. Fue Fray Giovanni hombre sencillo y santsimo en s us costumbres, y es significativo de su virtud el hecho de que, invitndolo un da e l Papa Nicols V a almorzar, el fraile se hizo cargo de conciencia de comer carne sin licencia de su prior, sin pensar en la autoridad del Sumo Pontfice. Eludi toda s las actividades mundanas y, viviendo pura y santamente, fue tan amigo de los p obres como, segn creo, ha de ser bondadoso el Cielo con su alma. Se dedic constant emente a la pintura, pero no quiso pintar nada ms que Santos. Pudo haberse hecho rico, pero no le interes. Al contrario, sola decir que la verdadera riqueza consis te en contentarse con poco. Pudo mandar sobre muchos y no quiso, diciendo que me nor esfuerzo y error haba en obedecer a otro. Estuvo en sus manos poseer dignidad es en su Orden y fuera de ella, pero las desde, afirmando no pretender otra distin cin que la de huir del infierno y acercarse al paraso. Y, a la verdad qu dignidad pu ede compararse con sa, que deberan buscar los religiosos y todos los dems hombres, y que slo en Dios y en el vivir virtuosamente se encuentra? Fue humansimo y sobrio , y viviendo castamente se deslig de los vnculos mundanos, diciendo con frecuencia que quien se dedicaba al arte de la pintura necesitaba vivir en la quietud y si n preocupaciones y que quien trata el tema de Cristo, con Cristo debe estar siem pre. Nunca se le vio encolerizarse entre los frailes, lo cual es grandsima empres a y a m me parece casi imposible de creer; sonriendo con sencillez sola amonestar a sus amigos. Con increble amabilidad deca a cuantos le pedan obras suyas que obtuv ieran la conformidad de su superior y que entonces no dejara de complacerlos. En suma, este nunca bastante alabado Padre fue humildsimo y - 125 -

modesto en todos sus actos y sus pensamientos, y en su pintura se demostr diestro y devoto. Los Santos que l pint tienen ms aspecto y semejanza de Santos que los de cualquier otro. Era su costumbre no retocar ni corregir nunca sus pinturas, sin o dejarlas siempre como haban salido de primera intencin, pues crea (segn deca) que t al era la voluntad de Dios. Aseguran algunos que Fray Giovanni nunca tomaba el p incel sin haber hecho antes sus oraciones. Y nunca pint un Crucifijo sin que las lgrimas le baasen las mejillas: por eso, en los rostros y las actitudes de sus fig uras se reconoce su bondad y su sincero y grande espritu religioso cristiano. Mur i a la edad de sesenta y ocho aos, en 1455, y dej como discpulos a Benozzo florentin o,58 que siempre imit su manera, y Zanobi Strozzi. Discpulos de Fray Giovanni fuer on tambin Gentile da Fabriano y Domenico di Michelino, que pint en Sant' Apollinar e de Florencia la tabla del altar de San Cenobio y muchas otras obras. Fray Giov anni fue sepultado por sus hermanos religiosos en la Minerva de Roma, del lado d e la entrada lateral, junto a la sacrista, en un sepulcro de mrmol redondo sobre e l cual est su retrato del natural. En el mrmol se lee el siguiente epitafio grabad o: Non mihi sit laudi, quod eram velut alter Apelles, Sed quod lucra tuis omnia, Christe, dabam: Altera nam terris opera extant, altera coelo. Urbs me Joannem f los tulit Etruri .59 En Santa Maria del Fiore existen, de la mano de Fray Giovann i, dos grandes libros divinamente miniados, que se conservan con mucha veneracin y ricamente adornados y slo se muestran en los das solemnsimos - 126 -

Fray Filippo Lippi, pintor de Florencia Fray Filippo di Tommaso Lippi, carmelita , nacido en Florencia, en una calleja llamada Ardiglione, al pie del Canto alla Cuculia, detrs del convento de los Hermanos Carmelitas, qued a la edad de dos aos, por la muerte de Tommaso su padre, pobre, hurfano y sin proteccin, pues su madre h aba fallecido poco despus de darlo a luz. Qued a cargo de Mona Lapaccia, su ta, herm ana de Tommaso, su padre, la cual, despus de criarlo con la mayor dificultad hast a la edad de ocho aos, cuando ya no pudo mantenerlo, lo hizo entrar en dicho conv ento del Carmen. All se mostr tan diestro e ingenioso en todas las actividades man uales como torpe e incapaz de aprender las letras, a las que nunca quiso dedicar su aplicacin o su cario. Este nio, a quien llamaban por su nombre seglar de Filipp o, estaba en el noviciado, bajo la frula del maestro de gramtica, mientras se vea d e qu era capaz. En vez de estudiar, no haca otra cosa que llenar de monigotes sus libros y los de los dems, de modo que el prior resolvi darle todas las facilidades posibles para que aprendiera a pintar. A la sazn acababa de ser repintada por Ma saccio la capilla del Carmine y, como era bellsima, le gustaba mucho a Fray Filip po, que todos los das la visitaba por su placer y se ejercitaba en compaa de muchos jvenes que siempre estaban all dibujando. Pero l superaba en mucho a los otros en destreza y saber, de modo que se consideraba seguro que, a la larga, realizara un a obra maravillosa. Pero en sus aos mozos lo mismo que en su edad madura hizo tan tos trabajos encomiables, que realmente constituy un milagro. En efecto, poco des pus pint en tierra verde, en el claustro vecino de la Consagracin de Masaccio, a un Papa que confirma la regla de los Carmelitas. Y en muchos otros lugares de la i glesia pint al fresco en las paredes, inclusive un San Juan Bautista y varios - 127 -

episodios de su vida. Todos los das progresaba y as lleg a tomarle la mano al estil o de Masaccio hasta el punto de que sus obras eran tan semejantes a las del maes tro, que muchos decan que el espritu de Masaccio haba entrado en el cuerpo de Fray Filippo. En un pilar de la iglesia pint una figura de San Marcial, junto al rgano, que le mereci infinito renombre, pudiendo compararse con las cosas que haba reali zado Masaccio. Entonces, oyndose tan alabado por todo el mundo, colg los hbitos ani mosamente a la edad de diecisiete aos. Y encontrndose un da en la Marca de Ancona, realizando con un grupo de amigos suyos una excursin por mar en un barquito, todo s fueron apresados por las fustas de los moros que cruzaban por aquellos parajes . Encadenados, fueron llevados a Berbera, donde Filippo permaneci en condicin de es clavo durante dieciocho meses, sufriendo muchas penurias. Pero en cierta oportun idad, habiendo observado mucho a su amo, se le ocurri el feliz capricho de retrat arlo. Tom un carbn en el fuego y con ste dibuj al moro de cuerpo entero, con su ropa morisca, en una pared blanca. Los otros esclavos le contaron esto al amo, porqu e a todos les pareca milagroso, ya que en aquellas regiones no se conoca ni el dib ujo ni la pintura. Y ello motiv que lo libraran de las cadenas que haba llevado du rante tanto tiempo. Verdaderamente, fue un grandsimo homenaje a su talento lo que le tribut un hombre que, teniendo el derecho legal de condenar y castigar, hizo todo lo contrario y, en vez de suplicio y de muerte, fue inducido a agasajar y d ar libertad. Luego de ejecutar Filippo algunas obras en color para su amo, fue c onducido sano y salvo a Npoles, donde pint para el rey Alfonso, que entonces era d uque de Calabria, una tabla al temple que fue colocada en la capilla del castill o, donde hoy est el cuerpo de guardia. Luego, Filippo tuvo - 128 -

deseo de volver a Florencia, donde permaneci unos meses, ejecutando para el altar mayor de las monjas de Sant'Ambrogio un hermoso cuadro que le agrad mucho a Cosm e de Mdicis, el cual, por ese motivo, se hizo muy amigo suyo. Hizo otra tabla par a el Captulo de Santa Croce y otra ms, con la Natividad de Cristo, fue puesta en l a capilla de la casa de los Mdicis. Para la esposa de Cosme pint tambin una Nativid ad de Cristo y San Juan Bautista, destinada a ser colocada en el monasterio de C amaldoli en una celda de los ermitaos que dicha dama haba hecho construir para sus devociones y dedicado a San Juan Bautista. Tambin hizo algunas composiciones que Cosme envi como obsequio al Papa Eugenio IV, veneciano. A consecuencia de ello, Fray Filippo conquist el favor del Sumo Pontfice. Dicen que era tan apasionado, qu e cuando vea una mujer que le gustaba le habra dado todo lo que tena para poder pos eerla, y que cuando no lograba esto, entibiaba la llama de su amor pintando su r etrato. Y este apetito lo extraviaba a tal punto, que cuando estaba de tal humor poco o nada se ocupaba de su trabajo. As, en una ocasin en que Cosme de Mdicis le estaba haciendo pintar un cuadro en su casa, lo encerr para que no saliera a perd er tiempo. Pero Fray Filippo, despus de quedarse all dos das, se vio presa de un fu ror amoroso tan bestial, que con unas tijeras cort las sbanas de la cama y emple la s tiras para deslizarse fuera por la ventana, entregndose luego durante muchos das a sus placeres. Cosme, al no encontrarlo, lo hizo buscar y finalmente logr que v olviera al trabajo, pero desde entonces le dio libertad de ir a donde quisiera, estando arrepentido de haberlo encerrado, puesto que era tan loco y poda haber co rrido tan grave peligro. Por esta razn, en adelante trat de atar a Filippo con los lazos del afecto, y as fue servido por - 129 -

ste con mayor voluntad. Deca que las excelencias de los raros ingenios son formas celestiales y que stos no pueden ser tratados como borricos atados al carro. Para la iglesia de Santa Maria Primerana, en la plaza de Fiesole, hizo una tabla de la Anunciacin de Nuestra Seora en que se admira la gran prolijidad y en que la fig ura del ngel es tan bella, que parece realmente celestial. Hizo para las monjas d e las Murate dos tablas que son, una de la Anunciacin, colocada en el altar mayor , y la otra con episodios de la vida de San Benito y de San Bernardo, puesta en un altar de la misma iglesia. Y para el Palacio de la Seora pint sobre tabla una An unciacin que fue puesta encima de una puerta. Tambin hizo en ese palacio un San Be rnardo, sobre otra puerta, y en la sacrista de Santo Spirito, en Florencia, una t abla con una Virgen rodeada por ngeles y Santos, obra excepcional que nuestros ma estros han tenido siempre en grandsima veneracin. En San Lorenzo, en la capilla de los fabriqueros, pint en tabla otra Anunciacin, y en la de la Stufa, una que no e st concluida. En una capilla de Sant'Apostolo, de dicha ciudad, pint sobre tabla a lgunas figuras en torno de una Nuestra Seora y, en Arezzo, para Messer Carlo Mars uppini, la tabla de la capilla de San Bernardo en el convento de Monte Oliveto, con la Coronacin de la Virgen y muchos Santos en derredor. Esta obra se ha manten ido tan fresca, que parece haber sido pintada hoy por Fray Filippo. Dicho Messer Carlos le aconsej que tuviese cuidado con las manos que pintaba, porque se hacan muchas crticas de ellas; por eso, desde entonces, en todas sus pinturas Fray Fili ppo cubra las manos, sea con paos, sea con otros recursos, para eludir esas censur as. En aquel cuadro retrat del natural a dicho Messer Carlo. En Florencia, para l as monjas de Annalena, hizo una tabla del Pesebre, y en Padua se ven algunas pin turas suyas. - 130 -

Envi a Roma, al cardenal Barbo, dos composiciones de figuras pequeas muy excelente mente trabajadas y terminadas con prolijidad. Y, por cierto, trabajaba con marav illosa gracia y armonizaba acabadamente sus obras, por las cuales siempre fue ap reciado por los artistas y es celebrado con suma alabanza por los maestros moder nos. Y mientras la voracidad del tiempo respete la excelencia de sus esfuerzos, todos los siglos lo venerarn. En Prato tambin, cerca de Florencia, donde tena algun os parientes, vivi muchos meses en compaa de Fray Diamante, del Carmine, que haba si do su compaero de noviciado; ejecut bastantes obras en toda esa regin. Mientras tra bajaba en la tabla del altar mayor que le haban encargado las monjas de Santa Mar gherita, vio un da a una hija de Francesco Buti, ciudadano florentino, que all est aba, sea como pupila, sea como monja. Fray Filippo, impresionado por Lucrezia -q ue tal era el nombre de la joven, la cual tena bellsima gracia y expresin-, tanto i nsisti ante las monjas que obtuvo permiso de pintar su retrato para ponerla como Nuestra Seora en la obra encargada. Y como con esta oportunidad se enamor ms an de l a nia, puso tantos medios en prctica que alej a Lucrezia de las monjas y se la llev el da mismo en que ella iba a presenciar la exhibicin del Cinturn de Nuestra Seora, venerada reliquia de esa ciudad. Este hecho constituy una gran vergenza para las m onjas, y Francesco, el padre de Lucrezia, perdi para siempre la alegra; aunque hiz o todo lo posible por recobrar a su hija, sta, sea por miedo o por otra razn, nunc a quiso volver y se qued con Filippo, el cual tuvo de ella un hijo varn, que tambin fue llamado Filippo60 y ms tarde, como su padre, lleg a ser muy excelente y famos o pintor. En San Domenico, en Prato, hay dos cuadros, y en la iglesia de San - 131 -

Francisco, en la pared del medio, una Nuestra Seora. Y en Ceppo di Francesco di M arco, sobre un pozo en un patio, hay de su mano una tablita con el retrato de di cho Francesco di Marco, autor y fundador de esa casa pa. Y en la Pieve, de Prato, pint en una tablita, sobre la puerta del costado, hacia la escalera, la muerte d e San Bernardo, con muchos lisiados a quienes la salud es devuelta porque tocan su atad, y religiosos que lloran a su maestro muerto: es admirable la bella expre sin de esas cabezas, en el dolor del llanto, representadas con arte y semejanza n atural. Hay tambin algunas capuchas de los frailes, que ostentan bellsimos pliegue s y merecen infinitas alabanzas por el buen dibujo, el colorido, la composicin y la gracia y proporcin que en dicha obra se advierte, conducida por la delicadsima mano de Fray Filippo. Los fabriqueros de la Pieve, para tener un recuerdo de l, l e confiaron la capilla del altar mayor de dicho lugar: mostr toda su capacidad en esa obra en que, adems de la bondad y el arte del conjunto, hay paos y cabezas ad mirables. En este trabajo hizo figuras ms grandes que el tamao natural, dando as a los dems artistas modernos el modelo de las figuras de gran escala que se estilan hoy. Hay algunos personajes con trajes que en aquel tiempo se usaban poco, y as empez a inclinar los nimos de la gente a salir de aquella sencillez que ms puede ca lificarse de vieja que de antigua. En esa obra estn las escenas de la vida de San Esteban, patrono de la Pieve, repartidas en la pared del lado derecho: son la D isputa, la Lapidacin y la Muerte de dicho protomrtir. En la escena en que discute con los judos, expresa tanto celo y tanto fervor, que es difcil imaginarlo y mucho ms expresarlo. Y en los rostros y las actitudes varias de esos judos se manifiest an el odio, la humillacin y la clera de verse vencidos por l. Con ms claridad an hizo - 132 -

aparecer el pintor la bestialidad y la rabia de aquellos que lapidan al santo y que, luego de haber asido unos, piedras grandes y otros, pequeas, haciendo rechin ar los dientes horriblemente, las arrojan con gestos crueles y rabiosos. Y, sin embargo, bajo tan terrible asalto, San Esteban, tranquilsimo y con el rostro alza do hacia el cielo, muestra que con grandsima caridad y fervor suplica al Padre Et erno por aquellos mismos que le dan muerte. Esas ideas son, ciertamente, bellsima s y la obra ensea todo el valor de la invencin y de la ciencia de expresar los sen timientos en pintura: aplic tan bien el artista esos principios, que represent a a quellos que entierran a San Esteban en actitudes tan dolientes, e hizo algunos r ostros tan afligidos y alterados por el llanto, que casi no es posible contempla rlos sin conmoverse. Del otro lado pint la Natividad, la Prdica, el Bautismo, el F estn de Herodes y la Decapitacin de San Juan Bautista. En el rostro del santo pred icador se refleja el espritu divino y en la multitud que lo escucha hay diversos movimientos, alegra y sentimiento, tanto en las mujeres como en los hombres, abst rados y suspensos todos ellos ante las enseanzas de San Juan. En el Bautismo se re conoce la belleza y la bondad; y, en el Festn de Herodes, la majestad de la recep cin, la destreza de Herodas, el estupor de los convidados y su extrema tristeza al ser presentada la cabeza cortada en la jofaina. En torno de la mesa del festn ha y infinidad de figuras, en actitudes muy bellas, y muy bien realizadas en cuanto a los paos y las expresiones faciales. Fray Filippo se puso a s mismo entre ellas , retratndose con la ayuda de un espejo, vestido de negro, en hbito de religioso. A su discpulo Fray Diamante lo retrat en la composicin en que se llora a San Esteba n. En verdad, esta obra fue la ms excelente de todas sus producciones, sea por - 133 -

las consideraciones que hice anteriormente, sea porque hizo las figuras algo ms g randes que el tamao natural, lo cual alent a los artistas que vinieron despus para adoptar un estilo ms grandioso. Fue tan estimado por sus buenas cualidades, que m uchas cosas censurables de su vida fueron disimuladas por el alto grado de su ta lento. Hizo en aquella poca el retrato de Messer Carlo, hijo natural de Cosme de Mdicis, que a la sazn era preboste de aquella iglesia, muy favorecida por l y su fa milia. Cuando concluy esta obra en el ao 1463, pint al temple una tabla para la igl esia Sant'Iacopo de Pistoya, con una Anunciacin muy hermosa, encargada por Messer Iacopo Bellucci, el cual est retratado all del natural y en forma muy viviente. E n la casa de Pulidoro Bracciolini hay una Natividad de la Virgen, de su mano, y en la Magistratura de los Ocho, en Florencia, se encuentra en una luneta pintada al temple una Nuestra Seora con el Nio en los brazos. En la casa de Lodovico Capp oni est otro cuadro: una Virgen bellsima, y Bernardo Vecchietti, caballero florent ino tan virtuoso y tan hombre de bien que ms no podra decir, tiene, de la mano del mismo artista, en un cuadrito pequeo, un bellsimo San Agustn que estudia. Pero muc ho mejor es un San Jernimo en penitencia, del mismo tamao, que se encuentra en los depsitos del duque Cosme. Y si Fray Filippo fue excepcional en todas sus pintura s, en las de pequeo tamao se super, porque las hizo tan graciosas y hermosas que no es posible hacerlo mejor. Como puede advertirse en las peanas de todas las tabl as que pint. En suma, fue un artista tal, que en su poca no lo super nadie, y pocos lo han hecho en la nuestra. Y Miguel ngel no slo lo ha celebrado siempre, sino qu e lo ha imitado en muchas cosas. Hizo an para la iglesia vieja de Santo Domingo, en Perugia, una tabla que luego ha sido - 134 -

colocada en el altar mayor y que representa a Nuestra Seora con San Pedro, San Pa blo, San Luis y San Antonio Abad. Messer Alessandro degli Alessandri, caballero y amigo suyo, le hizo hacer para su iglesia de Vincigliata, en el cerro de Fieso le, una tabla de San Lorenzo y otros Santos, en que Fray Filippo lo represent a l con dos hijos suyos. Fue Fray Filippo muy amigo de las personas joviales y siemp re vivi alegremente. Hizo aprender el arte de la pintura a Fray Diamante, que eje cut muchas pinturas en el Carmine, de Prato, y conquist grandes honores imitando l a manera del maestro, en que alcanz la ptima perfeccin. En su juventud, con Fray Fi lippo estudiaron Sandro Botticelli, Pisello, Jacopo del Sellaio, florentino -que hizo dos tablas para San Friano y una para el Carmine, ejecutada al temple-, y numerosos otros maestros a quienes siempre ense con cario el arte. Vivi de su trabaj o, muy honorablemente, y gast mucho dinero en las cosas del amor, cuyos placeres goz continuamente mientras vivi y hasta su muerte. Por intermedio de Cosme de Mdici s, la Comuna de Spoleto le encarg la capilla de la iglesia principal de Nuestra S eora, que llev a muy buen trmino en colaboracin con Fray Diamante, pero no pudo conc luir porque sobrevino su muerte. Dicen algunos que por su gran inclinacin a esos beatos amores suyos, algunos parientes de la dama que amaba lo hicieron envenena r. Termin Fray Filippo el curso de su vida a la edad de cincuenta y siete aos, en 1438, y a Fray Diamante le dej por testamento la tutela de su hijo Filippo, el cu al, nio de diez aos, se puso a estudiar el arte con Fray Diamante y fue a Florenci a con ste, que se llev trescientos ducados que por la obra realizada haba quedado d ebiendo la Comuna. Con ese dinero compr algunas cosas para l y poca parte le dio a l nio. El joven Filippo pas a - 135 -

trabajar en el taller de Sandro Botticelli, que era considerado entonces como ex celente maestro. En cuanto a Fray Filippo, fue sepultado en una tumba de mrmol ro jo y blanco que hicieron construir los vecinos de Spoleto en la iglesia que l haba decorado. Su muerte caus gran dolor a sus amigos, especialmente a Cosme de Mdicis y al Papa Eugenio, que le haba ofrecido dispensas para que pudiera tomar como es posa legtima a Lucrezia di Francesco Buti, cosa que el pintor no acept, para poder disponer de s y de sus apetitos como mejor lo entenda. En vida de Sixto VI, Loren zo de Mdicis, nombrado embajador de los florentinos, fue a Spoleto para pedir a e sa ciudad los restos de Fray Filippo, que deseaba depositar en Santa Maria del F iore, en Florencia; pero la comuna le contest que estaba escasa de hombres excele ntes que la adornasen, y que, para honrarse, le peda por favor que le dejase a se, ya que en Florencia haba una infinidad de personajes famosos, al punto de que er a casi superfluo, y bien poda privarse de Fray Filippo. As pues, Lorenzo no lo con sigui. En cambio, deseoso de honrarlo lo mejor que poda, envi a Filippino, el hijo, a Roma, para que le pintara una capilla al cardenal de Npoles. Y Filippino, al p asar por Spoleto, hizo hacer para su padre, por encargo de Lorenzo, una sepultur a de mrmol debajo del rgano y sobre la sacrista. Gast en ello cien ducados de oro, q ue fueron pagados por Nofri Tornaboni, director del banco de los Mdicis. Y por Me sser Agnolo Poliziano hizo redactar el siguiente epigrama, grabado en letras ant iguas en dicha sepultura: Conditus hic ego sum pictur fama Philippus, Nulli ignot a me est gratia mira manus. Artifices potui digitis animare colores, - 136 -

Sperataque animos fallere voce diu. Ipsa meis stupuit natura expressa figuris, M eque suis fassa est artibus esse parem. Marmoreo tumulo Medices Laurentius hic m e Condidit, ante humili pulvere tectus eram .61 Fray Filippo dibuj muy bien, como puede verse en nuestro Libro de dibujos de los ms famosos pintores, y particular mente en algunas hojas en que est diseada la tabla de Santo Spirito, y en otras, e n que est la capilla de Prato. - 137 -

Antonello da Messina, pintor Cuando yo considero para mis adentros las diversas calidades de beneficios y de ventajas que han dado al arte de la pintura muchos maestros de los que siguieron la segunda manera,62 slo puedo calificarlos, en razn de sus obras, de verdaderamente industriosos y excelentes, pues ellos buscaron con el mayor empeo llevar a la pintura a un nivel superior, sin pensar en molesti as, en gastos o en su propio inters. As siguieron pintando en tablas y tela, sin o tros colores que los de temple, segn el mtodo introducido por Cimabue en 1250, cua ndo l estaba con los griegos, y que luego adoptaron Giotto y otros de quienes he hablado anteriormente, todos los cuales emplearon los mismos recursos. Sin embar go, los artistas saban que cuando se trabajaba al temple, las obras carecan de cie rta morbidez que, si la hubiesen logrado, habra dado mayor gracia a la composicin, y seduccin al colorido, facilitando a la vez la fusin de los colores, pues siempr e haban acostumbrado ejecutar sus obras a punta de pincel solamente. Pero aunque muchos intentaron descubrir algn mtodo semejante, nunca descubrieron una buena tcni ca, por mucho que usaran barniz lquido y otras clases de colores mezclados con el temple. Entre quienes realizaron en vano tales experimentos estaban Alessio Bal dovinetti, Pesello y muchos otros, ninguno de los cuales logr producir obras tan bellas y excelentes como las deseaban. Y aun si hubieran encontrado lo que busca ban, les faltaba el medio de hacer que las figuras pintadas en tabla tuvieran la misma permanencia que las pintadas al fresco, y tambin el medio de lograr que fu ese posible lavarlas sin sacarles el color y que resistiesen cualquier accidente en el curso de la ejecucin. A menudo se haban congregado los artistas para - 138 -

hablar de esas cosas, pero deliberaron sin fruto alguno. El mismo deseo lo tenan muchos altos ingenios que se dedicaban a la pintura fuera de Italia, vale decir todos los pintores de Francia, Espaa, Alemania y otras comarcas. Ocurri que, estan do las cosas en tal situacin, trabajaba en Flandes el pintor Juan de Brujas,63 mu y estimado en ese pas por el buen oficio que haba adquirido. ste se puso a probar d iversas clases de colores y, como le deleitaba dedicarse a la alquimia, prepar mu chos aceites para hacer barnices y otras cosas, de acuerdo con la inclinacin de t odos los individuos investigadores como l. En cierta ocasin, realiz enorme esfuerzo para pintar una tabla y cuando la termin con la mayor prolijidad, la barniz y la puso a secar al sol como es costumbre. Pero, sea porque el calor era muy fuerte, sea porque la tabla estaba mal ensamblada o la madera era poco estacionada, el cuadro se parti de mala manera en las junturas. Viendo Juan el dao que le haba caus ado el calor solar, resolvi encontrar el medio de que nunca ms le echara a perder el sol una obra. Disgustado no slo con el barniz que haba empleado sino tambin con el temple, empez a pensar en la elaboracin de alguna clase de barniz que secara a la sombra, sin poner los cuadros al sol. Y luego de realizar muchos experimentos con substancias puras o mezcladas entre s, encontr finalmente que el aceite de li naza y el de nuez, entre tantos que haba probado, eran los ms secantes. stos, pues, hervidos con otras de sus mezclas, produjeron el barniz que l y todos los pintor es del mundo haban deseado largamente. Despus de hacer experimentos con muchas otr as cosas, vio que si mezclaba los colores con esta clase de aceite les daba una gran solidez y que, secos, no slo no teman el agua sino que se volvan muy intensos y brillantes de por s, sin necesidad de barnizarlos. Y lo que le pareci ms - 139 -

maravilloso, es que esos colores se mezclaban infinitamente mejor que el temple. Alegrse muchsimo Juan por tales descubrimientos como era natural, y dio comienzo a muchos trabajos, que coloc en todas partes para increble placer del pueblo y gra n provecho suyo, haciendo cada vez cosas ms grandes y mejores. Se difundi poco des pus el invento de Juan, no slo en Flandes sino en Italia y muchas otras partes del mundo, y suscit en los artistas gran deseo de saber en qu forma el flamenco daba tal perfeccin a sus obras. Esos artistas, viendo sus obras y no sabiendo cmo las e jecutaba, se vean obligados a celebrarlo y tributarle alabanzas inmortales, pero al mismo tiempo sentan noble envidia, sobre todo porque, durante mucho tiempo, Ju an no quiso que nadie lo viera trabajar ni ensear a ninguno su secreto. Pero al e nvejecer, finalmente lo confi a Ruggieri da Bruggia,64 su discpulo; y Ruggieri tra nsmiti el secreto a Ausse,65 su alumno, y ste hizo igual confidencia a otros, de q uienes se ha hablado en la parte relativa a la pintura al leo. Mas aunque los mer caderes compraban sus obras y las enviaban a prncipes y grandes personajes de tod as partes del mundo, con gran beneficio, el mtodo no se conoca fuera de Flandes. Y aunque tales pinturas tenan ese olor fuerte que les daban los colores y los acei tes mezclados con ellos, y particularmente cuando estaban frescas, cosa que pare ca hacer posible desentraar el misterio, ste nunca fue descubierto durante largos ao s. Pero cuando unos florentinos que realizaban negocios entre Flandes y Npoles le enviaron al rey Alfonso I de Npoles una tabla con muchas figuras, pintada al leo por Juan -tabla que por la belleza de las figuras y la novedad del colorido fue muy apreciada por el rey- concurrieron cuantos pintores haba en el Reino para ver la, y por todos fue altamente alabada. - 140 -

Ahora bien, rase un tal Antonello da Messina, persona de bueno y despierto talent o, muy diestro en su oficio y que haba aprendido el dibujo durante largos aos en R oma. Primero se haba radicado en Palermo, donde trabaj muchos aos, y luego se trasl ad a Mesina, su ciudad natal donde, con sus obras, confirm la buena opinin que tenan sus conciudadanos acerca de su talento de excelente pintor. Este artista, habind ose ido de Sicilia a Npoles por sus asuntos, oy que a dicho rey Alfonso le haba lle gado de Flandes la mencionada tabla de la mano de Juan de Brujas, pintada al leo de tal modo que se poda lavar, resista cualquier golpe y posea todas las perfeccion es. As es que cuando consigui verla tuvieron tanta influencia en l la vivacidad de los colores y la belleza y armona de aquella pintura que, olvidando cualquier otr o asunto o pensamiento, se fue a Flandes. Y llegado a Brujas se hizo muy amigo d e Juan, obsequindole muchos dibujos a la manera italiana y otras cosas. A tal pun to que el pintor flamenco, por consideracin hacia Antonello y por ser ya anciano, consinti en que ste viera cmo proceda para pintar al leo. Antonello no sali de aquell a ciudad antes de haber aprendido muy bien el mtodo que tanto deseaba conocer. Ha biendo muerto Juan poco despus, Antonello volvi de Flandes para ver de nuevo su pa tria y dar a Italia participacin en tan til, bello y cmodo secreto. Estuvo pocos me ses en Mesina y luego se traslad a Venecia donde, por ser individuo muy inclinado a los placeres y mujeriego, resolvi radicarse para siempre y terminar sus das all donde haba encontrado el medio de satisfacer sus gustos. Puso, pues, mano a la ob ra e hizo muchos cuadros al leo, de acuerdo con lo que aprendiera en Flandes. Esa s pinturas se encuentran diseminadas en las casas de los gentileshombres venecia nos y, por la novedad de su factura, - 141 -

fueron muy estimadas. Hizo muchas otras obras que fueron enviadas a diversos lug ares. Finalmente, habiendo adquirido de esa manera fama y gran nombre, recibi enc argo de pintar una tabla para San Cassano, parroquia de aquella ciudad, y la eje cut sin escatimar el tiempo y aplicando todo su saber. Terminado el cuadro, fue m uy alabado y tenido en grandsimo aprecio por la novedad del colorido y la belleza de las figuras. Comprendido el valor del nuevo secreto que haba importado de Fla ndes a Venecia, Antonello siempre fue querido y agasajado por aquellos magnficos gentileshombres, mientras dur su vida. Entre los pintores que a la sazn tenan crdito en Venecia, era considerado muy excelente el maestro Domenico.66 Cuando Antonel lo lleg a Venecia, aqul le tribut todas las atenciones y cortesas ms grandes que se p ueden hacer a un queridsimo y dulce amigo, por lo cual el pintor siciliano, no qu eriendo ser superado en amabilidad por el maestro Domenico, al cabo de no muchos meses le ense el mtodo y secreto de la pintura al leo. Nada hubiera podido ste aprec iar ms que tal cortesa y extraordinaria manifestacin de cario, y con razn, porque gra cias a ella, como lo haba previsto, siempre fue objeto de muchos honores en su pa tria. Y ciertamente se engaan de modo grosero aquellos que creen, siendo avarsimos hasta de aquello que nada les cuesta, que deben ser servidos por todo el mundo p or su bonita cara, como suele decirse. Las cortesas del maestro Domenico Veneziano le quitaron de las manos a Antonello aquello que con tantas fatigas y sudores s e haba procurado y que quiz no hubiera concedido a ningn otro por una gruesa suma d e dinero. Mas ya se dir a su tiempo lo que realiz el maestro Domenico en Florencia y a quin hizo la liberalidad de aquello que de otros haba recibido cortsmente. En cuanto a Antonello, hizo - 142 -

muchos cuadros y retratos para numerosos gentileshombres venecianos y Messer Ber nardo Vecchietti, florentino, posee un cuadro de su mano que representa a San Fr ancisco y Santo Domingo y es muy hermoso. Luego, la Seora le encomend pintar alguna s composiciones en su palacio, en vez de conceder el encargo a Francesco di Mons ignore, verons, a pesar de que lo favoreca mucho el duque de Mantua, pero Antonell o cay enfermo de pleuresa y muri a la edad de cuarenta y nueve aos sin haber empezad o la obra. Los artistas le hicieron solemnes exequias, agradecidos por el regalo que le haba hecho al arte al ofrecerle el nuevo mtodo de colorear, como lo atesti gua este epitafio: D. O. M. Antonius pictor, prcipuum Messan su el Sicili totius orn amentum, hac humo contegitur. Non solum suis picturis, in quibus singulare artif icium et venustas fuit, sed et quod coloribus oleo miscendis splendorem et perpe tuitatem primus italic pictur contulit, summo semper artificum studio celebratus . 67 La muerte de Antonello caus gran dolor a sus muchos amigos y particularmente a Andrea Riccio, escultor, quien, en el patio del palacio de la Seora de Venecia, h izo en mrmol las dos estatuas de Adn y Eva desnudos, que son consideradas bellas. Tal fue el fin de Antonello, a quien, por cierto, nuestros artistas deben no men or gratitud por haber trado a Italia el mtodo de la pintura al leo, que a Juan de B rujas por haberlo descubierto en Flandes, habiendo uno y otro beneficiado y enri quecido este arte. Porque mediante este invento los artistas se han vuelto despus tan excelentes que han podido hacer figuras que parecen seres vivientes. Y ello debe alabarse tanto ms cuanto que no se encuentra escritor - 143 -

alguno que atribuya ese modo de colorear a los antiguos. Si se pudiera saber con certeza que ellos no lo conocan, nuestra poca habra superado la excelencia del art e clsico en esta perfeccin. Pero tal como no se dice cosa alguna que ya no se haya dicho antes, quiz no se hace cosa alguna que ya no se haya hecho, de modo que ca llar al respecto. Y alabando sumamente a aquellos que siempre aaden algo al arte, adems del diseo, pasar a referirme a los dems artistas. - 144 -

Andrea del Castagno de Mugello y Domenico Veneziano, pintores Can censurable es en una persona excelente el vicio de la envidia, en que nadie debiera incurrir, y cun infame y horrible cosa es buscar, bajo las apariencias de una amistad simulad a, privar a los dems no slo de la fama y la gloria, sino de la vida misma, no creo yo ciertamente que sea posible expresarlo con palabras, pues la infamia del hec ho vence a toda virtud y fuerza de la lengua, aunque sta sea elocuente! Por lo cu al, sin extenderme ms en este discurso, dir solamente que en tales actos anida un espritu, no dir inhumano y feroz, sino del todo cruel y diablico, tan alejado de to da virtud que quienes los cometen no son ya hombres, ni siquiera animales, ni di gnos de vivir. Mientras la emulacin y la competencia que, obrando virtuosamente, busca vencer e imponerse a los mejores, para conquistar gloria y honor, es cosa loable y digna de ser estimada como necesaria y til para el mundo, por el contrar io merece censura y vituperio la malvadsima envidia que, no soportando que los de ms gocen de honores y alabanzas, se dispone a privar de la vida a quienes no pued e despojar de la gloria, como lo hizo el desgraciado Andrea del Castagno, la pin tura y el dibujo del cual fueron, por cierto, excelentes, aunque mucho ms grande era el rencor y la envidia que l abrigaba contra los dems pintores. De modo que co n las tinieblas del pecado soterr y ocult el esplendor de su talento. Este artista , por haber nacido en un pueblito llamado Il Castagno, en el Mugello, en la coma rca de Florencia, adopt ese apellido cuando fue a vivir en la ciudad, cosa que ac aeci del siguiente modo: habiendo quedado hurfano de padre en su temprana niez, And rea fue recogido por un to suyo, que durante muchos aos lo tuvo guardando su ganad o, pues lo encontr activo y - 145 -

despierto y tan enrgico que saba hacer respetar no slo sus animales sino los pastur ajes y todas las dems cosas relativas a su inters. Dedicado, pues, a tales activid ades, ocurri que un da, para evitar la lluvia, se refugi en una casa en que uno de esos pintores de campaa, que hacen trabajos baratos, estaba pintando un tabernculo para un campesino. Andrea, que nunca haba visto cosa semejante, se maravill insta ntneamente y se puso a mirar con gran atencin y observar cmo se haca ese trabajo. Y de pronto le vino un deseo tan grande y una voluntad tan violenta de dedicarse a ese arte, que sin prdida de tiempo empez, en las paredes y las piedras, con carbo nes o a punta de cuchillo, a grabar y dibujar animales y figuras, con tanto acie rto que causaba no poco asombro a quien lo vea. Empez, pues, a difundirse entre lo s campesinos la fama de esta nueva actividad de Andrea y ello (por quererlo as su buena suerte) lleg a odos de un gentilhombre florentino llamado Bernardetto de Mdi cis, que en esa regin tena sus propiedades y que quiso conocer al muchacho. Y cuan do lo vio y lo oy razonar con mucha viveza, le pregunt si le gustara ser pintor. An drea le contest que no podra ocurrirle cosa ms grata ni que le agradara ms. Y, para que estudiara el arte, Bernardetto lo llev a Florencia y lo puso a trabajar en el taller de uno de los maestros ms reputados de la poca. De esta manera aprendi Andr ea el arte de la pintura y, dedicndose enteramente al estudio, mostr la mayor inte ligencia en las dificultades del arte y, en particular, del dibujo. No tuvo el m ismo acierto en el colorido de sus obras, que era algo crudo y duro, y disminuy e n gran parte la bondad y la gracia de sus pinturas, ya que en su color no se enc uentra determinada hermosura. Era muy hbil para dar movimiento a las figuras, y s us cabezas de hombres y mujeres son impresionantes, de - 146 -

rostros enrgicos y buen dibujo. En su juventud primera, pint al fresco en el claus tro de San Miniato al Monte, donde se baja de la iglesia para ir al convento, la escena en que San Miniato y San Cresci se separan de sus padres. En San Benedet to, bellsimo monasterio allende la Puerta de Pinti, hay muchas pinturas de la man o de Andrea en un claustro y en la iglesia, pero no es necesario describirlas po rque fueron destruidas durante el asedio de Florencia. Dentro de la ciudad, en e l monasterio de los Angeli, en el primer claustro frente a la puerta principal, pint la Crucifixin, que an se encuentra all, con la Virgen, San Juan, San Benito y S an Romualdo. En la extremidad del claustro, sobre el jardn, hizo otra Crucifixin s imilar, modificando solamente las cabezas y algunas cosas ms. En Santa Trinit, al lado de la capilla del Maestro Luca68 pint un San Andrs. En Legnaia pint para Pando lfo Pandolfini a cierto nmero de hombres ilustres en una sala, e hizo un estandar te para la Compaa del Evangelista, destinado a ser llevado en las procesiones y mu y hermoso. Para los Servitas de esa ciudad hizo al fresco tres nichos chatos en otras tantas capillas: una es la de San Julin, donde hay episodios de la vida de este Santo, con numerosas figuras y un perro en escorzo, que ha sido muy admirad o. Encima de sta, en la capilla dedicada a San Jernimo, pint a este Santo, enjuto y sin barba, con buen dibujo y mucha prolijidad. Arriba pint una Trinidad, con un Crucifijo en escorzo, tan bien hecho que Andrea merece ser alabado por ello. Hiz o los escorzos de un modo mucho mejor y ms moderno que sus predecesores. Pero est a pintura ya no puede verse, porque la familia de Montaguti hizo poner encima un a tabla. En la tercera capilla, que est al lado de la situada debajo del rgano, y que hizo hacer Messer Orlando de' Medici, pint a Lzaro, Marta y Magdalena. Para la s monjas - 147 -

de San Giuliano hizo al fresco un Crucifijo, una Nuestra Seora, un Santo Domingo, un San Julin y un San Juan, pinturas que se clasifican entre las mejores que eje cut Andrea y han sido universalmente alabadas por todos los artistas. En Santa Cr oce, en la capilla de los Cavalcanti, pint un San Juan Bautista y un San Francisc o que son considerados como buensimas figuras. Pero lo que llen de estupor a los a rtistas fue que en el claustro nuevo de dicho convento, es decir precisamente fr ente a la puerta, pint al fresco un bellsimo Cristo atado a la Columna. Lo puso en una galera con columnas en perspectiva, en que la bveda esquifada va disminuyendo y cuyas paredes, de compartimientos ovalados, estn pintadas con tanto arte y tan to cuidado, que demostr su dominio, tanto de la perspectiva como de la composicin pictrica. En la misma obra son bellas y violentsimas las actitudes de los que flag elan a Cristo: ellos revelan el odio y la rabia en sus rostros, mientras Jesucri sto muestra paciencia y humildad. En su cuerpo, agarrotado a la columna, parece que Andrea intent expresar el padecimiento de la carne, pero tambin mostr que la di vinidad encerrada en ese cuerpo conserva cierto esplendor de nobleza que conmuev e a Pilatos, el cual, sentado al lado de sus consejeros, parece buscar el modo d e libertar a Cristo. Y, en suma, est hecha esta pintura de tal manera que si -por no habrsela cuidado bastante- no hubiera sido echada a perder por los nios y otra s personas simples, que araaron todas las cabezas, los brazos y casi todo el rest o de las figuras de los judos (como si con eso hubiesen vengado los sufrimientos que infligieron a Nuestro Seor), sera por cierto bellsima entre todas las obras de Andrea. Si la naturaleza hubiera dado a ste suavidad del colorido, tal como le di o invencin y dibujo, habra sido verdaderamente un artista maravilloso. - 148 -

Pint en Santa Maria del Fiore la efigie de Niccol da Tolentino a caballo, y porque un chiquillo, al pasar, movi la escalera mientras estaba trabajando, mont tan vio lentamente en clera -como individuo brutal que era- que baj y lo corri hasta la esq uina de los Pazzi. En el cementerio de Santa Maria Nuova, debajo del Osario, hiz o tambin un San Andrs, el cual gust tanto, que le encargaron luego pintar en el ref ectorio, en que comen los criados y otros ministros, una Cena de Cristo con los Apstoles, que le mereci el favor de la familia de los Portinari y del director del Hospital. Entonces le encargaron pintar una parte de la capilla mayor, habiendo sido atribuida otra a Alesso Baldovinetti y una tercera al entonces muy clebre p intor Domenico de Venecia, que haba sido llevado a Florencia porque conoca un nuev o mtodo para pintar al leo. Cada cual se dedic a su trabajo, y Andrea sinti enorme e nvidia de Domenico, pues saba que superaba a ste en dibujo, y le caa mal que, siend o forastero, los florentinos lo agasajaran y mantuvieran. Y tanta fuerza tuviero n en l la clera y la rabia, que se puso a pensar en la forma de deshacerse de l de algn modo. Andrea no era menos sagaz simulador que excelente pintor, de rostro al egre, cuando quera, de lengua suelta, de espritu orgulloso y decidido en los actos fsicos como resuelto en pensamiento. Estaba animado por el mismo espritu contra o tros artistas, igual que contra Domenico, y tena la costumbre de marcar disimulad amente con un golpe de ua los errores que encontraba en las obras de los dems. Y c uando, en su juventud, se critic algn detalle en sus obras, con golpes e injurias hizo saber a quienes lo criticaban que siempre era capaz de vengarse y estaba di spuesto a hacerlo. Pero dir algo acerca de Domenico, antes de ocuparnos de su obr a en la capilla. Antes de ir a Florencia, haba pintado en la - 149 -

sacrista de Santa Maria de Loreto, en compaa de Piero della Francesca, algunas cosa s llenas de gracia que le haban dado fama, aparte de lo ya realizado en otros lug ares (por ejemplo, en Perugia, una habitacin en la casa de los Baglioni, que ahor a est destruida). Llamado a Florencia, hizo ante todo, al fresco, en un tabernculo , una Virgen rodeada de Santos en la esquina de los Carnesecchi, all donde forman ngulo las calles que conducen, una a la nueva, y la otra a la vieja plaza de San ta Maria Novella. Esa Virgen gust y fue muy elogiada por los ciudadanos y los art istas de la poca, lo cual motiv mayor furia y envidia en el maldito nimo de Andrea contra el pobre Domenico. Por lo tanto, decidido a hacer por engao y traicin lo qu e sin evidente peligro para s no poda ejecutar abiertamente, se fingi muy amigo de Domenico. ste era una buensima persona, muy cordial, que cantaba y se deleitaba to cando el lad. Se mostr muy dispuesto a dar su amistad a Andrea, que le pareci perso na ingeniosa y entretenida. Y as continu esta amistad, sincera por un lado, fingid a por otro. Todas las noches, los dos pintores se reunan para divertirse y dar se renatas a sus novias, con lo cual gozaba mucho Domenico, el cual, sinceramente e ncariado con Andrea, le ense el mtodo de pintar al leo, que an no se conoca en Toscana Pero, para referir las cosas por orden, dir que Andrea hizo en su lienzo de pare d de la capilla de Santa Maria Novella una Anunciacin que se considera bellsima, p orque pint al ngel en el aire, cosa que hasta entonces no se haba hecho. Pero se co nsidera mucho mejor la obra en que puso a Nuestra Seora subiendo las gradas del t emplo, en las cuales represent a muchos pordioseros, entre los cuales hay uno que da a otro un golpe en la cabeza con un jarro. Y no slo esta figura, sino las dems son, por cierto, hermosas, pues las - 150 -

ejecut con mucho esfuerzo y amor, para competir con Domenico. Tambin se ve all, tra zado en perspectiva, en medio de una plaza, un templo octogonal, aislado y lleno de pilares y nichos; la fachada delantera est hermosamente adornada con figuras de mrmol y, en torno de la plaza, hay gran variedad de bellsimos edificios, sobre los cuales, de un lado, la luz del sol proyecta la sombra del templo, con muy no table, difcil y artstico efecto. En otra parte hizo el maestro Domenico, al leo, a Joaqun visitando a Santa Ana, su consorte y, debajo, el nacimiento de Nuestra Seor a, presentado en una habitacin muy llena de adornos; hay all un nio que con mucha g racia golpea con el llamador la puerta de esa pieza. Debajo pint Andrea las Bodas de la Virgen, con buen nmero de retratos del natural, entre los cuales estn los d e Messer Bernardetto de' Medici, condestable de los florentinos -con un bonete r ojo-, Bernardo Guadagni, que era Gonfaloniero, Folco Portinari y otros miembros de esa familia. Tambin hizo a un enano que rompe una maza, muy viviente, y alguna s mujeres con vestidos bellos y graciosos en sumo grado, como lo eran las modas de aquel tiempo. Pero esta obra qued inconclusa por los motivos que luego se dirn. Entre tanto, Andrea haba pintado al leo, en su pared, la muerte de Nuestra Seora, en que, a causa de dicha rivalidad con Domenico y para ser apreciado en su verda dero valor, puso increble diligencia en hacer en escorzo el atad en que yace muert a la Virgen. ste, aunque no mide ms de un braccio y medio de largo, parece medir t res braccia. En torno estn los Apstoles, pintados de tal modo que, si bien se cono ce en su rostro la alegra que sienten de ver llevada a Nuestra Seora al cielo por Jesucristo, tambin se advierte su tristeza por permanecer en la tierra sin ella. Entre esos - 151 -

Apstoles hay algunos ngeles con luces encendidas, de rostros expresivos y tan bien ejecutados que demuestran que Andrea saba manejar el leo tan bien como Domenico, su competidor. En esta pintura, Andrea retrat del natural a Messer Rinaldo degli Albizzi, a Puccio Pucci, a Falganaccio instrumento de la liberacin de Cosme de Mdi cis- y a Federigo Malevolti, que guardaba las llaves del Alberghetto.69 Tambin re trat a Messer Bernardo di Domenico della Volta, director de aquella institucin, de rodillas y con todas las apariencias de la vida. En un medalln se puso a s mismo, en el personaje de Judas Iscariote, al cual se pareca por el aspecto y los actos . Habiendo llevado Andrea su obra a excelente fin, enceguecido por la envidia qu e le causaban los elogios tributados al talento de Domenico, decidi deshacerse de l y luego de haber pensado en muchos medios, puso en ejecucin el siguiente: Una n oche de verano, segn su costumbre, Domenico tom su lad y sali de Santa Maria Nuova, dejando a Andrea en su habitacin, donde se qued dibujando, pues no acept la invitac in de ir a pasear con su colega, pretextando tener que realizar un trabajo de imp ortancia. Fuese, pues, Domenico solo a sus placeres y Andrea, sin dejarse recono cer, se puso a esperarlo en una esquina. Cuando Domenico pas por all, al regresar a su casa, Andrea le destroz el lad y el estmago al mismo tiempo, golpendolo con un plomo. Y como no le pareci bastante, con el mismo plomo lo golpe en la cabeza. Lue go, dejndolo tendido en el suelo, volvi a su pieza de Santa Maria Nuova y, cerrand o la puerta, se puso a dibujar como cuando Domenico lo haba dejado. Entre tanto, como se haba odo el ruido, acudieron los criados al lugar del atentado y al ver lo que haba ocurrido corrieron a dar la mala noticia al mismo Andrea, homicida y tr aidor, el cual volvi al - 152 -

sitio en que los dems estaban reunidos en torno de Domenico y rechaz todo consuelo , repitiendo continuamente: Ay, hermano mo! Ay, hermano mo!. Finalmente, Domenico expi r en sus brazos y no se pudo saber, por muchas averiguaciones que se hicieron, qu in lo haba matado. Si Andrea, a la hora de su muerte, no lo hubiese manifestado en confesin, an hoy no se sabra.70 En San Miniato, entre las torres de Florencia, And rea pint una tabla en que hay una Asuncin de la Virgen, con dos figuras. Y en un t abernculo, en la Nava a Lanchetta, fuera de la Puerta de la Croce, hizo una Nuest ra Seora. Trabaj tambin en la casa de los Carducci, que hoy es de los Pandolfini, d onde hizo algunos hombres clebres, en parte imaginados y en parte tomados del nat ural. Entre ellos figuran Filippo Spano degli Scolari, Dante, Petrarca, Boccacci o y otros. En la Scarpera de Mugello pint sobre la puerta del palacio del vicario una Caridad desnuda, muy hermosa, que despus se ha echado a perder. En 1478, cuan do Julin de Mdicis fue muerto, y su hermano Lorenzo herido en Santa Maria del Fior e por los Pazzi, sus adictos y otros conjurados, la Seora decidi que todos los part icipantes de la conspiracin fueran pintados, como traidores, en la fachada del pa lacio del Podest. Este trabajo fue ofrecido a Andrea quien, como servidor agradec ido a la casa de los Mdicis, lo acept muy gustoso y lo realiz tan hermosamente que caus maravilla, no siendo posible decir hasta qu punto evidenci su arte y su compre nsin en esas figuras, tomadas casi todas del natural, que represent colgadas por l os pies, en extraas, diversas y notabilsimas actitudes. Esa obra gust a toda la ciu dad y, particularmente, a los entendidos en las cosas de la pintura, - 153 -

motivo por el cual, desde entonces, el artista ya no fue llamado Andrea del Cast agno sino Andrea degli Impiccati.71 Vivi Andrea rodeado de honores, mas como gast aba bastante, particularmente para vestir y tener casa bien puesta, dej poca fort una cuando pas a mejor vida a la edad de setenta y un aos. Pero como poco despus de su muerte se conoci la crueldad con que haba tratado a Domenico, quien tanto lo q uera, fue sepultado con exequias ignominiosas en Santa Maria Nuova, donde tambin h aba sido enterrado el infeliz Domenico, fallecido a la edad de cincuenta y seis ao s. Y la obra que haba empezado en Santa Maria Nuova qued inconclusa. Pero poco ant es de morir, haba concluido finalmente, en forma perfecta, la tabla del altar may or de Santa Lucia de' Bardi, en que represent con gran cuidado a Nuestra Seora con el Nio en brazos y a San Juan Bautista, San Nicols, San Francisco y Santa Luca. Di scpulos de Andrea fueron Iacopo del Corso, maestro razonablemente bueno, Pisanell o, el Marchino, Piero del Pollaiuolo y Giovanni da Rovezzano. - 154 -

Gentile da Fabriano y Vittore Pisano Verons, pintores Grandsima ventaja tiene aque l que inicia su carrera despus de la muerte de alguien que se ha procurado honor y fama mediante algn raro talento, porque, sin mucho esfuerzo, con slo seguir los pasos al maestro alcanza casi siempre un honorable fin, mientras que si tuviese que triunfar por s solo, necesitara plazo ms largo y esfuerzos bastante mayores. Lo cual, entre muchos otros ejemplos, pudo verse y tocarse con la mano -como se di ce- en el caso de Pisano o Pisanello, pintor de Verona, quien, habiendo estado m uchos aos en Florencia con Andrea del Castagno, de quien concluy algunas obras, lu ego de la muerte de ese artista obtuvo tanto crdito por el renombre de Andrea que cuando el Papa Martn V fue a Florencia, se lo llev consigo a Roma, donde le hizo pintar al fresco, en San Juan de Letrn, algunas composiciones que son graciosas y bellas en sumo grado, porque en ellas puso el pintor abundantemente una clase d e azul ultramar -dado por el mismo Papa- tan bello y tan intenso, que hasta ahor a no ha encontrado su parangn. Y rivalizando con Pisanello pint Gentile da Fabrian o otras composiciones, debajo de las mencionadas, a las cuales hace alusin Platin a en la Vida de dicho Pontfice, cuando dice que habindose rehecho el piso, el ciel o raso y el techo de San Juan de Letrn, Gentile pint muchas cosas e hizo algunos P rofetas, considerados como lo mejor de toda esa obra, en claroscuro entre las ve ntanas, junto con las otras figuras decorativas que all se ven. El mismo Gentile ejecut tambin una infinidad de trabajos en la Marca y particularmente en Agobbio, donde an se ven unos cuantos, y similarmente trabaj en todo el estado de Urbino. P int en San Giovanni de Siena y, en Florencia, en la sacrista de Santa Trinit hizo e n tabla la historia de los Reyes Magos, - 155 -

retratndose en ella del natural. Y en San Niccol, en la Puerta de San Miniato, hiz o para la familia de Quaratesi la tabla del altar mayor que, de cuantas cosas he visto de su mano, me parece sin la menor duda lo mejor, porque, sin hablar de l a Virgen y los muchos Santos que la rodean, todos bien hechos, la peana de esa t abla, llena de episodios de la vida de San Nicols, en figuras pequeas, no puede se r ms hermosa ni estar mejor realizada. Pint en Roma, en Santa Maria Nuova, sobre l a sepultura del cardenal Adimari, florentino y arzobispo de Pisa, que est al lado de la tumba del Papa Gregorio IX: puso bajo un arco a la Virgen con el Nio en br azos, entre San Benito y San Jos. Esa obra era apreciada por el divino Miguel ngel quien, refirindose a Gentile, sola decir que para pintar tena la mano tan delicada como su nombre. En Perugia hizo una tabla muy bella en San Domenico, y en Sant' Agostino de Bari dej un Crucifijo, rodeado por tres medias figuras bellsimas, que est sobre la puerta del coro. Pero volviendo a Vittore Pisano, las cosas que de l se han referido ms arriba fueron escritas por nosotros sin ms, cuando por primera vez se imprimi este nuestro Libro, porque a la sazn yo no tena de la obra de este e xcelente artista el conocimiento directo y las informaciones que adquir despus.72 Segn opina el muy reverendo y doctsimo padre fray Marco de' Medici, verons, de la O rden de los Hermanos Predicadores, y como tambin refiere Biondo de Forli, habland o de Verona, en su Italia illustrata, Vittore Pisano fue, por su excelencia, par de todos los pintores de su poca, como, adems de las obras ya mencionadas, lo dem uestran ampliamente muchas otras que se ven en Verona, su nobilsima patria, aunqu e en parte han sido consumidas por el tiempo. Y porque le gustaba especialmente pintar animales, - 156 -

en la iglesia Santa Nastasia de Verona, en la capilla de la familia Pellegrini, hizo un San Eustaquio que acaricia a un perro de manchas blancas y pardas, el cu al, con las patas alzadas y apoyadas en la pierna de dicho Santo, da vuelta la c abeza como si hubiera odo un ruido, y hace ese gesto con tanta vivacidad, que no lo hara mejor un perro vivo. Debajo de esa figura est la firma de Pisano, el cual sola usar ora este nombre, ora el de Pisanello, como se ve en las pinturas y las medallas de su mano. Despus de dicha figura de San Eustaquio, que es de las mejor es que ejecut este artista y verdaderamente es bellsima, pint toda la fachada exter ior de la misma capilla, representando a San Jorge con armadura de plata, como e ra costumbre en aquella poca, no slo de Pisanello sino de todos los dems pintores. San Jorge, despus de haber dado muerte al dragn, queriendo volver la espada a la v aina, alza la mano derecha, que sostiene el arma, cuya punta ya est envainando, y baja la mano izquierda para que la mayor distancia le permita envainar ms fcilmen te la hoja, que es larga. Hace esto con tanta gracia y estilo, que no puede vers e cosa mejor. Y Michle Sanmichele, verons, arquitecto de la ilustrsima Seora de Venec ia, y persona entendidsima en las bellas artes, varias veces fue visto contemplan do con admiracin estas obras de Vittore, de las cuales deca que era difcil encontra r cosa mejor que el San Eustaquio, el perro y el San Jorge mencionados. Sobre el arco de dicha capilla est representada la escena en que San Jorge, despus de mata r al dragn, liberta a la hija del rey, la cual est cerca del santo, y lleva un ves tido largo, como los que se usaban entonces. En esta composicin tambin es maravill osa la figura de San Jorge que, armado como en la otra pintura, est por remontar a caballo y vuelve el cuerpo y el rostro hacia el pblico. Tiene un pie en el estr ibo y la mano apoyada en la silla; hace el - 157 -

efecto de estar saltando sobre el caballo, que vuelve la grupa hacia el espectad or y, visto en escorzo, est representado entero, aunque en un pequeo espacio. Para decirlo en una palabra, no se puede sin infinita admiracin y aun asombro contemp lar esta obra realizada con dibujo, gracia y juicio extraordinarios. En San Ferm o Maggiore de Verona, iglesia de los Hermanos conventuales de San Francisco, Pis ano pint en la capilla de los Brenzoni, a mano izquierda cuando se entra por la p uerta principal de dicha iglesia, sobre la sepultura de la Resurreccin del Seor, e sculpida y muy bella para aquellos tiempos, pint, digo, para adorno de aquella ob ra una Anunciacin en que las figuras de la Virgen y del ngel, con toques de oro se gn el uso de la poca, son bellsimas, como tambin lo son los edificios, muy bien traz ados, y algunos animalitos y pjaros diseminados en la obra, tan exactos y vivient es como imaginarse pueda. El mismo Vittore hizo, en medallas de fundicin, infinid ad de retratos de los prncipes de su tiempo, y de otros. Esos modelos se han empl eado despus para pintar muchos retratos. Y Monseor Giovio, en una carta que escrib i en idioma vulgar al seor duque Cosme, la cual ha sido publicada con muchas otras en letras de molde, dice lo siguiente, refirindose a Vittore Pisano: ste fue tambin muy sobresaliente en la ejecucin de bajo relieves, considerados dificilsimos por los artistas, porque son el trmino medio entre el plano de la pintura y el bulto de las estatuas. Por eso se ven de su mano muchas loadas medallas de grandes prnc ipes, hechas en forma mayscula, de la misma medida que aquel reverso del caballo armado que me envi el Guidi; entre las cuales yo poseo la del gran rey Alfonso co n la cabellera larga, cuyo reverso es una celada de capitn; la del Papa Martn, con las armas de la familia - 158 -

Colonna en el reverso; la del Sultn Mahomet, que conquist Constantinopla, con el m ismo a caballo, en traje turco, con la cimitarra en la mano; la de Sigismondo Ma latesta, con Madonna Isotta d'Arimino en el reverso; y la de Niccol Piccinino con un bonete oblongo en la cabeza, que lleva dicho reverso del Guidi, que ahora de vuelvo. Adems, tengo una bellsima medalla de Juan Palelogo, emperador de Constantin opla, con aquel curioso sombrero griego que solan llevar los emperadores: fue hec ha por dicho Pisano en Florencia, en la poca del Concilio de Eugenio, al cual asi sti el mencionado Emperador, que tiene como reverso la cruz de Cristo sostenida p or dos manos, verbigracia la latina y la griega. Hasta aqu lo que dice Giovio. Ret rat tambin en medallas a Filippo de' Medici, arzobispo de Pisa; Braccio da Montone ; Juan Galeazzo Visconti; Carlos Malatesta, seor de Rmini; Giovanni Caracciolo, gr an senescal de Npoles; Borso y Ercole de Este y muchos otros seores y hombres dest acados en el mundo de las armas y las letras. Por su fama y reputacin en este art e, mereci ser celebrado por hombres importantsimos y escritores excepcionales, pue s, aparte de lo que escribi Biondo acerca de l, como se ha dicho, fue muy elogiado en un poema latino de Guerino el Viejo, su compatriota, grandsimo literato y esc ritor de aquellos tiempos. Biondo hace honorable mencin de ese poema, al cual se dio el ttulo de El Pisano de Guerino. Tambin fue celebrado por el viejo Strozzi, e s decir por Tito Vespasiano, padre del otro Strozzi, ambos poetas notabilsimos de lengua latina. El padre, pues, honr con un bellsimo epigrama -que se ha publicado con los dems- la memoria de Vittore Pisano.Y tales son los frutos que se recogen de la vida talentosa. Dicen algunos que cuando Vittore, siendo jovencito, estud iaba su arte en Florencia, pint - 159 -

en la vieja iglesia del Tempio, que estaba donde hoy se alza la ciudadela antigu a, la historia de aquel peregrino a quien, cuando iba a Santiago de Compostela, la hija de un posadero le puso en el bolsillo una taza de plata para que fuera c astigado como ladrn: el peregrino fue auxiliado por Santiago y conducido sano y s alvo a su casa. En esa obra juvenil, Pisano demostr que iba a ser excelente pinto r, como efectivamente lo fue. Finalmente, bastante anciano, pas a mejor vida. Y G entile, luego de haber pintado muchas cosas en Citt di Castello, qued paraltico, de modo que ya no pudo hacer cosa buena. Por ltimo, consumido por la vejez, muri a l a edad de ochenta aos. No he podido obtener en ninguna parte el retrato de Pisano . Ambos pintores dibujaron muy bien, como puede verse en nuestro Libro. - 160 -

Benozzo Gozzoli, pintor florentino Quien recorre trabajosamente el camino de la virtud lo encontrar, en verdad, pedregoso y lleno de espinas, como es sabido, mas al final de la subida llegar a una extensa llanura, llena de toda la felicidad d eseada. Cuando se vuelva para mirar hacia abajo y vea los difciles pasos que arri esgadamente ha atravesado, agradecer a Dios, que le ha conducido a salvo, y bende cir agradecido las fatigas que le han valido semejantes ventajas. De este modo, l a alegra del bienestar presente borrar los esfuerzos pasados, y en lo futuro no te ndr otro cuidado que mostrar a los dems cmo el fro, la escarcha, el sudor, el hambre , la sed y otros inconvenientes que se deben soportar para adquirir habilidad, l iberan al hombre de la indigencia y le proporcionan esa condicin segura y tranqui la en que con tanta satisfaccin descans el esforzado Benozzo Gozzoli. Era discpulo del anglico Fra Giovanni, cuyo cario gan merecidamente, y era considerado por quien es le conocan como un hombre de gran inventiva, prolfico en la representacin de ani males, perspectivas, paisajes y ornamentos. Trabajaba mucho, encontrando poco pl acer en otras diversiones, y aunque no era muy notable comparado con otros que l o aventajaban en el diseo, sobrepas, empero, a todos los de su edad por su perseve rancia, pues, entre la multitud de trabajos que realiz, algunos son buenos. En su juventud pint en Florencia el retablo para la compaa de San Marcos, y una Muerte d e San Jernimo en San Friano, el cual ha sido destruido al repararse el lado de la iglesia que da a la calle. En la capilla del palacio de los Mdicis pint al fresco la historia de los Magos, y en la capilla de los Cesarini, en Araceli, Roma, re present escenas de la vida de San Antonio de Padua, en las que introdujo los retr atos del cardenal Giuliano Cesarini y de Antonio Colonna. - 161 -

Asimismo, sobre una puerta en la torre de los Conti, pint al fresco una Virgen co n muchos santos. En Santa Maria Maggiore, en una capilla situada a la derecha, e ntrando por la puerta principal, ejecut al fresco muchas figuras razonablemente b uenas. En su viaje de regreso de Roma a Florencia, Benozzo fue a Pisa donde, en el cementerio vecino al Duomo, llamado Campo Santo, pint en todo un muro escenas del Antiguo Testamento, en las cuales despleg extraordinaria inventiva. En verdad , esta obra se puede llamar estupenda, pues represent en ella todos los sucesos d e la Creacin del mundo, da por da. Luego pint el Arca de No y el Diluvio, composicion es admirables con muchas figuras. Al lado est la arrogante construccin de la torre de Nimrod, el incendio de Sodoma y las ciudades vecinas y la historia de Abraha m, en que hay efectos bellsimos. Pues, aunque Benozzo no era muy notable en el di bujo de figuras, demostr eficazmente su arte en el sacrificio de Isaac, donde rep resent un asno en escorzo de tal manera que tiene mucho relieve, lo cual es motiv o de general admiracin. Luego vienen el nacimiento de Moiss y todos los signos y m ilagros, hasta que conduce a su pueblo fuera de Egipto y lo alimenta durante tan tos aos en el desierto. A esto, Benozzo agreg la historia de los judos en los tiemp os de David y Salomn, su hijo. Su nimo fue maravilloso, pues un trabajo de semejan te magnitud bien poda desalentar a toda una legin de pintores, y, sin embargo, lo termin sin ayuda alguna, por lo cual obtuvo alta fama y mereci el siguiente epigra ma, que fue colocado en medio de su obra: Quid spectas volucres, pisces et monst ra ferarum, Et virides silvas thereasque domos Et pueros, juvenes, matres, canosq ue parentes, - 162 -

Queis semper vivum spirat in ore decus Non hc tam variis, finxit simulacra figuri s Natura, ingenio factibus apta suo: Est opus artificis, pinxit viva ora Benoxus : O superi, vivos fundite in ora sonos .73 Dispersos en esta obra, hay una multi tud de retratos, pero como no los conozco todos, mencionar los ms importantes, y a quellos de que tengo noticia por algn documento. En la escena en que la reina de Saba visita a Salomn se encuentra el retrato de Marsilio Ficino entre varios prel ados, y los de Argiropo, sabio griego, y Battista Platina, a quien ya haba retrat ado anteriormente en Roma. Tambin se ve al artista mismo, a caballo, representado como un anciano completamente rasurado, tocado con un gorro negro en el cual ll eva un trozo de papel, quiz como distintivo, o porque el pintor se propona escribi r su nombre en l. En la misma ciudad de Pisa, Benozzo pint la historia de San Beni to para el convento de las monjas de San Benedetto, a orillas del Arno, e hizo e l retablo y otras pinturas para la compaa de los Florentinos, donde ahora se alza el monasterio de San Vito. En el Duomo, detrs del sitial del arzobispo, pint una p equea tabla al temple que representa a Santo Toms de Aquino y a un sinnmero de homb res doctos discutiendo sus obras. Entre ellos hay un retrato de Sixto IV, varios cardenales, y jefes y generales de diversas rdenes. sta es la obra mejor y ms comp leta que Benozzo realiz en su vida. En la misma ciudad, en la iglesia de Santa Ca terina, de los Frailes Predicadores, ejecut dos tablas al temple, las cuales pued en ser reconocidas fcilmente por su estilo. Pint otra en la iglesia San Niccola, y dos ms en Santa Croce, en las afueras de Pisa. - 163 -

Tambin hizo en su juventud, para la Pieve de San Gimignano, el altar de San Sebas tin, que se encuentra en medio de la iglesia, enfrente de la capilla principal. E n la sala del Consejo hay figuras, de las cuales algunas son de su mano y otras, antiguas, fueron restauradas por l. Para los monjes de Monte Oliveto, en la mism a regin, hizo un crucifijo y otras pinturas, pero la mejor obra que ejecut en este lugar se halla en la capilla principal de San Agostino, donde pint al fresco esc enas de la vida de San Agustn desde su conversin hasta su muerte. Guardamos en nue stro Libro todos sus dibujos para este trabajo, y tambin muchos bocetos para las escenas del Campo Santo de Pisa. Asimismo, hizo en Volterra algunas obras, que n o es necesario mencionar. Mientras Benozzo estaba trabajando en Roma, se encontr aba all otro artista llamado Melozzo, que era de Forl, de suerte que muchos, mal i nformados, al encontrar el nombre de Melozzo y reparar en las fechas, concluyen que se trata de Benozzo. Mas se equivocan, pues Melozzo floreci en la misma poca, y era un ferviente estudioso de arte, especialmente del escorzo, como puede vers e en el friso decorativo del altar mayor de Sant'Apostolo, en Roma, dibujado en perspectiva y que contiene unas figuras recogiendo uvas, y un tonel, todo lo cua l es muy meritorio. Pero esto se aprecia mejor en una Ascensin de Cristo, en que un coro de ngeles lo conduce al cielo. La figura de Cristo est tan bien escorzada, que parece atravesar la bveda, y lo mismo se puede decir de los ngeles, los cuale s vuelan con diversos movimientos en el espacio etreo. Asimismo los apstoles, en l a tierra, estn tan bien escorzados en sus distintas actitudes, que Melozzo fue mu y elogiado por ello, y lo ha sido desde entonces por los artistas que han aprend ido viendo sus trabajos. Era muy hbil en perspectiva, como lo - 164 -

demuestran los edificios que se ven representados en dicha pintura. Esta obra fu e ejecutada por encargo del cardenal Riario, sobrino del Papa Sixto IV, quien re compens generosamente al pintor. Pero volvamos a Benozzo. Consumido al fin por la edad, y el trabajo, se entreg al verdadero descanso a la edad de setenta y ocho aos, en la ciudad de Pisa, donde vivi en una casita que haba comprado durante su la rga estada all, situada en la Carraia di San Francesco. A su muerte, leg esta casa a su hija y, en medio del duelo colectivo de la ciudad, fue enterrado con honor es en el Campo Santo, con este epitafio, que an se puede leer: Hic tumulus est Be notii Florentini qui proxime has pinxit historias. Hunc sibi Pisanorum donavit h umanitas. MCCCCLXXVIII .74 Benozzo siempre vivi sobriamente y como buen cristiano , y pas su vida haciendo trabajos meritorios, lo cual le vali la estimacin de los p isanos, tanto por sus virtudes como por su habilidad. Dej algunos discpulos como Z anobi Machiavalli, de Florencia, y otros, que no merecen mayor recuerdo. - 165 -

Iacopo, Giovanni y Gentile Bellini, pintores venecianos Las cosas que estn fundad as en el talento, aunque su principio parezca muchas veces bajo y vil, siempre v an ascendiendo gradualmente, y hasta que no han llegado a la cspide de la gloria no se detienen ni pausan jams, como claramente puede verse en el dbil y humilde co mienzo de la familia de los Belli-ni y la altura a la cual lleg mediante la pintu ra. Iacopo Bellini, pues, pintor veneciano discpulo de Gentile da Fabriano, compi ti con aquel Domenico que le ense a pintar al leo a Andrea del Castagno; pero por mu cho que se esforzara para alcanzar la excelencia en ese arte, slo adquiri renombre despus de partir dicho Domenico de Venecia. Pero luego se encontr en aquella ciud ad sin rival que estuviera a su altura y, creciendo siempre en crdito y fama, se volvi tan excelente que en su profesin era el ms grande y el ms reputado. Y para que no slo se conservara sino que se hiciera ms grande en su familia y en sus sucesor es el renombre que adquiri como pintor, tuvo dos hijos muy dedicados al arte y de bello y valioso ingenio: uno fue Giovanni y el otro, Gentile,75 a quien puso es e nombre por el dulce recuerdo que tena de Gentile da Fabriano, su maestro, que l o haba querido como un padre. Cuando tuvieron edad suficiente sus dos hijos, Iaco po mismo les ense con toda diligencia los principios del dibujo. Pero no transcurr i mucho tiempo sin que uno y otro superaran en mucho a su padre, el cual, alegrndo se mucho por ello, siempre los alentaba, dicindoles que deseaba que, como los tos canos, compitieran entre s a medida que avanzaban en el arte, de modo que Giovann i lo venciese a l, y luego Gentile superase a ambos, y as sucesivamente. - 166 -

Las primeras obras que dieron fama a Iacopo fueron el retrato de Giorgio Cornaro y de Catalina, reina de Chipre, una tabla que envi a Verona y que representa la Pasin de Cristo, con muchas figuras, entre las cuales se retrat a s mismo del natur al, y una historia de la Cruz que, se dice, est en la Scuola di San Giovanni Evan gelista. Todas esas obras, y muchas otras, fueron ejecutadas por Iacopo con la a yuda de sus hijos. Este ltimo cuadro fue pintado en tela, como casi siempre se ha acostumbrado hacer en Venecia, siendo poco usual pintar, como se hace en otras partes, en tablas de madera de lamo blanco. La madera de ese rbol, que crece gener almente a lo largo de los ros u otras aguas, es blanda y, en verdad, excelente pa ra pintar, porque encolando las tablas se hacen paneles muy firmes. En Venecia, sin embargo, no se hacen tablas y, si alguna vez se hacen, son de madera de abet o, que abunda all porque llega por el ro Adige, en gran cantidad, de Alemania. Tam bin llega mucha de esa madera de Esclavonia. Se acostumbra, pues, en Venecia pint ar sobre tela, sea porque sta no se parte ni carcome, sea porque pueden hacerse c uadros de cualquier tamao que se quiera, sea por la comodidad -como se ha dicho y a-76 de enviar los lienzos a cualquier parte, con muy poco gasto y fatiga. Pero, sea cual fuere la razn, Iacopo y Gentile hicieron sus primeras obras en tela, y luego, Gentile, por su cuenta, a dicha ltima historia de la Cruz le agreg siete u ocho cuadros en que represent el milagro de la Cruz de Cristo que conserva como r eliquia dicha Scuola. El milagro fue el siguiente: Habiendo cado por no s qu accide nte esa Cruz desde el Ponte della Paglia en el canal, se arrojaron al agua, para recogerla, muchsimas personas impulsadas por su respeto a la madera de la Cruz d e Jesucristo que contiene; pero fue voluntad de Dios que nadie fuera digno de po der asirla, con excepcin del - 167 -

guardin de aquella Scuola. Gentile represent, pues, ese suceso, poniendo en perspe ctiva muchas casas del Canal Grande, el Ponte alla Paglia, la Plaza San Marcos y una larga procesin de hombres y mujeres que siguen al clero. Tambin pint a muchos que estn en el agua y otros sorprendidos en el acto de arrojarse, algunos semisum ergidos y unos cuantos ms en situaciones y actitudes bellsimas; y finalmente repre sent al guardin que salva la Cruz. En esa obra fue, a la verdad, muy grande el esf uerzo y la diligencia de Gentile, si se considera el nmero de las figuras, los mu chos retratos del natural, la reduccin de los personajes que estn en lontananza y, particularmente, los retratos de casi todos los hombres que a la sazn eran miemb ros de aquella Scuola o Compaa. Tambin pint la escena en que se repone en su lugar d icha Cruz, con muy hermoso concepto. Todos esos episodios pintados en dichos cua dros de lienzo, dieron grandsimo renombre a Gentile. Despus de esto, Iacopo se ret ir, mientras sus dos hijos seguan dedicados al arte cada cual por su lado. Nada ms dir acerca de Iacopo, porque sus obras no fueron extraordinarias, comparadas con las de sus hijos, y porque muri poco despus de separarse stos de l. Por lo tanto con sidero mucho mejor comentar extensamente la obra de Giovanni y de Gentile. Aunqu e los dos hermanos vivan separados, se respetaban tanto uno al otro y le tenan tan to respeto a su padre, que siempre cada cual celebraba a los dems y se declaraba inferior en mritos; y as, modestamente, trataban de superarse, no menos en bondad y cortesa que en la excelencia de su arte. Las primeras obras de Giovanni fueron algunos retratos del natural, que gustaron mucho, y especialmente el del Dux Lor edano; aunque hay quienes dicen que es Giovanni Mozzenigo, hermano de aquel Pier o que fue Dux mucho antes - 168 -

que aquel Loredano. Despus hizo Giovanni una tabla para la iglesia de San Giovann i, en el altar de Santa Catalina de Siena: es bastante grande y en ella represen t a la Virgen sentada, con el Nio en brazos, Santo Domingo, San Jernimo, Santa Cata lina, Santa rsula y otras dos Vrgenes; y a los pies de Nuestra Seora puso a tres he rmosos nios que cantan, de pie, siguiendo la msica en un libro. En la parte superi or represent el interior de la bveda de un edificio, que es muy bello. Se dijo que esa obra era una de las mejores que hasta entonces se haban pintado en Venecia. En la iglesia de Sant'Iob y en el altar de dicho Santo pint una tabla de excelent e dibujo y fino colorido, en el medio de la cual puso a la Virgen sentada, a bas tante altura, con el Nio en brazos y San Job y San Sebastin desnudos; los acompaan Santo Domingo, San Francisco, San Juan y San Agustn. Debajo hay tres nios que toca n msica con mucha gracia. Esta pintura no slo fue alabada cuando la vieron por pri mera vez, sino que ha sido elogiada invariablemente despus como cosa bellsima. Atr ados por estas producciones tan encomiables, algunos gentileshombres pensaron que sera bueno emplear a tan excepcionales maestros en la decoracin de la sala del Gr an Consejo, en la cual podan pintarse las honrosas magnificencias de su maravillo sa ciudad, sus grandezas, las proezas realizadas en la guerra y las empresas y o tras cosas semejantes, dignas de ser representadas en pintura para recuerdo de l a posteridad. Para que a la utilidad y al placer que se deriva de las historias que se leen se aadiese el entretenimiento del ojo y del intelecto al verse, ejecu tadas por doctsimas manos, las imgenes de tantos ilustres seores y las obras egregi as de tantos gentileshombres merecedores de eterna fama y memoria. - 169 -

A Giovanni, pues, y a Gentile, cuya reputacin aumentaba da a da, fue ordenado por q uien gobernaba que se les encargase la obra, con el compromiso de darle comienzo cuanto antes. Pero conviene saber que Antonio Veneciano, como se dijo en su Vid a, mucho antes haba empezado a pintar en la misma sala donde ya haba hecho una gra n composicin cuando por envidia de algunos malvados se vio forzado a irse sin con tinuar aquella honrosa empresa. Ahora bien: Gentile, sea porque era ms hbil y prcti co en la pintura sobre tela que al fresco, sea por cualquier otro motivo, obr de tal modo que con facilidad obtuvo permiso de hacer esa obra en lienzo, y no al f resco. Puso manos a la obra y como primera cosa pint al Papa ofreciendo al Dux un cirio para llevarlo en las procesiones. En esa obra, Gentile represent todo el e xterior de San Marcos y al Papa cumpliendo el rito de pontifical, seguido por mu chos prelados, as como al Dux, de pie, acompaado por muchos senadores. En otro lug ar hizo la escena en que el emperador Barbarroja recibe benignamente a los deleg ados venecianos, y otra en que, muy irritado, se prepara para la guerra: hay all bellsimas perspectivas y una infinidad de retratos del natural, ejecutados con ex celente elegancia. En otro lienzo pint al Papa invitando al Dux y a los seores ven ecianos a armar a expensas de todos treinta galeras para ir a combatir con Feder ico Barbarroja. El Papa est sentado en el trono pontificio, con su sobrepelliz; e l Dux est a su lado y hay muchos seores ms abajo. Tambin en esta composicin reprodujo Gentile, aunque de otro modo, la Plaza y la fachada de San Marcos, as como el ma r, con tal multitud de hombres que es una maravilla. Se ve luego en otro lugar a l Papa, con los atributos pontificales, dando la bendicin al Dux que, armado y se guido de muchos soldados, parece ir a la guerra. Detrs del Dux se ve, en larga pr ocesin, - 170 -

a una infinidad de gentileshombres y, en perspectiva, el palacio y la baslica de San Marcos. sta es una de las buenas obras de la mano de Gentile, aunque en otra, en que represent una batalla naval, hay ms invencin, pues se ve una gran cantidad de galeras que combaten, y un nmero increble de hombres: en suma, se observa all qu e entenda tanto de guerra naval como de las cosas de la pintura. Hizo, efectivame nte, Gentile en esa composicin numerosas galeras empeadas en la batalla, soldados que combaten, barcas en perspectiva, reducidas en sabia proporcin, introdujo un h ermoso orden en la lucha y represent el furor, la fuerza, la resistencia, soldado s heridos, diversos modos de morir, las naves hendiendo el agua, la agitacin de l as olas y toda clase de armamentos martimos; y el hecho de haber presentado tal d iversidad de cosas muestra el gran espritu del pintor, su arte, su invencin y su j uicio, estando cada cosa en s muy bien hecha, lo mismo que el conjunto de la comp osicin. En otro lienzo hizo al Papa cuando recibe cordialmente al Dux, quien vuel ve con la ansiada victoria, y dndole su anillo de oro para desposarse con el mar, tal como lo han hecho y siguen hacindolo todos los aos sus sucesores, como smbolo del real y perpetuo dominio del mismo que han conquistado merecidamente. Y en es ta obra se ve a Otn, hijo de Federico Barbarroja, retratado del natural, de rodil las ante el Papa; tal como detrs del Dux hay muchos soldados armados, detrs del Pa pa se encuentran muchos cardenales y gentileshombres. En esta pintura slo se ven las polas de las galeras y, en la de la capitana, hay una Victoria de oro, senta da, con una corona en la cabeza y un cetro en la mano. Del otro lado de la sala, las pinturas correspondientes fueron encargadas a Giovanni, hermano de Gentile. Pero el orden de las obras que all ejecut depende de las que hizo en gran - 171 -

parte, mas no concluy, Vivarino,77 razn por la cual es conveniente que me refiera a ste. As pues, la parte de la sala que no decor Gentile fue confiada parcialmente a Giovanni y parcialmente a dicho Vivarino, con el objeto de que la competencia incitara a ambos a trabajar mejor. Vivarino, poniendo manos a la obra en la part e que le corresponda, hizo al lado de la ltima pintura de Gentile aquella que repr esenta a Otn ofreciendo al Papa y a los venecianos ir a procurar la paz entre ell os y Federico, su padre y, obteniendo autorizacin para ello, se aleja, en liberta d bajo palabra. En esta primera obra, adems de otras cosas que, todas, son dignas de consideracin, pint Vivarino, con hermosa perspectiva, un templo abierto con es calinatas y muchos personajes, y delante puso al Papa, sentado y rodeado por muc hos senadores as como a dicho Otn, que le jura mantener su promesa. Al lado de est a composicin hizo otra en que Otn llega a presencia de su padre, quien lo recibe c on alegra. Hay una bellsima perspectiva de edificios. Barbarroja est en el trono y su hijo, arrodillado, le ase la mano. Lo acompaan muchos gentileshombres venecian os, retratados del natural con tal perfeccin, que se ve que el pintor imitaba muy bien la naturaleza. El pobre Vivarino hubiera proseguido con mucho honor la eje cucin del resto de su porcin de pared, pero quiso Dios que muriera, a consecuencia de fatiga y mala salud, de modo que no pudo terminar su obra. As, como ni siquie ra lo que haba hecho tena la debida perfeccin, fue preciso que Giovanni Bellini lo retocara en algunos lugares. Entre tanto, haba empezado otras cuatro composicione s que siguen por orden a las mencionadas. En la primera hizo a dicho Papa en San Marcos -representando esa iglesia tal como era a la sazn-, cuando Federico Barba rroja le besa el pie. - 172 -

Pero, cualquiera que sea el motivo, esta primera escena de Giovanni fue tratada con mayor vivacidad e incomparablemente mejor por el excelentsimo Tiziano. Contin uando Giovanni sus pinturas, hizo otra en que el Papa dice la misa en San Marcos y luego, entre el Emperador y el Dux, da indulgencia plenaria y perpetua a quie n visita en determinada poca dicha iglesia de San Marcos, especialmente el da de l a Ascensin del Seor. Represent en esa composicin el interior de la iglesia; el Papa, con las insignias del pontificado, est sobre las gradas que bajan del coro, rode ado por muchos cardenales y gentileshombres. Todo esto hace un conjunto abundant e, suntuoso y bello. En la otra composicin, que est debajo de aqulla, se ve al Papa , con sobrepelliz, ofreciendo un palio al Dux, despus de haber dado otro al Emper ador, reservndose dos para s. En la ltima pintura de Giovanni se ve al Papa Alejand ro, al Emperador y al Dux llegando a Roma, en cuya puerta el clero y el pueblo r omano le ofrecen ocho estandartes de varios colores y ocho trompetas de Plata, q ue el Pontfice entrega al Dux como recuerdo para l y sus sucesores. Aqu represent Gi ovanni la ciudad de Roma en perspectiva algo lejana, y a gran nmero de caballos, infinidad de peatones, muchas banderas y otros signos de alegra sobre el Castillo Sant'Angelo. Y como gustaron infinitamente estas obras de Giovanni, que son rea lmente bellsimas, se le dio orden de ejecutar todo el resto de la decoracin de aqu ella sala. Pero el artista muri, siendo ya anciano. Hasta ahora no se ha hablado ms que de esta sala, para no interrumpir la descripcin de esas pinturas; ahora, vo lviendo un poco atrs, diremos que de la mano del mismo se ven muchas obras. Son l as siguientes: una tabla que hoy est en Psaro, en el altar mayor de San Domenico; en la capilla de - 173 -

San Jernimo, de la iglesia de San Zaccheria de Venecia, hay una tabla que represe nta a Nuestra Seora con muchos Santos, ejecutada con gran diligencia, con unos ed ificios hechos con certero juicio; y en la misma ciudad, en la sacrista de los Mi noritas, llamada la Ca grande, hay otra tabla de la mano del mismo, hecha con bu en dibujo y buen estilo; hay una, similarmente, en San Michle de Murano, monaster io de los Camaldulenses, y en San Francesco della Vigna, donde estn los Frailes D escalzos, en la iglesia vieja, haba un Cristo Muerto tan bello, que aquellos seore s se vieron obligados aunque de mala gana- a obsequiarlo a Luis XI, rey de Franc ia, porque lo alab y lo pidi con insistencia. En lugar del primero fue puesto otro , con la firma del mismo Giovanni, pero ni tan hermoso ni tan bien ejecutado com o el anterior: algunos creen que esta obra fue ejecutada a lo sumo por Girolamo Mocetto, alumno de Giovanni. En la Cofrada de San Jernimo tambin hay una obra del m ismo Bellini, con figuras pequeas muy celebradas, y en la casa de Messer Giorgio Cornaro existe un cuadro, igualmente bellsimo, que representa a Cristo, Cleofs y L ucas. En la mencionada sala pint an, pero ya no en la misma poca, la escena en que los venecianos sacan del monasterio de la Caridad a no s qu Papa,78 el cual, habie ndo huido a Venecia, sirvi secretamente y durante mucho tiempo de cocinero a los religiosos de ese monasterio. En esa obra hay muchos retratos del natural y otra s figuras muy hermosas. No mucho despus, habiendo sido llevados por un embajador a Turqua algunos retratos destinados al Gran Turco, causaron tanto estupor y mara villa a ese emperador que, a pesar de estar prohibidas entre ellos las pinturas, por la ley mahometana, acept el obsequio, de muy buena gana, alabando sin lmites la maestra y el arte del pintor; adems, - 174 -

pidi que le enviasen al autor de los cuadros. Considerando el Senado que Giovanni , dada su edad, difcilmente poda soportar penurias, y no queriendo privar a la ciu dad de semejante hombre, tanto ms cuanto que estaba ocupado en decorar la sala de l Gran Consejo, resolvi enviar a su hermano Gentile, a quien se juzgaba tan capaz como Giovanni. Gentile fue llevado felizmente por las galeras venecianas a Cons tantinopla, donde el representante de la Seora lo present a Mahomet, quien lo recib i con placer y lo agasaj por la novedad que traa; tanto ms cuanto que ofreci a ese prn cipe una deliciosa pintura, que fue muy admirada por l. Casi no poda creer que un mortal tuviera en s bastante divinidad como para poder expresar tan a lo vivo las cosas de la naturaleza. No tard mucho Gentile en retratar del natural a ese empe rador Mahomet, y lo hizo tan bien, que pareci milagroso. El emperador, despus de h aber visto muchos ejemplos de ese arte, le pregunt a Gentile si se animaba a pint arse a s mismo, y como ste contest afirmativamente, a los pocos das se hizo con la a yuda de un espejo un retrato tan exacto que pareca vivo. Llevlo al seor, quien se m aravill, convencido de que el pintor era auxiliado por algn espritu divino. Si no f uera que la ley prohbe a los turcos el ejercicio de la pintura, como ya se dijo, ese emperador nunca habra licenciado a Gentile. Sea que temiese la murmuracin o po r cualquier otro motivo, el emperador hizo llamar un da a Gentile y luego de darl e las gracias y alabar su talento, le dijo que pidiera cualquier favor, que le s era concedido inmediatamente. Gentile, hombre de bien y modesto, no pidi ms que una carta de recomendacin para el Serensimo Senado y la Ilustrsima Seora de Venecia, su patria. Esta carta fue escrita en los trminos ms clidos y luego Gentile fue autoriz ado a volverse, con nobles obsequios y la dignidad - 175 -

de caballero. Entre otros privilegios y regalos de despedida de aquel seor, fue p uesta al cuello a Gentile una cadena de oro trabajada al estilo turco, del peso de doscientos cincuenta escudos, que an est en poder de sus herederos en Venecia. Parti Gentile de Constantinopla y en felicsimo viaje regres a Venecia, donde lo rec ibieron con gran alegra su hermano Giovanni y casi toda aquella ciudad, celebrand o todos los honores que a su talento haba tributado Mahomet. Fue luego a presenta r sus respetos al Dux y a la Seora, donde se le recibi con agrado y se le felicit po r haber dado satisfaccin, como era el deseo de las autoridades, a ese emperador. Y para que viera hasta qu punto tenan en cuenta las cartas de recomendacin de ese p rncipe, ordenaron que le fuera pagada una pensin vitalicia de doscientos escudos a nuales. Despus de su regreso, Gentile hizo pocas obras. Finalmente, estando cerca de la edad de ochenta aos, despus de haber hecho estas y muchas otras obras, pas a la otra vida, y Giovanni, su hermano, le dio digna sepultura en San Giovanni e Paolo, en 1501. Giovanni, que siempre haba amado muy tiernamente a Gentile, qued, pues, solo y aunque ya estaba viejo sigui realizando algunas obras para entretene rse. Y como se dedic a pintar retratos, introdujo en esa ciudad la costumbre de q ue todo personaje se hiciera retratar por l o por otro artista, de modo que en to das las casas de Venecia hay muchos retratos, y en muchas residencias de gentile shombres se ven sus antepasados hasta la cuarta generacin, y en algunas de las ms nobles, hay pinturas ms antiguas an. Tal costumbre es altamente loable y la tuvier on especialmente los antiguos. Quin no siente infinito placer y satisfaccin -aparte del honor y el ornamento que significan- en ver las efigies de sus mayores, en particular si por cargos desempeados en los - 176 -

gobiernos de las Repblicas, por hazaas egregias en la guerra y en la paz, o por la s letras o cualquier otra notable y sealada virtud han sido preclaros e ilustres? Y con qu otro objeto, como ya se ha dicho, ponan los antiguos las imgenes de los gr andes hombres en los lugares pblicos, con honrosas inscripciones, si no es para e ncender los nimos de quienes venan despus e incitarlos a la virtud y la gloria? Gio vanni, pues, hizo para Messer Pietro Bembo, antes de que se fuera a visitar al P apa Len X, el retrato de su amada; y lo hizo tan a lo vivo, que mereci ser celebra do por este segundo Petrarca veneciano -como Simn de Siena lo haba sido por el pri meroen sus versos del soneto que dice: O immagine mia celeste e pura. Y en que e l comienzo de la segunda cuarteta reza as: Credo che 'l mio Bellin con la figura. Qu mayor premio pueden desear nuestros artistas para sus esfuerzos que ser celebr ados por la pluma de los poetas ilustres? Como lo fue el excelentsimo Tiziano por el muy docto Messer Giovanni della Casa, en el soneto que comienza as: Ben vegg' io, Tizano, in forme nuove; y en aquel otro: Son queste, Amor, le vaghe treccie b ionde No fue el mismo Bellini mencionado entre los mejores pintores de su tiempo por el famossimo Ariosto, en el principio del XXXIII canto del Orlando Furioso ? Pero volviendo a las obras de Giovanni -es decir a las principales, porque sera d emasiado largo mencionar todos los cuadros y retratos que estn en las casas de lo s gentileshombres en Venecia y otros lugares de ese Estado- digo que hizo en - 177 -

Rmini, para el seor Sigismondo Malatesti, en un cuadro grande, una Piedad con dos nios, la cual est ahora en la iglesia de San Francisco de esa ciudad. Hizo tambin, entre otros, el retrato de Bartolommeo da Liviano, capitn de los venecianos. Tuvo Giovanni muchos discpulos, porque a todos les enseaba con cario. Entre ellos figur, hace ya sesenta aos, Iacopo da Montagna, que imit mucho su manera, segn se ve por las obras suyas que estn en Padua y Venecia. Pero ms que nadie lo imit y le hizo ho nor Rondinello de Ravena, a quien Giovanni utiliz mucho en sus obras. Tambin estud i con l, aunque con escaso fruto, Benedetto Coda, de Ferrara. Y dicen que Giorgion e da Castelfranco aprendi los principios de su arte con Giovanni; lo mismo vale p ara muchos otros trevisanos y lombardos, que no necesito mencionar. Finalmente, Giovanni, habiendo alcanzado la edad de noventa aos pas a mejor vida, de mal de ve jez, dejando eterna memoria de su nombre por las obras realizadas en Venecia, su patria, y fuera de ella. Y en la misma iglesia y el mismo sepulcro en que haba c olocado a su hermano Gentile, fue dignamente sepultado. No falt en Venecia quien con sonetos y epigramas tratase de honrarlo muerto, tal como l, en vida, haba honr ado a su patria y a s mismo. - 178 -

Domenico Ghirlandaio, pintor florentino Domenico di Tommaso del Ghirlandaio, qui en por el talento, la grandeza y la multitud de las obras puede calificarse como uno de los principales y ms excelentes maestros de su poca, fue dotado por la nat uraleza para ser pintor; por eso, no obstante las disposiciones adversas de quie n lo tena en su custodia (pues muchas veces se impiden los altsimos frutos de nues tros ingenios, ocupndolos en cosas para las cuales no son aptos y desvindolos de a quellas para las que nacieron), siguiendo el instinto natural se hizo gran honor , fue proficuo para el arte y para los suyos y caus el gran deleite de sus contem porneos. El padre de Domenico lo destin al oficio de orfebre, que era el suyo prop io, y en que fue maestro ms que razonablemente bueno; y de su mano eran la mayor parte de los exvotos de plata que se conservaban en el armario de la Nunziata y las lmparas de plata de la capilla que fueron destruidas todas en el asedio de la ciudad, en 1529. Fue Tommaso quien ide y ejecut los primeros adornos, llamados gh irlande (guirnaldas), para las cabezas de las jovencitas florentinas, por lo cua l le dieron el apodo de Ghirlandaio,79 no slo por haber inventado esos adornos si no por haberlos ejecutado en nmero infinito y de rara belleza, a tal punto que, a l parecer, slo gustaban aquellos que salan de su taller. Trabajaba, pues, Domenico como orfebre, pero este oficio no le gustaba, de modo que no haca otra cosa que dibujar. Dotado por la naturaleza de un espritu perfecto y un gusto admirable y c ertero en materia de pintura, aunque fue orfebre en su mocedad siempre estuvo es tudiando el dibujo, y pronto adquiri tal destreza y soltura que, segn refieren muc hos, mientras estaba en el taller de orfebrera dibujaba a todos los que pasaban p or all, y obtena un parecido absoluto; de ello dan fe en sus obras pictricas los in numerables - 179 -

retratos, que son muy vivientes y naturales. Hizo sus primeras obras en Ognissan ti, en la capilla de los Vespucci, donde hay un Cristo muerto y algunos Santos, as como una Misericordia sobre un arco; all se ve el retrato de Amerigo Vespucci, que naveg a las Indias.80 En el refectorio de dicho edificio hizo una Cena al fre sco. Pint en Santa Croce, a la entrada de la iglesia, a mano derecha, la historia de San Paulino, que le dio gran fama y crdito, razn por la cual, ejecut luego para Francesco Sasseri, en Santa Trinit, las pinturas de una capilla en que represent escenas de la vida de San Francisco. Esa obra est admirablemente concebida, y rea lizada con gracia, pulcritud y amor. All reprodujo el puente de Santa Trinit, con el palacio Spini. La primera escena representa a San Francisco apareciendo en el aire y resucitando a un nio: las mujeres que lo ven resucitar expresan a la vez el dolor por su muerte, al llevarlo a la sepultura, y la alegra y el asombro al v erlo volver a la vida. Tambin hizo a los frailes que salen de la iglesia con los sepultureros, siguiendo a la cruz, para enterrar al nio; tienen mucha naturalidad , lo mismo que las dems figuras que se maravillan ante el milagro, y que nos caus an no poco placer. All estn retratados Maso degli Albizzi, Messer Agnolo Acciaiuol i, Messer Palla Strozzi, notables ciudadanos, de alto renombre en la historia de Florencia. En otra pared, Domenico hizo a San Francisco cuando, en presencia de l vicario, renuncia a la herencia de su padre, Pietro Bernardone, y toma el hbito de burdo pao, cindoselo a la cintura con la cuerda. En la pared del medio pint a Sa n Francisco cuando va a Roma a visitar al Papa Honorio y hace confirmar su regla , ofreciendo rosas en el mes de enero al Pontfice. En esa composicin represent la s ala del Consistorio, con los cardenales sentados en torno, unas gradas que hay e n el - 180 -

recinto, y algunos retratos del natural, en medias figuras, entre los cuales est el de Lorenzo de Mdicis el Viejo. Tambin pint a San Francisco recibiendo los estigm as, y, en la ltima pared, hizo al Santo muerto, llorado por los religiosos: all se ve a un fraile que le besa las manos, ejecutado de un modo inmejorable. Tambin h ay un obispo con suntuosas vestiduras y los anteojos puestos, que canta las vigi lias: slo se advierte que es pintura porque no se le oye cantar. En dos cuadros c olocados a ambos lados de la composicin, retrat a Francesco Sassetti, de rodillas, y a su esposa, Madonna Nera, con sus hijos (pero esto es en el cuadro de la res urreccin del nio) y algunas hermosas jvenes de la misma familia, cuyos nombres no h e podido recoger; todas llevan los trajes y adornos de esa poca, y forman un conj unto muy placentero. Adems, hizo cuatro Sibilas en la bveda y, fuera de la capilla , sobre el arco de la fachada, una decoracin con la escena en que la Sibila Tibur tina hace que el emperador Octaviano adore a Cristo. Para ser obra al fresco, es t muy bien realizada, con la alegra de sus colores muy bellos. Agreg a estos trabaj os una tabla, tambin de su mano, en que pint al temple una Natividad de Cristo que maravilla a cualquier persona inteligente. All se hizo un autorretrato y pint una s cabezas de pastores que son consideradas divinas. De la mencionada Sibila y ot ros detalles de esa obra hay en nuestro Libro bellsimos dibujos en claroscuro, pa rticularmente uno de la perspectiva del puente de Santa Trinit. Para el altar may or de los Hermanos Jesuitas pint una tabla con algunos Santos de rodillas: son Sa n Justo, obispo de Volterra, patrono de esa iglesia; San Cenobio, obispo de Flor encia; un ngel Rafael y un San Miguel con hermossima armadura, y otros Santos. A l a verdad, merece ser alabado - 181 -

Domenico porque fue el primero que empez a imitar con los colores algunas guarnic iones y adornos de oro, cosa que hasta entonces no se haca, y desech en gran parte aquellos ornamentos que se hacan dorando con mordiente o sobre bolo, y que son ms de chapuceros que de buenos maestros pintores. Pero ms que las otras figuras es hermosa la Virgen con el Nio en brazos, rodeada por cuatro angelitos. Esta tabla que, como pintura al temple, es inmejorable, fue puesta a la sazn fuera de la pue rta de Pinti, en la iglesia de esos religiosos, pero como all se ech a perder, com o en otro momento se dir, la llevaron a la iglesia de San Giovannino, donde hoy s e encuentra, dentro de la puerta de San Pier Gattolini, donde est el convento de dichos Jesuitas.Y en la iglesia de Cestello hizo una tabla, concluida por David y Benedetto, sus hermanos, con la Visitacin de Nuestra Seora, en que hay algunas g raciossimas y bellsimas cabezas femeninas. En la iglesia de los Innocenti hizo al temple una tabla de los Magos, muy alabada, con cabezas muy hermosas, de actitud es y expresiones variadas, tanto de jvenes como de ancianos. Es particularmente b ella la cara de Nuestra Seora, revestida de toda la modestia, hermosura y gracia que el arte puede dar a la Madre del Hijo de Dios. En San Marcos, en la pared de l medio de la iglesia, hizo otra tabla y, en la cmara de huspedes, una Cena; ambas obras estn realizadas con prolijidad. En la casa de Giovanni Tornabuoni pint un c uadro redondo de los Reyes Magos, hecho con diligencia, y para Lorenzo de Mdicis el Viejo hizo en el Spedaletto una fragua de Vulcano, en que muchas figuras desn udas trabajan, forjando con sus martillos saetas para Jpiter. En Florencia, en la iglesia de Ognissanti, pint al fresco, compitiendo con Sandro Botticelli, un San Jernimo que hoy est al lado de la puerta que conduce al coro; alrededor de la fig ura puso una - 182 -

infinidad de libros y otros elementos que emplean los estudiosos. Como los relig iosos decidieron trasladar el coro, esa pintura y la de Sandro Botticelli fueron aseguradas con hierros y transportadas al centro de la iglesia, lo que se hizo sin tropiezos en los das mismos en que se imprimen por segunda vez estas Vidas. P int tambin el arco sobre la puerta de Santa Maria Ughi, y un tabernculo para el gre mio de los mercaderes de lino. Tambin hizo un San Jorge muy hermoso, que mata a l a serpiente, en dicha iglesia de Ognissanti. A la verdad, entendi muy bien la tcni ca de la pintura mural y fue muy diestro en su ejecucin; tambin fue muy concienzud o en la composicin de sus obras. Fue llamado despus a Roma, por el Papa Sixto IV, para pintar con otros maestros su capilla. All hizo a Cristo llamando a Pedro y A ndrs, que abandonan sus redes, y la Resurreccin de Jesucristo, obra destruida hoy en su mayor parte porque est sobre aquella puerta en que fue preciso reemplazar e l arquitrabe derruido. En esa misma poca estaba en Roma el respetado y acaudalado mercader Francesco Tornabuoni, muy amigo de Domenico. Habiendo muerto de parto la esposa de ste, como se ha referido en la vida de Andrea Verrocchio, le hizo co nstruir una sepultura en la Minerva, para honrarla como corresponda a su nobleza, y quiso que Domenico pintara todo el frente de la tumba y, adems, una pequea tabl a al temple. Domenico hizo cuatro composiciones en esa pared: dos escenas de la vida de San Juan Bautista y dos de Nuestra Seora, las cuales, a la verdad, fueron muy elogiadas en su tiempo. Y encontr Francesco tanta satisfaccin en la obra de D omenico, que cuando ste volvi a Florencia con honores y dinero, lo recomend por car ta a Giovanni Tornabuoni, su pariente, expresndole qu bien haba sido servido por l y cun satisfecho estaba el Papa - 183 -

de sus pinturas. Enterado de esto Giovanni, se propuso encargarle algn trabajo ma gnfico, capaz de honrar su propia memoria y procurar a Domenico fama y provecho. Casualmente, en Santa Maria Novella, en el convento de los hermanos Predicadores , la capilla mayor, pintada anteriormente por Andrea Orcagna, haba quedado parcia lmente destruida por el agua, porque la proteccin del techo de la bveda era defect uosa. Por lo tanto, muchos ciudadanos haban querido restaurarla o hacerla pintar de nuevo, pero los patronos, que pertenecan a la familia de los Ricci, nunca lo c onsintieron porque no podan hacer semejante gasto ni se decidan a autorizar a otro s a hacerlo, para no perder sus derechos de patronato y su escudo de armas, pues to por sus antepasados. Giovanni, deseoso de que Domenico le hiciera ese monumen to, se empe en esa iniciativa, intentando diversos medios: finalmente prometi a los Ricci cargar con todos los gastos, recompensarlos en alguna forma y hacer poner sus armas en el ms patente y adornado lugar de la capilla. As se pusieron de acue rdo, firmando contrato en los trminos ms precisos, sobre la base mencionada; hecho lo cual Giovanni encarg a Domenico ejecutar la obra, tratando los mismos asuntos que ya anteriormente se haban pintado all. El precio sera de mil doscientos ducado s de oro y, en caso de que le agradara la obra, pagara doscientos ms. Domenico emp ez el trabajo y no descans hasta que, al cabo de cuatro aos, lo dej concluido, en 14 85, con grandsima satisfaccin y contento de dicho Giovanni, el cual, declarndose bi en servido y confesando ingenuamente que Domenico haba ganado los doscientos duca dos de premio, pidi que se conformase con el primer precio. Y Domenico, que estim aba mucho ms la gloria y el honor que las riquezas, inmediatamente renunci a la - 184 -

bonificacin, afirmando que prefera haberlo satisfecho que quedarse contento con el pago. Luego, Giovanni hizo hacer dos escudos grandes de piedra, el de los Torna quinci y el de los Tornabuoni, para ponerlos en las pilastras fuera de la capill a, mientras haca colocar en el arco otras armas de dicha familia, dividida en muc has ramas, es decir las de los Giachinotti, los Popoleschi, los Marabottini y lo s Cardinali. Y cuando Domenico pint luego la tabla del altar, en un marco decorat ivo dorado, debajo de un arco, hizo colocar como complemento de la obra el taber nculo del Sacramento, en cuyo frontispicio se puso un escudito de un cuarto de br accio 81 con las armas de dichos patronos, los Ricci. Lo bueno fue cuando se ina ugur la capilla, pues los Ricci buscaron con gran agitacin su escudo de armas, y c omo no lo encontraron, acudieron finalmente al magistrado de los Ocho, llevndole el contrato. Ante el juez, los Tornabuoni demostraron que el escudo haba sido col ocado en el lugar ms evidente y respetable de la capilla, y cuando los Ricci prot estaron, diciendo que no se vea, contestaron que incurran en error y que deban conf ormarse con tener sus armas en tan honroso lugar como lo era la vecindad del San tsimo Sacramento. Y el magistrado resolvi que as deba quedar, como al presente se ve . Y si alguno estima que esto se sale del tema que ha de tratarse en estas Vidas , rugole que no se moleste, pues lo escribo al correr de la pluma y sirve, por lo menos, para demostrar que la pobreza est a merced del rico y que la riqueza unid a a la prudencia logra lo que se propone, sin merecer censura. Pero volviendo a la bella obra de Domenico: en esta capilla estn en primer lugar, en la bveda, los cuatro Evangelistas, de tamao mayor que el natural; y en las paredes de la ventan a hay escenas de la vida de Santo Domingo y San - 185 -

Pedro Mrtir, as como un San Juan en el desierto, una Anunciacin de la Virgen y much os Santos patronos de Florencia, arrodillados. Tambin se ven all los retratos de G iovanni Tornabuoni, a la derecha, y de su esposa, a la izquierda, muy parecidos, segn se asegura. En la pared de la derecha hay siete composiciones en compartimi entos separados, seis abajo, en cuadros tan grandes como caben en ese espacio, y uno arriba, ancho como dos de esas composiciones y encerrado en el arco de la bv eda. A la izquierda hay otras tantas composiciones acerca de San Juan Bautista. La primera de la pared derecha es la escena en que Joaqun es arrojado del templo: en su rostro se pinta la paciencia, como en el de los dems el desprecio y el odi o que los judos sentan por quienes, sin tener hijos, iban al templo. En esta obra, del lado de la ventana hay cuatro retratos del natural, siendo el anciano barbi lampio con toca roja la efigie de Alessio Baldovinetti, maestro de Domenico para la pintura y el mosaico. Otra figura, con la cabeza descubierta, una mano en la cintura, una capa roja y un jubn azul, es Domenico mismo, autor de la obra, que s e retrat a s mismo mirndose en un espejo. En cuanto al que tiene cabello negro y la bios gruesos, es Bastiano da San Gemignano, su discpulo y cuado, y el otro, que vu elve la espalda y lleva un bonete, es David Ghirlandaio, pintor, su hermano. Qui enes los han conocido dicen que todos ellos son muy parecidos y naturales. La se gunda composicin representa la Natividad de Nuestra Seora, y est hecha con gran dil igencia. Entre otras cosas notables, el artista hizo all, en la habitacin en persp ectiva, una ventana por la cual entra la luna que engaa a quien la mira. Adems, mi entras Santa Ana est en cama, visitada por algunas damas, otras mujeres lavan con gran cuidado a la Virgen: una vierte el agua, otras preparan las fajas o presta n - 186 -

servicios similares, y mientras cada cual atiende a lo suyo, hay una mujer que t iene a la criatura en brazos y sonriendo la hace rer, con una gracia seoril verdad eramente digna de una obra como sta. No hablemos de muchas otras perfecciones de cada figura. El tercer cuadro, que est encima del primero, representa a Nuestra S eora subiendo las gradas del templo; all hay un edificio en perspectiva que se pie rde de vista muy lgicamente, y un desnudo que a la sazn fue muy alabado, porque no se hacan muchos, pero que no es tan perfecto como los que se pintan en nuestros das. Al lado estn las Nupcias de la Virgen; en esa composicin mostr Domenico la clera de aquellos que se desahogan rompiendo las varas que no florecieron como la de Jos, y puso numerosas figuras en un interior muy acertado. En la quinta pintura s e ve llegar a los Magos a Beln, con gran nmero de hombres, caballos y dromedarios, y otras cosas varias. Esta composicin es, por cierto, acertada. Y al lado est la sexta, con la cruel impiedad de Herodes hacia los Inocentes; en ella se ve, espln didamente ejecutado, el entrevero de mujeres y soldados a caballo que las atacan . En verdad, de todas las pinturas de Domenico que all se ven, sta es la mejor. Es t realizada con criterio, ingenio y arte grande. Expresa la impa voluntad de los q ue, mandados por Herodes, sin reparar en las madres matan a aquellos pobres nios, entre los cuales se ve a uno que, prendido an al seno, muere por las heridas rec ibidas en el cuello, de modo que mama, por no decir bebe, no menos sangre que le che, escena que despertara piedad aun en aquellos en quienes estuviera bien muert a, no slo por la naturaleza del hecho, sino por la forma en que est representado. Hay tambin un soldado que se ha llevado por la fuerza a un nio; mientras, corriend o, lo aprieta contra su pecho para matarlo, la madre de la criatura le tira de l os cabellos con enorme furor y lo - 187 -

obliga a doblar la espalda. Produce as el pintor tres grandes efectos: uno es el del nio al que se ve morir; el otro es el de la crueldad del soldado que se venga en la criatura del dolor que siente, y el tercero es el de la madre que, asisti endo a la muerte de su hijo, con furia y desesperacin hace que aquel asesino no e scape sin sufrimiento. Es, verdaderamente, ms de filsofo admirable por su pensamie nto que de pintor. Estn expresados all muchos otros sentimientos, y quien contempl e la obra reconocer sin duda que ese maestro de aquel tiempo fue excelente. Sobre sta, en la sptima pintura, se ve el trnsito de Nuestra Seora y su Asuncin, con infin ito nmero de ngeles e infinitas figuras y paisajes, adems de los adornos que Domeni co sola poner en abundancia, con su estilo fcil y su tcnica. En la otra pared estn l as escenas de la vida de San Juan, siendo la primera la del sacrificio de Zacaras , en el templo, cuando se le aparece el ngel y, porque no le cree, enmudece. Dese oso de mostrar que a los sacrificios en los templos siempre concurren las person as ms notables, para hacer ms solemne la escena represent Domenico en ella a buen nm ero de ciudadanos florentinos que a la sazn gobernaban aquel Estado, y, particula rmente, a todos los Tornabuoni, jvenes y viejos. Adems, para atestiguar que en aqu ella poca florecan toda clase de talentos, en particular en el culto de las letras , hizo en crculo a cuatro medias figuras que conversan, en la parte inferior de l a pintura: eran los cuatro hombres ms sabios que se encontraban en Florencia en e sos tiempos. El primero es Messer Marsilio Ficino, que viste ropas de cannigo; el segundo, con una capa roja y con una cinta negra al cuello, es Cristfano Landino ; Demetrio Greco es el que se vuelve hacia aqul y en medio de los tres, el que al za un poco la mano es Messer Angelo Poliziano. Los cuatro estn - 188 -

llenos de vida y animacin. Al lado de esta composicin est la segunda, que es la Vis itacin de Nuestra Seora a Santa Isabel. All hay muchas damas que la acompaan y son r etratos de mujeres de aquella poca, entre las cuales figura Ginevra de' Benci, en tonces bellsima jovencita. En la tercera pintura, sobre la primera, est el Nacimie nto de San Juan, hecho con un concepto bellsimo, pues mientras Santa Isabel est en cama, recibiendo la visita de vecinas, y el ama sentada alimenta al nio, una muj er se lo pide con gran alegra, para mostrar a aquellas seoras el vstago que en su v ejez ha dado a luz la duea de casa. Finalmente, hay una joven que trae frutas y v ino de la ciudad, a la usanza florentina, la cual es muy hermosa. En la cuarta c omposicin, al lado de sta, Zacaras, an mudo, se asombra de que le haya nacido ese hi jo y, cuando le preguntan qu nombre le pondr, con una pluma escribe Juan ser su nomb re en la hoja que tiene en las rodillas, a la vez que fija la mirada en el nio que lleva en brazos una mujer, reverentemente arrodillada ante l. Asisten al acto ot ras figuras que expresan asombro y parecen dudar de que sea cierto. En la quinta pintura, se ve a San Juan predicando a las multitudes, que con atencin escuchan las nuevas palabras, en particular los Escribas, que por cierta expresin de sus r ostros parece que se burlaran de esa ley que, en verdad, odian. En esa composicin hay muchos hombres y mujeres, unos de pie, otros sentados, en diversas actitude s. En la sexta obra se ve a San Juan bautizando a Cristo, cuya reverencia demues tra claramente la fe que debe tenerse en ese Sacramento. Y como esto dio importa ntes frutos, el pintor represent all muchas figuras desnudas y descalzas que, espe rando ser bautizadas, tienen la fe y el deseo pintados en el rostro; una de esas figuras, que se est quitando un zapato, - 189 -

es la representacin misma de la vivacidad. En la ltima composicin, que est al lado d e la bveda, hizo Domenico el suntuossimo festn de Herodes, con el baile de Herodas; all, infinidad de criados hacen diversos movimientos, y la grandeza de un edifici o trazado en perspectiva muestra abiertamente el talento desplegado por Domenico en esas pinturas. Ejecut al temple toda la tabla de altar aislada, y las dems fig uras que estn en los seis cuadros. Adems de la Virgen sentada en el cielo, con el Nio en brazos, los Santos que la rodean y el San Lorenzo y el San Esteban, que so n completamente vivientes, hizo un San Vicente y un San Pedro Mrtir a los cuales slo les falta la palabra. Cierto es que de la tabla qued inconclusa una parte, a c ausa de la muerte de Domenico: la haba adelantado tanto, que slo le faltaba termin ar algunas de las figuras del fondo de la Resurreccin de Cristo y tres figuras de las composiciones cuadradas, que concluyeron Benedetto y David Ghirlandaio, sus hermanos. Esta capilla fue considerada como una obra bellsima, grandiosa, elegan te y encantadora por la vivacidad del colorido, por la habilidad y la pulcritud tcnicas de la ejecucin en el muro y por el hecho de que se hicieron muy pocos reto ques en seco, aparte de la riqueza de invencin y el acierto de la composicin. Y ci ertamente merece Domenico grandes alabanzas en todo sentido pero sobre todo por la vida de las cabezas, que son retratos del natural y tienen para quien contemp la la obra el valor de vivsimas efigies de muchas personas principales. Para el m ismo Giovanni Tornabuoni, en el Casso Maccherelli,82 su propiedad de campo, a po ca distancia de la ciudad, decor una capilla a orillas del ro de Terzolle. Hoy est bastante arruinada, por la vecindad del agua; sin - 190 -

embargo, a pesar de haber estado durante muchos aos sin techo, baada por las lluvi as y ardida por el sol, la decoracin ha subsistido como si hubiera estado protegi da, tan bueno es trabajar al fresco cuando la obra se ejecuta bien y con juicio, sin retoques a seco. Tambin hizo en el Palacio de la Seora, en la sala donde est el maravilloso reloj de Lorenzo della Volpaia, muchas figuras de Santos florentino s, con bellsimos adornos. Era tan dispuesto para el trabajo y tan deseoso de sati sfacer a todo el mundo, que haba dado instrucciones a sus ayudantes para que acep taran cualquier encargo que llegase al taller, aunque se tratase de cubrir de pi ntura los arcos de canastos de mujer, dicindoles que si ellos no queran hacerlo, l o hara l mismo para que nadie se fuera descontento de su obrador. Le desagradaban las preocupaciones caseras, de modo que daba a David, su hermano, el dinero para todos los gastos de la casa, dicindole: Djame trabajar y t, provee; que ahora que h e empezado a conocer mi oficio, me duele que no me encarguen decorar todo el cir cuito de las murallas de la ciudad de Florencia. Con estas palabras revelaba cun a nimoso y decidido era. Hizo en San Martino de Lucca una tabla de San Pedro y San Pablo. En la abada de Settimo, en las afueras de Florencia, ejecut al fresco la f achada de la capilla mayor, y para el muro central de la iglesia pint dos tablas al temple. En Florencia hizo muchos medallones, cuadros y pinturas diversas que no se ven fcilmente por estar en casas particulares. En Pisa pint el nicho del alt ar mayor del Duomo y trabaj en muchos otros sitios, por ejemplo en la fachada de la Opera, donde represent al rey Carlos -retratado del natural- protegiendo a la ciudad. En la iglesia de San Girolamo, de los Hermanos Jesuitas, hizo dos tablas al temple, la del altar mayor y otra ms. En ese mismo edificio existe de su mano un cuadro de San Roque y San Sebastin, que fue - 191 -

obsequiado a esos Padres por uno de los Mdicis, motivo por el cual se le han pues to las armas del Papa Len X. Domenico dibuj antigedades de Roma, tales como arcos, termas, columnas, coliseos, agujas, anfiteatros y acueductos y, segn parece, era tan certero en su oficio que dibujaba a ojo, sin regla ni comps, ni medida. Cuand o tomaba medidas, despus de haber hecho los dibujos, resultaban justsimas. Dibujan do a ojo el Coliseo, puso una figura de pie que sirve de escala para todo el edi ficio. Despus de su muerte, los maestros hicieron la prueba y encontraron que la medida era muy exacta. En el cementerio de Santa Maria Nuova pint al fresco, sobr e la puerta, un bellsimo San Miguel cubierto por una armadura que tiene reflejos, lo que pocas veces se haba hecho antes de l. Y en la Abada de Passignano, sede de los monjes de Vallombrosa, trabaj en compaa de su hermano David y de Bastiano da Sa n Gimignano. Antes de la llegada de Domenico, los monjes trataron mal a los pint ores, en materia de comida, motivo por el cual protestaron ante el abad, pidindol e que los hiciera servir mejor, pues no era decente que los tratara como obreros . Prometi el abad satisfacerlos, y se excus diciendo que el error se deba ms a ignor ancia de los hospederos que a malicia. Lleg Domenico y las cosas continuaron del mismo modo, y David fue a hablar de nuevo con el abad, disculpndose de insistir y diciendo que no lo haca por l, sino por los mritos y el talento de su hermano. Per o el abad, como ignorante que era, no le dio respuesta. Esa noche, cuando los pi ntores se sentaron a cenar, lleg el hospedero con una fuente de guisotes y tortas de porquera, como de costumbre. David mont en clera, volc la sopa sobre el fraile y asiendo el pan que estaba sobre la mesa golpe con l de tal manera al religioso, q ue ste fue llevado a - 192 -

su celda ms muerto que vivo. El abad, que ya estaba en cama, se levant y acudi al or el tumulto, creyendo que se derrumbaba el convento. Y encontrando descalabrado al hospedero, empez a reir con David. ste, enfurecido, le contest que saliera de su presencia y que el talento de Domenico vala ms que cuantos puercos abades, sus sem ejantes, hubo en ese monasterio. El abad se arrepinti y en adelante, cuid de trata r a los pintores como se lo merecan. Concluida la obra, Domenico regres a Florenci a y pint una tabla para el Seor de Carpi. Envi otra a Rmini, al seor Carlo Malatesta, que la hizo colocar en su capilla de San Domenico. Esta tabla estaba pintada al temple y tena tres figuras bellsimas y pequeas escenas debajo. Detrs haba figuras en imitacin de bronce, de dibujo y arte muy notables. Dos tablas ms hizo para la aba da de San Giusto, en las afueras de Volterra, perteneciente a la Orden de los Cam aldulenses. Esas tablas, que son realmente bellas, las encarg el Magnfico Lorenzo de Mdicis, porque a la sazn tena la encomienda de dicha abada el cardenal Juan de Mdi cis, su hijo, que luego fue el Papa Len. El muy reverendo Messer Giovan Batista B ava, encomendero de esa misma abada, la restituy hace pocos aos a dicha congregacin de los Camaldulenses. Trasladse luego Domenico a Siena, con la ayuda del Magnfico Lorenzo de Mdicis, quien le dio garanta de veinte mil ducados para la obra, consis tente en cubrir con mosaicos la fachada del Duomo; y empez a trabajar con buen nim o y mejor estilo. Pero, sorprendido por la muerte, dej la obra inacabada, tal com o a causa del fallecimiento de dicho Magnfico Lorenzo qued sin terminar, en Floren cia, la capilla de San Zenobi, en que Domenico haba empezado a hacer los mosaicos , en colaboracin con Gherardo el miniaturista. Sobre - 193 -

la puerta lateral de Santa Maria del Fiore por la cual se va a los Servi, hay un a Anunciacin en mosaico, muy hermosa, que es de la mano de Domenico, quien an no h a sido superado por los maestros modernos de esta tcnica. Sola decir el pintor que la pintura es el boceto, pero que la verdadera pintura para la eternidad es el mosaico. Bastiano Mainardi de San Gimignano estudi con l y lleg a ser maestro muy p rctico en la tcnica del fresco. Acompa a Domenico a San Gimignano, donde ambos pinta ron la hermosa capilla de Santa Fina. Complacido por la obediencia y la gentilez a de Bastiano, que se haba portado muy bien, juzg Domenico que era digno de tener por esposa a una hermana suya, y as su amistad se convirti en parentesco, por la l iberalidad del carioso maestro, que premi los mritos del discpulo, adquiridos en emp eoso ejercicio del arte. Domenico hizo pintar por Bastiano -aunque l mismo ejecut l os cartones- una Asuncin de la Virgen en la capilla de los Baroncelli, y los Band ini, en Santa Croce. Debajo est Santo Toms, recibiendo el Cinturn: es un buen traba jo al fresco. Domenico y Bastiano pintaron juntos, en Siena, en el palacio de lo s Spannocchi, decorando una habitacin con muchas figuras pequeas al temple. Y, en Pisa, adems del ya mencionado nicho de la catedral, pintaron todo el arco de la c apilla lleno de ngeles, as como las puertas que cierran el rgano. Y empezaron a dor ar el techo. Luego, cuando iba a poner manos a la obra, en Pisa y Siena, para ej ecutar grandes trabajos, Domenico se enferm, sufriendo gravsima fiebre, cuya pesti lencia le quit la vida en cinco das. Estando enfermo, los Tornabuoni le enviaron c omo obsequio cien ducados de oro, para demostrarle su amistad y su inters, agrade ciendo los servicios prestados por Domenico a Giovanni y su familia. Domenico vi vi cuarenta y cuatro aos - 194 -

y con muchas lgrimas y piadosos suspiros de David y Benedetto, sus hermanos, y de Ridolfo, su hijo, se le hicieron hermosas exequias y fue sepultado en Santa Mar ia Novella. Esa prdida caus mucho dolor a sus amigos. Enterados de su fallecimient o, muchos excelentes pintores extranjeros escribieron a sus deudos, condolindose de su cruel desaparicin. Dej a sus discpulos David y Benedetto Ghirlandaio, Bastian o Mainardi da San Gimignano y Miguel ngel Buonarroti, florentino, Francesco Grana ccio, Niccol Cieco, Jacopo del Tedesco, Jacopo dell'Indaco, Baldino Baldinelli y otros maestros, todos de Florencia. Muri en 1493. Ms que ningn toscano, de los much os que se dedicaron a ese arte, enriqueci Domenico la pintura de mosaico de estil o ms moderno, como lo demuestran las obras realizadas por l, aunque sean pocas. Po r tal riqueza memorable de su arte, merece jerarqua y honores, as como ser celebra do con alabanzas extraordinarias despus de su muerte. - 195 -

Sandro Botticelli, pintor de Florencia En esos das de Lorenzo de Mdicis el Magnfico , que fueron una verdadera edad de oro para los hombres de genio, floreci Alessan dro, llamado Sandro segn nuestra costumbre, y Botticello, por razones que daremos de inmediato. Era hijo de Mariano Filipepi, un ciudadano de Florencia, quien lo educ cuidadosamente, ensendole todo aquello que los nios suelen aprender antes de l a edad en que son primeros aprendices de oficios. Aunque Sandro domin muy pronto cuanto le agradaba, siempre se mostraba desasosegado, y en la escuela no poda con centrarse en la lectura, la escritura y la aritmtica. En vista de ello su padre, desesperado por esa mente tan extravagante, lo coloc en el taller de un orfebre c ompadre suyo, llamado Botticello, un maestro muy estimado en el oficio. A la sazn existan muy estrechas y amistosas relaciones entre los orfebres y los pintores, de suerte que Sandro, que era un muchacho ingenioso y aficionado al dibujo, se s inti atrado por la pintura y decidi consagrarse a ella. Cuando manifest su deseo a s u padre, este ltimo, que reconoci su inclinacin, lo llev a Fray Filippo del Carmine, admirable pintor de la poca, y concert con ste que enseara a Sandro, segn deseaba el muchacho. Sandro, dedicado en cuerpo y alma a su arte, sigui e imit tan bien a su maestro, que ste se encari con l y le ense tan solcitamente, que muy pronto el muchach alcanz una perfeccin que nadie hubiera credo posible. Era joven an cuando pint para la Mercatanzia de Florencia una Fortaleza para la serie de las Virtudes ejecutad as por Antonio y Piero del Pollajuolo. En la capilla de los Bardi, en Santo Spir ito, Florencia, pint una tabla que est cuidadosamente ejecutada y bien terminada, la cual contiene algunos olivos y palmeras reproducidos con sincero deleite. - 196 -

Hizo una tabla para las monjas de Convertite y otra para las de San Barnaba. En la pared central de Ognissanti, al lado de la puerta que conduce al coro, pint un San Agustn por encargo de los Vespucci, en el cual se esforz por sobrepujar a tod os sus contemporneos, y especialmente a Domenico Ghirlandaio, quien haba pintado u n San Jernimo del otro lado. Esta obra result muy satisfactoria, siendo la cabeza del santo la expresin de profundo pensamiento y penetrante sutileza que caracteri zan a las personas sabias continuamente sumidas en el examen de cuestiones difcil es y abstrusas. Como refer en la Vida de Ghirlandaio, esta pintura fue transporta da sin sufrir deterioro en 1564. De esta suerte, Sandro gan renombre y fama y fue empleado por el gremio de Porta Santa Maria para hacer la Coronacin de la Virgen para San Marcos, con un coro de ngeles, y ejecut este encargo admirablemente. En la Casa de los Mdicis realiz muchas cosas para Lorenzo el Magnfico, notablemente un a Pallas de tamao natural sobre un motivo de sarmientos llameantes, y tambin un Sa n Sebastin. En Santa Maria Maggiore, en Florencia, hay una hermosa Piedad con peq ueas figuras, al lado de la Capilla de los Panciatichi. Hizo pinturas en tondo pa ra varias casas de la ciudad, y un buen nmero de desnudos femeninos, dos de los c uales se encuentran actualmente en Castello, en la villa del Duque Cosme. Una es el Nacimiento de Venus, soplada hacia la tierra por las brisas, con cupidos; la otra es tambin una Venus en compaa de las Gracias, que la cubren de flores, repres entando la Primavera, expresada por el pintor con mucha gracia. En la casa de Gi ovanni Vespucci, en la via de' Servi, ahora de Piero Salviati, hizo un nmero de p inturas en torno de una habitacin, encerradas en un marco decorativo de nogal, y figuras llenas de vida y belleza. En la Casa Pucci - 197 -

hizo la historia de Nastagio degli Onesto83, de Boccaccio, con pequeas figuras, c onsistiendo la serie en cuatro composiciones de gran belleza y gracia. Luego eje cut un cuadro en tondo de la Epifana. En la capilla de los monjes de Cestello pint una Anunciacin. Al lado de la puerta lateral de San Piero Maggiore, hizo un panel para Matteo Palmieri, con gran nmero de figuras que representan la Asuncin de Nue stra Seora, con registros de patriarcas, profetas, apstoles, evangelistas, mrtires, confesores, doctores, vrgenes, y las jerarquas de ngeles, todo el conjunto segn el proyecto que le entregara Matteo, quien fue un hombre de vala y erudito. Ejecut es ta obra con la mxima maestra y diligencia, e introdujo en ella los retratos de Mat teo y su mujer de rodillas. Mas, aunque la gran belleza de esta obra debi acallar la envidia, algunas personas malignas, no pudiendo encontrar otra falta en ella , dijeron que Matteo y Sandro eran culpables de grave hereja. Si esto es cierto o incierto, no me corresponde a m juzgarlo, pero s que las figuras de Sandro son ad mirables por el esmero con que las ha realizado, y la manera como ha hecho los cr culos de los cielos, introduciendo escorzos y paisajes diversos en los espacios entre ngel y ngel. Adems, la composicin general es excelente. En esta poca Sandro rec ibi el encargo de pintar una pequea tabla con figuras de tres cuartos de un bracci o de largo, que fue colocada en Santa Maria Novella, en la pared principal de la iglesia, entre las dos puertas, a la mano izquierda entrando por la puerta cent ral. El tema es la Adoracin de los Magos, notable por la emocin del hombre de edad madura, que rebosa amor al besar el pie de Nuestro Seor, demostrando claramente que ha alcanzado el fin de su larga jornada. El rey es un retrato de Cosme de Mdi cis, el antiguo, y es el ms hermoso de todos los existentes - 198 -

actualmente por su vida y naturalidad. El segundo es Julin de Mdicis, el padre del Papa Clemente VII, quien reverencia al Nio con absorta devocin, y ofrece su regal o. El tercero, que tambin est arrodillado y parece estar adorando y dando las grac ias, mientras confiesa al verdadero Mesas, es Juan, el hijo de Cosme. La belleza de las cabezas en esta escena es indescriptible, sus actitudes todas diferentes, algunas totalmente de frente, otras de perfil, otras de tres cuartos, algunas i nclinadas, y de muchas otras maneras, mientras las expresiones de los acompaantes , tanto jvenes como viejos, son sumamente variadas, lo cual demuestra la perfecta maestra del artista. Adems, Sandro ha diferenciado perfectamente los squitos de ca da rey. Es una obra maravillosa de color, dibujo y composicin, y el asombro y la admiracin de todos los artistas. Esta pintura trajo a Sandro tal reputacin en Flor encia y en el exterior, que el Papa Sixto IV le confi la direccin de la decoracin d e la capilla que estaba construyendo en su palacio en Roma. All Sandro pint los si guientes temas: Cristo tentado por el demonio; Moiss matando el Egipcio y recibie ndo de beber de la hija de Jethro Madianita; el sacrificio de los hijos de Aarn y el fuego celeste que los consumi, con algunos de los Papas canonizados en los ni chos superiores.84 Con esto gan mayor renombre an entre muchos rivales que estaban trabajando con l, florentinos y nativos de otras ciudades, y recibi del Papa una buena suma de dinero. Pero lo gast todo durante su estada en Roma con su habitual ligereza, y despus de terminar su parte de trabajo, lo descubri y parti directamen te para Florencia. Por ser persona sutil coment una parte de la obra de Dante e i lustr el Inferno, que imprimi, y en lo cual pas mucho tiempo, y como entre tanto no trabajaba, se produjo gran desorden en su vida. Imprimi muchos otros dibujos, - 199 -

pero de una calidad inferior, pues las planchas estaban mal grabadas, siendo su mejor trabajo el triunfo de la fe de Fray Girolano Savonarola de Ferrara. Era ad herente de la secta de ste y ello le llev a abandonar la pintura y, como no tena re nta, se vio envuelto en las ms serias dificultades. Pero como permaneci obstinado en su determinacin y se convirti en un Piagnone, como se les llamaba, abandon el tr abajo, y debido a ello lleg a ser tan pobre en su vejez, que si Lorenzo de Mdicis, mientras vivi, no lo hubiera asistido, porque el artista haba ejecutado muchas co sas para este prncipe en el Spedaletto de Volterra, y si no le hubieran ayudado s us amigos y muchos hombres ricos que admiraban su genio, se habra prcticamente mue rto de hambre. En San Francisco, fuera de la puerta de San Miniato, hay una pint ura en tondo de Sandro, que representaba una Virgen y ngeles de tamao natural, que era considerada muy hermosa. Sandro era un tipo alegre y siempre gastaba bromas a sus alumnos y amigos. Cuentan que una vez tena un alumno llamado Biagio, quien hizo una pintura para vender como la que acabamos de mencionar, y Sandro la ven di a un ciudadano por seis florines de oro. Al encontrarse con Biagio, Sandro le dijo: Por fin he vendido tu pintura, pero esta noche la colocars ms alto para que s e vea mejor y maana irs a la casa de este ciudadano y lo traers ac para que la vea c on buena luz y bien colgada, entonces te dar el dinero. Oh, qu bien ha hecho usted ma estro mo!, dijo Biagio, y entrando en el taller colg bien alto la pintura, despus de lo cual se fue. En seguida, Sandro y otro alumno llamado Jacopo hicieron ocho c apuchas de papel, como las que usan los ciudadanos, y las aseguraron con cera bl anca en las cabezas de los ngeles que rodeaban a la Virgen. A la maana siguiente, regres - 200 -

Biagio con el ciudadano que haba comprado la pintura, y que estaba prevenido de l a broma. Cuando Biagio entr al taller y mir hacia arriba, vio a su Virgen sentada, no en medio de ngeles, sino de la seora de Florencia, con sus capuchas. Estaba por disculparse ante su parroquiano, pero como este ltimo nada dijo sino que elogi la pintura, se reserv su comentario. Finalmente, Biagio fue a la casa del ciudadano y recibi de ste el pago de seis florines estipulado por su maestro. Entre tanto, Sandro y Jacopo sacaron las capuchas de papel y cuando Biagio regres, vio que sus ngeles eran ngeles y no ciudadanos con capucha. Atnito, no saba qu decir. Al fin se volvi a Sandro y le dijo: Maestro, no s si estoy dormido o despierto. Cuando vine a qu, esos ngeles tenan capuchas rojas en sus cabezas y ahora no llevan nada; qu signif ica esto?. Debes estar loco, Biagio, dijo Sandro; ese dinero te ha trastornado la cabeza. Si hubiera sido as, crees que el ciudadano habra comprado la pintura? Es verd ad, replic Biagio, nada me dijo acerca de ello, y ciertamente que me extra. Todos lo s muchachos del taller rodearon a Biagio y juntos lograron convencerlo de que su cabeza haba estado trastornada. Una vez fue a vivir al lado de la casa de Sandro un tejedor, quien abri un taller donde arm ocho telares, los cuales hacan tal ruid o cuando estaban funcionando, que ensordecan al pobre Sandro, y toda la casa trep idaba, pues las paredes no eran tan resistentes como debieran, de suerte que por este u otro motivo, el pintor no poda trabajar ni permanecer en su casa. Varias veces rog a su vecino que pusiera remedio a tales molestias, pero ste le contestab a que en su casa l poda hacer cuanto le viniera en gana. Esto irrit a Sandro y, com o la pared de su casa era ms alta que la de su vecino y no muy slida, coloc arriba de sta una enorme piedra en equilibrio, la cual pareca que al menor - 201 -

movimiento iba a caer y romper las paredes, el techo y los telares del vecino. A terrorizado ante este peligro, el tejedor recurri a Sandro quien, adoptando su pr opia frase, le respondi que l poda hacer lo que quera en su casa. Al no poder obtene r otra satisfaccin, el hombre se vio obligado a pactar y a conducirse como buen v ecino. Se cuenta tambin que, por broma, Sandro acus de hereja a un amigo suyo ante el vicario. El amigo se present e inquiri quin le haba acusado y de qu. Al saber que era Sandro quien haba dicho que l sostena la opinin de los epicreos, de que el alma m ora con el cuerpo, pidi ver a su acusador ante el juez. Cuando Sandro lleg, dijo: Es verdad que tengo esta opinin del alma de este hombre, porque es un bruto. No pien san ustedes que es un hereje, ya que sin ninguna educacin, y casi sin saber leer, comenta al Dante, usando su nombre en vano? Se dice que Sandro quera muchsimo a to dos los que se dedicaban al estudio de las artes, y que gan muchsimo dinero, pero todo lo derroch debido a su negligencia y desmesura. Cuando lleg a viejo e intil, t uvo que caminar valindose de dos muletas, pues no poda mantenerse de pie, y en est e estado de decrepitud muri a la edad de setenta y ocho aos, siendo enterrado en O gnissanti, en el ao 1515. En el depsito del duque Cosme hay dos bellsimas cabezas f emeninas, de perfil, de su mano, de una de las cuales se dice que es la amante d e Julin de Mdicis, hermano de Lorenzo, y la otra, la seora Lucrezia de' Tornabuoni, esposa de Lorenzo.85 Tambin hay all un Baco, de Sandro, figura muy graciosa que a lza una tinaja con ambas manos y se la lleva a los labios. En la capilla de la I mpagliata, en el Duomo de Pisa, comenz una Asuncin con un coro de ngeles, pero como no le agradaba, la dej inconclusa. En San Francisco de Montevarchi ejecut una pin tura para el altar mayor y pint - 202 -

dos ngeles en la Pieve de Empoli, del mismo lado que el San Sebastin de Rossellino . Fue uno de los primeros en encontrar la manera de hacer estandartes y otras in signias, uniendo las piezas de suerte que los colores no se corren y se ven de a mbos lados. Tambin hizo el baldaquino de Orsanmichele, lleno de Vrgenes, todas dif erentes y hermosas. Es evidente que esta manera de hacer colgaduras es la ms dura dera, puesto que stas no sufren la accin de los cidos, los cuales muy pronto las co rroen, aunque el ltimo procedimiento es usado ms a menudo, pues es el menos costos o. El dibujo de Sandro estaba muy por encima del nivel comn, a tal punto que desp us de su muerte muchos artistas trataron de conseguir originales suyos y hay algu nos en nuestro Libro ejecutados con gran discernimiento y maestra. Prodigaba las figuras en sus composiciones, como puede observarse en el bordado de la franja d e la cruz procesional de los Frailes de Santa Maria Novella, ejecutado segn su pr oyecto. Sandro merece, pues, grandes alabanzas por sus pinturas, a las cuales se dedicaba con diligencia y ardor, realizando obras tales como la Adoracin de los Magos, de Santa Maria Novella, ya descrita, que es una maravilla. Otra obra nota ble es una pequea pintura en medalln que se encuentra en la habitacin del prior de los Angeli de Florencia, en la cual las figuras, aunque pequeas, son muy graciosa s y estn armoniosamente dispuestas. Un noble florentino, Messer Fabio Segni, pose e un cuadro del mismo tamao que los Magos, que representa la calumnia de Apeles, de belleza insuperable. - 203 -

Andrea Verrocchio, pintor, escultor y orfebre florentino Andrea del Verrocchio, de Florencia, fue en sus tiempos un orfebre, perspectivista, escultor, grabador, pintor y msico. Pero su estilo en escultura y pintura era un tanto duro y tosco, como si hubiera adquirido su habilidad ms bien por perseverante estudio que por don natural o facilidad. Esta facilidad, aunque no es tan ventajosa como el estu dio y la diligencia, lo hubiera convertido en un artista excelentsimo, pero cuand o faltan tanto el estudio como la facilidad, rara vez se encuentra la mxima excel encia, aunque el estudio se lleva la mejor parte. Empero, Andrea, por su inigual ada diligencia, gan un lugar entre los raros y excelentes artistas. En su juventu d estudi ciencia y especialmente geometra. Como orfebre hizo, entre otras cosas, a lgunos broches para capas pluviales, que se encuentran en Santa Maria del Fiore, en Florencia, y una copa cubierta con animales, hojas y otras curiosidades, tra bajo muy conocido entre los orfebres. En otra, represent muy lindamente algunos n ios bailando. Al revelar su mrito con estas cosas, Andrea recibi el encargo del gre mio de mercaderes, de ejecutar dos bajo relieves de plata para el altar de San G iovanni que, una vez terminados, le dieron mucha gloria y fama. En aquel tiempo, Roma no posea todas las grandes figuras de los apstoles, colocadas habitualmente en el altar de la capilla del Papa, con otros trabajos en plata, ahora destruido s. Andrea fue llamado y, por especial favor del Papa Sixto, se le encomend la eje cucin de todo lo que fuera necesario all. Realiz su tarea con la mayor diligencia y discernimiento. Al ver que numerosas estatuas antiguas, y otras cosas de Roma, eran muy estimadas, y que el caballo de bronce86 haba sido - 204 -

colocado por orden del Papa en San Juan de Letrn, y que todos los das se excavaban fragmentos de otros objetos, los cuales eran altamente estimados, Andrea decidi dedicarse a la escultura. Por lo tanto, abandon por completo la orfebrera y comenz a fundir algunas pequeas figuras en bronce, que fueron muy admiradas y, animado p or esto, comenz a trabajar en mrmol. Alrededor de esta poca, muri la esposa de Franc esco Tornabuoni, a consecuencia de un parto, y su marido, que la haba amado mucho y deseaba rendirle el mayor homenaje posible, encarg a Andrea la ejecucin de su t umba. En un sarcfago de mrmol, esculpi la figura de la dama, el parto y la muerte, y ejecut asimismo tres Virtudes; esta obra fue considerada muy hermosa por ser su primer trabajo en mrmol. La tumba fue colocada luego en la Minerva. Andrea regre s a Florencia con dinero, fama y honor, y dio comienzo a un David de dos braccia y media de altura. Una vez terminada la escultura se la coloc, para su mayor glor ia, en la parte superior de las escaleras del palacio, donde estaba la cadena. M ientras estaba ocupado en la ejecucin de esta estatua, hizo para Santa Croce la V irgen de mrmol que se yergue sobre la tumba de Messer Leonardo Bruni Aretino. Era an muy joven cuando hizo este trabajo para Bernardo Rossellini, arquitecto y esc ultor quien, como dijimos, realiz la sepultura completa en mrmol. Ms adelante, ejec ut en una laja de mrmol, un bajo relieve de la Virgen con el Nio, de tamao mitad del natural, que se guardaba en la Casa de los Mdicis, pero que actualmente se encue ntra colocada sobre una puerta de la habitacin de la duquesa de Florencia, y es u na de las cosas ms hermosas. Tambin hizo dos cabezas en metal, una de Alejandro el Grande, de perfil, la otra de Daro, cabezas caprichosas, en bajo relieve, con di ferentes penachos y - 205 -

armadura, y gran variedad de detalles. Ambas cabezas fueron enviadas por el Magnf ico Lorenzo de Mdicis a Matas Corvino, rey de Hungra, con muchas otras cosas que di remos oportunamente. Como ganara reputacin de excelente maestro, particularmente por sus numerosos trabajos en bronce, en cuya ejecucin se deleitaba, Andrea recib i el encargo de ejecutar la tumba de Juan y Pedro de Mdicis en San Lorenzo, con un sarcfago de prfido sostenido en los cuatro extremos por soportes de bronce, con h ermosas hojas torneadas, realizadas con extraordinario esmero. Esta tumba est emp lazada entre la capilla del Sacramento y la sacrista, y no existe en lugar alguno mejor trabajo en bronce, especialmente porque Andrea demostr al mismo tiempo su conocimiento de la arquitectura al colocar la tumba en la abertura de una ventan a de cinco braccia de ancho por cerca de diez de alto, sobre un pedestal que sep ara dicha capilla del Sacramento de la vieja sacrista. Para llenar el espacio ent re el sarcfago y la bveda, hizo una reja de malla trenzada de bronce, de diseo oval ado, ornamentada en parte con guirnaldas y otras notables fantasas, ejecutada con gran habilidad, discernimiento e inventiva. Luego que Donatello hizo el nicho d e mrmol para el Magisterio de los Seis de la Mercanca, que hoy est frente al San Mi chle del oratorio de Orsanmichle, se requiri un Santo Toms palpando las heridas de C risto, pero esta obra no pudo ser llevada a cabo, debido a que algunos queran que la ejecutara Donatello y otros Lorenzo Ghiberti. Como la discusin dur mientras vi vieron estos artistas, ambas estatuas fueron encargadas finalmente a Andrea, qui en hizo los modelos y formas, las fundi y obtuvo resultados sumamente satisfactor ios. Pulidas y terminadas luego las estatuas, las llev a su presente estado de pe rfeccin, el cual - 206 -

no tiene rival. Santo Toms manifiesta su incredulidad y una excesiva premura por comprobar el hecho, aunque tambin expresa amor al poner su mano en el costado de Cristo, mientras el Seor alza su brazo con gran soltura y abre sus vestiduras, po niendo fin de esta suerte a la duda de su incrdulo discpulo, con toda la gracia y divinidad que el arte puede infundir a una figura. La excelencia de los paos mues tra que Andrea dominaba su arte tanto como Donato, Lorenzo y otros predecesores, de modo que su trabajo mereca que se colocara en un nicho vecino al de Donato, y fuera tenido entonces como ahora en gran estima. Como Andrea no poda llegar ms al to en esta profesin, y como era un hombre que no poda contentarse con la excelenci a en una especialidad, sino que ansiaba destacarse en otras, se interes por la pi ntura e hizo algunos bocetos a pluma para un combate de figuras desnudas que se propona ejecutar en colores en una pared. Tambin hizo unos cartones para unas pint uras que comenz a ejecutar en colores, pero sea cual fuere la causa, quedaron inc onclusas. En nuestro Libro hay algunos de esos dibujos ejecutados con extraordin aria paciencia y discernimiento, entre ellos algunas cabezas femeninas tan hermo sas y con una cabellera tan encantadora, que Leonardo da Vinci siempre las imit. Tambin contiene dos caballos dibujados segn el mtodo de aumentar las cosas en propo rcin y sin error. Asimismo, conservo una cabeza de caballo en terracota, copia de un modelo antiguo, que es obra notable, mientras que el muy Reverendo Don Vince nzio Borghini tiene otros dibujos en su libro, como ya dijimos. Entre estos dibu jos hay un proyecto para una tumba que Andrea realiz para un dux en Venecia, y lo s Magos adorando a Cristo, con una cabeza de mujer sumamente fina, pintada sobre papel. Por encargo de Lorenzo - 207 -

de Mdicis, hizo en bronce un nio abrazando un pescado, destinado a la fuente de la Villa Careggi, el cual, por orden del seor duque Cosme, fue colocado en la fuent e del patio de su palacio, y es en verdad una obra maravillosa. Cuando se termin la construccin de la cpula de Santa Maria del Fiore se resolvi, despus de muchas dis cusiones, colocar en el remate de la misma una bola de cobre, de acuerdo con el proyecto de Filippo Brunelleschi. Confiaron la ejecucin de esta obra a Andrea, qu ien hizo una bola de cuatro braccia de alto, y luego la fij en un disco, de tal s uerte, que poda soportar sin peligro la cruz. Una vez terminada, fue colocada en medio del regocijo general. Era menester emplear tanto el ingenio como la dilige ncia en su construccin, pues era esencial hacerle un hueco en la parte inferior y asegurarla de tal modo que el viento no pudiera hacerle dao. Como Andrea jams des cansaba, sino que siempre estaba trabajando en alguna cosa, sea pintura o escult ura, ocurra a veces que un trabajo se acumulaba sobre otro y as no poda cansarse, c omo le aconteca a muchos otros, de hacer siempre la misma tarea. Si bien no reali z los cartones mencionados, hizo otras pinturas, entre ellas un cuadro para las m onjas de San Domenico de Florencia, bien ejecutado, y del cual estaba satisfecho . Por consiguiente, poco despus pint otro en San Salvi para los monjes de Vallombr oso, que representaba a San Juan bautizando a Cristo. En esta obra fue ayudado p or Leonardo da Vinci, su discpulo, entonces muy joven, quien hizo un ngel tan supe rior a las otras figuras de Andrea, que ste resolvi no volver a tocar jams un pince l, porque Lionardo, a pesar de ser tan joven, lo haba superado. Cosme de Mdicis im port de Roma muchas antigedades, y en el interior de la puerta del jardn o patio qu e daba a la via de' Ginori, coloc un hermoso Marsias en mrmol blanco que, - 208 -

atado a un rbol, estaba a punto de ser desollado. Lorenzo, su sobrino, consigui un torso y cabeza de otro antiguo Marsias, mucho ms bello que el primero, y de pied ra roja, y quiso ponerlo junto al primero, mas no pudo porque era muy incompleto . En vista de ello, se lo entreg a Andrea para que lo restaurara y terminara, y e l artista hizo tan bien las piernas, las caderas y los brazos que faltaban al de mrmol rojo, que Lorenzo, encantado, lo mand poner en el otro lado de la puerta. E ste torso antiguo de Marsias desollado estaba hecho con habilidad y discernimien to: pues el artista haba tallado diestramente algunas vetas blancas y delgadas de la piedra roja en los sitios en que los pequeos nervios se suelen ver en las fig uras naturales cuando son desolladas y esto volvi la obra ms viviente cuando fue p ulida por primera vez. Los venecianos deseaban rendir homenaje a la pericia de B artolommeo da Bergamo, quien les haba procurado muchas victorias y, con el objeto de estimular a los dems, invitaron a Andrea, de cuya fama se tena noticias, a que se trasladara a Venecia, y le encomendaron la ejecucin de una estatua ecuestre d e bronce de este capitn para la plaza de San Giovanni y Polo. Andrea haba hecho el modelo para el caballo y se dispona a fundirlo en bronce, cuando por la interven cin de algunos nobles se propuso que Vellano de Padua hiciera la figura y Andrea el caballo. Al or esto, Andrea rompi las patas y la cabeza de su modelo y, sin dec ir una palabra, regres furioso a Florencia. Enterada de esto la Seora le advirti que nunca se arriesgara a regresar a Venecia bajo pena de perder la cabeza, a lo cu al contest Andrea que se cuidara muy bien de hacerlo, pues no estaba en su poder r eponer cabezas humanas despus que ellos la haban cercenado y, mucho menos, una cab eza como la suya, aunque poda hacerlo en el caso de la cabeza del caballo que - 209 -

haba destruido, y aun hacer una ms hermosa todava. Esta respuesta no desagrad a la S eora y, por consiguiente, lo instaron a que regresara a Venecia, ofrecindole doble salario. All repar Andrea su primer modelo y lo fundi en bronce, mas no pudo termin arlo, pues sufri un enfriamiento cuando estaba acalorado por la fundicin y, a cons ecuencia de ello, muri a los pocos das dejando inconclusa no solamente esta obra, a la que poco faltaba por hacer y que fue colocada en el sitio destinado, sino o tras que estaba haciendo en Pistoia, principalmente la tumba del cardenal Forteg uerra, con las tres Virtudes Teologales y Dios Padre, terminada luego por Lorenz etto, escultor de Florencia. Andrea tena cincuenta y seis aos cuando muri. Su muert e caus gran pesar entre sus amigos y numerosos discpulos, especialmente a Nanni Gr osso, el escultor, tipo muy excntrico tanto en su arte como en su vida. Se cuenta que jams quiso ejecutar un trabajo fuera de su taller, tanto menos para monjes y frailes, salvo que le pusieran como andamio la puerta de la bodega, quedando po r consiguiente sta abierta, de suerte que pudiera entrar y beber cuando le plugui ese sin verse obligado a pedir permiso. Dicen tambin que en una ocasin en que sali, restablecido de una enfermedad, del hospital de Santa Maria Nuova, a sus amigos que iban a visitarlo y preguntaban por su salud les deca: Estoy mal. Sin embargo, t e has curado, le replicaban; a lo cual l responda: Por eso estoy mal; porque necesit ara una fiebrecita que me permita quedarme cmodamente en el hospital. Cuando estaba moribundo le trajeron un crucifijo en madera, toscamente tallado, mas l solicit q ue se lo llevaran y le trajeran uno de Donatello, diciendo que de no hacerlo as m orira desesperado, a tal punto detestaba los trabajos mal hechos. Pietro Perugino y Leonardo da Vinci, de quien hablaremos ms adelante, fueron tambin alumnos de - 210 -

Andrea, as como Francesco di Simone, de Florencia, quien ejecut una tumba de mrmol en San Domenico de Bolonia, con pequeas figuras que, por su estilo, podra ser de A ndrea. La hizo para Messer Alessandro Tartaglia, un doctor de Imola, y ejecut otr a, similar, en San Brancazio de Florencia, en la sacrista, para el caballero Mess er Pier Minerbetti. Asimismo, otro discpulo, Agnolo di Polo, hbil en trabajos en a rcilla, llen la ciudad con sus producciones, y si hubiera querido dedicarse seria mente al arte, hubiera hecho trabajos muy hermosos. Pero el discpulo favorito de Andrea era Lorenzo di Credi, quien hizo traer los restos de su maestro de Veneci a, los que fueron depositados en la iglesia de San Ambruogio, en la tumba de Ser Michele di Cione, sobre cuya lpida se grabaron las siguientes palabras: Ser Michl is de Cionis et suorum ;87 y a continuacin: Hic ossa jacent Andre Verrochii qui ob iit Venetiis MCCCCLXXXVIII .88 A Andrea le gustaba mucho hacer vaciados de yeso, siendo el material una piedra blanda que se obtena en Volterra, Siena y muchos o tros lugares de Italia. Esta piedra, puesta al fuego y convertida en una pasta m ezclndole agua tibia, poda trabajarse como se quisiera, y una vez seca se volva tan dura que se podan vaciar en ella figuras enteras. Andrea la usaba para sacar mol des del natural, tales como manos, pies, rodillas, piernas, brazos y bustos y de este modo poda tenerlos siempre a la vista e imitarlos. Ms adelante, algunos come nzaron a hacer a bajo precio mascarillas de aquellos que moran, a tal punto que p ueden verse muchos de esos retratos sobre chimeneas, puertas, ventanas y cornisa s de todas las casas de Florencia. Esta prctica ha continuado hasta nuestro - 211 -

tiempo, y ello ha demostrado ser muy ventajoso para obtener muchos de los retrat os que figuran en las pinturas del palacio del duque Cosme. Esto se lo debemos a Andrea, quien fue uno de los primeros en utilizar dicho procedimiento. Tambin se debe a Andrea el perfeccionamiento de las imgenes votivas, no slo en Florencia, s ino en todos los lugares donde hay devocin, y donde las personas se renen para ofr ecer tales objetos por algn favor recibido. Al principio, estos exvotos consistan en pequeos objetos de plata, o pequeas tablas pintadas, o tambin en figurillas de c era toscamente modeladas, pero en la poca de Andrea se introdujo un estilo mejor, pues ste, que era amigo de Orsino, un artesano que haca trabajos en cera y era mu y hbil en su oficio, le ense a Orsino cmo poda alcanzar la perfeccin. Cuando ocurri la muerte de Julin de Mdicis y fue herido su hermano Lorenzo en Santa Maria del Fiore , los amigos y parientes de Lorenzo resolvieron que deban hacerse imgenes de ste y ser colocadas en diversos lugares para dar gracias a Dios por haberle librado de la muerte. Por consiguiente Orsino, con la ayuda y el consejo de Andrea, ejecut tres figuras en cera, de tamao natural, para lo cual hizo un armazn de madera, com o dijimos en otro lugar, cubierta con caas partidas, y sobre ella extendi una tela que recubri con cera, de suerte que nada poda desearse ms parecido a la realidad. Hizo las cabezas, manos y pies de una cera ms tosca, huecos por dentro, y pint el cabello y otras cosas al leo, segn era necesario, de una manera muy natural. Las t res pueden verse an; una se encuentra en la iglesia de las monjas de Chiarito, en la va de San Gallo, frente al crucifijo que hace milagros. Esta figura est vestid a exactamente como lo estaba Lorenzo cuando, herido en el cuello y vendado, se a som a la ventana de su casa para que - 212 -

lo viera el pueblo, pues ste deseaba saber si estaba an vivo, como esperaba, o mue rto, para poder vengarlo. La segunda figura lleva una tnica, un traje civil que u saban los florentinos, y se encuentra en la iglesia de los Servitas en la Nunzia ta, sobre la puerta pequea, al lado del pupitre donde se venden las velas. La ter cera fue enviada a Santa Maria degli Angeli, de Ass, y colocada delante de la Vir gen. Como ya dije, Lorenzo mand enladrillar toda la calle que va desde Santa Mari a hasta la puerta de Ass hacia San Francisco, e hizo restaurar las fuentes que er igi all su abuelo Cosme. Pero volvamos a las imgenes de cera. Son de Orsino esas qu e se encuentran en la llamada iglesia de los Servitas, y que tienen en el fondo una gran O con una R dentro y una cruz arriba. Todas son extraordinariamente her mosas, y muy pocas pueden equiparrseles. Este arte se ha conservado hasta nuestro s das, aunque en cierto modo ha decado, por falta de devocin, o por alguna otra cau sa. Mas, volviendo a Verrocchio, adems de los trabajos citados, hizo algunos cruc ifijos de madera y otras cosas en arcilla, en lo cual sobresali, como podemos ver en los modelos de los motivos que hizo para el altar de San Giovanni, en alguno s hermosos nios, y en una cabeza de San Jernimo, considerada una maravilla. Tambin ejecut el nio del reloj del Mercato Nuovo que alza sus brazos articulados para dar la hora con un martillo. Esto era tenido en su tiempo como algo muy bello y cur ioso. Ahora llegamos al fin de la vida de este distinguido escultor Andrea Verro cchio. Un contemporneo suyo, llamado Benedetto Buglioni, aprendi de una dama, pari ente de Andrea della Robbia, el secreto de la cermica vidriada, e hizo muchos tra bajos de esta clase en Florencia y otros lugares, y uno muy notable en la iglesi a de los Servitas, al lado de la capilla de Santa Brbara: esa obra es - 213 -

una Resurreccin de Cristo, con algunos ngeles, que tienen gran mrito como trabajos de este tipo. En la capilla de San Brancazio hizo un Cristo muerto, y decor la lu neta sobre la puerta principal de San Pier Maggiore. El secreto fue transmitido por Benedetto a Santi Buglioni, el nico ser viviente que entiende de esta clase d e escultura. - 214 -

Andrea Mantegna, pintor mantuano Aquellos que trabajan con maestra y han recibido su parte de recompensa, saben cun renovado vigor les infunde el aliento, pues cu ando los hombres esperan honor y recompensas no sienten el trabajo y la fatiga, y sus talentos se vuelven cada da ms notables. La verdadera habilidad no siempre e ncuentra el reconocimiento y el premio que recibi Mantegna. Nacido en una familia muy humilde del pas de Mantua, y aunque cuando nio sola guardar ganados, se elev po r sus propios mritos y por su buena estrella a la jerarqua de caballero, como refe riremos oportunamente. Era muy jovencito cuando lo llevaron a la ciudad, donde e studi pintura con Jacopo Squarcione, un pintor de Padua, quien llev al muchacho a su casa y, al descubrir su gran talento, lo adopt, como lo refiere Messer Girolam o Campagnuola en una carta en latn dirigida a Messer Leonico Timeo, un filsofo gri ego, en la cual cita a varios viejos pintores que sirvieron a los Carrara, seores de Padua. Squarcione, consciente de que no era el ms hbil de los pintores imagina bles, con el propsito de que Andrea pudiera aprender ms de lo que saba su maestro, le hizo estudiar copias de yeso de estatuas antiguas y algunas pinturas sobre te la, que mand buscar a varios lugares, especialmente a Toscana y Roma. De este mod o y otros, Andrea aprendi mucho en su juventud. Asimismo, la rivalidad con Marco Zoppo de Bolonia, Dario de Treviso y Niccol Pizzolo de Padua, discpulos de su maes tro y padre adoptivo, le depar no escasa ayuda y estmulo. No contaba diecisiete aos cuando hizo la pintura para el altar mayor de Santa Sofa, en Padua, que ms bien p arece la obra de un veterano experto y no de un simple muchacho. Luego, le asign aron a Squarcione la decoracin de la capilla de San Cristbal, en la iglesia de los frailes Ermitaos de San Agustn, - 215 -

en la misma ciudad, y ste confi el trabajo a Niccol Pizzolo y a Andrea. Niccol hizo al Padre Eterno, sentado majestuosamente en medio de los Doctores de la Iglesia, pintura considerada ni un pice inferior a las que Andrea ejecut all. En verdad, au nque Niccol realiz pocas obras, todas eran buenas, y si hubiera sentido tanta afic in por la pintura como por las armas, se habra destacado y posiblemente hubiera po dido gozar de una vida ms larga, pero siempre iba armado y, como tena muchos enemi gos, un da que regresaba de su trabajo fue atacado y muerto traicioneramente. No dej otras pinturas de que yo tenga noticias, salvo otro Padre Eterno en la capill a del Urbano Perfetto.89 De este modo, Andrea qued solo y pint en la capilla los c uatro Evangelistas, que fueron considerados muy hermosos. Debido a estos y otros trabajos, Andrea despert grandes esperanzas y, como el xito trae el xito, Iacopo B ellini, el pintor veneciano, padre de Gentile y Giovanni, y rival de Squarcione, le concedi su hija en matrimonio. Enterado Squarcione, se enoj con Andrea y desde entonces se convirtieron en enemigos. As como Squarcione anteriormente haba elogi ado las pinturas de Andrea, ahora las criticaba pblicamente, sobre todo las de la capilla de San Cristbal, diciendo que eran malas porque eran una simple imitacin de mrmoles antiguos, en los cuales es imposible aprender a pintar con propiedad, ya que la piedra posee siempre cierta rigidez y nunca tiene la suavidad peculiar a la carne y los objetos naturales, que son flexibles y hacen diversos movimien tos. Agregaba que las figuras hubieran mejorado notablemente si las hubiese pint ado del color del mrmol y no con tantos matices, puesto que sus figuras pintadas se parecan a las estatuas de mrmol antiguas y otras cosas - 216 -

semejantes, y no eran como los seres vivientes. Estas crticas severas hirieron a Andrea, mas, por otra parte, le hicieron mucho bien, puesto que reconoci que en e llas haba mucho de verdad y, en consecuencia, se puso a dibujar figuras del natur al. Hizo tales progresos en este sentido, que en la ltima composicin de la capilla se mostr tan capaz de aprender de la Naturaleza como de los objetos de arte. Emp ero, Andrea siempre sostuvo que las buenas estatuas antiguas eran ms perfectas y hermosas que cualquier cosa de la naturaleza. Pensaba que los maestros de la Ant igedad haban combinado en una figura las perfecciones que rara vez se encuentran r eunidas en un solo individuo y, de esta suerte, obtenan ejemplares de incomparabl e belleza. Consideraba que las estatuas ponan de manifiesto los msculos, venas y n ervios de una manera ms acentuada que los modelos naturales, los cuales estn cubie rtos por la carne mrbida que los redondea, salvo en el caso de personas de edad o delgadas que los artistas suelen descartar como modelos. Se aferr obstinadamente a esta opinin y ello influy en su estilo, que es un tanto rgido y se parece ms a la piedra que a la carne viviente. Empero, su ltima composicin fue muy alabada; en e lla Andrea represent a Squarcione como un hombre grueso y bajo que sostiene una l anza y una espada. Tambin pint all los retratos de sus ntimos amigos: Noferi, hijo d e Messer Palla Strozzi de Florencia; de Messer Girolamo dalla Valle, mdico excele nte; de Messer Bonifazio Fuzimeliga, doctor en leyes; de Niccol, el orfebre del P apa Inocencio VIII; y de Baldassarre da Leccio, todos cubiertos de blancas armad uras resplandecientes, realizados con un estilo admirable. Tambin represent al cab allero Messer Bonramino y a un obispo de Hungra, hombre excntrico, que vagabundeab a todo el da por las calles de Roma y, a la noche, dorma como los - 217 -

animales en los establos. Asimismo, hizo el retrato de Marsilio Pazzo, representn dolo como el verdugo que corta la cabeza de Santiago, y su autorretrato. En suma , este trabajo, por su excelencia, aument considerablemente su reputacin. Mientras estaba trabajando en la capilla, pint un cuadro destinado al altar de San Lucas, en Santa Justina, y un fresco en el arco encima de la puerta de San Antonio, do nde puso su nombre. En Verona, hizo una tabla para el altar de San Cristbal y de San Antonio, y unas figuras en el ngulo de la plaza de la Paglia. Para los fraile s de Monte Oliveto, ejecut el cuadro del altar mayor de Santa Maria in Organo, he rmosa obra, y tambin el de San Zeno. Durante su estada en Verona, realiz pinturas que envi a diversos lugares, una de las cuales pertenece a su amigo y pariente el abad de la abada de Fiesole. Esta ltima representa una Virgen de medio cuerpo, co n el Nio y ngeles cantando, hechos con una gracia encantadora. Esta pintura se gua rda actualmente en la biblioteca de esa casa y ha sido siempre altamente valorad a. Mientras residi en Mantua, Andrea estuvo al servicio del marqus Ludovico Gonzag a, seor que siempre apreci y favoreci su talento. Pint para ste una pequea tabla para la capilla del castillo de Mantua, la cual contiene algunas escenas con figuras de no gran tamao, pero muy hermosas. En el mismo lugar hay una cantidad de figura s en escorzo, vistas desde abajo, que eran muy admiradas, pues aunque los paos so n rgidos y crudos, y la manera un tanto seca, el conjunto est ejecutado con gran h abilidad y diligencia. Para el mismo marqus, Andrea pint el Triunfo de Csar en una sala del palacio de San Sebastin en Mantua, y sta es la mejor obra que hizo jams. E n esta excelente composicin se manifiesta la belleza y el decorado del carro, un hombre maldiciendo al vencedor, los parientes, perfumes, incienso, - 218 -

sacrificios, sacerdotes, toros coronados para ser sacrificados, prisioneros, botn arrebatado por los soldados, la formacin de los escuadrones, elefantes, despojos , victorias, ciudades y fortalezas representadas en varios carros triunfales, co n una cantidad de trofeos sobre lanzas y armas para la cabeza y el pecho, peinad os, ornamentos y vasos innumerables. Entre los espectadores hay una mujer que ll eva a un nio de la mano, quien se ha clavado una espina en el pie y, llorando, la muestra a su madre con mucha gracia y naturalidad. Andrea, como creo haberlo in dicado en otro lugar, tuvo en esta obra la feliz idea de colocar el plano en el cual se apoyan las figuras, ms alto que el punto de vista, y mientras deja ver lo s pies de las figuras del primer plano, oculta los de las que se encuentran ms at rs, como lo exige la naturaleza del punto de vista. Aplica el mismo mtodo a los de spojos, vasos y otros utensilios y ornamentos. Andrea degli Impiccati90 puso en prctica el mismo procedimiento en su ltima Cena, de Santa Maria Nuova. As vemos cmo en esa poca los hombres de genio estaban activamente ocupados en investigar e imi tar las verdades de la Naturaleza. Y, en una palabra, el conjunto de la obra no poda ser mejor ni hacerse ms hermosamente, y si antes el marqus apreciaba a Andrea, ahora su afecto y estimacin aumentaron considerablemente. Ms an, Andrea gan tal fam a, que su renombre lleg a odos del Papa Inocencio VIII, quien, enterado de la exce lencia de su pintura y de sus otras buenas cualidades, pues estaba maravillosame nte dotado, le mand llamar junto con otros artistas para que adornara con pintura s las paredes del Belvedere, recin terminado. Andrea lleg a Roma colmado de favore s y honores por el marqus, quien le otorg el ttulo de caballero, y fue cordialmente recibido por el Papa; inmediatamente le encargaron la decoracin de una pequea - 219 -

capilla en el lugar mencionado. Realiz este trabajo con gran diligencia y cuidado , y tan minuciosamente que la bveda y las paredes ms parecen cubiertas de miniatur as que de pinturas. Las figuras ms grandes, pintadas al fresco como las dems, estn sobre el altar y representan a San Juan bautizando a Cristo, mientras otros pers onajes se desvisten como si quisieran ser bautizados. Uno de ellos, queriendo sa carse una media pegada a la pierna por el sudor, la vuelve del revs, con la piern a cruzada sobre la otra, mientras su expresin indica claramente el esfuerzo y la molestia. Esta fantasa despert gran admiracin en todos los que la vieron en aquella poca. Se dice que el Papa, debido a sus numerosos compromisos, no pagaba a Mante gna con la regularidad que las necesidades del artista lo requeran, de suerte que este ltimo, al pintar en grisalla algunas de las Virtudes en dicha obra, represe nt entre ellas a la Discrecin. Un da en que el Papa fue a ver el trabajo, pregunt qu in era esa figura, y al enterarse de que representaba a la Discrecin, replic: Debist e ponerle acompaada de la Paciencia. El pintor comprendi lo que quera decir y nunca dijo una palabra ms. Cuando termin la obra, el Papa lo envi de vuelta al duque de M antua colmado de honores y ricos presentes. Mientras Andrea estaba trabajando en Roma pint, adems de la capilla, un pequeo cuadro de Nuestra Seora con el Nio durmien do. En el ltimo plano se ve una montaa con picapedreros, ejecutados con gran traba jo y paciencia, a tal punto que parece poco menos que imposible hacer tan delica do trabajo con el pincel. Esta pintura est actualmente en posesin de Don Francesco Mdicis, prncipe de Florencia, quien la guarda como uno de sus bienes ms preciados. En nuestro Libro hay un medio folio con un dibujo en grisalla de Andrea, que re presenta a Judith poniendo la cabeza de - 220 -

Holofernes en un saco que le presenta una esclava mora. Est realizado en claroscu ro, en un estilo ya en desuso, pues ha dejado la hoja en blanco en los lugares c orrespondientes a las luces, perfilando as tan netamente, que los cabellos y otro s detalles delicados pueden verse tan cuidadosamente ejecutados como si se los h ubiera pintado con pincel, de suerte que se podra decir que es ms bien trabajo de pintor que de dibujante. A Andrea, como a Pollajuolo, le gustaba grabar en cobre y, entre otras cosas, reprodujo de ese modo sus Triunfos. Estos grabados eran m uy apreciados, pues hasta entonces no se haban visto mejores. Entre sus ltimas obr as, figura una tabla que se encuentra en Santa Maria della Vittoria, una iglesia construida, segn proyectos de Mantegna, por el marqus Francesco, general venecian o, para celebrar su victoria sobre los franceses en el ro Taro. Est pintada al tem ple y fue colocada en el altar mayor. Representa a Nuestra Seora con el Nio, senta da en un trono; debajo estn San Miguel Arcngel, Santa Ana y San Joaqun presentando al marqus, quien est retratado con gran naturalidad, mientras la Virgen le tiende la mano. Esta pintura, que agrada a todo el mundo, encant tanto al marqus, que rec ompens generosamente el talento y el esfuerzo de Andrea, y el pintor retuvo hasta el fin su honorable rango de caballero, siendo sus obras admiradas en todas par tes por los prncipes. Lorenzo da Lendinara, un rival de Andrea, era considerado e n Padua como un excelente pintor, y realiz algunos trabajos en arcilla para la ig lesia de San Antonio, y otros de menor vala. Andrea era amigo ntimo de Dario da Tr evisi y Marco Zoppo de Bolonia, pues haban sido condiscpulos en el taller de Squar cione. Marco pint, para los Hermanos Menores de Padua, una galera que sirve de sal a capitular para estos religiosos, y un cuadro que - 221 -

actualmente se encuentra en la nueva iglesia de San Juan Evangelista, en Psaro. A simismo, hizo el retrato de Guidobaldo da Montefeltro, cuando ste era capitn de lo s florentinos. Otro amigo de Mantegna era Stefano, pintor de Ferrara, cuyas obra s, aunque escasas, eran meritorias. l ejecut la ornamentacin del relicario de San A ntonio, en Padua, as como la Virgen Mara, llamada Virgen del Pilar. Pero volvamos a Andrea. ste construy y pint para su uso personal una hermosa casa en Mantua, en l a cual residi toda su vida. Andrea muri en 1517, a los sesenta y seis aos de edad y fue enterrado con todos los honores en San Andrea, y sobre su tumba, en la cual se coloc su efigie en bronce, se grab el siguiente epitafio: Esse parem hunc nori s, si non prponis, Apelli, nea Mantineas qui simulacra vides .91 Andrea era tan ge ntil y amable en todos sus actos, que siempre ser recordado, no slo en su propio p as, sino en el mundo entero. As, merece la mencin de Ariosto, tanto por sus modales corteses como por su pintura. Me refiero al pasaje del comienzo del Canto XXXII I donde, al enumerar a los pintores ms famosos de la poca, el poeta dice: Lionardo , Andrea Mantegna, Gian Bellino. Andrea mejor el mtodo para dibujar figuras en esc orzo, vistas desde abajo, lo cual fue un invento difcil y admirable. Tambin le gus t, como se ha dicho, copiar pinturas grabndolas en cobre, lo que resulta un proced imiento muy til, gracias al cual todo el mundo ha podido ver la Bacanal, la Batal la de los monstruos marinos, la Deposicin de la Cruz, el Entierro de Cristo y la Resurreccin, con Longino y San Andrs -obras todas ellas de Mantegna-, as como las p roducciones de todos los artistas que han existido. - 222 -

Pietro Perugino, pintor La vida de Pietro Perugino es un buen ejemplo de la benfi ca influencia que tiene a veces la pobreza, la cual impulsa al hombre talentoso a perfeccionar sus dotes. Al trasladarse a Florencia, huyendo de las terribles d esgracias de Perusa, Pietro Perugino se dedic a hacerse un nombre por su propio i ngenio. Durante muchos meses no tuvo otro lugar donde dormir que un cajn y vivi es tudiando su oficio con gran ahnco, haciendo de la noche da. Una vez que esto se co nvirti en un hbito, no supo de otro placer que la prctica continua de su arte. Adems , como siempre tena presente el temor a la pobreza, realiz para ganarse la vida co sas que posiblemente no hubiese intentado disponiendo de recursos. La riqueza le habra cerrado el camino de la perfeccin, pero se lo abri la pobreza y lo acicate la necesidad, pues le dio deseos de ascender de tan msera y baja condicin a un nivel en que al menos pudiera sustentarse. As, pensando que un da podra gozar de la holg ura y del descanso, no se cuid del fro ni del hambre, la incomodidad, el trabajo o la vergenza, siendo su dicho favorito que el buen tiempo sigue necesariamente al malo y que las casas se construyen en la bonanza para poder cobijarse en ellas cuando sobreviene la necesidad. Mas, para que el progreso de este artista sea co mprendido mejor, comenzar desde el principio. Segn los datos conocidos, naci en Per usa; era hijo de un hombre de condicin humilde, oriundo de Castello della Pieve, llamado Cristofano, y fue bautizado con el nombre de Pietro. Criado en medio de la miseria y la necesidad, fue colocado por su padre como mandadero en el taller de un pintor de Perusa quien, aunque no muy hbil maestro, profesaba gran - 223 -

admiracin por el arte y por aquellos que sobresalan en l. Nunca se cansaba de decir le a Pietro cunta fortuna y honor brinda la pintura a aquellos que saben pintar b ien, y le describa las recompensas obtenidas por los antiguos y los modernos, y l e encareca el estudio del arte. Logr encender la imaginacin del muchacho, que aspir, con la ayuda de la Fortuna, a ingresar en las filas de los pintores. A menudo p reguntaba a su maestro en qu lugar los artistas se forman mejor, y ste contestaba invariablemente que en ninguna parte como en Florencia, pues all los hombres logr aban la perfeccin en todas las artes, y especialmente en la pintura, debido a tre s causas: por el nimo crtico, pues el ambiente haca a los espritus naturalmente libr es y no se contentaban con la mediocridad, sino que valoraban las obras por su b elleza y otras buenas cualidades, ms bien que por sus autores. La segunda, era qu e quien quisiera vivir en Florencia deba ser trabajador, rpido y expeditivo, emple ando constantemente su inteligencia y discernimiento y, adems, deba ser capaz de g anar dinero, pues como Florencia no es comarca de riqueza y abundancia naturales no puede regalarse all el dinero a quien hace poca cosa, como es posible hacerlo en tierras en que todo lo bueno abunda. La tercera, y quiz no menos influyente q ue las otras, es que la atmsfera causa en los hombres de toda profesin una sed veh emente de gloria y honor, de modo que nadie que posee una habilidad permitir que otro le iguale, ni menos que otro le supere, aun cuando reconocen a algunos como maestros. Este deseo de la propia elevacin los torna crticos mordaces e ingratos si no son naturalmente amables y sensatos. Es verdad que si un hombre ha aprendi do cuanto necesita, y si desea hacer algo ms que vegetar como un bruto, y quiere enriquecerse, debe abandonar la ciudad y vender sus obras en el extranjero, para - 224 -

propagar la reputacin de la ciudad, como hacen los hombres doctos con respecto a la Universidad donde estudiaron, porque Florencia hace con los artistas lo que e l Tiempo hace con sus obras: una vez hechas, las empieza a deshacer y las consum e poco a poco. Movido por estos consejos y las instancias de otras personas, Pie tro fue a Florencia con el propsito de distinguirse, y tuvo tanto xito, que sus ob ras y su estilo fueron altamente estimados. Estudi bajo la direccin de Andrea Verr occhio, y las primeras pinturas que ejecut, hoy destruidas por la guerra, fueron para las monjas residentes en San Martino, en las afueras de la puerta del Prato . En Camaldoli pint un San Jernimo en una pared, muy apreciado y alabado a la sazn por los florentinos, porque represent al santo como un anciano encorvado y arruga do, con los ojos puestos en un crucifijo. Est tan consumido que parece un despell ejado, como puede verse en una copia en poder de Bartolommeo Gondi. En pocos aos, Pietro gan tal reputacin, que no slo Florencia e Italia estaban colmadas con sus o bras, sino tambin Francia, Espaa y muchos otros pases. Como sus pinturas eran tan a ltamente apreciadas, los comerciantes comenzaron a traficar con ellas envindolas a diferentes lugares, y obtuvieron con su venta pinges ganancias. Para el convent o de las monjas de Santa Chiara, Pietro hizo en una tabla un Cristo muerto, con un colorido tan bello y original, que los artistas esperaban de l resultados mara villosos. Ese cuadro contiene algunas hermosas cabezas de ancianos y varias Maras que lloran mientras contemplan el cuerpo del Seor con indecible veneracin y amor. Tambin introdujo all un paisaje, considerado entonces hermossimo, pues en esa poca no se conoca an la verdadera tcnica para ejecutarlos. Se cuenta que Francesco del P ugliese quera pagar a las - 225 -

monjas tres veces lo que stas haban pagado a Pietro por el cuadro, y que el pintor hiciera otro para ellas, mas no consintieron, pues Pietro contest que no se crea capaz de hacer otro igual al primero. En el convento de los Jesuitas, en las afu eras de la puerta de Pinti, haba muchas obras de Pietro, pero como la iglesia y e l convento han sido destruidos, aprovechar la oportunidad, antes de seguir adelan te, para decir algunas cosas sobre ellos. Esta iglesia, proyectada por Antonio d i Giorgio da Settignano, tena cuarenta braccia de largo por veinte de ancho. Cuat ro escalones conducan a una plataforma de seis braccia, sobre la cual estaba el a ltar mayor con ornamentos de piedra tallada y, sobre el mismo, encerrada en un r ico marco, una pintura de Domenico Ghirlandaio, de la que ya hemos hablado. En e l medio de la iglesia haba una pared transversal con una puerta en el centro y un altar a ambos lados, en cada uno de los cuales se vea un cuadro de Perugino, com o referir luego, y sobre la puerta, un hermoso crucifijo de Benedetto da Maiano, entre dos relieves que representaban a Nuestra Seora y San Juan. Delante de la pl ataforma del altar mayor, y unida a la pared transversal, haba una galera para el coro, de nogal, de estilo drico, muy bien hecha, y sobre la puerta principal de l a iglesia haba otra galera para el coro, sostenida por una armazn de madera. La par te inferior de este coro formaba un techo o sofito hermosamente dividido, con un a balaustrada. La galera era muy conveniente para los frailes del convento, a la noche para sus horas, para sus devociones privadas, y tambin para los das de fiest a. Sobre la puerta principal de la iglesia, que tena bellsimos adornos de piedra y un prtico con columnas, haba una luneta con San Justo Obispo, entre dos ngeles, he rmosa obra de Gerardo Miniatore. Ello se deba a que la iglesia estaba dedicada a este - 226 -

Santo, de quien se conservaba all un brazo como reliquia. A la entrada del conven to se encontraba un pequeo claustro que tena casi las mismas proporciones que la i glesia, vale decir cuarenta braccia por veinte, y cuyos arcos y bvedas descansaba n sobre columnas de piedra formando un prtico muy espacioso y cmodo. En el centro del patio de este claustro, que estaba pavimentado con piedras cuadradas, haba un a hermosa fuente y sobre sta un prtico, tambin con columnas de piedra, formando una rica y hermosa decoracin. Al claustro daban la sala capitular de los frailes, la puerta lateral de la iglesia, las escaleras que conducan al dormitorio y otras d ependencias destinadas a los frailes. Del claustro a la puerta principal del con vento se llegaba por un corredor tan largo como la sala capitular y la despensa, correspondiente con otro claustro ms grande y hermoso que el primero. En todo es te trayecto, que abarcaba las cuarenta braccia del prtico del primer claustro, el corredor y el prtico del segundo, haba una largusima perspectiva indeciblemente he rmosa, particularmente porque exista en el jardn una avenida de doscientas braccia de largo en la misma direccin y de esta suerte se obtena una vista notablemente b ella desde la puerta principal del convento. En el segundo claustro se encontrab a un refectorio de sesenta braccia de largo por dieciocho de ancho, con los apos entos necesarios y las cocinas, indispensables para semejante convento. Arriba h aba un dormitorio en forma de T, cuyo brazo derecho tena celdas a ambos lados, con un oratorio en el extremo, en un espacio de quince braccia . Sobre el altar haba un cuadro de Pietro Perugino y arriba de la puerta una pintura al fresco, del m ismo. En ese piso, encima de la sala capitular se encontraba una gran habitacin e n la cual los frailes hacan vidrieras de - 227 -

colores, con hornos y todo lo necesario para esta clase de trabajo. Durante su v ida, Pietro hizo los cartones para muchos de esos trabajos que, por lo tanto, er an excelentes. El jardn del convento era el ms bello, el mejor cuidado y mejor arr eglado de los alrededores de Florencia, todo rodeado de vias. Adems, las habitacio nes para la acostumbrada destilacin de perfumes y otros productos medicinales pos ean todas las comodidades imaginables. En suma, el convento era uno de los ms herm osos y mejor provistos de Florencia, y por eso deseaba yo ardientemente describi rlo, sobre todo porque casi todas sus pinturas eran de Perugino. Empero, ninguna de stas se ha conservado, con excepcin de los paneles, pues los frescos fueron de struidos durante el sitio,92 junto con la estructura de la iglesia. Las tablas f ueron retiradas a tiempo y trasladadas a la puerta San Pier Gattolini, donde se aloj a los frailes en la iglesia y convento de San Giovannino. Las dos pinturas q ue se encontraban en el tabique del coro de la iglesia eran de Pietro, una repre senta a Cristo en el Huerto, acompaado de los Apstoles, dormidos. Aqu Pietro, al pi ntar los apstoles en un estado de reposo absoluto, muestra cmo el sueo calma los te mores y borra las penas. La otra es una Piedad, o sea, Cristo muerto en el regaz o de su Madre, con cuatro figuras, nada inferiores a las de otras obras suyas. R epresent el cadver de Cristo como endurecido por el fro y su larga permanencia en l a cruz, sostenido por San Juan y la Magdalena, llorosos y afligidos. En otra tab la pint una Crucifixin, con la Magdalena y San Juan Bautista, San Jernimo y el Beat o Giovanni Colombini, fundador de la Orden, realizado con extraordinario cuidado . Estas tablas sufrieron considerablemente, pues se han obscurecido y estn cuarte adas en los lugares en sombra. Ello se debe a que - 228 -

cuando se pinta, se superponen tres capas de pintura, y si la primera capa que s e extiende sobre la preparacin no est completamente seca, los colores de las otras manos, al secarse, se contraen y pasado un tiempo aparecen las resquebrajaduras . Pietro no poda saberlo, pues en aquella poca la pintura al leo estaba en su infan cia. Como los trabajos de Pietro eran muy alabados por los florentinos, un prior del mismo convento de los Jesuitas, muy aficionado al arte, le encarg una Nativi dad, con los Reyes Magos, en estilo minucioso, para una pared del primer claustr o. Esta obra est finamente ejecutada y su acabado es perfecto. Contiene gran nmero de cabezas y no pocos retratos, entre los cuales se encuentra el de Andrea Verr occhio, su maestro. En el mismo patio hizo, sobre los arcos de las columnas, un friso con cabezas de tamao natural muy bien ejecutadas y entre las cuales se enco ntraba la del prior, realizada con tal vigor y vivacidad, que muchos de los ms di estros artistas la juzgaron la obra maestra de Pietro. En el otro claustro, sobr e la puerta que conduce al refectorio, pint al Papa Bonifacio confirmando el hbito del Beato Giovanni Colombini, e incluy ocho retratos de frailes y una hermosa pe rspectiva esfumada, lo cual le vali muchos bien merecidos elogios, pues Pietro pr estaba particular atencin a esta especialidad. Debajo, en otra escena, comenz la N atividad de Cristo, con ngeles y pastores, en fresco colorido; y sobre la puerta del oratorio pint una Virgen con San Jernimo y el Beato Giovanni: tres medias figu ras en un tmpano, tan primorosamente ejecutadas, que fueron consideradas entre su s mejores pinturas murales. He odo decir que el prior conoca el secreto de la fabr icacin del azul de ultramar y, como tena de ese color en cantidad, deseaba que Pie tro lo usara a discrecin, pero como era tacao - 229 -

y desconfiado, quera estar presente cuando Pietro lo utilizaba. El pintor, que er a un hombre honesto y nunca deseaba lo que no ganaba, tom a mal esta falta de con fianza y resolvi avergonzar al prior. En consecuencia, se procur una jofaina llena de agua y, cuando haca paos u otras cosas que se propona pintar con azul y blanco, peda constantemente color al prior, quien, como mezquino que era, sacaba poco a poco el ultramar de su bolsa y lo iba poniendo en la vasija cuando haba que mezcl arlo con agua. Entonces, Pietro empezaba a trabajar y, cada dos pinceladas, enju agaba el pincel en la jofaina, de suerte que quedaba ms color en el agua del que pona en su trabajo. El prior, al ver cmo desapareca el caudal de su color y cun poco progresaba la obra, exclamaba continuamente: Qu cantidad de ultramar consume ese r evoque!. Podis verlo vos mismo, replicaba Pietro. Cuando se retiraba el prior, Pietr o recoga el ultramar que se haba asentado en el fondo del recipiente, y, llegado e l momento que juzg oportuno, se lo devolvi al prior dicindole: Padre, esto es vuestr o. Aprended a confiar en los hombres honestos que jams engaan a quienes tienen fe en ellos, pero que pueden muy bien, si quieren, engaar a los desconfiados como vo s. Por esta y por otras muchas obras, gan tanta fama que se vio casi obligado a tr asladarse a Siena, donde pint un magnfico cuadro en San Francisco, y otro en Sant' Agostino, que representa una Crucifixin y algunos santos. Poco despus hizo un San Jernimo Penitente en la iglesia de San Gallo, de Florencia, el cual se encuentra actualmente en San Jacopo tra' Fossi, lugar donde viven los frailes, cerca de la esquina de los Alberti. Luego ejecut un Cristo muerto con San Juan y la Virgen, sobre la escalera de la puerta lateral de San Pier Maggiore, y lo hizo tan bien, que a pesar del viento y de la - 230 -

lluvia, conserva su frescura original. Pietro era, sin duda, un hbil colorista, t anto en pintura al fresco como al leo. De modo que mucho le deben los artistas, y a que gracias a sus obras han adquirido conocimientos. En Santa Croce, en la mis ma ciudad, pint una Piedad con un Cristo muerto, y dos figuras maravillosas, nota bles no tanto por su ejecucin cuanto por la manera como los colores al fresco han conservado su vivacidad y frescura. Un ciudadano de Florencia, Bernardino de' R ossi, le encarg un San Sebastin para enviarlo a Francia; le pag cien escudos de oro y luego vendi el cuadro al rey de Francia por cuatrocientos ducados de oro. En V alle Ombrosa pint un cuadro para el altar mayor e hizo otro para los cartujos de Pava. Por encargo del cardenal Caraffa de Npoles, pint en el altar mayor del Piscop io una Asuncin de la Virgen con los apstoles alrededor del sepulcro; y para el aba d Simone de Graziani, de Borgo San Sepolcro, ejecut en Florencia un gran cuadro q ue fue trasladado en hombros por mozos de cuerda hasta San Gilio del Borgo, lo c ual ocasion grandes gastos. Para la iglesia de San Giovanni in Monte, en Bolonia, pint una tabla con algunas figuras de pie y una Virgen en el aire. Como la fama de Pietro se haba propagado en toda Italia y fuera de ella, fue invitado, para su mayor gloria, por el Papa Sixto IV a trasladarse a Roma y trabajar en su capill a93 con otros artistas famosos. All hizo un Cristo entregando las llaves a San Pe dro -en que figura Dom Bartolommeo della Gatta, abad de San Clemente de Arezzoy tambin la Natividad y el Bautismo de Cristo, el nacimiento de Moiss y su salvame nto por la hija del Faran. En la pared donde est el altar mayor pint una Asuncin de la Virgen, con un retrato de Sixto IV arrodillado. Pero estas pinturas fueron de struidas, en la poca del Papa Pablo III, para dejar lugar al Juicio Final - 231 -

del divino Miguel ngel. En el palacio del Papa decor un techo, en la torre de los Borgia, con escenas de la vida de Cristo y follajes en claroscuro, que en su tie mpo fueron muy apreciados por su excelencia. En San Marcos de Roma hizo una hist oria de dos mrtires, cerca del Sacramento: son de sus mejores trabajos en dicha c iudad. En el palacio de Sant'Apostolo, pint una galera y otras habitaciones para S ciarra Colonna, obras por las cuales obtuvo gran cantidad de dinero. Decidi no pe rmanecer ms tiempo en Roma y parti, disfrutando del favor de toda la corte, para r egresar a Perusa, su patria. All termin varios cuadros y frescos, particularmente una pintura al leo de la Virgen y algunos Santos en la Capilla de la Seora. En San Francesco del Monte pint dos capillas al fresco, en una de las cuales represent a los Magos ofreciendo sus presentes a Cristo; en la otra hizo el martirio de unos frailes franciscanos que fueron muertos al ir a ver al sultn de Babilonia. En el convento de San Francesco pint dos tablas al leo, una Resurreccin de Cristo y un S an Juan Bautista con otros Santos. En la iglesia de los Servi hizo tambin dos cua dros, una Transfiguracin y la historia de los Reyes Magos, que se encuentra al la do de la sacrista; pero como estas pinturas no tienen la excelencia corriente de las de Piero, se da por seguro que pertenecen a sus primeras obras. En San Loren zo, catedral de esta ciudad, en la capilla del Crucifijo, hay una Virgen con San Juan y las otras Maras, San Lorenzo, Santiago y otros santos. En el altar del Sa cramento, donde se guarda el anillo matrimonial de la Virgen, pint sus esponsales . Luego, decor toda la sala de la audiencia del Cambio, representando en las divi siones de la bveda los siete planetas conducidos en carros tirados por diversos a nimales, segn la antigua costumbre. En la pared opuesta a la puerta - 232 -

de entrada pint la Natividad y la Resurreccin de Cristo y, en una tabla, un San Ju an Bautista en medio de otros Santos. En las paredes laterales represent, en su e stilo caracterstico, a Fabio Mximo, Scrates, Numa Pompilio, Furio Camilo, Pitgoras, Trajano, L. Sicinio, Lenidas Espartano, Horacio Cocles, Fabio, Sempronio, Pericle s el Ateniense y Cincinato; y en la otra pared, a los profetas Isaas, Moiss, Danie l, David, Jeremas y Salomn y las Sibilas Eritrea, Libia, Tiburtina, Delfica y otra s. Debajo de cada figura puso una inscripcin apropiada. En una ornamentacin pint su retrato, que parece vivo y lo firm de esta suerte: Petrus Perusinus egregius pic tor. Perdita si fuerat, pingendo hic retulit artem: Si nunquam inventa esset hac tenus, ipse dedit Anno Salutis M. D .94 Esta hermosa obra fue ms alabada que toda s cuantas Pietro ejecut en Perusa, y hoy es altamente valorada por los habitantes de esa ciudad, en memoria de su gran compatriota. En la capilla principal de Sa n Agostino pint una gran tabla encerrada en un rico marco, en cuyo anverso se ve a San Juan Bautista bautizando a Cristo; en el reverso, vale decir en la cara qu e mira al coro, est la Natividad con las cabezas de algunos Santos. La predella c ontiene algunas escenas con pequeas figuras, muy cuidadosamente terminadas. En la misma iglesia, en la capilla de San Nicols, hizo un cuadro para Messer Benedetto Calera. Luego regres a Florencia, donde ejecut, para los monjes de Cestello, un S an Bernardo en una tabla, y en la sala capitular una Crucifixin, la Virgen, San B enito, San Bernardo y San Juan. En San Domenico de Fiesole, del lado derecho de la segunda capilla, hay una - 233 -

Virgen con tres figuras, una de las cuales, un San Sebastin, es absolutamente adm irable. Pietro trabajaba tanto y tena tan numerosos encargos, que a menudo se rep eta y su concepcin del arte se haba convertido hasta tal punto en manera, que haca t odas las figuras parecidas. Cuando surgi Miguel ngel Buonarroti, Pietro estaba ans ioso por ver sus figuras, tan alabadas por los artistas. Al advertir que la gran deza de su propia fama, ganada con tantos esfuerzos, corra riesgo de eclipsarse, trat de mortificar con palabras hirientes a aquellos que trabajaban. Por esto mer eci que Miguel ngel lo calificara pblicamente de artista grosero, aparte de otras o fensas que le hicieron los artistas. Pietro no pudo tolerar semejante insulto y ambos ventilaron el asunto ante el Tribunal de los Ocho, pero Pietro se hizo muy poco honor con ese pleito. Entre tanto, la Orden de los Servitas de Florencia d eseaba que los cuadros para su altar mayor fueran ejecutados por algn maestro fam oso y, como Lionardo haba partido para Francia, se confi la obra a Filippino.95 Ma s, cuando Filippino haba realizado la mitad de una de las dos pinturas destinadas al altar, pas a mejor vida y los frailes encomendaron la terminacin de la obra a Pietro, en quien tenan gran confianza. Filippino haba terminado el Descendimiento de Cristo, con Nicodemo sosteniendo el cuerpo; Pietro hizo la Virgen desmayada y otras figuras. La obra consista en dos cuadros, uno vuelto hacia el coro de los frailes y el otro hacia el cuerpo de la iglesia. El Descendimiento deba colocarse detrs del coro y la Asuncin delante. Pero esta obra result tan mediocre, que fue m enester alterar su disposicin y se puso el Descendimiento en el frente y detrs la Asuncin. Luego, ambas fueron removidas para dar lugar al tabernculo del Sacramento y colocadas en otros altares, conservndose - 234 -

solamente seis partes de la obra que incluye algunos santos en nichos, pintados por Pietro. Se cuenta que cuando se descubri esta pintura fue severamente critica da por los nuevos artistas, particularmente porque Pietro haba repetido figuras q ue ya haba usado. Aun sus amigos declararon que no se haba tomado grandes molestia s sino que haba abandonado el buen mtodo de trabajar, sea por avaricia o para gana r tiempo. Pietro contestaba: He hecho las figuras que antes alababais y que os pr oporcionaban gran placer. Si ahora no os satisfacen y no las alabis cmo puedo evita rlo?. Mas ellos lo atacaron agriamente en sonetos y epigramas. En consecuencia, P ietro, ya anciano, abandon Florencia y regres a Perusa, donde realiz algunos fresco s en San Severo, monasterio de la orden de los Camaldulenses. All, su joven discpu lo, Rafael de Urbino, hizo algunas figuras, de las cuales hablaremos en su Vida . Pietro trabaj tambin en Montone, La Fratta y muchos otros lugares de los alreded ores de Perusa, especialmente en Santa Maria degli Angeli, de Ass, donde pint al f resco un Cristo en la Cruz y otras figuras en la pared detrs de la capilla de la Virgen, la cual comunica con el coro de los frailes. En la iglesia de San Piero, en la abada de los monjes negros de Perusa, pint en el altar mayor un gran cuadro de la Ascensin, con los apstoles abajo, mirando hacia el cielo. La peana contiene tres escenas ejecutadas con gran diligencia, particularmente los Magos, el baut ismo y la resurreccin de Cristo, y toda la obra ha sido realizada con tanto empeo, que es la mejor pintura al leo de Pietro que se encuentra en dicha ciudad. En Ca stello della Pieve comenz un fresco sumamente importante, pero no lo termin. Cuand o iba de Castello a Perusa o volva, como no confiaba en nadie, sola llevar su dine ro consigo, pero unos - 235 -

hombres lo acecharon en un paso y lo robaron. Logr que le perdonaran la vida y lu ego, ayudado por sus numerosos amigos, recobr gran parte de su dinero, aunque su afliccin por semejante prdida lo puso al borde de la muerte. Pietro no era religio so y jams quiso creer en la inmortalidad del alma, negndose obstinadamente, con pa labras propias de su cerebro de prfido, a atender todas las buenas razones. Slo co nfianza en los bienes territoriales y hubiera hecho cualquier cosa por el dinero . Obtuvo grandes riquezas y construy y compr casas en Florencia. En Perusa y Caste llo della Pieve adquiri muchas propiedades. Contrajo matrimonio con una hermosa j oven, que le dio varios hijos, y le gustaba que vistiera bien, tanto dentro como fuera de su casa, y se dice que a menudo l mismo la arreglaba. Habiendo alcanzad o una edad bastante avanzada, Pietro muri a los setenta y ocho aos en Castello del la Pieve, donde fue sepultado con grandes honores en 1524. Pietro form en su esti lo a muchos artistas, pero uno sobrepuj sobremanera a los dems, y, habindose dedica do por entero al honroso estudio de la pintura, super en mucho a su maestro. Fue el maravilloso Rafael Sanzio de Urbino, que trabaj durante muchos aos con Pietro, junto con su padre, Giovanni de' Santi. Pinturicchio, pintor de Perusa, tambin fu e discpulo suyo y siempre conserv el estilo de Pietro, como lo hemos sealado en su Vida. Otro discpulo fue Rocco Zoppo, pintor de Florencia, de quien Filippo Salvia ti posee una Virgen muy hermosa que, en verdad, fue terminada por Pietro. Rocco pint muchas Vrgenes y algunos retratos que no es menester citar, salvo los que hiz o de Girolamo Riaro y de F. Pietro, cardenal de San Sixto, en la Capilla Sixtina , en Roma. Otro discpulo de Pietro - 236 -

fue Montevarchi, quien pint muchas escenas en San Giovanni di Valdarno, de las cu ales la ms notable es la historia del milagro de la leche. Tambin dej una serie de pinturas en Montevarchi, su ciudad natal. Gerino de Pistoia tambin fue alumno de Pietro, con quien permaneci durante un tiempo. Lo hemos citado en la Vida del Pin turicchio , as como a Baccio Ubertino de Florencia, hbil dibujante y colorista, a quien Pietro utiliz mucho. En nuestro Libro hay un dibujo a pluma, de su mano, qu e representa un Cristo en la Columna. Es una obra muy encantadora. Francesco, ll amado el Bacchiacca, hermano de dicho Baccio y tambin discpulo de Pietro, era un hb il maestro en las figuras de pequeo tamao, como se ve en muchas de sus obras que s e encuentran en Florencia, especialmente en las casas de Gio Maria Benintendi y de Pier Francesco Borgherini. El Bacchiacca era aficionado a pintar grotescos, y para el duque Cosme hizo un libro de estudios lleno de animales raros y plantas dibujadas del natural, que se consideraban muy hermosas. Asimismo dibuj cartones para muchas tapiceras que luego teji en seda el maestro Giovanni Rosto, flamenco, para las habitaciones del palacio de Su Excelencia. Otro discpulo de Pietro, Jua n el Espaol, llamado El Spagna, fue el mejor colorista de todos los seguidores de Perugino. Hubiera permanecido en Perusa despus de la muerte de Pietro de no ser por la envidia de los pintores del lugar, que odiaban a los extranjeros, lo cual le oblig a retirarse a Spoleto donde, por su bondad y habilidad, obtuvo como esp osa a una dama de sangre noble y fue elegido ciudadano del lugar. All realiz mucha s obras, como en todas las dems ciudades de Umbra. En Ass pint el retablo en la capi lla de Santa Catalina, en la iglesia inferior de San Francisco, por encargo del cardenal espaol Egidio, e hizo otro en San Damiano. En - 237 -

la capillita de Santa Maria degli Angeli, donde muri San Francisco, pint algunas m edias figuras de tamao natural, principalmente algunos compaeros del Santo y otros Santos, llenos de vida, como fondo para una estatua de San Francisco. Pero el m ejor maestro, entre dichos alumnos de Pietro, fue Andrea Luigi de Ass, llamado l' Ingegno, quien en su temprana juventud rivaliz, siendo discpulo de Pietro, con el mismo Rafael de Urbino, pues el maestro lo empleaba en todas sus obras ms importa ntes, tales como las de la sala de audiencia del Cambio de Perusa donde hay vari as hermosas figuras de su mano; las que hizo en Ass y, por ltimo, las que realiz en la Capilla Sixtina, en Roma. En todas estas pinturas, Andrea prometa sobrepasar de lejos a su maestro. Y sin duda hubiera sido as, pero la fortuna, que parece ir ritarse contra los buenos comienzos, le impidi alcanzar la perfeccin, pues fue ata cado por una enfermedad en los ojos que lo volvi totalmente ciego, con gran pesar de todos los que lo conocan. Cuando el Papa Sixto, muy amigo de los talentos, se enter de tan lamentable desgracia, orden a su administrador pagarle una pensin anu al durante toda su vida. Esto se hizo hasta que Andrea muri, a la edad de ochenta y seis aos. Otros discpulos de Pietro, nacidos en Perusa como l, fueron Eusebio Sa n Giorgio, que pint el cuadro de los Magos en San Agostino; Domenico di Paris, qu e hizo muchas obras en Perusa y en sus alrededores, secundado por Orazio, su her mano; Giannicola,96 que pint un Cristo en el Huerto, en San Francesco, la composi cin de Todos los Santos en la capilla de los Baglioni, en San Domenico, y asimism o algunas escenas al fresco sobre la vida de San Juan Bautista, en la capilla de l Cambio; Benedetto Caporali o Bitti, la mayora de cuyas pinturas se encuentran e n Perusa, su ciudad natal, y que tambin practic la arquitectura, arte en que produ jo - 238 -

muchas obras. Benedetto escribi un comentario sobre Vitruvio, que todos pueden le er, pues est impreso, y fue seguido en estos estudios por su hijo Giulio, pintor de Perusa. Pero ninguno de estos numerosos discpulos igual a Pietro en diligencia, en gracia del colorido, o en su estilo, que tanto agrad en su poca, que muchos vi nieron de Francia, Espaa, Alemania y otros pases para aprenderlo. Como dije, se ha ba organizado todo un comercio con las obras de Pietro antes del advenimiento del estilo de Miguel ngel, a quien mostr la verdad y los buenos mtodos del arte, y los llev a la perfeccin que describiremos en la tercera parte, donde se tratar de la e xcelencia y perfeccin de las artes, mostrando cmo los artistas que trabajan y estu dian con constancia, y no caprichosamente o a tontas y a locas, dejan obras que les reportan fama, riqueza y amigos. - 239 -

Vittore Carpaccio, y otros pintores venecianos y lombardos Es un hecho comprobad o que cuando comienzan a trabajar algunos artistas en cualquier provincia, son s eguidos por muchos otros, sucesivamente, y ocurre que a menudo actan varios al mi smo tiempo. Por rivalidad y emulacin, y siguiendo paso a paso a uno u otro de los grandes maestros, los artistas se esfuerzan al mximo para superarse mutuamente. Pero cuando muchos siguen a un solo maestro, desde que la muerte los separa de l, o por cualquier otra causa se alejan, surge inmediatamente un desacuerdo en sus aspiraciones; entonces, cada cual, para demostrar ser el mejor, y el ms independ iente, trata de hacer conocer su propio valor. Deseo hablar aqu de muchos hombres que se destacaron en la misma poca y en la misma provincia, y como no puedo prop orcionar todos los pormenores, escribir algunas lneas sobre ellos para no omitir a ninguno de los que se han dedicado a adornar al mundo con sus trabajos, puesto que ya estoy llegando al trmino de la segunda parte de mi obra. Adems de no haberm e sido posible recoger todos los detalles de sus Vidas , no he podido encontrar sus retratos, salvo el de Scarpaccia,97 a quien por este motivo pongo al comienz o de este captulo. Acptese, pues, aqu que haga lo que puedo, visto que no me es pos ible hacer lo que quisiera. En la Marca de Treviso y en Lombarda vivieron durante muchos aos Stefano de Verona, Aldigiere da Zevio, Jacopo Davanzo de Bolonia, Seb eto da Verona, Jacobello de Flore, Guariero de Padua, Giusto y Girolamo Campagnu ola, Giulio, su hijo, Vincenzo de Brescia, Vittore, Sebastiano y Lazzaro Scarpac cia, venecianos, Vincenzio Catena, Luigi Vivarini, Giovanni Battista de Conglian o, Marco Basarini, Giovanetto - 240 -

Cordegliaghi, el Bassiti, Bartolommeo Vivarino, Giovanni Mansueti, Vittore Belli no, Bartolommeo Montagna de Vicenza, Benedetto Diana y Giovanni Buonconsigli, co n muchos otros que no es menester citar. Para comenzar por el principio, Stefano de Verona,98 sobre quien doy algunos detalles en la Vida de Agnolo Gaddi, era e n su poca un pintor de considerable mrito. Cuando Donatello estaba trabajando en P adua, como refer en su Vida, fue en una ocasin a Verona, donde qued tan sorprendido por las obras de Stefano, que declar que sus frescos eran superiores a todo cuan to se haba ejecutado hasta entonces en esos lugares. Stefano ejecut su primera obr a en Sant'Antonio de Verona, en la extremidad del tabique del coro, a la izquier da, debajo de la curva de la bveda, donde represent a la Virgen y el Nio entre San Jaime y San Antonio. Hasta el presente, esta pintura es considerada hermosa en d icha ciudad, por el vigor con que estn tratadas las figuras y especialmente las g raciosas cabezas. En San Niccol, iglesia parroquial de esta ciudad, pint al fresco un magnfico San Nicols, y en la Via San Polo que conduce a la Porta del Vescovo, pint en la pared de una casa la Virgen con algunos ngeles encantadores y un San Cr istbal. En la Via del Duomo, en un nicho de una pared de la iglesia de Santa Cons olata, hizo una Virgen con algunos pjaros, inclusive un pavo real, divisa del pin tor. En Santa Eufemia, un convento de los frailes Ermitaos de San Agustn, pint sobr e la puerta lateral un San Agustn con otros dos santos, y unos cuantos frailes y monjas de la Orden bajo el manto del santo. Pero lo mejor de esta obra son dos p rofetas, de medio cuerpo y de tamao natural, cuyas cabezas son lo ms admirable y v igoroso que Stefano produjo jams. El color ha sido puesto con cuidado y se conser va hasta ahora en buenas condiciones, a pesar de estar muy expuesto a la - 241 -

intemperie. Si la pintura hubiera estado a cubierto, se habra conservado tan fres ca como si la acabara de pintar, pues Stefano no la retoc en seco, sino que se cu id de hacer toda la obra al fresco; de este modo ha sufrido poco deterioro. En el interior de la iglesia, en la capilla del Sacramento, pint, alrededor del tabernc ulo, unos ngeles volando, otros tocando instrumentos, y algunos cantando o incens ando el Sacramento. Una figura de Cristo ocupa la parte superior, a modo de rema te del tabernculo y, abajo, lo sostienen unos ngeles, los cuales llevan blancas ve stiduras que los cubren hasta los pies que, al parecer, terminan en nubes. sta er a la manera peculiar de Stefano de representar ngeles, los cuales siempre tienen graciosos rostros, de expresin encantadora. A un lado de esta obra se encuentra S an Agustn y del otro, est San Jernimo, ambos de tamao natural, quienes sostienen con sus manos la Iglesia del Seor, como si sealaran que con su sabidura defienden a la Santa Iglesia contra los herejes. En el mismo templo, en una pilastra de la cap illa principal, pint al fresco una Santa Eufemia, de hermoso y gracioso continent e, y firm su nombre con letras de oro, quiz porque pens que era sta su mejor obra, y en verdad lo fue. Segn su costumbre, introdujo un hermoso pavo real y dos leones en la composicin, mas estos ltimos no eran muy buenos, pues no poda dibujarlos del natural como hiciera con el pavo real. En el mismo lugar pint en una tabla, como era uso entonces, algunas medias figuras, especialmente un San Nicols de Tolenti no y otros santos, y en la predella desarroll escenas de la vida del santo, con f iguras de pequeo tamao. En San Fermo, iglesia de los franciscanos, en la misma ciu dad, hizo doce medias figuras de profetas, de tamao natural, para adornar un Desc endimiento situado frente a una de las puertas laterales, con Adn y Eva a sus pie s, y el habitual - 242 -

pavo real con el cual firmaba sus pinturas. En Mantua, en la iglesia de San Dome nico, en la Porta del Martello, Stefano pint una Virgen encantadora. Como los fra iles hicieron una construccin en ese sitio, trasladaron cuidadosamente la cabeza de esa Virgen a la pared central de la capilla de Santa rsula, perteneciente a la familia de los Recuperati, que contiene algunos frescos de la misma mano. En la iglesia de San Francesco, a la derecha de la entrada principal, hay una serie d e capillas, construidas por la noble familia de los Ramma, una de cuyas bvedas fu e decorada por Stefano. All pint los cuatro Evangelistas sentados y un almendro y otros rboles con sus copas pobladas de pjaros, y especialmente con pavos reales; t ambin se ven all ngeles encantadores. En una columna de la misma iglesia, a la dere cha de la entrada, pint una Santa Mara Magdalena de tamao natural. En la calle llam ada Rompilanza, ejecut al fresco, en una puerta, una Virgen con el Nio y algunos ng eles de los hinojos, con un fondo lleno de rboles frutales. stas son las obras que se atribuyen a Stefano, aunque, como goz de larga existencia, es probable que hi ciera muchas ms. Pero no he podido encontrar otras, ni tampoco he descubierto su apellido, el nombre de su padre, su retrato, u otros pormenores. Algunos asegura n que Stefano, antes de trasladarse a Florencia, fue discpulo de Maestro Liberale , un pintor verons, mas ello carece de importancia, puesto que aprendi en Florenci a, con Agnolo Gaddi, todo lo bueno que en l haba. En la misma ciudad de Verona viv i Aldigieri da Zevio, quien era amigo ntimo de la familia Della Scala, y que entre otras muchas cosas, pint el saln principal de su palacio, donde ahora reside el p odest; all represent la guerra de Jerusaln, segn el relato de Josefo. En esta obra, A ldigieri demostr mucho espritu y discernimiento al separar las escenas - 243 -

mediante una franja ornamental. En la parte superior de esta franja se hizo una serie de medallones que, segn se supone, contienen los retratos de muchos hombres distinguidos de esa poca, incluso varios de los Della Scala, pero no puedo decir ms, pues no estoy seguro de que sea as. Con esta obra, Aldigieri prob que posea gen io, criterio e inventiva, y que haba tenido en cuenta todo lo que en la guerra es digno de atencin. Los colores estn bien conservados, y entre los numerosos retrat os de grandes hombres, se puede reconocer el de Petrarca. Jacopo Avanzi, pintor de Bolonia, rivaliz con Aldigieri en la decoracin de este saln, y debajo de las pin turas de este ltimo, pint al fresco dos hermosos Triunfos, con tal arte y tan exce lente estilo, que Girolamo Campagnuola declara que Mantegna las elogi, calificndol as de obras notables. El mismo Jacopo, en colaboracin con Aldigieri y Sebeto da V erona, pint la capilla de San Giorgio, al lado de la iglesia de San Antonio de Pa dua, de acuerdo con lo establecido en el testamento de los marqueses de Carrara. Jacopo decor la parte superior, Aldigieri hizo debajo algunas escenas de la vida de Santa Luca y Sebeto pint la historia de San Juan. Luego, los tres maestros reg resaron a Verona, donde pintaron conjuntamente dos bodas en la casa de los Conde s Serenghi, con muchos retratos y trajes de la poca, considerndose que lo mejor es la parte que ejecut Jacopo. Pero como lo he citado en la Vida de Niccol d'Arezzo, a propsito de las obras que realiz en Bolonia en competencia con los pintores Sim one, Cristofano y Galasso, nada ms dir sobre l aqu. En la misma poca, Jacobello di Fl ore era altamente estimado en Venecia, a pesar de que segua el estilo bizantino. Hizo varias obras en dicha ciudad, entre ellas una tabla para las monjas de Corp us Domini, la cual se encuentra en su iglesia, - 244 -

en el altar de Santo Domingo. Giromin Morzone, rival de Jacobello, hizo un buen nmero de pinturas en Venecia y varias ciudades de Lombarda, pero como era un conti nuador del viejo estilo y haca las figuras paradas en la punta de los pies, no di r ms sobre l, salvo que existe una obra de su mano, que representa varios santos, e n el altar de la Asuncin, en San Lena. Un maestro muy superior, fue Guariero,99 p intor de Padua, quien, entre varias cosas, pint la capilla principal de los Ermit aos de San Agustn, en Padua, y una capilla en el primer claustro. Adems, decor otra capillita en la casa del Urbano Perfetto100 y la sala de los Emperadores romanos , a donde van a bailar los estudiantes en los das de carnaval. Tambin pint, en la m isma ciudad, algunas escenas del Antiguo Testamento en la Capilla del Podest. Giu sto,101 otro pintor paduano, pint algunas escenas del Apocalipsis de San Juan Eva ngelista, y otras del Antiguo Testamento y de los Evangelios, en la capilla de S an Giovanni Battista, fuera de la iglesia del Vescovado. En la parte superior, h izo un coro de ngeles en el Paraso y otras decoraciones muy originales. En la igle sia de Sant'Antonio, pint al fresco la capilla de San Lucas y decor una capilla de los Ermitaos con figuras de las Artes liberales, las Virtudes y los Vicios, as co mo de aquellos que se distinguieron por sus virtudes o se hundieron en la vileza , los cuales son arrojados al infierno por sus vicios. En la misma poca estaba tr abajando tambin en Padua, Stefano, pintor de Ferrara.102 Como ya dije, decor con v arias pinturas la capilla y la urna que contiene el cuerpo de San Antonio, y tam bin pint la Virgen llamada del Pilar. Un pintor de Brescia, Vincenzio,103 era tamb in famoso en esa - 245 -

poca, segn refieren Filarete y Girolamo Campagnuola, otro pintor de Padua, alumno de Squarcione. Giulio, hijo de Girolamo, pintaba e iluminaba y grab en cobre algu nas cosas hermosas, que se encuentran en Padua y en otros lugares. En la misma c iudad, Niccol Moreto realiz muchas pinturas. Vivi ochenta aos, practicando el arte d urante toda su existencia. Adems de estos pintores, hubo muchos que siguieron a G entile y Giovanni Bellini. Pero Vittore Scarpaccia fue, en verdad, el primero qu e ejecut obras de importancia. La primera que ejecut se encuentra en la escuela de Santa rsula, donde pint sobre tela gran parte de la historia de esta santa, su vi da y muerte. Trabaj en esta tarea con tan buenos resultados, que adquiri reputacin de maestro hbil e ingenioso. Se dice que esto indujo a los milaneses a encargarle una tabla, pintada al temple, con muchas figuras, para la capilla de San Ambrog io, de los Minoritas. En la iglesia de Sant'Antonio, en un cuadro de la aparicin de Cristo a la Magdalena y las otras Maras -en el altar de Cristo Resucitado- hiz o una hermossima perspectiva de un paisaje en lontananza. En otra capilla pint la historia de los Mrtires, en el momento en que son crucificados, introduciendo ms d e trescientas figuras, grandes y pequeas, muchos caballos, un cielo abierto, homb res desnudos y vestidos en diversas actitudes, numerosos escorzos, y tal cantida d de cosas, que esta obra debi costarle grandes trabajos. En la iglesia de Sant'I ob, en Canareio, en el altar de la Virgen, pint la Presentacin de Cristo a Simen. L a Virgen est de pie y Simen, con su capa pluvial, aparece entre dos personajes ves tidos de cardenales. Detrs de la Virgen se ven dos mujeres, una de ellas con dos palomas, y debajo hay tres nios tocando el lad, la storta y la lira o viola; el co lorido es muy agradable. En verdad, Vittore fue un maestro muy - 246 -

diligente y hbil, y muchas de sus pinturas de Venecia, retratos y otras cosas, so n de gran valor para su poca. Ense su oficio a sus dos hermanos, Lazzaro y Sebastia no,104 quienes le imitaron. stos pintaron para el altar de la Virgen, en la igles ia de las monjas de Corpus Domini, a Nuestra Seora sentada entre Santa Catalina y Santa Marta, con otros santos, dos ngeles tocando instrumentos y una hermosa per spectiva de casas como fondo de la obra. Tengo en mi Libro los dibujos de los ar tistas para esta pintura. Otro pintor de mrito de esta poca fue Vincenzio Catena, quien se dedic a pintar retratos, ms que a cualquier otra clase de pintura; en ver dad, hizo algunos muy notables, entre ellos uno de un alemn de los Fugger, hombre distinguido, que a la sazn resida en Venecia, en el Fondaco de' Tedeschi, y que e st pintado con mucho vigor. En la misma poca, Giovan Battista da Conigliano, discpu lo de Giovanni Bellini, hizo muchas obras, entre otras una tabla para el altar d e San Pedro Mrtir, en la iglesia de las monjas de Corpus Domini: representa a est e santo, con San Nicols y San Benedito, en un paisaje; los acompaan un ngel tocando la ctara y muchas pequeas figuras de considerable mrito; si Conigliano no hubiera muerto joven, probablemente habra igualado a su maestro. Otro pintor de esta poca que merece el ttulo de buen maestro fue Marco Vasarini,105 nacido en Venecia, de padres ciegos, que pint un Descendimiento de la Cruz, en San Francesco della Vign a, Venecia. En la iglesia de Sant'Iob, pint un Cristo en el Huerto, con los tres Apstoles durmiendo, y a San Francisco y Santo Domingo, con otros dos santos. La p arte ms admirada de esta obra era el paisaje, poblado de pequeas figuras graciosam ente ejecutadas. En la misma - 247 -

iglesia pint un San Bernardino en una roca, con otros dos santos. Giannetto Corde gliaghi106 hizo varias pinturas de cmara en esta ciudad; en realidad, prcticamente no hizo otra cosa, y su estilo en semejantes trabajos era, a la verdad, muy del icado y suave y considerablemente superior al de los pintores mencionados ms arri ba. En San Pantaleone, en la capilla contigua a la principal, pint un San Pedro p laticando con otros dos santos, los cuales llevan hermosos vestidos que estn admi rablemente ejecutados. Marco Basaiti goz de considerable fama en esta poca, y en l a iglesia de los frailes cartujos, en Venecia, hay una gran tabla, pintada por l, que representa a Cristo entre Pedro y Andrs y los hijos de Zebedeo en el lago Ti berades, con un brazo de mar, una montaa, parte de una ciudad y muchas figuras de pequeo tamao. Podra citar ms obras suyas, pero bstenos con sta, puesto que es la mejor . Bartolommeo Vivarino de Murano hizo algunas obras muy buenas, como podemos ver lo en su cuadro para el altar de San Luis en la iglesia de San Giovanni e Polo, que representa al Santo sentado con su capa pluvial, San Gregorio, San Sebastin y Santo Domingo de un lado, y del otro, San Nicols, San Jernimo y San Roque, con un a cantidad de bustos de santos arriba. Giovanni Mansueti ejecut bien sus obras, p ues le gustaba copiar las cosas naturales, y hacer figuras y paisajes en lontana nza, imitando el estilo de Gentile Bellini. Hizo muchas pinturas en Venecia, ent re otras las de la parte superior de la sala de audiencias de la Scuola de San M arco, donde represent al Santo predicando en la plaza, con la fachada de la igles ia, turcos, griegos y hombres de diversas naciones en - 248 -

curiosos atavos, que se agolpan para escucharlo. En el mismo lugar, en una escena en que el Santo aparece curando a un enfermo, hizo una perspectiva de dos escal eras y muchos prticos. En otra composicin, hizo a San Marcos convirtiendo al crist ianismo a una gran multitud; all se ve un templo abierto, un crucifijo sobre el a ltar y gran variedad de trajes, cabezas y expresiones. Vittore Bellini continu es ta obra, en el mismo lugar. Represent a San Marcos prisionero y atado, con una ex celente perspectiva de casas y varias figuras en las cuales imit a sus predecesor es. Otro pintor de mrito fue Bartolommeo Montagna de Vicenza. Vivi en Venecia, don de ejecut muchas pinturas, e hizo una tabla para la iglesia de Santa Maria d'Arto ne, en Padua. Benedetto Diana fue un pintor no menos admirado que los que acabam os de citar, como lo demuestran sus obras en Venecia, en San Francesco della Vig na, donde pint, para el altar de San Juan, a este Santo de pie entre otros dos, c ada cual con un libro en la mano. Giovanni Buonconsigli tuvo tambin fama de buen maestro. En la iglesia de San Giovanni e Polo pint en el altar de Santo Toms de Aq uino a dicho santo en medio de una multitud a la cual lee las Escrituras, e hizo una excelente perspectiva de casas. Simon Bianco, escultor de Florencia, y Tuli o Lombardo, un escultor muy hbil, residieron la mayor parte de su vida en Venecia . En Lombarda, Bartolommeo Clemente de Reggio y Agostino Busto107 fueron excelent es escultores, y Jacopo Davanzio de Miln, y Gasparo y Girolamo Misceroni fueron b uenos grabadores. En Brescia, Vincenzo Verchio descoll como excelente fresquista y adquiri gran reputacin en su ciudad - 249 -

natal. Lo mismo se puede decir de Girolamo Romanino, hbil dibujante, como lo demu estran sus obras que se encuentran en Brescia y sus alrededores. Alessandro More tto sobrepuj a estos dos artistas, y fue un delicado colorista, sumamente diligen te, como lo prueban sus obras. Pero volviendo a Verona, donde siempre floreciero n y an florecen excelentes artistas, all se destacaron Francesco Buonsignori y Fra ncesco Caroto, y tambin el Maestro Zeno de Verona, quien pint el retablo de San Ma rtino en Rmini, y otros dos, con gran diligencia. Pero el que hizo las ms notables figuras del natural fue el Moro de Verona, o Francesco Turbido, como le llaman algunos, quien hizo el retrato de un caballero de la familia Badovaro, vestido d e pastor, muy natural y que puede rivalizar con cualquier cosa producida en esos lugares. Dicho retrato se encuentra actualmente en la casa de Monsignor de' Mar tini. Battista d'Angelo,108 su yerno, es un bello colorista y hbil dibujante, que debe ser considerado superior, y no inferior, al Moro. Pero no me propongo habl ar de quienes viven actualmente, y deseo, como dije al comienzo de esta Vida, re ferirme a algunos de quienes no conozco todos los pormenores, de modo que sus ta lentos y mritos reciban por lo menos lo poco que puedo darles, aunque quisiera of recerles ms. - 250 -

Luca Signorelli, pintor de Cortona Luca Signorelli, excelente pintor, de quien d ebemos hablar ahora, siguiendo el orden cronolgico, fue en su tiempo considerado tan famoso en Italia, y sus obras fueron tan altamente valoradas que super a cual quier otro maestro, no importa de qu perodo; pues mostr la manera de representar en pintura las figuras desnudas de suerte que parecan vivas, haciendo uso de destre za y arte. Fue alumno de Pietro dal Borgo a San Sepolcro109 y en su juventud se esforz por igualar y aun sobrepujar a su maestro. Cuando estaba trabajando en Are zzo con ste, y viviendo con su to Lazzaro Vasari, como se ha dicho, imit tan bien e l estilo de Pietro, que era casi imposible distinguir alguna diferencia entre la s obras de uno y otro. Sus primeros trabajos los realiz en San Lorenzo de Arezzo, donde decor con frescos la capilla de Santa Brbara, en 1472, y pint al leo sobre te la el estandarte llevado en las procesiones por la compaa de Santa Catalina; tambin hizo el de la Trinit, que ms parece obra de Pietro del Borgo, que suya. En la mis ma ciudad, en Sant'Agostino, hizo la tabla de San Nicols de Tolentino, con hermos as y pequeas escenas ejecutadas con buen dibujo e inventiva. En la capilla del Sa cramento, en el mismo lugar, hizo dos ngeles al fresco. En la capilla de los Acco lti, en la iglesia de San Francesco, hizo para Messer Francesco, doctor en leyes , su retrato y los de algunos miembros de su familia. En esta obra hay un admira ble San Miguel pesando almas, que muestra la capacidad de Luca, por el brillo de las armas, los reflejos, y toda la pintura en general. San Miguel sostiene una balanza en cuyos platillos oscilan desnudos hermosamente escorzados. Entre otras cosas hay una figura desnuda ingeniosamente transformada en un demonio, mientra s un lagarto lame la sangre que fluye de su herida. - 251 -

Hay tambin una Virgen con el Nio, San Esteban, San Lorenzo y Santa Catalina, dos ng eles que tocan, uno el lad y otro un rabel, estando estas figuras muy bien lograd as, especialmente los pliegues de los paos y los maravillosos adornos. Pero lo ms notable es la predella, llena de pequeas figuras que representan a los frailes de Santa Catalina. En Perusa, Luca hizo muchas obras, entre otras una tabla en la Catedral, por encargo de Messer Jacopo Vannucci, de Cortona, obispo del lugar, c on Nuestra Seora, San Onofrio, San Herculano, San Juan Bautista y San Esteban y u n hermoso ngel pulsando el lad. En Volterra pint al fresco, sobre el altar de un or atorio en San Francesco, una Circuncisin de Cristo, considerada muy notable, aunq ue la figura del Nio, estropeada por la humedad, fue restaurada por Sodoma, que e mpeor el original. En verdad, a veces es preferible conservar algo destruidas las obras de los hombres famosos que hacerlas retocar por artistas inferiores. En S ant'Agostino, en la misma ciudad, pint al temple una tabla con una peana de pequea s figuras representando escenas de la Pasin de Cristo, la cual es considerada ext raordinariamente hermosa. Para los seores de Monte de Santa Mara pint un Cristo mue rto y una Natividad en San Francesco, Citt di Castello, y otra tabla con un San S ebastin en San Domenico. En Santa Margherita de Cortona, su ciudad natal, en la c asa de los frailes descalzos, pint un Cristo muerto, una de sus obras ms bellas, y para la Compaa de Jess, en la misma ciudad, hizo tres tablas; es maravillosa la qu e est cerca del altar mayor, la cual representa a Cristo dando la comunin a los Aps toles mientras Judas guarda la Hostia en su escarcela. En la iglesia parroquial, ahora llamada Vescovado, pint al fresco en la capilla del Sacramento algunos pro fetas de tamao natural, y alrededor del tabernculo, unos ngeles - 252 -

desplegando un pabelln; a ambos lados puso a San Jernimo y Santo Toms de Aquino. En el altar mayor de esta iglesia hizo una hermosa Asuncin y dibuj la vidriera para el rosetn principal, ejecutada luego por Stagio Sassoli de Arezzo. En Castiglione Aretino pint un Cristo muerto con las Maras sobre la capilla del Sacramento, y en San Francesco di Lucignano, las puertas de un armario en que se guarda un rbol d e coral con una cruz en la cspide. Para la capilla de San Cristofano, en Sant'Ago stino de Siena, hizo una tabla con varios santos en torno a San Cristbal, que est ejecutado en relieve. De Siena se traslad a Florencia para ver las obras de los m aestros de su tiempo y del pasado. Aqu pint sobre tela algunos dioses desnudos, po r encargo de Lorenzo de Mdicis, los cuales fueron muy elogiados, y un cuadro con Nuestra Seora y dos profetas de pequeo tamao; este ltimo se encuentra actualmente en Castello, en la villa del duque Cosme. Luca regal ambas obras a Lorenzo, quien j ams quiso que nadie le aventajara en liberalidad y magnificencia. Tambin pint en un cuadro redondo una Virgen bellsima, que se encuentra actualmente en la sala de a udiencia de los capitanes del Partido Gelfo. En Chiusuri, Siena, en la casa princ ipal de los monjes de Monte Oliveto, pint en un costado del claustro once escenas de la vida y obras de San Benito. Desde Cortona envi algunas de sus obras a Mont epulciano, y para Foiano hizo la tabla que est sobre el altar mayor de la Pieve; envi otras a Valdichiana. En la Madonna, iglesia principal de Orvieto, termin la c apilla comenzada por Fra Giovanni da Fiesole, representando todas las escenas de l fin del mundo con curiosa y fantstica imaginacin: ngeles, demonios, ruinas, terre motos, incendios, milagros del Anticristo, muchas otras cosas por el estilo y, a dems, desnudos, escorzos y un sinnmero de hermosas figuras, en - 253 -

cuyos rostros se pinta el terror de ese postrer y tremendo da. De esta suerte abr i el camino para sus sucesores, quienes encontraron salvadas las dificultades que presenta esta manera. Por ello no me extraa que los trabajos de Luca fueran siem pre altamente alabados por Miguel ngel, quien, para su divino Juicio Final de la Capilla, se inspir en parte en la obra de Luca, en cosas tales como ngeles, demoni os y la disposicin de los cielos, y otros detalles en los cuales, como todos pued en ver, sigui los pasos del pintor de Cortona. En esta obra, Luca introdujo mucho s retratos de amigos, incluso el suyo y los de Niccol, Paolo y Vittelozzo Vitelli , Giovan Paolo y Orazio Baglioni, y otros cuyos nombres ignoro. En la sacrista de Santa Mara de Loreto pint al fresco a los cuatro Evangelistas, los cuatro Doctore s y otros santos, que son muy hermosos, por lo cual fue generosamente recompensa do por el Papa Sixto. Se cuenta que un hijo suyo, de rostro y figura sumamente h ermosos, a quien amaba mucho, fue asesinado en Cortona; y Luca, con extraordinar ia fortaleza, sin derramar una lgrima, lo desnud y dibuj para poder contemplar siem pre en esta obra de sus manos lo que la Naturaleza le haba otorgado y la Fortuna enemiga le arrebataba. Llamado por el Papa Sixto para trabajar con otros pintore s en la capilla del palacio, hizo dos escenas que se consideran entre las mejore s, una de las cuales representa a Moiss entregando su testamento a los hebreos de spus de haber visto la Tierra de Promisin; la otra muestra su muerte. Finalmente, despus de trabajar para casi todos los prncipes de Italia, anciano ya, regres a Cor tona, donde pas sus ltimos aos trabajando ms por placer que por cualquier otra cosa, como si no pudiera permanecer ocioso despus de haber consumido su vida en el tra bajo. En esta poca pint una tabla - 254 -

para las monjas de Santa Margherita de Arezzo, y otra para el oratorio de San Gi rolamo, parte de la cual fue pagada por Messer Niccol Gamurrini, doctor en leyes y auditor de la Rota, que est retratado de rodillas ante la Virgen, a quien lo pr esenta San Nicols. Tambin estn representados San Donato y San Esteban y, ms abajo, S an Jernimo desnudo y David cantando con un salterio. Asimismo, hay dos profetas q ue, a juzgar por los pergaminos que tienen en sus manos, discuten acerca de la C oncepcin. Esta obra fue trasladada a hombro por los miembros de esa Compaa desde Co rtona hasta Arezzo, y Luca, aunque anciano, quiso asistir a la colocacin de la mi sma. Durante su estada en la ciudad, dese volver a visitar a sus parientes y amig os. Se hosped en la casa de los Vasari, siendo yo un nio de ocho aos, y recuerdo al bondadoso anciano, tan gracioso y fino, que cuando oy decir al maestro que me en seaba las primeras letras que yo, en la escuela, slo me ocupaba en dibujar figuras , se volvi hacia mi padre dicindole: Antonio, si no quieres que Giorgino se convier ta en un intil, hazle estudiar dibujo; pues aunque estudie las letras, el dibujo slo puede serle til y darle honor y placer, como a todos los hombres de bien. Luego , dirigindose a m, dijo: Estudia, pequeo pariente. Habl de muchas otras cosas, que no repetir, pues s que no he realizado, ni remotamente, las esperanzas que el buen vi ejo puso en m. Al saber Luca que yo sufra de fuertes hemorragias nasales, las cual es a menudo me producan desvanecimientos, me puso con mucha ternura un amuleto en el cuello. Eternamente me quedar grabado este recuerdo de Luca. Una vez colocada la pintura, Luca regres a Cortona, acompaado en gran parte del camino por ciudada nos, amigos y parientes, como lo mereca su gran talento, pues - 255 -

siempre vivi ms bien como un gran seor y caballero respetado que como un pintor. En esta poca, Benedetto Caporali, pintor de Perusa, haba construido un palacio para Silvio Passerini, cardenal de Cortona, a media milla de la ciudad. Como Benedett o era aficionado a la arquitectura, haba escrito anteriormente un comentario sobr e Vitruvio. El cardenal deseaba que se decorara todo el palacio, y Benedetto com enz a trabajar con la ayuda de Maso Papacello de Cortona, su discpulo (que tambin h aba estudiado bajo la direccin de Giulio Romano, como se dir) y de Tommaso, y otros alumnos y garzones y pint casi todo al fresco. Pero el cardenal deseaba tener al guna pintura de Luca, quien, viejo y paraltico como estaba, pint al fresco la pare d del altar en la capilla del palacio, donde represent a San Juan bautizando al S alvador. No pudo terminarlo, pues muri cuando an estaba trabajando en l, a la edad de ochenta y ocho aos. Luca era un hombre de excelentsimo carcter, sincero y cordia l con sus amigos, gentil y agradable en la conversacin, corts con quienes necesita ban sus servicios y buen maestro para sus discpulos. Vivi magnficamente y le gustab a vestir bien. Pondr fin a esta segunda parte de las Vidas con la muerte de Luca, que ocurri en el ao 1521, pues es el hombre que, por su conocimiento del dibujo, y especialmente de los desnudos, por la gracia de su ingenio y la composicin de s us pinturas, prepar el camino para la perfeccin final del arte, seguido por la may ora de los artistas de quienes trataremos ahora y que hicieron culminar el arte. - 256 -

Leonardo da Vinci, pintor y escultor florentino Los cielos suelen derramar sus ms ricos dones sobre los seres humanos -muchas veces naturalmente, y acaso sobrena turalmente-, pero, con prdiga abundancia, suelen otorgar a un solo individuo bell eza, gracia e ingenio, de suerte que, haga lo que haga, toda accin suya es tan di vina, que deja atrs a las de los dems hombres, lo cual demuestra claramente que ob ra por un don de Dios y no por adquisicin de arte humano. Los hombres vieron esto en Lionardo da Vinci, cuya belleza fsica no puede celebrarse bastante, cuyos mov imientos tenan gracia infinita y cuyas facultades eran tan extraordinarias que po da resolver cualquier problema difcil que su nimo se planteara. Posea gran fuerza pe rsonal, combinada con la destreza, y un espritu y valor invariablemente regios y magnnimos. Y la fama de su nombre se propag a tal punto, que no slo fue celebrado e n su tiempo, sino que su gloria aument considerablemente luego de su muerte. Este maravilloso y celestial Lionardo era hijo de Piero da Vinci. Hubiera obtenido g randes beneficios de sus estudios de ciencias y letras si no hubiese sido capric hoso y voluble, pues comenzaba a estudiar muchas cosas y luego las abandonaba. A s, en aritmtica, durante los pocos meses que la estudi, realiz tales progresos que a menudo confunda a su maestro, suscitndole continuamente dudas y dificultades. Se consagr por un tiempo a la msica y pronto aprendi a tocar la lira. Y como estaba do tado de un espritu elevado y exquisito, poda cantar e improvisar divinamente. Empe ro, aunque estudi tantas cosas, jams descuid el dibujo y el modelado, pues eso, ms q ue cualquier otra cosa, era lo que excitaba su - 257 -

fantasa. Cuando Ser Piero lo advirti, conociendo el elevado ingenio del muchacho, tom un da sus dibujos y los llev a Andrea del Verrocchio, que era ntimo amigo suyo, y le pregunt si Lionardo poda hacer algo dedicndose al arte. Andrea, asombrado ante estos precoces esfuerzos, aconsej a Ser Piero que hiciera estudiar al nio. De est e modo decidi que su hijo ira al taller de Andrea. Lionardo lo hizo de buena gana y no se ejercit en un solo oficio, sino en todos aquellos en que intervena el dibu jo. Dotado de una inteligencia divina y maravillosa, y por ser excelente gemetra, no slo trabaj en escultura, haciendo con barro algunas cabezas de mujeres sonrien tes, que fueron vaciadas en yeso, y tambin cabezas de nios, que parecan ejecutadas por un maestro, sino que prepar muchos planos y elevaciones de arquitecturas, y f ue el primero, a pesar de ser tan joven, que propuso la canalizacin del Arno desd e Pisa hasta Florencia. Dise molinos, batanes y otras mquinas hidrulicas, y como qui so que la pintura fuese su profesin, estudi dibujo del natural. A veces haca modelo s de figuras en arcilla, las vesta con blandos trapos, cubiertos de barro, y lueg o las dibujaba pacientemente sobre finas telas de batista o lino, en negro y bla nco con la punta del pincel. Haca admirablemente esos dibujos, como puede verse e n los que conservamos en nuestro Libro. Asimismo dibujaba sobre papel, tan cuida dosamente y bien, que en finura nadie le igual jams. Tengo de su mano una cabeza a lpiz y en claroscuro que es divina. La gracia de Dios dominaba a tal punto su me nte, su memoria e intelecto se integraban de tal suerte, y con los dibujos de su mano saba expresar tan claramente sus ideas, que sus demostraciones eran infalib les, y era capaz de confundir a los ms ingeniosos contradictores. Todos los das ha ca modelos y proyectos para cortar fcilmente las montaas y horadarlas para pasar de un - 258 -

lado a otro, y por medio de palancas, gras y montacargas levantar y arrastrar gra ndes pesos; ide la manera de vaciar los puertos, y bombas para extraer agua de gr andes profundidades, pues su mente jams descansaba. Pas mucho tiempo dibujando metd icamente cuerdas anudadas que llenaban un crculo. De estas dificilsimas composicio nes se ve un ejemplo en un grabado muy bello, en cuyo centro se leen las palabra s: Leonardus Vinci Accademia. Entre esos modelos y proyectos haba uno, que mostr v arias veces a muchos ciudadanos ingeniosos que a la sazn gobernaban en Florencia, explicando un mtodo para levantar la iglesia de San Giovanni y poner debajo las escaleras, sin que se derrumbara. Argumentaba con tan slidas razones, que convenca a quienes lo escuchaban; slo cuando se iba reconocan la imposibilidad de semejant e empresa. Su conversacin encantadora ganaba todos los corazones, y aunque nada p osea -por decir as- y trabajaba poco, tuvo criados y caballos, que le gustaban muc ho. En verdad, amaba a todos los animales y los domesticaba con gran cario y paci encia. A menudo, cuando pasaba por los lugares donde se vendan pjaros, los sacaba de sus jaulas y pona en libertad, y luego pagaba al vendedor el precio exigido. L a naturaleza lo haba dotado a tal punto, que cuando aplicaba su cerebro o su alma a cualquier cosa, demostraba inigualada divinidad, vigor, vivacidad, excelencia , belleza y gracia. En verdad, su inteligencia del arte le impeda terminar muchas cosas que haba comenzado, pues senta que su mano era incapaz de aadir nada a las p erfectas creaciones de su imaginacin. Su mente conceba tan difciles, sutiles y mara villosas ideas, que sus manos, hbiles como eran, jams podran expresarlas. Sus capri chos eran tan numerosos, que filosofando acerca de las - 259 -

cosas naturales lleg a entender las propiedades de las hierbas y observ los movimi entos del cielo, la rbita de la luna y el curso del sol. Como dije, Lionardo fue colocado, siendo nio, por Ser Piero en el taller de Andrea del Verrocchio, cuando su maestro pintaba un cuadro de San Juan bautizando a Cristo. En esta obra, Lio nardo hizo un ngel que tiene algunas prendas en la mano y, aunque muy joven, lo h izo mucho mejor que las figuras de Andrea. Este ltimo no quiso volver a tocar los colores, mortificado de que una criatura supiera ms que l. Luego le encargaron a Lionardo un cartn del Pecado de Adn y Eva en el Paraso, para una antepuerta de tapi cera que se haba de tejer en Flandes, en oro y seda, para enviarla al rey de Portu gal. Hizo en claroscuro con las luces en albayalde, un prado lleno de vegetacin y con algunos animales, insuperable por su perfeccin y naturalidad. Hay una higuer a con las hojas y ramas hechas hermosamente en escorzo y ejecutadas con tanto cu idado, que la mente se turba ante tal despliegue de paciencia. Tambin hay una pal mera en que la redondez de las palmas est realizada con maravillosa maestra, debid o a la paciencia e ingeniosidad de Lionardo. La tapicera no lleg a ejecutarse y el cartn se encuentra actualmente en Florencia, en la afortunada residencia del mag nfico Ottaviano de Mdicis, a quien lo obsequi no hace mucho el to de Lionardo. Cuent an que estando Ser Piero en su casa de campo, un campesino de su heredad le pidi que hiciera pintar en Florencia una rodela de madera que haba cortado de una higu era de su hacienda. Ser Piero consinti con agrado, pues el hombre era muy hbil en la caza de pjaros y en la pesca, y le resultaba muy til en tales menesteres. En co nsecuencia, Ser Piero envi el pedazo de madera a Florencia y le pidi a - 260 -

Lionardo que pintara algo en ella, sin decirle a quin perteneca. Lionardo, al exam inar un da la rodela, vio que era torcida, mal trabajada y tosca, pero con la ayu da del fuego la enderez y luego la entreg a un tornero que, de spera y grosera que era la volvi lisa y delicada. Luego de enyesarla y prepararla a su manera, Lionar do comenz a pensar lo que pintara en ella y resolvi hacer alguna cosa que aterroriz ara a todos los que la contemplaran, produciendo un efecto similar al de la cabe za de la Medusa. A una habitacin donde slo l tena acceso, Lionardo llev lagartos, lag artijas, gusanos, serpientes, mariposas, langostas, murcilagos y otros animales e xtraos, con los cuales compuso un horrible y espantoso monstruo, cuyo ponzooso ali ento pareca envenenar el aire. Lo represent saliendo de una roca obscura y hendida , vomitando veneno por sus fauces abiertas, fuego por sus ojos y humo por su nar iz, de un aspecto realmente terrible y espantoso. Estaba tan absorto en su traba jo, que no adverta el terrible hedor de los animales muertos, pues se abstraa en s u amor al arte. Su padre y el campesino ya no preguntaban por el trabajo y, cuan do lo hubo acabado, Lionardo hizo saber a Ser Piero que poda mandar a buscar la r odela cuando le pluguiese, pues ya estaba terminada. En consecuencia, una maana f ue Ser Piero a sus habitaciones a buscarla. Cuando llam a la puerta, le abri Liona rdo y le pidi que esperara un instante; volvi a su pieza, coloc en su caballete la rodela de modo que le diera la luz deslumbrante de la ventana y luego pidi a su p adre que entrara. ste, tomado desprevenido, se estremeci, pues no pens que fuese la rodela de madera, ni menos que lo que vea estuviese pintado. Y retroceda asustado , cuando Lionardo lo contuvo, dicindole: Esta obra ha servido a su propsito; llvala, pues, ya que ha producido el efecto deseado. Ser Piero pens que en verdad eso era ms - 261 -

que milagroso y elogi calurosamente la idea de Lionardo. Despus, calladamente comp r a un comerciante otra rodela de madera pintada, con un corazn traspasado por una flecha y la dio al campesino, quien quedle agradecido por el resto de sus das, mi entras que Ser Piero llev secretamente la obra de Lionardo a Florencia y la vendi por cien ducados a unos mercaderes. Poco tiempo despus, fue a parar a manos del d uque de Miln, quien la compr por novecientos ducados. Luego pint Lionardo una Virge n muy excelente, que ms adelante estuvo en poder del Papa Clemente VII. Entre otr as cosas, en este cuadro represent una jarra llena de agua y con unas flores mara villosas, sobre las cuales las gotas de roco se vean ms reales que la realidad mism a. Para su gran amigo Antonio Segni dibuj un Neptuno sobre papel, con tanto cuida do que pareca vivo. El mar est agitado y su carro es arrastrado por caballos marin os, con sirenas y otros monstruos, los vientos del Sur y hermosas cabezas de div inidades. El dibujo fue regalado por Fabio, hijo de Antonio, a Messer Giovanni G addi, con el siguiente epigrama: Pinxit Virgilius Neptunum, pinxit Homerus; Dum maris undisoni per vada flectit equos. Mente quidem vates illum conspexit uterqu e Vincius ast oculis; jureque vincit eos .110 Despus se le ocurri a Lionardo hacer una cabeza de la Medusa al leo, con una guirnalda de serpientes; era una idea ex traordinaria y fantstica, pero como el trabajo requera tiempo, qued sin terminar, q ue era el destino de casi todos sus proyectos. Se encuentra entre los tesoros de l palacio del duque Cosme, junto con la cabeza de un ngel que levanta un brazo, e n escorzo desde el hombro hasta el codo, mientras el otro brazo descansa en su p echo. Tan maravillosa era la mente - 262 -

de Lionardo, que, deseando que sus pinturas obtuvieran ms relieve, se dedic a logr ar sombras ms profundas, y busc los negros ms intensos con el fin de volver ms clara s las luces por contraste. Finalmente hizo tan sombras sus pinturas, que parecen ms bien representaciones de la noche, pues no hay ninguna luz intensa que d la lum inosidad del da. Pero lo hizo con la idea de dar mayor relieve a los objetos y ha llar el fin y la perfeccin del arte. Lionardo se complaca tanto cuando vea cabezas humanas curiosas, sea por sus barbas o su cabellera, que era capaz de seguir dur ante un da entero a quienquiera le hubiese llamado la atencin por este motivo; y a dquira tan clara idea del personaje, que cuando regresaba a su casa poda dibujar l a cabeza tan bien como si el hombre hubiera estado presente. De esta manera lleg a dibujar muchas cabezas de hombres y mujeres y yo poseo varios de estos dibujos a pluma en mi Libro tantas veces citado. Entre ellas est la cabeza de Amerigo Ve spucci, hermoso anciano, dibujada con carbn, y la de Scaramuccia, capitn de los gi tanos, que luego pas a poder de Messer Donato Valdambrini de Arezzo, cannigo de Sa n Lorenzo, a quien se la haba regalado Giambullari. Comenz un cuadro de la Adoracin de los Magos, donde se ven cosas muy hermosas, especialmente las cabezas; esa o bra se encontraba en la casa de Amerigo Benci, situada frente a la galera de los Peruzzi, pero qued sin terminar, como sus otras obras. Con motivo de la muerte de Giovanni Galeazzo, duque de Miln, y de la ascensin de Ludovico Sforza en el mismo ao 1493, Lionardo fue invitado por el duque, con gran ceremonia, a trasladarse a Miln para tocar la lira, cuyo sonido deleitaba particularmente al prncipe.111 Lio nardo llev su propio instrumento, que l mismo hizo de plata y al que dio la forma - 263 -

de una cabeza de caballo, rara y original idea para que las voces tuvieran mayor sonoridad y resonancia, de modo que super a todos los msicos reunidos en dicho lu gar. Adems, fue en su tiempo el mejor improvisador de versos. El duque, cautivado por la conversacin y el genio de Lionardo, concibi un extraordinario afecto por l. Le rog que pintara la Natividad para una tabla de altar, la cual fue enviada por el duque al emperador. Lionardo pint luego una ltima Cena bellsima y milagrosa, pa ra los dominicos de Santa Maria delle Grazie, en Miln, infundiendo a la cabeza de los apstoles tal majestad y belleza, que dej la de Cristo sin terminar, pues sint i que no poda darle la celestial divinidad que sta requera. La obra, dejada en esas condiciones, fue siempre tenida en gran veneracin por los milaneses y tambin por l os extranjeros, pues Lionardo represent el momento en que los Apstoles estn ansioso s por descubrir quin de ellos traicionar al Maestro. Todos los rostros expresan el amor, el temor, la ira o el pesar por no poderse interpretar la intencin de Cris to, en contraste con la obstinacin, el odio y la traicin de Judas, al par que toda la pintura, hasta los ms pequeos detalles, muestra increble diligencia: hasta la t rama del mantel es tan claramente visible, que la tela misma no parecera ms real. Se cuenta que el prior importunaba constantemente a Lionardo para que terminara la obra, juzgando extrao que un artista tuviera que pasarse la mitad del da perdid o en sus pensamientos. Hubiera deseado que jams abandonara el pincel, tal como no descansaban los que cavaban la tierra de la huerta. Al ver que su importunidad no produca efecto, recurri al duque, quien se vio obligado a llamar a Lionardo par a preguntarle acerca de su trabajo, mostrando con mucho tacto que se vea obligado a intervenir a instancias del prior. Lionardo, conociendo la - 264 -

agudeza y discrecin del duque, le habl largamente de su pintura, cosa que jams haba hecho con el prior. Discurri libremente de su arte, y le explic cmo los hombres de genio estn en realidad haciendo lo ms importante cuando menos trabajan, puesto que estn meditando y perfeccionando las concepciones que luego realizan con sus mano s. Agreg que an faltaba hacer dos cabezas. Una era la de Cristo, para la cual no p oda buscar modelo en la tierra, y l se senta incapaz de concebir la belleza y la gr acia celestial de esa divinidad encarnada. La otra cabeza era la de Judas, que t ambin le daba qu pensar, pues no crea poder representar el rostro de un hombre capa z de traicionar a su Maestro, Creador del mundo, despus de haber recibido tantos beneficios de l. Pero agreg que en este caso estaba dispuesto a no seguir buscando y que, a falta de algo mejor, hara la cabeza de ese importuno e indiscreto prior . El duque se divirti enormemente y declar, riendo, que tena mucha razn. Entonces el pobre prior, lleno de vergenza, se dedic a apremiar a los jardineros y dej en paz a Lionardo. El artista termin su Judas, hacindolo la verdadera imagen de la traicin y la crueldad. La cabeza de Cristo qued inconclusa, como he dicho. La nobleza de esta pintura, su composicin y el cuidado con que estaba terminada, despertaron e n el rey de Francia el deseo de llevarse la obra a su patria. En consecuencia, e mple arquitectos para que intentaran armarla con vigas y hierros para transportar la sin peligro, y no repar en los gastos, tan grande era su deseo. Pero el Rey se vio defraudado porque la pintura estaba hecha en la pared, y as les qued a los mi laneses. Mientras estaba trabajando en la ltima Cena, Lionardo pint el retrato de Ludovico con Maximiliano, su hijo mayor, en la parte superior del mismo refector io, donde haba una Pasin - 265 -

en el viejo estilo. En el otro extremo pint a la duquesa Beatrice con Francesco, su otro hijo, que ms adelante llegaron a ser duques de Miln. Esos retratos son mar avillosos. Cuando estaba ejecutando estas obras, Lionardo propuso al duque erigi r un caballo de bronce de proporciones colosales, con el duque montando en l, par a perpetuar su memoria. Pero lo comenz en tal escala, que jams pudo ejecutarse. Ta l es la malignidad del hombre, cuando lo mueve la envidia, que hay quienes creen que Lionardo lo comenz, como muchas de sus obras, con la intencin de no terminarl o, puesto que su tamao era tan grande que se podan prever las extraordinarias difi cultades que surgiran para fundirlo. Y es muy probable que muchos se hayan formad o esa opinin, ya que tantos trabajos suyos quedaron inconclusos. Empero, podemos muy bien creer que su grande y extraordinario talento se senta trabado por ser de masiado temerario, y que la verdadera causa era su afn de progresar de excelencia a excelencia, y de perfeccin a perfeccin. Quiz la obra fue demorada por el deseo, co mo dice nuestro Petrarca. En verdad, aquellos que han visto el gran modelo en ba rro hecho por Lionardo, aseguran que jams contemplaron nada ms bello y soberbio. E l trabajo se conserv hasta que los franceses llegaron a Miln, conducidos por Luis, rey de Francia, y lo hicieron pedazos. Tambin se perdieron un pequeo modelo en ce ra, considerado perfecto, y un libro de anatoma del caballo, hecho por l. Ms adelan te, Lionardo se dedic con mayor asiduidad an al estudio de la anatoma humana, ayuda ndo a Messer Marcantonio della Torre, excelente filsofo, quien a la sazn enseaba en Padua y escriba sobre estas cuestiones y a su vez le prest ayuda. He odo decir que fue uno de los primeros en ilustrar la ciencia de la medicina, segn la doctrina de Galeno, y en revelar secretos de la - 266 -

anatoma, envuelta hasta entonces en las espesas tinieblas de la ignorancia. En es ta tarea fue maravillosamente secundado por el ingenio, el trabajo y la destreza de Lionardo, quien hizo un libro de dibujos anatmicos hechos con lpiz rojo y a pl uma. Para ello disec y dibuj con grandsimo cuidado todo el esqueleto, al que agreg t odos los nervios y msculos, los primeros ligados al hueso, los segundos que lo ma ntienen firme y los terceros que lo mueven. Y en las diversas partes escribi nota s con curiosos caracteres, usando la mano izquierda y escribiendo al revs, de mod o que no se pueden leer los textos sin cierta prctica, salvo mediante un espejo. Gran parte de las hojas de esta anatoma estn en poder de Messer Francesco de Melzo , gentilhombre milans, que guarda celosamente estos dibujos. En tiempos de nuestr o pintor era un nio encantador, por quien Lionardo senta gran afecto, y en la actu alidad es un hermoso y corts anciano, que posee tambin un retrato de Lionardo, de feliz memoria. Quienquiera logre leer estas notas de Lionardo, se sorprender al c omprobar cun acertadamente este divino espritu razonaba sobre las artes, los msculo s, los nervios y las venas, con la mayor diligencia en todas las cosas. Un pinto r de Miln posee tambin algunos originales de Lionardo, escritos del mismo modo, qu e tratan sobre pintura y tcnica del dibujo y el color. No hace mucho, este pintor vino a verme a Florencia, pues era su deseo publicar la obra. Luego se traslad a Roma para hacerla imprimir, mas ignoro con qu resultado.112 Pero, volviendo a la s obras de Lionardo, cuando ste se encontraba en Miln, el rey de Francia fue a la ciudad y le pidieron que hiciera alguna cosa curiosa; en consecuencia, hizo un l en que caminaba, luego de dar unos pocos pasos, se le abra el pecho y dejaba ver p rofusin de lirios. En Miln, - 267 -

Lionardo tom como discpulo a Salai,113 nacido en esa ciudad. ste era un gracioso y hermoso joven con delicados cabellos rizados, que encantaba particularmente a Li onardo. Le ense muchas cosas y retoc cuadros que en Miln se atribuyen a Salai. Cuand o el pintor volvi a Florencia se encontr con que los Servitas haban encomendado a F ilippino la tabla del altar mayor de la Nunziata. Al saberlo Lionardo, declar que le hubiera gustado hacer una cosa semejante. Cuando se enter Filippino, que era muy corts, renunci a pintarla. Los frailes, deseando que Lionardo realizara la obr a, lo alojaron en su casa y le pagaron todos sus gastos y los de su familia. Est uvo mucho tiempo preparando la obra, pero nunca la comenzaba. Finalmente dibuj un cartn de la Virgen, Santa Ana y Cristo, el cual no slo llen de admiracin a todos lo s artistas: cuando estuvo terminado y colocado en su lugar, hombres y mujeres, jv enes y ancianos desfilaron durante dos das para verlo, como se va a las fiestas s olemnes, y se maravillaron sobremanera. El rostro de la Virgen manifiesta toda l a simplicidad y belleza que puede comunicar la gracia a la Madre de Dios. Se ve en ella la modestia y humildad de una Virgen llena de gozo y contento al contemp lar la belleza de su Hijo, al que sostiene tiernamente en su regazo. Mientras lo mira, el pequeo San Juan, a sus pies, acaricia un corderillo y Santa Ana sonre ll ena de alborozo, al ver que su progenie terrena se ha vuelto divina; es una conc epcin digna de la gran inteligencia y genio de Lionardo. Este cartn, como se dir ms adelante, fue llevado a Francia. Lionardo hizo un hermoso retrato de Ginevra, es posa de Amerigo Benci, y luego abandon el trabajo que le encargaran los frailes, quienes volvieron a llamar a Filippino, el cual no lo pudo terminar, pues a poco muri. - 268 -

Por encargo de Francesco del Giocondo, Lionardo emprendi el retrato de Mona Lisa, su mujer, y lo dej sin terminar despus de haber trabajado en l cuatro aos. Esta obr a est ahora en poder del rey Francisco de Francia, en Fontainebleau. Aquella cabe za muestra hasta qu punto el arte puede imitar la naturaleza, pues all se encuentr an representados todos los detalles con gran sutileza. Los ojos poseen ese brill o hmedo que se ve constantemente en los seres vivos, y en torno de ellos estn esos rosados lvidos y el vello que slo pueden hacerse mediante la mxima delicadeza. Las cejas no pueden ser ms naturales. Por la manera como salen los pelos de la piel, aqu tupidos y all ralos, encorvndose segn los poros de la carne. La nariz parece vi va, con sus finas y delicadas cavidades rojizas. La boca entreabierta, con sus c omisuras rojas, y el encarnado de las mejillas no parecen pintados sino de carne verdadera. Y quien contemplaba con atencin la depresin del cuello, vea latir las v enas. En verdad, se puede decir que fue pintada de una manera que hace temblar y desespera al artista ms audaz. Mona Lisa era muy hermosa, y mientras el artista estaba haciendo su retrato emple el recurso de hacerle escuchar msicas y cantos, y proporcionarle bufones para que la regocijaran, con el objeto de evitar esa mel ancola que la pintura suele dar a los retratos que se hacen. La figura de Lionard o tiene una sonrisa tan agradable, que ms bien parece divina que humana, y fue co nsiderada maravillosa, por no diferir en nada del original. La fama de este divi no artista creci a tal punto por la excelencia de sus obras, que todos los que se deleitaban con las artes y la ciudad entera quisieron que les dejase alguna mem oria suya y le rogaron encarecidamente que pensara en alguna obra decorativa dig na de atencin por la cual el Estado - 269 -

pudiera adornarse y honrarse con el genio, la gracia y el entendimiento que cara cterizaban sus producciones. Por decisin del gonfaloniero y de ciudadanos importa ntes (y de esto hablaremos ms extensamente en otro lugar) se estaba reconstruyend o la sala del Consejo bajo la direccin de Giuliano San Gallo, Simone Pollajuolo, llamado Cronaca, Miguel ngel Buonarroti y Baccio d'Agnolo, y habindola terminado c on gran prisa, se orden por decreto pblico que se encomendara a Lionardo la ejecuc in de alguna obra hermosa. De esta suerte, Piero Soderini, a la sazn gonfaloniero de Justicia, le encarg la pintura de dicha sala. Entonces Lionardo comenz por dibu jar un cartn en la Sala del Papa, en Santa Maria Novella, con la historia de Nicc ol Piccinino, capitn del duque Filippo de Miln.114 Dibuj un grupo de jinetes que com baten por un estandarte, obra maestra por su manera de tratar la refriega, expre sando la furia, la ira y el carcter vengativo, tanto de hombres como de caballos; dos de estos ltimos, con sus patas delanteras trabadas, estn peleando a dentellad as, con no menos ferocidad que sus jinetes, quienes combaten por el estandarte. Un soldado, poniendo su caballo al galope, se ha dado vuelta y, agarrando el ast a de la bandera, trata de arrancarla a la fuerza de las manos de otros cuatro, m ientras dos la defienden y tratan de cortar el asta con sus espadas; un viejo so ldado con un gorro rojo aferra el asta con una mano, al par que grita y blande c on la otra un alfanje, amenazando cortar las manos de los otros dos, quienes, re chinando los dientes, hacen lo imposible para defender su estandarte. En el suel o, entre las patas de los caballos, se ven dos figuras en escorzo, trabadas en l ucha; mientras un soldado yace por tierra, el otro se le echa encima y alza el b razo cuanto puede para hundir con toda su fuerza el pual en la garganta de su adv ersario; - 270 -

este ltimo, forcejeando con las piernas y los brazos, hace tremendos esfuerzos pa ra escapar a la muerte. Los innumerables dibujos que Lionardo hizo para los traj es de los soldados desafan toda descripcin, sin hablar de las cimeras y otros orna mentos. Increble maestra hay en la forma y disposicin de los caballos, que supo hac er mejor que cualquier otro maestro, con sus recios msculos y su graciosa belleza . Se dice que para dibujar el cartn hizo una ingeniosa armazn que suba cuando se la apretaba y bajaba cuando se la ensanchaba. Pensando que poda pintar al leo en la pared, hizo una mezcla tan espesa para el encolado del muro, que cuando empez su pintura, sta comenz a chorrear. Al poco tiempo, Lionardo abandon la tarea, viendo e l trabajo arruinado. Lionardo tena alma grande y era generossimo en todas sus acci ones. Se cuenta que una vez que fue al Banco a buscar la asignacin mensual que so la recibir de Piero Soderini, el cajero pretendi entregarle unos cartuchos de mara vedes, pero no los quiso recibir, diciendo: No soy pintor de maravedes. Cierta vez q ue Soderini fue acusado de malversacin y vctima de murmuraciones, Lionardo, con la ayuda de algunos amigos, reuni dinero y se lo llev para que lo restituyera, pero Soderini no quiso aceptarlo. Fue a Roma con el duque Julin de Mdicis con motivo de la eleccin de Len X, quien se ocupaba de filosofa y especialmente de alquimia. En el camino hizo una pasta con cera y model animales huecos muy livianos que, al so plarlos, volaban por el aire, pero caan en cuanto cesaba el viento. A un curioso lagarto que encontr el viatero del Belvedere, Lionardo le peg en el cuerpo escamas de otros lagartos, con una mezcla que contena mercurio. Las escamas temblaban cua ndo el animal se mova. Despus de ponerle ojos, cuernos - 271 -

y una barba, lo domestic y lo encerr en una caja. Todos los amigos a quienes se lo mostraba echaban a correr aterrorizados. Tambin sola hacer secar y limpiar las tr ipas de un capn, volvindolas tan reducidas que caban en la palma de la mano. En otr a habitacin guardaba un fuelle de herrero y con l sola inflar las tripas hasta que llenaban la pieza, que era grande, obligando a los que estaban presentes a refug iarse en un rincn. Hizo muchas locuras como sta, estudi los espejos y efectu curioso s experimentos en busca de aceites para pintar y barnices para conservar las obr as pintadas. En esta poca pint para Messer Baldassare Turini de Pescia, datario de Len, un cuadrito con la Virgen y el Nio, ejecutado con infinita diligencia y arte . Pero ahora est muy deteriorado, sea por negligencia o a causa de sus numerosas y caprichosas mezclas de preparaciones y colores. En otro cuadro represent a un n iito, maravillosamente bello y gracioso. Ambas obras estn ahora en Pescia, en pode r de Messer Giulio Turini. Se cuenta que habindole encargado el Papa una obra, Li onardo se puso a destilar aceites y hierbas para hacer barniz, por lo que el Pap a exclam: Este hombre jams har nada, pues comienza por pensar en el fin de la obra a ntes de comenzarla. Haba gran enemistad entre l y Miguel ngel Buonarroti. Este ltimo abandon Florencia a causa de esa rivalidad, y el duque Julin lo excus, porque haba s ido llamado por el Papa para hacer la fachada de San Lorenzo. Al enterarse de el lo Lionardo, sali para Francia, donde el rey, que tena obras suyas, quera que le hi ciera en pintura el cartn de Santa Ana. Pero Lionardo, segn su costumbre, lo entre tuvo con palabras mucho tiempo. Finalmente, llegado a viejo, estuvo enfermo much os meses y, vindose cercano a la muerte, quiso - 272 -

instruirse en las verdades de la Fe Catlica y en nuestra buena y santa religin cri stiana. Luego, habiendo confesado y demostrado su arrepentimiento con muchas lgri mas, tom con gran devocin el Santsimo Sacramento, bajando de su lecho sostenido por sus amigos y sirvientes, pues no poda tenerse en pie. Al llegar el rey, que sola hacerle amistosas visitas, Lionardo se sent respetuosamente en la cama y comenz a relatar detalles de su enfermedad y a manifestar cmo haba ofendido a Dios y a los hombres por no haber trabajado en su arte como hubiera debido. Le atac luego un p aroxismo, presagio de la muerte, y el rey se acerc y le sostuvo la cabeza para ay udarlo y demostrarle su favor, as como para aliviar su malestar. Entonces el divi no espritu de Lionardo, reconociendo que no poda gozar de mayor honor, expir en los brazos del rey, a la edad de setenta y cinco aos. La prdida de Lionardo caus extra ordinario pesar entre quienes le haban conocido, pues jams haba existido un hombre que diera tanto brillo a la pintura. Con el esplendor y la magnificencia de su p orte, confortaba a toda alma triste, y su elocuencia convenca a los hombres con s us razones. Su fuerza era prodigiosa, y con su mano derecha poda doblar el soport e de una campanilla de pared o una herradura como si fuesen de plomo. Sumamente liberal, acoga y ayudaba a cualquier amigo, pobre o rico, siempre que tuviera algn talento y habilidad. Su presencia adornaba y honraba la morada ms msera y desnuda . Por eso Florencia recibi un gran don con el nacimiento de Lionardo, y sufri una prdida infinita con su muerte. En el arte de pintar agreg cierta obscuridad a la m anera de colorear con leo, mediante la cual los modernos han dado gran vigor y re lieve a sus figuras. Demostr su talento en la estatuaria en tres figuras de bronc e que se encuentran sobre la puerta de San Giovanni, del lado - 273 -

norte. Fueron ejecutadas por Giovanni Francesco Rustici, pero bajo la direccin de Lionardo, y son los bronces ms bellos por su diseo y general perfeccin que se han visto hasta ahora. Tambin debemos a Lionardo un gran adelanto en el conocimiento de la anatoma de los caballos y los hombres. As, por sus dones superiores, aun cua ndo obraba mucho ms de palabra que de hecho, jams se extinguir su nombre y fama. En alabanza suya, Messer Giovanni Battista Strozzi escribi: Vince costui pur solo T utti altri, e vince Fidia e vince Apelle, E tutto il lor vittoroso stuolo .115 Gi ovanni Antonio Boltraffio, de Miln, fue discpulo de Lionardo y hombre muy hbil e in teligente. En el ao 1500 pint para la iglesia de la Misericordia, situada en las a fueras de Bolonia, una tabla al leo con la Virgen y el Nio, San Juan Bautista, un San Sebastin desnudo y el retrato del donante de rodillas. Puso su firma en esta hermosa obra, agregando que era discpulo de Lionardo. Realiz otras obras en Miln y otros lugares, pero la que acabo de comentar es la mejor de todas. Marco Uggioni ,116 otro discpulo, pint en Santa Maria della Pace la Muerte de la Virgen y las Bo das de Can en Galilea. - 274 -

Giorgione da Castelfranco, pintor veneciano Mientras Florencia adquira semejante fama con las obras de Lionardo, la habilidad y excelencia de un ciudadano demost r ser no menor adorno para Venecia. ste super en mucho a Bellini, a quien tenan en g ran estima los venecianos, y a todos los que haban pintado en dicha ciudad hasta ese momento. Se llamaba Giorgio y haba nacido en Castelfranco, en el Trevisano, e n 1478, siendo Dux Giovanni Mozenigo, hermano del Dux Piero. Por su corpulencia y su gran inteligencia le llamaron luego Giorgione.117 Aunque era de cuna muy hu milde, sus modales fueron gentiles y delicados durante toda su vida. Se cri en Ve necia, deleitndose constantemente con las cosas del amor y le gustaba muchsimo toc ar el lad y cantar; lo cual haca tan divinamente, que con frecuencia lo invitaban a las reuniones musicales y a las fiestas en casa de nobles personajes. Estudi di bujo, disfrutndolo mucho; la naturaleza lo haba dotado extraordinariamente, y esta ba tan enamorado de las cosas bellas, que jams pona en sus obras algo que no hubie ra tomado del natural. Y a tal punto segua a la naturaleza y tan cuidadosamente l a copiaba, que no slo adquiri fama de haber sobrepujado a Gentile y Giovanni Belli ni, sino que rivaliz con los maestros toscanos, creadores del estilo moderno. Gio rgione haba visto algunas pinturas de Lionardo, muy esfumadas y obscuras, como di jimos, y esta manera le agrad tanto, que mientras vivi la imit cuidadosamente en la pintura al leo. Sagaz valorador de todo lo bueno, seleccionaba para sus cuadros todo lo ms hermoso y variado. La naturaleza le dio tan favorable espritu, que desc oll en el leo como en el fresco, haciendo ciertas cosas de color muy vivo y otras tan suaves y armoniosas, y - 275 -

con sombras tan vaporosas, que muchos artistas de reconocida reputacin admitieron que haba nacido para infundir alma a sus figuras e imitar la frescura de la carn e viviente, mejor que cualquier otro pintor, no slo de Venecia, sino de todas par tes. Al principio hizo en Venecia muchas Vrgenes y retratos del natural, vigoroso s y bellos, como puede verse por tres encantadoras cabezas al leo que estn en el e studio del muy reverendo Grimani, patriarca de Aquileia. Una representa a David (y pasa por ser su autorretrato) con el cabello cayendo hasta los hombros, como era costumbre en esa poca, tan vigoroso y bien pintado que parece de carne. Tiene el brazo y el pecho protegidos por piezas de armadura y en la mano sostiene la cabeza de Goliath. La segunda pintura, de mayor tamao, es un retrato del natural; el personaje tiene en una mano el gorro rojo de los jefes; lleva cuello de piel y debajo, un jaco de antiguo estilo. Se supone que representa a un general. La tercera obra es un nio de incomparable belleza, de cabello finsimo, que muestra la excelencia de Giorgione. En la casa de los hijos de Giovanni Borgherini, en Flo rencia, existe un retrato de este Giovanni en su juventud, hecho cuando estaba e n Venecia acompaado por su tutor, que tambin figura en el cuadro. No hay cabezas c uyas carnes estn mejor pintadas ni de ms delicadas tintas de sombra. En la casa de Anton de' Nobili hay otra cabeza, muy vivaz y vigorosa, que representa a un cap itn con armadura. Se dice que es uno de los jefes que Consalvo Ferrante llev consi go a Venecia cuando visit al dux Agostino Barberigo. Se dice que en esa poca, Gior gione hizo el retrato del gran Consalvo con armadura, obra notable, de belleza s in par, y que el general la llev consigo. Giorgione hizo muchos retratos ms que se hallan esparcidos por toda Italia, todos hermossimos, como lo - 276 -

es el de Leonardo Loredano cuando era Dux. Pude admirar ese retrato, expuesto un da de la Ascensin, y me pareci ver vivo al prncipe serensimo. Hay otro en Faenza, en la casa de Giovanni di Castel Bolognese, excelente grabador de camafeos y gemas ; fue hecho por encargo del suegro de ste. Es, en verdad, una obra divina por el suave esfumado de los colores y ms parece un relieve que una pintura. Giorgione g ustaba mucho de pintar al fresco y entre muchas otras cosas ms hizo todo un costa do de la Casa Soranzo, en la plaza San Polo, donde, adems de muchos cuadros, esce nas diversas y otras fantasas, hay una pintura al leo sobre revoque, que ha resist ido a la lluvia, al sol y al viento y se conserva an. Hay tambin una Primavera que considero como una de sus ms hermosas obras al fresco, y es una gran desgracia q ue el tiempo la haya daado tan cruelmente. No conozco nada que dae ms un fresco que el siroco, especialmente en los lugares cercanos al mar, donde aqul siempre llev a sales consigo. En el ao 1504 se produjo un terrible incendio en Venecia, en el Fondaco de' Tedeschi, cerca del puente del Rialto, que consumi todas las mercadera s, infligiendo una gran prdida a los comerciantes. La Seora de Venecia orden que fue ra reconstruido el edificio y se lo termin rpidamente, con habitaciones ms cmodas y mayor magnificencia y belleza. Como la fama de Giorgione era considerable, los e ncargados del edificio decidieron que l lo pintara al fresco, segn su fantasa, a fin de que demostrara su habilidad realizando un excelente trabajo en el lugar ms he rmoso y mejor ubicado de toda la ciudad. En consecuencia, Giorgione comenz a trab ajar, pero no tuvo otro propsito que hacer figuras a su capricho para demostrar s u arte, pues no se ven all escenas orgnicas o que representen los actos de alguna personalidad antigua o moderna. Por mi parte, nunca he entendido esas - 277 -

composiciones ni he encontrado quien las entienda. Aqu hay una dama, y all un homb re, en diversas actitudes; uno tiene a su lado una cabeza de len, otro un ngel o u n Cupido; pero no se puede decir de qu se trata. Ciertamente, sobre la puerta pri ncipal que conduce a la Merzeria, se ve una mujer sentada y a sus pies est la cab eza de un gigante muerto: bien parece ser una Judith. Levanta la cabeza con una espada mientras habla a un tudesco que est debajo. No puedo interpretar esa figur a, a menos que se haya propuesto representar a Germania. Con todo, vemos que las figuras estn bien agrupadas y que el pintor progresaba. Hay cabezas y partes de figuras excelentemente realizadas y brillantemente coloreadas. Giorgione tuvo bu en cuidado de dar apariencia de vida a todo lo que se pint all, y de no imitar el estilo de otros. El edificio es elogiado y famoso en Venecia, no slo por estas pi nturas, sino por su conveniencia para el comercio y su utilidad para el pblico. G iorgione hizo tambin un cuadro de Cristo llevando la Cruz mientras un judo lo arra stra, el cual, pasado un tiempo, fue colocado en la iglesia de San Rocco, y que ahora realiza milagros, como puede verse por la devocin de las multitudes que lo visitan. Trabaj en diversos lugares, tales como Castelfranco y el Trevisano, e hi zo numerosos retratos de varios prncipes italianos, mientras muchas de sus obras eran enviadas fuera de Italia como digno testimonio de que si en Toscana abundab an los artistas en toda poca, el cielo no haba olvidado o abandonado enteramente l a regin situada en la proximidad de las montaas. Se cuenta que en cierta ocasin, Gi orgione tuvo una discusin con algunos escultores, en la poca en que Andrea Verrocc hio estaba haciendo su caballo de bronce.118 stos aseguraban que la escultura era superior a la pintura pues ofreca tan diversos - 278 -

aspectos de la figura, visibles si se daba vuelta alrededor de ella, mientras qu e la pintura slo mostraba un aspecto de la misma. Giorgione aseveraba que en una pintura pueden verse de un solo vistazo todos los aspectos que un hombre puede p resentar en varias actitudes, sin necesidad de andar en torno de ella, mientras que esto no se logra en escultura si el espectador no cambia de lugar y de punto de vista, y se ofreci a pintar una sola figura de la cual se viera el frente, el dorso y los dos perfiles. Esto dej perplejos a sus contrincantes. Pero Giorgione resolvi el problema de este modo: pint una figura desnuda vuelta de espaldas; a s us pies haba una fuente de agua cristalina en la cual se reflejaba de frente. En un costado haba un corselete bruido, que el personaje se haba quitado y en el cual se reproduca un perfil, pues el metal brillante lo reflejaba todo. Y del otro lad o haba un espejo que mostraba el otro perfil de la figura. Esta obra bella y capr ichosa quiere demostrar que la pintura, con ms habilidad y trabajo, ofrece, en un a sola visin del natural, ms que la escultura. Fue muy admirada y alabada por su i ngenio y belleza. Giorgione pint tambin el retrato de Catalina, reina de Chipre, q ue vi en poder del excelentsimo Messer Giovan Cornaro. En nuestro Libro hay una c abeza, pintada al leo, de un alemn de la casa Fugger, que a la sazn era uno de los principales mercaderes del Fondaco de' Tedeschi. Junto con esta obra maravillosa hay otros croquis y dibujos a pluma de su mano. Mientras Giorgione obtena de est a suerte honra para su patria y para s mismo, iba con frecuencia a reuniones soci ales para entretener a sus numerosos amigos tocando msica, y se enamor de una dama . Mucho gozaron uno y otra de sus amores. Mas, en 1511, ella contrajo la peste y Giorgione, - 279 -

ignorando esto, sigui vindola como de costumbre. Se contagi, pues, y poco despus mur i a la edad de treinta y cuatro aos, causando infinito pesar a sus numerosos amigo s que lo amaban por su talento- y gran perjuicio al mundo, que lo perda. Mas se t oler el dao y la prdida porque Giorgione dej a dos excelentes discpulos: Sebastiano d e Venecia, que luego fue fraile del Piombo, en Roma, y Tiziano de Cadore, que no slo igual sino que super a su maestro. Ms adelante se hablar de ellos, y de la honra y el beneficio que confirieron al arte. - 280 -

Rafael de Urbino, pintor y arquitecto Cun generoso y benigno se muestra a veces e l cielo al acumular en una sola persona las infinitas riquezas de sus tesoros y todas las gracias y las dotes ms raras que en largo plazo suele repartir entre mu chos individuos; claramente puede verse en el caso del excelente no menos que gr acioso Rafael Sanzio de Urbino, que fue dotado por la naturaleza de toda aquella modestia y bondad que algunas veces se observa en quienes han aadido a cierta hu manidad de su temperamento gentil el adorno bellsimo de una agraciada afabilidad, que siempre sabe mostrarse dulce y agradable con toda clase de personas y en to das las circunstancias. La naturaleza hizo don de ese hombre al mundo cuando, ve ncida por el arte por mano de Miguel ngel Buonarroti, quiso ser vencida en Rafael por el arte y, a la vez, por las costumbres. En realidad, la mayor parte de los artistas que haban existido hasta entonces recibieron de la naturaleza una ciert a dosis de locura y de salvaje temperamento, lo que, adems de tornarlos huraos y c aprichosos, haba dado ocasin para que en ellos se revelara muchas veces la sombra y la obscuridad de los vicios, en vez de la claridad y el esplendor de aquellas virtudes que hacen inmortales a los hombres. Al contrario, en Rafael resplandeci eron todas las virtudes ms raras del alma, acompaadas de tanta gracia, saber, bell eza, modestia y ptimas costumbres, que hubieran bastado para cubrir cualquier vic io, por grosero que fuese, y toda mancha, aunque grandsima. Puede decirse con cer teza que quienes poseen tantas raras dotes como las que se vieron en Rafael de U rbino no son simplemente hombres sino -sea lcito decirlo- dioses mortales, y que quienes dejan en los anales de la fama, aqu entre nosotros, un nombre ilustre - 281 -

mediante sus obras, pueden tambin esperar que gozarn en el cielo el condigno galar dn de sus esfuerzos y sus mritos. Naci Rafael en Urbino, ciudad conocidsima de Itali a, en el ao 1483, un Viernes Santo a las tres de la madrugada. Era hijo de Giovan ni de' Santi, pintor no muy excelente pero en cambio hombre de buen sentido y ca paz de orientar a sus hijos en la recta senda que, para su mala suerte, no le ha ba sido mostrada en su propia juventud. Y como saba Giovanni cunto importa criar a los hijos, no con la leche de las nodrizas sino con la de las propias madres, qu iso que Rafael -a quien puso en el bautismo este nombre, con feliz augurio- fuer a alimentado por su madre, tanto ms cuanto que no haba tenido otros hijos ni los t uvo despus. Y quiso que en sus tiernos aos aprendiera, en su propio hogar, las bue nas costumbres paternas en vez de acostumbrarse en casas de villanos y plebeyos a crianzas y modales menos gentiles y acaso toscos. Y cuando creci empez a ejercit arlo en la pintura, vindolo muy inclinado a ese arte y de bellsimo ingenio. No pas aron muchos aos sin que Rafael, nio an, le prestara gran ayuda en las muchas obras que Giovanni realiz en el estado de Urbino. Finalmente, comprendiendo aquel padre bueno y carioso que su hijo poco poda adelantar a su lado, resolvi ponerlo a estud iar con Pietro Perugino quien, segn le haban dicho, ocupaba el primer lugar entre los pintores de su tiempo. Fue, pues, a Perusa, mas no encontr all a Pietro y, par a poder aguardarlo con ms comodidad, se puso a pintar algunas cosas en San Franci sco. Cuando Pietro regres de Roma, Giovanni, que era persona cabal y gentil, se h izo amigo suyo y cuando le pareci oportuno le expres con la mayor habilidad su des eo. Y Pietro, que era muy corts y se interesaba por los bellos ingenios, acept a R afael. Por consiguiente, Giovanni regres muy contento a Urbino y, no - 282 -

sin muchas lgrimas de la madre, que amaba tiernamente al nio, llev a Rafael a Perus a. All, viendo Pietro el modo de dibujar del muchacho, as como sus hermosos modale s y sus buenas costumbres, form acerca de l ese juicio favorable que ms tarde confi rm el tiempo. Es cosa notabilsima que Rafael, estudiando la manera de Pietro, lleg ara a imitarlo a tal punto que sus retratos no se distinguan de los originales de l maestro, de modo que no se poda determinar con certeza si las pinturas eran suy as o de Rafael. Abiertamente lo demuestran an hoy en San Francesco de Perusa algu nas figuras que pint al leo en una tabla para Madonna Maddalena degli Oddi, y que son una Virgen que asciende al cielo y un Cristo que la corona y, debajo, en tor no del sepulcro, los doce apstoles que contemplan la gloria celestial. Al pie de la tabla, en una peana de figuras pequeas divididas en tres composiciones, estn la Anunciacin, la Adoracin de los Magos y la Presentacin a Simen en el Templo. Esa obr a ha sido realizada, por cierto, con extrema prolijidad y quien no fuese entendi do en el estilo de Pietro creera firmemente que es de su mano, cuando no cabe dud a de que ha sido pintada por Rafael. Despus de esta obra, Pietro volvi a Florencia por asuntos suyos y Rafael, saliendo de Perusa, se traslad con algunos amigos a Citt di Castello, donde hizo, a la manera de Perugino, una tabla para Santo Agost ino y un Crucifijo en San Domenico. Si no estuviera firmada esta obra, nadie la creera de Rafael, sino de Pietro. En San Francesco, en la misma ciudad, pint en un a tablita el Casamiento de Nuestra Seora, en que se ve con claridad que se ha des arrollado el talento de Rafael y que ya est superando la manera de Pietro, al hac erse ms sutil y fino. En esta obra hay un templo en perspectiva, realizado con ta nto amor, que - 283 -

causa maravilla ver las dificultades que Rafael se buscaba en tal ejercicio. Mie ntras conquistaba grandsima fama pintando en ese estilo, el Papa Po II haba encarga do la decoracin de la biblioteca de la catedral de Siena a Pinturicchio, el cual, siendo amigo de Rafael y sabiendo que era excelente dibujante, lo llev a esa ciu dad. Rafael le hizo algunos de los dibujos y cartones de esa obra. Pero no conti nu trabajando all porque, como algunos pintores, en Siena, celebraron con grandes alabanzas el cartn que Leonardo da Vinci haba ideado para la sala del Papa, en Flo rencia, representando un grupo bellsimo de jinetes, y tambin elogiaron unos desnud os, mucho mejores an, hechos por Miguel ngel Buonarroti en competencia con Leonard o, Rafael se sinti tan tentado de verlos, por el amor que siempre sinti por la exc elencia del arte, que, abandonando la obra que estaba realizando y renunciando a toda comodidad y provecho, se fue a Florencia. Al llegar all, le gustaron tanto la ciudad como las obras que iba a ver, las cuales le parecieron divinas. Y deci di quedarse por algn tiempo. Trab amistad con jvenes pintores, entre los cuales esta ban Ridolfo Ghirlandaio y Aristotile San Gallo, y en Florencia fue muy agasajado , especialmente por Taddeo Taddei,119 que siempre quiso tenerlo en su casa y sen tarlo a su mesa, pues amaba a todos los hombres de talento. Y Rafael, que era la gentileza misma, para no quedarse atrs en cortesa, le hizo dos cuadros que tienen algo del primer estilo de Perugino y algo del que luego adopt al desarrollarse, y que es mucho mejor, como se dir. Esos cuadros an estn en la casa de los herederos de Taddeo. Rafael fue tambin muy amigo de Lorenzo Nasi y como ste se cas en aquell os das, le pint una Virgen entre cuyas piernas est el Nio, a quien San Juan infante ofrece muy contento un pajarito, con mucho - 284 -

regocijo y placer de uno y otro. En la actitud de ambas criaturas hay cierta sim plicidad pueril encantadora, y estn tan bien dibujadas y coloreadas, que parecen ser de carne viva y no hechas con lpiz y colores. La Virgen tambin tiene una actit ud llena de gracia y de divinidad, y el terrazo, los fondos y todo el resto de l a obra son bellsimos. Este cuadro fue conservado con grandsima veneracin por Lorenz o Nasi mientras vivi, tanto en recuerdo de Rafael, por quien tena viva amistad, co mo por la dignidad y la excelencia de la obra. sta sufri grave dao en el ao 1548, el da 17 de noviembre, cuando un desprendimiento de tierras del monte San Giorgio d estruy las casas de Lorenzo y otras vecinas, inclusive las muy notables y bellas de los herederos de Marco del Nero. Empero, fueron recogidos los pedazos del cua dro entre los escombros y Batista, hijo de Lorenzo, muy aficionado al arte, hizo restaurar la obra del mejor modo posible. Despus de ejecutar esas pinturas, Rafa el se vio obligado a salir de Florencia y regresar a Urbino, pues haban muerto su padre y su madre y todas sus cosas quedaron abandonadas. Mientras permaneci en U rbino hizo para Guidobaldo de Montefeltro, entonces capitn de los florentinos, do s pequeas Vrgenes bellsimas, en su segundo estilo, que hoy estn en poder del ilustrsi mo y excelentsimo Guidobaldo, duque de Urbino. Para el mismo pint un cuadrito con Cristo orando en el Huerto, mientras a cierta distancia duermen los tres Apstoles . Esta pintura est tan acabada, que una miniatura no podra ser ni mejor ni distint a. Arreglados sus asuntos y realizadas esas obras, Rafael regres a Perusa, donde hizo, en la iglesia de los Servitas, una Virgen con San Juan Bautista y San Nico ls, que se coloc en la capilla de los Ansidei. En San Severo, pequeo convento de la Orden de los Camaldulenses, en la misma ciudad, pint al - 285 -

fresco, en la capilla de Nuestra Seora, un Cristo en Gloria, un Dios Padre rodead o de ngeles y seis Santos sentados, tres de cada lado: son San Benito, San Romual do, San Lorenzo, San Jernimo, San Mauro y San Plcido. En esta obra, considerada mu y bella como pintura al fresco, puso su nombre en letras grandes y muy visibles. Las Damas de San Antonio de Padua, de la misma ciudad, le hicieron pintar en ta bla una Virgen en cuyo regazo est -segn lo desearon aquellas sencillas y venerable s damas- un Jess vestido; a sus lados se encuentran San Pedro, San Pablo, Santa C ecilia y Santa Catalina. A estas dos santas vrgenes les hizo las expresiones ms be llas y dulces y les puso los ms variados tocados que pueden verse (lo cual fue co sa rara en aquellos tiempos). Y encima de esta tabla, en una luneta, pint un Dios Padre bellsimo, mientras pona en la peana del altar tres composiciones de pequeas figuras, en que represent a Cristo orando en el Huerto, llevando la Cruz (y all se ven bellsimos movimientos de los soldados que lo arrastran) y muerto en el regaz o de su madre: obra admirable, llena de devocin, muy venerada por aquellas damas y muy alabada por todos los pintores. No omitir decir que se advirti, despus de su estada en Florencia, un cambio y embellecimiento de su estilo, debido a que vio all muchas pinturas de la mano de maestros excelentes. Sus nuevas obras nada tenan que ver con su primera manera, y parecan de la mano de diversos de los pintores ms o menos sobresalientes. Antes de que se fuera de Perusa, Madonna Atlanta Bagli oni le pidi una tabla para su capilla de la iglesia de San Francesco, y como Rafa el no pudo servirla entonces, le prometi que al regresar a Florencia -adonde se v ea obligado a ir por sus asuntos- no dejara de hacerla. As, vuelto a Florencia, don de se dedic con increble empeo al estudio del arte, hizo los - 286 -

cartones para dicha capilla, con nimo de ir -como luego lo hizo- en la primera op ortunidad a realizar la obra. En Florencia viva entonces Agnolo Doni, que era tan prudente en las dems cosas como prdigo cuando se trataba de pinturas y esculturas (si bien las compraba lo ms econmicamente posible), pues se deleitaba con el arte . Encarg a Rafael su retrato y el de su esposa, que fueron ejecutados tal como se ven en poder de Giovanbattista, su hijo, en la casa que Agnolo edific, bella y c omodsima, en el Corso de' Tintori, cerca de la esquina de los Alberti. Para Domen ico Canigiani pint a la Virgen con el Nio Jess, que hace fiestas a San Juan. ste le es presentado por Santa Isabel; ella, mientras lo sostiene, mira con vivacidad a San Jos, el cual, apoyado con ambas manos en un bastn, inclina la cabeza hacia aq uella anciana, como maravillndose y alabando la grandeza de Dios que, siendo tan vieja, le ha concedido un hijito. Y todos parecen asombrarse de ver con cunto jui cio, en tan tierna edad, los dos primos, reverentes, se acarician. Cada toque de color en las cabezas, las manos y los pies de las figuras parece una pincelada de carne, ms que un brochazo de maestro pintor. Estudi el excelentsimo artista, en la ciudad de Florencia, las antiguas obras de Masaccio; y los trabajos de Lionar do y de Miguel ngel que vio, le hicieron atender con mayor empeo al estudio y, por consiguiente, superarse extraordinariamente en su arte y su estilo. Mientras re sidi all, tuvo vinculacin estrecha, entre otros, con Fray Bartolomeo de San Marcos, cuyo colorido le gust mucho y trat de imitar. En cambio, ense a aquel buen Padre re glas de la perspectiva que ste no haba aprendido hasta entonces. - 287 -

Pero en el momento en que ms lo frecuentaba, fue llamado Rafael a Perusa, donde, en primer lugar, termin la obra ya mencionada para Madonna Atlanta Baglioni, de l a cual haba hecho los proyectos en Florencia. En esta divinsima pintura hay un Cri sto muerto, conducido a su sepultura; est ejecutado con tanta frescura y tan prof undo cario, que parece hecho hoy. Al componer esta obra, Rafael imagin el dolor qu e sienten los ms prximos y amantes deudos al enterrar los restos de una persona mu y querida, que encarna verdaderamente todo el bien, el honor y el provecho de to da una familia. All se ve a Nuestra Seora desmayada, y los rostros de todas las fi guras sumidos en el llanto, especialmente el de San Juan, quien, cruzando las ma nos, inclina la cabeza de tal modo que mueve a compasin al nimo ms duro. En verdad, quien considera la diligencia, el amor, el arte y la gracia de esta obra, tiene gran motivo para maravillarse: deja estupefacto a quien la mira, por la expresin de las figuras, por la belleza de los paos y, en suma, por una extrema perfeccin que est en todas sus partes. Concluido este trabajo, Rafael volvi a Florencia, don de los Dei, ciudadanos florentinos, le encargaron una tabla para la capilla de s u altar en Santo Spirito. La empez y llev a excelente trmino el esbozo. Y entre tan to hizo un cuadro que se envi a Siena, el cual, al partir Rafael, qued en poder de Ridolfo del Ghirlandaio para que ste terminara un pao azul que faltaba pintar. Y esto ocurri porque Bramante de Urbino, que estaba al servicio de Julio II, por se r compatriota suyo y tener cierto parentesco con Rafael, le escribi dicindole que haba logrado que el Papa, quien acababa de hacer construir unas estancias, le per mitiera mostrar su capacidad decorndolas. - 288 -

Agrad la propuesta a Rafael, razn por la cual, dejando sus trabajos de Florencia y sin concluir la tabla de los Dei -que qued en el estado en que la hizo colocar M esser Baldassarre da Pescia en la parroquia de su patria, despus de la muerte del pintor- se traslad a Roma. Llegado all, encontr que gran parte de las cmaras del pa lacio haban sido decoradas, o eran pintadas a la sazn, por varios maestros. En una de ellas haba una composicin terminada de Pietro della Francesca; Luca da Cortona 120 haba llevado a buen trmino la pintura de una pared y Don Pietro della Gatta, a bad de San Clemente de Arezzo, haba empezado algunas cosas. Igualmente, Bramantin o de Miln haba pintado muchas figuras, en su mayor parte retratos del natural, con siderados bellsimos. Habiendo sido muy agasajado por el Papa Julio a su llegada, Rafael comenz en la cmara de la Signatura una composicin en que represent a los telog os poniendo de acuerdo a la filosofa y la astrologa con la teologa. All estn represen tados todos los sabios del mundo, que disputan en diversas actitudes. Se ve de u n lado a algunos astrlogos que han trazado en tablitas ciertos signos y caractere s de geomancia y de astrologa121 y las mandan por intermedio de ngeles bellsimos a los Evangelistas. Entre ellos est Digenes con su escudilla, echado en la escalera, figura muy pensativa y abstrada, que merece ser alabada por su belleza y por su ropaje tan descuidado. Tambin se ve a Aristteles y Platn, que llevan en la mano, un o el Timeo , el otro, la tica . Los rodea un numeroso grupo de filsofos. No se pue de expresar la belleza de esos astrlogos y gemetras que dibujan en las tabletas co n sus compases muchsimas figuras y signos. Entre los mismos, est un joven de gran hermosura, que abre los brazos como maravillado e inclina la cabeza: es el retra to de Federico II, duque de Mantua, que se encontraba a la sazn - 289 -

en Roma. Tambin hay un personaje que, inclinado hacia el suelo, con un comps en la mano, traza un crculo en las tablas. Dicen que es el arquitecto Bramante, retrat ado a lo vivo. Al lado est una figura de espaldas, que tiene una esfera celeste e n la mano y representa a Zoroastro. Junto a ella se encuentra Rafael mismo, auto r de la obra, que se pint mirndose en un espejo. Es la suya una cabeza joven y de aspecto muy modesto, llena de agradable benevolencia; tiene puesto un gorro negr o. No puede decirse la belleza y la bondad que se advierte en las cabezas y figu ras de los Evangelistas, en cuyos rostros estn pintadas una atencin y una preocupa cin muy naturales, especialmente en quienes escriben. Aparte de las originalidade s de detalle, que son por cierto bastantes, la composicin de todo el fresco est re alizada con tanto orden y tanta mesura, que Rafael mostr verdaderamente en su obr a de ensayo aspirar a quedar dueo del campo, sin competidor alguno, entre los que manejaban los pinceles. Adorn esta obra con una perspectiva y muchas figuras ter minadas en estilo tan delicado y dulce, que el Papa Julio orden borrar todas las composiciones de los dems maestros antiguos y modernos, para que Rafael solo conq uistase el mrito de los esfuerzos realizados hasta entonces en aquella obra. Si b ien, por orden del Papa, hubo que echar por tierra la pintura de Giovan Antonio Sodoma da Vercelli, que estaba sobre la composicin de Rafael, ste quiso servirse d e la distribucin de la misma y de sus elementos grotescos. Y en los medallones, q ue son cuatro, hizo figuras alegricas de las composiciones que estn debajo y vuelt as hacia ellas. Del lado donde pint a la Filosofa y la Astrologa, la Geometra y la P oesa que se ponen de acuerdo con la Teologa, hay una figura de mujer que represent a el - 290 -

Conocimiento de las cosas; est sentada en un sitial que tiene por sostn a cada lad o una diosa Cibeles, con los mltiples pechos que los antiguos atribuan a la Diana Polimaste; su vestido es de cuatro colores que representan a los elementos: de l a cabeza para abajo es del color de fuego y bajo la cintura, del color del aire; del bajo vientre a las rodillas es del color de la tierra y el resto, hasta los pies, es del color del agua. La acompaan algunos angelotes verdaderamente bellsim os. En otro medalln, vuelto hacia la ventana que se abre sobre el Belvedere, est r epresentada la Poesa bajo la forma de Polimnia coronada de laurel; tiene una lira antigua en una mano y un libro en la otra. Con las piernas cruzadas y expresin y belleza de inmortal en el rostro, alza los ojos al cielo; la rodean dos nios viv aces y despiertos, que forman composicin con esa figura y las dems. De este lado h izo despus, encima de dicha ventana, el Parnaso. En otro medalln que est sobre la c omposicin en que los Santos Doctores ordenan la misa, hay una Teologa con libros y otras cosas, adems de nios semejantes; no es menos hermosa que las anteriores. Y sobre la ventana que da al patio, hizo en el cuarto medalln una Justicia con sus balanzas y la espada levantada; junto a ella estn los mismos angelotes, de gran b elleza. Puso all a la Justicia porque la composicin correspondiente es aquella en que se dictan las leyes civiles y cannicas. Qued el Papa tan satisfecho de esta ob ra que para poner en la sala espaldares tan valiosos como la pintura, llam de Mon te Oliveto di Chiusuri, lugar de Siena, a Fray Giovanni da Verona, gran maestro, a la sazn, en ensamblados de madera. En cuanto a Rafael, creci el aprecio de su t alento de tal manera, que sigui pintando, por encargo del Papa, la cmara segunda, hacia la sala grande. Haba conquistado vasta fama - 291 -

y retrat en aquella poca al Papa Julio, en un cuadro al leo en que aparece tan vivo y verdico que causa temor verlo, como si se estuviera en presencia del Pontfice e n carne y hueso. Esa obra se encuentra hoy en Santa Maria del Popolo, con una be llsima Virgen hecha en el mismo perodo, en la Natividad de Jesucristo: all, Nuestra Seora cubre con un velo al Nio, tan hermoso, que por la expresin del rostro y todo s los miembros muestra ser verdadero Hijo de Dios. No menos bellos son la cara y la cabeza de la Virgen, que expresa alegra y piedad en su suprema hermosura. El Jos, apoyado con ambas manos en un palo, est pensativo, contemplando al Rey y la R eina del Cielo, con una admiracin de viejo santsimo. Estos dos cuadros se muestran en las fiestas solemnes. Era grande la celebridad conquistada por Rafael en Rom a en aquellos tiempos, y aunque su estilo tan suave era considerado bellsimo por todos, por mucho que haba visto tantas antigedades en esa ciudad y estudiado conti nuamente, hasta entonces no haba dado a sus figuras cierta grandeza y majestad qu e les infundi ms adelante. Ocurri, pues, en esa poca que Miguel ngel le hizo al Papa, en la Capilla Sixtina, aquel escndalo del cual hablaremos en su Vida, y que lo o blig a huir a Florencia. Y como Bramante tena la llave de la capilla, mostr a Rafae l, como amigo, las pinturas de Miguel ngel, para que pudiera comprender cmo trabaj aba este maestro. Despus de ver esas obras, Rafael rehzo inmediatamente -en Santo Agostino, encima de la Santa Ana de Andrea Sansovino- el Profeta Isaas que all se ve y que ya haba dado por terminado. Gracias a lo que haba visto de Miguel ngel, me jor y ampli considerablemente su estilo, dndole ms majestad. Y cuando Miguel ngel vio luego esa pintura de Rafael, pens que Bramante -como en - 292 -

realidad haba ocurrido- para provecho y fama de Rafael haba cometido aquella mala accin. Poco despus, Agostino Chisi,122 riqusimo mercader siens, muy amigo de todos l os hombres talentosos, confi a Rafael la decoracin de una capilla, como consecuenc ia de haberle pintado el artista, en una galera de su palacio -hoy llamado el Chi si in Transtevere-, con dulcsimo estilo una Galatea que est en el mar, sobre un ca rro arrastrado por dos delfines, en torno de los cuales hay tritones y muchos di oses marinos. Hizo, pues, Rafael, los proyectos para dicha capilla, que se encue ntra en la iglesia de Santa Maria della Pace, a mano derecha entrando por la pue rta principal. La pint al fresco, en su nuevo estilo ms magnfico y grandioso que el primero. Antes de haberse descubierto pblicamente las pinturas de la capilla de Miguel ngel, pero habindolas visto, sin embargo, Rafael, represent en aquella decor acin a varios Profetas y Sibilas que, a la verdad, son considerados lo mejor de s u obra, y bellsimos entre tantas cosas bellas. En las mujeres y los nios que all pi nt hay gran vivacidad y colorido perfecto, y esta obra lo hizo apreciar grandemen te, vivo y muerto, pues es lo ms notable y excelente que realiz en su existencia. Luego, estimulado por los elogios de un camarero del Papa Julio, pint la tabla de l altar mayor de Araceli, en que hizo una Nuestra Seora en el aire, con un paisaj e bellsimo, un San Juan, un San Francisco y un San Jernimo representado como carde nal. La Virgen es de una humildad y modestia verdaderamente dignas de la Madre d e Cristo; el Nio, en una hermosa postura, juega con el manto de su madre y en la figura de San Juan est expresada la penitencia del ayuno: hay en su rostro una si nceridad de nimo y una expresin de firmeza caractersticas de quienes se apartan del mundo, lo desdean y, al tratar con la gente, odian la mentira y dicen la - 293 -

verdad. El San Jernimo alza la cabeza y los ojos hacia Nuestra Seora, en actitud c ontemplativa. Parece que se pintara en l toda la doctrina y la sabidura que puso e n sus escritos, y con ambas manos presenta al camarero, en actitud de recomendar lo. Este eclesistico, en el retrato, parece ms bien vivo que pintado. Lo mismo val e en cuanto a la figura de San Francisco, que Rafael hizo arrodillado, con un br azo extendido y la cabeza alzada, mirando a Nuestra Seora y ardiente de caridad. Por el dibujo y el color, expresa cmo el Santo se derrite de cario, encontrando co nfortacin y nimo en la manssima mirada y la belleza de la Virgen y en la vivacidad y hermosura de su Hijo. Puso Rafael en la tabla un niito que est en el centro, deb ajo de Nuestra Seora, alzando la cabeza hacia ella y sosteniendo una cartela. En belleza de rostro y correspondencia de la persona no se puede hacer nada ms graci oso ni mejor. Adems, el paisaje es singular y hermossimo, todo perfeccin. Despus, co ntinuando las cmaras del palacio123 hizo una composicin con el tema del milagro de l Sacramento del corporal de Orvieto, o de Bolsena, como lo llaman algunos, en e l cual aparece al sacerdote mientras dice la misa, con el rostro rojo de vergenza al ver que por su incredulidad se ha licuado la Hostia sobre el corporal; con l os ojos espantados y fuera de s, en presencia de sus oyentes parece extraviado y como irresoluto. Se advierte en sus manos el temblor y el espanto que en semejan tes casos se suele experimentar. Alrededor de l puso Rafael a muchas figuras: uno s sirven la misa, otros estn de rodillas en una escalinata e impresionados por la novedad del caso adoptan bellsimas actitudes y hacen ademanes diversos, expresan do varios un sentimiento de culpabilidad que se advierte tanto en los hombres co mo en las mujeres. Hay una figura sentada en el - 294 -

suelo, con un nio en brazos, que parece escuchar el relato, hecho por otra, de lo sucedido al eclesistico y que se da vuelta en un movimiento maravilloso, con gra cia femenina muy propia y vivaz. Del otro lado del altar est el Papa Julio, oyend o la misa. Es algo maravilloso. Tambin retrat Rafael al cardenal San Giorgio y muc hos otros personajes. Combin con el vano de la ventana una gradera que le permiti d esarrollar la totalidad de la escena: si no estuviera all esa abertura de la vent ana, la composicin no sera feliz. A este respecto puede alabrsele, pues en sus inve nciones para el desarrollo de cualquier tema que sea, nadie ha sido nunca, en pi ntura, ms ajustado, claro y sobresaliente que l. Lo demostr en el mismo lugar, fren te al milagro de Bolsena, en el fresco que representa a San Pedro, prisionero de Herodes, en su crcel custodiada por hombres armados. Tanto ha cuidado la arquite ctura y con tal discrecin ha mostrado el edificio de la prisin que, a la verdad, t odos los artistas que le siguieron han producido tanta confusin como l produjo bel leza. Rafael siempre trat de representar las escenas, tales como se describen en los textos, poniendo en ellas elegancia y excelencia. As, muestra en esta composi cin el horror de la crcel en que aquel anciano est encadenado entre dos soldados, e l profundo sueo de los guardias y el vivo esplendor del ngel que en las obscuras t inieblas de la noche ilumina con su luz todos los detalles de la prisin y hace re splandecer las armas, que parecen ms bruidas que si fuesen verdaderas, y no pintad as. No menos ingenio y arte despleg el pintor en la escena en que San Pedro, libe rado de sus cadenas, sale de la crcel acompaado por el ngel; su rostro expresa que todo eso le parece un sueo, y no realidad; tambin se ve terror y espanto en la car a de los guardias que estn, armados, fuera de la prisin, y oyen el ruido de la - 295 -

puerta de hierro. Un centinela, con la antorcha en la mano, despierta a los otro s y la luz de su hacha se refleja en todas las armas. Lo que no es iluminado por la antorcha recibe la claridad de los rayos lunares. Como Rafael pint esa compos icin encima de la ventana, esa pared queda ms obscura. Cuando miras, pues, aquella escena, te da la luz en la cara y contrastan tan notablemente la iluminacin natu ral y las luces pintadas con aquel claror nocturno, que te parece ver el humo de la tea, el esplendor del ngel y las obscuras tinieblas de la noche, tan reales y verdicos que no se dira nunca que estn pintados, habiendo expresado Rafael con tan ta propiedad una imaginacin tan difcil. Hizo tambin el pintor, en una de las parede s enteras, el Culto Divino, el Arca y el Candelabro de los Hebreos, y al Papa Ju lio arrojando a la Avaricia de la Iglesia. Es una composicin similar en belleza y en bondad a la noche descrita.124 En esa obra se ven algunos retratos de lacayo s que vivan entonces y que transportan en la sede al Papa Julio, representado en la forma ms viviente. Mientras un grupo de hombres y mujeres le abre paso, un ind ividuo armado, a caballo, acompaado por otros dos que van a pie, avanza con furia y, en actitud ferocsima, golpea al orgullossimo Heliodoro que, por mandato de Anto co, pretende expoliar al templo de todos los depsitos de las viudas y los hurfanos . All se ve cmo se llevan ya una cantidad de ropas y tesoros, pero a causa del tem or que provoca el accidente de Heliodoro, abatido y golpeado por los tres mencio nados (que por ser meras visiones slo por l son vistos y sentidos), la gente del m inistro expoliador es presa de sbito espanto y cae, volcando y desparramando por el suelo todo lo que transportaba. Alejado de stos se ve al santsimo pontfice Onas, vestido pontificalmente, orando con fervor mientras - 296 -

alza las manos y los ojos al cielo, afligido y compadeciendo a los pobres que pe rdan lo suyo y contento por el socorro que les llega de las alturas. Por bello ca pricho de Rafael, se ve, adems, a muchas personas trepadas en los zcalos del basam ento y abrazadas a las columnas en actitudes incomodsimas: miran lo que est sucedi endo, y toda la gente parece atnita y expresa su asombro de diversas maneras. Est a obra es estupenda en todas sus partes, y hasta los cartones de la misma son co nsiderados con grandsima veneracin. Messer Francesco Masini, gentilhombre de Cesen a (que sin ayuda de maestro alguno, desde la niez, guiado por un extraordinario i nstinto natural, se dedic al dibujo y la pintura y ha pintado cuadros muy elogiad os por los entendidos en arte), posee, entre sus muchos dibujos y algunos reliev es en mrmol antiguos, unos cuantos trozos de esos cartones de Rafael para el fres co de Heliodoro y los estima como lo merecen. Pero, volviendo a Rafael: en la bve da de esa sala pint cuatro motivos, que son la Aparicin de Dios a Abraham, a quien promete la multiplicacin de su linaje, el Sacrificio de Isaac, la Escala de Jaco b y la Zarza Ardiente de Moiss, en que se ve tanto arte, invencin, dibujo y gracia como en las dems cosas pintadas por l. Mientras la felicidad de este artista daba de s tan grandes maravillas, la envidia de la fortuna priv de la vida a Julio II, fomentador de tal talento y amador de toda cosa buena. Luego, proclamado Len X, quiso que esa obra fuera continuada. Y Rafael vio crecer su talento hasta el cie lo y fue objeto de agasajos infinitos por parte de ese prncipe tan grande que, po r herencia de su familia, era muy inclinado al arte. Psose, pues, Rafael animosam ente a continuar la obra y en la otra pared hizo la llegada de Atila a Roma y su encuentro, al pie del monte Mario, con el Papa Len III, quien - 297 -

lo ech de all mediante bendiciones solamente.125 En esta composicin puso Rafael a S an Pedro y San Pablo en el aire, con la espada en la mano, acudiendo a defender a la Iglesia. Pues si bien la historia de Len III no menciona esto, por capricho suyo quiso representarlo as, pues ocurre a menudo que tanto la pintura como la po esa deriven un poco, para adorno de la obra, aunque sin alejarse inconvenientemen te del sentido fundamental del tema. En esos Apstoles se reconoce esa fiereza y e se ardor celeste que muchas veces pone el juicio divino en el rostro de sus serv idores, para la defensa de la santsima religin. Da prueba de ello Atila, montado e n un caballo negro, cuatralbo y estrellado en la frente, bellsimo, pues con actit ud de espanto alza la cabeza y se vuelve, dndose a la fuga. Hay otros caballos mu y hermosos, en particular un bereber manchado, montado por una figura que tiene todo el cuerpo cubierto de escamas que parecen de pescado. Este jinete ha sido c opiado de la Columna Trajana, donde se ve a los hombres armados de esa manera, c reyndose que se cubran con cueros de cocodrilo. Tambin se ve el monte Mario incendi ado, lo que muestra que cuando se alejan los soldados, sus acantonamientos siemp re quedan presas de las llamas. Rafael retrat del natural a algunos maceros que a compaan al Papa y estn vivsimos, lo mismo que los caballos que montan, la comitiva de los cardenales y los palafreneros que conducen a la jaca en que cabalga Len X, en sus hbitos pontificales. En esa misma poca hizo para Npoles una tabla que se co loc en la capilla de Santo Domenico, en que se encuentra el crucifijo que habl a S anto Toms de Aquino. Represent en ese cuadro a Nuestra Seora con San Jernimo, vestid o de cardenal, y un ngel Rafael que acompaa a Tobas. Hizo otro cuadro para Leonello da Carpi, seor de Meldola, quien an - 298 -

vive y cuenta ms de noventa aos de edad. Dicha pintura es maravillossima de colorid o y de una belleza singular; est ejecutada con una fuerza y una galanura tales, q ue no pienso que se pueda hacer nada mejor. En el rostro de Nuestra Seora hay una divinidad, y en su actitud una modestia que no es posible mejorar: con las mano s juntas adora a su Hijo, sentado en sus rodillas, que acaricia a San Juan mient ras ste lo adora juntamente con Santa Isabel y Jos. Este cuadro estaba en poder de l reverendsimo cardenal de Carpi, hijo de dicho seor Leonello, muy aficionado a la s artes, y hoy deben de tenerlo sus herederos. Ms tarde, cuando Lorenzo Pucci, ca rdenal de Santi Quattro, fue nombrado Sumo Penitenciario, favoreci a Rafael encar gndole, para San Giovanni in Monte, en Bolonia, una tabla que hoy se encuentra en la capilla donde se hallan los restos de la beata Elena dall'Olio y en la cual mostr cunto poda su arte unido a la gracia en sus delicadsimas manos. Represent a San ta Cecilia arrobada por un coro de ngeles que cantan en el cielo: escucha el cant o, completamente entregada a la armona, y en su rostro se pinta ese rapto que se ve a lo vivo en quienes se hallan en xtasis. Esparcidos por el suelo hay instrume ntos musicales que no parecen pintados, sino reales. Lo mismo vale en cuanto a l os velos y vestidos de tela de oro y seda de la Santa, o al cilicio maravilloso que lleva debajo de ellos. En el San Pablo que posa el codo derecho sobre la esp ada desnuda y apoya la cabeza en una mano, est expresada su ciencia as como su ene rga convertida en gravedad. Lleva un simple pao rojo a modo de capa y, debajo, una tnica verde; est apostlicamente descalzo. Santa Mara Magdalena tiene en la mano un vaso de piedra finsima; en actitud graciossima vuelve la cabeza y parece muy conte nta de su conversin: ciertamente, en este gnero - 299 -

no creo que pueda hacerse nada mejor. Tambin son bellsimas las cabezas de San Agus tn y San Juan Evangelista. A la verdad, las dems pinturas pueden calificarse de pi nturas, pero las de Rafael son cosas vivientes, porque se estremece la carne, se ve el espritu, vibran los sentidos en sus figuras y viven de veras. Por lo cual esto le dio ms fama an, aparte de las alabanzas que ya reciba. Se hicieron en su ho nor muchos versos en latn y lengua vulgar, de los cuales slo citar los siguientes p ara no alargar demasiado este relato: Pingant sola alii, referantque coloribus o ra; Ccili os Raphl atque animum explicuit. 126 Despus hizo un cuadrito de figuras pe queas, que hoy est en Bolonia tambin, en la casa del conde Vincenzio Arcolano: repr esenta a Cristo en el cielo, a modo de Jpiter, rodeado por los cuatro Evangelista s, como lo describe Ezequiel: uno en forma de hombre y los otros en forma de len, de guila y de buey. Debajo hay un paisaje terrestre, no menos notable y bello en su pequeez que las dems cosas en su grandeza. Envi un cuadro no menos bueno a los condes de Canossa, en Verona; representa la Natividad de Nuestro Seor, muy bella, con una aurora que ha sido muy alabada, lo mismo que la Santa Ana y el resto de la obra, que no se puede elogiar mejor que diciendo que es de la mano de Rafael de Urbino. De ah que los condes tengan ese cuadro en suma veneracin y nunca hayan querido venderlo, por alto precio que les ofrecieran muchos prncipes. Luego hizo el retrato de Bindo Altoviti, en su juventud, que es considerado estupendo, y t ambin pint una Nuestra Seora, que envi a Florencia y se halla ahora en el palacio de l duque Cosme, en la capilla de los departamentos nuevos construidos y decorados por m. Sirve de tabla de altar y en ella est - 300 -

representada una Santa Ana muy anciana, sedente, que ofrece a la Virgen su Hijo desnudo, tan bello de figura y de rostro que con su risa alegra a todo el que lo ve. Adems, al pintar a la Virgen, Rafael mostr toda la belleza que se puede poner en la expresin de la misma, pues sus ojos dicen la modestia, su frente, la digni dad, su nariz, la gracia, y su boca, la virtud. En cuanto a sus ropas, revelan u na sencillez y una honestidad infinitas. Hay un San Juan sentado, desnudo, y otr a Santa bellsima. En el terrazo se ve un edificio en que el pintor fingi una venta na con encerado, por la cual entra la luz que ilumina una habitacin en que hay al gunas figuras. En Roma pint un cuadro de buen tamao, en que retrat al Papa Len, al c ardenal Julio de Mdicis y al cardenal Rossi. Todas las figuras parecen en relieve , en vez de pintadas; el terciopelo es velludo, el damasco que viste el Papa cru je y brilla, las pieles del forro son vivas y suaves, y los oros y las sedas estn hechos de tal modo que no parecen colores, sino las materias mismas. Hay un lib ro de pergamino miniado, que parece ms real que la realidad, y una campanilla de plata labrada, de una belleza indecible. Y entre otras cosas una bola de oro brui do, en el respaldo del silln, en la cual, como si fuera un espejo (tal es su clar idad), se reflejan las luces de la ventana, la espalda del Papa y las corvadas p aredes de la habitacin. Pint igualmente al duque Lorenzo y al duque Julin, con perf eccin incomparable en la gracia del colorido. Esos retratos estn en poder de los h erederos de Ottaviano de' Medici, en Florencia. Esto acrecent considerablemente l a fama de Rafael y tambin su fortuna, de modo que para dejar recuerdo de s se hizo construir un palacio en Roma, en el Borgo Nuovo, el cual fue ejecutado por Bram ante. - 301 -

Hizo luego Marco Antonio127 para Rafael buen nmero de estampas, que ste regal al Ba viera, su ayudante, quien serva a cierta dama amada por el artista hasta la muert e y de la cual pint un retrato hermossimo en que parece viva. Ese retrato se halla hoy en Florencia, en poder del gentilsimo Matteo Botti, mercader florentino, ami go ntimo de todas las personas de talento y, en especial, de los pintores. Para e l monasterio de Palermo llamado Santa Maria dello Spasimo, de los religiosos de Monte Oliveto, pint Rafael un Cristo llevando la cruz. Esta obra, completamente t erminada mas no colocada en su lugar, estuvo a punto de ser destruida, pues, segn refieren, habiendo sido embarcada para ser conducida a Palermo, una horrible te mpestad lanz contra un escollo a la nave que la transportaba, de modo que se abri toda y se perdieron los tripulantes y las mercancas, salvo esta tabla de Rafael q ue, dentro de la caja en que haba sido encerrada, fue llevada por el mar a las ag uas de Gnova. La recogieron y condujeron a tierra, y se vio en el suceso un signo divino, por lo cual fue puesta en custodia, ya que estaba intacta, sin mancha o defecto alguno: hasta la furia de los vientos y de las ondas marinas haban respe tado la belleza de esa obra. Difundindose luego la fama de la misma, los monjes t rataron de recuperarla, pero slo les fue devuelta por intervencin del Papa, que fa voreci ampliamente a quienes la haban salvado. Fue, pues, embarcada de nuevo la ta bla, y llevada a Sicilia, donde la pusieron en Palermo. All tiene ahora ms fama qu e el monte de Vulcano.128 Mientras Rafael trabajaba en esas obras, que no poda de jar de ejecutar, pues deba servir a personajes grandes y notables, prosegua lo que haba empezado en las cmaras del Papa, en que continuamente tena en actividad a hom bres que adelantaban la tarea, siguiendo sus bocetos. Y l mismo revisaba - 302 -

permanentemente lo hecho, supla las faltas y ayudaba en todo lo que poda. No pas, p ues, mucho tiempo sin que dejara descubierta la cmara de la Torre Borgia, en cuya s paredes haba hecho cuatro composiciones, dos sobre las ventanas y dos en los li enzos libres. Una de las pinturas representa el incendio del Borgo Viejo de Roma , cuando, no siendo posible apagar el fuego, el Papa San Len IV se asoma a la gal era de su palacio y lo extingue con su bendicin. En esa composicin se ve la represe ntacin de diversos peligros. De un lado hay mujeres con las cabelleras y las ropa s agitadas con terrible furia por el viento tempestuoso, mientras llevan cacharr os con agua, en las manos o puestos sobre la cabeza, para apagar el incendio. Ot ros personajes se empean en arrojar agua, enceguecidos por el humo, que les impid e reconocerse. Del otro lado est representado -tal como Virgilio describe a Anqui ses llevado en andas por Eneas- un anciano enfermo, desesperado por su invalidez y por las llamas. All se nota, en la figura del joven, el nimo, la fuerza y el su frimiento de todos los miembros bajo el peso del viejo que se abandona sobre sus espaldas. Los sigue una vieja descalza y a medio vestir, que viene huyendo del fuego, y delante de ellos est un niito desnudo. En lo alto de una pared en ruinas, una mujer desnuda y desgreada tiene en brazos a su hijito y lo arroja a un parie nte que ha escapado a las llamas y est en la calle, en puntas de pies y con los b razos extendidos para recibir a la criatura en paales. La mujer evidencia al mism o tiempo el deseo de salvar al nio y el sufrimiento y la sensacin de peligro que l e causa el fuego ardiente que la abrasa. No menos pasin se manifiesta en el parie nte, preocupado por salvar a la criatura y, al mismo tiempo, presa de temor mort al. Y no es posible expresar el valor de la imaginacin del ingeniossimo y admirabl e artista que ide a - 303 -

una madre descalza, con la ropa desprendida, desceida, y los cabellos en desorden , llevando parte de sus prendas en la mano, que empuja hacia adelante a sus hijo s y les pega para que huyan de las ruinas y del incendio. Adems, se ve en ese fre sco algunas mujeres arrodilladas que ruegan a Su Santidad que ponga fin al sinie stro. La otra composicin alude al mismo Papa San Len IV. All represent Rafael el pue rto de Ostia ocupado por una escuadra turca llegada para tomar prisionero al Pon tfice. Se ve a los cristianos combatiendo al enemigo en el mar, y llegan al puert o una infinidad de prisioneros que salen de una barca: unos soldados de caras be llsimas y actitudes bravas los tiran de las barbas, y los llevan a la presencia de San Len. Para la figura de ste tom Rafael como modelo a Len X, poniendo a Su Santid ad, vestido de pontifical, entre los cardenales de Santa Maria in Portico, es de cir Bernardo Divizio da Bibbiena, y Julio de Mdicis, que luego fue el Papa Clemen te. En una tercera composicin, se ve al Papa Len X consagrando al Rey Cristiansimo Francisco I de Francia,129 cantando la misa y bendiciendo los leos para ungirlo y la corona real. Y en el cuarto fresco hizo la coronacin de dicho rey, en que estn el Papa y Francisco I retratados del natural, uno con armadura y el otro con su s hbitos pontificales.130 Por haber sido pintado el techo de esa sala por Perugin o, su maestro, Rafael no quiso destruir las pinturas, en recuerdo suyo y por el cario que le tena, ya que haba sido el principio del grado al que lleg el talento de l discpulo. Prosiguiendo su tarea, Rafael hizo otra sala en que puso, en taberncul os, algunas figuras de Santos y de Apstoles, ejecutadas en grisalla. Por Giovanni de Udine, su discpulo, hizo representar all todos los animales que posea el Papa - 304 -

Len: el camalen, los gatos de algalia, los papagayos, los leones, los elefantes y otros animales ms exticos. Y adems de embellecer con grotescos y varios pavimentos ese palacio, proyect las escaleras y traz las galeras, bien comenzadas por Bramante pero inconclusas a consecuencia de la muerte de ste y continuadas luego segn los diseos de Rafael, quien hizo de ellas un modelo en madera, con mejor estilo y ado rno que aquel arquitecto. Y como el Papa Len quiso mostrar la grandeza de su magn ificencia y generosidad, Rafael hizo los dibujos de los adornos en estuco y de l as composiciones que en ellos se pintaron, as como de la compartimentacin. En cuan to a los estucos y grotescos, hizo director de la obra a Giovanni da Udine, pero encarg las figuras a Julio Romano, aunque ste trabaj poco en ellas. As, Giovan Fran cesco, el Bologna, Perino del Vaga, Pellegrino da Modona, Vincenzio da San Gimig nano y Polidoro da Caravaggio, con muchos otros pintores ejecutaron escenas, fig uras y otros adornos que presentaba aquella obra. Rafael la hizo terminar con ta nta perfeccin, que desde Florencia mand traer el pavimento de Luca della Robbia. T ambin encarg a Gian Barile, en todas las puertas y los techos de madera, bastantes tallas, trabajadas y terminadas con fina gracia. Hizo proyectos arquitectnicos p ara la Via del Papa y, en el Borgo, para varias casas, en particular para el pala cio de Messer Giovan Battista dall'Aquila, que fue cosa bellsima. Tambin proyect un edificio para el obispo de Troya, que hizo hacer su palacio en Florencia, en la Via di San Gallo. Para los Monjes Negros de San Sixto, en Piacenza, pint la tabl a del altar mayor que representa a Nuestra Seora con San Sixto y Santa Brbara; es una obra verdaderamente rarsima y singular. Para Francia ejecut muchos cuadros, y - 305 -

particularmente, para el Rey, un San Miguel luchando con el diablo que es consid erado maravilloso. En este cuadro puso una roca ardiente como centro de la tierr a; por grietas de la misma salen llamaradas de fuego y azufre, y Lucifer, cocina dos y ardidos sus miembros en encarnaciones de diversas tintas, expresa todos lo s efectos de la clera que la soberbia envenenada y henchida suscita contra quien oprime la grandeza de aquel que, privado de un reino de paz, est seguro de sufrir continua pena. Lo contrario se manifiesta en San Miguel; ste tiene apariencia ce lestial, revestido de armadura de hierro y oro, pero muestra bravura y fuerza te rribles, pues ya ha hecho caer a Lucifer, derribndolo con una azagaya. En suma, e st tan bien hecha esta obra, que mereci recompensa honrossima de aquel rey. Retrat R afael a Beatriz de Ferrara y otras damas y, particularmente, a la de su corazn. F ue el pintor individuo muy amoroso y aficionado a las mujeres, siempre dispuesto a ponerse a su servicio. En sus placeres carnales fue respetado y complacido po r sus amigos, ms de lo conveniente quiz. As, cuando Agostin Chigi, su entraable amig o, le encarg la decoracin de la primera galera de su palacio,131 viendo que Rafael no atenda mucho a su trabajo a causa de sus amores con una mujer, se desesper tant o, que mediante intermediarios y personalmente consigui instalar a aquella dama e n su casa, para que estuviera continuamente en las habitaciones en que Rafael tr abajaba. Y de este modo logr que el artista terminara la obra, para la cual ejecu t todos los cartones y pint al fresco con su propia mano muchas figuras. En la bved a hizo la Asamblea de los dioses en el cielo, y all se ven muchos trajes y elemen tos tomados de la Antigedad y ejecutados con bellsima gracia y diseo. Pint las bodas de Psiquis, con los servidores que atienden a Jpiter, y las - 306 -

Gracias esparciendo flores sobre la mesa. En los arranques de la bveda pint muchos motivos, entre ellos a un Mercurio con su flauta, volando como si bajara del ci elo, y a Jpiter besando a Ganimedes con celeste gravedad. En otro lugar, debajo, hizo el carro de Venus con las Gracias y Mercurio, que suben al cielo a Psiquis. Y represent muchos motivos poticos en los dems espacios. Tambin pint una cantidad de nios en escorzo, muy hermosos, que vuelan llevando los emblemas de los dioses: e l rayo y las saetas de Jpiter, los yelmos, las espadas y los escudos de Marte, lo s martillos de Vulcano, la maza y la piel de len de Hrcules, el caduceo de Mercuri o, la zampoa de Pan, las herramientas agrcolas de Vertumno. Y todos estn acompaados por animales apropiados a su naturaleza: pintura y poesa verdaderamente bellsimas. Por Giovanni da Udine hizo hacer Rafael para todas las composiciones marcos de flores, hojas y frutas en guirnaldas, que no pueden ser ms hermosos. Tambin proyec t el orden arquitectnico de las caballerizas de los Chigi y, en la iglesia de Sant a Maria del Popolo, el orden de la capilla de Agostino, de la cual ya se habl. Ad ems de decorar esta capilla, dio orden de que se hiciera all una maravillosa sepul tura y encarg a Lorenzetto, escultor florentino,132 dos figuras que an estn en su c asa, en el Macello de' Corbi, en Roma. Pero la muerte de Rafael, y luego la de A gostino, motivaron la transmisin de esa obra a Sebastin Viniziano.133 Haba alcanzad o tal grandeza Rafael, que Len X le orden comenzar la sala grande de arriba, donde estn las victorias de Constantino. El artista empez la obra. Tambin quiso el Papa que se hicieran riqusimos tapices de oro y seda, para los cuales pint Rafael, en a propiada forma y tamao de ejecucin, los cartones, que fueron enviados a Flandes pa ra que all se tejieran las composiciones. Terminados los paos, - 307 -

volvieron a Roma. Esta obra fue realizada tan milagrosamente, que causa maravill a verla, si se piensa cmo fue posible tejer los cabellos y las barbas y dar morbi dez a las carnes con el hilo. Es obra ms bien del milagro que del artificio human o, porque hay all aguas, animales, edificios tan bien hechos, que no parecen teji dos sino realmente trazados con pincel. Cost este trabajo setenta mil escudos, y se conserva en la capilla pontificia. Para el cardenal Colonna, pint en tela un S an Juan, por el cual, a causa de su hermosura, senta el prelado un amor profundo. Afectado por una enfermedad, lo atendi Messer Iacopo da Carpi, y este mdico le pi di el cuadro. Y porque lo deseaba mucho, se qued con l, considerando que el cardena l le tena infinita obligacin. Ahora, ese San Juan se encuentra en Florencia, en po der de Francesco Benintendi. Para el cardenal y vicecanciller Julio de Mdicis hiz o una tabla de la Transfiguracin de Cristo, destinada a ser enviada a Francia; la trabaj personalmente y la llev a su ltima perfeccin. All represent a Cristo transfigu rado en el monte Tabor, al pie del cual lo aguardan sus once discpulos. Entre stos est un joven endemoniado, a la espera de que Cristo descienda del monte y lo lib ere: se retuerce y se yergue gritando y revolviendo los ojos. Muestra el padecim iento de su carne, de sus venas y de su pulso contaminados por la malignidad del espritu, y con sus plidos miembros hace aquel gesto forzado y temeroso. Esta figu ra es sostenida por un viejo que la abraza, cobra nimo, con los ojos redondos ilu minados en el centro, y revela, al alzar las cejas y arrugar la frente, fuerza y miedo simultneamente. Mira fijamente a los Apstoles y parece esperar en ellos y d arse coraje. La figura principal, entre muchas, del cuadro es una mujer arrodill ada ante los Apstoles y con la cabeza vuelta hacia ellos, que con - 308 -

los brazos tendidos hacia el endemoniado muestra su miseria. En cuanto a los Apst oles, sentados unos, de rodillas o de pie los dems, muestran sentir gran compasin ante tanta desgracia. A la verdad, Rafael hizo figuras y cabezas de belleza extr aordinaria y tan nuevas, diversas y expresivas, que segn consenso de los artistas , esta obra, entre tantas que pint, es la ms loable, la ms hermosa y la ms divina. Q uien quiera conocer y mostrar en pintura a Cristo transfigurado en su Divinidad, lo contemple en esta obra en que Rafael lo represent en lo alto del monte, reduc ida su figura por la distancia, en el aire lcido, con Moiss y Elas que, iluminados por un claror esplendoroso, cobran vida bajo su luz. En tierra, postrados, estn P edro, Santiago y Juan, en varias y bellas actitudes. Uno apoya la cabeza en el s uelo, otro hace sombra a sus ojos con la mano, protegindose de los rayos y la inm ensa luz del esplendor de Cristo, el cual, vestido de color de nieve, parece mos trar, abriendo los brazos y alzando la cabeza, la Esencia y la Divinidad de las Tres Personas, estrechamente reunidas en la perfeccin del arte de Rafael. ste pare ce haberse concentrado tanto con su talento para expresar la fuerza y el valor d e su arte en el rostro de Cristo que, cuando lo termin, como ltima obra que debier a hacer, no toc ms los pinceles, sobreviniendo luego su muerte. Rafael estaba unid o por vnculos de amistad con Bernardo Divizio, cardenal de Bibbiena, el cual dura nte muchos aos lo importun pidindole que tomara esposa. Si bien Rafael no rehus expr esamente cumplir el deseo del cardenal, posterg su decisin diciendo que quera dejar pasar tres o cuatro aos. Al cabo de ese plazo, cuando Rafael no se lo esperaba, el cardenal le record su promesa y, vindose comprometido, no quiso faltar a su pal abra, como hombre corts que era. Y as acept por esposa a una sobrina de ese prelado . Pero como - 309 -

siempre se sinti muy descontento de este lazo, fue poniendo tiempo de por medio y pasaron muchos meses sin que se consumara el matrimonio. Mas no hizo esto el ar tista sin honorable propsito, pues como haba servido durante tantos aos a la Corte, y Len X le adeudaba una buena suma, tena entendido que cuando concluyera la sala que decoraba para el Papa recibira, en recompensa de sus esfuerzos y su talento, un capelo rojo. Pues el Sumo Pontfice haba decidido crear cierto nmero de nuevos ca rdenales, entre los cuales alguno tena menos mrito que el pintor. Entre tanto, Raf ael segua dedicado a sus amores en forma oculta y entregndose sin medida a los pla ceres. Ocurri que una vez se desorden ms que de costumbre y volvi a su casa con una fiebre intensa. Creyeron los mdicos que se haba acalorado y como Rafael tuvo la im prudencia de no confesarles los excesos que haba cometido, le hicieron una sangra cuando estaba debilitado y lo que necesitaba era algo que lo restaurara. Sintindo se desfallecer, hizo testamento y ante todo, como buen cristiano, hizo salir a s u amada de su casa, dejndole lo necesario para que viviese honestamente. Luego re parti sus cosas entre sus discpulos -Julio Romano, a quien siempre am mucho, Giovan Francesco Fiorentino, llamado el Fattore-, y no s qu sacerdote de Urbino, su pari ente. Orden luego que con su dinero se restaurase con piedra nueva un tabernculo a ntiguo de Santa Maria Ritonda y se hiciese un altar, con una estatua de la Virge n en mrmol, para su sepultura. Y dej todos sus bienes a Julio y Giovan Francesco, nombrando albacea a Messer Baldassarre da Pescia, a la sazn datario del Papa. Des pus, confeso y contrito termin el curso de su vida el mismo da en que naci, o sea el Viernes Santo,134 a la edad de treinta y siete - 310 -

aos. Y es de creer que como con su talento embelleci el mundo, su alma habr adornad o el Cielo. Cuando muri, en la sala en que trabajaba, pusieron a su cabecera la t abla de la Transfiguracin que haba pintado para el cardenal de Mdicis, y al ver su cuerpo muerto y su obra viva, se les parta de dolor el alma a todos los que lo co ntemplaban. El cuadro, despus de la prdida de Rafael, fue puesto por el cardenal e n San Pietro a Montorio, sobre el altar mayor, y siempre fue tenido en alto apre cio. A los restos de Rafael fue dada la honorable sepultura que su noble espritu mereca, y no hubo artista que no llorase y los acompaase a su tumba. Caus gran dolo r su muerte a toda la Corte pontificia, en primer lugar porque tuvo en vida carg o de cubiculario, y, adems, porque lo quera tanto el Papa, que su fallecimiento lo hizo llorar amargamente. Oh alma feliz y bienaventurada, pues todo el mundo habl a de ti y celebra tus actos y admira todo dibujo que has dejado! Bien poda la pin tura, muriendo este noble artista, morir ella tambin, pues cuando l cerr los ojos, ella qued casi ciega. Ahora nos toca a nosotros, los que hemos quedado, imitar el bueno, el ptimo estilo que nos ha dejado como ejemplo y, como lo merecen su tale nto y nuestra gratitud, guardar de l gratsimo recuerdo y siempre honrarlo con la p alabra. Pues, en verdad, nos encontramos con que, gracias a l, los colores y la i nvencin unidos han alcanzado esa meta de perfeccin que apenas poda esperarse. Y que jams imagine espritu alguno poder superarlo. Adems de este beneficio que le hizo a l arte, como amigo de l, no descuid durante su vida mostrarnos cmo se trata a los h ombres, grandes, mediocres o nfimos. Y, por cierto, entre sus dotes singulares en cuentro una de tal valor, que me deja estupefacto: y es que el cielo le dio fuer za para mostrar en nuestro oficio una actitud tan contraria a nuestros - 311 -

temperamentos de pintores. Porque nuestros artistas -y no digo solamente los inf eriores, sino los que tienen la pretensin de ser grandes (que con tal humor el ar te los produce en nmero infinito)- cuando trabajaban en colaboracin con Rafael se sentan unidos y en una concordia tal, que todo mal humor desapareca al verle, y to do pensamiento vil y bajo se borraba de la mente. Y esa unin nunca existi, salvo e n su tiempo. Ello ocurra porque los artistas eran vencidos por la cortesa y el art e de Rafael, pero ms que todo por el genio de su natural tan bueno. Pues estaba t an lleno de gentileza y caridad, que hasta los animales, y no slo los hombres, lo honraban. Dicen que dejaba su trabajo para ayudar a cualquier pintor conocido d e l, y tambin a los desconocidos, cuando le pedan un dibujo que necesitaban, y siem pre emple a una infinidad de artistas, prestndoles ayuda y ensendoles con tal amor, que ms pareca tratar con sus hijos que con colegas. Por ese motivo, nunca sala de s u casa para dirigirse a la Corte sin verse rodeado de cincuenta pintores, todos buenos y de valor, que lo acompaaban como homenaje. En suma, no vivi como un pinto r, sino como un prncipe. Por lo tanto, oh arte de la pintura!, podas entonces consi derarte feliz, contando con un artfice que por su talento y sus costumbres te ele vaba hasta el cielo. Bienaventurado, realmente, podas decirte, ya que por las huel las de semejante hombre han visto luego tus alumnos cmo se debe vivir y lo que si gnifica poseer a la vez el arte y la virtud! Uno y otra, unidos en Rafael, pudie ron impulsar a la grandeza de Julio II y la generosidad de Len X, en la suma jera rqua y dignidad que posean, a hacerlo familiarsimo suyo y brindarle toda suerte de liberalidades, de modo que, con el favor y las riquezas que le ofrecieron, logr h acer gran honor al arte y a s mismo. Y bienaventurado puede decirse tambin aquel q ue, - 312 -

estando a su servicio, trabaj bajo su direccin. Porque advierto que todos los que lo imitaron llegaron a buen puerto, y as, quienes emularon sus esfuerzos en el ar te sern honrados por el mundo, y los que se le parezcan por las santas costumbres sern recompensados en el cielo. Bembo dedic a Rafael el siguiente epitafio: D. O. M. A Rafael Sanzio de Urbino, Juan Francisco, pintor eminentsimo, mulo de los anti guos, en cuyas imgenes animadas, si las contemplas, fcilmente advertirs la alianza de la naturaleza y del arte. Acrecent la gloria de Julio II y de Len X, Pontfices Mx imos, con sus obras de pintura y arquitectura. Vivi treinta y siete aos, ntegro ent re los ntegros, y dej de existir el mismo da en que naci, el 8 de abril de 1520. ste e s Rafael. Mientras vivi, la gran Madre de las cosas temi ser vencida por l, y cuand o muri, temi morir con l. Y el conde Baldassarre Castiglione, con motivo de su falle cimiento, escribi un poema que dice as: Porque con su arte mdica cur el cuerpo lacera do de Hiplito y lo salv de las aguas del Estix, Epidaurio se vio arrebatado por la s mismas ondas estigias: as, la muerte fue el precio de su vida de artfice. Tambin t, Rafael, que con tu ingenio admirable restauraste el cuerpo destrozado de Roma y devolviste la vida al cadver de la Urbe lacerado por el hierro, el fuego y los aos, devolvindole su antiguo esplendor, concitaste la envidia de los dioses; y la muerte se indign porque eras capaz de devolver el alma a los muertos. Pero lo que poco a poco, en largos das fue abolido, esa desdeada ley de los mortales, a tu ve z debiste obedecerla. As, oh desdichado!, primero caes en plena juventud, y de tal - 313 -

modo nos adviertes nuestros deberes y la inminencia de nuestra muerte. Miguel ngel Buonarroti, pintor, escultor y arquitecto florentino Mientras industr iosos y egregios espritus, con la ayuda de las luces de Giotto y de sus continuad ores, se esforzaban por dar al mundo muestras del talento que la benignidad de l as estrellas y la proporcionada combinacin de sus humores haban brindado a sus ing enios, deseosos de imitar con la excelencia del arte la grandeza de la naturalez a, para alcanzar lo ms posible -con esfuerzos tan universales como vanos- esa sum a del conocimiento que muchos llaman inteligencia, el benignsimo Rector del cielo volvi, clemente, los ojos hacia la tierra y, viendo la intil infinidad de tantos empeos, los ardientes estudios sin fruto alguno y la opinin presuntuosa de los hom bres, bastante ms alejada de la verdad que las tinieblas de la luz, resolvi, para librarse de tantos errores, enviar al mundo un espritu que, en cada una de las ar tes y en todas las profesiones, fuera universalmente capaz y por s solo mostrase cul es la perfeccin del arte del dibujo, en materia de lnea, contorno, sombra y luz , y diese realce a las cosas de la pintura y con recto juicio obrase en escultur a, e hiciese viviendas cmodas y seguras, sanas, alegres, proporcionadas y enrique cidas por los varios adornos de la arquitectura. Quiso, adems, dotarlo de real fi losofa moral y darle el adorno de la dulce poesa, para que el mundo lo admirara y escogiera como singularsimo modelo por su vida, sus obras, la santidad de sus cos tumbres, y la humanidad de todos sus actos; en suma, para que fuera considerado por nosotros como un ser, ms que terreno, celestial. Y porque saba que en la - 314 -

realizacin de tales ejercicios y en esas artes singularsimas que son la pintura, l a escultura y la arquitectura, los ingenios toscanos siempre se han destacado en tre los dems por su elevacin y grandeza, porque stos, ms que cualesquiera otros de I talia, se dedican empeosamente a las fatigas y los estudios de las diversas facul tades, quiso darle como patria a Florencia, dignsima entre las ciudades, para col mar la perfeccin de las merecidas cualidades de esa urbe, ofrecindole semejante ci udadano. En el Casentino, pues, bajo el signo de fatales y felices estrellas, na cile en 1474 un hijo de honesta y noble dama a Ludovico di Lionardo Buonarroti Si moni, que descenda, segn dicen, de la nobilsima y antiqusima familia de los condes d e Canossa. A este Ludovico, que ese ao era podest de Chiusi y Caprese, cerca de Sa sso della Vernia, donde San Francisco recibi los estigmas, en la dicesis aretina, le naci, digo, un hijo el 6 de marzo, un domingo, aproximadamente a las ocho hora s de la noche, y le puso el nombre de Miguel ngel porque, sin pensar ms lejos, ins pirado por un espritu superior, infiri que este nio era cosa celestial o divina, fu era del uso mortal, como se ve por los signos de su nacimiento, ya que lo reciban con benevolencia Mercurio y Venus en la casa de Jpiter. Lo cual demostraba que p or arte de mano y de ingenio realizara obras maravillosas y estupendas. Cuando co ncluy su misin como podest, Ludovico regres a Florencia, y confi a Miguel ngel al cuid ado de la mujer de un cantero en la villa de Settignano, a tres millas de la ciu dad, donde tena una propiedad de sus antepasados, donde abundan las piedras y hay muchas canteras de granito, en que trabajan continuamente los canteros y escult ores, nacidos en su mayor parte en aquel lugar. Por eso, conversando un da Miguel ngel con Vasari, le dijo en broma: Giorgio, si hay - 315 -

algo bueno en mi ingenio, lo debo al haber nacido en la sutileza del aire de vue stra tierra de Arezzo y al haber mamado con la leche de mi nodriza los cinceles y el mazo con que hago mis figuras. Luego tuvo Ludovico varios hijos ms, y como es taba escaso de recursos fue colocndolos en la corporacin de la lana y de la seda, mientras Miguel ngel, que ya era grande, era enviado a la escuela de gramtica del maestro Francesco da Urbino. Pero como su ingenio lo inclinaba a deleitarse con el dibujo, dedicaba todo el tiempo posible a dibujar secretamente, siendo reido y a veces castigado por sus mayores y por su padre, acaso porque estimaban que de dicarse a ese talento, desconocido para ellos, era cosa baja e indigna de su abo lengo. En esa poca hizo amistad Miguel ngel con Francesco Granacci, el cual, aunqu e joven, se haba colocado en el taller de Domenico del Grillandaio135 para aprend er el arte de la pintura. Y como Granacci amaba a Miguel ngel y lo vea muy apto pa ra el dibujo, todos los das le prestaba dibujos de Grillandaio que, a la sazn, era considerado, no slo en Florencia sino en toda Italia, como uno de los mejores ma estros existentes. Y creciendo diariamente en Miguel ngel el deseo de crear, y no pudiendo Ludovico desviar al muchacho de su dedicacin al dibujo, resolvi, ya que no haba remedio, sacar algn fruto de esa aficin y, aconsejado por sus amigos, lo pu so en el taller de Domenico Grillandaio para que aprendiera ese arte. Tena catorc e aos Miguel ngel cuando se inici en el arte con Domenico. Quien escribi su vida136 despus del ao 1550, en que yo redact estas Vidas por primera vez, ha dicho que algu nos, por no haberlo tratado, dijeron de l cosas que - 316 -

no son ciertas, y omitieron muchas otras que son dignas de tenerse en cuenta, y -cosa que subrayo especialmente- ha tachado de envidioso a Domenico, acusndole de no haber prestado jams ayuda alguna a Miguel ngel. Lo cual es evidentemente falso , como lo muestra un escrito de la mano de Ludovico, padre de Miguel ngel, que fi gura en el libro de Domenico, conservado por los herederos de ste, y dice lo sigu iente: 1488. Consigno este primero de abril que yo, Ludovico di Lionardo di Buona rrota, pongo a Miguel ngel, mi hijo, como aprendiz con Domenico y David di Tommas o di Currado, por los tres aos prximos, con los siguientes pactos y condiciones, q ue dicho Miguel ngel deber permanecer con los susodichos durante ese plazo, aprend iendo a pintar y realizando los ejercicios y todo lo que los susodichos le orden en, y dichos Domenico y David debern darle en esos tres aos veinticuatro florines de ley: y el primer ao seis florines, y el segundo ao ocho florines, y el tercero diez florines, en total la suma de noventa y seis liras.Y debajo de ese contrato est lo siguiente, escrito de mano de Ludovico: Ha recibido el susodicho Miguel ngel , este diez y seis de abril, dos florines de oro en oro, y yo Ludovico di Lionar do, su padre (he recibido), en dinero contante doce liras y doce soldi. He copiad o esto del libro para mostrar que todo lo que escrib entonces y lo que escribir pr esentemente es la verdad; no conozco a nadie que haya tratado ms a Miguel ngel que yo o haya sido ms amigo y fiel servidor, como puede atestiguarlo cualquiera; ni creo que nadie pueda mostrar mayor nmero de cartas escritas por l mismo, ni con ms cario que las que me escribi a m. He hecho esta digresin para ser fiel a la verdad; y esto bastar para todo el resto de su vida. Y ahora, volvamos al relato. - 317 -

Crecan el talento y la personalidad de Miguel ngel de tal modo, que Domenico se as ombraba vindole hacer cosas superiores a lo que poda esperarse de un joven, pues l e pareca que no slo superaba a los dems discpulos, de los cuales tena gran nmero, sino que muchas veces igualaba las cosas que Domenico mismo haca como maestro. Ocurri que uno de los jvenes que estudiaban con Domenico copi a pluma algunas mujeres ves tidas, que figuraban en obras de Grillandaio. Miguel ngel tom el dibujo y con una pluma ms gruesa corrigi el contorno de una de esas figuras, hacindola tal como hubi era debido ser para tener perfeccin. Es maravilloso ver la diferencia de los dos estilos, y la excelencia y el juicio de un jovencito tan animoso y audaz, que se atreva a corregir las cosas de su maestro. Esa hoja est hoy en mi poder, conserva da como una reliquia: la recib de Granacci para ponerla en mi Libro de dibujos, c on otros que me dio Miguel ngel. Y en el ao 1550, estando en Roma, Giorgio137 la m ostr a Miguel ngel, quien reconoci el dibujo y tuvo placer en volver a verlo, pero dijo por modestia que ms saba de su arte cuando era nio que entonces, siendo viejo. Pues ocurri que mientras Domenico trabajaba en la capilla grande de Santa Maria Novella, un da que se ausent el maestro, Miguel ngel se puso a dibujar los andamios , las mesas, todos los enseres para la pintura y a algunos de los muchachos que trabajaban. Cuando regres Domenico y vio el dibujo de Miguel ngel, dijo: ste sabe ms que yo. Y qued estupefacto ante el nuevo estilo de imitacin producido por el buen j uicio que el cielo haba dado a un joven de tan tierna edad, y que a la verdad era tanto como lo que poda desearse en la prctica de un artista con muchos aos de ejer cicio de su arte. Y es que todo el saber y el poder de la - 318 -

gracia estaban en su naturaleza, adiestrada por el estudio y el arte, razn por la cual Miguel ngel daba frutos de los ms divinos, como abiertamente empez a revelars e cuando copi un grabado de Martino Tedesco,138 que le dio mucha fama: haba llegad o en esa poca a Florencia una composicin de dicho Martino, grabada en cobre, en qu e los diablos golpean a San Antonio, y Miguel ngel la copi a pluma con la mayor ex actitud, y luego la ejecut en color. Para representar algunas extraas formas de di ablos, compr pescados con caprichosas escamas de colores y en esta obra demostr ta nta capacidad, que mereci crdito y renombre. Copi dibujos de otros maestros antiguo s, haciendo las rplicas tan semejantes a los originales, que no se distinguan de st os, tanto ms cuanto que tea y envejeca los papeles con humo y otras cosas, ensucindol os de modo que parecan antiguos. Slo lo haca con el objeto de quedarse con los dibu jos originales, reemplazndolos por las copias, porque admiraba a los maestros por la excelencia de su arte y trataba de superarlos. Esto acrecent mucho su reputac in. En aquella poca, el Magnfico Lorenzo de Mdicis tena a su servicio, en su jardn de la plaza de San Marcos, a Bertoldo el escultor, no tanto como custodio y guardin de muchas y hermosas antigedades que haba coleccionado con considerable gasto, com o porque, deseando mucho crear una escuela de pintores y escultores excelentes, quera que tuviesen como gua y como jefe a dicho Bertoldo, que era discpulo de Donat o. Y aunque ste era tan viejo que ya no poda trabajar, no dejaba de ser maestro mu y entendido y reputado, no slo por haber terminado con mucho cuidado los plpitos d e su maestro Donato, sino por haber ejecutado en bronce muchas escenas de batall as y otras obras pequeas, en cuya tcnica nadie lo superaba en Florencia. Lamentand o, - 319 -

pues, Lorenzo -quien tena gran amor por la pintura y la escultura- que en su tiem po no hubiera escultores clebres y nobles, cuando, en cambio, haba numerosos pinto res de gran valor y fama, decidi, como ya dije, crear una escuela y con tal fin l e dijo a Domenico Ghirlandaio que si en su taller haba jvenes deseosos de dedicars e a la escultura, los enviara al jardn, donde l se propona adiestrarlos e instruirl os para honra de ellos, de l y de la ciudad. Domenico le recomend como excelentes jvenes a Miguel ngel y a Francesco Granacci, entre otros. Fueron stos al jardn y enc ontraron all a Torrigiano, hijo de los Torrigiani, que modelaba en barro algunas figuras de bulto entero que le haba encargado Bertoldo. Viendo esto, Miguel ngel h izo algunas tambin, por emulacin. Y Lorenzo, reconociendo su bello espritu, siempre lo tuvo en mucha consideracin. Miguel ngel, alentado, se puso al cabo de unos das a copiar en mrmol una cabeza de fauno antigua, que sonrea, con la nariz rota y el rostro viejo lleno de arrugas. Aunque nunca haba empleado el cincel ni tallado el mrmol, logr copiar bastante bien el modelo, y tanto que asombr al Magnfico. Pero ob serv Lorenzo que Miguel ngel no se haba limitado a reproducir el modelo, sino que h aba hecho cambios de acuerdo con su fantasa, abrindole la boca al fauno de modo que se le vean la lengua y todos los dientes. Entonces, ese seor, bromeando agradable mente, como era su costumbre, le dijo: Deberas saber que los viejos nunca conserva n todos los dientes y que siempre les falta alguno. Consider Miguel ngel en su humi ldad, temiendo y amando a aquel seor, que le deca la verdad y apenas se alej Lorenz o, rompi un diente y cort la enca al fauno, de tal manera que pareca haber perdido p arte de su dentadura, despus de lo cual se puso a aguardar con impaciencia el reg reso del Magnfico. ste, comprobando la - 320 -

simplicidad y la bondad de Miguel ngel, se ri ms de una vez refiriendo el caso a su s amigos y, proponindose ayudar y favorecer al joven, mand llamar a Ludovico, su p adre, y se lo pidi, dicindole que quera educarlo como a uno de sus hijos. Y el padr e de buena gana se lo concedi. Entonces, el Magnfico dispuso que dieran a Miguel ng el una habitacin en su casa, donde desde entonces se sent a la mesa con los hijos de Lorenzo y otras personas distinguidas y de alcurnia que vivan con el Magnfico, quien lo honraba. Y esto fue al ao de haber entrado en el taller de Domenico cuan do tena quince o diecisis aos. Estuvo cuatro aos en la casa del Magnfico Lorenzo, has ta que ste falleci en el 92. Recibi en aquella poca de dicho seor, para ayudar a su p adre, una pensin de cinco ducados mensuales. Para alegrarlo, el Magnfico le regal, adems, una capa morada y procur a su padre un empleo en la aduana. En esa poca, aco nsejado por Policiano, hombre destacado en las letras, Miguel ngel tall en mrmol la batalla de Hrcules con los Centauros,139 obra tan bella que quien la contempla h oy no la considera produccin de un joven, sino de un maestro preciado y consumado en el estudio y prctico en su arte. Est ahora en su casa, conservada como recuerd o por Lionardo, su sobrino, como cosa excepcional que es. Y, no hace muchos aos, dicho Lionardo tena en su casa, en recuerdo de su to, un bajo relieve en mrmol, de poco mas de un braccio de alto, en que Miguel ngel represent a una Virgen. Era jov en, en aquella misma poca, y quera imitar la manera de Donatello, cosa que logr tan bien que la obra parece de la mano de ste, aunque tiene ms gracia y mejor dibujo. Esta Virgen, Lionardo la obsequi despus al duque Cosme de Mdicis, quien la aprecia altamente, no existiendo de la mano de Miguel ngel otro bajo relieve que se. Pero , volviendo al - 321 -

jardn del Magnfico Lorenzo, dir que ese jardn estaba lleno de antigedades y adornado con excelentes pinturas reunidas por amor de la belleza, para estudio y por plac er en ese lugar cuyas llaves tena permanentemente Miguel ngel, el cual era mucho ms activo que todos sus compaeros y siempre se mostraba dispuesto a trabajar con vi vo ardor. Durante muchos meses dibuj en el Carmine las pinturas de Masaccio y cop iaba aquellas obras con tanto juicio, que asombraba a los artistas y otras perso nas, de tal manera que la envidia aumentaba a medida que creca su reputacin. Dicen que Torrigiano trab amistad con l pero que un da, movido por la envidia que le cau saba verlo ms capaz en el arte y objeto de mayores consideraciones, con tal viole ncia le dio un golpe de puo en la nariz, que se la rompi y deform de mala manera, m arcndolo para siempre. Por tal causa fue expulsado Torrigiano de Florencia, como se ha referido en otro lugar. Muerto el Magnfico Lorenzo, regres Miguel ngel a la c asa de su padre, muy afligido por el fallecimiento de semejante hombre, amigo de todos los talentos. Compr entonces un gran bloque de mrmol en que tall un Hrcules d e cuatro braccia , que estuvo muchos aos en el palacio Strozzi. Fue considerada a dmirable esa obra, que luego fue enviada, el ao del asedio, a Francia, pues Giova nbattista della Palla la obsequi al rey de Francia. Dicen que Pedro de Mdicis, que haba tratado durante mucho tiempo a Miguel ngel, a menudo lo haca llamar para cons ultarlo cuando quera comprar camafeos antiguos y otras tallas. Y durante un invie rno en que nev bastante en Florencia, le hizo hacer en su patio, con nieve, una e statua que result bellsima. Tributaba tales atenciones a Miguel ngel, por su talent o, que el padre de ste, empezando a ver que era estimado por los grandes, lo - 322 -

visti ms suntuosamente que antes. Para la iglesia de Santo Spirito de Florencia hi zo Miguel ngel un Crucifijo de madera que fue colocado -y an se encuentra- sobre l a luneta que est encima del altar mayor. La obra agrad al prior, quien permiti al e scultor el uso de locales en que, disecando cadveres, para estudiar la anatoma, em pez a dar perfeccin a su gran capacidad de dibujante. Ocurri que los Mdicis fueron e xpulsados de Florencia. Pocas semanas antes, Miguel ngel haba ido a Bolonia, y lue go a Venecia, pues tema que, por ser ntimo de la familia, le ocurriera algo sinies tro, en razn de la insolencia y el mal gobierno de Pedro de Mdicis. Como en Veneci a no encontr medios de existencia, regres a Bolonia. Pero all, por descuido, tuvo l a desgracia de no reclamar en la puerta de entrada la contrasea para salir, como se exiga a la sazn como medida de orden. Messer Giovanni Bentivogli, en efecto, ha ba dispuesto que los forasteros que no tuviesen la contrasea fuesen condenados a u na multa de cincuenta liras boloesas, y Miguel ngel incurri en esa falta, y no tena los medios para pagar. Pero se compadeci de l Messer Giovanfrancesco Aldovrandi, u no de los diecisis gobernadores, quien lo hizo llevar a su casa y, oda su explicac in, le puso en libertad y lo mantuvo a su lado durante ms de un ao. Un da, Aldovrand o lo llev a ver el arca de Santo Domingo, ejecutada, como se ha dicho, por Juan P isano y luego por el maestro Niccol del Arca, escultores antiguos; y como en el c onjunto faltaban un ngel que llevaba un candelabro y un San Petronio, figuras de un braccio aproximadamente, pregunt al artista si se atreva a hacerlas. Miguel ngel contest que s. Hzose dar el mrmol y las realiz de tal modo, que son las mejores figu ras de la obra. Y Messer Francesco Aldovrando le hizo dar treinta ducados por am bas. Permaneci Miguel ngel poco ms de un ao en - 323 -

Bolonia, y se hubiera quedado ms tiempo para retribuir las cortesas de Aldovrando, quien lo amaba por su talento y tambin porque, siendo toscano, le agradaba la pr onunciacin del escultor y con agrado le escuchaba leer las obras de Dante, Petrar ca, Boccaccio y otros poetas de Toscana. Pero saba Miguel ngel que estaba perdiend o el tiempo, de modo que por su voluntad regres a Florencia, donde hizo, para Lor enzo di Pierfrancesco de' Medici, un San Juan de mrmol. Luego empez, tambin en mrmol , un Cupido dormido, de tamao natural. Cuando estuvo terminado, Baldassarri del M ilanese lo mostr a Pierfrancesco140 como obra bella, y as la juzg dicho seor, quien declar: Si esta figura se enterrara, estoy seguro de que pasara por antigua. Envindo la a Roma, arreglada de manera que parezca vieja, te producira mucho ms que vendind ola aqu. Dicen que Miguel ngel la patin de modo que pareca antigua, y no hay por qu as ombrarse de ello, pues tena ingenio para hacer eso y mucho ms. Otros pretenden que Milanese la llev a Roma, la enterr en una de sus vias y luego la vendi como antigeda d al cardenal San Giorgio, por doscientos ducados. Tambin se dice que la vendi un agente que tena Milanese, y que escribi a Pierfrancesco que le hiciera dar a Migue l ngel treinta escudos, porque ms no haba podido cobrar el Cupido, engaando as al car denal, a Pierfrancesco y a Miguel ngel. Pero despus, alguien que lo haba visto y sa ba que el Cupido estaba hecho en Florencia, lo comunic al cardenal, que se hizo re stituir el dinero por el agente de Milanese y devolvi la obra, la cual lleg a mano s del duque Valentino y fue obsequiada por l a la marquesa de Mantua, que se la l lev a su tierra, donde an est. El asunto no dej de motivar crticas al cardenal San Gi orgio, porque no supo apreciar el valor de la obra, que consiste en su perfeccin, pues tan - 324 -

buenas son las esculturas modernas como las antiguas, por excelentes que stas sea n, siendo pura vanidad lo que mueve a quienes buscan ms el nombre que la obra en s; esa clase de gente, la hay en todas las pocas, que tiene ms en cuenta el parecer que el ser. Empero, este incidente dio tanta reputacin a Miguel ngel, que fue lle vado inmediatamente a Roma, contratado por el cardenal San Giorgio, y estuvo all cerca de un ao. Pero el prelado, poco entendido en arte, nada le hizo hacer a Mig uel ngel. En aquella poca, un barbero del cardenal, que haba sido pintor y coloreab a muy bien al temple pero no tena dibujo, se hizo amigo de Miguel ngel, quien le d ibuj un cartn de un San Francisco recibiendo los estigmas. El barbero lo ejecut en color, en una tablita, muy diligentemente, y esa pintura est ahora en San Pietro a Montorio, en la primera capilla entrando en la iglesia a mano izquierda. Bien conoci despus el talento de Miguel ngel un gentilhombre romano, Messer Iacopo Galli , hombre de ingenio, que le hizo hacer un Cupido de mrmol, de tamao natural, y lue go una figura de Baco, de diez palmi ,141 que lleva una taza en la mano derecha y en la izquierda una piel de tigre y un racimo de uvas que un pequeo stiro intent a comer. Esta figura muestra que quiso hacer una combinacin de miembros maravillo sos, dndole la esbeltez del varn joven y la carnosa redondez de la mujer. Es una o bra tan admirable, que Miguel ngel prob con ella ser mejor que cualquier otro escu ltor de los modernos que hasta entonces haban trabajado. Durante su estada en Rom a progres tanto, que no se poda creer que tuviese pensamientos tan elevados y real izara con tanta facilidad difciles proezas; asombraba tanto a los que no estaban acostumbrados a ver tales cosas como a los que estaban acostumbrados a las buena s producciones, porque lo que los dems hacan pareca una - 325 -

nulidad comparado con lo de Miguel ngel. Lo cual despert en el cadernal de Saint-D enis, llamado cardenal de Rohan, un francs, el deseo de dejar mediante tan excepc ional artista algn digno recuerdo de s en tan famosa ciudad, y le encarg una Piedad en mrmol, de bulto entero, la cual, una vez terminada, fue colocada en San Pedro , en la capilla de la Virgen Maria della Febre, en el templo de Marte.142 A esa obra, nunca piense escultor o artista sobresaliente poder aadirle jams mejor compo sicin o mayor gracia, ni superarla en finura, pulido o delicada talla del mrmol, p orque en ella se resume todo el valor y toda la fuerza del arte. Entre las belle zas que all se encuentran, aparte de los divinos drapeados, se destaca el Cristo muerto; en belleza de los miembros y arte en la representacin del cuerpo, es un d esnudo insuperable, bien estudiado en cuanto a msculos, venas, nervios y huesos y , adems, no hay muerto que parezca ms muerto que ste. La dulcsima expresin del rostro y la concordancia en las coyunturas de brazos, piernas y torso, el trabajo de l as venas, todo causa maravilla, y se asombra uno de que la mano de un artista ha ya podido hacer en tan poco tiempo cosa tan admirable; porque ciertamente es un milagro que una piedra, en principio sin forma alguna, pueda ser llevada jams a l a perfeccin que la naturaleza, con esfuerzo, suele dar a la carne. Tanto consigui eron el amor y los esfuerzos de Miguel ngel en esta obra que (cosa que nunca ms hi zo) puso su nombre en una cinta que cie el pecho de Nuestra Seora. Esto se debe a que un da, al entrar Miguel ngel en la capilla donde est la Piedad, encontr all a gra n nmero de forasteros lombardos que alababan mucho la obra. Uno de ellos le pregu nt a otro quin la haba ejecutado y ste contest: Nuestro Gobbio, de Miln. Miguel ngel dijo, pero le doli que sus esfuerzos - 326 -

fuesen atribuidos a otro, de modo que una noche se encerr en la capilla con una l uz y sus cinceles, grab su nombre en la obra y describi acertadamente un bellsimo e spritu en estos versos: Bellezza ed onestate, E doglia e piet in vivo marmo morto, Deh, come voi pur fate, Non piangete s forte, Che anzi tempo risveglisi da morte , E pur, mal grado suo, Nostro Signore, tuo Sposo, figliuolo e padre, Unica spos a sua figliuola e madre. 143 Esta Piedad le dio mucha fama y si bien algunos ton tos dicen que hizo demasiado joven a la Virgen no advierten ni saben que las pers onas vrgenes inmaculadas mantienen y conservan largo tiempo la expresin de su rost ro sin alteracin alguna, mientras que con los afligidos, como Cristo, ocurre lo c ontrario? De modo que esa obra agreg bastante ms gloria y fama a su talento que to das las anteriores. Algunos amigos suyos le escribieron desde Florencia para que regresara, porque queran que no se perdiera ese mrmol que estaba en la Opera y qu e Pier Soderini -nombrado a la sazn Gonfaloniero vitalicio de aquella ciudad- muc has veces haba querido dar a Lionardo da Vinci, y que en esos das se propona conced er al maestro Andrea Contucci dal Monte Sansavino, excelente escultor que tratab a de obtenerlo. Y Miguel ngel, regresando a Florencia, intent conseguirlo (aunque era difcil tallar en ese bloque una figura entera, sin aadidos, y nadie se atreva a realizarla sin pedazos - 327 -

agregados, salvo l, que desde aos atrs deseaba hacerlo). Meda este bloque nueve brac cia y en l, desgraciadamente, un tal maestro Simone da Fiesole haba empezado a tal lar un gigante, concibiendo tan mal la obra que haba cortado el mrmol entre las pi ernas y lo haba estropeado de tal modo que los fabriqueros de Santa Maria del Fio re no quisieron que lo concluyera y abandonaron el bloque, que desde aos atrs esta ba en tales condiciones y pareca destinado a seguir as. Lo examin Miguel ngel de nue vo y considerando que era posible hacer una figura razonablemente buena en esa p iedra, acomodando la postura de esa figura a lo que haba quedado del bloque estro peado por el maestro Simone, resolvi pedirlo a los fabriqueros y a Soderini, quie nes se lo concedieron como cosa inservible, pensando que cualquier obra que se h iciera sera mejor que el mrmol en el estado en que se encontraba, puesto que de na da poda servir a la fbrica. Miguel ngel hizo entonces un modelo en cera de un David joven con la honda en la mano, que destinaba a ser colocado como smbolo en el pa lacio, para expresar que tal como David haba defendido a su pueblo, gobernndolo co n justicia, quien gobernaba a Florencia deba animosamente defenderla y justamente gobernarla. Comenz el trabajo en la Opera de Santa Maria del Fiore, en que alz un tabique entre la pared y las mesas para encerrar el mrmol, que tall sin descanso, sin que nadie viera lo que estaba haciendo, hasta llevar la figura a la ltima pe rfeccin. Pero el mrmol haba sido estropeado y gastado por el maestro Simone, de mod o que en algunos puntos no haba bastante material como para que Miguel ngel hicier a lo que hubiera querido: dej algunos de los primeros golpes de cincel del maestr o Simone en la extremidad del mrmol, y an hoy se pueden ver; por cierto fue un mil agro el que hizo Miguel ngel al resucitar algo que - 328 -

estaba muerto. Cuando estuvo terminada la estatua, hubo muchas deliberaciones ac erca de la forma en que convena llevarla a la plaza de la Seora. Giuliano di Sangal lo y Antonio, su hermano, hicieron un esqueleto muy slido de madera, del cual col garon la figura con cuerdas, para que no se rompiera con las sacudidas, estando siempre suspendida. Luego, mediante palancas y gras la arrastraron por terraplene s y la colocaron en su lugar. Anudaron las cuerdas de tal modo, que el nudo era muy fcil de desatar pero al mismo tiempo apretaba ms cuanto mayor era el peso que soportaba: cosa bellsima e ingeniosa, cuyo dibujo de su mano conservamos en nuest ro Libro, porque ese nudo es admirable, seguro y fuerte para llevar pesos. Gust b astante la estatua a Pier Soderini, pero mientras Miguel ngel la retocaba en algu nas partes, le dijo que le pareca que la nariz de la figura era demasiado gruesa. Miguel ngel observ que el Gonfaloniero estaba al pie del gigante y que su vista n o le permita ver lo que l haca, por lo cual subi al andamio que estaba cerca de los hombros y, para dejar satisfecho a Soderini, tom un cincel en la mano izquierda, con un poco de polvo de mrmol que encontr sobre los tablones, y simul dar unos leve s golpes con la herramienta, a la vez que dejaba caer poco a poco el polvo, sin cambiar nada a la nariz del David, que qued como estaba. Luego, mirando al Gonfal oniero, que estaba abajo, observando lo que el escultor haca, le dijo: Qu le parece ahora?. A m me gusta ms as -repuso Soderini-. Le has dado vida. Y entonces baj Miguel el del andamio, rindose para sus adentros y compadeciendo a quienes se las dan de entendidos y no saben lo que dicen. Cuando la estatua estuvo ubicada y concluid a, la descubri. Y, a la verdad, ha superado a todas las estatuas modernas y antig uas, por griegas y latinas que fuesen. Puede - 329 -

decirse que ni el Marforio de Roma, ni el Tber o el Nilo del Belvedere, ni los gi gantes de Montecavallo la igualen de ningn modo; con tanta mesura, belleza y perf eccin la termin Miguel ngel. Porque en ella hay contornos de piernas bellsimos, y ju nturas y esbelteces de flancos divinas; y nunca se ha visto una actitud tan dulc e, ni gracia que la iguale, ni pies, ni manos, ni cabeza comparables a los de es ta estatua por su excelencia, su arte y su composicin. Por cierto, quien la ve, n o desea ver otra obra de escultura hecha en nuestros tiempos o en otras pocas por cualquier artista. Miguel ngel recibi por ella, de Pier Soderini, cuatrocientos e scudos, y fue inaugurada el ao 1504. Por el renombre que adquiri como escultor, hi zo a dicho Gonfaloniero un David de bronce muy bello, que fue enviado a Francia. En esa misma poca esboz, sin terminarlos, dos medallones de mrmol, uno para Taddeo Taddei, que hoy est en su casa, y otro para Bartolomeo Pitti. Este ltimo fue obse quiado por Fray Miniato Pitti de Monte Oliveto, muy entendido en cosmografa y otr as muchas ciencias, y particularmente en pintura, a Luigi Guicchiardini, de quie n era gran amigo. Esas dos obras fueron consideradas egregias y admirables. Y ta mbin en ese tiempo esboz un San Mateo de mrmol en la Opera de Santa Maria del Fiore ; esa estatua muestra su perfeccin y ensea a los escultores cmo deben tallarse las figuras de mrmol, sin estropearlas. Tambin hizo en bronce un medalln de Nuestra Seor a, que fundi a pedido de ciertos mercaderes flamencos, los Moscheroni,144 persona s nobilsimas en su pas, que le pagaron cien escudos y enviaron la obra a Flandes. Quiso Agnolo Doni, ciudadano florentino amigo suyo, que gozaba con la posesin de obras bellas de los artistas antiguos y modernos, tener alguna cosa de Miguel nge l y ste comenz para l una pintura en medalln que representa a la - 330 -

Virgen que, arrodillada, tiene en los brazos al Nio y lo ofrece a Jos, que lo reci be. Miguel ngel expres en el movimiento de la cabeza de la madre de Cristo y en su s ojos fijos en la belleza suma de su Hijo su maravillosa alegra y su deseo de co municrsela a aquel santsimo anciano que, con igual amor, ternura y reverencia, tom a a la criatura, como muy bien se ve en su rostro, sin mucho examinar. No bastan do esto a Miguel ngel para demostrar que su arte era muy grande, hizo en el campo de esta obra muchos desnudos apoyados, de pie y sentados, con tanta diligencia y pulcritud ejecut esta obra que, seguramente, de todas sus pinturas sobre tabla -las cuales son pocas- es considerada la ms concluida y bella. Cuando estuvo term inada, la envi a la casa de Agnolo, envuelta. La llev un mensajero, junto con una carta en que peda en pago setenta ducados. No le pareci bien a Agnolo, que era hom bre moderado, gastar tanto en una pintura, aunque saba que vala ms que eso, de modo que le dijo al mandadero que bastaba con cuarenta ducados y se los dio. Pero Mi guel ngel envi de vuelta al mensajero, con encargo de reclamar cien ducados o volv er con el cuadro. Agnolo, a quien le haba gustado la pintura, dijo: Le dar aquellos setenta. Pero Miguel ngel no se conform y, a causa de la poca fe de Agnolo, quiso el doble de lo que haba pedido la primera vez, de modo que, para tener la obra, e l otro tuvo que enviarle ciento cuarenta ducados. Ocurri que mientras Lionardo da Vinci, pintor notabilsimo, estaba pintando en la sala grande del Consejo, como s e refiere en su Vida , Piero Soderini, Gonfaloniero a la sazn, por el gran talent o que descubri en Miguel ngel le hizo destinar una parte de esa sala. Esto dio oca sin para que compitiera con Lionardo pintando la otra pared, para la cual tom como tema la guerra de Pisa. Dieron a Miguel ngel una habitacin - 331 -

en el hospital de los tintoreros, en San Onofrio, y all empez un enorme cartn, pero no quiso que nadie lo viera: y lo llen de desnudos que, a causa del calor, se es tn baando en el ro Arno en el momento en que se da la alarma en el campamento, atac ado por los enemigos. Con sus divinas manos, Miguel ngel represent a los soldados saliendo del agua para vestirse, armndose apresuradamente para prestar ayuda a su s compaeros, ponindose la coraza y otras piezas de armadura o combatiendo a caball o en las primeras escaramuzas. Entre otras figuras, haba all un viejo que llevaba en la cabeza una guirnalda de hiedra, para darse sombra, y que estaba sentado pa ra ponerse las calzas pero no lograba hacerlo porque tena las piernas mojadas. Oy endo el tumulto de los soldados, los gritos y el redoble de los tambores, tiraba febrilmente de las calzas mientras todos los msculos y nervios de su cuerpo, has ta la punta de los pies, as como el retorcimiento de su boca mostraban a las clar as su esfuerzo. Tambin haba en la composicin tambores y figuras desnudas con paos vo lantes, corriendo al entrevero, o sorprendidas en actitudes extravagantes, unos de pie, otros de rodillas, o doblados, o yacentes, o saltando, en difciles escorz os. Haba muchas otras figuras agrupadas y abocetadas en diversas formas, sea con carbonilla, en simple contorno, sea dibujadas al trazo, sea en claroscuro y las luces marcadas con blanco, porque Miguel ngel quiso mostrar todo lo que saba de su oficio. Por eso, los artistas quedaron estupefactos y llenos de admiracin cuando vieron hasta qu punto haba llegado en su arte al hacer esos cartones. Y viendo es as divinas figuras dijeron algunos que ni de su mano ni de la de otros haban vist o jams cosa semejante y que ningn otro talento podra igualarla. Y ciertamente es de creer, porque cuando el trabajo estuvo terminado, fue llevado a la sala del - 332 -

Papa, con gran algazara de los artistas y para grandsima gloria de Miguel ngel, y todos los que estudiaron esos cartones y los copiaron -como lo hicieron durante muchos aos los extranjeros y los ciudadanos florentinos-, llegaron a ser despus ar tistas excelentes, como por ejemplo Aristotile da Sangallo, amigo de Miguel ngel, Ridolfo Ghirlandaio, Rafael Sanzio de Urbino, Francesco Granaccio, Baccio Bandi nelli y Alonso Berruguete, espaol, as como Andrea del Sarto, Franciabigio, Iacopo Sansovino, el Rosso, Maturino, Lorenzetto, el Tribolo, entonces nio, Iacopo da Pu ntormo y Pierin del Vaga, todos los cuales fueron ptimos maestros florentinos. Ha bindose convertido, pues, esos cartones en un objeto de estudio para los artistas , fueron llevados a la casa de los Mdicis, a la sala grande de arriba, pero as la obra fue puesta con demasiada confianza en manos de los artistas, pues durante l a enfermedad del duque Giuliano, mientras nadie reparaba en ello, fue cortada en muchos pedazos -como se ha referido en otro lugar- y dispersada, como lo demues tra el hecho de que algunos trozos se ven an en Mantua en la casa de Messer Ubert o Strozzi, gentilhombre de esa ciudad, quien los conserva con gran reverencia. A la verdad, son cosas ms divinas que humanas. Era tal la fama conquistada por Mig uel ngel con su Piedad, su Gigante de Florencia y sus cartones, que cuando en 150 3 muri el Papa Alejandro VI y fue elegido Julio II (contando entonces el escultor unos veintinueve aos de edad) fue llamado por el nuevo Pontfice, que lo favoreca m ucho, para encargarle su sepultura y recibi como vitico cien escudos de sus suplic antes. Trasladse, pues, a Roma, pero pasaron muchos meses sin que le hicieran hac er cosa alguna. Finalmente, se adopt un proyecto que hizo para tal sepultura, ptim o testimonio del talento de Miguel ngel, - 333 -

pues por la belleza, el esplendor, la abundancia del adorno y la riqueza de esta tuas, superaba a todo antiguo e imperial mausoleo. Esto alent al Papa Julio, que resolvi dedicarse a rehacer la iglesia de San Pedro de Roma, para poner la sepult ura en el interior. As, Miguel ngel puso manos a la obra con mucho nimo y para darl e comienzo se dirigi a Carrara, para elegir todos los mrmoles con sus dos ayudante s. Y en Florencia, Alamanno Salviati le dio mil escudos para sus gastos. Pas en a quellos montes ocho meses, sin ms dinero ni otras provisiones, y muchas veces sed ucido por los bloques de piedra, tuvo capricho de hacer estatuas grandes en aque llas canteras, para dejar all un recuerdo suyo, como haban hecho los antiguos. Eli gi una cantidad de mrmoles, los hizo cargar en barcos y los envi a Roma, donde llen aron la mitad de la plaza de San Pedro, alrededor de Santa Catalina, y fueron co locados entre la iglesia y el pasaje que conduce al Castillo. En ese lugar haba h echo Miguel ngel su obrador para ejecutar las figuras y el resto del mausoleo. Y para poder ir a verlo trabajar cmodamente, el Papa hizo hacer un puente levadizo del corredor al taller. Por consiguiente, trataba con mucha familiaridad al escu ltor, y, a la larga, los favores que le haca motivaron muchos disgustos y persecu ciones, pues generaron gran envidia entre los artistas que servan al Papa. En vid a de Julio II y despus de su muerte, Miguel ngel hizo cuatro estatuas concluidas y ocho esbozadas para la sepultura, como se dir oportunamente. Dicen que mientras Miguel ngel estaba ocupado en esa obra, lleg a Ripa el resto del mrmol para dicha s epultura, que haba quedado en Carrara, y se hizo que se transportara junto a los dems bloques, en la plaza de San Pedro. Y como era preciso pagar al que haba efect uado el transporte, Miguel - 334 -

ngel fue, como era su costumbre, a ver al Papa. Pero como Su Santidad estaba ocup ado ese da en asuntos de Bolonia que le interesaban, Miguel ngel se volvi a su casa y pag con su dinero aquella cuenta, pensando que Su Santidad le hara devoler pron to ese dinero. Volvi otro da para hablar con el Papa y encontr dificultad para entr ar, pues un lacayo le dijo que tuviera paciencia, pues le haban ordenado no dejar le entrar. Entonces, un obispo le dijo al criado: Quiz no conoces a este hombre. Dem asiado bien lo conozco -repuso el lacayo- pero yo estoy aqu para hacer lo que me ordenan mis superiores y el Papa. Disgust esto a Miguel ngel, parecindole que lo tra taban en distinta forma que anteriormente, de modo que, colrico, le dijo al criad o del Papa que le comunicara que, en adelante, cuando Su Santidad lo buscara, ya se habra ido a otra parte. Y volviendo a su casa, a las dos de la noche tom la po sta, dejando encargo a dos servidores de que vendieran todas las cosas a los judo s y lo siguieran a Florencia, adonde regresaba. Cuando lleg a Poggibonsi, en terr itorio florentino, se consider seguro y se detuvo. Pero no anduvo mucho sin que l o alcanzaran cinco correos con cartas del Papa, para hacerlo volver atrs. Miguel n gel no quiso escuchar los ruegos ni obedecer las cartas que le ordenaban regresa r a Roma so pena de caer en desgracia. Pero a pedido de los correos, finalmente se decidi a escribir dos palabras de respuesta al Papa, dicindole que lo perdonase , pero que no volvera nunca a su presencia, ya que haba sido echado como un misera ble; sus fieles servicios no merecan ese trato; que Su Santidad buscara a otro pa ra servirla. Ya en Florencia, Miguel ngel se dedic a concluir, en los tres meses q ue all estuvo, el cartn de la sala grande que deba ser puesto en obra por deseo del Gonfaloniero Pier Soderini. - 335 -

Entre tanto llegaron a la Seora tres breves exigiendo que Miguel ngel fuera enviado a Roma. Y el escultor, temiendo la clera del Papa, segn parece proyect ir a Consta ntinopla para ponerse al servicio del Turco, por mediacin de ciertos frailes de S an Francisco que deseaban emplearlo en la construccin de un puente entre Constant inopla y Pera. Empero, Pier Soderini lo persuadi (aunque no quera hacerlo) de que fuese a ver al Papa en calidad de funcionario pblico, dndole el ttulo de embajador de Florencia como seguridad para su persona. Finalmente, lo recomend al Cardenal Soderini, su hermano, para que ste lo llevara a presencia del Papa, y lo envi a Bo lonia, adonde acababa de llegar Su Santidad, procedente de Roma. Cuando lleg Migu el ngel a Bolonia, apenas se quit las botas fue conducido por los familiares del P apa a la residencia de ste, que era el palacio de los Diez y Seis. Le acompa un obi spo del squito del Cardenal Soderini, porque no pudo hacerlo este prelado por hal larse enfermo. En presencia del Papa, Miguel ngel se arrodill. Mirle Su Santidad de reojo y con clera, dicindole: En vez de ir a Nuestro encuentro, has aguardado que N os vengamos a buscarte a ti?, queriendo significar que Bolonia est ms cerca de Flor encia que Roma. Miguel ngel abri los brazos en ademn corts y en voz alta le pidi humi ldemente perdn, aduciendo como excusa haber obrado movido por la clera, por no sop ortar que lo echaran de esa manera; agreg que haba hecho mal y de nuevo pidi que lo perdonase. El obispo que haba presentado al escultor al Papa, dijo, para excusar lo, a Su Santidad que tales hombres son ignorantes de todo lo que no sea su arte , y pidi perdn por l. Pero el Papa se encoleriz al or estas palabras y, golpeando al obispo con una maza que tena en la mano, exclam: Ignorante sers t, que le injurias, - 336 -

cosa que Nos no hacemos. El obispo fue expulsado a empellones por un lacayo, y el Papa, que haba desahogado su clera en l, dio la bendicin a Miguel ngel, quien fue re tenido en Bolonia mediante ddivas y promesas hasta que Su Santidad le orden que hi ciera su retrato: una estatua de bronce de cinco braccia de alto. Hzola Miguel nge l con mucho arte, ideando una bellsima actitud que le daba majestad y grandeza, m ientras los paos tenan riqueza y magnificencia y el rostro imponente expresaba nimo , fuerza y vivacidad. Esa estatua fue colocada en un nicho sobre la puerta de Sa n Petronio. Dicen que mientras Miguel ngel realizaba esa obra, el excelentsimo pin tor y orfebre Francia fue a verla, por haber odo muchas alabanzas de su obra y su persona, sin haber tenido oportunidad de ver nada de la mano del escultor. Qued atnito cuando vio la estatua, pero cuando Miguel ngel le pregunt qu le pareca, contes t que era una bellsima fundicin y una bella materia. Parecile al escultor que haba al abado ms el bronce que la obra de arte, y le dijo: Estoy tan agradecido al Papa Ju lio, que me dio el bronce, como le estis agradecido a los droguistas que os dan l os colores para pintar. Luego, con clera, en presencia de varios gentileshombres, le dijo a Francia que era un patn. Con este mismo motivo, al acercrsele un hijo de l Francia que, segn dicen, era muy hermoso, Miguel ngel le declar: Tu padre hace ms b ellas las figuras vivas que las pintadas. Y entre dichos gentileshombres hubo uno , no s quien, que le pregunt qu le pareca ms grande, un par de bueyes o la estatua de l Papa, a lo cual respondi: Depende de qu bueyes: si son de estos boloeses, no cabe duda de que son ms pequeos los nuestros, los de Florencia. - 337 -

Concluy Miguel ngel de modelar en barro esa estatua antes de que el Papa saliera d e Bolonia rumbo a Roma. Cuando Su Santidad fue a verla, no saba el escultor qu pon erle a la figura en la mano izquierda. En cuanto a la diestra, la alzaba con ade mn tan violento, que el Papa pregunt si imparta la bendicin o la maldicin. Miguel ngel contest que haca una sea de advertencia al pueblo de Bolonia, para que ste obrara c uerdamente, y pregunt a Su Santidad su parecer acerca de si deba ponerle un libro en la mano izquierda. Pero el Papa le contest: Ponle una espada, que de letras no s yo. Dej el Pontfice en el Banco de Messer Antonmaria da Lignano mil escudos para l os gastos de terminacin de la obra, que fue colocada, luego de los diecisis meses que Miguel ngel trabaj empeosamente para concluirla, en el frente de la iglesia de San Petronio, como se ha dicho. Esta estatua fue destruida por los Bentivogli, y el bronce lo vendieron al duque Alfonso de Ferrara, que hizo hacer con el mismo una pieza de artillera llamada Julia, pero conserv la cabeza de la figura, que es t en sus depsitos. Cuando el Papa volvi a Roma, mientras Miguel ngel segua haciendo a quella estatua, Bramante, amigo y pariente de Rafael de Urbino y por esta razn po co amigo de Miguel ngel, viendo que el Sumo Pontfice favoreca y exaltaba su obra de escultor, resolvi influir en el Santo Padre para que cuando volviera Miguel ngel, no le hiciese concluir la sepultura comenzada. Para lograr ese fin, se le dijo que pareca de mal augurio y algo as como un llamamiento a la muerte hacerse el mau soleo en vida, y se le persuadi de que, al regresar Miguel ngel, le hiciera pintar en memoria de Sixto, su to, la bveda de la capilla que ste haba erigido en el palac io. De este modo, Bramante y los rivales de Miguel ngel creyeron alejarlo de la e scultura, en que era perfecto, y - 338 -

ponerlo en grave aprieto, porque suponan que, no teniendo experiencia en la tcnica del fresco, hara obras menos dignas de alabanza y tendra menos xito que Rafael. Y aunque la pintura resultara bien lograda, pensaban disgustarlo con el Papa, sacnd oselo de encima de un modo o de otro. As, cuando Miguel ngel regres a Roma, el Papa haba resuelto no continuar por el momento su sepultura, y le pidi en cambio que p intara la bveda de la capilla. Miguel ngel quera acabar el mausoleo y como la pintu ra del techo le pareca obra considerable y difcil, teniendo en cuenta su escasa prc tica en el oficio, intent en toda forma librarse de esa tarea, para lo cual recom end que la encargasen a Rafael. Pero cuanto ms se excusaba, tanto ms deseo tena el P apa, impetuoso en sus empresas, de que hiciera los frescos, tanto ms cuanto que l o estimulaban los rivales de Miguel ngel, y especialmente Bramante; hasta el punt o de que el Papa, que era de genio muy vivo, estuvo a punto de enojarse con el e scultor. Viendo que Su Santidad insista en su proyecto, Miguel ngel se decidi a ace ptar y el Papa orden a Bramante que preparara el andamio para el pintor. El arqui tecto lo hizo construir colgado de unas cuerdas para lo cual fue preciso agujere ar el techo. Al ver esto, Miguel ngel le pregunt a Bramante cmo hara para disimular los agujeros una vez concluida la pintura; y el otro le contest que ya se pensara ms tarde en ello y que el andamio no poda hacerse de otro modo. Comprendi Miguel nge l que o bien Bramante entenda poco de esas cosas, o bien era poco amigo suyo, y f ue a hablar con el Papa a quien dijo que el andamio estaba mal y que Bramante no haba sabido hacerlo. Contest el Sumo Pontfice, en presencia del arquitecto, que lo hiciera hacer a su manera. Por lo tanto, Miguel ngel orden que el andamio se - 339 -

armara sobre tornapuntas que no tocasen las paredes, y as ense a Bramante y a otros cmo se hace un buen trabajo. Al pobre carpintero que rehzo el andamio le regal las cuerdas empleadas anteriormente, que el obrero vendi, consiguiendo as dinero para la dote de una hija suya. Luego Miguel ngel empez a ejecutar los cartones. El Pap a resolvi que se borraran las pinturas ejecutadas en tiempos de Sixto por maestro s anteriores y fij en quince mil ducados el costo de toda la obra. Ese precio fue calculado por Julin de Sangallo. Miguel ngel se vio forzado por la importancia de la obra a contratar ayuda y envi a Florencia por pintores amigos suyos, algunos de los cuales tenan experiencia del fresco. Entre ellos estaban el Granaccio, Giu lian Bugiardini, Iacopo di Sandro, el Indaco viejo, Agnolo di Donnino y Aristoti le. Se empez la obra y Miguel ngel hizo que los ayudantes comenzaran algunas cosas como ensayo. Pero viendo que sus esfuerzos quedaban muy lejos de lo que l deseab a, un da resolvi borrar todo lo que haban hecho y, encerrndose en la capilla, no qui so dejarlos entrar. Tampoco se dej ver en su casa, cuando estaba en ella. As, toma ron ellos su partido de esa broma que les pareci durar demasiado, y avergonzados regresaron a Florencia. Miguel ngel se decidi a hacer solo la totalidad de la obra , que llev a muy buen trmino, poniendo en ella todos sus empeos y conocimientos. Pe ro nunca se dejaba ver para no encontrarse obligado a mostrar lo que estaba haci endo, por lo cual en el nimo de la gente creca el deseo de examinar la obra. El Pa pa Julio estaba deseoso de ver las obras que encargaba, y tena particular curiosi dad por examinar sta, que le ocultaban. Por eso fue un da a la capilla para lograr su - 340 -

propsito, pero Miguel ngel no le abri la puerta, porque no quera mostrrsela. Esto mot iv el digusto del cual ya hemos hablado y que oblig al artista a salir de Roma.145 No quiso permitir que el Papa examinara los frescos porque -segn he entendido de las explicaciones que me dio para aclararme una duda- cuando haba realizado la t ercera parte de los mismos empezaron a cubrirse de moho durante el invierno, al soplar el viento del Norte. Ello se deba a que la cal romana que es blanca y se h ace con travertino, no se seca bastante pronto y, cuando se mezcla con pozzolana que es de color castao, hace un compuesto obscuro; y cuando est lquida y acuosa y la pared se encuentra muy empapada, a menudo se cubre de sales al secarse. Es lo que ocurri en la Sixtina, cuyo techo se cubri de manchas salobres que, sin embarg o, con el tiempo desaparecan. Estaba Miguel ngel tan desesperado por ese tropiezo que no quera seguir trabajando, y fue a excusarse ante el Papa dicindole que esa o bra no le sala bien. Su Santidad le envi entonces a Julin de Sangallo, quien le exp lic la causa de esa falla y lo alent para que siguiera pintando, ensendole cmo poda bo rrar las manchas. Miguel ngel prosigui su tarea hasta dejar concluida la mitad del techo y el Papa, que ya haba ido varias veces a ver las pinturas, trepando por e scalas de mano con la ayuda del artista, quiso que se destapara la obra, porque era de temperamento apremiante e impaciente y no poda aguardar hasta que estuvier a concluida y Miguel ngel hubiera dado, como se dice, los ltimos toques. Apenas fu e descubierta la obra, toda Roma fue a verla y el Papa fue el primero, pues no t uvo paciencia para esperar que se asentara el polvo levantado al desarmarse los andamios. Al ver las pinturas, Rafael de Urbino, que era excelente imitador, cam bi sbitamente de estilo y sin tardanza, para mostrar su - 341 -

talento, hizo los profetas y las sibilas de La Pace. Entonces intent Bramante log rar que el Papa confiara la ejecucin de la otra mitad de la capilla a Rafael. Cua ndo Miguel ngel supo esto, se quej de Bramante y, sin ninguna consideracin, le expl ic al Sumo Pontfice muchos defectos de la vida y las obras de ese arquitecto que, como luego se vio, corrigi Miguel ngel en la edificacin de San Pedro. Pero el Papa, reconociendo cada da ms el talento de Miguel ngel, quiso que prosiguiera, juzgando , despus de ver la obra descubierta, que el artista poda hacer mucho mejor la segu nda mitad. As, Miguel ngel concluy por s solo, en veinte meses, perfectamente toda l a obra, sin tener siquiera un ayudante que le mezclase los colores. Quiz estaba a penado Miguel ngel de que, por apremiarlo el Papa, no poda concluir los frescos co mo l lo deseaba, pues el Sumo Pontfice lo importunaba preguntndole cundo iba a acaba rlos. As, una vez le contest: La capilla estar terminada cuando yo quede satisfecho de sus cualidades artsticas. Y Nos queremos -repuso el Papa- que satisfagis Nuestro deseo de que terminis pronto. A lo cual agreg que si no lo haca, lo hara arrojar de l os andamios. Por lo tanto, Miguel ngel, que tema, y con razn, la clera del Papa, con cluy rpidamente la tarea, sin perder tiempo en reparar lo que faltaba. Y desarmado el resto del andamio, descubri la obra en la maana del da de Todos los Santos, en que el Papa fue a decir misa en la capilla, para satisfaccin de toda la ciudad. D eseaba Miguel ngel retocar algunas partes en seco, como lo haban hecho los maestro s, sus predecesores, en las composiciones de abajo, cubriendo de azul de ultrama r y adornos de oro algunos campos, paos y celajes, para dar mayor magnificencia y apariencia ms vistosa al conjunto. Y el Papa, reconociendo que faltaba eso y oye ndo tantas - 342 -

alabanzas de esa obra, quera que pusiera lo necesario, pero hubiera insumido dema siado tiempo rehacer el andamio, y las cosas quedaron as. El Papa le deca a menudo a Miguel ngel que deba enriquecer la capilla con colores y oro, porque pareca pobr e, pero el artista le contestaba con dulzura: Padre Santo, en aquellos tiempos, l os hombres no se cubran de oro, y los que estn pintados all nunca fueron muy ricos, sino muy santos, por lo cual despreciaban las riquezas. En varias cuotas, el Pap a pag a Miguel ngel, a cuenta de esa obra, tres mil ducados, de los cuales tuvo qu e gastar veinticinco en colores. Sufri la terrible incomodidad de tener que traba jar con la cabeza echada para atrs, y se fatig la vista de tal manera, que durante varios meses no pudo leer una carta ni mirar un dibujo si no era en esa postura . Persever, sin embargo, estimulado cada vez ms por la voluntad de crear y por la comprobacin de sus realizaciones y progresos, al punto de no sentir fatiga ni cui darse de incomodidad alguna. Miguel ngel puso en esta obra seis repisas por banda y una en medio de cada pared, en las cuales hizo sibilas y profetas de seis bra ccia de alto. Entre estas figuras estn las escenas que representan desde la Creac in hasta el Diluvio y la embriaguez de No, y en las lunetas se ve toda la filiacin de Jesucristo. No utiliz en la composicin efectos de perspectiva ni hay all un punt o de vista fijo, pues la arquitectura simulada est adaptada a las figuras, y no l as figuras a la arquitectura. Pero realiz los desnudos y los personajes vestidos con tal perfeccin de dibujo, que no se puede hacer ni se ha hecho jams obra tan ex celente, y slo con esfuerzo se puede imitar lo que l hizo. Esta obra ha sido y es verdaderamente el faro de nuestro arte, y ha sido tan til y tan luminosa para el arte de la pintura, que - 343 -

bast para iluminar el mundo, que durante tantos centenares de aos haba estado en la s tinieblas. En verdad, no intenten los pintores encontrar novedades en materia de invencin, actitudes, ropajes, expresiones y grandiosidad de las cosas diversam ente pintadas, porque toda la perfeccin que puede darse a una obra que con tal ma estra se hace, la ha puesto Miguel ngel en esos frescos. Y asmbrese todo aquel que sepa apreciar la bondad de las figuras, la perfeccin de los escorzos, la estupend a redondez de los contornos, dotados de gracia y esbeltez y trazados con esa bel la proporcin que se ve en los desnudos, los cuales, para mostrar los extremos de perfeccin de su arte, hizo de todas las edades, diferentes de expresin y de forma, tanto en el rostro como en las lneas generales, siendo los miembros de unos ms es beltos y los de otros ms gruesos. Tambin merece apreciarse la belleza de las diver sas actitudes de esos personajes sentados, que se dan vuelta y sostienen guirnal das de hojas de roble y bellotas, las cuales son el emblema del Papa Julio y sim bolizan que en aquella poca y bajo su gobierno fue la Edad de Oro, pues no haba en tonces en Italia las miserias que conoci despus. Cuando se inaugur la capilla, todo el mundo corri a verla, llegando de todas partes, y quienes la vean quedaban atnit os y mudos. Exaltado el Papa por esto y estimulado a realizar mayores empresas, remuner a Miguel ngel con dinero y ricos obsequios. El artista, refirindose a los f avores que le hizo aquel Papa tan grande, sola decir que con ellos demostraba apr eciar mucho su talento, y que si alguna vez lo trataba mal, reparaba esto con ob sequios y favores sealados, como ocurri cuando Miguel ngel le pidi permiso para ir a Florencia el da de San Juan y le pidi dinero para el viaje. Y la capilla -le dijo e l Papa- cundo la terminars?. Cuando - 344 -

pueda, Santo Padre. El Papa, que tena una maza en la mano, golpe a Miguel ngel excla mando: Cuando pueda! Cuando pueda! Yo te la har terminar!. Pero cuando el artista volv i a su casa para prepararse para ir a Florencia, el Papa envi a Cursio, su camarer o, a entregarle quinientos escudos y llevarle excusas, porque tema que hiciera de las suyas. Y como Miguel ngel conoca el carcter del Papa y en suma, le tena cario, s e rea porque vea que al final, esos incidentes le resultaban beneficiosos y que el Papa haca todo lo posible por conservar su amistad. Acabada la capilla, orden el Papa al cardenal Santiquattro y al cardenal Aginense, su sobrino, que, en caso d e morir l, hicieran terminar su mausoleo en proporciones ms modestas que el primer proyecto. Miguel ngel volvi a este trabajo con el deseo de concluirlo sin nuevos impedimentos, pero le dio ms disgustos, molestias y fatiga que ninguna de sus dems obras, y durante mucho tiempo motiv que se le tachara de ingrato hacia ese Papa que tanto lo haba amado y favorecido. Mientras se ocupaba del mausoleo, trabajand o continuamente en l, ordenaba sus dibujos para poder seguir las pinturas de la c apilla, pero quiso la envidiosa suerte que de aquel monumento que haba tenido tan perfecto comienzo no se realizara el fin, pues acaeci entonces la muerte del Pap a Julio, y la obra se abandon al ser elegido el Papa Len X, el cual, no menos espln dido que Julio por su espritu y sus mritos, deseaba dejar en su patria -por ser el primer Sumo Pontfice all nacido- en memoria de s y de un artista divino, su conciu dadano, maravillas tales como las que poda hacer realizar prncipe tan magnfico como l. Dio, pues, orden de que se hiciera la fachada de San Lorenzo de Florencia, ig lesia edificada por la familia de los Mdicis. Ello motiv la suspensin del trabajo d e la sepultura de Julio pues el Papa - 345 -

pidi a Miguel ngel opinin y proyectos hacindole saber que sera encargado de dirigir a quella obra. Miguel ngel opuso toda la resistencia posible, alegando estar compro metido con Santiquattro y Aginense para hacer la sepultura, pero el Sumo Pontfice contest que no pensara en ello, que ya haba tomado sus providencias y obtenido qu e el artista fuera autorizado por los prelados, a quienes haba prometido que Migu el ngel seguira trabajando en las esculturas para el mausoleo en Florencia. Todo e sto caus desagrado tanto a los cardenales como a Miguel ngel, que se fue muy aflig ido. Despus hubo una cantidad de entredichos, porque muchas personas hubieran des eado participar de la obra de la fachada y para su arquitectura concurrieron muc hos artfices en Roma, ante el Papa, haciendo proyectos Baccio d'Agnolo, Antonio d a San Gallo, Andrea y Iacopo Sansovino y el gracioso Rafael de Urbino, que ms tar de fue con el Sumo Pontfice a Florencia con tal objeto. Miguel ngel resolvi, pues, hacer un modelo, sin admitir que nadie le fuera superior o pudiera servirle de g ua en las cosas de la arquitectura. Pero el hecho de que rechazara toda ayuda fue motivo para que ni l ni los dems trabajasen; los maestros, desesperados, volviero n a sus acostumbradas tareas y Miguel ngel se fue a Carrara.146 Cuando Miguel ngel volvi a Florencia, perdi mucho tiempo haciendo esto y aquello, y entre otras cosa s ejecut para el palacio de los Mdicis un modelo de las ventanas con rejas voladiz as que estn en las habitaciones de la esquina y en que Giovanni da Udine hizo sus estucos pintados, que merecen mucha alabanza. Tambin hizo ejecutar, bajo su dire ccin, por el orfebre Piloto aquellas celosas de cobre perforado que por cierto son admirables. Dedic Miguel ngel muchos aos a escoger mrmoles. Cierto es que, - 346 -

mientras stos eran sacados de la cantera, ejecut modelos en cera y otras materias para la obra. Pero tanto se prolong esa empresa, que los dineros destinados por e l Papa para el trabajo fueron consumidos por la guerra de Lombarda. Luego, al mor ir Len, la obra qued inconclusa, pues lo nico que se hizo fue poner las fundaciones para alzar la fachada y llevar de Carrara una columna grande de mrmol a la plaza San Lorenzo. La muerte de Len desorient profundamente a los artistas en Roma y en Florencia, y, mientras vivi Adrin VI, Miguel ngel permaneci en esta ltima ciudad, oc upndose de la sepultura de Julio. Pero fallecido Adrin y elegido Clemente VII -tan deseoso como Len y otros de sus predecesores de tener renombre como protector de las artes-, en el ao 1525 fue llevado Giorgio Vasari, siendo nio, a Florencia por el cardenal de Cortona, y puesto con Miguel ngel para aprender el arte. Mas cuan do Miguel ngel fue llamado a Roma por el Papa Clemen-te VII, para quien haba comen zado la biblioteca de San Lorenzo y la sacrista nueva en que deba erigirse la sepu ltura de mrmol de sus mayores, se resolvi que Vasari fuera a estudiar con Andrea d el Sarto durante su ausencia. Miguel ngel mismo fue al taller de Andrea a recomen darlo. Parti apresuradamente Miguel ngel para Roma, donde, discutiendo muchas cosa s con el Papa, resolvieron concluir la sacrista y la biblioteca nueva de Florenci a. Parti, pues, de la Ciudad Eterna y proyect la cpula que all se ve, hacindola labra r de composicin variada. Al orfebre Piloto le hizo confeccionar una bola, de sete nta y dos facetas, que es bellsima. Y mientras se construa la cpula, algunos de sus amigos le dijeron a Miguel ngel: Deberas hacer tu linterna muy distinta de la de F ilippo Brunelleschi. Y l les contest: - 347 -

Muy distinta puede hacerse, pero mejor no. En el interior hizo cuatro sepulturas, como adorno de las paredes, para los restos de los padres de los dos Papas, Lore nzo el Viejo y su hermano Julin, as como para Julin, el hermano de Len y para el duq ue Lorenzo, su sobrino. Y quiso hacer una imitacin de la Sacrista vieja, construid a por Filippo Brunelleschi, pero con otra clase de ornamentos, de modo que reali z una decoracin compsita, de la manera ms variada y original que jams hayan podido id ear los maestros antiguos y modernos. Porque las bellas cornisas, los capiteles, los basamentos, las puertas, los tabernculos y las sepulturas son muy distintos de lo que generalmente se haca de acuerdo con mdulos, rdenes y reglas, siguiendo a Vitruvio y la Antigedad. Esta licencia ha estimulado mucho a quienes vieron su ob ra, incitndolos a imitarlo, y nuevas fantasas se han visto despus, ms conformes con el estilo grotesco que con la razn o la regla. De ah que los artistas le deban inf inita y perpetua gratitud, porque rompi los lazos y las cadenas de las cosas que ellos ejecutaban invariablemente, siguiendo el camino trillado. Pero luego hizo una demostracin mejor, en la biblioteca de San Lorenzo, en el mismo lugar, por la hermosa disposicin de las ventanas, las divisiones del techo y la maravillosa en trada del vestbulo. Nunca se vio gracia ms completa en el todo y en las partes, co mo la hay en las mnsulas, los tabernculos y las cornisas, ni escalera ms cmoda, en q ue hizo tan curiosas divisiones de escalones, y se alej tanto del uso comn, que to do el mundo se asombr. En aquella poca envi a Pietro Urbano Pistolese, su discpulo, a Roma, para que ejecutara un Cristo desnudo que sostiene la cruz. Es sta una fig ura admirable, que fue puesta en la Minerva, al lado de la capilla mayor, por Me sser Antonio - 348 -

Metelli. Ms o menos en ese momento se produjo el saqueo de Roma, y fueron expulsa dos de Florencia los Mdicis. El gobierno florentino, con motivo de ese cambio, pr oyect fortificar la ciudad y design a Miguel ngel comisario general de las fortific aciones. Por lo tanto, en varios lugares proyect obras de defensa para la ciudad y rode con bastiones la colina de San Miniato. No la fortific con parapetos de tie rra y fascinas, como se acostumbra, sino que hizo poner debajo armazones de made ra de castao y roble, y otros buenos materiales, y en vez de terrones dispuso que se colocaran ladrillos crudos hechos con estopa y estircol y cuidadosamente alis ados. Luego fue enviado por la Seora de Florencia a Ferrara, para ver las fortific aciones del duque Alfonso I y su artillera y municiones. All fue objeto de muchas cortesas por parte de ese seor, quien le rog que le hiciera, a su conveniencia, cua lquier obra de su mano, lo cual le prometi hacer Miguel ngel. Aunque ste, a su regr eso, estuvo continuamente ocupado con las fortificaciones, pint para el duque, al temple, una Leda que result divina, como se dir en su lugar, y trabaj secretamente en las estatuas para las sepulturas de San Lorenzo. Permaneci seis meses en la c olina de San Miniato, vigilando las fortificaciones, porque si el enemigo captur aba ese punto, la ciudad estaba perdida. De modo que puso la mayor diligencia en esa obra. En esa poca hizo siete estatuas para la sacrista, algunas concluidas y otras no. Considerando stas y su arquitectura, preciso es admitir que super a todo s los dems hombres en las tres profesiones,147 y lo atestiguan tambin aquellas est atuas que fueron esbozadas y concluidas en mrmol por l, y que se ven en ese lugar. - 349 -

Entre las estatuas est una de la Virgen con la pierna derecha cruzada sobre la iz quierda, y en cuya rodilla ms alta est a horcajadas el Nio, volvindose en actitud be llsima hacia su Madre para pedir el pecho. Ella sostiene al Nio con una mano y, ap oyndose en la otra, se inclina para satisfacerlo. Se reconoce la perfeccin de la o bra aunque no est terminada sino simplemente esbozada con golpes de gradina. Pero lo que ms maravilla a todo el mundo es que al proyectar los mausoleos de los duq ues Julin y Lorenzo de Mdicis, pensara que no bastaba la tierra para darles honros a sepultura en su grandeza, y quisiera que todas las partes del mundo concurrier an a tales honras, por lo cual ide para sus tumbas cuatro estatuas, la Noche y el Da para uno, y la Aurora y el Crepsculo para el otro. Esas figuras son bellsimas d e forma y actitud, y su musculatura est tratada con gran arte. Bastaran, si se per diera el arte escultrico, para restituirlo a su prstino brillo. Tambin hizo a los d os capitanes con armadura. Uno es el pensativo duque Lorenzo, con la sabidura pin tada en el semblante, y de piernas tan hermosas que el ojo no podra ver nada mejo r. El otro es el duque Julin, tan altivo por la postura de la cabeza y el cuello, con sus ojos hundidos, su perfilada nariz, su boca entreabierta y tan divinos c abellos, manos, brazos, rodillas, pies y dems, que no se cansa uno ni se sacia nu nca de mirarlo. Verdaderamente, quien examina la belleza de sus borcegues y su co raza, lo considera celestial y no mortal. Mas qu dir de la Aurora?, una figura de m ujer desnuda capaz de hacer brotar la melancola del alma, en cuya actitud se reco noce que se est alzando, soolienta, de su lecho de plumas y, al despertar, encontr ando cerrados los ojos de aquel gran duque, se retuerce con desesperacin, expresa ndo - 350 -

inmenso dolor en su perenne belleza. Y qu decir de la Noche, estatua no slo excepci onal sino nica? Quin ha visto jams en los siglos estatuas antiguas o modernas hechas de esa manera? En la Noche se expresa no slo la quietud de quien duerme, sino ta mbin el dolor y la melancola de quien pierde algo muy respetado y grande. Puede cr eerse que sta es aquella Noche que obscureci a todos aquellos que durante algn tiem po, en escultura y en dibujo, pensaron, no digo superarlo, sino igualarlo. Esa f igura es la expresin del sueo atormentado. Por eso, personas muy sabias hicieron e n su alabanza muchos versos en latn y en idioma vulgar, como stos, cuyo autor desc onozco:148 La Notte, che tu vedi in s dolci atti Dormire, fu da un Angelo scolpit a In questo sasso; e, perch dorme, ha vita: Destala, se no'l credi, e parleratti .149 A estos versos, Miguel ngel contest en nombre de la Noche diciendo: Grato mi il sonno, e pi l'esser di sasso; Mentre che il danno e la vergogna dura, Non vede r, non sentir, m' gran ventura; Per non mi destar; deh, parla basso! 150 Mientras Miguel ngel trabajaba con solicitud y amor grandsimos en tales obras, empez el siti o de Florencia, en el ao 1529, razn por la cual no pudo hacer mucho ms, ya que los ciudadanos le encargaron fortificar, adems de la colina de San Miniato, la tierra llana. Haba prestado mil escudos a la Repblica y era miembro de los Nueve de la m ilicia, un consejo de guerra. Volvi, pues, todo su pensamiento y su voluntad haci a la tarea de completar las fortificaciones, pero - 351 -

cuando el ejrcito puso asedio a la ciudad y poco a poco se disiparon las esperanz as de recibir ayuda, a la vez que aumentaban las dificultades de la defensa, par ecile que estaba en mala situacin y, para seguridad de su persona resolvi salir de Florencia y trasladarse a Venecia sin dejarse reconocer por nadie en el camino. Parti, pues, secretamente por la ruta de la colina de San Miniato, sin que nadie lo supiera, llevndose consigo a Antonio Mini, su discpulo, y al orfebre Piloto, su fiel amigo. Y cada cual tena ocultos en el forro del jubn cierto nmero de escudos. Llegaron a Ferrara, donde descansaron; mas all, debido a las sospechas de tiempo de guerra y a la Liga del Papa y el Emperador, que asediaban a Florencia, el du que Alfonso de Este haba ordenado que los posaderos le comunicaran secretamente e l nombre y la nacionalidad de los forasteros a quienes daban alojamiento. Ocurri, pues, que a pesar del deseo de Miguel ngel de no ser conocido, el duque supo de su presencia, y se alegr porque se haba hecho amigo suyo. Era ese prncipe un gran e spritu, y mientras vivi deleitse continuamente con el talento. Envi inmediatamente a algunos de los principales de su corte para que en nombre de Su Excelencia cond ujeran a Miguel ngel a palacio, donde estaba el duque. Tenan orden de llevarse los caballos y todas sus cosas, y de darles excelente alojamiento en el palacio. Mi guel ngel se vio obligado a obedecer y a dar lo que vender no poda, de modo que fu e a presentarse al duque, aunque sin sacar sus cosas de la hostera. El duque lo r ecibi con mucho agasajo, se quej de su retraimiento, le hizo obsequios valiosos y quiso retenerlo en Ferrara, ofrecindole buenas condiciones. Pero Miguel ngel no qu iso quedarse, porque ya estaban decididos sus proyectos. El duque le pidi que por lo menos permaneciera en Ferrara por la duracin de - 352 -

la guerra y nuevamente le ofreci todo lo que poda hacer por l. Miguel ngel, no queri endo ser superado en cortesa, le agradeci mucho y volvindose hacia sus dos compaeros dijo que haba llevado a Ferrara doce mil escudos y que, si el duque los necesita ba, los pona a su disposicin. El duque lo llev a recorrer el palacio, como haba hech o en la oportunidad anterior, y le mostr todo lo bello que posea, inclusive un ret rato suyo, de mano de Tiziano, que fue muy alabado por el artista florentino. Em pero, el duque no pudo retenerlo en palacio, pues quiso volverse a la posada. Pe ro el posadero recibi secretamente instrucciones del duque para que lo tratara co n las mayores atenciones y no le cobrara el alojamiento cuando estuviera por irs e. De Ferrara, Miguel ngel fue a Venecia, donde muchos gentileshombres expresaron el deseo de conocerlo y l, que nunca tuvo muchas ilusiones acerca de la comprens in artstica de los grandes, sali de la Giudecca, donde se alojaba, y, segn dicen, pr oyect entonces para aquella ciudad, a pedido del dux Gritti, el puente del Rialto , notable por la invencin y el adorno. Fue reclamado Miguel ngel con gran insisten cia por su patria, y se le recomend empeosamente que no abandonara su empresa, env indosele un salvoconducto. Finalmente, vencido por el cario, no sin peligro de su vida, regres. Y a la sazn concluy la Leda que, como ya se dijo, hizo a pedido del d uque Alfonso, la cual fue llevada luego a Francia por Antonio Mini, su discpulo. Tambin restaur el campanario de San Miniato. Hecha la paz, Baccio Valori, comisari o del Papa, fue encargado de detener y encerrar en el Bargello a algunos de los ciudadanos ms comprometidos, y el tribunal hizo buscar a Miguel ngel en su casa, m as ste, que se lo sospechaba, se - 353 -

haba refugiado secretamente en el hogar de un amigo suyo, donde estuvo oculto dur ante muchos das. Pasada la furia, el Papa Clemente record el talento de Miguel ngel y dispuso que lo buscaran, que no le dijeran nada y que le pagaran la pensin aco stumbrada, para que siguiera trabajando en la obra de San Lorenzo. Tranquilizado , Miguel ngel, para conquistar la amistad de Baccio Valori, comenz para l una figur a de tres braccia de alto, en mrmol: era un Apolo sacando una flecha del carcaj, que hoy se encuentra en la cmara del prncipe de Florencia: es notabilsimo, aunque n o est del todo terminado. En esa poca, el duque Alfonso de Ferrara, enterado de qu e Miguel ngel haba hecho una obra muy bella, y deseoso de no perder tal joya, envi al escultor un gentilhombre que fue a verlo en Florencia y le present credenciale s de aquel seor. Miguel ngel lo acogi cortsmente y le mostr la Leda que haba pintado a brazando al cisne, as como a Cstor y Plux saliendo del huevo: una gran pintura al t emple, hecha con primor. El emisario del duque, por lo que haba odo celebrar a Mig uel ngel, pensaba que deba de haber hecho una obra muy importante, y como no recon oci el arte y la excelencia de aquella figura, le dijo al artista: Pero esto es muy poca cosa! Entonces le pregunt Miguel ngel cul era su oficio, sabiendo que nadie me jor que los profesionales puede dar opinin acerca de una obra. El enviado sonri y contestle: Yo soy negociante, pensando que Miguel ngel no adverta que era gentilhombr e, burlndose de la pregunta y, a la vez, manifestando desprecio por la industria de los florentinos. Miguel ngel, que entendi muy bien la intencin del gentilhombre, le contest en el acto: Pues haris esta vez un mal negocio para vuestro seor; salid de aqu. Y como, en esos das, Anton Mini, su discpulo, que tena dos hermanas a - 354 -

punto de casarse, le pidi la Leda, Miguel ngel se la obsequi junto con la mayor par te de los cartones y dibujos que haba hecho y que eran divinos. Eran en conjunto dos cajas de proyectos, con gran nmero de cartones listos para ejecutar las pintu ras y algunas obras concluidas. Mini tuvo el capricho de irse a Francia y se lle v todo consigo. La Leda la vendi al rey Francisco, por mediacin de negociantes, y h oy se encuentra en Fontainebleau. Los dibujos y cartones tuvieron mala suerte, p ues Mini muri poco despus y las obras de Miguel ngel fueron robadas. As qued privado este pas de tantos y tan tiles esfuerzos; fue una prdida inestimable. A Florencia h a vuelto despus el cartn de la Leda: lo tiene Bernardo Vecchietti, as como cuatro t rozos de cartones de la capilla,151 con desnudos y profetas, trados por el escult or Benvenuto Cellini y que hoy pertenecen a los herederos de Girolamo degli Albi zi. Tuvo que ir Miguel ngel a Roma, para ver al Papa Clemente, quien estaba irrit ado con l, pero como amigo del talento le perdon todo, y le dio orden de volver a Florencia para terminar completamente la biblioteca y la sacrista. Para apresurar la obra, encarg una infinidad de estatuas que deban colocarse all, a otros maestro s. Estaba Miguel ngel por ponerse a trabajar en las estatuas cuando el Papa quiso que volviera a su lado, para pintar el testero de la capilla de Sixto, en que y a haba pintado el techo para Julio II, su sobrino. En esa pared, quera Clemente qu e pintase el Juicio Final, para mostrar todo lo que puede producir el arte del d ibujo. Y en la otra pared, sobre la puerta principal, deseaba el Sumo Pontfice qu e Miguel ngel pintara a Lucifer arrojado del cielo a causa de su soberbia y preci pitado en el Infierno junto con todos los ngeles que con l pecaron. Se ha sabido q ue aos atrs Miguel ngel haba hecho ya varios bocetos de - 355 -

esas composiciones, uno de los cuales fue realizado en la iglesia de la Trinidad , en Roma, por un pintor siciliano que sirvi a Miguel ngel durante muchos meses pr eparndole los colores. En 1533 muri el Papa Clemente y, por consiguiente, se inter rumpi en Florencia la construccin de la sacrista y la librera que quedaron sin concl uir, aunque con tanto empeo se haba intentado terminarlas. Pens entonces Miguel ngel quedar completamente libre para poner fin a la sepultura de Julio II, pero cuan do fue elegido Pablo III, no tard mucho tiempo en hacerle llamar y le pidi que se pusiera a su servicio, hacindole mil agasajos y ofrecimientos. Declin Miguel ngel l a proposicin diciendo que estaba obligado, por contrato con el duque de Urbino, a terminar el mausoleo de Julio. Se encoleriz el Papa y le dijo: He tenido este des eo durante treinta aos, y ahora que soy Papa no lo conseguir? Romper el contrato y e stoy decidido a que me sirvas de cualquier modo. Viendo esta determinacin, Miguel n gel tuvo deseo de irse de Roma y encontrar algn medio de concluir la sepultura. P ero temeroso, como hombre prudente, de la autoridad del Papa, intent entretenerlo con promesas, vindolo tan anciano, hasta que ocurriera alguna novedad. El Papa, que quera hacerle realizar a Miguel ngel alguna obra destacada, fue un da a visitar lo en su casa, en compaa de diez cardenales, y quiso ver todas las estatuas del ma usoleo de Julio, que le parecieron milagrosas, especialmente el Moiss, del cual d ijo el cardenal de Mantua que esa figura sola bastaba para honrar al Papa Julio. Viendo los cartones y dibujos que preparaba para las paredes de la capilla, y q ue le parecieron estupendos, el Sumo Pontfice de nuevo pidi con insistencia a Migu el ngel que se pusiera a su servicio, prometindole lograr que el duque de Urbino s e conformara - 356 -

con tres estatuas, encargndose a otros maestros excelentes la tarea de ejecutar l as restantes segn sus modelos. Medi, pues, Su Santidad ante los agentes del duque y se hizo un nuevo contrato, confirmado por ese prncipe, y Miguel ngel se comprome ti espontneamente a entregar las tres estatuas y hacerlas colocar, para lo cual de posit en el Banco de los Strozzi mil quinientos ochenta ducados, cosa que hubiera podido eludir, pero que hizo, contento de verse librado de tan larga y desagrad able empresa. El monumento fue ejecutado del siguiente modo en San Piero in Vinc ola: En el primer basamento tallado hizo cuatro pedestales que sobresalan bastant e, pues originalmente quera colocar un esclavo en cada pedestal; pero los reempla z por caritides. Y porque la parte baja resultaba pobre, hizo por cada caritide una mnsula puesta del revs sobre el pedestal. Entre las caritides hay tres nichos, dos de los cuales son redondeados y estaban destinados a recibir a las Victorias. P ero en cambio puso all la figura de La, hija de Labn, para representar la vida acti va, con un espejo en una mano para simbolizar la consideracin que se debe a nuest ros actos, y en la otra mano una guirnalda de flores, emblema de las virtudes qu e exornan nuestra vida y hacen gloriosa la muerte. En el otro nicho coloc la figu ra de Raquel, hermana de La, como representacin de la vida contemplativa, con las manos juntas, arrodillada, y la expresin de la elevacin espiritual en el rostro. M iguel ngel tall esas estatuas en menos de un ao. En el medio hay un nicho cuadrado que primitivamente deba ser una puerta y delante del cual Miguel ngel puso sobre u n cubo de mrmol la grandsima y bellsima efigie de Moiss.152 Resolvise Miguel ngel porq ue no poda hacer de otro modo, servir al Papa Pablo, quien quiso que prosiguiera el trabajo encargado por Clemente, sin alterar nada de las ideas - 357 -

y el concepto que le haba sido expuesto, pues admiraba el talento del artista por quien tena tanto amor y respeto, que slo trataba de complacerlo, como se demostr c uando Su Santidad expres el deseo de poner sus armas debajo del Jons, en la capill a, donde estaban antes las armas de Julio II, y Miguel ngel no quiso ponerlas par a no ser injusto con la memoria de Julio y de Clemente. Su Santidad se declar sat isfecho, para no desagradarle y bien supo apreciar el valor de ese hombre que si empre tenda a lo honesto y lo justo, sin pensar en ceremonias ni adulaciones, cos a que los prncipes rara vez encuentran. Haba realizado ya Miguel ngel ms de las tres cuartas partes del Juicio Final cuando fue a verlo el Papa Pablo. Y Messer Biag io da Cesena, maestro de ceremonias y persona escrupulosa, que estaba en la capi lla con el Papa, interrogado acerca de su parecer sobre la obra, dijo que era mu y escandaloso, en un lugar tan sagrado, haber hecho tantos desnudos que tan desh onestamente muestran sus vergenzas y que no era obra para la capilla del Papa sin o para una casa de baos o una hostera. Disgust esto a Miguel ngel y queriendo vengar se, apenas se fue Biagio pint su retrato, de memoria, ponindolo en el Infierno com o imagen de Minos, con una gran serpiente enroscada en las piernas y sobre un mo ntn de diablos. Fue intil que Biagio pidiera al Papa y a Miguel ngel que se borrase su retrato, pues lo dej all como recuerdo, donde an se ve.153 Ocurri en esa poca que Miguel ngel se cay del andamio en que trabajaba en esa obra, colocado a no poca a ltura, y se lastim una pierna, pero en su sufrimiento y su clera no quiso ser aten dido por nadie. Viva entonces el maestro Baccio Rontini, florentino, amigo suyo, excelente mdico y aficionado a las artes. Se compadeci de Miguel ngel y fue un da a - 358 -

golpear a la puerta de su casa y como nadie le contest entr por una puerta excusad a y pasando de habitacin en habitacin lleg hasta donde estaba el artista muy malpar ado. El maestro Baccio no quiso abandonarlo ni alejarse de su lado hasta que se repuso completamente. Volvi Miguel ngel a la obra y en pocos meses la termin, dando tanta fuerza a su pintura que verific el dicho de Dante: Muertos los muertos, vi vos parecen los vivos. Mostr en ese fresco la miseria de los condenados y la aleg ra de los bienaventurados. Cuando se descubri ese Juicio, Miguel ngel no slo result v encedor de los primeros artistas que haban tratado ese tema, sino que super su pro pia obra del techo de la Sixtina que le haba dado tanto renombre. Supo imaginar e l terror de esos das y para mayor castigo de quienes no han vivido bien, represen t toda la Pasin de Jesucristo, haciendo llevar en los aires la cruz, la corona de espinas, la lanza, la esponja, los clavos y la columna por varias figuras desnud as en diversas actitudes, muy difciles de ejecutar a pesar de la soltura con que estn hechas. All est Cristo sentado volviendo su rostro terrible hacia los condenad os, a los que maldice no sin causar gran temor a la Virgen, que oyendo y viendo tanto desastre se tapa la cara con el manto. En total, trabaj ocho aos en esta obr a, que fue descubierta en el ao 1541 (segn creo), el da de Navidad, causando estupo r y maravilla a toda Roma y al mundo entero. Yo, que ese ao fui de Venecia a Roma para verla, qued estupefacto. El Papa Pablo haba hecho edificar, como se dijo en la Vida de Antonio da Sangallo, en el mismo piso una capilla llamada Paulina a i mitacin de la de Nicols V,154 en la cual resolvi que Miguel ngel hiciera dos composi ciones grandes en dos - 359 -

rectngulos. Una deba ser la Conversin de San Pablo con un Jesucristo y una multitud de ngeles desnudos, en bellas actitudes en el aire, y, en el plano de tierra, Sa n Pablo aturdido y asustado por haber cado de su caballo, y rodeado por sus solda dos, que se ocupan unos de auxiliarlo mientras otros, espantados por la voz y el esplendor de Cristo, huyen en diversas y notables actitudes y movimientos de as ombro y de pavor. Hay all un caballo que, al huir, parece arrastrar en su carrera loca al jinete que trata de frenarlo. Toda esa composicin est realizada con arte y dibujo extraordinarios. La otra pintura representa la Crucifixin de San Pedro, el cual, desnudo, es clavado en la cruz. Es sta una notable figura y junto a San Pedro, los crucificadores que han hecho un hoyo en el suelo, intentan alzar la c ruz de modo que su vctima quede cabeza abajo. En esta pintura puso Miguel ngel muc has ideas notables y bellas. El artista slo cuidaba de la perfeccin del arte,155 p ues no hay en esas pinturas ni paisajes, ni rboles, ni edificios y faltan ciertas menudencias y exquisiteces de la pintura, de que nunca se ocup porque quiz no que ra rebajar su genio dedicndose a tales cosas. Fueron stas sus ltimas pinturas, ejecu tadas cuando tena setenta y cinco aos, y segn me dijo, las hizo con gran esfuerzo. Porque la pintura, despus de cierta edad -y mximamente la pintura al fresco-, no e s arte para ancianos. El Papa Pablo haba empezado a fortificar el Borgo, y realiz una conferencia con muchos seores y con Antonio da Sangallo, a la cual quiso que asistiera Miguel ngel, pues saba que l haba dirigido la fortificacin de la colina de San Miniato en Florencia. Despus de largo debate, se pidi la opinin de Miguel ngel. s te, que disenta con Sangallo y muchos otros, lo dijo francamente. Sangallo repuso que Miguel ngel no saba de fortificaciones, pues su arte era la - 360 -

pintura y la escultura. Y Miguel ngel le contest que de esto ltimo saba poco, pero q ue en materia de fortificaciones, habindoles dedicado mucho pensamiento y teniend o considerable experiencia por lo que ya haba realizado, crea saber ms de lo que nu nca haban sabido Sangallo y todos los suyos. Luego, en presencia de los dems, le m ostr los numerosos errores que haba cometido. Arreci el cambio de palabras a tal pu nto que el Papa tuvo que imponer silencio. Pero no pas mucho tiempo sin que Migue l ngel llevara al Sumo Pontfice el proyecto completo de la fortificacin del Borgo, que abri los ojos a todo lo que se ha proyectado y hecho despus.156 Ello dio motiv o para que el portn de Santo Spirito, proyectado por Sangallo y que estaba a punt o de terminarse, quedara inconcluso. El espritu y el talento de Miguel ngel no poda n quedar inactivos. Y como no poda pintar, se puso a tallar en un bloque de mrmol cuatro figuras de bulto entero y tamao mayor que el natural, que formaban un Desc endimiento. Lo hizo por placer, para pasar el tiempo, y como deca, porque el ejer cicio del martillo lo mantena sano de cuerpo. El Cristo descolgado de la cruz est sostenido por Nuestra Seora, y debajo de l, en actitud de esfuerzo, estn Nicodemo, de pie, y una de las Maras, que auxilia a ste porque las fuerzas abandonan a la Ma dre, vencida por el dolor, que no puede sostenerse. No se puede ver cadver semeja nte al de este Cristo yerto, de miembros abandonados en una actitud completament e distinta de cuantas se hicieron jams: obra difcil, excepcional en escultura y ve rdaderamente divina, que qued sin terminar y tuvo muchas desgracias. Miguel ngel s e haba propuesto que sirviera para su sepultura, al pie de ese altar en que pensa ba colocarla. - 361 -

Ocurri que en el ao 1546 falleci Antonio da Sangallo, y faltando quien dirigiera la s obras de San Pedro, hubo diversos pareceres acerca de quien deba recibir el enc argo. Finalmente Su Santidad, creo que inspirada por Dios, resolvi llamar Miguel n gel, a quien propuso que ocupara el puesto de Sangallo, cosa que aqul declin dicie ndo para eludir esa responsabilidad que la arquitectura no era su especialidad. Finalmente, como los ruegos no daban resultado, el Papa le orden que aceptara. As, con sumo desagrado y contra su voluntad, Miguel ngel tuvo que acometer la empres a. Un da fue a San Pedro a ver el modelo en madera, hecho por Sangallo, y examina r el estado de las obras y all encontr a toda la tribu sangallesca, cuyos miembros , acercndose a l lo mejor que pudieron, le expresaron su alegra de que le hubiesen encargado la direccin de esa obra, agregando que ese modelo era una pradera en qu e nunca se terminara de pacer. Decs verdad, contest Miguel ngel, significando con ello (como declar luego a un amigo) que eso vala para las ovejas y los bueyes, que no entienden de arte. Luego manifest pblicamente que Sangallo haba proyectado un edifi cio ciego, desprovisto de luz y en cuya parte exterior haba demasiados rdenes de c olumnas, unos encima de otros, y tantos resaltos, agujas y quebraduras de miembr os, que ms pareca obra tudesca157 que buen estilo antiguo o elegante y bella const ruccin moderna. Agreg que se podan ahorrar cincuenta aos y ms de trescientos mil escu dos, realizando la obra con mayor majestad y grandeza, y ms fcilmente, con mejor e stilo y superior belleza y comodidad. Y lo demostr luego en un modelo que hizo pa ra reducir el edificio a la forma en que hoy se ve, evidenciando que lo que deca era la pura verdad. Ese modelo le cost veinticinco escudos y fue construido en qu ince das. Para hacer el suyo, - 362 -

Sangallo necesit varios aos y gast cuatro mil escudos. De lo cual y de otras cosas, se deduce que aquella construccin haba sido para Sangallo un negocio provechoso q ue se prolongaba con la intencin de no ponerle fin, sino de conservarlo para su e xplotacin. El Papa hizo un motu proprio por el cual lo nombr director de toda esa obra con total autoridad para hacer y deshacer, aumentar, reducir y modificar a su gusto cualquier cosa, y quiso que el cuerpo de administradores dependiese de su voluntad. Y Miguel ngel, viendo tanta confianza del Papa quiso, para demostrar su desinters, que en el motu propio se declarase que iba a hacer esa obra por el amor de Dios y sin recompensa alguna. Sin embargo, el Papa le haba dado antes la renta del peaje del ro en Parma, que representaba seiscientos escudos, beneficio que perdi al morir el duque Pier Luigi Farnese. En cambio, le dieron una cancill era de Rmini, de menor valor, cosa que no pareci preocuparle. Aunque el Papa le env i muchas veces dinero, en carcter de pensin, nunca quiso aceptarlo, como lo atestig uan Messer Alessandro Ruffini, que entonces era camarero del Papa, y Messer Pier Giovanni Aliotti, obispo de Forl. Finalmente el Papa aprob el modelo que haba hech o Miguel ngel, reduciendo el tamao de la baslica, pero dndole mayor grandiosidad par a satisfaccin de todos aquellos que tienen buen juicio, por mucho que algunos que pretenden ser entendidos (pero en realidad no lo son) no lo han aprobado. Desea ba el pueblo romano con el beneplcito del Papa, dar forma bella, til y cmoda al Cap itolio y adornarlo con rdenes, puertas, rampas, gradas y estatuas antiguas. Pidise al respecto el consejo de Miguel ngel, el cual hizo un proyecto suntuoso y bello . - 363 -

Cuando viva Sangallo, el Papa Pablo III le haba encargado que llevara adelante las obras del palacio Farnesio y cuando se trat de colocar el cornijn para terminacin del techo por la parte de afuera, quiso que Miguel ngel proyectara y dirigiera es a construccin. El artista, que no poda negarle nada a ese Pontfice que lo estimaba y quera tanto, hizo hacer de madera un modelo del cornijn, de seis braccia o sea e l tamao de ejecucin, y orden que se colocara en el palacio, en el lugar correspondi ente. Gustle el modelo al Papa y a todos los romanos, y luego fue puesto el corni jn, tal como se ve hoy, resultando el ms hermoso y original de cuantos se han hech o, antiguos o modernos. Tambin quiso el Papa, cuando muri Sangallo, que Miguel ngel tuviera la direccin de las obras del palacio Farnesio. En el ao 1549 muri el Papa Pablo III y fue elegido Julio III. El cardenal Farnesio orden a Fray Guillermo158 la ejecucin de la sepultura del Pontfice fallecido y el escultor dispuso que fues e colocada en San Pedro, bajo el primer arco de la nueva iglesia, al pie de la t ribuna, lo que por cierto no era su lugar. Como Miguel ngel dijo sensatamente que all no poda ni deba ponerse la sepultura, el fraile le tom odio creyendo que lo haca por envidia, pero ms tarde se ha dado cuenta de que Miguel ngel tena razn, y l estab a equivocado. Tuvo la oportunidad de hacer la obra pero no la concluy, como se di r oportunamente. En 1550 fui yo a servir a Julio III, feliz de tal empleo que me acercaba a Miguel ngel. ste deseaba que la sepultura de Pablo III fuera colocada e n uno de los nichos en que hoy est la Columna de los Posesos, que era su verdader o lugar, y yo logr que Julio III resolviera poner su mausoleo en el otro nicho y en el mismo estilo que el del Papa fallecido. Pero el fraile hizo oposicin, y as l a tumba que l deba hacer no se - 364 -

concluy, y la otra nunca se hizo. Todo eso lo haba pronosticado Miguel ngel. En esa poca, Vasari estaba todos los das con Miguel ngel, y cierta maana, el Papa dispuso, por bondad hacia ambos, concederles las indulgencias si hacan a caballo la pereg rinacin a las siete iglesias, pues era en Ao Santo. Yendo de iglesia a iglesia, so stuvieron muy tiles y bellas conversaciones sobre el arte y los oficios, y Vasari puso por escrito el dilogo, que publicar oportunamente, junto con otras cosas de tema artstico. Ese ao termin Vasari de publicar las Vidas de los Pintores, Escultor es y Arquitectos en Florencia,159 sin incluir la biografa de ninguno de los artis tas vivientes aunque fueran ancianos, con excepcin de la de Miguel ngel. As le ofre ci la obra, que Miguel ngel recibi con mucha alegra. Vasari haba recibido mucha infor macin directamente de Miguel ngel, como artista mayor y ms prudente que era. Y no t ranscurri mucho tiempo sin que ste, habiendo ledo el libro, le enviara el siguiente soneto, escrito por l, que me es grato, en su memoria, transcribir en este lugar : Se con lo stile e co'colori avete Alla natura pareggiato l'arte Anzi a quella scemato il pregio in parte, Che'l bel di lei pi bello a noi rendete Poich con dott a man posto vi sete A pi degno lavoro, a vergar carte, Quel che vi manca, a lei d i pregio imparte, Nel dar vita a altrui, tutto togliete, Che se secolo alcuno or mai contese - 365 -

In far bell'opre, al men cedale, poi Che convien ch'al prescritto fine arrive. O r le memorie altrui, gi spente, accese Tornando, fate or che fien quelle e voi, M algrado d'essa, eternalmente vive .160 Hzole trazar el Papa el modelo de una fach ada para un palacio que Su Santidad deseaba edificar al lado de San Rocco, queri endo servirse del mausoleo de Augusto para el resto de la muralla. No es posible ver, como proyecto de un frente, nada ms variado, ni ms adornado, ni ms nuevo de f actura y de estilo; como ocurre con todas las obras de Miguel ngel, que jams se qu iso someter a ley antigua o moderna en las cosas de la arquitectura, como quien tiene genio propio para idear siempre cosas nuevas y originales y no menos bella s. Este modelo est hoy en poder del duque Cosme de Mdicis, a quien fue obsequiado por el Papa Po IV cuando fue a Roma, y que lo conserva entre sus ms preciados teso ros. En la poca de Pablo III y por orden de ste, Miguel ngel haba empezado la restau racin del puente de Santa Mara de Roma, que a causa de su vejez y por efecto de la s corrientes de agua estaba debilitado y parcialmente en ruinas. Miguel ngel disp uso que se hicieran nuevos cimientos y se reparasen los pilares. Ya se haba termi nado una parte de la obra y se haba gastado bastante en madera y piedra para refo rzar el puente cuando, en la poca de Julio III, los clrigos de Cmara congregados pa ra ver cmo se conclua el trabajo propusieron que se confiara a Nanni di Baccio Big io, arquitecto, diciendo que realizara la tarea a destajo, en poco tiempo y con e scaso gasto. Alegaron buenas intenciones con respecto a Miguel ngel, que de ste, s iendo viejo no poda ocuparse de la obra y deba ser aliviado, pues de seguir las - 366 -

cosas como antes, nunca se acabara el puente. El Papa, que no quera discusiones y no pens en las que vendran despus, dio autoridad a los clrigos de Cmara para que, com o cosa suya, se ocupasen del asunto. stos, sin prevenir a Miguel ngel, encargaron el trabajo, por contrato libre, a Nanni, que en vez de reforzar el puente y pone rle las fundaciones nuevas que necesitaba, lo descarg vendiendo una gran cantidad de bloques de travertino que lo hacan ms fuerte, ms seguro y ms hermoso. Y en cambi o puso arena gruesa y argamasa, de modo que no se adverta ninguna falla por dentr o, mientras por fuera hizo parapetos y otras cosas para que pareciera completame nte reconstruido. Pero totalmente debilitado el puente, ocurri cinco aos despus, cu ando la crecida de las grandes lluvias de 1557, que se arruin de tal manera que r evel el escaso juicio de los clrigos de Cmara y el dao sufrido por Roma al no seguir se el consejo de Miguel ngel. ste predijo muchas veces el derrumbamiento a sus ami gos, inclusive a m, pues recuerdo que cruzando a caballo ese puente me deca: Giorgi o, este puente tiembla bajo nuestro peso; hay que espolear a las monturas para q ue no se derrumbe mientras estamos encima. Terminada la obra de Montorio, a mi co mpleta satisfaccin, regres a Florencia para servir al duque Cosme, en el ao 1554. D olile a Miguel ngel la partida de Vasari, y lo mismo a Giorgio. Ya en tiempos de P ablo III, el duque Cosme haba enviado al Tribolo a Roma, para ver si ste poda conve ncer a Miguel ngel de que regresara a Florencia para concluir la sacrista de San L orenzo. Pero el artista se excus diciendo que estaba demasiado viejo y no poda sop ortar la fatiga del viaje. - 367 -

Cuando Miguel ngel le escribi a Vasari, informndole de que, muerto Julio III y eleg ido el Papa Marcelo, la secta que le era contraria haba comenzado a molestarlo, e l duque Cosme, disgustado por todos esos manejos, orden a Giorgio que le hiciera saber por escrito a Miguel ngel su deseo de que abandonara a Roma y fuera a vivir a Florencia, donde el duque slo deseaba tenerlo como consejero para hacer constr ucciones de acuerdo con sus proyectos, sin que Miguel ngel estuviese obligado a h acer nada con sus propias manos. Messer Lionardo Marinozzi, camarero secreto del duque, le llev cartas de Su Excelencia y tambin de Vasari. Pero al fallecer Marce lo y ser elegido Pablo IV, este Papa, cuando Miguel ngel fue a besarle los pies, le hizo muchos ofrecimientos con el deseo de que concluyera la edificacin de San Pedro. Y el artista determin quedarse en Roma. Escribile entonces a Giorgio pidindo le que lo excusara ante el duque y adujera como motivos que Miguel ngel tena su ca sa en Roma con muchas cosas para su comodidad, que valan millares de escudos, y q ue adems se hallaba enfermo de arenillas, dolor de ijada y piedra, como todos los ancianos, pudiendo atestiguarlo el maestro Eraldo, su mdico, a quien tena que agr adecer, despus de debrsela a Dios, la vida. Por estas razones no poda ir a Florenci a y, adems, no tena otro deseo que el de morir. Entre tanto, supo Miguel ngel que P ablo IV tena intencin de hacerle corregir el Juicio Final de la Capilla Sixtina, p ues deca que las figuras mostraban sus vergenzas de modo harto deshonesto. Cuando la voluntad del Papa fue comunicada al artista, ste contest: Decidle al Papa que es o es cosa muy insignificante, y fcilmente se puede arreglar; que arregle l el mund o, pues las pinturas se arreglan muy pronto.161 - 368 -

Quitronle a Miguel ngel el beneficio de la cancillera de Rmini y nunca quiso hablar de ello al Papa, que ignoraba el hecho; el copero pontificio se propuso compensa rlo hacindole dar cien escudos por mes por cuenta de la Fbrica de San Pedro, pero Miguel ngel no acept el dinero cuando le llevaron a su casa la primera mensualidad . Ese mismo ao muri Urbino, su criado o, mejor dicho, su compaero. Estaba con Migue l ngel desde el ao 1530, despus del asedio de Florencia y de la partida de Antonio Mini, su discpulo, para Francia. Sirvi muy fielmente a Miguel ngel, que, en esos ve intisis aos, ste lo hizo rico y le cobr tal cario que durante su enfermedad, y aunque era anciano, el artista lo atendi y de noche dorma vestido para poder cuidarlo. A l fallecer Urbino, Vasari le escribi a Miguel ngel para confortarlo, y ste le conte st la siguiente carta: Messer Giorgio, mi querido amigo: Mal puedo escribir, pero en respuesta a vuestra carta dir algo. Sabis cmo ha muerto Urbino: ha sido grandsima gracia de Dios, aunque para grave dao e infinito dolor mo. La gracia ha consistid o en que, mientras en vida me mantena vivo, muriendo me ha enseado a morir, no con disgusto sino con el deseo de la muerte. Lo he tenido veintisis aos y siempre lo encontr excelente y fiel; y ahora que lo haba hecho rico y esperaba que sera bastn y descanso de mi vejez, lo he perdido, no quedndome otra esperanza que la de volve r a verlo en el Paraso. Y de esto me ha mostrado el signo Dios, por la felicsima m uerte que l tuvo; que mucho ms que morir le ha costado dejarme en este mundo traid or con tantos afanes; as, la mayor parte de m se ha ido con l, y slo me queda una in finita miseria. Me encomiendo a vos. Miguel ngel estuvo ocupado durante el reinado de Pablo IV en las fortificaciones de Roma, en diversos lugares. En la - 369 -

poca en que el ejrcito francs se acerc a Roma, el artista pens que lo pasaran mal la c iudad y l, de modo que en compaa de Antonio Francese da Castel Durante, que, al mor ir, le haba dejado Urbino para que lo sirviera, resolvi huir de Roma y secretament e fue a las montaas de Spoleto, donde visit algunos monasterios. Cuando volvi a Rom a, se entretuvo trabajando casi todos los das en aquella Piedad de que ya se ha h ablado, con las cuatro figuras, pero la rompi porque la piedra tena muchos defecto s y era tan dura que a menudo el cincel le sacaba chispa; adems, el juicio de est e hombre era tan severo que nunca se conformaba con lo que haca. El hecho es que termin pocas figuras en su edad madura, pues las que estn acabadas fueron hechas p or l cuando joven: por ejemplo, el Baco, la Piedad de la Fiebre, el Coloso de Flo rencia y el Cristo de la Minerva. A stas, no es posible aadirles ni quitarles un g rano de arena sin causarles dao; las dems, que son las estatuas de los duques Julin y Lorenzo, la Noche, la Aurora, el Moiss y las otras dos de la sepultura -once e n totalquedaron inacabadas. La Piedad, cuando qued rota, la regal a Francesco Band ini. Se encuentra ahora en poder de Pierantonio Bandini, hijo de Francesco, en s u via de Montecavallo. Pero volviendo a Miguel ngel: fue preciso procurarle otro t rozo de mrmol para que pudiera pasar el rato tallndolo. Pusieron un bloque en que esboz otra Piedad, distinta y ms pequea que la anterior. Entre tanto, Pirro Ligorio , arquitecto, que haba entrado al servicio de Pablo IV y trabajaba en San Pedro, molestaba a Miguel ngel y andaba diciendo que ste chocheaba. Escribi a la sazn el ma estro -que ya contaba 81 aos- a Vasari, envindole varios sonetos espirituales y di cindole que llegaba al fin de su vida y que, leyendo lo que haba escrito, - 370 -

vera que estaba en su vigsima cuarta hora y no tena otro pensamiento que el de la m uerte. Y uno de los sonetos que le envi rezaba as: Llega ya el curso de la vida ma Con frgil leo en mar tempesteada, Al comn puerto a dar, atribulada, Cuenta y razn de su obra triste o pa. Aquella afectuosa fantasa Que hizo del arte reina idolatrada , Conozco bien cul fue de error cargada; Que el hombre sin querer su mal ansa. Pen samientos de amor, alegres, vanos, Qu son hoy si a dos muertes me avecino? De una estoy cierto, la otra me amenaza. Ni el pintar ni esculpir con estas manos Seren a al alma, vuelta hacia el divino Amor que nos da cruz y nos abraza .162 Haba lle gado Miguel ngel al punto en que, viendo que se trabajaba poco en San Pedro y est aba adelantada gran parte del friso y de las columnas dobles del exterior, que g iran sobre el cornijn redondo, donde luego haba de colocarse la cpula, fue alentado por sus mejores amigos -el cardenal di Carpi, Messer Donato Gianotti, Francesco Bandini, Tomaso de' Cavalieri y Lottino- para que hiciera por lo menos el model o de esa cpula, cuya construccin se demoraba. Estuvo varios meses sin decidirse a hacerlo, pero al fin comenz el modelo, que hizo primero en pequeo, de barro, para hacer ejecutar luego uno mayor, de madera, con la ayuda de aqul y de los perfiles y las plantas que haba dibujado anteriormente. - 371 -

Este nuevo modelo fue hecho en poco ms de un ao, con mucho estudio y esfuerzo, por el maestro Giovanni Franzese. Su terminacin fue motivo de grandsima satisfaccin, n o slo para sus amigos, sino para toda Roma, pues sealaba la confirmacin y puntualiz acin de aquella obra. Al morir Pablo IV y ser elegido el Papa Po IV, ste hizo conti nuar las obras del palacete del bosque de Belvedere a Pirro Ligorio, que segua si endo arquitecto palaciego. Pero tambin formul muchos ofrecimientos y tribut atencio nes a Miguel ngel. El motu proprio obtenido de Pablo III, Julio III y Pablo IV ac erca del edificio de San Pedro fue confirmado por el nuevo Pontfice, que le devol vi una parte de las entradas y pensiones que le haba retirado Pablo IV, y lo emple en muchas de sus construcciones. En San Pedro lo hizo trabajar activamente duran te su reinado. Se sirvi particularmente de Miguel ngel para un proyecto de sepultu ra del marqus Marignano, su hermano. sta deba colocarse en la catedral de Miln, y su ejecucin fue encargada por Su Santidad al caballero Lione Lioni, excelentsimo esc ultor aretino, muy amigo de Miguel ngel. En aquella poca, el caballero Lione hizo en medalla un retrato muy viviente de Miguel ngel y para complacerlo puso en el r everso a un ciego guiado por un perro, con esta inscripcin: DOCEBO INIQUOS VIAS T UAS, ET IMPII AD TE CONVERTENTUR. Y como esta medalla le gust mucho, Miguel ngel l e regal un modelo de un Hrcules que lucha con Anteo, hecho de cera con sus propias manos, as como algunos dibujos suyos. De Miguel ngel no existen ms que dos retrato s pintados: uno es obra de Bugiardino y el otro de Iacopo del Conte. Tambin hay u no de bronce en relieve entero, hecho por Daniello Ricciarelli, adems de ste del c aballero Lione, del que se han hecho tantas copias, que he visto muchas dentro y fuera de Italia. - 372 -

Cuando el Papa encarg a Miguel ngel un proyecto para la Puerta Pa, el artista le hi zo tres, todos originales y bellsimos. Y el Sumo Pontfice eligi, para hacerlo const ruir, aquel que costaba menos y que hoy se ve realizado para gran alabanza de su autor. Y como el Papa quera que se restauraran las dems puertas de Roma, le hizo muchos otros proyectos. Tambin proyect para el mismo Papa la nueva iglesia de Sant a Maria degli Angioli en las Termas de Diocleciano, para convertirlas en templo para uso de los cristianos. Un ao antes de la muerte de Miguel ngel, Vasari indujo secretamente al duque Cosme a lograr, por intermedio de Messer Averardo Serrist ori, su embajador, que el Papa hiciera vigilar a los que cuidaban del artista y trabajaban en su casa, pues Miguel ngel estaba muy viejo y si le ocurra algn accide nte, como suelen sufrirlos de pronto los ancianos, era preciso tomar disposicion es acerca de sus cosas, dibujos, modelos, cartones, dinero y dems bienes, que en caso de muerte deban ser inventariados y puestos en lugar seguro, para entregarlo s oportunamente sea a la Fbrica de San Pedro, si le correspondan, o a la sacrista y biblioteca de San Lorenzo, en vez de desaparecer, como a menudo sucede. Fue til esta gestin, pues todo eso se cumpli finalmente. Deseaba Lionardo, sobrino de Migu el ngel, ir a Roma para la Cuaresma siguiente, pues se adivinaba que el artista l legaba al fin de su vida. Y ste se alegraba de la prometida visita cuando enferm d e una fiebre lenta y en el acto hizo que Daniello le escribiera a su sobrino par a llamarlo a su lado. Pero se agrav su mal y en presencia de Messer Federigo Dona ti, su mdico, y otros amigos queridos que lo rodeaban, hizo con pleno conocimient o su testamento en tres frases: dejaba su alma en las manos de Dios, su cuerpo a la tierra y sus bienes a los deudos ms prximos, pidiendo a los suyos - 373 -

que, al pasar de esta vida, le recordasen el padecimiento de Jesucristo. Y as, el 17 de febrero del ao 1563, a las 23 horas, al uso florentino (que al romano sera 1564), expir, pasando a mejor vida. Diose sepultura a Miguel ngel con reverentes e xequias y con participacin de todos los artistas, sus amigos y la nacin florentina . Sus restos fueron depositados en Santo Apstolo en presencia de toda Roma, y Su Santidad expres el propsito de hacerle construir un monumento funerario particular en la baslica de San Pedro. Pero despus de todos aquellos honores, el duque Cosme de Mdicis orden que los restos de Miguel ngel fueran transportados a Florencia y q ue se les diese sepultura honorable en Santa Croce, iglesia en que el artista de seaba descansar, por estar all las tumbas de sus mayores. A Lionardo, sobrino de Miguel ngel, que realiz el traslado de las cenizas con el consentimiento del Papa, Su Excelencia don todos los mrmoles para el mausoleo, que fue proyectado por Gior gio Vasari y encargado a Battista Lorenzi, notable escultor, junto con la cabeza de Miguel ngel. Y como han de ponerse tres estatuas, las de la Pintura, la Escul tura y la Arquitectura, una de stas fue encargada a dicho Battista, otra a Giovan ni dell'Opera y la ltima a Valerio Cioli, escultores florentinos, los cuales sigu en trabajando en esas obras que pronto estarn terminadas y se colocarn en su lugar . Recibidos los mrmoles del duque, paga los gastos Lionardo Buonarroti, pero Su E xcelencia, para no dejar de tributar todas las honras debidas a semejante hombre , har colocar el monumento con su nombre y su busto en la catedral, donde estn los nombres y las efigies de los dems florentinos excelentes. - 374 -

Tiziano de Cadore Tiziano naci en Cadore, una pequea aldea a orillas del Piave, a cinco millas del pie de los Alpes, en el ao 1480. Era vstago de la familia Vecelli , una de las ms nobles de la comarca. Llegado a la edad de diez aos con bello espri tu y viveza de ingenio, fue enviado a Venecia, a la casa de un to suyo, ciudadano respetado, quien, viendo que el nio tena inclinacin por la pintura, lo puso con Gi an Bellini, pintor a la sazn excelente y muy famoso, bajo cuya disciplina aprendi el dibujo y en poco tiempo mostr haber sido dotado por la naturaleza de todas aqu ellas condiciones de ingenio y de juicio que son necesarias para el arte de la p intura. Y como en aquel tiempo Gian Bellini y los dems pintores de esa comarca pr acticaban mucho la copia del natural, o mejor dicho no hacan otra cosa que eso, c on una manera seca, cruda y laboriosa porque no haban estudiado el arte de la Ant igedad, Tiziano se adiestr en ese estilo. Pero cuando lleg, alrededor del ao 1507, G iorgione da Castelfranco, no le gust en absoluto dicho modo de pintar y empez a da r a sus obras mayor morbidez y relieve, con hermosa factura. Acostumbraba, sin e mbargo, compenetrarse de las cosas vivas y naturales, imitarlas lo mejor que poda con los colores y emplear las tintas crudas o dulces, segn lo que dictaba la nat uraleza, sin hacer un dibujo previo. Pues consideraba que el verdadero y mejor m odo de trabajar, y el verdadero diseo consiste en pintar directamente con los col ores mismos, sin otra preparacin de dibujo sobre papel. Pero no se daba cuenta de que es necesario, para quien quiere realizar una buena composicin y distribuir b ien sus motivos, hacer varios proyectos sobre papel para ver cmo queda el conjunt o. Porque el pensamiento no puede ver ni imaginar perfectamente, por s solo, las invenciones, si no abre y - 375 -

muestra su concepcin a los ojos corporales, que le ayudan a juzgarlas debidamente ; adems, es preciso estudiar muy bien los desnudos para entenderlos debidamente, y eso no se hace, ni se puede hacer, sin dibujarlos sobre papel. Por otra parte, no es poca servidumbre tener siempre delante de uno, cuando se pinta, a persona s desnudas o vestidas. En cambio, cuando uno se ha hecho la mano dibujando sobre papel, gradualmente se llega con mayor facilidad a poner la obra en ejecucin, tr azando y pintando. Y practicando de ese modo se perfecciona la factura y el juic io, a la vez que se evita ese esfuerzo trabajoso con que se ejecutan las pintura s de que hemos hablado antes. Sin contar que, cuando se dibuja sobre papel, se v a llenando la mente de bellas ideas, y se aprende a hacer de memoria todas las c osas de la naturaleza, sin necesidad de tenerlas siempre delante de uno, o de te ner que ocultar bajo la belleza de los colores la pena de no saber dibujar, como lo hicieron durante muchos aos los pintores venecianos Giorgione, Palma, Pordeno ne y otros, que no estuvieron en Roma y no vieron otras obras absolutamente perf ectas. Cuando Tiziano vio la factura y el estilo de Giorgione, abandon el mtodo de Gian Bellini, aunque le haba dedicado mucho tiempo, y adopt el otro. En breve pla zo supo imitar tan bien las cosas de Giorgione, que sus pinturas fueron tomadas ms de una vez por obras de ste, como luego se dir. Creciendo luego Tiziano en aos, p rctica y cordura, ejecut al fresco muchas cosas que no se pueden mencionar con ord en porque estn dispersas en varios lugares. Bastar decir que fueron de tal ndole, q ue muchos peritos pronosticaron su xito como excelentsimo pintor, lo cual se confi rm despus. - 376 -

Cuando empez a seguir la manera de Giorgione, no contando ms de dieciocho aos, hizo el retrato de un gentilhombre de la familia Barbarigo, amigo suyo, que fue cons iderado muy hermoso, por la naturalidad del color de las carnaciones, y porque l a cabellera estaba pintada con tanto detalle que se podan contar los pelos, tal c omo se contaban los puntos del jubn de raso plateado que hizo en el mismo cuadro. En suma, estaba tan bien hecho, y con tanta diligencia, que hubiera sido confun dido con una obra de Giorgione, de no haber firmado Tiziano en el fondo obscuro. Entre tanto, Giorgione haba pintado la fachada del Fondaco de' Tedeschi,163 Barb arigo consigui que le encargaran a Tiziano algunas composiciones que decoran el m ismo edificio del lado de la Mercera. Despus de ese trabajo, hizo un cuadro grande , con figuras de tamao natural, en que represent a Nuestra Seora en viaje a Egipto, en medio de un gran boscaje y de un paisaje muy bien hecho, pues Tiziano dedic m uchos meses a esa pintura y emple a algunos alemanes, excelentes pintores de pais ajes y vegetaciones. En el bosque de dicho cuadro puso muchos animales tomados d el natural, que tienen mucha realidad y parecen casi vivos. Luego, en la casa de Messer Giovanni d'Anna, gentilhombre y mercader flamenco, su compadre, pint a lo vivo su retrato y un Ecce Homo con muchas figuras, considerado muy hermoso por Tiziano y los dems. Para el mismo caballero hizo una Virgen con otras figuras, de tamao natural, de hombres y nios: todos son retratos de miembros de la familia. E n el ao 1507, cuando el emperador Maximiliano haca la guerra a los venecianos, pin t Tiziano, segn refiere l mismo, al ngel Rafael, Tobas y un perro en la iglesia San M arziliano, con un paisaje en lontananza, en que, en un soto, San Juan Bautista - 377 -

est orando de rodillas, con los ojos puestos en el Cielo, de donde desciende un e splendor que lo ilumina. Se cree que pint esa obra antes de decorar el Fondaco de ' Tedeschi. Muchos gentileshombres ignoraban que Giorgione no trabajaba ya en es e edificio ni saban que Tiziano lo estaba decorando y ya haba descubierto una part e de su obra. Encontrndose dichos caballeros con Giorgione, su amigo, le manifest aron su alegra porque, segn dijeron, estaban mejor sus pinturas de la pared del la do de la Mercera que las de la fachada del Canal Grande. Esto molest tanto a Giorg ione, que no se dej ver en pblico hasta que Tiziano termin completamente su tarea y se difundi ampliamente que ste haba pintado la pared de referencia. Y desde entonc es no quiso tener trato con Tiziano ni considerarlo como amigo. En 1508 public Ti ziano sus grabados en madera del Triunfo de la Fe, con una infinidad de figuras que representan a nuestros primeros padres, los patriarcas, los profetas, las si bilas, los inocentes, los mrtires, los apstoles y Jesucristo llevado en triunfo po r los cuatro Evangelistas y los cuatro Doctores, seguidos por los santos confeso res. En esta obra mostr Tiziano vigor, hermoso estilo y buena tcnica. Y recuerdo q ue Fray Bastiano del Piombo, comentando esto, me dijo que si Tiziano, en aquella poca, hubiera estado en Roma y visto las obras de Miguel ngel, las de Rafael y la s estatuas antiguas, y hubiese estudiado el dibujo, habra hecho cosas estupendas; porque era hbil colorista y mereca el elogio de ser en nuestro tiempo el mejor im itador de la naturaleza en cuanto a colorido; y con el fundamento de la grandeza en el dibujo habra alcanzado al de Urbino y a Buonarroti. Luego se traslad Tizian o a Vicenza, donde pint al fresco el Juicio de Salomn en la galera en que se realiz a la audiencia - 378 -

pblica. Fue una hermosa obra. Cuando volvi a Venecia, pint la fachada del palacio G rimani y, en Padua, hizo algunos frescos en la iglesia de Sant'Antonio, represen tando hechos de este Santo. Y en la iglesia de Santo Spirito pint en una tablita un San Marcos sentado y rodeado por varios Santos, cuyos rostros son tomados del natural y estn ejecutados al leo con suma diligencia. Muchos han credo que esta ta bla era de Giorgione. Como, a consecuencia de la muerte de Giovan Bellini, qued i nconclusa en la Sala del Gran Consejo una composicin en que Federico Barbarroja a parece arrodillado a la puerta de la iglesia de San Marcos, ante el Papa Alejand ro III, que le pone el pie sobre el cuello, Tiziano la complet cambiando muchas c osas y haciendo numerosos retratos de sus amigos y otras personas. As mereci como recompensa del Senado un cargo en el Fondaco de' Tedeschi que se llama la Senser ia y produce trescientos escudos anuales. Esos Seores tienen por costumbre conced er ese beneficio al pintor ms excelente de su ciudad, a cambio de lo cual el arti sta debe retratar a su prncipe, es decir al Dux, cuando ste es designado, por el p recio de ocho escudos solamente, que le paga dicho prncipe. Y el retrato se coloc a luego en lugar pblico, como recuerdo del Dux, en el palacio San Marcos. En 1514 , el duque Alfonso de Ferrara hizo decorar una sala y, en ciertos compartimiento s, Dosso, pintor ferrars, le pint historias de Eneas, Marte y Venus, as como a Vulc ano con dos herreros forjando en una gruta. Quiso tambin el duque tener pinturas de Gian Bellini, quien hizo en otra pared una barrica de vino tinto con algunas bacantes en torno, msicos, stiros y otros hombres y mujeres ebrios, cerca de los c uales est un Sileno completamente desnudo y muy bello, montado en su asno y rodea do por figuras que tienen las manos llenas - 379 -

de frutos y de racimos de uva. Esa obra fue ejecutada con mucho cuidado, y es de las mejores que hizo jams Gian Bellini, aunque en los paos se advierte cierta dur eza, a la manera tudesca. Esto no es sorprendente, pues imit una tabla de Alberto Duro, flamenco,164 que en esos das haba sido llevada a Venecia y puesta en la igl esia de San Bartolomeo, y es una pieza notable, al leo, llena de muy hermosas fig uras. En la barrica, Gian Bellini escribi las siguientes palabras: Ioannes Bellin us Venetus p. 1514. No pudo terminar completamente la obra, por ser anciano, y e ntonces Tiziano, como ms excelente que todos los dems, fue encargado de concluirla . Deseoso de lograr provecho y hacerse conocer, Tiziano pint con mucha prolijidad dos composiciones que faltaban en dicha sala. En la primera hay un ro de vino be rmejo en torno del cual estn unos cantores y msicos casi ebrios, mujeres y hombres , y una figura desnuda que duerme; es bellsima y parece viva. Y en ese cuadro pus o Tiziano su nombre. En el otro, que est contiguo al primero, y ms cerca de la ent rada, hizo muchos angelotes y nios hermosos, en diversas actitudes, que mucho gus taron a dicho seor, lo mismo que la otra pintura. Es notable, entre los dems, uno de los nios, que est en el ro y contempla su imagen en el agua, mientras otros niito s rodean un pedestal en forma de altar, sobre el cual se ve una estatua de Venus con una concha marina en la mano derecha, acompaada por la Gracia y la Belleza, que son figuras muy bellas y ejecutadas con increble diligencia. En la puerta de un armario pint Tiziano un Cristo de medio cuerpo, maravilloso y estupendo, al qu e un villano hebreo muestra la moneda del Csar. Afirman nuestros artistas que la cabeza de Cristo y otras pinturas de dicha sala son lo mejor y ms perfectamente r ealizado que haya pintado jams Tiziano. - 380 -

A la verdad, son excepcionales. Por consiguiente, mereci ser liberalsimamente reco mpensado y alabado por ese seor, a quien retrat en forma ptima, con un brazo apoyad o en una gran pieza de artillera. Tambin hizo el retrato de la seora Laura, que lue go fue la esposa del duque; es una obra estupenda. A la verdad, tienen gran pode r las dotes de los hombres de talento cuando son apoyados por la liberalidad de los prncipes. En esa poca, Tiziano se hizo amigo del divino Messer Ludovico Ariost o, que lo reconoci como excelentsimo pintor y lo celebr en su Orlando Furioso: ... e Tizian che onora Non men Cador, che quei Vinezia e Urbino 165 Cuando Tiziano r egres a Venecia, hizo para el suegro de Giovanni da Castel Bolognese, al leo y sob re tela, un pastor desnudo y una forastera que le ofrece una flauta para que toq ue, en un bellsimo paisaje. Ese cuadro est hoy en Faenza, en la casa de dicho Giov anni. Pint luego, para el altar mayor de la iglesia de los Hermanos Menores, llam ada la Ca Grande, una Asuncin de Nuestra Seora, mientras los doce apstoles, abajo, contemplan cmo asciende al cielo. En la capilla de la familia Pesari, en la misma iglesia, hizo en una tabla la Virgen con el Nio en brazos, un San Pedro y un San Jorge y los donantes arrodillados, retratados del natural. Entre ellos estn el o bispo de Pafos y su hermano, quienes acaban de regresar de la guerra en que el o bispo venci a los turcos. En la iglesita de San Niccol, en el mismo convento, pint a San Nicols, San Francisco, Santa Catalina y San Sebastin desnudo. sta es una figu ra muy real, sin artificio alguno en la representacin de la belleza de las pierna s y el torso: no hay all nada ms de lo que el pintor vio en la naturaleza, y la fi gura es carnosa y exacta al punto de parecer viva. Con todo, - 381 -

es considerada hermosa, como tambin lo es Nuestra Seora con el Nio en brazos, la cu al es contemplada por todas las dems figuras. Esta composicin fue dibujada en un b loque de madera por Tiziano mismo, y luego grabada e impresa por otros. Para la iglesia de San Rocco pint un Cristo con la cruz a cuestas y una cuerda al cuello, arrastrado por un hebreo. Esa figura, que muchos atribuyeron al pincel de Giorg ione, se conserva con la mayor devocin en Venecia y ha recibido, en concepto de l imosnas, ms escudos que los ganados en toda su vida por Tiziano y Giorgione. Fue llamado a Roma por Bembo, a quien haba retratado, pero dej el viaje de hoy para maa na y finalmente no fue. Retrat del natural al prncipe Grimani y a Loredano, y amba s obras fueron consideradas admirables. Poco despus hizo el retrato del rey Franc isco, cuando ste parti de Italia para volver a Francia. Y el ao en que fue elegido el Dux Andrea Gritti, Tiziano lo retrat, representndolo como San Andrs, en un cuadr o en que este Santo y San Marcos acompaan a Nuestra Seora. Esa pintura, que es mar avillosa, se encuentra en la sala del Colegio. Y como tena obligacin, segn se ha di cho ya, de hacerlo, retrat, adems de los nombrados, a los dems jefes del Estado de su tiempo: Pietro Lando, Francesco Donato, Marcantonio Trevisano y Veniero. Por ser muy anciano ya, lo excusaron de pintar los retratos de los hermanos Pauli, q ue asumieron ambos la dignidad de Dux.166 Pietro Aretino, poeta celebrrimo de nue stro tiempo, fue a vivir a Venecia antes del saqueo de Roma y se hizo muy amigo de Tiziano y de Sansovino, lo que acarre muchos honores y provecho al pintor, por que lo hizo conocer en lugares tan distantes como los que alcanzaba su pluma, y especialmente le dio fama entre prncipes de importancia, como se dir oportunamente . Tiziano pint el cuadro de altar - 382 -

de San Pedro Mrtir en la iglesia de San Giovanni e Polo, representando al Santo d e tamao mayor que el natural, en un bosque de rboles muy altos, cado en tierra y at acado por la ferocidad de un soldado que lo ha herido en la cabeza de tal modo q ue, estando an vivo, se le ve en el rostro el horror de la muerte; otro religioso que est huyendo revela el espanto mortal; en el aire estn dos ngeles desnudos que bajan de un trozo de cielo que ilumina el bellsimo paisaje y todo el resto de la pintura, que es la ms cumplida, la ms clebre y la mayor y mejor entendida y ejecuta da de todas las que hizo Tiziano en su vida. Viendo esta obra Gritti, que siempr e fue muy amigo de Tiziano, y tambin de Sansovino, le hizo encargar para la sala del Gran Consejo una gran composicin de la batalla de Chiaradadda. All represent Ti ziano el furor de los soldados que combaten bajo una lluvia terrible. Esta pintu ra llena de vida es considerada la mejor de cuantas escenas hay en esa sala, y t ambin la ms bella. En el mismo palacio, al pie de una escalera, pint al fresco una Virgen. En la misma poca hizo para la Scuola di Santa Maria della Carit una Virgen subiendo las gradas del templo, rodeada de toda clase de figuras cuyas cabezas son retratos del natural. Dicen que en el ao 1530, estando en Bolonia el emperado r Carlos V, Tiziano fue llamado por el cardenal Hiplito de Mdicis, con intervencin de Pietro Aretino, y que en esa ciudad pint un bellsimo retrato de Su Majestad rev estida de armadura. Tanto gust al Emperador, que le hizo obsequiar mil escudos, s uma de la cual tuvo que entregar luego la mitad a Alfonso Lombardi, escultor, qu e haba hecho un modelo de la figura para ejecutarla en mrmol, como se refiere en s u Vida. Al regresar Tiziano a Venecia, supo que muchos gentileshombres favorecan al Pordenone y le haban hecho encargar, para la iglesia de San Giovanni Elemosina rio un - 383 -

pequeo cuadro, que deba realizar compitiendo con Tiziano, ya que ste haba pintado po co antes, para el mismo templo, un San Juan Limosnero en traje de obispo. Pero P ordenone no pudo igualar ni siquiera alcanzar el nivel de la obra de Tiziano, qu ien hizo despus una Anunciacin bellsima para Santa Maria degli Angeli, de Murano. P ero como quienes se la encargaron no quisieron pagar quinientos escudos, que era el precio pedido por Tiziano, ste, por consejo de Messer Piero Aretino, la envi c omo obsequio al emperador Carlos V. ste apreci infinitamente la obra e hizo al pin tor un obsequio de dos mil escudos. Y donde deba ser colocada originalmente la An unciacin, fue puesta una pintura de Pordenone. Poco tiempo despus, Carlos V volvi a Bolonia para conferenciar con el Papa Clemente, llegando de Hungra con el ejrcito , y quiso hacerse retratar otra vez por Tiziano. ste tambin pint, antes de salir de Bolonia, al cardenal Hiplito de Mdicis en traje hngaro e hizo otro retrato ms pequeo del mismo prelado con armadura. Ambas obras estn hoy en el depsito del duque Cosm e. En la misma poca retrat al marqus del Vasto, Alfonso Davalos y a Pietro Aretino, quien entonces lo vincul con Federico Gonzaga, duque de Mantua. Fue Tiziano a lo s Estados de ese prncipe y pint su retrato y el de su hermano, el cardenal. Para a dorno de una sala decorada por Julio Romano pint doce bustos de doce Csares, muy b ellos, debajo de los cuales ejecut luego el pintor de Roma episodios de la vida d e los mismos. En Cadore, su pueblo natal, pint una tabla en que represent a Nuestr a Seora y San Tiziano Obispo, con su propio retrato de rodillas. El ao en que el P apa Pablo III fue a Bolonia y de all a Ferrara, Tiziano fue a la Corte pontificia e hizo un retrato - 384 -

bellsimo del Pontfice, y una copia del mismo para el cardenal Santa Fiore. Ambas p inturas estn en Roma, una en el depsito del cardenal Farnesio y la otra en poder d e los herederos del cardenal Santa Fiore. De ellas se han hecho muchas otras cop ias que estn diseminadas en Italia. Casi en la misma poca retrat a Francesco Maria, duque de Urbino, haciendo un cuadro maravilloso que Messer Piero Aretino celebr en un soneto que comienza as: Se il chiaro Apelle con la man dell'arte Rassempl d' Alessandro il volto e il petto... 167 El mismo duque posee dos cabezas de mujer muy seductoras y una Venus joven, recostada, con flores y paos sutiles en torno d e ella, muy bellos y bien terminados, de la mano de Tiziano. Adems, tiene un bust o de Santa Mara Magdalena con la cabellera suelta, que es una obra poco comn. Tamb in estn en su poder los retratos de Carlos V, del rey Francisco cuando era joven, del duque Guidobaldo II, de los Papas Sixto IV, Julio II y Pablo III, del viejo cardenal de Lorena y de Solimn, emperador de los turcos; esos retratos son de la mano de Tiziano y bellsimos. En el ao 1541 pint Tiziano para los Hermanos de Santo Spirito, de Venecia, el cuadro del altar mayor, en que represent al Espritu Santo descendiendo sobre los Apstoles; Dios est representado como fuego y el Espritu Sant o bajo la forma de una paloma. Para la iglesia de San Nazzaro de Brescia hizo el cuadro del altar mayor en cinco compartimientos. Ese mismo ao pint el retrato de Don Diego de Mendoza, entonces embajador de Carlos V en Venecia, de cuerpo enter o y en pie. Es una bellsima figura, y con ella inici Tiziano la costumbre, que lue go se adopt, de hacer algunos retratos de - 385 -

cuerpo entero. Del mismo modo hizo el del cardenal de Trento, entonces joven, y una efigie de Pietro Aretino para Francesco Marcolini.168 En el mismo perodo hizo Tiziano su autorretrato, como recuerdo para sus hijos. Y llegado el ao 1546, lla mado por el cardenal Farnesio fue a Roma, donde se encontr con Vasari que, de reg reso de Npoles, pintaba la sala de la Cancillera para dicho cardenal. Como el prel ado recomend a Tiziano ante Vasari, ste lo acompa afectuosamente para que viera las cosas de Roma; as, cuando Tiziano hubo descansado unos cuantos das, le dieron aloj amiento en el Belvedere para que empezara a hacer otro retrato del Papa Pablo, d e cuerpo entero, el de Farnesio y el del duque Ottavio. Los ejecut ptimamente, dan do mucha satisfaccin a esos seores, a pedido de los cuales hizo, para obsequirselo al Papa, un busto de Cristo en forma de Ecce Homo. Por muy buena que fuese esta obra, no les pareci a los pintores tan excelente como muchas otras de Tiziano, y especialmente los retratos; quiz porque sufra por la comparacin con las pinturas de Miguel ngel, de Rafael, de Pulidoro y otros. Un da que Miguel ngel y Vasari fueron a visitar a Tiziano en el Belvedere, vieron en su taller un cuadro que acababa de terminar y representaba a una Dnae desnuda, con Jpiter en su regazo, transforma do en lluvia de oro. Lo alabaron mucho (como se debe hacer en presencia del arti sta). Pero cuando dejaron a Tiziano, comentando su obra, Buonarroti la elogi bast ante, diciendo que le gustaban mucho su colorido y su factura, pero que era peca do que en Venecia no se aprendiera desde el principio a dibujar bien y que los p intores de all no siguiesen mejor mtodo en el estudio. Si este hombre (dijo Miguel ngel) fuese auxiliado por el arte y el dibujo como lo es por la naturaleza, y so bre todo en la copia del natural, no se - 386 -

podra llegar a ms ni mejor, pues tiene un bellsimo espritu y un estilo muy encantado r y vivaz. Y esto es cierto, porque quien no ha dibujado bastante y estudiado ob ras selectas antiguas o modernas, no puede trabajar bien por su sola experiencia ni mejorar las cosas que se copian de lo vivo, dndoles aquella gracia y perfeccin que da el arte fuera del orden de la naturaleza, la cual hace comnmente algunas partes que no son hermosas. Parti finalmente Tiziano de Roma, con muchos obsequio s de aquellos seores y llevando, en especial, un beneficio de buena renta para su hijo Pomponio. Tom el camino de Venecia despus de haber hecho Orazio, su otro hij o, un retrato de Messer Battista Ceciliano, excelente violinista. Tiziano pint ta mbin otros retratos para el duque Guidobaldo de Urbino. Y, llegado a Florencia, s e asombr al ver los tesoros de esa ciudad, lo mismo que le haba ocurrido en Roma. Visit al duque Cosme en Poggio a Caiano, donde se encontraba, y le ofreci pintarle su retrato, pero Su Excelencia no acept, acaso para no perjudicar a tantos noble s artistas de su ciudad y sus dominios. Vuelto, pues, Tiziano a Venecia, pint par a el marqus del Vasto una Alocucin -as la llamaron- de ese seor a sus soldados; lueg o le hizo el retrato de Carlos V, el del Rey Catlico y muchos ms. Y concluidas esa s obras, ejecut una Anunciacin para Santa Maria Nuova de Venecia. Ms tarde, hacindos e ayudar por sus aprendices, pint una Cena en el refectorio de San Giovanni e Pol o, y una Transfiguracin de Cristo en el Tabor para el altar mayor de la iglesia d e San Salvadore. En otro altar de la misma iglesia puso una Anunciacin. Pero esta s ltimas obras, aunque tengan mucho bueno, no son muy estimadas ni poseen la mism a perfeccin que sus otros - 387 -

cuadros. Y como son infinitas las obras de Tiziano, sobre todo los retratos, es casi imposible hacer memoria de todas. Por lo tanto, mencionar solamente los cuad ros ms destacados, sin orden cronolgico, pues no importa mucho saber cul se hizo pr imero y cul despus. Retrat varias veces, como se ha dicho, a Carlos V, y ltimamente fue llamado por ste a la Corte, donde lo retrat tal como era en sus ltimos aos. Y ta nto agrad a ese invictsimo Emperador la manera de Tiziano que, desde que lo conoci, no quiso ser retratado por ningn otro pintor; y cada vez que Tiziano lo pint, rec ibi mil escudos de oro como regalo. Fue nombrado caballero169 por Su Majestad, y recibi una pensin de doscientos escudos sobre la Cmara de Npoles. Cuando retrat a Fel ipe, rey de Espaa e hijo de dicho Carlos, recibi otra pensin de doscientos escudos, de modo que, aadidos esos cuatrocientos a los trescientos del Fondaco de' Tedesc hi que le otorgaron los seores venecianos, tiene, sin esfuerzo, setecientos escud os de pensin asegurados cada ao. Envi Tiziano al duque Cosme, que los conserva en s u depsito, los retratos de Carlos V y del rey Felipe. Retrat a Fernando, rey de lo s Romanos, que luego fue Emperador, y a todos los hijos de ste, es decir Maximili ano, hoy Emperador, y su hermano. Retrat a la reina Mara y, para el Emperador Carl os, al duque de Sajonia cuando estaba prisionero. Pero estamos perdiendo tiempo: No ha habido, por decir as, seor de gran nombre, ni prncipe ni gran dama que no ha yan sido retratados por Tiziano, que, en esta especialidad, fue ciertamente exce lentsimo pintor. Retrat al rey Francisco I de Francia, como ya se ha dicho, a Fran cesco Sforza, duque de Miln, al marqus de Pescara, Antonio da Leva, Massimiano Sta mpa, el seor Giovanbatista Castaldo e infinidad de otros seores. Adems, en diversas pocas, hizo muchas otras - 388 -

obras, aparte de las mencionadas. En Venecia, por orden de Carlos V, hizo un gra n cuadro de altar, con la Trinidad, Nuestra Seora y el Nio, la paloma y Dios Padre rodeado de querubines ardientes. De un lado est Carlos V y del otro la Emperatri z, orando junto con muchos Santos, tal como se lo orden a Tiziano el Csar, que, ha sta entonces en la cima de su carrera victoriosa, empezaba a mostrar deseos de r etirarse, como luego lo hizo, de la vida mundanal, para morir como verdadero cri stiano temeroso de Dios y deseoso de la propia salvacin. Dijo el Emperador a Tizi ano que deseaba poner esa pintura en el monasterio en que luego concluy el curso de su vida. Y como es una obra excepcional, se espera que pronto se editar en est ampa. Pint Tiziano un Prometeo para la reina Mara; est encadenado al monte Cucaso y el guila de Jpiter lo desgarra; tambin hizo un Ssifo en el infierno, cargando una pi edra, y a Tizio con el buitre. Todas esas obras recibi Su Majestad, y con ellas u n Tntalo del mismo tamao, es decir de medida natural, en tela y al leo. Pint tambin u na Venus con Adonis; esas figuras son maravillosas: ella est como desmayada y el joven, queriendo separarse de su lado, rodeado de sus perros, muy natural. En un a tabla del mismo tamao represent a Andrmeda encadenada a la roca y a Perseo que la libera del monstruo marino. No puede haber pintura ms seductora que sta; y lo mis mo vale en cuanto a otra Diana que, estando a orillas de una fuente con sus ninf as, convierte a Acten en ciervo. Igualmente pint una Europa que cruza el mar a lom o del toro. Esas pinturas son muy apreciadas por el Rey Catlico, por la vivacidad que Tiziano dio a las figuras, hacindolas de colores tan vivos y reales. Pero bi en es cierto que su tcnica en estas ltimas obras es muy distinta de la de su juven tud; las primeras estn - 389 -

ejecutadas con cierta finura y diligencia increble y pueden ser vistas de cerca o de lejos; y las ltimas han sido realizadas a grandes toques, gruesamente y a man chones, de modo que de cerca no se pueden ver, aunque de lejos parecen perfectas . Y este mtodo ha sido causa de que muchos, queriendo imitarlo y mostrarse hbiles, han realizado torpes pinturas; eso ocurre porque si bien muchos creen que los c uadros de Tiziano estn ejecutados sin esfuerzo, la verdad es otra, y se engaan; po rque se conoce que estn elaborados, pintados y repintados tantas veces, que el tr abajo resulta evidente. Y dicha tcnica es razonable, bella y estupenda, porque da vida a las pinturas, hechas con gran arte, y oculta el esfuerzo desplegado. Hiz o ltimamente Tiziano, en un cuadro de tres braccia de alto por cuatro de ancho, a Jesucristo nio en el regazo de Nuestra Seora, adorado por los Magos, acompaados po r buen nmero de figuras de un braccio de alto. Es una obra muy atrayente, lo mism o que la copia que l mismo ejecut para darla al viejo cardenal de Ferrara. Otro cu adro, en que represent a Cristo ultrajado por los judos y que es bellsimo, fue pues to en Miln, en una capilla de la iglesia de Santa Maria delle Grazie. Para la rei na de Portugal pint un Cristo flagelado, un poco ms pequeo que el tamao natural, que es muy hermoso. En Ancona, para el altar mayor de San Domenico, hizo un Cristo crucificado con Nuestra Seora, San Juan y Santo Domingo a sus pies, muy hermosos; lo ejecut con su ltima tcnica, hecha de manchas, como se dice ahora. Despus de real izar muchos otros cuadros religiosos y retratos, pint para Monseor Giovanni della Casa, florentino ilustre por su estirpe y su obra literaria, el bellsimo retrato de una noble dama170 amada por aquel seor cuando resida en Venecia. Y mereci ser ho nrado por l en el hermossimo soneto que comienza as: - 390 -

Ben vegg'io, Tiziano, in forme nove L'idolo mio, che i begli occhi apre e gira.. . 171 Finalmente envi este excelente pintor a dicho Rey Catlico una Cena de Cristo con los Apstoles, en un cuadro de siete braccia de largo, que es una obra de bel leza extraordinaria. Adems de dichos trabajos y muchos otros de menor importancia , ejecutados por Tiziano y de los cuales no hablamos para ser breves, conserva e n su casa los siguientes, esbozados y comenzados: Un Martirio de San Lorenzo que se propone enviar al Rey Catlico; una gran tela de Cristo crucificado con los la drones y, abajo, los crucificadores, encargada por Messer Giovanni D'Anna, y un cuadro que fue empezado para el Dux Grimani, padre del Patriarca de Aquilea; y p ara la sala del palacio grande de Brescia ha dado comienzo a tres cuadros grande s que formarn parte de la decoracin del techo, como se ha dicho al hablar de Crist ofano y de uno de sus hermanos, pintores de Brescia. Comenz tambin, hace muchos aos , para Alfonso I, duque de Ferrara, una pintura de una joven desnuda que se incl ina hacia Minerva, con otra figura al lado y un mar en que, en lontananza, est Ne ptuno sobre su carro. Pero a consecuencia de la muerte de dicho seor, para quien se ejecutaba esa obra a su capricho, no fue concluida y la conserv Tiziano. Tambin ha llevado a buen trmino, pero no acabado, un cuadro en que Cristo se aparece a Mara Magdalena en forma de hortelano, en figuras de tamao natural; y otro ms, de di mensiones similares, en que en presencia de la Virgen y las otras Maras es sepult ado Cristo. Y, asimismo, una Nuestra Seora que es una de las buenas cosas existen tes en aquella casa, adems de un autorretrato muy bello y natural, que Tiziano co ncluy hace cuatro aos y - 391 -

finalmente, un San Pablo, en media figura, leyendo, que parece invadido por el E spritu Santo. Estas obras, digo, ha realizado, con muchas otras que se callan par a no cansar, hasta la edad de setenta y seis aos, ms o menos. Tiziano ha sido sansi mo y afortunado como ningn otro de sus pares lo fue jams; y del cielo slo ha recibi do favores y felicidad. En su casa de Venecia estuvieron cuantos prncipes, litera tos y caballeros visitaron la ciudad o residieron en ella en su tiempo, porque, aparte de la excelencia de su arte, es un hombre gentilsimo, bien educado y de du lcsimas costumbres y modales. En Venecia ha tenido algunos competidores, pero de valor no muy grande, y los ha superado fcilmente con la excelencia de su arte y p orque supo atraer a los gentileshombres y serles grato. Ha ganado bastante, porq ue sus obras le fueron pagadas a muy buen precio, pero hubiera sido conveniente que en estos ltimos aos slo hubiese trabajado como pasatiempo, para no echar a perd er, con obras escasamente buenas, la reputacin que adquiri en aos mejores y cuando la naturaleza, por su declinacin, no tenda a lo imperfecto. Cuando Vasari, autor d e la presente historia, estuvo en Venecia en 1566, fue a visitar a Tiziano, muy amigo suyo, y lo encontr, aunque era viejsimo, con los pinceles en la mano, pintan do. Y tuvo mucho placer viendo sus obras y conversando con l. Vasari fue presenta do a Messer Gian Maria Verdezotti, joven gentilhombre veneciano lleno de talento , amigo de Tiziano y bastante buen dibujante y pintor, como lo demostr en algunos paisajes diseados por l, bellsimos. Posee ste de la mano de Tiziano, a quien ama y respeta como a un padre, dos figuras pintadas al leo en dos nichos: un Apolo y un a Diana. Habiendo, pues, Tiziano adornado con ptimas pinturas a Venecia y toda It alia, como tambin otras partes del mundo, - 392 -

merece ser amado y respetado por los artistas, y en muchas cosas admirado e imit ado, pues hizo y hace todava pinturas dignas de infinita alabanza, que durarn tant o como puede durar la memoria de los hombres ilustres. Si bien muchos estudiaron con Tiziano, no es grande el nmero de los que verdaderamente pueden decirse discp ulos suyos, porque l no ense mucho, y cada cual aprendi ms o menos, segn lo que pudo s acar de las obras pintadas por Tiziano. Entre otros estuvo con l un tal Giovanni Fiamingo,172 maestro bastante alabado por sus figuras pequeas y grandes, y maravi lloso retratista, como puede verse en Npoles, donde vivi algn tiempo y finalmente m uri. De su mano (lo que en todos los tiempos le merecer honra) son los dibujos ana tmicos que hizo grabar y public en su libro el excelentsimo Andrs Vesalio. Pero quie n ms imit a Tiziano fue Paris Bordone, nacido en Treviso, de padre trevisano y mad re veneciana, que fue llevado a Venecia, a la casa de parientes suyos, a la edad de ocho aos. All aprendi la gramtica y se hizo excelente msico, yendo luego a estudi ar con Tiziano. Pero no estuvo muchos aos en su taller, porque vio que el maestro no se esforzaba mucho por ensear a sus discpulos, y se fue a pesar de que sus com paeros le rogaron que tuviera paciencia. Lament muchsimo que en esos das hubiera mue rto Giorgione, cuyo estilo le gustaba muchsimo y que tena fama de ensear bien y con amor todo lo que saba. Y como no poda hacer de otro modo, Paris resolvi seguir a c ualquier precio la manera de Giorgione. As, se puso a trabajar y copiar las obras de ese pintor, progresando tanto, que adquiri excelente crdito y que, a la edad d e dieciocho aos, recibi encargo de una tabla para la iglesia de San Niccol, de los Frailes Menores. Enterado de ello Tiziano, tanto hizo por - 393 -

diversos medios e influencias, que le quit el encargo sea para impedir que Paris mostrase tan pronto su capacidad, sea por el deseo de ganar. Fue llamado despus P aris a Vicenza, para pintar al fresco una composicin en la galera de la plaza, al lado del Juicio de Salomn pintado anteriormente por Tiziano. Fue con mucho gusto y pint la historia de No con sus hijos, pintura que fue considerada -por su ejecuc in y dibujo- razonablemente buena y no menos bella que la de Tiziano. En verdad, quien no est enterado cree que ambas obras son de una misma mano. Cuando Paris re gres a Venecia, hizo al fresco algunos desnudos al pie del Puente del Rialto, y e ste ensayo le vali el encargo de algunas fachadas de casas venecianas. Llamado lu ego a Treviso, decor tambin algunas paredes y ejecut otros trabajos, en particular muchos retratos que gustaron bastante: el del magnfico Messer Alberto Unigo, y lo s de Messer Marco Seravalle, Messer Francesco da Quer, el Cannigo Rovere y Monseor Alberti. En la catedral de dicha ciudad hizo en una tabla, para el centro de la iglesia, a instancias del seor vicario, la Natividad de Jesucristo y al lado una Resurreccin. En San Francesco hizo otra tabla para el caballero Rovere, otra en San Girolamo y una en Ognissanti, con varios bustos de Santos y Santas, muy bell os por las actitudes y las ropas. Pint otra tabla para San Lorenzo y decor tres ca pillas en San Polo: en la mayor hizo a Cristo resucitado, de tamao natural, acomp aado por una multitud de ngeles; en otra pint Santos rodeados de ngeles, y en la ter cera a Jesucristo en una nube, con Nuestra Seora recomendando a Santo Domingo. To das esas obras lo hicieron conocer como hombre de valor, encariado con su ciudad natal. En Venecia, donde siempre residi, hizo muchas obras en diversas pocas, pero la ms bella y notable, la ms digna de alabanzas que hizo jams Paris Bordone fue un a - 394 -

composicin que pint para la Scuola di San Marco. Representa la escena en que el pe scador ofrece a la Seora de Venecia el anillo de San Marcos; hay all un bellsimo edi ficio en perspectiva en el cual estn sentados el Dux y los senadores -muchos de st os retratados del natural, muy vivientes y bien ejecutados. La belleza de esta o bra tan bien trabajada y coloreada al fresco dio motivo para que Paris fuera emp leado por muchos gentileshombres. As, en la casa grande de los Foscari de San Bar naba hizo muchas pinturas y cuadros, entre otros un Cristo que, descendiendo al Limbo, saca de all a los Santos Padres. Es considerada una obra singular. En la i glesia de San Job, del Canal Reio, hizo una bellsima tabla y otra en San Giovanni in Bragola. Lo mismo vale por Santa Maria della Celeste y Santa Marina. Pero co mprendiendo Paris que quien quiere encontrar trabajo en Venecia tiene que somete rse a demasiada servitud cortejando a ste y aqul, resolvi, como hombre naturalmente tranquilo y adversario de ciertos manejos, aprovechar todas las oportunidades p ara salir de all e ir a realizar aquellas obras que la suerte le deparaba sin ten er que mendigarlas. Por lo tanto, encontrando ocasin propicia en 1538, se traslad a Francia, al servicio del rey Francisco, para quien hizo muchos retratos de dam as y otras pinturas diversas. Al mismo tiempo hizo para Monseor de Guisa un cuadr o de iglesia bellsimo, as como uno de cmara, que representa a Venus y Cupido. Para el cardenal de Lorena hizo un Ecce Homo, un Jpiter con o y muchas otras obras. Env i al rey de Polonia un cuadro de Jpiter con una Ninfa, que fue considerado bellsimo . A Flandes envi otras dos pinturas muy hermosas, una Santa Mara Magdalena en el d esierto, acompaada por ngeles, y una Diana que se baa con sus ninfas en una fuente. Esos dos cuadros, se los hizo pintar Candiano, el mdico milans de la - 395 -

reina Mara, para obsequiarlos a Su Alteza. En Augsburgo, en la casa de los Fugger , hizo muchas obras de gran importancia, por valor de treinta mil escudos, y en la misma ciudad ejecut un cuadro muy grande para los Priner, grandes personajes d e ese lugar. En ese cuadro puso cinco rdenes de arquitectura en perspectiva, lo c ual fue obra muy bella. Pint otra obra de cmara que est en poder del cardenal de Au gsburgo. En Crema hizo dos tablas para la iglesia de Santo Agostino, en una de l as cuales est el retrato del seor Giulio Manfrone, representado como San Jorge con armadura entera. Paris hizo tambin muchos trabajos en Civitale di Belluno, que s on alabados, y particularmente una tabla en Santa Maria, y otra en San Giosef, q ue son bellsimas. Envi a Gnova al seor Ottaviano Grimaldo, un retrato suyo, de tamao natural y bellsimo y, junto con ste, otro cuadro similar que representa a una dama muy seductora. Luego fue Paris a Miln, donde pint algunas figuras en el aire, con hermoso paisaje debajo para la iglesia de San Celso. Dicen que lo ejecut a pedid o del seor Carlo da Roma, para cuyo palacio hizo dos grandes cuadros al leo en que represent a Venus y Marta bajo las redes de Vulcano y al Rey David asistiendo al bao de Betsab, lavada por sus criadas en la fuente. Tambin hizo los retratos de es e seor y de Paula Visconti, su esposa, y algunos paisajes no muy grandes, pero be llsimos. En la misma poca pint muchas fbulas de Ovidio para el marqus de Astorga, que se las llev a Espaa. Trabaj mucho para el seor Tommaso Marini. Y bastar decir esto a cerca de Paris quien, contando a la sazn setenta y cinco aos, vive tranquilo y cmod amente en su casa, y trabaja slo por placer a pedido de algunos prncipes y otros a migos suyos, rehuyendo la competencia y ciertas vanas ambiciones para que no sea turbada su gran paz y tranquilidad por aquellos que (como - 396 -

dice) no obran con rectitud sino con doblez, malignamente y sin caridad alguna. En cambio, l quiere vivir simplemente, con cierta bondad natural, sin sutilezas n i astucias. ltimamente ha pintado un bellsimo cuadro para la duquesa de Saboya: es una Venus con un Cupido, que duermen custodiados por un criado. Est tan bien hec ho, que no es posible alabarlo bastante. Pero no omitiremos decir que una clase de pintura, casi abandonada en todos los dems lugares, se mantiene viva gracias a l empeo del serensimo Senado de Venecia: nos referimos al mosaico. Esto se debe pr incipalmente a Tiziano, que, en cuanto ha estado de su parte, siempre hizo ejerc er ese arte en Venecia, y procur honorables provisiones a quienes trabajaron en m osaico, razn por la cual se hicieron diversas obras de tal gnero en la iglesia de San Marcos, y se restauraron todos los mosaicos antiguos. As, en Venecia, ese mod o de pintar ha alcanzado la mayor excelencia posible y superado lo que se hizo e n Florencia y en Roma en los tiempos de Giotto, Alesso Baldovinetti, Ghirlandaio y Gherardo el miniaturista. Y todo lo que se ha hecho en Venecia tiene su orige n en Tiziano y otros excelentes pintores, que hicieron dibujos y cartones en col or para mosaicos, con el objeto de que esas obras alcanzaran la perfeccin que tie nen las del prtico de San Marcos donde, en un nicho muy bello, se ve el Juicio de Salomn, tan hermoso que, a la verdad, con colores no se podra hacer mejor. En el mismo lugar est el rbol de Nuestra Seora, obra de Lodovico Rosso, llena de Sibilas y Profetas ejecutados de suave manera, con bastante buen relieve. Pero nadie ha trabajado tan bien el mosaico en nuestros tiempos como Valerio y Vincenzio Zucch eri, trevisanos, de quienes se ven muchas composiciones en San Marcos y particul armente la del Apocalipsis, en que rodean el - 397 -

trono de Dios los cuatro Evangelistas en forma de animales, los siete candelabro s y otras muchas cosas. Est tan bien hecho el mosaico que, mirado desde abajo, pa rece hecho con pincel y colores. Tambin hay all muchos retratos, como el de Carlos V Emperador, el de Fernando, su hermano, que le sucedi en el trono, y el de Maxi miliano, hijo de Fernando y Emperador actual. Tambin se ve la cabeza del ilustrsim o cardenal Bembo, gloria de nuestro siglo, y la del Magnfico..., hechas con tanta diligencia y armona, con tanto acuerdo de las luces, las carnaciones, las tintas , las sombras y dems, que no se puede ver mejor obra en semejante tcnica. Y, en ve rdad, es una lstima que este arte excelentsimo del mosaico, por su belleza y etern idad, no se practique ms y no sea fomentado por los prncipes, que pueden hacerlo. Adems de los nombrados, trabaj en mosaico en San Marcos, compitiendo con los Zucch eri, Bartolomeo Bozzato, quien se ha lucido de tal modo en su obra, que merece s iempre la alabanza. Pero lo que para todos fue gran ayuda en esa tcnica ha sido l a presencia y el consejo de Tiziano, de quien fue discpulo -adems de los mencionad os y muchos otros- un tal Girolamo, cuyo apellido no conozco y a quien llaman di Tiziano.173 - 398 -

Notas 1. Aquello que te falta, a ella (Natura) brindas, al dar vida a otros... 2 . Estas pinturas fueron atribuidas durante siglos a los Zuccheri, pero la corres pondencia de Vasari descubierta por Gaye ha revelado que son del aretino. 3. Biz antina. 4. He aqu una de las tpicas contradicciones de Vasari, quien pocas lneas ms arriba alab la bondad del revoque usado por Giotto. 5. Eres ms tonto (literalmente redondo) que la O de Giotto. 6. Oh!, djele, no eres t, Oderisi, gloria de Agobbio y g oria de ese arte que en Pars llaman de la iluminacin? Hermano, dijo l, de colores ms sonrientes son las lminas que pinta Franco Bolognese: La gloria es toda suya, y ma slo en parte. 7. La famosa Navicella . 8. En la Vida de Agostino y Agnolo Sanesi . 9. Braccio : medida antigua equivalente aproximadamente a dos pies y exactame nte a 57,5 centmetros. Plural: braccia . 10. Paso a disponer acerca de otras cosa s: y al mencionado seor mo paduano, puesto que l, por la gracia de Dios, no se encu entra necesitado y yo ninguna otra cosa digna de l poseo, lego mi tabla o histori a de la Santa Virgen Mara, obra de Giotto, pintor egregio, que me fue legada por mi amigo Michaele Vanno de Florencia, y de cuya belleza los ignorantes no entien den pero los maestros de las artes se maravillan; esta imagen lego a dicho seor, para que la misma Virgen bendita le sea propicia ante su hijo Jesucristo, etc. 1 1. Y (pasando de las cosas antiguas a las modernas, y de las extranjeras a las n uestras) he conocido a dos pintores egregios y famosos, Giotto, ciudadano floren tino, cuya fama es grande entre los modernos, y Simn de Siena. He conocido a algu nos escultores, etc. 12. Es la Novella LXII. 13. Yo soy aquel por quien resucit l a pintura extinta y cuya mano fue tan proba como hbil. Si algo falt a mi arte, fue lo que le faltaba a los ejemplos de la naturaleza. Nadie pudo pintar ms ni mejor . Admiras la torre egregia en que resuena el sacro bronce? Tambin ella ascendi haci a los astros de acuerdo con mis planos. Soy Giotto, para qu mencionar mis obras? V ale tal nombre ms que un largo canto. 14. Santa Maria della Spina. 15. Arnolfo di Cambio, famoso arquitecto de Santa Maria del Fiore. 16. La Cofrada de la Miseric ordia. 17. La Misericordia Vieja, hoy Bigallo. 18. Llorad, mujeres, y con vosotr as llore el Amor. - 399 -

19. He aqu a Cino de Pistoya, Guiton de Arezzo, que de no ser el primero parece i racundo. 20. En este gran sepulcro descansa Andrea Pisano, que supo tallar rostro s vivientes en el mrmol y adornar los templos con imgenes divinas, de bronce, de o ro candente y pulido marfil. Interesa comprobar por este epitafio que Andrea Pisa no hizo estatuas de oro y marfil, que no menciona Vasari. 21. Para mirar atento a Policleto como ejemplo con los dems que fama en aquel arte conquistaron. 22. Cu ando acude a Simn el elevado concepto que en mi nombre colora el estilo en su man o. 23. El apellido del pintor, hijo de Martino, era Martini. Vasari lo llama Mem mi por confusin con su cuado Lippo di Memmo di Filipuccio. 24. El smbolo de los per ros luchando con los herejes se explica por el juego de palabras que convierte a dominicanes (dominicos) en domini canes (canes del Seor). 25. La llama en el pecho e s un atributo de Venus en ciertas obras paganas. 26. En la Vida de Arnolfo di Ca mbio . 27. Errores de Vasari, pues Simone firmaba Simon de Senis o Simon Martini , y la firma de Lippo era Lippus Memmi de Senis me fecit . 28. Es la famosa y b ellsima figura yacente de Ilaria del Carretto. 29. El estilo gtico. 30. Esta obra del maestro Pedro la hizo Jacobo de Siena, 1422. 31. Donatello, Filippo Brunelle schi y Lorenzo Ghiberti. 32. Jacobo de la Fuente. 33. Paolo di Dono. 34. Coronas polidricas ideadas por Uccello como ejercicios de perspectiva. 35. Paolo, el de los Pjaros. 36. La casa de los Mdicis. 37. John Hawkwood. 38. Antonio Manetti. 39. Brunelleschi, Donatello, Ghiberti. 40. Maso sera el diminutivo de Tommaso; Masaccio equivale a Tomasote. 41. Magistrado florentino en los aos 1406-1432. 42. Filippino Lippi. 43. No condice esto con las previas declaraciones acerca del favor de Cos me de Mdicis, la admiracin de Brunelleschi y dems. - 400 -

44. Pint, y mi pintura estuvo al par de la naturaleza; le di el ademn, le di la vi da, le di el movimiento, le di el sentimiento. Buonarroti ensee a todos los dems, y t slo de m aprende. 45. Por qu, oh Lquesis, con mano implacable tejes engaoso hilo b jo la flor de la juventud? Cortado, murieron en l muchos Apeles; una vez roto, se extinguieron las estrellas, y, ay!, al mismo tiempo que l la gloria pereci. 46. La iglesia de San Giovanni nunca fue templo pagano. Es sta una de las consejas que suele incluir Vasari en sus Vidas . 47. Zuccone: calabaza, cabezotas. Mereci tal apodo por ser completamente calvo y cabezn. 48. Textualmente: Che ti venga il cac asangue , o sea Que te enfermes de disentera! 49. La Loggia de' Priori. 50. Cosme el Antiguo. 51. Sic. 52. Pieve : iglesia parroquial. 53. Se considera actualmente que Donatello no tuvo hermano escultor, y que este Simone (probablemente Simone di Nanni Ferrucci, de Fiesole) fue su alumno. 54. Los florentinos dedicaron este magnfico monumento a Donatello como al hombre que devolvi al arte de la escultura tanto lo que haba perdido con el correr del tiempo como lo adquirido durante muc hos siglos de eximios artistas en cuanto a alteza y fama. l fue el nico que lo log r, acumulando en una sola vida infinitas obras y ofreciendo la palma del arte res ucitado a la patria agradecida. 55. Nadie esculpe ms suavemente los bronces: preg ono la verdad: mira cmo el mrmol viviente nos habla; enmudezca la poca admirable de los griegos al contemplar cmo Rodon contina aprisionando estatuas. Porque nunca f ueron estos grillos ms dignos que cuando ligaron las egregias estatuas de este ar tista. 56. Cuanto con docta mano antes hicieran muchos en escultura, ahora lo ha hecho Donato solo: Ha dado al mrmol vida, sentimiento y accin. Qu ms, aparte de la p alabra, puede dar la naturaleza? 57. Luca Signorelli. 58. Benozzo Gozzoli. 59. N o se me alabe por haber sido cual otro Apeles, sino porque a los tuyos, oh Cristo !, todas mis ganancias refera. Pues algunas de mis obras se conservan en la tierr a, y otras en el cielo. La ciudad, flor de la Etruria, me arrebat, a m que me llam o Juan. 60. Se le llama Filippino Lippi para distinguirlo de su padre. 61. Aqu re poso yo, Filippo, conmemorado por la fama de la pintura, a quien ningn don, por a dmirable que sea, es desconocido. Logr que los artistas del - 401 -

pincel diesen vida a los colores y durante mucho tiempo dar nimo con voces de esp eranza. La misma natura se asombr de mis obras y tuvo que confesar que le era sem ejante como artista. Lorenzo de Mdicis aqu me levant este tmulo a m, a quien antes el humilde polvo me cubri. 62. Vasari se refiere al segundo de los tres estilos en que divide el arte de la pintura en su obra, atribuyndolos cada cual a una determ inada poca. El segundo estilo, segn explica en el prlogo de la Segunda Parte, es aq uel en que la pintura realiza los progresos que la libran de antiguallas, torpeza s y desproporciones del primer perodo. 63. Juan van Eyck. 64. Tal vez Rogelio de l a Pasture o Rogelio van der Weyden. 65. Probablemente debe leerse Ansse, refirindos e Vasari a Hans Memling. 66. Domenico Veneziano. 67. D.O.M. Este techo cobija al pintor Antonio, ornato excelso de su ciudad, Mesina, y de toda Sicilia. No slo p or su pintura, en cuyo arte fue maestro y una autoridad, sino porque con sus leos logr ser el primero que alcanz gloria perpetua para la pintura italiana, siempre se le celebra como artista por su excelso trabajo. 68. La capilla en que se encu entra el sepulcro de Federighi, por Luca della Robbia. 69. Cosme de Mdicis estuvo preso en una pequea habitacin de la torre del Palacio Viejo de Florencia, a la cu al se daba el nombre de Alberghetto (alberguillo). Falganaccio obtuvo del Gonfal oniero Bernardo Guadagni la libertad del prisionero, cuya vida salv Federigo Male volti al oponerse resueltamente a que lo envenenaran. 70. Muchos historiadores h an puesto en duda este relato de Vasari y el escepticismo al respecto ha llegado al mximo luego de establecerse definitivamente que Domenico Veneziano muri en 146 1, cuatro aos despus que Andrea del Castagno. Es probable que el autor de las Vida s haya recogido una mera leyenda originada por el asesinato de otro Domenico (Do menico di Matteo, pintor), vctima de un tal Andrea, no identificado, en 1448. Emp ero, durante cuatro siglos ha subsistido la denuncia contra Andrea del Castagno, difamado por Vasari. 71. Andrea, el de los ahorcados. En realidad, a los Pazzi lo s pint Botticelli y Andrea del Castagno mereci ese apodo por haber pintado a otros rebeldes, de la conspiracin de Rinaldi degli Albizi, hacia 1434. 72. O sea duran te su viaje de 1566, que le permiti hacer la segunda edicin, ampliada, de las Vida s . 73. Por qu miras a los pjaros, peces y bestias feroces y a las regiones celesti ales? Y por qu a los nios, jvenes, matronas y encanecidos padres en quienes la digni dad vvida fluye de su rostro? Estos retratos pintados con tan diversas figuras no corresponden a su naturaleza, a su ingenio ni a sus obras! Es la produccin del ar tista: Benozzo pint rostros vivientes. Oh, dioses, haced que los rostros hablen! - 402 -

74. Este tmulo es de Benozzo florentino, quien recientemente pint estas leyendas; la cortesa de los pisanos se lo dedic en el ao 1478. 75. El mayor era Gentile, naci do en 1421; el menor, Giovanni, naci en 1426. 76. En la Introduccin ; captulo IX so bre la pintura. 77. Alvise Vivarini. 78. Alejandro III. 79. Guirnaldero. 80. Desgr aciadamente, esa efigie del navegante que dio su nombre a Amrica fue borrada cuan do se moderniz la capilla en 1616. 81. Alrededor de quince centmetros. 82. Chiasso Maceregli. 83. Decamern. Da 5. Novela 8. Posiblemente esos paneles son los que se encuentran actualmente en la Galera Nacional de Londres. 84. Estos frescos fueron encargados en 1481. Por otra parte, Vasari confunde algunos temas, el que llama el sacrificio de los hijos de Aarn representa en realidad la Purificacin del Lepros o. 85. La primera, conocida por la bella Simonetta, se encuentra actualmente en la Galera Pitti, la segunda, es el retrato de la mujer de Pedro de Mdicis, y se hall a en Berln. 86. La estatua de Marco Aurelio. 87. De Ser Michele di Cione y famili a. 88. Aqu yacen los restos de Andrea Verrocchio, muerto en Venecia el ao 1488. 89 . El prefecto urbano. 90. i.e. Andrea del Castagno. 91. No tiene parangn, excepcin hecha de Apeles, Andrea Mantegna, cuya efigie ves. 92. El sitio de Florencia, 1 529. 93. La Capilla Sixtina. 94. Pietro Perugino, pintor egregio, hizo revivir e l arte pintando; si acaso hubiera fenecido, y si hasta el presente no hubiese vi sto la luz, l nos la dio. En el ao de Salvacin MD. 95. Fiippino Lippi. 96. Gianicco lo di Paolo Manni. 97. Carpaccio. 98. Stefano Zevio. 99. Guariento. 100. El pref ecto urbano, es decir el Capitanio . - 403 -

101. Giusto di Menabuoi. 102. Stefano Falzagalloni. 103. Vincenzo Foppa. 104. Se trata de Lazzaro Sebastiani, pintor, y no de dos hermanos o discpulos de Carpacc io. 105. Marco Basaiti, ut infra . 106. Andrea Previtale, segn Crowe y Cavalcasel le. 107. Se le llama generalmente Bambaia. 108. Giambattista del Moro. 109. Pier o della Francesca 110. Virgilio pint a Neptuno, tambin lo pint Homero, mientras con duce a los caballos por entre las olas agitadas. En verdad los dos poetas en su mente lo comprendieron; pero con la mirada da Vinci los aprision y en justicia ve nci a aqullos. 111. Leonardo residi en Miln desde 1483 y Ludovico el Moro, que obtuv o el ttulo de duque en 1494, haca ya tiempo que era el verdadero amo del ducado. 1 12. Se supone que el annimo pintor es Aurelio Luini. 113. Andrea Salaino. 114. Va sari se refiere a la batalla de Anghiari, en que los florentinos vencieron al ejr cito del duque de Miln. 115. Sobrepasa l por sus dotes. A todos los dems, supera a Fidias y aventaja a Apeles, Y en todo resalta su personal sello. 116. Marco d'Og gionno. 117. Giorgio el grandote. 118. La estatua ecuestre de Bartolommeo Colleo ne. 119. Erudito gentilhombre, amigo del cardenal Bembo. 120. Luca Signorelli. 1 21. Vasari confunde dos composiciones: la Escuela Atenas y la Disputa del Santo Sacramento , mezclando a los personajes de una y otra. 122. Agostino Chigi. Su p alacio es la Villa Farnesina. 123. El Vaticano. 124. La Excarcelacin de San Pedro . Es sta una de las primeras escenas nocturnas pintadas en Italia. 125. El Papa q ue arroj a Atila de Roma fue San Len Magno, primero de su nombre. Se supone que es te fresco de Rafael alude a la expulsin de los franceses de Italia. - 404 -

126. Pinten otros tan slo su rostro y reproduzcan sus colores; mas Rafael represe nt el rostro y el alma de Cecilia. 127. Marco Antonio Raimondi, grabador bolos, que traslad al cobre muchas de las composiciones de Rafael Sanzio. 128. El Etna. 129 . Esta obra es la Consagracin de Carlomagno. La confusin de Vasari se debe a que R afael hizo el retrato de Len X para representar a Len III, y el de Francisco I par a personificar a Carlomagno. 130. Se trata de la Justificacin de Len III. Vasari c omete el mismo error que al describir la Consagracin de Carlomagno. 131. La Villa Farnesina. 132. Lorenzo Lotto. 133. Sebastin del Piombo. 134. Del ao 1520. 135. D omenico Ghirlandaio. Vasari emplea indiferentemente varias lecciones de ese nomb re. 136. Alude a Ascanio Condivi di Ripatransone, discpulo y amigo de Miguel ngel. 137. Giorgio Vasari. 138. Martn Schoen. 139. Es la lucha de los Centauros con lo s Lapitas. 140. Lorenzo di Pierfrancesco de' Medici. Asimismo infra. 141. Un pal mo es la dcima parte de una canna y equivale aproximadamente a 12,5 centmetros. Pl ural = palmi. 142. Vasari quiere decir donde antes se alzaba el templo de Marte. 1 43. Belleza y honestidad, y dolor y piedad vivientes en el mrmol muerto, por favo r, cmo pudiste hacerlo?, no llores tan fuerte, que antes del tiempo despertar de la muerte, y no obstante, a pesar suyo, Nuestro Seor es tu esposo, hijo y padre, nic a esposa su hija y madre. 144. La familia Mouscron, de Brujas. 145. Hay aqu una c onfusin de Vasari -Miguel ngel huy de Roma en 1506- y empez los frescos de la Sixtin a en 1508. - 405 -

146. A elegir mrmoles para la fachada de San Lorenzo y para la sepultura de Julio II. 147. Incluyendo la profesin de pintor, en que demostr su vala al decorar la Si xtina. 148. El autor de estos versos fue probablemente Giovan Battista Strozzi e l viejo. 149. La Noche que ves dormir en tan dulce actitud fue esculpida por un n gel en esta piedra; y, aunque duerme, tiene vida; despirtala, si no lo crees, y t e hablar. 150. Me es grato el sueo, y ms el ser de piedra; mientras el mal y la ver genza duran, no ver y no sentir me es gran ventura; por tanto, no me despiertes; a y! habla en voz baja! 151. La Capilla Sixtina. 152. Completan el mausoleo la esta tua yacente del Papa Julio II, por Maso dal Bocco, una Virgen de Scherano da Set tignano, una sibila y un profeta de Raffaello da Montelupo y diversos adornos. 1 53. Dicen que cuando Biagio da Cesena llev su queja al Papa, ste le contest burlona mente: Si el pintor te hubiera puesto en el Purgatorio habra hecho yo todo lo posi ble por sacarte de all, pero como te ha colocado en el Infierno, es intil que recu rras a m, porque en el Infierno Nulla est redemptio . 154. Decorada por Fra Anglico . 155. Vasari quiere decir que slo cuidaba de pintar figuras, lo que, para l, es l a perfeccin del arte. 156. Vauban, ilustre ingeniero militar de Luis XIV, no desd e, estando en Italia, estudiar las fortificaciones dirigidas por Miguel ngel, en qu e encontr til enseanza para sus propias obras. 157. Estilo gtico. 158. Fray Guillerm o dalla Porta, escultor milans. 159. Se refiere a la primera edicin, del ao 1550. 1 60. Si con el lpiz y los colores habis igualado el arte a la naturaleza y aun en p arte habis conquistado la palma al ofrecernos ms bella todava su hermosura, ahora q ue con docta mano os habis dedicado a la ms digna tarea de llenar carillas, lo que os faltaba y a la naturaleza daba el premio: el poder de infundir la vida, lo h abis adquirido. Porque si siglo alguno con ella compiti en realizar obras bellas, rindise a ella, puesto que todo ha de llegar a un fin prescripto. Pero al volver a encender el recuerdo de otros cuya memoria estaba consumida, hacis que aqullos y vos mismo, a pesar de la naturaleza, quedis eternamente vivos. 161. Daniel de Vo lterra fue encargado de vetar las figuras de Miguel ngel, lo que le vali el apodo de Braghettone (el que pone los paales). 162. Esta versin potica es de J. Farrn y Ma yoral. - 406 -

163. La factora de los mercaderes alemanes en Venecia. 164. Alberto Durero, alemn. 165. Y Tiziano, quien honra a Cadore no menos que aqullos a Venecia y Urbino. 16 6. Se refiere a Lorenzo Priuli, Dux en 1556, y Girolamo Priuli, Dux en 1559. 167 . Puesto que el lcido Apeles con las reglas del arte reprodujo de Alejandro el ro stro y el pecho... 168. Clebre impresor, amigo de Tiziano. 169. Carlos V lo hizo caballero y conde palatino en 1533. 170. Isabel Quirini. 171. Bien veo, Tiziano, en nueva forma al dolo mo, que los hermosos ojos abre y mueve... 172. Juan de Cal car, tambin llamado Calcare, Calcher, Chalchar, Kalker y Calcarensis. Van Kalker sera su verdadero apellido flamenco. 173. Girolamo Dante. - 407 -