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Efectos de los campos electromagnéticos en los seres vivos

Debido a la gran actividad humana en la actualidad, no solo los humanos, sino todos los seres vivos de la tierra viven bajo los efectos de los campos eléctricos, magnéticos y electromagnéticos. Estos campos se cree que pueden producir efectos en los seres vivos, pero ¿en realidad estos campos afectan a los seres vivos en la naturaleza?

El ser humano siempre ha vivido en campos eléctricos, magnéticos y electromagnéticos. Estos campos son producidos por la tierra y el universo. La tierra naturalmente produce campos eléctricos estáticos, este campo tiene un valor de alrededor de 100 V/m (voltios por metro), también se conoce que los rayos producen campos eléctricos con valores de alrededor de 500 V/m (OMS).

La tierra de igual manera produce un campo magnético natural, debido al flujo de hierro fundido en el núcleo de la tierra. El campo magnético producido por el núcleo de la tierra no tiene un valor fijo, estos valores pueden variar entre un valor cercano a 70 μT en los polos de la tierra y en el ecuador con un valor cercano a los cerca de 30 μT (OMS, 2012).

Los campos magnéticos producidos por la tierra son estáticos (no varían con el tiempo), estos campos se miden en amperios por metro (A/m), pero suelen expresarse en términos de unidades de inducción magnética, que se miden en teslas (T).

Los campos electromagnéticos también los podemos encontrar en la naturaleza, uno de los más claros ejemplos es la luz visible, ya que todos los objetos que vemos reflejan la luz producida y la longitud de la onda reflejada por el objeto nos permite ver los objetos. Otro ejemplo son los rayos X y los rayos gamma.

Las principales características de los campos electromagnéticos son la longitud de onda y la frecuencia. Las ondas que producen estos campos electromagnéticos son transportadas por elementos llamados cuantos de luz, los cuantos de luz con frecuencias altas (longitudes de ondas cortas) son capaces de transportar tanta energía por cuanto de luz que son capaces de romper los enlaces de las moléculas, este tipo de rayos se conoce como radiación ionizante. Por el contrario los cuantos que no son capaces de romper los enlaces de las moléculas se conocen como radiación no ionizante, estos tienen una frecuencia más baja (longitud de onda larga). Un ejemplo de la radiación ionizante son los rayos X y los rayos gamma (OMS, 2012).

Los campos electromagnéticos varían en el tiempo, estos se pueden clasificar en campos electromagnéticos de frecuencia extremadamente baja (FEB), con frecuencias de hasta 300 Hz, de frecuencia intermedia (FI) con rangos entre 300Hz y 10 MHz y los de radiofrecuencia (RF) con frecuencias mayores a 10 MHz a 300 MHz (OMS).

Los campos producidos por el humano, en Colombia están regidos en Colombia por el RETIE (Reglamento Técnico de Instalaciones Eléctricas), este contiene las normas las cuales regulan estos campos. El ministerio de minas y energía es el ente el cual hacer cumplir las normas estipuladas en el RETIE. Internacionalmente, la OMS (Organización Mundial de la Salud) es la que regula los campos los campos eléctricos, magnéticos y electromagnéticos producidos por el hombre.

Según el RETIE, para Colombia los valores máximos permitidos tanto para los campos magnéticos y eléctricos se muestran en la siguiente tabla:

Tabla 1. Valores máximos de campos magnéticos y eléctricos permitidos en Colombia. (Ministerio de Minas y Energia, 2008)

Tipo de exposición

Intensidad de

Densidad de

Campo Eléctrico

Flujo Magnético

(kV/m)

(Micro teslas)

Exposición ocupacional en un día de trabajo de 8 horas

10

500

Exposición del público en general hasta 8 horas continuas

5

100

Aunque los efectos de los campos eléctricos, magnéticos y electromagnéticos a largo plazo no se conozcan, si se conocen los efectos inmediatos de estos campos en el organismo, de ahí la regulación en Colombia de los mismos.

Los efectos inmediatos de los campos eléctricos, magnéticos y electromagnéticos son conocidos por el hombre ya que mediante la experimentación se conocen estos efectos, aunque no se sabe si la exposición durante tiempos prolongados pueda causar algún efecto en la salud de los seres vivos, de los únicos que se tiene certeza que representan un problema serio para la salud son de los campos electromagnéticos ionizantes. Por tal razón se han realizado varios estudios para conocer los posibles efectos en la salud con resultados no concluyentes, por eso aquí se muestra los efectos inmediatos de este tipo de campos.

Los efectos en el organismo producidos por campos electromagnéticos no ionizantes dependen de la intensidad y de la frecuencia especialmente, los campos electromagnéticos de alta frecuencia ya que estos pueden inducir corrientes de desplazamiento y tensiones en el cuerpo las cuales pueden viajar desde el organismo hasta el suelo, aunque los valores normales de estas tensiones y corrientes en el cuerpo no presentan un gran peligro para el ser humano. El único efecto conocido producido por las radiofrecuencias (RF) en el organismo, es el calentamiento por la vibración de las moléculas del organismo, pero todavía no se tiene certeza de los efectos a largo plazo de estos campos sobre el organismo.

En cambio los campos electromagnéticos producidos por fuentes ionizantes, si producen efectos graves en el cuerpo ya que estos son capaces de destruir los enlaces de las moléculas, hacen que a nivel celular las moléculas no sean capaces de regenerarse lo cual produce mutaciones en el código genético hasta tal punto de producir la muerte.

El único efecto conocido por campos eléctricos estáticos es el del levantamiento del vello capilar, pero los verdaderos efectos de este tipo de campos no se conocen ya que no se han realizado los estudios correspondientes los cuales muestren los efectos de estos campos en los seres vivos.

Acerca de los campos eléctricos variables, el efecto conocido es el de la polarización del organismo que puede afectar la distribución de cargas en el organismo lo cual puede hacer más probable del sufrir una descarga electica.

Los campos magnéticos estáticos solo producen efectos en el organismo al producirse algún movimiento como el caminar o los movimientos internos del cuerpo, en el caso de haber algún movimiento los efectos son notables al haber un campo magnético estático de alrededor de 2 T el cual puede producir vértigo y nauseas acompañado de un sabor metálico en la boca. Los efectos pueden ser acompañados de arritmias cardiacas y inducidas por campos eléctricos y magnéticos en el corazón aunque estos pueden presentar algún peligro para los individuos cuando estos son expuestos a campos con una intensidad mayor a 8 T (OMS, 2012).

Los campos magnéticos variables producen más efectos en los organismos, ya que la variación de estos induce una fem y una corriente de desplazamiento en el organismo la cual si el campo es demasiado intenso puede producir descargas eléctricas considerables y producir problemas cardiacos.

(http://rua.ua.es/dspace/bitstream/10045/16967/1/Tema%204_El%20campo%20electromagnetico%20(r

esumen).pdf)

Como se menciono anteriormente, en la naturaleza se encuentran presentes campos eléctricos, magnéticos y electromagnéticos, pero debido a la actividad humana este ha creado estos campos. Una fuente de campo eléctrico son las líneas de alta tensión las cuales debido al gran potencial que tienen producen un campo eléctrico de baja frecuencia considerable, aunque las líneas de alta tensión se encuentran a una gran altura para contrarrestar los efectos. En el hogar los cables de los electrodomésticos también son fuentes de campo eléctrico que son también de una baja frecuencia pero con una baja intensidad.

Los campos magnéticos los podemos encontrar de igual manera en líneas de alta tensión, los campos de estas líneas son de baja frecuencia pero debido a que se encuentran a una gran altura no representan un peligro para la vida humana, en el hogar también podemos encontrar campos magnéticos de igual manera en los conductores de los electrodomésticos y en los imanes que generalmente tienen los cauchos de las neveras pero estos campos no tienen un valor considerable el cual produzca efectos en los humanos. Cualquier elemento en el cual halla un desplazamiento de cargas es una fuente de campo magnético.

Como se puede ver, los efectos de los campos eléctricos, magnéticos y electromagnéticos son variados, aunque aún no se tiene certeza de los verdaderos efectos de estos campos a los seres vivos a largo plazo aunque se cree que es una de las principales causas del cáncer. Los estudios realizados sobre los efectos de este tipo de campos no son concluyentes, por lo que todavía no se puede decir nada sobre los efectos de estos campos en los seres vivos a largo plazo. En la actualidad solo se conocen efectos inmediatos los cuales se pueden contrarrestar tomando medidas como el apantallamiento de los conductores, puestas a tierra en los hogares.

Bibliografía

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0(resumen).pdf. (s.f.). RUA. Recuperado el 11 de 08 de 2012, de

http://rua.ua.es/dspace/bitstream/10045/16967/1/Tema%204_El%20campo%20electromagnetico%2

0(resumen).pdf

Ministerio de Minas y Energia. (2008). Reglamento Ténico de Instalaciones Eléctricas (RETIE). En M. d. Energia, Reglamento Ténico de Instalaciones Eléctricas.

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emf/about/WhatisEMF/es/index1.html

OMS. (2012). Recuperado el 11 de 08 de 2012, de

http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs299/es/index.html